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Guia BasketMe Ligas Europeas 2010/11


ÍNDICE

GRECIA – A1 ETHNIKI, por Alejandro González .......................................................................................3

ITALIA – LEGA, por Imanol Martínez .......................................................................................................23

RUSIA – PROFESSIONAL BASKET LEAGUE, por Iván Fernández .........................................................37

VTB LEAGUE, por Iván Fernández ...........................................................................................................45

LITUANIA – LIETUVOS KREPŠINIO LYGA, por Simas Baranauskas ......................................................48

TURQUÍA – TÜRKIYE BASKETBOL LIGI, por Gonzalo Galán ................................................................52

LIGA ADRIÁTICA – NBL LEAGUE ABA, por Patricia Cordero.................................................................57

ESLOVENIA – TELEMACH LIGA, por Luka Bassin ...................................................................................64

ISRAEL – LIGAT WINNER, por Alejandro González ................................................................................69

FRANCIA – LNB PRO A, por Iván Fernández ...........................................................................................83

ALEMANIA – BEKO BBL, por Eduardo Suárez ........................................................................................87

Créditos y agradecimientos ..................................................................................................................90

GUÍA BASKETME LIGAS EUROPEAS 2010-11

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Icaja?

GRECIA – A1 ETHNIKI

ALEJANDRO GONZALEZ Scout internacional y redactor de BasketMe

La liga griega es una historia de grandes extremos, de metáforas de la situación actual del país, un compendio de historias de grandezas y abundancia, de dramas y supervivencia. Mientras los dos grandes gigantes siguen su encarnizada (que no igualada, por ahora) lucha entre exuberantes talonarios y largas y brillantes plantillas, el resto de la competición vive una realidad bien diferente. Ya ni siquiera algunos de los inquilinos del segundo vagón de la competición se mantienen alejados de los problemas, viendo todos sus presupuestos hechos trizas, cómo sus jugadores hacen las maletas y la reconstrucción, sobre cimientos temblorosos, se debe comenzar desde cero. Por detrás de la bicefalia dominante y el caso aislado (pero no del todo impune) de Aris, nadie se salva. Incertidumbre, obstáculos, carencias, miedo... La crisis azota con fuerza al baloncesto griego, y una buena parte de las historias que nos traiga esta temporada tendrán lugar fuera de las pistas. Al eco de las canastas, se trabaja por que cada fatigoso respiro no sea el último. La lucha por evitar el descenso casi queda en un segundo plano, ensombrecida por la gran batalla que supone seguir vivos. Ajenos al drama, Panathinaikos y Olympiacos reviven otro duelo íntimo. Una vez más con los rojos mirando hacia arriba. Una vez más, con la mancha de la vergüenza demasiado cercana, con las imágenes del desenlace liguero del curso pasado demasiado recientes. Desde 1998, el Panathinaikos sólo ha cedido una vez su trono de campeón de la liga griega. En 2002, el AEK Atenas de Komazec, Holden, Carr, Bilba, Dikoudis, Bouroussis, Kakiouzis y Zisis, con Dragan Sakota al mando, consiguió usurpar la hegemonía verde. Un único momento debilidad en un reinado de 13 años en el que el título heleno ha estado a GUÍA BASKETME LIGAS EUROPEAS 2010-2011

buen recaudo en la fortaleza del OAKA. La pasada temporada acabó de forma triste, con un cuarto partido que no llegó a su verdadero final debido al enésimo vergonzoso episodio de incidentes protagonizados por la hinchada de uno de los dos equipos grandes. Panathinaikos cerró su titulo (el octavo consecutivo) fuera de la cancha, mientras Olympiacos sigue perdido en su particular travesía por el desierto.

En las últimas décadas, la liga griega ha sido una cuestión de dinastías. Entre la década de los 70 y la primera mitad de los 80, Panathinaikos construyó la primera gran dinastía de la competición helena, consiguiendo 10 de los 15 campeonatos disputados hasta 1984. Apostolos Kontos, Memos Ioannou y David Stergakos fueron los primeros grandes recolectores de tesoros de tan exitoso club. Justo un año antes, el Aris de Salónica de Giannis Ioannidis había conseguido la victoria aprovechando el tropiezo del titán verde en semifinales. Pero aquel triunfo del Aris no era ni mucho menos una casualidad. Con Ioannidis en el banquillo y un maravilloso trío formado por Panagiotis Giannakis, Nikos Gallis y Slobodan Subotic, los de Salónica se mostraron imbatibles. Con escuderos de lujo como Lipiridis o Filippou, el club del Alexandreio reinó en Grecia desde 1985 hasta 1991. Ioannidis dejó Salónica en 1990, y si bien el Aris consiguió alargar su racha victoriosa una temporada más, la marcha del técnico fue el

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principio de la segunda gran sucesión dinástica que viviría la HEBA. Aparecía el tercer gran nombre, Olympiacos. Ioannidis fichaba por el club del Pireo, que hasta entonces apenas si había acumulado cuatro ligas alternando momentos de crecimiento (casi siempre frenado a las puertas del éxito) con periodos de gran irregularidad. Pero el proyecto rojo de principios de los noventa era terriblemente ambicioso y la mudanza desde el vetusto Papastrateio, hacia el flamante pabellón de la Paz y la Amistad, fue como salir del hogar en busca del éxito. A las órdenes de Ioannidis se pusieron jugadores como Paspalj, Berry, Tarlac, Sigalas, Volkov, Rivers, Fasoulas, Papanikolau… Tras una primera temporada en la que acabo subcampeón (cayendo ante PAOK en la final), Olympiakos engarzó cinco títulos consecutivos de liga (el último ya con Dusan Ivkovic como entrenador), además de un cetro europeo. Ioannidis cambiaba bando y fichaba por el AEK, mientras que algo se estaba gestando al otro lado de la ciudad de Atenas.

Sigalas y Dusan Ivkovic (Olympiacos, 1997)

Su íntimo enemigo y eterno vecino, Panathinaikos supo evolucionar al lado de tan tiránico rival, consiguiendo su primera Copa de Europa en 1996 de la mano de Maljkovic, Galis, Giannakis y Wilkins. En 1998, con Lefteris Subotic en el banco, un equipo formado por Alvertis, Radja, Byron Scott, Christodolou o Ekonomou, entre otros (incluido un jovencísimo Fotsis y Ferrán Martínez) volvía a coronar al PAO como campéon de liga 14 años después. Y desde entonces, 10 ligas más y cuatro campeonatos de Europa. Y desde 1999, todo bajo un mismo sello, el de Zeljko Obradovic. Desde los Bodiroga, Rebraca, Katash o Radja, pasando por los Siskauskas y Lakovic hasta los actuales Diamantidis, Spanoulis y Jasikevicius. La temporada 2010/11 se presenta francamente interesante. La lucha de gigantes tendrá nuevos matices, con Spanoulis cambiando de orilla para ir GUÍA BASKETME LIGAS EUROPEAS 2010-2011

a un Olympiacos totalmente renovado. Duelo serbio entre Ivkovic y Obradovic, ateniense entre PAO y Olimpiacos. Con Aris queriendo volver a ser el tercero en discordia, equipos llenos de incertidumbres que comienzan casi desde cero y un ojo en Maroussi y su lucha por la supervivencia.

PANATHINAIKOS BC Los dominios del rey Obradovic. Repetimos entradilla con respecto a la previa del año pasado, básicamente porque la premisa sigue siendo la misma. Zeljko Obradovic mantiene a su PAO en lo más alto del baloncesto griego, mostrándose intocable en ocasiones, saliendo victorioso incluso cuando ha parecido algo vulnerable. Sin embargo, los verdes echan de menos la misma constancia en competiciones europeas, donde van engarzando títulos con sonoras caídas antes de tiempo. La intensa rivalidad que encuentra en casa y el orgullo herido fuera de sus fronteras sirven como alicientes al gigante del norte de Atenas. Esta temporada se encuentra con una situación algo diferente, al tener que sustituir a uno de sus hombres insignia durante estos últimos años, Vassilis Spanoulis. La influencia del griego en el equipo era enorme, y su contribución muy palpable, por lo que Obradovic tendrá que retocar sus sistemas y repartir roles de diferente manera. Además, Nikola Pekovic, dominador en Europa, ha hecho las maletas camino de la NBA, y está por ver si Maric es capaz de, al menos, acercarse al nivel del montenegrino. Sarunas Jasikevicius es el otro gran nombre que sale del OAKA, descartado por el entrenador. Uno de los que verá su juego más influenciado por la marcha de Spanoulis (en cierto modo también por la de Saras) es Dimitris Diamantidis, que acapara ahora aún mayores dotes de liderazgo en el equipo. Tras hacer pública su retirada de la selección después de la eliminación ante España en el último Mundial (aunque algunos no tengamos claro que esa decisión sea definitiva), Diamantidis puede recibir más peso en los momentos complicados de los partidos y debe repartir de manera distinta los balones ante la falta de una opción ya convertida en un clásico de los finales de partido: “balón a Spanoulis”. Sin Jasikevicius por delante ni un Spanoulis que podía actuar de base, llega el momento esperado de

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Nick Calathes. Lleno de talento y magia, el base afronta una parte importantísima de su carrera, habiéndose ganado ya un hueco en la selección nacional (a pesar de que Kazlauskas no le diese el protagonismo en el Mundial del que disfrutó, rindiendo a las mil maravillas, en la fase de preparación) y con la opción de asentarse como parte importante del PAO. Su juego vivo, su excelente lectura del contraataque y su capacidad para generar desde el juego por parejas puede ser una “nueva” fuente de recursos para Obradovic. Parte de los puntos exteriores debe heredarlos Drew Nicholas, el único “tirador” real en un equipo donde muchos jugadores se mueven en altos porcentajes pero sin ser anotadores de perímetro. Momento importantísimo también para Milenko Tepic, con camino despejado y mayores opciones de hacer de su versatilidad y talento un arma muy apetecible para Obradovic. Tepic puede moverse entre las posiciones exteriores, dotando de diversidad al equipo, manteniendo ese juego de piezas en continuo movimiento que tan buen resultado ha dado. Será muy interesante seguir el comportamiento y la evolución de un Tepic que corre el riesgo de atascarse en papeles secundarios (como el que tomó en Serbia), cuando por fundamentos y capacidades debe poder ser un hombre mucho más importante. Para completar la rotación exterior se ha rumoreado la incorporación de Milos Vujanic, ese tremendísimo talento asolado por las lesiones que demostró en Murcia que aún puede aportar muchísimo, y que volvería al OAKA dos años después. Obradovic no ha querido busca un sustituto “natural” para Spanoulis y ha decidido reforzar el equipo con el fichaje de Romain Sato. El centroafricano ha mantenido un nivel sensacional en sus años en Siena, convirtiéndose en uno de los jugadores más importantes en su posición. Una bestia física con una aportación importantísima para su equipo tanto en cantidad como en constancia. Sato dará una presencia física al juego exterior que hasta ahora no tenia Panathinaikos, aportando nuevos matices a unos esquemas que buscan variantes y cambios. Stratos Perperoglou está cada vez más asentado en el alto nivel de competición, tanto en clubes como selecciones, adoptando un papel de gregario o escudero desde el que rinde perfectamente y añade aspectos importantes del juego en ambos lados de la pista. Kosta Kaimakoglou llega desde Maroussi para dar GUÍA BASKETME LIGAS EUROPEAS 2010-2011

el salto que venía insinuando desde hace un par de temporadas. Además del propio Perperoglou, que podría hacerlo en menor medida, Obradovic cuenta con dos hombres capaces de bailar entre las posiciones de tres y cuatro, creando esos desequilibrios y variantes que tanto busca y también aprovecha Panathinaikos en ocasiones. Antonis Fotsis como jugador consolidado y seguro productivo, Kosta Kaimakoglou como recién llegado desde Maroussi con hambre de títulos y la oportunidad de dar un salto que viene insinuando desde hace tiempo. Mientras Fotsis desarrollará el juego por todos conocidos como alero alto o cuatro abierto, Kaimakoglou puede ser uno de los encargados de aportar dureza e intensidad saliendo desde el banquillo, apuntalando defensa y rebote y haciendo lo más “hostil” posible el discurrir de los jugadores rivales en los movimientos de ataque.

Aleks Maric (Panathinaikos)

Uno de los objetivos de la pretemporada era suplir la importantísima baja de Nikola Pekovic. Para ello, el club ateniense ha mirado de nuevo a Partizan, de donde incorpora al serbio-australiano Aleks Maric, una de las grandes figuras de la pasada Euroliga. Criado en la universidad de Nebraska, no encontró su juego en Granada pero Partizan depositó toda su confianza en él. El center respondió con una explosión por pocos esperada, dominando las pinturas del viejo continente. Maric debe ahora demostrar que puede mantener ese nivel de forma constante. Una constancia que le faltó en el Mundial, y que ha generado alguna duda en Atenas. Dos clásicos ya del PAO como Mike Batiste y Kostas Tsartsaris repiten en el OAKA, asegurando una rotación interior muy potente y competitiva.

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Para la posición de pívot se ha traído a Ian Vougioukas, una gran promesa del baloncesto griego que, por fin, a sus 25 años parece haber encontrado por fin un buen ritmo de desarrollo, dando un gran resultado en Panellinios, donde se ganó una plaza en la plantilla mundialista. Tras la salida en cesión de Shermadini camino de Ljubljana, el joven Giorgios Bogris (miembro del exitoso equipo griego sub20 del pasado verano) sigue a la espera de salir también cedido (tiene varios pretendientes) o quedarse como fondo de armario en la pintura. Con un entrenador consolidado y un proyecto lleno de éxitos, Panathinaikos afronta una nueva temporada marcada por los mismos objetivos de siempre: dominar en Grecia y el título de la Euroliga. Esta vez con un par de importantes retos por delante que pueden hacer aún más interesante el seguimiento del equipo verde.

OLYMPIACOS BC El gigante a la sombra. Los del Pireo no consiguen dar con la receta exacta para derrotar a su rival ateniense, y sólo han sido capaces de conquistar dos Copas griegas desde aquel histórico triplete de 1997. Con la llegada de los Angelopoulos parecía que los rojos podrían por fin asaltar los dominios verdes, pero el talonario de sus multimillonarios dueños no ha podido sacar al club de esa larga senda que aun no parece llevar a ninguna parte.

y Vujcic. Lo más importante era conseguir al hombre correcto para liderar el nuevo proyecto, y la gerencia parecía tenerlo claro: Dusan Ivkovic. El hombre que había devuelto a Serbia a la élite europea y, lo más importante, el entrenador del inolvidable equipo de la temporada 1996-97. Ivkovic disponía de dinero para gastar, la total confianza de la directiva y un roster que construir para ser verdaderamente competitivo tanto en liga como en Europa. Una de las piezas básicas de esta nueva etapa le resulta muy cercana al propio Duda. Milos Teodosic, MVP de la pasada Euroliga, será uno de los grandes líderes del equipo. Tener a Ivkovic a su lado cada día debería hacerle crecer aún más, ascendiendo esos peldaños que aun tiene pendientes para ser, ya de verdad, uno de los grandes referentes del baloncesto europeo. Continúa Theo Papaloukas, otro maestro cercano a Teodosic y perfecto complemento para el base serbio. La pareja de directores resulta prácticamente inmejorable. Pero con la llegada de Vassilis Spanoulis, el backcourt rojo toma una nueva dimensión. Uno de los mejores escoltas del continente, y probablemente uno de los mejores jugadores griegos de la historia, Spanoulis abandona el norte de Atenas en un movimiento sorprendente y que, a buen seguro, traerá cola durante toda la temporada, elevando la intensidad de los encuentros entre los dos grandes. Resulta difícil imaginar a Olympiacos perdiendo el control en un final de partido con Spanoulis, Papaloukas y Teodosic al mando, bajo la atenta mirada de Ivkovic.

La última temporada aparecieron los primeros rayos de esperanza en el sur de Atenas, con la consecución de la copa (ante PAO) y la disputa de la final de la Euroliga (en su segunda aparición consecutiva en la final Four. Pero la derrota en liga y el bochornoso cierre de temporada cubrieron al puerto del Pireo de los mismos nubarrones de siempre. La directiva del club optó por la renovación, dejando marchar a un Panagiotis Giannakis que se quedó cerca de los títulos importantes, pero sin llegar a culminar ninguno de sus intentos (el segundo puesto es ya demasiado doloroso para Olymiacos), y que no pudo ganarse la confianza y el apoyo de la afición. Limpieza también en el vestuario (y descarga de contratos incluida), con la puerta de salida abierta para Childress, Kleiza, Beverley (ambos camino de la NBA), Schortsianitis, GUÍA BASKETME LIGAS EUROPEAS 2010-2011

Vassilis Spanoulis y Milos Teodosic (Olympiacos)

Para apuntalar ese backcourt se hacía necesaria cierta presencia defensiva, algo de carga física e intensidad atrás. Con la marcha de Beverley,

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Olympiacos volvía a mirar al norte de Atenas, pero esta vez a Maroussi, desde donde llega Jamon Lucas. Tras su pasada buena temporada, Lucas da el salto a un grande dispuesto a asimilar un nuevo rol, de minutos limitados y ocupaciones muy concretas, pero que puede resultar muy importante en el rendimiento global del equipo. El israelí Yotam Halperin no ha acabado de encontrar (más bien ni siquiera se ha acercado) a ese jugador que deslumbrase en el Union Olimpija hace cinco temporadas y por el que apostasen fuertemente en Atenas tras dos años en Maccabi. Halperin parece contar con una tercera oportunidad para demostrar su talento y, por fin, ser un jugador de producción constante para el equipo. El joven Kostas Sloukas, una de las perlas de la generación griega del 90, ha sido cedido al Aris.

