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PAGINA CUATB0

E L

DÍA

.Jueves, SO de Julio de 1970

LA ISLA Y LOS BARCOS

En liaS, aquí embarcó a los prisioneros que el

"WESTBURN" trajo a Santa Cruz En 1941 fue apresado cerca de Georgia del Sur por el crucero auxiliar "Pinguin", de la Marina guerra alemana

Al evocar haee unos días el adornada con "mambrús" — astL*£ixfe y, una señal hundimiento del "Westburn" tenía, al igual que aquellas, pularea más de distinción, el puente esfrente ¡a La playa d»e Los Órga- caida graciosa y elegante. taba — como €«n los "liñers" POR JUAN ANTONIO PADRÓN ALBORNOZ nos, el nombre del "Athenic" El cáseo lucía el arrufo que de M-ála Real —~ separado fue uno de los que salió a re- caracterizó a todos los barcos del laresto de la su peres truc tulucir y, con motivo del comen- que salieron de estos aún po- ra, Meses nías tardé, y ante la se encontraba en situación crítario sobre la ligazón de la urgente necesidad dé barcos tica y en grave peligro de pronShaw, Savill »and Albion a SanLos primeros de un trasatlántico con gran capacidad de carga, to hundimiento, ta Cruz, lo mismo oaurrió. el Gobierno inglés no tuvo máá Y es que tal hecho se explicapitán del "Athenic81 puca dado que, de entre los mu- En 1901, el "Athenic" se in- los del resto de la flota mer- remedió que ordenar la re- so El proa inmediatamente al punchos barcos de antaño que corporó a servicio y, con sus cante inglesa, — del Shipping quisa del "Athenié" qué, con to indicado y, a la máxima, dos antes citados gemelos, Controller, organismo estatal aún se recuerdan en el puersu artillería incrementada, na- fue en ayuda del "liner" ameto de Santa Cruz, quizás nin- pronto reemplazaron a los tres creado para tal fin. vegó hasta el fin de ia gue- ricano. cargueros con que, años antes, La apertura' del Canal de rra entré puertos estadouniguno lo seta con tanta nostalLa White Star Line comenzó Panamá trajo consigo qué, a denses y británicos dedicado al Con las primeras luces del gia como el "Athenic", aquel gallardo "cuatro palos" de la su servicio australiano en co- partir de entonces, muchos dé transporte .dé tropas v muni- alba pudo divisarlo y. maniobrando con precaución y habiShaw, Savill and Albion que, lidad, lanzó sus botes salvavidurante tantos años, adornó en das que — - a boga arrancada aquellas sus escalas regulares — se acercaron al barco sinieslas aguas del pue'rto de la Istrado. la. La entrada en servicio del Tras ño pocos esfuerzos, los "Gothic", trajo como consemarinos del "Athenic" logracuencia una palpable demostraron rescatar a los ochanta pación de las posibilidades que sajeros del "Munamar" y, adeofrecía el comercio con Austramás, á toda la dotación. Con lia y Nueva Zelanda en la líellos a su bordo, siguió viaje nea que, vía Santa Cruz y Ciuhacia Newport News desde dad del Cabo, acababa, de insdonde, después de desembartaurar la Sh-aw, Savill and Alcarlos, se hizo de nuevo a la bion en conexión íntima con mar. la White Star Line. El entonces presidente de A la vista de estas posibililos Estados Unidos, Mr. Hardades, — que pronto superading, envió valiosos presentes ron todo lo previsto — ambas al capitán, oficiales y tripulannavieras dieron comienzo a un tes del "Athenic" que, coa examplio y ambicioso plan de posición de sus vidas, habían construcciones para, de esta sido elementos primordiales en manera, mantenerse a la altuel salvamento de los pasajeros ra, y luego superar, a las otras y dotación del "Munamar'', "Athenic", de la Shaw, Savül and Albion, cuando en sus primeros años hacía escala empresas navieras, Aberdeen Los años pasaron por el en nuestro puerto. Line, New Zealand Shipping "Athenic" y, poco a poco, su Co. y Union Line, que servían nexión con la Shaw, Savill and sus viajes los realizase por la cíónes para los frentes de ba- estampa de altos palos —^aquela misma línea. Albion. lla tan estética y armoniosa — nueva vía de comunicación, sin talla. Fue entonces cuando líos ascomenzó a resultar anacrónica "lonic" pasó enton- aquellas sus habituales escalas tilleros de la Harland and ces aviejo propiedad de la Aber- en Santa Cruz y Ciudad del Nueva etapa dé vida en la mar. Y, era esta io Dí:or, Wolff, de Belfast, comenzaron deen Line otras nuevas unidades comen' y, rebautizado "So- Cabo. la construcción ¿e tres uni- phocles", continuó 1 xaban a amenazar, y muy seriasus escalas Sin embargó volvió a nuesAl finalizaí la guerra, el dades gemelas — la serie en Santa Cruz, si bien ya no mente por cierto, su futuro en r tras aguas, y muy puntualmen"Athenic" fue devuelto á sus "Athenie" —; dos grandes car, un clásico "mamaria", y sí te por cierto, cuando sólo ha- armadores que aprovecharon la mar y en los servicios de la 14 güeros, los "Runic", que con- era "verdinos que, con cía veinticuatro horas que el la ocasión para, antes de po- naviera. taban ademes con amplia ca- uno desuloscasco verdoso, tan co- "Westburn" — (nercante in- nerle de nuevo étí servició, En 1927, el "Medie" fue pacidad para el transporte de aquel nocidos eran el tráfico portua- glés apresado por el crucero efectuar en él las tan necesa- vendido a la A. S. Hektor, de emigrantes y, fimlraen.te, los rio d»e entonces. auxiliar "Moewe" y arbolando rias reformas y obras de reco- Tonsberg, que lo transformó en cinco mixtos ée la serie "PeorMientras, los ''Boric" y "Cop- bandera de guerra alemana —^ rrido general de casco y má- factoría ballenera con el nuesic". tilc", también ofrecidos en había dado fondo en nuestras quinas. vo nombre de "Hektoria". Él venta ipor la White Star, fue- aguas aprovechando, feliz coinmismo año, el "Persic", su geSé modificaron también las Nace e! "Athenie" ron adquiridos por la Pacific cidencia para su dotación de instalaciones para pasajeros y, melo, fue vendido a desguazaMail Company y una naviera presa, qu€ el H. M. S. "Su- cuando se incorporó nuevamen- dores holandeses y los "Runic"

