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Beatles fans celebrate 40th anniversary of the Beatles crossing  Abbey Road        On 8th August 2009, Beatles fans congregated in  Abbey Road, London, where a mass crossing was held  exactly 40 years to  the minute since photographer Iain Macmillan  captured the iconic image used on the Abbey Road    album sleeve.    The British Beatles Fan Club's Donna Jackson brings us this report.    Along with many members of the BBFC, I was at Abbey Road yesterday to  celebrate the 40th anniversary of the Beatles' Abbey Road photo shoot—and  it was an absolute amazing experience!!    Richard Porter, who owns the Beatles Coffee Shop in St John's Wood and runs    guided walks of the Beatles' London, had re‐timed his day's tour so that we  would arrive at Abbey Road in time to cross the road at 11.35am (the time  that iconic photo was taken). Even though London Transport didn't make it  easy for us (the Jubilee line was closed for maintenance!), we got there in  time—but none of us expected the site that greeted us.    I expected that the crossing would be busy that day, but as we drove up Abbey Road on the number 139  bus, we were greeted with the sight of literally hundreds of people! When we finally got off the bus, the  atmosphere was amazing! Everyone was clearly so happy to be there at that special time, and despite the  crowds and chaos, no‐one was getting angry or impatient (well, with the exception of one overseas  journalist who shoved me out of his way at one point but wilted under the collective glares of disapproval!).    Richard, in combination with the British Beatles Fan Club, had arranged for a Beatles Tribute Band, Sgt  Pepper's Only Dart Board Band, to lead the crowd over the crossing at the appropriate time. The band  arrived in a replica of John's psychedelic Rolls Royce, loaned from Ripley's Believe It Or Not, and were  greeted with great excitement! 


The replical Rolls arrives ‐ Photo: Donna Jackson    The crossing didn't go quite according to plan though. By this point, a double‐decker bus had  overheated (due to being stuck in the crowd for so long) and had broken down ON the crossing (it really  wasn't London Transport's day!), but Richard and the band managed to lead some of the crowd across at  11.35am. For most of us, though, it was too crowded and we made our celebratory crossings afterwards.   

Richard leading the crowds across Abbey Road ‐ Photo: Jenny 'poppy' Preece 

 


Three of my (female) friends and I decided that we would pay our own personal tribute to the  Beatles by dressing up in the appropriate clothes. We attracted quite a lot of attention and  probably got a little too much in character! 'George' insisted he was the good‐looking one;  'John' agreed, but pointed out that he was the talented one! 'Ringo' stayed out of it; and 'Paul'  took charge—counting us in so that we could cross the road in step. It was hilarious! And  wonderful!!   

  Beatle Girls: Donna (John), Aimee (Ringo), Junko (Paul) and Terry (George)‐ Photo: Donna Jackson    Afterwards, we went to the Beatles Coffee Shop to meet Tony Bramwell. He signed my copy of his book, and  then proved that he could do near‐perfect copies of the Beatles' signatures. Hey! I've got a full set of Beatle  autographs if anyone's interested!! ;‐) 


Tony Bramwell outside the Beatles Coffee Shop ‐ Photo: Ernie Sutton    In the evening, Richard and the British Beatles Fan Club arranged for the band to play at Peter  Parker's Rock and Roll Club. Admittedly, the strain of the day seemed to be telling on the band's voices, but  that didn't matter—it was the perfect end to an absolutely perfect day! 

  Sgt Pepper's Only Dart Board Band in Peter Parker's Rock and Roll Club ‐Photo: Donna Jackson    Yes, it was chaotic; yes, it didn't go quite according to plan—but none of that matters. If you  were one of the hundreds of people who were at Abbey Road yesterday, you'll understand that being there,  in that group, celebrating THAT photo, was the only thing that mattered. It was an incredible, amazing day— and I feel privileged to have been part of it!  —Donna Jackson     


And now for a few more pictures...  

  The day began with a Beatles tour of London. Here, Richard Porter is with fans outside 34  Montagu Square ‐ Photo: Jenny 'poppy' Preece 

  Sgt Pepper's Only Dart Board Band on the crossing ‐ © Edmond Terakopian / www.pix.org.uk /  www.flickr.com/photos/terakopian/sets/72157621854838013/ 


Beatles fans outside Abbey Road Studios ‐ Photo: Jenny 'poppy' Preece 

Sgt Pepper's Only Dart Board Band pose with a fan ‐ Photo: Jenny 'poppy' Preece 

 

 


The girls cross Abbey Road ‐ Photo: Donna Jackson 

 

  Half an hour after the event and the traffic still can't get down the road. ‐ Photo: Jenny 'poppy' Preece           


Celebrating Abbey Road Studios' 40th Anniversary