Marko Keselj (Olympiacos)

Para el puesto de alero, Duda había puesto sus miras en otro buen conocido suyo, Nemanja Bjelica. En uno de los culebrones del verano, Olympiacos perdió a Bjelica a manos del Caja Laboral, pero se puede decir que, al menos, no muchos deben estar aun tirándose de los pelos. El segundo en la lista era Marko Keselj, otro excelente proyecto por explotar y que contaba con la confianza de Ivkovic, tanto para Olympiacos como para la selección serbia. Keselj llegaba desde Estrella Roja antes del mundial, todo un acierto pues visto su rendimiento en Turquía el precio y la cantidad de pretendientes se hubiesen disparado muchísimo. Keselj tiene ahora por delante el que es de momento el gran reto de su carrera. Ya ha brillado a alto nivel en una competición de dos semanas, ahora tiene que mostrarse sólido y seguro a lo largo de toda una temporada. El relevo de Keselj bien podría ser el joven Kosta Papanikolau (el otro componente del excelente GUÍA BASKETME LIGAS EUROPEAS 2010-2011

trío del 90 que completan el ya mencionado Sloukas y Pappas), que se quedó a las puertas de acudir al Mundial y que parece preparado para asumir un rol relativamente importante en el primer equipo. Habrá que ver la evolución física de Panagiotis Vasilopoulos, asediado por las lesiones, y que completa el triplete de opciones para el puesto de alero. O lo que es lo mismo, el intento por suplir la relevancia y la aportación de Josh Childress. Como fondo de armario, o quizá uno de los candidatos a abandonar el equipo durante la temporada, queda Mihalis Pelekanos, un hombre que podría tener algún minuto en Liga o Copa como refuerzo defensivo en un equipo que no cuenta con demasiados especialistas atrás. La extensa plantilla permite gran variedad de opciones y muchas soluciones a Ivkovic. El juego interior contará hasta con seis hombres, que aportarán muchos centímetros y experiencia, encontrando talento ofensivo, intensidad en defensa y buena capacidad reboteadora. La calidad está asegurada pero también surge una gran duda: la falta de velocidad y explosividad, un detalle que de confirmarse puede ser uno de los grandes problemas del equipo. Giannis Bourousis será de nuevo el gran referente interior, más aun con la marcha de Sofo a Maccabi. Entre tanto gigante, Bourousis irá moviéndose entre los puestos de cuatro y cinco, siendo bastante probable que pase una buena parte de sus minutos en cancha más alejado del aro, saliendo a lanzar y jugando de fuera hacia dentro. Aun así, la plantilla cuenta con un cuatro puro como el veterano Matt Nielsen. El australiano llega a un grande europeo ya en la recta final de su carrera, pero aun en forma y con capacidad para aportar muchísimo desde su intensidad e inteligencia. Nielsen será una pieza fundamental en el engranaje de Ivkovic. La tercera opción para el puesto de cuatro (aunque también pueda jugar como center) es Zoran Erceg, que regresa a Atenas tras su cesión en Panionios, donde mostró un rendimiento excelente. Erceg tiene que aprovechar esta oportunidad para ir abriéndose paso definitivamente en Olympiacos. Con Ivkovic como técnico, tiene una ocasión inmejorable para demostrar día a día que es capaz no sólo de asentarse en un grande sino también ganarse una plaza en la selección nacional. Ya hemos hablado de dos hombres de 2’10, pero aun falta tres torres más. Radoslav Nesterovic regresa a Europa tras once temporadas en la NBA.

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Con una capacidad física ya limitada, Nesterovic puede aportar mucha experiencia y talento en la pintura, además de unirse a ese grupo de “profesores” (junto con los Nielsen, Papaloukas, Spanoulis) que sirva de apoyo y ejemplo para la base joven (Teodosic, Sloukas, Keselj, Papanikolau, Erceg) que Ivkovic puede estar buscando para su equipo. No le faltará relevo a Nesterovic con la presencia de Andreas Glyniadakis y Loukas Mavrokefalidis. Entre ambos podría establecerse una bonita lucha por minutos en la cancha que puede (o al menos debería) hacer crecer a los dos y, de forma colateral, añadir intensidad y frescura a la rotación interior del equipo. Olympiacos puede ser una de las grandes historias de esta temporada. La evolución de Ivkovic en su vuelta a Atenas, el comportamiento del equipo y una nueva lucha ateniense por delante, prometen grandes momentos. Los aficionados del Pireo vuelven a estar ilusionados con su equipo. Incertidumbre y expectación ante lo nuevo. Será divertido ir descubriendo lo que el gigante rojo nos tiene preparado para esta temporada.

MAROUSSI BC Una historia dramática. El club ateniense vive en una situación angustiosa desde hace ya un par de temporadas, cuando la empresa constructora de sus dueños, la familia Vovos, comenzó a tener problemas importantes. Ironías de la vida, la crisis de Maroussi y su supervivencia están unidas a uno de los gigantes del baloncesto griego, Panathinaikos. La constructora de los Vovos (padre e hijo) afrontaba un megaproyecto que incluía el nuevo estadio de fútbol del PAO, acompañado de multitud de viviendas, centros comerciales y zonas verdes. El ayuntamiento de Atenas paralizó el proyecto al considerar que parte del suelo destinado para las obras no podía ser edificable. La pelea legal entre Vovos y el ayuntamiento ateniense se eterniza en los juzgados mientras que Maroussi, que vive de la inyección económica de la constructora, se tambalea peligrosamente, habiendo alcanzado estados verdaderamente agónicos. Curiosamente, mientras las arcas del club vivían su peor momento, el apartado deportivo alcanzaba grandes cotas. En una demostración maravillosa de fe, capacidad de supervivencia y trabajo bajo GUÍA BASKETME LIGAS EUROPEAS 2010-2011

presión, el equipo ha conseguido colarse entre la parte alta de la liga, alcanzando las semifinales en cinco de las últimas seis ediciones ligueras, y rematando su impresionante rendimiento con la aparición en el Top16 de la pasada Euroliga. Tras rozar la desaparición hace dos años, la situación alcanzó su peor status este mismo verano, cuando varias fuentes casi daban por hecho la consumación del desastre. El club era expulsado de la Euroliga (había vuelto a ganarse su plaza como tercer clasificado liguero), la plantilla se desintegraba, incluyendo jugadores que ya habían sido incorporados para la nueva temporada como Spencer o Diarra, y Giorgios Bartzokas, uno de los grande artífices del milagro, tenía que abandonar también el barco. La escasa masa social del club ha mostrado un apoyo incondicional a su equipo, siendo parte responsable de la supervivencia de Maroussi. Pequeños inversores y empresarios locales, aficionados y simpatizantes han ido poniendo su granito de arena siempre que se ha necesitado, y junto a un nuevo esfuerzo de los Vovos (que siempre han dejado claro su compromiso con la entidad) han conseguido mantener vivo a Maroussi. El pasado 27 de Septiembre la junta directiva confirmaba la continuidad del club, aprobaba el presupuesto y se ponía manos a la obra.

Giorgios Kalafatakis (Maroussi)

Sin entrenador ni plantilla, pero ya inscritos en la liga y con su plaza en Eurocup de momento intacta. La misión, sin embargo, es muy complicada. Casi sin recursos, toca construir una plantilla desde cero que pueda competir con equipos como Kavala, Ilisiakos y dos recién ascendidos de pujantes aspiraciones como Iraklis e Ikaros. La salvación es el objetivo, pues la caída a

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segunda división es considerada por muchos como la antesala del fin. Giorgios Kalafatakis es el elegido para el banquillo, un hombre con bastante experiencia que llega del Larissa de segunda división. De momento, el club ha conseguido incorporar jugadores del todo desconocidos para el gran público, poniendo sus ojos en las categorías inferiores y los descartes de otros clubes de primera división. De las catacumbas del baloncesto heleno llegan hombres como el joven alero greco-nigeriano Thanasis Adetokoubo (prospect del 93 de excelente fisico), el pívot montenegrino de origen albanes Agi Imbeza, los escoltas Lefteris Akepsemaidis y Lazaros Seferidis y dos sub 20 como el ala pívot Vasileios Kavvadas y el alero Gianni Vavatsikos. La primera incorporación desde fuera de Grecia has sido el center serbio Miljan Pupovic, procedente del Leuven belga. Se intenta conseguir refuerzos haciendo peripecias con el poquísimo dinero disponible, y se quiere incorporar a algún jugador estadounidense de nivel bajo que enriquezca algo un equipo que, por el momento, es el principal candidato al descenso. Más allá de lo que ocurra en la cancha, donde muchos sufriremos con un Maroussi en semejante situación, la atención debe dirigirse a las oficinas del club, donde se sigue haciendo todo lo posible para mantener al Maroussi con vida.

Panellinios BC Panellinios ha sido el otro equipo que ha tenido serios problemas para inscribirse en la primera división griega. Al igual que Maroussi, el éxito deportivo (semifinalista en Eurocup y cuartos en liga, la mejor clasificación de 1978) no se traduce en estabilidad económica en un entorno (la situación del país) tan hostil. En el caso del histórico club ateniense los efectos de la crisis no han sido tan severos, ya que su dueño, el multimillonario Mynos Kyriakou (con multitud de empresas y negocios entre los que destacan el audiovisual y el petrolero), no experimenta problemas tan graves y en ningún momento ha parecido querer abandonar el club. La inversión, aunque reducida, continúa, aunque se han hecho necesarios varios ajustes, incluida la marcha del equipo a Lamia, ciudad del centro de GUÍA BASKETME LIGAS EUROPEAS 2010-2011

Grecia huérfana de baloncesto desde la desaparición del Ionikos. Con unas instalaciones francamente buenas y una afición hambrienta de baloncesto, el club ha decidido abandonar Atenas en busca de un mejor mercado (libre de los tres históricos atenienses) que le permita una más fácil subsistencia y un futro más próspero. El otro gran cambio lo encontramos en el banquillo, donde el club ha tenido que prescindir de Elias Zouros, artífice de los éxitos recientes del equipo. Su sustituto es Thanasis Skourthopoulos, que llevó al recién ascendido Peristeri a una meritoria novena plaza el curso pasado.

Manolis Papamakarios (Panellinios)

A la desbandada general (Vougioukas, Smith, Blackney, Davis, Haralabidis…) se sumó la incertidumbre sobre la inscripción liguera del club, lo que dejaba una plantilla en cuadro que se intenta construir ahora en la recta final. Del año pasado continúan el pívot Duro Ostojc (en una clara línea descendente) y el escolta Manolis Papamakarios, que finalmente se queda en el equipo tras estar en la órbita de Aris y Peristeri, el equipo donde se crió. Se baraja la continuidad de Vasilis Xanthopoulos (que actuaria como base suplente) aunque el tema aun no se ha cerrado. El gran nombre hasta el momento es el de Derrick Byars, alero americano que llega desde Berlín para ser la referencia anotadora y, seguramente, el líder del equipo. También para el juego exterior se ha traído a Lamont McIntosh, procedente del Politekhnika Halychyna ucraniano, con experiencia en Alemania y Bélgica. McIntosh puede jugar en ambas posiciones del backcourt aunque, dependiendo del resto de incorporaciones, podría ser el base del equipo. El tiro exterior será misión del croata Damir Rancic, ex-Obradoiro. Las

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cesiones siempre son una excelente solución en situaciones como la que vive el club, así que Panellinios ha mirado al superpoblado Olympiacos consiguiendo a Ioannis Karathanassis, versátil alero del 91. que puede jugar tanto de ‘3’ como de ‘4’. Si no llegan más efectivos, el escolta Dimitrios Kompodietas, con un papel marginal en el pasado, podría ganar cierto protagonismo. El club estaba muy atento a los descartes procedentes de los training camps de la NBA. El último refuerzo es el pívot Andre Brown, cortado por los New Jersey Nets y todo un trotamundos que ya ha pasado por ligas tan exóticas como la china, la filipina y la siria. Brown puede reforzar ambas posiciones interiores y está llamado a ser uno de los referentes en la pintura. Además de la gasolina que le quede a Ostojc, las otras piezas interiores hasta el momento son Vangelis Sklavos, ex del Pamesa, que vuelve a casa tras su experiencia italiana en Rieti y Cremona, y el joven center Efthimios Tsakalaris (89), que ya debutó el año pasado con el primer equipo y del que el club espera bastante esta temporada. Mientras el inicio de la liga se aproxima, la gerencia sigue trabajando para montar un equipo lo más competitivo posible, que pueda ser capaz de mantener el status que tan bien se ha ganado en la liga durante las últimas campañas, además de dar la cara en Europa. Entre los rumores de última hora suena nombres como los del esloveno Uros Slokar o el británico Andrew Sullivan.

constantemente y un banquillo terriblemente inestable. Por primera vez desde 2004, el director del equipo parece contar con la confianza y la estabilidad necesarias. Soulis Markopoulos, el hombre que dio al club su último título europeo (la Copa Korac del 94), repite al mando del PAOK tras el buen rendimiento ofrecido por el equipo y un quinto puesto (por delante del archirrival Aris) que supo a gloria tras tantos problemas. Markopoulos se ha visto forzado a remodelar la plantilla tras la marcha de pilares importantes como Kenny Gregory, Chris Monroe, Christos Tapoutos o Predrag Drobnjak. El club ha conseguido mantener a dos hombres importantes como Lazaros Papadopoulos y Todor Gecevski, que recibirán una buena parte del peso del equipo este curso. Tras la adición de algunas piezas básicas, los aficionados permanecen atentos a lo que pueda suceder en las oficinas del club, pues ahora mismo PAOK cuenta con una plantilla corta que, de no llegar más refuerzos, debería completar con una serie de jóvenes (la mayoría de la propia cantera del club) que recibirían por primera vez papeles destacados a estos niveles competitivos.

PAOK THESSALONIKI El histórico equipo de Salónica ha vivido tiempos convulsos, envuelto en una complicada situación económica que sus dirigentes, a veces con sus pies demasiado despegados del suelo, han ido manejando a bandazos, evitando la desaparición del equipo pero tomando decisiones arriesgadas e irreales que han tenido que ser subsanadas siempre a mitad de temporada. Para aficionados y directiva resulta duro ver al PAOK en el tercer vagón de la liga, pero mientras los aficionados no dejaban de apoyar al club, la gerencia intentaba con demasiado ímpetu colar de cualquier forma al equipo en el segundo grupo de equipos en Grecia. Ello ha llevado a desembolsos insostenibles, plantillas que cambiaban GUÍA BASKETME LIGAS EUROPEAS 2010-2011

Lazaros Papadopoulos (PAOK)

Entre los refuerzos llegados destaca Justin Gray, combo-guard estadounidense procedente del Turow, y que parece el encargado de sustentar la anotación exterior desde el puesto de base aunque pudiendo actuar como dos. Gray le dará velocidad al juego y será incisivo en sus penetraciones. Donnie McGrath fue una de las apuestas extranjeras del AEK del año pasado, y uno de los primeros en abandonar el barco cuando el equipo volvió a verse al borde del precipicio. Tras no acabar de acomodarse en Varese, el estadounidense con pasaporte irlandés puede apuntar a escolta titular, siendo su tiro exterior

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una arma importante tanto por lo que pueda producir como por los espacios que pueda dejar a Papadopoulos. Rawle Marshall viene de una temporada complicada, con corto paso pro Valencia y demasiada irregularidad en Villerbaunne. Con problemas de estabilidad mental y constancia, Marshall puede encontrar en Salónica un equipo de nivel adecuado para volver a ser ese excelente anotador que es capaz de ser desde el puesto de alero. De su rendimiento puede depender una buena parte de la capacidad competitiva del PAOK esta temporada. La apuesta interior se llama DeShawn Sims, un ala pívot recién salido de la universidad de Michigan. Con una capacidad física excelente, y el bagaje que ha podido obtener de los sistemas de John Beilein y el estilo de juego de la Big Ten conference, Sims podría adaptarse bien a la liga griega y ser capaz de marcar diferencias con su movilidad y habilidad para atacar el aro con rapidez y contundencia. Junto con Gecevski y Papadopoulos formará el trío que sustente el juego interior a falta de algún movimiento de última hora en el mercado. El capítulo de fichajes se cierra, de momento, con la incorporación del ex- LEB Giorgios Dedas y Giorgios Apostolidis, un alero que vuelve al PAOK tras jugar un papel muy secundario en Iraklis. Con respecto al año pasado podría continuar el pívot Nikos Kalles (87). La capacidad económica real del club ha sido todo un misterio durante las últimas temporadas, y el comportamiento de su dirección deportiva es siempre altamente impredecible. Es complicado saber si el club está en disposición de añadir más jugadores de cierto nivel a esta plantilla tan corta. No es descartable encontrarnos alguna sorpresa más a principios de temporada. De no ser así, el resto de la rotación se completaría con un grupo de jóvenes salidos de las categorías inferiores del club, y de ahí sólo queda esperar que algunos den un paso adelante importante si el PAOK no quiere alejarse del tan anhelado segundo vagón o, incluso, verse con más problemas de los deseados. Entre esos jóvenes nos encontramos jugadores como Mihalis Giannakidis (88), traído al equipo junior hace algunas temporadas y un hombre importante en las categorías inferiores de la selección griega pero que no acaba de abrirse paso en primera división. Capaz de jugar en las tres posiciones exteriores, es más bien un 1/2 que podría dar descanso a Gray y McGrath. Dimitris Arapis (90) es un escolta que ha formado parte de GUÍA BASKETME LIGAS EUROPEAS 2010-2011

las selecciones inferiores también (estuvo en el Europeo de Madrid) pero siempre desde un papel muy secundario. Dimitris Kalampakas (89) y Antonis Kesisoglou (91) son dos opciones interiores de las que echar mano. Si finalmente llegan nuevos refuerzos, alguno de estos jóvenes podría volver a ser cedido. Al primer signo de estabilidad, con la continuidad de Markpoulos en el banco, se une la incertidumbre que genera una plantilla nueva y, de momento, cogida con alfileres. Se espera pues otra temporada de emociones fuerte y algún que otro sobresalto en Salónica. Aficionados y club deben aparcar el inevitable pensamiento (cualquier tiempo pasado fue mejor) y afrontar el presente de la mejor manera posible.