Finmar Whaling, de Tonsberg, le daba el nuevo nombre de "Skytteren"' al viejo "Suevic". : .':••• En 1930, la Shaw, Savill and Albion incorporó sus nuevos "Tamaroa" y "Mataroá" y, por su parte, la New Zealanü — la peligrosa rival desde los primeros años de servicio — se hizo cargo de las primeras motonaves del tipo "Rangi". Y de esta manera quedó sellado el destino de los tres viejos trasatlánticos de cuatro pa los. En 1931 el "Corinthic" fue adquirido por una firmí japonesa dedicada a desguaces y, poco tiempo más tarde, idéntica suerte corrió el "Tonic". Pero el "Athenic", una vez más, escapó al trágico destino — el chisporroteo del oxiacetileno, de la llama asesina — y, vendido al armador noruego

El "Hektoria**, antiguo "Medie", pudó alcanzar aguas inglesas y, también utilizado co mo petrolero, fue torpedeado y hundido por un submarino alemán en el Atlántico. Sólo quedaba el "Pelagos",antiguo "Athenic", operando en las frias aguas del Antartico.

Era el único superviviente de aquella serie de "cuatro palos" que, años antes, había sido orgullo de la Shaw, Savill and Albion y, al mismo tiempo, de los astilleros que tuvieron a su cargo la construcción. Y la guerra llegó a las lejanas aguas del Antartico.