Nikos Pappas (Kolossos)

VAP KOLOSSOS RODOU Invitado inesperado en la parte alta de la clasificación, Kolossos sigue creciendo fruto del excelente trabajo que su cabeza visible, su presidente Kostas Kostaridis, lleva desarrollando desde hace una década. Poco a poco, con cabeza y tomando las decisiones correctas, los de Roda se han ganado un hueco en la elite del baloncesto heleno. La pasada temporada el equipo desplegó un juego muy sólido, basando su éxito en la cohesión, la intensidad y la confianza. Sin grandes nombres pero con un conjunto bien aprovechado

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por Giannis Sferopoulos, entrenador criado en el seno del PAOK y que se ha ganado su renovación tras dos temporadas en el club. La gerencia ha trabajado bien este verano, siempre desde la modestia, para solventar las bajas (Vasiljevic, Harris y Dozier, principalmente) de la plantilla y reforzar al equipo con la idea de mantenerse dentro del segundo vagón de la liga. Aprovechando los problemas de Maroussi y Panellinios y los vaivenes de Aris, Kolossos puede dar mucha guerra y acabar en una posición destacada. El director del equipo en la cancha será Jared Jordan. El base parece haberse adaptado por fin a Europa, tras un paso fallido por Lietuvos Rytas) y rindió a buen nivel en Telekom Baskets Bonn, manejando bien al equipo. En el backcourt podría jugar un papel muy importante una de las grandes esperanzas del baloncesto griego, Nikos Pappas, que repite cesión en Rodas por parte del Bilbao Basket. Tras brillar de nuevo en el campeonato sub20 (oro y plata en 2009 y 2010), Pappas debería poder contar con muchos minutos en pista (tanto de dos como de uno), pues parece más que preparado para afrontar el reto que puede concederle el equipo. Para el puesto de escolta Sferopoulos cuenta con dos hombres experimentados (importante en un equipo bastante joven) como Angelos Tsamis, que cumple su tercera temporada en Kolossos, y Panagiotis Kafkis, que llega procedente del PAOK. Tsamis ser’a el gran rival de Pappas, mientras que Kafkis apunta a fondo de armario en la rotación. El joven base del 91 Giorgos Danas, de ascendencia africana, contará con algunas oportunidades para demostrar su capacidad atlética y elevar el ritmo de juego. El gran nombre del equipo es Jamine Peterson, un jugador que puede ser uno de los grandes protagonistas de la liga. Alero fuerte y atlético, fue expulso por la universidad de Providence por “violar las reglar internas del equipo” y restándole un año de elegibilidad en la NCAA decidió dar el salto a profesionales. Peterson es un muy buen anotador con gran capacidad para el rebote, y puede convertirse en una presencia dominante en la liga. Su adaptación y estabilidad mental resultarán claves, pero de aclimatarse bien y permanecer centrado, su rendimiento puede disparar las opciones de Kolossos. Una gran apuesta de los de Rodas, como lo es el montenegrino Nikola Ivanovic (89), alero anotador GUÍA BASKETME LIGAS EUROPEAS 2010-2011

con mucho potencial que llega tras una buena temporada en el Lovcen. El griego Georgios Georgalis, pescado del rio revuelto que es Panellinios, podría tener cierta importancia si Ivanovic acusa su inexperiencia.

Kevin Ford (Kolossos)

Para la pintura se ha mirado de nuevo a la liga universitaria estadounidense. De Oral Roberts se incorpora Kevin Ford, un interior puro más potente que técnico que podría dar buen resultado a estos niveles competitivos. Desde Weber State aparece Steve Panos, jugador de corte algo más modesto, pero cuyo pasaporte griego le ha facilitado su llegada a Europa. Su intensidad y dureza le pueden convertir en un puntal defensivo y una ayuda importante en el rebote. Con la NCAA bastante reciente, Pat Calathes cambia la tormenta de Maroussi por la calma de Rodas, y aporta versatilidad, movilidad y tiro exterior al equipo. Costa Harissis repite en el equipo, donde ya fue una pieza clave en el éxito de Kolossos. No demasiado técnico, su solidez y sacrificio están asegurados y tiene que tomar ciertas dotes de mando dentro de un grupo algo joven e inexperto. Sotiris Manolopoulos, con experiencia en la LEB española, quiere dar por fin un salto de calidad y ganarse minutos en la posición de center, mientras que Antonis Asimakopoulos estará a caballo entre los puestos de tres y cuatro como parte baja de la rotación. El rendimiento de Peterson y el acoplamiento de las nuevas piezas es una incógnita, pero por

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juventud, potencial y el bagaje que el buen trabajo de directiva y entrenador vienen realizando desde hace muchos años deben transmitir mucha ilusión a los aficionados isleños, que podrían ver de nuevo a su equipo en la parte alta de la tabla.

ARIS BC THESSALONIKI Recuperar el terreno perdido. Esa es la gran meta del nuevo proyecto del Aris. Un terreno que para el club de Salónica significa la tercera plaza liguera y la opción de jugar la Euroleague. Una situación que parecía tener bien controlada hace unos años, pero la falta de acierto en la configuración de los equipos y el escaso aprovechamiento de sus recursos acabaron con el equipo viéndose adelantado por conjuntos como Maroussi o Panionios a pesar de la diferencia presupuestaria.

rival, el PAOK. Por el banquillo pasaron Andrea Mazzon, Fotis Katsikaris y David Blatt. El nuevo proyecto tiene como entrenador a Sharon Drucker, entrenador israelí que llega desde Maccabi, donde era asistente, y que ya ha tenido experiencias en equipos como Lietuvos Rytas u Oostende. La limpieza de plantilla ha sido casi total, marchándose jugadores como Betts, Richardson, Wright, Dikoudis, Barlos o Clark, entre otros. Con toda una plantilla por construir casi desde cero (sólo Hatzivrettas y Chrysikopoulos repiten en el núcleo principal), la gerencia se ha preocupado menos de los nombres y apuesta por jugadores menos conocidos a nivel europeo, siendo las restricciones económicas propias de la difícil situación que se vive en Grecia parte del motivo del cambio en la política de fichajes. Pierre Pierce llega tras un par de buenas temporadas en Toulon. El combo-guard americano sigue la línea marcada por Clark, jugadores a caballo entre los dos puestos del backcourt capaces de dar viveza al juego y anotar con cierta facilidad, si bien Pierce ha evolucionado más hacia la dirección, buscando la colectividad y la asistencia (también tiene menos talento individual) que su predecesor. Pero las cesiones de Verginis y Sloukas pueden darle muchos minutos en la posición de dos. La influencia de Nikos Hatzivrettas será importante, aportando veteranía y experiencia, y acabará haciendo las funciones de base en muchas posesiones para dar más libertad a Pierce.

Sharon Drucker (Aris)

La temporada pasada la situación llegó a un nivel difícilmente tolerable para el desembolso realizado y la exigencia de los enfervorecidos aficionados. Aris diseñó un equipo sin alma, falto de cohesión, con mucho jugador de vuelta de todo, que ya dio los primeros malos síntomas con su eliminación en la previa de la Euroliga (a la que además había accedido ocupando la plaza de un Azovmash asediado por los problemas económicos) ante el Maroussi. No sólo la derrota, sino el juego del equipo, sirvieron de augurio para una temporada desastrosa. Aris dio la cara en Europa, llegando a cuartos de final de la EuroCup (donde perdieron ante el campeón, Power Electronics), pero completó la peor temporada en liga desde 2002 acabando séptimo y siendo rebasado por equipos como el Kolossos y el eterno GUÍA BASKETME LIGAS EUROPEAS 2010-2011

Para reforzar esa posición de base llegan dos jóvenes talentos cedidos de los dos grandes. Por un lado Dimitris Verginis, una promesa del baloncesto griego criado en el PAOK y cedido por un Panathinaikos en el que no ha podido encontrar minutos. Verginis estaba considerando un prospect de mucho futuro y podría dar un paso adelante en Salónica. Y hace sólo unas horas se cerraba el pase de Kostas Sloukas, una de las estrellas de la famosa generación del 90, y que debería contar con bastantes minutos y cierta responsabilidad. Kostas Charalampidis, veterano director que rindió a buen nivel el año pasado en Panellinios, hará las veces de complemento aportando además tiro exterior, algo que podría echar de menos el equipo, mientras que Fanis Kompouras parece resignado a jugar un papel muy marginal.

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La otra gran figura del perímetro será P.J. Tucker. El ex de Texas repartió su pasada temporada entre Donetsk (se marchó por problemas económicos en el club económico) y el Bnei Hasharon, y está llamado a ser uno de los grandes referentes ofensivos, si no el principal. La alternativa en el puesto de alero es Lynos Chrysikopoulos, probablemente el jugador con más futuro de la cantera griega. De la generación del 92, Chrysikopoulos es un talento extraordinario dotado de una versatilidad física y técnica excelente, capaz de jugar hasta en cuatro posiciones. Estrella en categorías inferiores, tiene esta temporada su primera gran oportunidad para disfrutar de minutos importantes de forma constante. Será uno de los focos de atención de aficionados y scouts. Más alternativas jóvenes para Drucker. El alero Spyros Mourtos (90) ya ha disfrutado de algunos minutos con el primer equipo. Georgios Mavrogiannis (92) puede jugar de 2 o de 3 y si bien es limitado técnicamente aporta intensidad y físico, sobre todo en la faceta defensiva. De la cantera de Estrella Roja llega Marko Milunic (93), buen penetrador que debe mejorar su defensa y su fortaleza física. El juego interior parece a priori algo desprotegido, especialmente si el club se ha marcado objetivos importantes a corto plazo. Christos Tapoutos se cambia de acera en Salonica, y tras una buena temporada en PAOK intentará en Aris seguir progresando para establecerse como un jugador importante en la liga. Con buena movilidad y capacidad de sacrificio en el puesto de pívot, es peligroso abriéndose al exterior para lanzar de tres con muy buenos porcentajes. Dejan Borovnjak es una de las grandes apuestas del club. Tras su paso por Lietuvos y Panionios, el Aris confía en la explosión de este serbio de 24 años, del que esperan pueda convertirse en todo un referente interior. Para darle relevo en el puesto de cuatro encontramos a Bryant Dunston, un ala-pívot estadounidense salido de una modesta universidad como Fordham y con experiencia en Corea. La rotación de la pintura se basará en estos tres hombres, a espera de quizá algún refuerzo más, con la posibilidad de contar con Chrysikopoulos como cuatro abierto que ataque el aro desde fuera. Los minutos de refresco vendrá de dos jugadores relativamente jóvenes como Gaios Skordilis (87), pívot puro que ya ha disputado algun partido con el primer equipo y quiere asentarse esta temporada, y Michalis Tsairelis (88), en la misma situación que Skordilis pero más orientado al puesto de ala-pívot. GUÍA BASKETME LIGAS EUROPEAS 2010-2011

Tras comprobar que los nombres no aseguran un equipo competitivo, Aris cambia de estrategia con un talonario menos alegre. El conjunto genera ciertas dudas, sobre todo en el juego interior, y la respuesta de jugadores como Pierce o Borovnjak puede ser decisiva para colocar el listón del equipo, que también estará modulado por la posible evolución de alguno de los jóvenes. Volver a la cabeza del segundo vagón, aun con un enemigo menos tras los problemas de Maroussi, parece al alcance, pero no será nada fácil.

Panionios BC De jugar Euroliga a entrar en playoffs por los pelos. Panionios ha vivido unas últimas tres temporadas muy distintas, con unos altibajos que alcanzaron su parte inferior el pasado curso con una mala actuación que estuvo a punto de dejar el equipo fuera de las eliminatorias por el título. Parecía un equipo competitivo llamado a dar guerra en el segundo nivel de la liga, peleando por plazas europeas, pero Nenad Markovic no supo sacar lo mejor de su plantilla.

Nenad Markovic (Panionios)

Ahora el club puede vivir un ligero proceso de recesión, fruto del recorte presupuestario impuesto por su dueño Elias Lianos, importante banquero heleno que está sufriendo en sus negocios el duro azote de la crisis financiera en tierras griegas. Markovic repite en el banquillo

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pero Panionios está teniendo muchos problemas para construir una plantilla que había quedado prácticamente vacia con la marcha de los Rice, Erceg, Zoroski, Kalampokis, etc. Llegado el mes de Octubre el club aun trabaja para diseñar una rotación medianamente competitiva, escudriñando bien el mercado en busca de gangas de última hora y descartes de otros equipos a ambos lados del Atlántico. El club puede permitirse algún fichaje de cierto nivel, y la primera apuesta ha sido Keith McLeod, hombre que se ha bailado por ambos lados de la línea que separa la NBA de las competiciones menores estadounidenses y que vuelve a Europa tras su fugaz paso por Siena. McLeod llega a Nea Smyrni como referencia anotadora, y debe ser el encargado de tirar del equipo a falta de otros recursos. Markovic podría salir con un backcourt pequeño si alinea a la vez a Marquis Hall, base de la universidad de Lehigh que afronta su primera experiencia profesional con la fama de excelente director de juego, más orientado a mover el equipo que al lucimiento profesional. Hall daría más libertad ofensiva a McLeod.

Keith McLeod (Panionios)

Para el puesto de escolta se daba casi por hecha la llegada de uno de los grandes nombres de la NCAA en las temporadas precedentes, el escolta de Gonzaga Matt Bouldin, pero los rumores nunca se llegaron a confirmar y el jugador ha acabado firmando por el recién ascendido Iraklis. McLeod puede jugar de base, pero parece estar destinado a ocupar el tiempo de escolta de manera principal, pues Marios Batis bien podría quedarse con la plaza de base titular. Batis ha demostrado ser un GUÍA BASKETME LIGAS EUROPEAS 2010-2011

jugador muy fiable como hombre de banquillo en Maroussi, que contribuye muchísimo cuando está sobre la pista. Ya con experiencia a alto nivel, debería dar un último salto y asentarse como pieza principal de un equipo como Panionios. Si no lo consigue, su papel de tercer espada en la rotación del backcourt puede resultar también muy importante. Vladimir Jankovic parece tener la confianza de Markovic y puede ganar mucho protagonismo en el equipo. El alero griego ha sido parte del éxito de las categorías inferiores helenas y ya fue parte de la rotación del equipo la pasada temporada. Se esperan algunos fichajes más, pero mientras tanto Markovic trabaja con un grupo de jóvenes de los que espera empezar a sacar buenos frutos cuanto antes. Panionios ha ido pescando promesas de la cantera de Ilysiakos, y prueba de ello son los escoltas Giannis Athineou (88) y Christos Lymperopoulos (88, base/escolta) y el alero Giannis Athanasoulas (87). El alero chipriota Stelios Ioannou es otra de las opciones exteriores, al igual que el canterano Andreas Kanonidis (91), que ya destacase como anotador en el europeo sub 18 de Metz de 2009. Puede repetir en la plantilla Charalampos Giannopoulos, criado en la cantera del PAOK, y que tras un paso fugaz por la cantera de Olympiacos llegó a Panionios para abrirse hueco en primera división. En la pintura se ha apostado por Chinemelu Elonu, el ex de Texas A&M que no acabase de cuajar en Zaragoza, y que exhibirá ahora su potente físico por las pistas griegas. Giorgios Tsiaras quiere recuperar el buen nivel alcanzado en Larissa, y que no llegó a mostrar en PAOK y Nymburk el curso anterior. La desierta pintura del equipo se completa hasta el momento con Zisis Sarikopoulos, un siete pies que parecía llamado a grandes cotas tras su buen europeo sub 18 en 2008, pero que no ha sido capaz de ganarse protagonismo alguno en las universidades de UAB y Ohio State. Habrá que estar atentos a los movimientos que se produzcan en el club en los días previos al inicio de la competición, pero lo que está claro que es Panionios necesita mucho más si quiere seguir siendo parte del grupo de equipos que pelea cada año por una plaza europea y una opción en semifinales, que en Grecia significa evitar la séptima y octava plazas de la temporada regular.

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DASH PERISTERI GS Todos los aficionados del basket nos alegramos de ver de vuelta en la élite del Peristeri. Un club relativamente joven pero que fue uno de los grandes protagonistas del baloncesto griego de principios de los noventa, cuando el club alcanzó el subcampeonato liguero de la mano del gran Alphonso Ford, dejándose ver por competiciones europeas hasta que los problemas económicos frenaron la exitosa evolución de los atenienses. Tras años recomponiendo estructuras y recuperando fuerza, Peristeri consiguió el ascenso a la primera división hace dos campañas y la pasada temporada estuvo muy cerca (acabó empatado a victorias con Panionios) de colarse en los playoffs. La directiva mostró un ojo excelente en la elección del técnico (Thanasis Skourthopoulos) y jugadores como Hammonds, Nelson, Bramos o Agadakos. Los grandes protagonistas de la exitosa temporada se han marchado a mejores destinos y toca reconstrucción y apuestas nuevas. Se confía ahora en Argiris Pedoulakis como líder del proyecto. Pedoulakis creció como entrenador en Peristeri y las últimas temporadas ha tenido que vivir de manera muy distinta las crisis de históricos como PAOK, del que se fue por los problemas económicos en Salónica, y AEK, a donde llegó como salvador tras el gran apretón de la crisis que obligó a los atenienses a desprenderse de sus extranjeros. El modesto presupuesto obliga a directiva y técnico a rebuscar en el mercado y esperar que las apuestas individuales salgan bien. Al contrario que otros equipos de la parte alta de la tabla, parece que Peristeri tiene la plantilla casi definida a estas alturas, aunque no se descarta alguna incorporación que intente dar un salto cualitativo importante. El base del equipo, en principio, será el esloveno Jure Mocnik, que sale de su Helios Domzale en busca de retos mayores. Mocnik se encargará de la dirección de juego, pudiendo anotar a través de sus penetraciones pero sin ser una referencia ofensiva importante. La capacidad de adaptación a un mayor nivel de exigencia y un baloncesto y un entorno nuevo serán determinantes tanto en el rendimiento del jugador como en el del equipo. La posición de base, de todas formas, podría ser una de las que se refuerce en las próximas semanas o incluso durante la temporada. Fundamentalmente GUÍA BASKETME LIGAS EUROPEAS 2010-2011

porque además del relativo “riesgo” que supone Mocnik, la otra alternativa es la del jovencísimo Sokratis Psaropoulos (92), que si bien ha mostrado un buen nivel al mando de la selección griega sub18 este verano no tiene experiencia a alto nivel. La responsabilidad anotadora se asienta en la pareja americana exterior, compuesta por Michael King y Ernest Scott. King es ya un escolta veterano que nunca ha conseguido números espectaculares pero que suele ser un anotador sólido capaz de aportar en otras facetas del juego. Llega desde el Ludwisburg alemán y ya dejó buen recuerdo en Grecia en su paso por Larissa. Por su parte, Scott es un desconocido para casi todo el mundo, que se ha movido por ligas menores estadounidenses, Nueva Zelanda y Japón, ganándose fama de buen tirador y consistente anotador. Sin experiencia en una liga mínimamente competitiva, el club confía en él pero la apuesta parece arriesgada.

Ernest Scott (Peristeri)

Los Mantzaris completan la rotación exterior principal. Vangelos Mantzaris ha formado parte de la exitosa generación del 90 que ha ido coleccionando medallas en categorías inferiores a nivel de selecciones, y busca sus primeros minutos importantes en el primer equipo. Antonis Mantzaris, cuatro años mayor, ya se ha asentado en la rotación de Peristeri y quizá esta temporada reciba algo más de protagonismo. Buscando oportunidades encontraremos a dos chicos del equipo junior, ambos capaces de jugar en ambas posiciones del backcourt, Sotiris Marougas (93) y Spyros Valasseros (90). Por dentro nos encontramos con dos nuevas apuestas. Por un lado Julian Sensley, ala-pívot que pasará por Valladolid, y cuyo pasaporte alemán le

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concede alguna oportunidad más en Europa. Sin demasiada suerte tampoco en Dexia Mons, ha dado buen nivel en la NBDL y la gerencia de Peristeri confía en él como parte importante del juego interior. La otra apuesta, Kurt Looby, un potente center que nunca llegó a destacar en la universidad de Iowa pero que se ha forjado un buen nombre en la NBDL y Puerto Rico, creciendo poco a poco hasta convertirse en un gran defensor y reboteador. Esa fuerte presencia en la pintura es lo que el equipo espera de Looby. El veterano Dimisitris Papanikolau será el tercer hombre importante bajo tableros. Experimentado en mil batallas, sigue aportando muchas cosas allá por donde pasa, siendo AEK y Panionios sus últimas estaciones. Giorgios Tsiakos será el cuarto relevo tras un fallido pase al Sigma Barcellona italiano este verano.

experiencia en el Apollon Patras de segunda división. Pareja de bases estadounidense y muy experimentada para comenzar a construir el equipo. Eddie Shannon se ha recorrido media Europa mostrándose como un anotador regular y fiable. Tras repartir la temporada pasada entre Chipre y el Jesi de LegaDue, aterriza en Atenas a sus 33 años. 38 primaveras contemplan al incombustible Terell Castle, que sigue su extensa carrera en tierras griegas y servirá como relevo de Shannon. La tercera plaza en la dirección de juego debe ser para el joven Kostantinos Stamatis (90).

En Peristeri parece realistas, y reconocen que mantener la categoría es el objetivo claro del equipo. La plantilla parece algo justa y es posible que llegue algún refuerzo que ayude a evitar más problemas de los soportables para un conjunto que busca asentarse en la élite del baloncesto heleno de nuevo.

AEK BC Para los seguidores del AEK parece que hayan pasado décadas. El conjunto ateniense ha sido el último equipo capaz de robarle una liga a Panathinaikos. Fue en 2002, y en los tres años posteriores AEK repitió presencia en semifinales. Desde el subcampeonato de 2005, el desastre. Los problemas económicos han perseguido al histórico club, pero la directiva, en un caso parecido al del PAOK, no parece haber ayudado demasiado engarzando fichajes, fichas y decisiones poco acertadas que han obligado al club a sobrevivir entre sobresaltos casi cada temporada. Lejos ya de competiciones europeas y fuera de playoffs de nuevo, AEK ha apostado por la veteranía y el trabajo como bases sobre las que construir un nuevo proyecto con el que volver al menos al segundo nivel griego. Veremos si, una vez más, la economía de desmonta todo a mitad de camino. Al banquillo llega Minas Gekos, un clásico del AEK de mediados de los ochenta, con apenas experiencia como entrenador principal más allá de un brevísimo paso por Panionios y la GUÍA BASKETME LIGAS EUROPEAS 2010-2011

Anthony Grundy (AEK)

Junto a Shannon, la responsabilidad anotadora recaerá sobre los hombros de Anthony Grundy, otro seguro de vida que bien de brillar en Panellinios y Ferrara. Su capacidad ofensiva está fuera de toda duda, pero su capacidad de concentración e implicación colectiva puede provocar algún problema si el club empieza a perder estabilidad y tranquilidad durante el curso. Grundy pone el ataque y Rodrigue Mels la defensa. El escolta francés, criado entre el INSEP y el basket colegial de nivel medio/bajo, dispone de pocos minutos y tiene como principal encargo elevar el nivel físico y la intensidad defensiva. Mels tiene que saber aprovechar lo poco que le deje Grundy para, entre otras cosas, no ver peligrar su status ante la pujanza de Evangelos Tzolos (92), proyecto de la cantera local que podría contar con alguna oportunidad esta temporada. Una de las pocas noticias positivas de la pasada campaña fue el rendimiento del veterano Prodromos Nikolaidis, que consiguió mantener el nivel mostrado en Trikalla y se consolidó como una

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seria amenaza exterior gracias a su buena mano. Nikolaidis compartirá el puesto de alero con Aris Kallinikidis, el especialista en labores oscuras del equipo. Un hombre ya veterano, intenso y que aprovecha muy bien sus minutos en pista, siendo sobre todo muy activo en el rebote. A caballo entre los puestos de tres y cuatro, aunque más inclinado hacia el de ala-pívot, Gekos contará con Lamont Mack, que no alcanzó grandes números la pasada temporada en Atenas pero dejó un sólido trabajo defensivo y mucha presencia física, algo de lo que la plantilla no va nada sobrada. Más trabajo y sacrificio aporta Periklis Dorkofikis, uno hombre bastante importante el curso anterior. El serbio Darko Cohadarevic debuta como profesional tras su experiencia en Texas Tech. El center nunca destacó demasiado en los Red Raiders, pero AEK espera que pueda aclimatarse mejor al juego europeo y ser una pieza importante del juego interior.

posiciones interiores ofreciendo puntos y rebotes de calidad. Por nombres y experiencia, AEK puede estar capacitado para, al menos volver a playoffs, aunque viendo la trayectoria reciente es complicado hacer vaticinios. No se descarta algún fichaje más, y el nombre de Dimos Dikoudis lleva sonando mucho tiempo. La plantilla parece más o menos compensada, aunque falta algo de calidad en la pintura a expensas de la evolución de Cohadarevic. Su historia pasada y presente hará que muchos aficionados de todo el continente sigan de cerca la evolución del AEK.

UNION KAVALA/PANORAMA La fusión entre Kavala y Panorama sentó bien en la entidad y el club fue capaz de alcanzar la primera división griega, consiguiendo mantenerse entre los mejores del baloncesto nacional una temporada más. Con una estructura muy modesta, Kavala sufre las inclemencias económicas y, como muchos otros equipos, se presenta a estas alturas con una plantilla a medio hacer que tendrá que ir apuntalando ya durante la competición, algo que hizo, con buenos resultados, el curso pasado. Alexandris Vangelis consiguió la permanencia a pesar de llegar en Enero para salvar los muebles. La directiva ha buscado un nuevo técnico que sea capaz de dar solidez al conjunto y evite problemas mayores en la tabla clasificatoria, aunque todo hace indiciar que Kavala será uno de los grandes candidatos al descenso. El elegido para el banquillo es Dimitris Priftis, hasta ahora asistente en Aris.

Darko Cohadarevic (AEK)

Casi de rebote llega Nikolaos Papanikolau, de la cantera de AEK, y que tras tres años en Ilysiakos parecía firmado por Panionios, pero ha acabado volviendo a casa. Con muchos centímetros y destellos de talento demasiado aislados, tiene una buena oportunidad para, por fin, ser alguien importante en un equipo de cierto nivel. Si Papanikolau se despista, puede comerle la tostada Anastasios Antonakis, prospect del 92 que ha dejado buenas sensaciones en el europeo sub 18 de este verano y que puede cubrir ambas GUÍA BASKETME LIGAS EUROPEAS 2010-2011

Poco se puede analizar de una plantilla aun muy precaria, que espera refuerzos como agua de Mayo. Los grandes artífices de la salvación (Collins, Raicevic, Dean, Palacio, Sundov…) abandonaron el barco en busca de aguas más tranquilas y toca comenzar de cero otra vez. La principal incorporación es la del escolta estadounidense Kelvin Lewis. El ex de Houston es un excelente anotador a través de su calidad individual y velocidad, formando un tándem temible en NCAA junto a Aubrey Coleman. Apunta a ser el líder anotador del equipo, y tendrá muchísimo peso sobre sus espaldas en esta su

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temporada de debut profesional. Para descargar un poco a Lewis el club ha confiado en Branko Jorovic, un 3/4 con talento pero que se ha visto lastrado por numerosas lesiones que han cortado su progresión, frustrando sus intentos de crecimiento en clubes como Girona o Estrella Roja. En el puesto de base aparece por el momento el esloveno Nejc Strnad. Procedente del Zlatorog Lasko, llega como un buen penetrador de sólido tono físico, aunque existen ciertas dudas sobre su capacidad de dirigir a un equipo de estos niveles competitivos. Su relevo puede ser Christos Papanikolau, hasta ahora acostumbrado a papeles muy secundarios y que ha sido fichado del Aris. Las otras dos opciones exteriores, por ahora, son Sotiris Karapostolou, que llega del Iraklis de segunda división para ocupar funciones defensivas, y el prospect del 88 Thodoris Zaras, elemento de fondo de rotación el año pasado en Kolossos.

deberíamos ir teniendo noticias de un Kavala que, de momento, parece que va a sufrir para mantener la categoría.

ILISIAKOS BC Ilisiakos volvía la pasada temporada a primera división, después de perder la categoría en 2004, y tras muchos problemas consiguió salvarse de manera muy ajustada, acabando igualado a victorias con Trikalla. Las estrecheces económicas se han hecho notar este verano y el club incluso ha tenido algún problema para inscribirse en liga. Al igual que el resto de sus rivales directos, toca renovar plantilla al completo y moverse por el mercado de última hora para tratar de forma un grupo capaz de pelear con ciertas garantías en la elite del baloncesto griego. El técnico será Vasilis Fragias, que procede del Pagrati de segunda división, y que tiene una limitada experiencia que no pasa de la liga chipriota y las categorías inferiores helenas. A la espera de nuevas incorporaciones, el club ha cerrado tres jugadores estadounidenses llamados a formar la columna vertebral del equipo, y puede completar el roster con varios talentos jóvenes procedentes de una cantera que está siendo bastante prolífica durante estos últimos años, y de la que se han alimentado ya varios equipos de primera división.

Kelvin Lewis (Kavala)

La pintura es en estos momentos prácticamente un solar, con un hombre de nivel my bajo como Vassilis Simtsak (4/5 firmado del Trikalla) y el joven del 91 Georgios Georgiakis, trabajador y sacrificado en defensa y rebote que cumplió un papel secundario en la selección sub20 de este verano. Una buena parte de la atención de la directiva en el mercado de fichajes se centra en las posiciones interiores, y con el devenir de descartes de los equipos grandes y las franquicias NBA GUÍA BASKETME LIGAS EUROPEAS 2010-2011

T.J. Thompson estuvo en la órbita del club la pasada temporada, pero al final no llegó a debutar con Ilisiakos. Su buen rendimiento como referencia anotadora desde el puesto de base en Le Havre era su mejor garantía, y tras rondar por Turow y Ludwisburg, llega finalmente a Atenas. Thompson tiene ya bastante experiencia europea y parece ser un seguro de vida en el apartado ofensivo. También resulta fiable Jimmy Baxter, alero que ha aportado de manera bastante consistente en equipos como Oostende, Besiktas y Ashkelon, club israelí del que procede. Una de las grandes apuestas para esta campan’a era David Weaver, pivot procedente de Wake Forest. Pero el atlético center no ha respondido a las expectativas y ha sido cortado, llegando como sustituto Anthony Miles, jugador sin mucho nombre que viene de hacer un buen papel en una liga muy modesta como la rumana, en las filas del Steaua Bucarest.

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Junto a los tres americanos, el griego Nikos Chatzis es la otra pieza básica de un equipo aun por construir. A sus 34 años, y tras toda una vida en AEK, Chatzis firmó por Ilisiakos la pasada temporada, dando un buen resultado y aportando de manera sólida en el perímetro. Mientras llegan nuevos hombres, esperan su oportunidad una serie de jóvenes que pueden dar un cierto salto cualitativo esta temporada. Nonda Papantiniou llega del AEK tras formarse en la cantera de Maroussi como opción para el backcourt. De la cantera local Ilisiakos podría contar con hombres como el alero Giorgios Papadakis (90), el ala-pivot Giorgios Varnavas (89) y el center Manolis Koukoulas (91).

el juego a la perfección, siendo capaz de ocupar aquí en Europa cualquiera de las tres posiciones exteriores ejerciendo, a su manera, de director de operaciones. Hace tan sólo unos meses Bouldin parecía poder alcanzar cotas mayores, y se movía entre la NBA y algún equipo europeo de alto nivel, pero ciertas dudas generadas tras la temporada universitaria han ido rebajando su caché hasta acabar en Iraklis (se daba por hecho que ficharía por Panionios), un nivel menor pero que quizá le venga muy bien el ex Bouldin para debutar en Europa y mostrar todo su potencial. Matt podría formar una buena pareja con Terrell Everett, un combo-guard de gran capacidad física e incisivo juego, gran complemento para las características de Bouldin.

Y hasta ahí. Ilisiakos tiene mucho trabajo por delante, además de muchos problemas que resolver y obstáculos que salvar. Veremos cómo intentan solventarlos, aunque parece evidente que el club estará en la parte baja de la clasificación luchando por la supervivencia, en todos los sentidos.

IRAKLIS THESSALONIKI Un protagonista habitual de las competiciones europeas a finales de los 90 y principios de los 90 vuelve a primera división. Iraklis completa el trío de Salónica en primera división tras bajar a segunda en 2006, sólo dos temporadas después de colarse en las semifinales de la liga. El club retorna disfrutando de una cierta estabilidad, siempre en los términos que la situación general acota y matiza. Por ello, Iraklis ya tiene gran parte de los deberes hecho, al contrario que sus rivales de la parte baja de la clasificación, y su plantilla apunta a luchar por la permanencia saliendo desde un mejor punto de partida. El equipo ha podido mantener a los dos principales baluartes del ascenso, Petrovic y Lampropoulos, además de jugadores importantes como Despos, y ha ido incorporando con calma y cuidado el resto de piezas que encajar en una plantilla modesta pero que parece, a priori, competitiva dentro de los niveles que busca la directiva. La principal incorporación ha sido la, hasta el momento, última en llegar. Matt Bouldin, un jugador con un muy buen nombre en la NCAA y que procede de Gonzaga. Inteligente y con mucho talento, no es nada físico pero conoce e interpreta GUÍA BASKETME LIGAS EUROPEAS 2010-2011

Matt Bouldin (Iraklis)

Como refuerzo para ese backcourt, el equipo ha traído a Arvydas Eitutavicius, que viene a sustituir a Kelvin Tolbert, uno de los primeros fichajes, que nunca llegó a cumplir las expectativas en pretemporada. Eitutavicius se ha ganado su puesto tras las buenas sensaciones dejadas en la fase de preparación del Mundial con Lituania. Limitado director, el lituano procedente del Cholet puede jugar un rol más defensivo, terminando de apuntalar las necesidades del juego exterior. En ese perímetro tendrán también protagonismo hombres de rotación como Giannis Demertzis, fichado del PAOK y que ya estuvo en Iraklis, Nikos Papanikopoulos, secundario experimentado que viene de Peristeri y Alexandros Sigounas (88), salido de la cantera del Panionios y que no pasó de ser parte del fondo de armario en Kavala. Se ha llegado a dar por hecho la incorporación de Marios Matalon, base de la selección griega de la generación de Koufos que tan buena sensación dejó en el sub18 de Madrid, y que tras su fugaz y fallido paso por la NCAA en Wyoming ha ido dando

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tumbos hasta acabar la pasada temporada en la segunda división israelí, donde realizó un buen papel en el Hapoel Yokneam. El club aun no ha confirmado el fichaje de Matalon, asi como la firma del joven búlgaro Chavdav Kostov (88), que ha estado a prueba con el equipo tras ser ya parte de la plantilla de Lukoil (con una más que interesante contribución anotadora) y debutar con la selección búlgara absoluta. Como decíamos, Iraklis ha mantenido a tres hombres muy importantes en el ascenso. Vladimir Petrovic-Stargiou, alero serbio de amplia experiencia y que fue el máximo anotador del equipo, Fotis Lambropoulos, a quien la afición recordará por su paso por España y que fue junto al pívot Dimitris Despos, los baluartes del juego interior. Despos compartirá el puesto de cinco con el recién llegado Nick Lewis, estadounidense que en su día estuvo a prueba en los barrios y que tuvo una aportación secundaria pero aceptable en el Chorale Roanne francés.