Apresado por el "Pinguin" Cuando el crucero auxiliar "Pinguin" se hizo a la mar desde Kiel, su comandante — el capitán de navio Ernst Kruder — tenía instrucciones de, después de llevar a cabo la guerra al corso, tratar de apresar las factorías balleneras no ruegas que todavía trabajaban en el Antartico. Se hizo a la mar el 22 de ju-

norte de los balleneros con la esperanza de, en el momento en que llevaban a cabo el re^ lleno, caer sobre ellos y apresarlos. Durante varios días los estuvo observando desde bajo la raya del horizonte. El "Pin• guin" sólo dejaba asomar los extremos de sus palos desdé donde, con potentes prismáti-


La construcción de tres unidades: gemelas — la serte "Athenic" —; dos grandes car* güeros, los "Runic", que contaban además con amiplia capacidad para el transporte de emigran tes y, finalmente, los cinco mixtos de la serie "PerSÍ'C",

Nace el "Athenlc" En 1001 se entregó a la White Star Line el "Athenic'1 que, pocas meses más tarde, fue seguido por sus gemelos "lonic" y "Corinthic". Todos ellos eran baircos de 12.345 toneladas, 152 metros de eslora y 10 de ¡manga y, por lo que a su capacidad de carga respecta, habían sido especialmente diseñados para el transporte de .productos perecedores en camamas (frigoríficas, instaladas éstas en las siete ampliáis bodegas que, servidas por buen número de plumas en los cuatro palos que arbolaban, les (permitían realizar las operaciones dé carga y descarga en tiempos verdaderamente notables. El "Atnenie", como también sus gemelos, estaba equipado oon das grupos de alternativas de triple expansión que, con sus 4.800 I. H. P. sobre dos ejes, le daban 14 nudos correlativos. > Estes dos grupos de alternativas lomaban vapor de seis calderas escocesas y, dado su elevado consumo, fueron Santa Cruz y Ciudad del 'Cabo los dos puertos que se escogieron j>ara carbonear en los viajes de ida y, en los de vuelta, tras carbonear en el último puerto neozelandés, se hacían a la mar y, después de atravesar el Pacífico, iban a recalar a Punta Arenas. D-e allí, y una vez repuesto el ^combustible consumido, seguían a,- Montevideo para, seguidamente, arrumbar a nuestro puerto donde, nuevamente, rellenaban los "coal side bunfcers", refresca han la aguada y ponían luego proa al puerto arranque de línea. -üi'l "Athenic" era barco con acomodación para ciento veinte pasajeros en primera e igual 'número en segunda, todos ellos alojados en camarotes situados en la superestructura y parte- central de la nave. Mientras, los 'cuatrocientos cincuenta emigrantes que normalmente llevaba en los viajes de ida iban acomodados en la cubierta principal, ¡a proa. Los pasajeros de las tres clases disponían de departamentos amplios, capaces y bien ventilados, puesto que. ya entonces la White Star Lín-e estimaba que — en ios viajes de larga duración — el factor espacie era de más importancia que los de lujo y decoración. El "Athenic" era, en su estampa marinera, un producto clásico de los astilleros de la Harland and Wolíf. En primer lugar destacaban .aquellos sus cuatro palos, de mucha guinda, que enmarcaban, a la mo menos alta chimeoieai

¿>o~ uauu, pboctas", continuó sus escalas Sin embargo volvió a nuesen Santa Cruz, si bien ya no tras aguas, y muy puntualmenera un clásico "mamaria", y sí te por cierto, cuando sólo hauno de los "verdinos1' que, con cía veinticuatro horas que éJ aquel su casco verdoso, tan co- "Westburn" -— fíiercante innocidos eran el tráfico portua- glés apresado por el crucero auxiliar "Moewe" y arbolando rio de entonces. Mientras, los "Dodc" y "Cop- bandera de guerra alemana — ule", también ofrecidos en había dado fondo en nuestras venta ¡por la White Star, fue- aguas aprovechando, feliz coinron adquiridos por la Pacific cidencia para su dotación de Mail Company y una naviera presa, que el H. M. S. "Sujaponesa respectivamente. Y, frlej", crucero de la Boyal Nacon los nuevos nombres de vy que llevaba a cabo las ope"Asia" y "Persia Maru", con- raciones de bloqueo, acababa tinuaron sus singladuras en de fondear en la dársena exte^ aguas de- Extremo Oriente. rior para recoger la corresponHasta 1914 el Athenic" man- dencia y tomar a su bordo vi tuvo, sin discusión ni •posible veréis frescos. u'oe'ii juuüe y, rc'uautizjciu'ü