IKAROS NEAS SMYRNIS Como si Dédalo hubiese construido esas alas para que escapase de aquella cárcel de Creta. Siguiendo la mitología griega, el club ha hecho honor a su nombre y vuela alto, describiendo una meteórica progresión que le ha llevado desde el pozo de las divisiones inferiores hasta la primera categoría del baloncesto heleno. Ahora Ikaros quiere parar aquí esta intima relación con el protagonista del mito y una vez ha llegado bien alto quiere ser realista y seguir progresando sin acabar cayendo al mar por querer acercarse demasiado al sol. Aris Likogiannis, el técnico del ascenso, ha decidido mantener la base helena que llevó al equipo al éxito la pasada temporada, y con el primer americano ya asegurado, busca ahora algún refuerzo más que de mayores garantías de supervivencia. Desde luego, Ikaros parte con una gran ventaja, continuidad y estabilidad. Algo con lo que casi ni pueden soñar rivales directos como Kavala o Ilisiakos. Un grupo consolidado, que ya se conoce y ha trabajado junto con buenos resultados. A esa base se unen refuerzos muy interesantes que aseguran cohesión, experiencia, mucho trabajo y peligro en el tiro exterior, una de las grandes bazas del equipo para esta temporada junto a la evolución de Thompson.

Nick Lewis (Iraklis)

Con la plantilla prácticamente lista, la directiva ha comentado que están buscando un par de hombres para acabar de consolidar el grupo y elevar algo más el nivel competitivo, siendo los puestos de alero y pívot los principales objetivos. De momento Iraklis parece comenzar bien la temporada, sobre todo en comparación con sus rivales particulares, y de conseguir ese par de complementos de los que se hablan, podría solventar la salvación sin problemas.

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Deon Thompson es uno de los grandes nombres de la temporada en Grecia. Se esperan grandes cosas de un hombre que estaba llamado a ser uno de los grandes protagonistas de la NCAA en la histórica universidad de North Carolina, pero que no llegó a alcanzar las altas cotas que se le presuponían. Thompson supo reponerse y trabajar para seguir creciendo como jugador, una mejora que se hizo patente en la fase final de su periplo universitario. Con muchísimo potencial y una prometedora carrera por delante, su debut será seguido muy de cerca por aficionados y scouts a ambos lados del charco. A su alrededor gira un juego interior pensado en complementarle con trabajo, sacrificio defensivo y poderío al rebote. Del conjunto del ascenso siguen Christos Petrodimopoulos y Sotiris Katoufas, cinco y cuatro que aseguran intensidad y una aportación sólida con papeles más o menos secundarios. Para contar con experiencia en primera división se ha traído a

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Lazaros Agadakos, un hombre de banquillo muy importante en Aris hace un par de temporadas y que en el Ikaros podría tener bastante relevancia. Mirando al futuro se ha incorporado a un destacado prospect del 93, el center de 2’19 Laszlo Dobos. El húngaro, procedente del Kecskemeti, tiene una presencia física espectacular y un bastante potencial, aunque aun esta por pulir. Stavros Tountziarakis (87), de la prolífica cantera de Mantoulidis, ya ha tenido alguna oportunidad en Maroussi y AEK, y quiere acabar de sentirse importante en un equipo de primera división, peleando con Dobos por algunos minutos en la rotación interior.

Kalampokis se une al núcleo griego que intenta transferir seguridad y cohesión a un equipo en crecimiento. Como decíamos, se busca algún refuerzo más, y en estos momentos está a prueba Kyle McAlarney, un tirador excelso desde el puesto de escolta (aunque con estatura de base) que maravilló en Notre Dame pero duró más bien poco en el Ironi Ashkelon israelí. Segunda oportunidad europea para el ex Irish, un hombre capaz de mantener un alto ritmo anotador cuando consigue mantenerse concentrado, su principal problema. Viendo la situación de otros equipos y la tranquilidad con la que ha trabajado Ikaros, los de Nea Smyrni parecen estar muy capacitados para competir en primera división y conseguir mantener la categoría. Un grupo compacto, mucho tiro exterior y una importante referencia en la pintura pueden mezclarse bien para, incluso, alejar problemas clasificatorios.

Giannis Kalampokis (Ikaros)

Seguimos con la base de la pasada temporada con los bases Alexis Falekas y Mihalis Polytharou. Falekas alcanza los 34 años aun con bastante gasolina, siendo un buen director para el equipo, aportando tiro exterior al abrirse bien en busca de huecos libres tras el colapso defensivo. Polytharou, con 27, puede ocupar ambas posiciones del backcourt ofreciendo un rendimiento versátil y fiable como parte de la rotación. Vaggelis Karaboulas fue un anotador consistente en segunda división la pasada temporada, además de una gran amenaza exterior no por ser un tirador puro sino por su efectividad en el lanzamiento. Tiene que ser capaz de mantener un cierto ritmo en un nivel competitivo más elevado, entre otras cosas para competir por minutos con Barisa Krasic, bosnio del Cedevita que llega con la etiqueta de excelente lanzador de larga distancia. Destacado refuerzo el del veterano Giannis Kalampokis, procedente de Panionios, que asegura experiencia a alto nivel y tiro exterior. GUÍA BASKETME LIGAS EUROPEAS 2010-2011

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ITALIA – LEGA 2010-11

IMANOL MARTÍNEZ Redactor de baloncesto europeo BasketMe

Puede sonar raro a 2010 que una liga de tanto recorrido y con tanto escrito en almanaques y libros de bitácora como la LEGA esté dictando historia, ya entrado el nuevo siglo. Ocasión de vivir en tiempos antológicos, de hacer sentir al espectador que está delante de una temporada única. Todo ello, el mapa de anhelos y vaticinios para el futuro próximo, surge entre la consecución del 4º scudetto consecutivo por parte de la MensSana Siena, poniendo con ello el broche final al curso 09-10, y el inicio de la nueva temporada, con los balances a cero y un calendario completo por rellenar. La situación que atraviesa el baloncesto italiano permite, hace soñar, a la entidad dirigida por Ferdinando Minucci, buscando atravesar el espacio tiempo y pasar de la marca legendaria que ya posee a un registro único, situándose en el Olimpo de la Pallacanestro. Cuando el pasado 19 de Julio la sociedad toscana conquistaba su cuarto título de forma ininterrumpida empataba con la histórica Olimpia Milano, bajo patrocinio Simmenthal, del periodo 1956-1960, superando los registros de triunfos consecutivos logrados por el Varese de Aza Nikolic, la misma Olimpia de Dan Peterson o, más recientemente, la Virtus Bologna comandada en pista por la muñeca de Danilovic. Sólo una squadra resta por encima en la colección de laureas, y de nuevo hace referencia a otro periodo vivido por la Olimpia Milano, esta vez bajo patrocinio de Borletti. Nos remontamos al espacio entre 1949 y 1954, en un baloncesto de posguerra donde el ingenio directivo de Adolfo Bogoncelli y el carácter a pie de pista del que gozaba Cesare Rubini iniciaron un camino que iba a cambiar la faz del mapa baloncestístico transalpino. Aquellos hombres, fichajes de relumbrón llegados de todas las partes del país para dar comienzo a la leyenda roja, lograron conquistar, única vez, cinco trofeos de campeón a modo consecutivo.

Las cifras, el reto, una Historia que poner en solfa, polvo que cobra vida, despertar el recuerdo y castigar el ingrato olvido. Ello acumula buena parte del interés que ofrece la temporada italiana. La Toscana, Siena, una ciudad que vive abierta a lo Antiguo en cada una de sus arterias, busca acceder a ese imaginario, así como solitario, escalón. Y mirado de forma global, observado suspendido un palmo, desde el aire, este último lustro recorrido por la LEGA, encontramos una parábola que Siena, de conseguir su quinto campeonato consecutivo, puede terminar de escribir.

Si algo caracteriza al proyecto que ha dominado Italia, precisamente es el valor intrínseco del que podemos dotar a la palabra “proyecto”. Condiciones como solidez, estabilidad e interés, confianza y creencia en los pasos a dar, han elevado la construcción de Ferdinando Minucci varios metros por encima del resto de equipos italianos. Valga explicar que Simone Pianigiani ha estado al frente del banquillo toscano durante esos cuatro años, y que dentro de su columna vertebral, entre el grupo de los seis hombres principales de la plantilla, McIntyre, Sato, Stonerook y Eze permanecieron inmutables. Una línea de trabajo perfectamente delimitada. Diáfana. Contraria absolutamente a su contexto. Una LEGA que ha vivido peligrosamente durante estos últimos cinco años. Al borde del precipicio con repetida frecuencia. Escándalos desde su cúpula, apellidos que trágicamente se hicieron cotidianos, tales como Fadini, Papalia, el caso

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Fortitudo o lo que rodeó a la Orlandina. Un carrusel de entrenadores, jugadores, en un teatro sin rumbo al que Ettore Messina, cansado, definió como el basket de los insultos. Un contexto diametralmente opuesto al beneficio en los réditos que ha obtenido Siena, bajo el patrocinio de Montepaschi. De cara a la presente 2010-2011, al fin, parece que los predicamentos, hasta ahora en el yermo desierto, expresados por Siena han calado hondo en la conciencia italiana. Un verano que puede ser descrito como relativamente tranquilo abre una pequeña ranura al paso de la esperanza y el fruto de la continuidad en el trabajo. A nivel de gestión deportiva, sólo cinco banquillos han padecido cambio, decimos “sólo” puesto que tres de ellos (Pillastrini, Recalcati, Cancellieri) responden a movimientos provocados por el acuerdo alcanzado entre ambas partes, y los casos de Avellino y Cremona restan como únicos ejemplos de cambio en el timón de la sociedad a nivel deportivo. Parámetros normalizados y, guardando recelosa cautela producto de la reciente experiencia, calma en torno a la salud económica de una competición duramente golpeada, como resultado nos arroja proyectos que en su inicio gozan de continuidad. Una parábola dibujada por la MensSana Siena que podría terminar por destronarla. Positivos ingredientes para una LEGA cuya transversalidad es otra de las noticias del verano. La Isla de Cerdeña (Sassari) y el Sur (Brindisi) ganan un representante en la máxima competición continental. Dos plazas de cierta tradición, Brindisi formó parte del crecimiento económico de los ’80, y aunque Sassari sea debutante hacemos referencia al histórico equipo de la ciudad de Cagliari y el retorno de Cerdeña al mapa de la pallacanestro. Globalidad y una mejor cara en el enfermo, aún lejana la recuperación absoluta, pretextos para prestar atención a una liga que lucha por devolver parte del brillo que en Antiguo poseyeron, un animal herido que busca redención. Si todo ello supiera a poco, la Historia responde ante su dominador toscano a 2010-2011, sensación exclusiva en el continente europeo. Una liga que contrae su paso del tiempo en un instante, en latidos plenos de actualidad.

MONTEPASCHI SIENA Un nuevo amanecer que evite el Ocaso El verano en la Toscana ha sido movido, pero esta vez en cuanto a hechos concretos y no rumores, como venía siendo habitual durante el exitoso ciclo de la Mens Sana. Precisamente es el dominador de la competición uno de los equipos más renovados en su roster. La columna que vertebra la sociedad sigue intacta. Ferdinando Minucci construye desde la dirección deportiva mientras que Simone Pianigiani, alternando funciones con la Nazionale, seguirá dando forma y dotando de firma propia al equipo sobre el parquet. Su mando es incuestionable y su trabajo loado, además avalado por la situación de monopolio a nivel nacional bajo la que Siena subyuga a sus adversarios. A nivel de plantilla el proceso estival pareció tocar campanas de ciclo que alcanza su final. Jugadores clave abandonaban el club, especialmente en la línea exterior, donde las ausencias de Terrell McIntyre, David Hawkins, Henry Domercant y Romain Sato obligaban a la entidad toscana a rehacer su configuración casi por completo.

Simone Pianigiani (Montepaschi Siena)

Como nuevo hombre al mando de las operaciones se confiaba en Bo McCalebb. El poderoso jugador exterior que sorprendiera la temporada pasada jugando en las filas de Partizan llega a Siena para confirmar las excelsas condiciones que apuntó durante el pasado curso. Sus características se adaptan perfectamente a los requerimientos principales de Pianigiani, en términos de velocidad, manos rápidas, presión sobre el balón, trabajo en las líneas de pase y anotación. Ver su adaptación y evolución en Siena es una de las cuestiones más excitantes que plantea la nueva temporada de baloncesto en Europa. Además viene de firmar una

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actuación interesante en el Pre-Europeo con Macedonia, su nuevo pasaporte. En similar condición retorna a Siena Nikos Zisis, que tuvo remarcables actuaciones con su selección en el pasado Mundobasket. El base heleno es una garantía desde el banquillo. Para aportar lanzamiento exterior son dos los jugadores que se incorporan a la plantilla de Siena. Una de las noticias del verano es el retorno de Rimantas Kaukenas, tras su fallida experiencia en la ACB, a Italia. La gerencia toscana decidió repatriarle para paliar las bajas de hombres que conocían el funcionamiento interno del club, manteniendo así un referente en el vestuario. Además sus características sobre el parquet son muy apreciadas por Pianigiani. El otro jugador es Pietro Aradori. Exterior potentísimo de 22 años que viene de cuajar una gran temporada a nivel individual en Biella. Anotador impenitente, deberá trabajar en su concentración y capacidad colectiva para ganar un espacio en la rotación de Pianigiani. Su progresión, de no verse estancada, augura buenos resultados y puede ayudar a fortalecer, a medida que transcurra la temporada, la rotación de la Montepaschi Siena.

El puesto de alero continúa dando quebraderos de cabeza a Minucci. En el verano de 2010 se produjo al fin la rumoreada salida de Romain Sato, dejando atrás cuatro años magníficos. Por su versatilidad, potencia y determinación, el centroafricano se tornaba una pieza, la que unía el puzzle toscano sobre el parquet, muy difícil de sustituir. Para muchos el auténtico MVP dentro de una colectividad aplicada al máximo. Siena fijó su mirada en Malik Hairston. El alero norteamericano bajo radar de San Antonio Spurs, y que había jugado en la liga de Desarrollo, era la respuesta al hueco dejado por Sato. Problemas en la espalda no confirmaron su fichaje… hasta que Minucci consiguió una renegociación del contrato. Hairston aceptó las nuevas condiciones planteadas y su trabajo de rehabilitación ha convencido a la entidad de Siena. Como sustituto temporal, y pieza de difícil encaje, la Montepaschi tiene en plantilla a David Moss. Un jugador de similares características a Hairston, firmado hace un año procedente de Teramo y cedido durante la temporada pasada en la Virtus Bologna. Entre ambos, si finalmente Pianigiani decide mantener a ambos en plantilla y rotarles, deberán rellenar la gigantesca huella dejada por Romain. El nivel físico parece garantizado pero las dudas ofrecidas por Moss en una progresión menos espectacular de la esperada en su año de cesión, así como las que un jugador recién llegado a Europa puede ofrecer, abren un escenario de incertidumbre sobre el nivel real de la posición de alero. La parcela interior también se ha visto sujeta a modificaciones, aunque no tan profundas como en el juego exterior. La pareja que forman Shaun Stonerook y Ksistof Lavrinovic ofrece la totalidad de garantías. Ambos se complementan a la perfección, siendo Stonerook el alma del equipo, el hombre encargado de hacer funcionar la chispa colectiva, mientras que Lavrinovic aparece para definir ofensivamente y hacer valer sus centímetros cerca del aro. Un dúo perfectamente ensamblado ya que cumplirán su cuarta temporada jugando juntos.

Rimantas Kaukenas (Montepaschi Siena)

Completa el elenco de exteriores el veterano Marco Carraretto. Un núcleo exterior pleno de potencia, buenas piernas y velocidad, para continuar tocando la partitura donde más cómodo se siente el patrón Pianigiani.

El principal cambio lo ofrece la ausencia de Ben Eze, quien puso rumbo a Rusia. El musculoso pívot ha sido sustituido por Milovan Rakovic, quien a pesar de su corpulencia no es un jugador tan eminentemente físico como Eze. En cierto modo altera la fisonomía interior de Siena puesto que el balcánico es un pívot capaz de abrirse para lanzar a 3-4 metros del aro, y cuya buena coordinación le

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permiten jugar de cara a canasta. Deberemos observar si Siena echa de menos la contundencia bajo tableros del nigeriano Ben Eze. Para ayudar en esta función, kilos y trabajo en la pintura, llega a Siena el esforzado e interiorizado Andrea Michelori, veterano pívot de 32 años que realizó una sólida campaña en Caserta durante el año pasado. Completa la rotación Tomas Ress. Simone Pianigiani confía tras el fichaje de Michelori en tener al fin un elenco de interiores compuesto por cinco nombres que puedan darle un nivel adecuado en la Euroliga, tras los fallidos intentos con Luca Lechtaler o Denis Marconato. La Historia aguarda en Siena. El proceso de reconstrucción parece contar con elementos sólidos como para volver a considerar al equipo toscano como principal favorito a extender su dominio en la pallacanestro. Las dudas del rendimiento interior, atacado sobre todo por los problemas físicos en sus principales hombres, y observar como finalmente Siena cubre el hueco dejado por Romain Sato, unido a la ausencia también de David Hawkins, con lo que supone en términos de potencia y músculo, serán puntos de interés en la temporada que empieza.

intrépidos se adentra en la Odisea que debe conducirles a la gloria. Quizá el entrenador Bucchi quiera erigirse en ese Mago del Caos que sea capaz de llevar a buen puerto el final de la historia, salvaguardando así el honor que, a día de hoy, sólo le pertenece a la Olimpia Milano, conquistar cinco títulos de forma consecutiva. Piero Bucchi no puede quejarse, le han concedido margen de maniobra al frente del equipo, le han confeccionado una plantilla que se adapta a sus principios baloncestísticos, y además ha logrado reforzar su staff técnico, donde llega como asistente principal Giorgio Valli, entrenador durante la pasada temporada en Ferrara. Segundo año, proyecto completado y el momento de exigir una meta por encima de alcanzar la final y caer derrotado con rotundidad.

ARMANI JEANS MILANO Alquimia y brujería para vencer al Gran Dragón

Ibrahim Jaaber (Armani Jeans Milano)

Toda vez el equipo milanés reiteró la confianza en su entrenador el proyecto terminó por concluirse, escrito a dos velocidades. Durante el verano de 2009 arribaron en Milán los lituanos Petravicius y Maciulis, Mancinelli junto a Morris Finley, procedentes ambos del mercado interior. Una apuesta importante y de una relevancia física innegable. La misma hoja de ruta ha sido descrita para afrontar una nueva temporada donde el objetivo mínimo es volver a las finales del campeonato, donde Armani Jeans ha sido batido los dos últimos años por Siena.

La línea exterior milanesa está dotada de un arsenal de potencialidades y energías donde Bucchi deberá hilar fino para sacar su completo rendimiento. A ritmo alto posee una completa gama de virtudes que representa una fuente constante de problemas para sus rivales. La versatilidad de sus exteriores le añadirá incertidumbre a los planteamientos defensivos que deban preparar los entrenadores contrarios. Jugando con sus opciones,

Pequeños retoques para terminar de componer un extraño cuarto de experimentos donde llama poderosamente la atención el saldo global de las condiciones físicas que posee la plantilla lombarda. Refuerzos como los de Jaaber, Hawkins, Pecherov o Melli hablan de las pretensiones que describe la entidad lombarda. Tal como dibujaba Alan Moore, una liga de hombres extraordinarios llamados a derrocar al tirano gigante toscano. A inicio de temporada parece misión imposible, lo que alienta esa sensación tan de cómic donde un grupo de

Ibrahim Jaaber aterriza en Milán para conducir desde el vértigo la ofensiva lombarda. El balón y la posición de “1” serán suyas, alternándola con el escolta. Anotación, presión al balón e imaginación sin límites. Relámpago en vena. Para no conceder tregua, desde el banquillo aportará su habitual derroche físico Morris Finley. La falta de pausa será el inconveniente contra el que luchar. En las alas aparecen los tres tenores, quienes se repartirán los minutos principales en las posiciones de escolta y alero. Centímetros, fuerza y carácter

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en un trío que deberá llevar el peso del vestuario milanés. Jonas Maciulis continuará su progresión ya adaptado a la vida italiana, y tras sus buenas actuaciones en el pasado Mundobasket será uno de los jugadores a seguir. Stefano Mancinelli volverá a desempeñar un papel fundamental en los esquemas de Bucchi, desarrollando funciones tanto de alero como ala-pívot. Su solidez está fuera de toda duda. Y por último completa el reparto David Hawkins. Su retorno procedente de Siena ha colmado de ilusión a la gerencia milanesa, avalado además por una temporada donde se mostró fiable desde el tiro de larga distancia, aspecto que puede resultar vital para un juego exterior de la Olimpia irregular en ese apartado. Marco Mordente cubrirá la plaza de un veterano más que necesario dentro de ese vestuario.

Oleksiy Pecherov (Armani Jeans Milano)

El juego interior con el que contará Bucchi debemos empezar a describirlo a través de la posición de “4”, vital para los esquemas del entrenador boloñés. Mike Hall no fue renovado y comenzaba la búsqueda de un jugador que cubriese los requerimientos del entrenador, un candidato de mayor potencial que aportase el grado de determinación necesario en los partidos importantes. Finalmente el elegido fue Oleksiy Pecherov, ala-pívot ucraniano de 2,13, que tras cuajar una sorprendente temporada en París ha pasado sus últimas cuatro temporadas en la NBA. Centímetros que arrojan una delicada figura, ligera entre sus dos marcadísimos hombros, cuya movilidad y, sobre todo, lanzamiento exterior forman parte de sus cualidades más destacadas.

lanzamiento siempre de cara a canasta, colaborando así tanto con la cantidad de penetradores con la que cuenta su juego exterior y el espacio interior que necesitan sus “5’s”. Su readaptación al baloncesto europeo delimitará buena parte de las opciones de la Olimpia Milano. La posición de “center” se blinda con dos tipos duros. Marijonas Petravicius y Richard Mason Rocca deberán dotar de equilibrio y apariencia rocosa al volátil sistema que se plantea en el Duomo. El pívot lituano ofrecerá sus dotes ofensivas en la continuación y aprovechando los huecos en la pintura que le brindarán sus compañeros. Por su parte, Rocca, hombre de plena confianza para Bucchi ya en su paso anterior a faldas del Vesubio, aportará carácter, garra y toneladas de trabajo. Para completar la nómina interior aparece el último fichaje realizado por el club lombardo, Niccolò Melli. A sus diecinueve años está considerado como la nueva gran promesa del baloncesto italiano. Dotado de unas virtudes, tanto físicas como técnicas, increíbles, el joven Melli afronta su primer gran reto dentro de la pallacanestro. Objeto de deseo en el mercado estival, el chico demostró en su squadra de siempre, Reggio Emilia, haberse recuperado perfectamente de una grave lesión y sus cualidades volvían a aflorar sobre el parquet. Proyectado para jugar como alero deberá readaptarse a un nuevo escenario donde presumiblemente la posición de ala-pívot no le resulte hábitat extraño, aprovechando su habilidad para el rebote, la movilidad y coordinación de sus movimientos. La paulatina mejoría que debe mostrar en su lanzamiento exterior le convertirá en pieza muy apreciada por Bucchi. Olimpia Milano busca firmar al fin la paz con el peso de su legado. Desde 1996 no logran alzarse con el Scudetto y ya no quieren seguir jugando a ser el equipo al que Siena gana fácilmente en cada una de las finales, dentro de su ciclo victorioso. La completa metamorfosis llevada a cabo por la plantilla milanesa durante el presente proceso estival arroja un conjunto pleno de potencial que buscará el éxito a tumba abierta. No hay posibilidad a otros juicios para el Armani Jeans de 2010-2011. O vencedor o vencido.

Será pieza clave en un engranaje milanés ideado por Bucchi que le reserva al ucraniano su preciado radio de acción, alejado del aro y aportando GUÍA BASKETME MUNDIAL LIGAS EUROPEAS 2010-2011

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- EL PURGATORIO Virtus Roma, Benetton Treviso, Virtus Bologna

No podemos dejar de hacer referencia a uno de los grandes literatos italianos cuando presentamos su campeonato de baloncesto. Básicamente porque los términos en los que escribimos ya han sido escritos con anterioridad, igual que sucede sobre el parquet en una competición de tan rico pasado. En la obra cumbre de "Il sommo Poeta” (poeta supremo), Dante Alighieri, se recoge un estrato en el paso humano que nos sirve a la perfección para presentar el siguiente ya grupo de equipos dentro del Divino Pallacanestro. Las squadras de Roma, Treviso y Bologna aparecen como los principales outsiders de la competición, buscando alcanzar el último peldaño de la postemporada. Los tres equipos buscan purgar antiguos pecados, cada uno con sus propias condenas, de distinta naturaleza, y alcanzar una plaza en el Paraíso, intentando evitar un nuevo descenso al Infierno. El primer paso será armarse de tranquilidad que pueda devenir en estabilidad y confianza, ya que por ejemplo el banquillo de trevisanos y romanos ha pasado a tomar cariz de silla caliente, donde un inquilino no alcanza a soñar con una larga estadía en el mismo. Con el similar objetivo de acercarse a un primer escalón al que han pertenecido durante esta primera década del nuevo Siglo, los tres equipos se han reforzado como veremos a continuación.

abre opciones tanto en minutaje como galones al siempre trabajo serio, sin estridencias, demasiado obtuso en ocasiones, de Jacopo Giachetti. Por si no fuera suficiente es el norteamericano Darius Washington quien desde el puesto de escolta absorbe la posesión de balón y la mayor parte de toma de decisiones pasa por sus manos. Si los aleros funcionan, han llegado los fichajes de Charles Smith y Nihad Dedovic para acompañar a Luigi Datome, podrían desplazar al norteamericano con pasaporte macedonio al puesto de base. El joven bosnio Dedovic llega cedido procedente del FC Barcelona y responde al anhelo de Tanjevic en la adicción de un talento para el juego exterior. El candidato era Bojan Bogdanovic, quien finalmente resolvió sus problemas con la Cibona, y tras imposibilitarse su contratación fue Dedovic quien ganó la carrera a otro jugador balcánico, Djordje Drenovac.

Nihad Dedovic (Virtus Roma)

VIRTUS ROMA De ellos, la Virtus Roma ha sido el equipo menos activo en el mercado. Posiblemente su movimiento más importante reside en la contratación de Bogdan Tanjevic para el puesto de director deportivo. Una moderna Beatriz que a través de la fe ilumine el camino de la Roma. Creencia. En el banquillo continua Matteo Boniciolli, antiguo asistente de Tanjevic en los ’90 durante el periplo del bosnio en Trieste. Ambos conocen sus métodos de trabajo e intentan ser el mejor aval para esta Roma de nuevo cuño. La contratación de tan sólo tres hombres nos dibuja un esquema francamente similar bajo el que la Lottomatica terminó la pasada temporada. La posición de base puede presentar overbooking. Y en ello residir un problema. La principal opción, por potencial, debería ser Luca Vitali, pero su carrera traza un curso tan irregular que cuesta observarle como una opción del todo fiable. Ello

La parcela interior queda confiada a Josh Heyvelt y Ali Traore. El pívot norteamericano convenció en sus escasas apariciones con la maglia romanista tras llegar al club en Mayo, mientras que Traore es otro de los tres fichajes realizados durante este verano. Traore, dada su habilidad ofensiva, puede convertirse en una fuente sólida de anotación para el equipo capitalino. Les acompañan los nacionales Angelo Gigli y Andrea Crosariol. Gigli debería encontrarse ante su enésima reválida. Su movilidad y capacidad para jugar de cara a canasta pasan a convertirse en necesarias dentro de la fisonomía del juego interior romano. Queda por resolver, en esta misma dirección, que termina sucediendo con Herve Touré, puesto que de entrar en dinámica podría adelantar a Gigli en la rotación, conociendo los problemas tanto físicos como de intensidad que suele atravesar el hombre nacido en Sudáfrica. La Virtus Roma busca desde la estabilidad despejar las incógnitas, muchas, que se ciernen sobre su plantilla.

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BENETTON TREVISO En nuestro particular camino a través del Purgatorio nos topamos con la Benetton Treviso. Ellos llegan habiendo conocido el Infierno. De la deshonra, tras el caso Fadini y la ocultación de fichas federativas, y de la falta más absoluta de rumbo tras la marcha de Maurizio Gherardini, donde en cuatro años cinco entrenadores y, sobre todo, tres diferentes directores deportivos han pasado por el club. Para la temporada 2010-2011 han confiado su proyecto a la razón, a ese moderno Virgilio que han encontrado en la figura de Claudio Coldebella. El hombre nacido en el Veneto retorna a casa para devolver la imagen de seriedad y trabajo positivo que dos décadas le costó ganar a la entidad trevisana. Llega tras haber alcanzado notable éxito en la dirección de la Juve Caserta, en el Sur. La confianza se ha mantenido en el entrenador, Jasmin Repesa, en torno a quien han conformado una plantilla a su gusto. Hasta seis incorporaciones de rango más la progresiva ubicación en la primera plantilla del joven Gentile.

compenetración pasa parte importante del futuro verde. Para apuntalar la anotación, tras la pérdida, en otro escándalo, de Gary Neal, Benetton ha firmado fiabilidad. Ryan Toolson llega como especialista mientras que Devin Smith, con poco ya que demostrar en Italia, debe convertirse en la primera opción de la squadra. Su capacidad de liderazgo y lo completo de su juego le convierten en absoluta garantía. Una de las mejores contrataciones realizadas en el Mercato. La otra pieza contratada es Hrvoje Peric. El alero croata ficha en calidad de cedido, procedente de Unicaja Málaga, y permite a Repesa contar con un jugador polivalente, siendo su posición ideal el puesto de alero pero capaz de adaptarse al alapívot, que cuenta con una fantástica capacidad para ver el juego y servir de apoyo para sus compañeros. Una pieza necesaria. Además la versatilidad de un juego exterior corto de efectivos deja un espacio en la rotación para Alessandro Gentile. A sus 18 años Gentile es un exterior orientado al tiro, de poderoso carácter, que puede encontrar en Repesa a un extraordinario maestro. Confianza absoluta en el joven, dándole un papel relevante en la rotación. En el apartado interior se sucede un esquema similar. Coldebella y Repesa han negociado al milímetro la confección de la plantilla trevisana, buscando un estilo razonable. Sandro Nicevic y Greg Brunner serán los jugadores encargados de aportar solidez a las posiciones interiores. Calidad y experiencia a borbotones en el pívot croata mientras que el trabajo y confirmar su buena temporada en Montegranaro es lo esperado en la contratación de Brunner. Son dos valores que en Treviso se espera mantengan estables.

Jasmin Repesa (Benetton Treviso)

La posición de base, que tantos quebraderos de cabeza ofreció la pasada temporada, ofrece un cambio de guión. Retorna Massimo Bulleri y aterriza en Italia el joven Stefan Markovic. La veteranía y capacidad de tiro que otorga Bulleri se complementa con las versátiles cualidades del exterior serbio, potentísimo físicamente y capaz de aportar en muchas facetas del juego. Por su

La calidad diferencial deberá aportarla el crecimiento de Donatas Motiejunas. El pívot lituano, a sus 20 años, es una de las más firmes promesas del continente. Su capacidad ofensiva, tamaño y versatilidad le convierten en el hombre a seguir. La reducida rotación deja un último hueco para Jakub Wojciechovski, pívot de 20 años, 2.14 m y procedencia polaca. En el seno de la Benetton se habla mucho y bien de él. Una plantilla realizada con mimo. Benetton ansía encontrar al fin un proyecto sobre el que asentarse.

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VIRTUS BOLOGNA Para finalizar con el grupo de outsiders nos queda pasar revista a la Virtus Bologna. La entidad de la Emilia-Romagna representa el papel de Dante, que refleja lo humano. Su proyecto deportivo sigue regido por impulsos y en consecuencia a ello obran en el mercado. Su composición para la 2010-2011 ha obedecido, observada globalmente, a una línea difusa que arroja una plantilla similar a la de últimas campañas, con calidad individual en según qué piezas de su rotación pero con lagunas difíciles de cubrir a lo largo de toda una temporada. Su juego exterior ha sido remodelado al completo. En la posición de base, mientras se continúa aguardando al crecimiento de Petteri Koponen (22 años), llega procedente de Teramo Giuseppe Poeta, de quien se espera que dé ese paso adelante una vez llegado a la zona noble de la competición. Un base de talento indiscutible pero demasiado irregular.

las acciones ofensivas de su cuadro exterior, y repartir la cuota de tiros entre ellos. Otra de las incongruencias se observan en una parcela interior que va a tener que rendir extraordinariamente para hacer frente a los retos que la temporada traerá hasta Bologna. Viktor Sanikidze continuará siendo el alma de los boloñeses, desde una posición de ala-pívot en la Lardo le sabe sacar la totalidad de su rendimiento. Llega a casa Virtus el joven Nicolò Martinoni, joven ala-pívot (21 años) cuya muñeca es el aspecto más reseñable. La posición de Center la completan Jared Homan y Valerio Amoroso. El estadounidense con pasaporte búlgaro viene de completar buenas actuaciones a nivel Euroliga y debería convertirse en la referencia interior del equipo, mientras que Amoroso acompaña en el viaje a Poeta desde Teramo. Sus cualidades son apreciadas en la liga italiana pero la falta de centímetros va a seguir suponiendo un grave problema en la estructura de esta Virtus, que en nuestro Purgatorio particular cuenta con mayores opciones de volver a pasar una temporada en el limbo. Por tradición y plantilla, ambiciones y posibilidades, debe ser introducida en este segundo escalón de candidatos a derrocar el poder toscano.

- NORTE Y SUR Imaginación ante la necesidad: Cantú, Caserta y Avellino

Petteri Koponen (Virtus Roma)

En las alas la “V” se ha reforzado con anotación. Desde la LegaDue llega el cañonero Marcelus Kemp, 21 puntos de media que resultaron clave para el ascenso de Sassari, y procedente también del mercado interior lo hace Kennedy Winston, ex Roma y jugador de contrastado talento pero mermado físicamente. Desde Lituania se incorpora Deividas Gailius, alero de 22 años y 2,00 m. Por si fuera poco dicho arsenal se mantiene en plantilla Brett Blizzard, ayudado por su pasaporte, aunque pende de un hilo ante una nueva fuga en extrañas circunstancias. Quizá el jovencísimo Riccardo Moraschini (19 años) encuentre un espacio ante esta situación, con condiciones incluso para dirigir el juego podría ser una solución de urgencia. El entrenador Lino Lardo tendrá trabajo para ordenar

Cuando la necesidad obliga la virtud debe girarse hacia la parte inventiva, imaginación que dé de comer a las constantes vitales de una sociedad articulada en torno al baloncesto. En esta LEGA transversal, refugiada en los cuatro confines del país, que recorre con mimo la columna appenina que lo vertebra, y donde sólo notamos la falta de la parte nororiental (Venecia, Trieste, Udine), la falta de recursos se escribe de Norte a Sur.

PALLACANESTRO CANTÙ Otrora el Norte podía ser confundido, además de con Milán y Varese, con Cantù, tercera parte del llamado Triangolo d’Oro. Hoy la sociedad canturina, alejada del lustre anterior, sobrevive sacando rendimiento a cada palmo de la sociedad. Bruno Arrigoni, desde la gerencia, sigue haciendo

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magia y encuentra respuesta a su confianza en el trabajo de Andrea Trinchieri desde el banquillo. Su temporada anterior fue magnífica, ofreciendo un manual completo de cómo hacer florecer lo yermo. Su papel incluso en postemporada fue notable y han logrado mantener su bloque en líneas generales, incluso con opciones a mejorarlo. El principal cambio viene en la posición de base, Mike Green sustituye a otro Green, Jerry, y para no fracasar en la transición le acompaña la contratación del poderoso jugador belga Jonathan Tabu, doblando las opciones posibles para la posición de director. Junto a ellos Nicolás Mazzarino, en su sexta temporada, ofrece los valores de un veterano, pudiendo merced a sus rachas de tiro ocupar posición de base tanto como de escolta.

cuajó un extraordinario año que le llevó hasta la Euroliga. La baja de Coldebella en la dirección deportiva, rumbo Treviso, la ocupó otro mítico jugador, Antonello Riva, mientras que Stefano Sacripanti sigue al frente del banquillo sureño. La economía no ha permitido potenciar la rotación y lo han acusado de forma grave en el torneo clasificatorio a la máxima competición continental. El núcleo continúa siendo el mismo. La posición de base está fenomenalmente bien cubierta, tanto por Fabio Di Bella (renacido de la mano de Sacripanti) como por el polaco Lukasz Koszarek. Ambos un tanto irregulares pero talentosos jugadores. La anotación recae en las manos de Ebi Ere y Tim Bowers, siendo el canadiense Aaron Doornekamp el principal recambio exterior.