Al finalizar la guerra; el "Athenic" fue devuelto a sus armadores que aprovecharon la ocasión para, antes de ponerle dé nuevo en servicio, efectuar en él las tan necesarias reformas y obras de:'lrec5rrido general de casco y máquinas, Se modificaron también las instalaciones para pasajeros y, cuando se incorporó nuevamente á servicio, — esta vez ya definitivamente por el Canal dé Panamá — el "Athenic", remozado, volvió a gozar de su antiguo y bien ganado prestigio. Poco tiempo desüués de és-

El "Hektóíiá", ex "Medie", poco antes de su hundimiento en el Atlántico i*ór ira submarino alemán*

saban a amenazar, y.muy seriamente por cierto, su futuro en la mar y en los servicios de la naviera. En 1927, el "Medie" fue vendido a la A. S. Hektor, de Tonsberg, que lo transformó en factoría ballenera con el nuevo nombre de "Hektoria". El mismo año, el "Persic", su gemelo, fue vendido a desguazadores holandeses y los "Runic" y "Suevic" pasaron también a ser transformados factorías El "Suevie", empavesado totalmente, sale de Liverpool en su primer viaje con rumbo a que, en el Antartico, servirían Santa Cruz.—(Reproducción fotográfica de J, Hernández). de base a flotas de balleneros. El "Runic" fue rebautizado los serviolas no perdían "New Sevilla" por la Sálven- Svend Foynd, pasó a la Hval- nío de 1940 y, con el nombre eos,, de "Petschura" y bandera so- detalle al mismo tiempo qué sen, de Leith, mientras que la fangersk Pelagos A. S. viética, atravesó las líneas de los radiotelegrafistas captaban bloqueo hasta que, ya en el de continuo las llamadas de los En aguas del Antartico Atlántico, comenzó su carrera balleneros a sus factorías. hundiendo al "Domingo de Lacrucero auxiliar logró no Sus actividades marineras se rrinaga", perteneciente a la cé- serEldetectado Bajo el nuevo nombre de y, el 1.3 de ene"Pelagos" y bandera noruega, limitaron a los mares del Sur lebre naviera española que, ro, se decidió a actuar. A fael veterano "cuatro palos" de y, aparte sus anuales repara- desde 1860, tiene su sede en Li- vor de la noche y de una bola Shaw, Savill and Aibion ciones y repasos en Tonsberg. verpool. rrasca de nieve se acerco y, marchó a los astilleros de la el duro, nuevo oficio, le retuLos nombres de "Filefjell", sin hacer fuego — así no haSmith Dock Co., donde se le vo siempre lejos de Europa. "Bristish Commander", "Be- cía huir a los balleneros cerLa segunda guerra mundial navon, etc. se incluyeron en- canos — por Morseles indicó transformó en nodriza y factoría flotante para una flotilla de no afectó, al menos de momen- tre sus víctimas y, posterioi- ño hiciesen uso de la radio y, balleneros que operaba en to, las actividades de aquellas mente, puso proa al Sur. Ya al mismo tiempo, varios botes flotillas que operaban en las el 17 de diciembre divisaron con marinos armados se aceraguas del Antartico, Para ello se hizo preciso aña- frías y desoladas aguas de íos primeros témpanos y, al día caron a los "Ole Wegger" y dirle una nueva cubierta y, a Georgia del Sur y más hacía el siguiente, Berlín les comunicó "Solglimt" y los apresaron. los nombres de las factorías popa, se le dotó de una aber- Polo. Los balleneros ingleses se que operaban a unas 200 miContinuó rumbo al Sur el tura y rampa para izar a la cu"Pinguin" y, a la medianoche bierta principal las ballenas habían retirado y, como petro- llas de Georgia del Sur. El "Pirigüín" continuó su ru- siguiente, descubrió las luces capturadas. Allí eran descuar- leros, navegaban en aquellos tizadas para su posterior trata- días tristes de la batalla del ta y, ya el 23, captó muy débil dsl. "Pelagos" que, tras un icemiento y aprovechamiento en Atlántico. Y así fue como, des- mente las primeras llamadas berg, trabajaba a todo ritmo. las cubierta^ inferiores, donde pués de haberse encontrado que hacían los balleneros a la?» Se le acercó y, como a sus cornse habían instalado las calderas durante años los viejos "cua- factorías y les comunicaban sus 'pañeros, lo detuvo sin el. más mínimo riesgo. Luego se llay demás equipo para ia obten- tro, palos" en las aguas-del An- capturas. maron por radio a los balleneción de aceite y otros subpro tartico, el "Runic" — por enEl 24. el hidro efectuó -un tonces el inglés "New Seviros que faltaban de las tres duetos. vuelo de exploración sin éxilla" — fue torpedeado y hun- to y, horas más tarde, %<* capta- factorías y, al día siguiente, Los palos —" aquellos altos dido por un submarino alemán eran apresados once de ellos. ba un radio del "Ole Wegger" y esbeltos — fueron sustitui- en el Atlántico. 1 Con las correspondientes tridos por otros, de pórtico, mienPero la guerra también lle- al "Pelagos" según el cua , estras que la chimenea perdió gó a Noruega y, en Estocolmo taba dispuesto a cederle com- pulaciones de presa, todos fue* aquella su elegante caida y se encontraba el "Skycteren" bustible una vez descargase e> ron enviados a Burdeos donde, quedó, en candelero, rematan- — ex "Suevic" — que fu ft hun- aceite de ballena que ¡levaba con excepción de los "Star 19" tanques el factoría "Soi- y "Star 24" — hundidos por do la nueva silueta, pesada, dido por su propia tripulación en sus ? la coberta inglesa "Scarbomaciza y sin gracia, del viejo en las costas dé Suecia cuan- glimt *s El capitán Kruder decidió rough" -— llegaron sin nove"Athenic" que¡ ya "Pelagos", do trataba de burlar el blose aprestaba a llevar a cabo queo y fue sorprendido peí arrumbar hacia Ía parte del dad. fuerzas navales alemanas. nueva etapa dé vida. La muerte por el fuego