La batería exterior queda completada con Manuchar Markoishvili, Maarten Leunen y Vladimir Micov. Markoishvili es básico por sus características físicas, siendo el principal encargado de defender a los cañoneros rivales, mientras que Leunen, grata sorpresa durante la campaña anterior, y Micov pueden hacer estragos con su capacidad incluso para combinarse entre los puestos de “3” y “4”. Centímetros y habilidad ofensiva. El balcánico deberá ser la referencia de este Cantù. Atención especial a una nueva joya que intentan cultivar en la Lombardia, el alero letón de 18 años Edmunds Dukulis. La zona interior, con la ayuda ya comentada de Leunen o Micov en posiciones de ala-pívot abierto, cuenta con Benjamin Ortner y la incorporación del veterano Denis Marconato, tras perder a Lydeka, como principales nombres. Trabajo y acompañamiento dentro de un sistema colectivo al que Trinchieri logró sacar brillo durante la pasada campaña. La parcela interior es la zona débil del equipo norteño, y su unión colectiva intentará volverla

JUVECASERTA Mirando hacia el Sur, a la Campania, Caserta y Avellino lavaron la cara con su temporada al desastre acontecido en Napoli tras el expolio llevado a cabo por Maione y Papalia. Para ser justos debemos destacar muy por encima el trayecto recorrido por Caserta. La plantilla formada por Coldebella, comenzando por la contratación de Sacripanti como entrenador,

Fabio Di Bella (JuveCaserta)

La zona interior es la que nos conduce a prestar mayor atención. En ella se encuentra el gran tesoro de este Caserta, el ala-pívot Jumaine Jones, quien firmó una anterior temporada magnífica (13,4 puntos 8,7 rebotes). Él seguirá siendo la piedra filosofal del proyecto al Sur, donde se antoja complicado repetir una temporada al nivel de la anterior, incluso injusto exigirla. Luca Garri y Olumide Oyedeji llegan para reforzar unas posiciones interiores donde Michelori y Kavaliauskas causaron baja. La baja del jugador báltico con formación en NCAA, aún en el difícil papel que tuvo que cubrir en Caserta, puede ser sensible.

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AIR AVELLINO Por parte de la AIR Avellino los hermanos Ercolino han logrado pasar una última temporada algo más tranquila en el aspecto económico, y durante parte del año fueron uno de los equipos importantes del campeonato, hasta que fueron diluyéndose con el paso de la temporada. En verano firmaron a Frank Vitucci como nuevo entrenador, y un nuevo núcleo se ha conformado en torno a él. Vuelve para dirigir al equipo Marques Green, parte vital en la extraordinaria campaña que llevó a Avellino hasta la Euroliga. El pequeño base norteamericano será la piedra en la que la sociedad sureña articule sus sueños. Junto a él llega también Valerio Spinelli, veterano jugador que compartirá minutos en la dirección. Taquan Dean y Omar Thomas deberán aportar la fluidez ofensiva que han demostrado en suelo italiano, apoyada en el físico y trabajo que pueda desempeñar otro de los recién llegados, Linton Johnson, en la posición de alero, alternada con el ala-pívot. Completa la rotación exterior un tirador experimentado como Dimitri Lauwers.

7-8 jugadores fiables, que deberán mantenerse sanos en una rotación corta de efectivos. El trío de equipos ateridos a presupuestos modestos que podrían hacer tremolar al más pintado buscarán volver a sacar un rendimiento extraordinario que multiplique sus opciones, incluso que les permita colarse en la planta noble del baloncesto italiano.

- ADRIÁTICO, MAR DE BALONCESTO Pesaro, Montegranaro, Teramo

Nunca el Baloncesto escribió tanto, batallas, glorias y naufragios, en torno a un Mar como el Adriático. A un lado baña Italia, al otro los Balcanes, una de las cunas baloncestísticas mundiales. La LEGA 2010-2011 rinde su particular homenaje a este trozo marino contando hasta con cuatro equipos en ciudades que se asoman a su orilla. El trío habitual al Norte, PesaroMontegranaro-Teramo, al que añadir Brindisi, recién llegado a la elite de la pallacanestro y que tendrá su espacio en otro apartado.

SCAVOLLINI PESARO Comenzando por el enclave situado en la zona más septentrional, y por lo que particularmente entendemos como la squadra con mayores opciones dentro del campeonato. Scavolini Pesaro ha tenido un verano de reencuentro. Sensaciones ajenas a la propia rutina del parquet pero que pueden levantar proyectos. Recibieron la positiva noticia, la mejor posible, de la paulatina recuperación de Dusan Sakota, que tan graves problemas padeció la temporada anterior y que sumió en una lógica depresión al baloncesto de ambos lados del Adriático. Marques Green (Air Avellino)

En la parcela interior Avellino mantiene su pareja de la temporada anterior, compuesta por la facilidad para moverse en la pintura de Chevon Troutman y el poderío de Szymon Szewczyk. Su rendimiento deberá estar acorde al de la temporada pasada si Avellino no quiere empezar a mirar hacia la zona medio-baja de la clasificación. Los refuerzos efectuados nos ofrecen un núcleo de

Aún lejos de retornar a una práctica profesional completa, el buen humor continua instaurado en Pesaro. El técnico Luca Dalmonte sigue al frente del banquillo y su primera contratación la basó en Daniel Hackett. Doble motivo. A pesar de su año difícil en Treviso, en su regreso a Italia tras cubrir educación universitaria en Estados Unidos, Daniel presenta unas condiciones magníficas para jugar al baloncesto, siendo un proyecto interesante como base en Europa. Además es un jugador crecido en la propia Pesaro, lo que constituye un honor para

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la afición y la sociedad. La sonrisa retornaba. En el apartado exterior se le unen dos norteamericanos de rango titular con cualidades extraordinarias, el 1-2 Andre Collins, quien enamoraría en Ferrara, y el anotador Morris Almond, para la posición de alero. Por si fuera poco semejante arsenal con galones, Daniele Cinciarini y Guillermo Díaz completan un juego exterior poderoso. El correcto desarrollo en su trabajo de Almond y Díaz puede disparar las opciones de Pesaro. Contrasta con las dudas que alberga su juego interior. Para paliar la baja de Sakota otro proyecto balcánico de altos vuelos llega a Pesaro, siempre a través del Adriático, Nemanja Aleksandrov. Las lesiones han configurado definitivamente la planta de un ala-pívot de 2,10 que disfruta de cada día que puede pasar jugando. Mantenerle sano y con confianza puede arrojar beneficios a una zona interior de Scavolini que ofrece muchísimas incógnitas. Tautvydas Lydeka y Marco Cusin, ambos con papeles interesantes la pasada temporada, buscarán componer una pareja sólida que asiente los réditos que a Pesaro le ofrezca su batería exterior. No echar de menos la solvencia de Eric Williams parece misión imposible, Scavolini deberá compensar su balance por otros medios.

ocupará el rol versátil que ya vimos desempeñar en Teramo. En la posición de alero la Sutor sigue confiando en la progresión de Michele Antonutti, alero de 2.02, fantástica planta y cualidades que no ha terminado de romper en la elite. Por dentro retorna Sharrod Ford, que dejó maravillosos recuerdos en Montegranaro, para ocupar el hueco dejado por Greg Brunner. Si esta enchufado, a nivel individual, como demostró en Ferrara la temporada pasada, es uno de los interiores más relevantes de la LEGA. Junto a él Deyan Ivanov será su pareja de baile. Un dúo de sobrada calidad y productividad ofensiva que ocuparán la mayor parte de minutos interiores.

SUTOR MONTEGRANARO Algo más al Sur la Sutor Montegranaro, aún en la región de las Marcas, buscará repetir el milagro de cada temporada. Gianmaria Vacirca, desde la gerencia deportiva, ha vuelto a conformar un grupo corto, de siete-ocho jugadores, pero con virtudes que pueden volver a catapultar al equipo a una temporada notable. Mucho tacto, cuidado al detalle, siempre con intención de mejorar. A pesar de su gran año anterior Stefano Pillastrini, procedente de Varese, sustituye a Frates en la dirección técnica y junto a él la Sutor ha debido firmar un nuevo trío de norteamericanos. El puesto de base parece cubierto con cada vez mayor solvencia por Antonio Maestranzi, flamante playmaker de la Nazionale. Su tiro es el mejor aval y para acompañarle en la dirección Montegranaro cuenta con Daniele Cavaliero y Andrea Cinciriani, pudiendo ambos alternar puesto de base y escolta. A ese núcleo sólido de nacionales se les han unido los norteamericanos Allan Ray junto a Bobby Jones, que realiza el corto trayecto de Teramo hacia Porto San Giorgio. Ray será el encargado de aportar anotación exterior mientras que Jones

Sharrod Ford (Sutor Montegranaro)

TERAMO BASKET Por la parte de Teramo a inicios de temporada parece un equipo construido con menores pretensiones que Scavolini o Montegranaro pero con la facilidad de encontrar grandes jugadores norteamericanos nunca podemos descartarles en un rango superior. Andrea Capobianco intentará volver a hacer magia con sus foráneos y esta vez a Drake Diener se le une Blake Ahearn en las posiciones exteriores. Junto a ellos Ivan Zorovski intentará llevar con tranquilidad la transición post Beppe Poeta. Y es que la lista de norteamericanos que han encontrado revalorizados sus pasos en la localidad que comienza a abandonar el Adriático y sirve de puerta al Abruzzo es interminable. Clay Tucker, Anthony Grundy, David Moss, Jaycee Carroll, Brandon Brown, Bobby Jones, Roger Powell, son

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ejemplos de ello. Y la otra parte llega en la zona interior, donde el nuevo trío compuesto por Casey Shaw, Kevin Fletcher y, sobre todo, Mike Hall, deben dotar de estabilidad a la squadra de Capobianco. El ala-pívot procedente de Olimpia Milano puede desatar toda su calidad ofensiva en Teramo, desarrollando posiciones de alero o, donde más cómodo se encuentra, como “4”.

Mike Hall (Teramo) Un grupo tan importante como corto en los que Teramo deposita sus esperanzas. Mantener sano dicho núcleo será objetivo inexcusable si el equipo quiere vivir tranquilamente en la LEGA. Sus opciones ofensivas prometen un espectáculo digno de ver.

- SUPERVIVENCIA Cremona, Varese, Biella

Al principio de la temporada el objetivo de algunos equipos es únicamente el aspecto de la supervivencia, y a partir de ahí poder construir quien sabe si una senda dada a metas mayores. Tanto Cremona, Varese como Biella, tras las penurias atravesadas durante la pasada campaña, intentan hacer propósito de enmienda y poder, al fin, disfrutar de una trayectoria cómoda entre la elite de la pallacanestro. Todos ellos han cambiado de entrenador e inician un nuevo curso con aires renovados.

VANOLI CREMONA Cremona ha confiado su equipo a Tomo Mahoric. El experimentado técnico balcánico ha realizado una limpieza a fondo en la plantilla, dentro de las posibilidades, y ha cambiado la cara de la Vanoli. Continuará al frente de la dirección Earl Rowland, quien realizó un magnífico año dentro de la mediocridad general, cuyo pasaporte búlgaro termina por abrirle la totalidad de las puertas. Es uno de los mejores bases del campeonato, un todoterreno capaz de aportar en todos los apartados del juego, y donde sólo su irregularidad incluso dentro del mismo partido le impide una progresión de mayor calado en Europa. Todo un seguro para Mahoric. En las alas el cambio es completo. Procedente de Ucrania llega Artur Drozdov, un poderoso alero que vuelve a Occidente, y desde el mercado alemán refuerzan a Cremona el exterior Jekel Foster, junto a los interiores Jasmin Perkovic y Blagota Sekulic, encargado de llevar la responsabilidad en la pintura del equipo. La polivalencia de Marko Milic le volverán a convertir en pieza esencial de la rotación mientras que Lorenzo D’Ercole intentará progresar a la sombra de Rowland en la posición de base.

ANGELICO BIELLA Ya en el Norte, en la región pre-Alpina, Biella y Varese se preparan para mejorar sus prestaciones. En Biella Marco Atripaldi sigue apostando por la familia para cubrir las eventualidades que se suceden. A Ramagli le sustituyó Bechi, y para reemplazar el abandono de muto acuerdo de este último llega otro viejo conocido, Massimo Cancellieri. Nuevo técnico y viejo hábito, en su elección y de cara a confeccionar la nueva plantilla. Predisposición a adoptar talento joven, en la parcela exterior Edgar Sosa (1988) y AJ Slaughter (1987) ocuparán las posiciones principales. Junto a ellos la mezcla adecuada de veteranía, dando paso a Matteo Soragna en el puesto de alero. Jeff Viggiano será la principal rotación exterior a esperas de ver que acontece con el pasaporte del jugador brasileño Jonathan Tavernari, procedente de Brigham Young University, sangre joven para Biella.

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En la zona interior dos titulares y un hombre fuerte en la posición de relevo. Dos veteranos y un joven. Tres fichajes. Marc Salyers, Goran Jurak y Goran Suton (1985) componen la columna vertebral sobre la que Cancellieri asentará la pintura. Anotación, movilidad, centímetros, si los tres se adaptan pueden darle importantes réditos a Biella.

CIMBERIO VARESE En la cercana, aunque abandonado el Piamonte, Varese la principal novedad la cifra el regreso al banquillo de Carlo Recalcati, último entrenador ganador de un Scudetto con la histórica formación, en la 98-99. Massimo Ferraiuolo no dudó en devolverle el banquillo lombardo al “vecchio” Carlo, otrora gran emblema como jugador de Cantù, cuando Pillastrini puso rumbo al Adriático. La labor de mantener a flote una sociedad que navega en aguas diferentes a lo que conoció su pasado será esta vez un objetivo ciertamente modesto, pero no menos importante, en la agenda de Recalcati. Los cambios no se han detenido en el banquillo y la fisonomía del grupo principal de jugadores con los que contará Varese también ha sufrido una radical alteración. Teemu Rannikko y Phil Goss serán los nuevos acompañantes de Jobey Thomas en la parcela exterior. Plenas garantías si Goss no acusa el cambio de categoría y muestra la explosividad que le convirtieron en uno de los mejores cañoneros de la LegaDue. El veterano Alex Righetti dará minutos de calidad saliendo desde el banquillo.

- NUEVOS HORIZONTES Sassari, Brindisi

Ellos son los nuevos inquilinos de esta LEGA 20102011 que toca a inicio. Por ellos la salud de la pallacanestro brinda, deseando contar con dos proyectos, mejor o peor deportivamente, que doten de tranquilidad a la máxima competición italiana, alejados de escándalos recientes. Son dos plazas que reciben la nueva categoría con ilusión desmedida. Sassari porque devuelve el baloncesto a Cerdeña desde el antiguo periodo de la histórica Cagliari de John Sutter, además de debutar como club en la máxima categoría en sus más de 40 años de historia. Brindisi por su parte vuelve a la Serie A tras aquel positivo pasaje durante los años ’80.

DINAMO SASSARI Comenzaremos por los debutantes. Romeo Sacchetti sigue apuntando cosas positivas en su carrera como técnico y recibe la oportunidad de continuar al frente de una Sassari con la que ascendió. El club sardo ha encontrado en Ford un sponsor que acompañe a la banca y así poder confeccionar un roster de garantías para su debut en la primera categoría.

Por dentro Varese cuenta con una rotación sólida tomando a consideración otras parcelas interiores de la LEGA. Krstjan Kangur jugará a caballo entre el puesto de alero y el de ala-pívot, mostrando talento físico y cualidades técnicas, mientras que Giacomo Galanda seguirá dando muestras de experiencia y calidad desde el banquillo. La apuesta para el Center recibe el nombre de Dwayne Collins (2.03 m, 22 años) y Diego Fajardo debe completar un sólido grupo de cuatro hombres. Si Collins y Goss le funcionan a Recalcati…pueden convertir a Varese en una agradable sorpresa.

Romeo Sacchetti (Dinamo Sassari)

Su quinteto, aún por ensamblarse, presenta una combinación peligrosa de nombres. En el puesto de base será otro Diener, Travis, quien llegue a Italia. Buen anotador deberá dirigir un perímetro que completan Dimitrios Tsaldaris, aguerrido jugador heleno, y James White, un fenómeno del aire que deberá mostrar también sus condiciones anotadoras para además de atraer espectáculo resultar rentable al proyecto de la Sassari. Por

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dentro Othello Hunter es el refuerzo buscado para darle consistencia a un juego interior que nos devuelve a Jiri Hubalek a la máxima categoría. El pívot checo enseñó buenos modos hace dos temporadas, cuando fue pieza clave en una salvación deportiva que terminó por esfumarse en el despacho de Rieti, y ahora retorna con el equipo sardo. Uno de los nombres a seguir. Desde el banquillo Brian Sacchetti y Alessandro Cittadini aportarán minutos de refresco.

ENEL BRINDISI

a priori para la pintura. Desde el banquillo hombres con la experiencia de Nikola Radulovic, Anthony Giovacchini o Giuliano Maresca deben colaborar en una perfecta adaptación del club a la máxima categoría. Italia se ha mostrado como un campeonato abierto, donde la estabilidad y la seriedad han ido primando sobre las hipotéticas virtudes de las plantillas constituidas. Los recién ascendidos llegan de este modo a una especie de tierra de las oportunidades donde un buen trabajo puede devolverles días felices con el baloncesto como motivo. En ambas plantillas observamos nombres interesantes, luego la adaptación y juego conjunto pondrá a cada uno en su sitio.