rival, el título de "flag ship" I Una vez desembarcados los. ta sil. vuelta a la línea de Nuede la naviera. Entretanto se le 1 prisioneros, al "Weistburn" — va Zelanda y Australia, cuando haibían agregado los nuevos que continuaba arbolando ban- en la iioché del 4 al 5 dé ma"Arawa" y "T-ainui" a los que, dera de guerra alemana >— se yó de 1^20 navegaba cérea de pronto, la New Zealand Ship- le dieron cuarenta y ocho ho- la isla dé Sari Salvador — iba ping Company respondió con ras para hacerse a la mar, nor-de Londres á Wellingtpn— su los "Ruapehu", "Remuera" y ma estipulada ipor el Derecho radiotelegrafista recibió un S. Ó, S. del trasatlántico áírieri"Huíanme" que, también vía Intiernaeional. Santa Cruz — aquí eran denoUna vez cumplido él plazo, cárió "Müñamár" qué, después minados "mamarias dte cruce- el Westbum" comenzó a vi- dé chocar con ünis arrecifes, ta" — servían la misma línea rar el ancla y, con ella a pique. y e-n dura competencia con el dio avante y, ¡barajando la cosconsorcio de la White Star Li- ta, puso proa á la Punta de ne y Shaw, Savill and Albion. An&ga. Mientras, y desdé fuera Cuando estalló la primera de los tres millas, él "Su'tlej" guerra mundial, el Almirantaz- seguía con suma atención togo británico por un lado y el dos isus movimientos. Ministerio de Transportes por En verdad que no tenia esotro, requisaron las mejores capatoria él viejo "Westbürn" unidades de la flota mercante que, cargado de añois había sique navegaba bajo el "Red do respetado por el comandanDuster", Y así fue como, mien- te del "Móewe" para, así, alitras unas eran artilladas para viar su barco de los 180 tripuprestar servicios como cruce- lantes de sus presas anteriores. ros auxiliares en la Royal Na» Y mientras frente a Los Ór•vy, otras se utilizaban como ganos era hundido el "Westtransportes de tropas y, desde burn" por su dotación álemtana las lejanas colonias, los con- — sólo estaba compuesta por tingentes militares llegaban a siete hombres —, por el Sur Europa en los antes pacíficos apareció un negro y espeso pemercantes que, envueltos en nacho que hizo que^ de inmebélico gris, continuaban sus diato^ el "Sutlej" virase en resingladuras y, como los "w-ar dondo y, a la máxima, hiciese ships", caían también en la por él con objeto de reconobrecha de la [guerra en la cerle. mar. Se trataba precisamente del Sin embargo, nada de estos "Athenic" que, en viaje de ocurrió con el "Alhenic" ya vuelta, aquí tomó á su bordo a que, razonablemente, se estimó los recién desembarcados pricomo muy valiosa su amplia sioneros ingleses y, uña vez hucapacidad de bodegas y, por lo bo carboneado y embarcado vítanto, no fue requisado, si veres suficientes para éstos paEl viejo puerto de Santa Cruz en la época en que, base carbonera por excelencia, en él bien sus viajes fueron en aque- sajeros extras, sé hizo de nuerecalaban las unidades que hacían la línea de Australia y Nueva Zelanda. lla época por cuenta, — como vo a la mar.

El "Ole Wegger" suministró petróleo a sus compañeros y, i con ellos, arrumbó a un punI to prefijado del Atlántico Sur ; donde ya les esperaban el I "Nordmark" y el frigorífico mI glés "Duquesa" — el viejo j "blanca" tan conocido en nuosj tro puerto — que les cedieron I combustible y víveres para el viaje de regreso, Pudieron arribar sin nove dad a Burdeos y, allí, una vez descargaron — con los cargamentos que transportaban se 1 aseguró el suministro de mar | garina a Alemania durante varios meses — quedaron amarrados mientras duró el conflicto, Y en puerto permanecieron al tiempo que, demasiado grandes y llamativos, fueron pronto blanco preferido para la RAF en sus incursiones sobre el puerto que, por entonces, era la base desde ía que partían los mercantes alemanes que se dirigían al Japón en busca de materiales esttacégí eos. Con la vuelta de la paz al inundo, el viejo "Pelagos", muy

averiado pero aún a flote, fue devuelto a sus armadores, Remolcado a Noruega, allí se le reparó y, una vez más, volvió a la mar. Las frías aguas del Antartico ie vieron de nuevo coa aquella su antiestética silueta y, año tras año, allí volvió hasta que el viejo casco y las no menos viejas máquinas comenzaron a dejar sentir la necesidad del descanso definitivo. El Elba le acogió en su vejez inútil en 1985. Pero antes de que diesen comienzo las tareas dei desguace prosaico, el antiguo "liner** decidió el suicidio honroso Bajo palio de humo y coró* nado de llamas, brigadas de bomberos se afanaron durante largas horas con el veterano que, cargado de años, se empeñaba en morir, no bajo el soplete del verbenero oxiacetileno — la llama azulada y asesina—y sí enfrentado al fue* go sin dominio. No tuvo suerte y} calcinado, el desguace continuó imp.aeable sobre las viejas planchas y cuadernas.


EL ATHENIC DE VIDA MARINERA DE TRASATLÁNTICO A FACTORÍA BALLENERA EN AGUAS DEL ANTARTICO