Brindisi por su parte ha apoyado su sueño en la multinacional de la energía ENEL, quien ha depositado su dinero en manos expertas, las de Santi Puglisi, el director deportivo del club sureño. Puglisi cuenta con gran experiencia, como entrenador incluso fue asistente de Sandro Gamba en aquella Nazionale campeona de Europa en 1983, y ha confiado en Giovanni Perdichizzi, el entrenador del ascenso, para la nueva aventura.

Yakhouba Diawara (Enel Brindisi) Apoyarán su rendimiento en un poderoso quinteto ya contrastado a nivel LEGA. En las posiciones exteriores Bobby Dixon, Chris Monroe y Yakhouba Diawara formarán un excitante juego exterior, lleno de verticalidad, potencia física y anotación. La perfecta conjunción entre ellos constituiría un gran paso adelante en las opciones de Brindisi. Por dentro llegan los refuerzos de Edin Bavcic y Kris Lang, sustituto del primer candidato, el pívot de sobrada experiencia en LEGA Eric Williams. Son dos jugadores sólidos, de contrastadas carreras, y si su físico se lo termina por permitir, dos garantías GUÍA BASKETME MUNDIAL LIGAS EUROPEAS 2010-2011

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RUSIA – PBL 2010-11

IVÁN FERNÁNDEZ

CSKA MOSCÚ

Redactor de baloncesto europeo BasketMe

Aunque sólo hayan pasado dos años, parece ya remoto el verano de 2008, cuando la liga rusa pareció situarse en el epicentro del baloncesto continental. Al calor de la floja cotización del dólar, los proyectos más ambiciosos fueron tomando forma llevando a la competición una sucesión de nombres de lo más rutilante: Delfino, Krstic, Pargo, Garbajosa, Nachbar... jugadores de auténtico cartel NBA y que parecían destinados a cuestionar el dominio del CSKA a nivel doméstico e incluso europeo.

Gran dominador en las últimas temporadas (desde hace 8 años ha ganado todos los títulos ligueros, ha entrado en todas las Final Four y sólo ha dejado de conseguir 4 Copas), el CSKA vive una segunda época dorada, a la estela del histórico TSKA que también dominara Europa logrando cuatro títulos europeos entre 1963 y 1971, que bien podrían haber sido más de no mediar un par de decisiones políticas.

Sin embargo, pasados apenas unos meses todo se desmoronaba, dejando en evidencia la falta de cimientos de tal manera que a la desintegración del ambicioso proyecto del Triumph le seguía la del Dinamo e incluso los todopoderosos Khimki y CSKA sufrían estrecheces económicas, y deportivamente ninguno de ellos conseguía lograr el triunfo europeo. Dos años después, la hegemonía liguera del CSKA ha seguido vigente, pero un nuevo horizonte comienza a vislumbrarse, y con él una liga rusa que parece volver a convertirse en toda una referencia europea, aunque esta vez (toquemos madera) con unos proyectos menos ambiciosos a priori pero más sostenibles a medio plazo. Con los clubes tomando el control de la nueva liga y con un gran impacto europeo (todos participan en una de las tres grandes competiciones europeas), la nueva PBL se presenta como un torneo apasionante, donde si bien es cierto que el CSKA vuelve a partir como gran favorito, no lo es menos que clubes como Khimki, Unics o el propio Spartak Sant Petersburgo, que parecen en disposición de animar la competición o incluso dar el salto definitivo.

Por un lado las autoridades soviéticas daban absoluta prioridad al baloncesto olímpico y cada cuatro años sus equipos no participaban en competición internacional alguna. La otra, más dañina para los intereses del TSKA, llega en 1966. Buscando dar mayor protagonismo a los jóvenes valores, la Federación soviética decide limitar la presencia de los mayores de 25 años por lo que, de un plumazo, los moscovitas se ven obligados a prescindir de Zubkov, Korneev y Borodin. ¿Tenía razón el TSKA para quejarse? Evidentemente no, pues si alguien había favorecido la legislación era al equipo del ejército. Draft soviético El Tska de Moscú era oficialmente el equipo del ejercito, por lo que, apoyándose en esa condición, comenzó a realizar su particular draft. Desde 1954 y hasta 1987, los técnicos del TSKA reclutaban a los

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mejores jugadores del país para que realizaran su servicio militar en el equipo rojo. De Semenov en 1954 a Goborov en 1987, y exceptuando a Sabonis y Marciulionis, todas las grandes estrellas de la URSS pasaron por el TSKA mediante este procedimiento (Belov, Volnov, Edeshko, Tarakanov, Kurtinaitis..), labrando una hegemonía local tan brutal que entre 1960 y 1984 los moscovitas sólo dejaran de ganar el torneo en dos ocasiones (en el 68 ante el Dinamo de Tbilisi y en 1975 ante el Spartak de Leningrado de Alexander Belov). A día de hoy lo cierto es que el CSKA vuelve a partir como gran favorito en todas las apuestas, y es que, pese a la pujanza de Khimki o Unics, los moscovitas no sólo mantienen el bloque de los últimos años sino que parecen reforzados e encaminados al necesario rejuvenecimiento de una plantilla ya veterana.

Dusko Vujosevic (CSKA Moscú)

Detrás de ese anhelo encontramos la que sin duda es la gran novedad del club rojo esta temporada, la llegada al banquillo de un Dusko Vujosevic del que el club ruso espera la conjunción perfecta entre los resultados y el trabajo con los jugadores jóvenes. Avalado por su excelso trabajo en el Partizan, el técnico montenegrino afronta el exigente reto de triunfar en el extranjero, llegando mucho más maduro y preparado de lo que hizo en su día a España o Italia.

Vujosevic tendrá a su disposición una plantilla relativamente larga, con un núcleo duro experto y de primer nivel, muy bien arropada por una reforzada segunda unidad y unas apuestas jóvenes a las que la participación en tres competiciones podría abrir la puerta de minutos interesantes. J.R. Holden, cuya participación dependerá de la evolución de su dolencia cardiaca, seguirá siendo la referencia en el puesto de base marcando la línea defensiva del equipo y aportando tiro en los momentos complicados. Junto al «ruso», llega al equipo un Jamont Gordon llamado a aprender de Holden en la metamorfosis necesaria para llegar a ser un gran director. Mientras tanto, Gordon mostrara su exhuberancia en las penetraciones y una cada vez más peligrosa zurda desde el perímetro. Con Gordon y Holden compartiendo minutos en pista, Alexey Shved intentará hacerse un hueco tapando con talento sus deficiencias defensivas e irregularidad en el tiro. En las alas la voz cantante seguirá a cargo de la pareja formada por Trajan Langdon y Ramunas Siskauskas, probablemente una de las mejores de Europa. Pese a su veteranía, el ex de Duke seguirá siendo un ejemplo de seriedad y solvencia tanto en el plano defensivo como en el atacante, donde con las nuevas reglas su excelente tiro de media distancia tras finta puede ser mortal. Por su parte, el lituano lleva años establecido como uno de los mejores aleros de Europa (¿el mejor?) haciendo gala de una polivalencia sin par (en los últimos años no es raro verle como falso ‘4’ cuando en la selección o en sus etapas lituanas o italiana no era del todo extraño verle oficiar en el rol del base), minimizando los errores y aportando en todas las facetas, con especial énfasis en un tiro exterior donde la temporada pasada dio un salto cualitativo. De progresión constante, Siskauskas llevaba años mostrándose como un jugador peligroso pero la seguridad con la que se levantaba el año pasado desde el triple rayaba en lo escandaloso. Para dar descanso a la pareja dorada, Sergei Bykov da un salto de calidad en su carrera e intentará aportar puntos desde el banquillo. Un tanto estancado, Nikita Kurbanov aportará fuerza y ayuda en el rebote. Protagonistas indirectos de una agria polémica del CSKA con la federación, Andrei Vorontsevitch y Victor Khryapa comenzarán la temporada condicionados por su estado físico. Con la nueva configuración de plantilla, sumada al gusto de Vujosevic por los centímetros, es muy posible que

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Khryapa vuelva a alternar el puesto de alero con el de ‘4’, desde don de el año pasado sentó cátedra siendo una de las grandes sensaciones del año. Fuerte, gran reboteador y buen taponador ha ido ganando rango de tiro, pero lo que le hace tan especial es su capacidad para generar juego. A su sombra, crece un Vorontsevitch cada día más importante, y que a su excelente mano exterior ha ido sumando una gran inteligencia táctica y un notable instinto reboteador. Completa el puesto de 4, un Matjaz Smodis prácticamente inédito la temporada pasada pero dispuesto a seguir dando que hablar tras un verano en el que parece haber restañado gran parte de sus problemas de espalda. Duro y de carácter ganador, es tan capaz de anotar desde el poste alto como de espaldas y puede ser uno de los líderes del grupo. Tras desestimar, de momento, la aventura NBA, Sasha Kaun seguirá creciendo con un sistema que favorecerá su capacidad de finalización. Junto a Kaun, el puesto de cinco estará ocupado por el enorme Boban Marjanovic, jugador en franca progresión y que encaja en la filosofía reciente de Vujosevic (un Vranes... con mucho más potencial). Por si fuera poco, Vujosevic (que con Montenegro también ha apostado por la altura) también podría contar con el tosco Dmitry Sokolov o el proyecto de Artem Zabelin. Con estos mimbres, el CSKA vuelve a partir como gran favorito tanto en la liga rusa como en la VTB League, quedando por ver el estilo por el que apuesta Vujosevic, aunque parece claro que el nivel defensivo, los quintetos de altura y la paciencia en ataque parecen aseguradas. Si las lesiones respetan al equipo mucho se habrían de torcer las cosas para que los moscovitas no revaliden su condición de campeones.

KHIMKI ¿Es la hora del Khimki? Resulta complicado decirlo, pero el hecho de que tras años de inversión sólo la Copa de 2008 (con la inolvidable exhibición de Lampe en la final para el por entonces equipo de Kemzura) adorne el palmarés, propicia unas urgencias que el club de las afueras de la capital necesitará gestionar. Tras debutar en la Euroliga la temporada pasada, el club apuesta por un camino intermedio entre el despilfarro de hace dos temporadas y el proyecto de nivel medio del año pasado. Con un presupuesto algo más holgado, Sergio Scariolo ha dado la vuelta a una plantilla

que se antoja competitiva pero cuyo recorrido se torna un tanto incierto ya que, si bien forma un buen plantel, parece complicado que pueda dar el salto de calidad en un hipotético play off ante el CSKA. Prácticamente inédito en el Mundial por sus problemas de rodilla, Zoran Planinic es la gran novedad en el puesto de base. El croata destila clase por los cuatro costados pero le cuesta mantener la regularidad y su falta de tiro condiciona un tanto su prestación. El año pasado su juego al poste bajo fue clave en el engranaje del CSKA, pero su rendimiento en los partidos clave ensombreció un tanto su temporada. Junto a Planinic, Raúl López tratará de dirigir al equipo minimizando sus carencias defensivas y necesitando dar un paso más en su confianza ofensiva. En la recámara queda la apuesta de futuro encarnada en Viacheslav Zaytsev.

Keith Langford (Khimki)

En las alas, Thomas Kelati llega como el perfecto todoterreno mientras que Keith Langford debería dar un paso adelante tras un primer año de adaptación. El zurdo norteamericano ya dio muestras de su calidad, pero tiene potencial para ir más allá y situarse como el primer referente ofensivo del equipo. Vitaly Fridzon tendrá muchos minutos gracias a los cupos y será una de las referencias en el tiro exterior. Desde el Triumph llega Vadim Panin, un alero todoterreno que puede subir el nivel defensivo del equipo. El juego interior se presenta totalmente renovado tras la salida de Mozgov hacia los Knicks y de los lituanos Javtokas y Jankunas hacia Valencia y Kaunas respectivamente. La solidez de Benjamin Eze, la experiencia de Alexey Savrasenko y la solvencia de Kresimir Loncar conforman una batería de pivots de nivel aunque un tanto clónica, ya que sólo el croata parece en disposición de

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jugar de cara al aro. Con estas premisas, parece que gran parte de las aspiraciones del nuevo proyecto del Khimki pasaran por un Sergei Monya que muy probablemente actúe casi siempre como ‘4’. Tras su enorme bajón de juego a su regreso de la NBA, Monya ha ido recuperando sensaciones hasta llegar a firmar dos últimas campañas sobresalientes y un muy buen Mundial. Por su buena mano y su capacidad de conectar con el juego interior pasan buena parte de las opciones de este nuevo Khimki. Junto a Monya, alternando la posición de ‘3’ y ‘4’ (y probablemente compartiendo muchos minutos) Fedor Dimitiriev ayudará a potenciar al rebote y sobre todo amenazar desde el triple.

UNICS KAZAN Tras ser una de las sensaciones durante buena parte de la temporada anterior, el Unics Kazan comienza una nueva etapa buscando asentarse como alternativa de poder evitando la manifiesta irregularidad del año pasado, donde el por entonces equipo de Homicius era tan capaz de ganar por dos veces en la cancha del CSKA, como de encadenar las derrotas más absurdas. Con todo, no conviene obviar que el Unics ha estado presente en 3 de las últimas cuatro finales coperas (campeón en 2009), así como en la final de la última VTB league.

Evgeny Pashutin (Unics Kazan) Tras la salida del banquillo del mítico tirador lituano, el club tártaro ha puesto su nuevo proyecto en manos de un Evgeny Pashutin al que su notable temporada en el CSKA (3 títulos frente a los dos del año anterior de un Messina que no logró la copa) no le valió como argumento de continuidad. Con su hermano Zakhar de apoyo en la pista, Pashutin tratará de inculcar una mayor

seriedad al juego del Unics sin por ello renunciar a las transiciones ni al impacto de su tiro exterior. Campeones coperos en 2009 y finalistas el pasado, el Unics partía con el objetivo de colarse en la Euroliga (la primera en la frente, al ser eliminados en la previa ante el Spirou Charleroi) y pelear por alguno de los títulos en liza. Pese a los rumores del verano Terrell Lyday seguirá siendo el motor de los de Kazan gracias a su completo arsenal ofensivo y a su extraordinaria rapidez. Junto al norteamericano, será Petr Samyolenko quien ponga dosis de velocidad sin grandes alardes, mientras que Marko Popovic seguirá actuando casi en exclusiva como escolta. El hijo del legendario tirador del Zadar será uno de esos jugadores a los que la nueva distancia del tiro de tres puntos en nada afectará, ya que cuando está en racha no conoce de limitaciones. Del Khimki llega un Kelly McCarty que, pese a su veteranía, puede seguir siendo un jugador muy aprovechable tanto en el tiro exterior como en facetas menos vistosas, lo que a buen seguro le hará un jugador poco menos que imprescindible para un Evgeny Pashutin que en la rotación siempre podrá disponer de las últimas gotas de calidad de su hermano Zakhar Pashutin, quien pese a sus limitaciones físicas aún conserva una buena muñeca. El contraste de edad llega con el pujante Victor Zvarykin, un jugador con chispa y con capacidad de amenaza triplista, aunque todavía le falte capacidad para optimizar la selección de tiro. Pese a su potente batería exterior, el Unics puede llegar a ser un conjunto de lo más equilibrado ya que ha conseguido conformar una línea interior bastante interesante. Del año anterior continúan un Maciej Lampe dispuesto a dejar atrás su irregularidad y convertirse en lo que por condiciones ofensivas (tiro exterior, semiganchos de izquierda...) hace tiempo debería ser: uno de los mejores pivots de Europa, y Vladimir Veremeenko. El bielorruso ha olvidado ya su catarata de lesiones y, si bien adolece de explosividad y velocidad, sigue siendo un ‘4’ sólido y de muchos recursos. Como novedades aparecen en el equipo un Hasan Rizvic que la temporada pasada vivió un idilio con el aro que muy difícilmente repetirá y Slavko Vranes. El esloveno tiene capacidad ofensiva jugando de cara al aro y si es capaz de serenarse puede ayudar como rotación de calidad, mientras que la aportación del montenegrino, lejos del tutelaje de Vujosevic, se antoja más discutible. Con todo, su interminable figura puede ser útil en determinadas fases.

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SPARTAK SAN PETERSBURGO Probablemente la opción más arriesgada para calificar como aspirante, pero sin duda uno de los proyectos más apasionantes de la nueva temporada. Resurgido de sus cenizas, su buen tramo final de campaña la campaña anterior ha animado al club hasta el punto de ser uno de los grandes agitadores del mercado veraniego. Pese al revés sufrido con los problemas burocráticos que impidieron el fichaje de Stephane Lasme, el rosario de nombres que han llegado a la bella ciudad del Hermitage resulta notable. Domercant, Parker, Zupan, Thompson... todo un cóctel explosivo que ha de ser gestionado por el volcánico Zvi Sherf. Del veterano técnico hebreo dependerá buena parte del éxito de un Spartak que por nombres puede plantar cara a cualquier rival, pero que a priori genera unas mas que justificadas dudas por su peculiar estructura y la peculiar idiosincrasia de varios de sus jugadores. En la línea exterior, parece que Sherf apostará por un Anton Ponkrashov que ejerza tanto de base como de escolta. El zurdo sigue teniendo graves carencias de velocidad y tiro, pero puede sacar ventajas a través de su buen físico. Junto al ruso, la gran atracción es ver la adaptación de un Smush Parker que tras su paso por China promete dosis de electricidad y tiro. Alexandr Korchagin quedaría como el base más puro del roster, pero no parece que vaya a gozar de muchos minutos. Henry Domercant ha de poner la dinamita exterior y aunque su regularidad pueda parecer utópica puede dar buenos momentos junto a un Dijon Thompson con tendencia triplista pero muy capaz de ayudar en el rebote. Desde el banquillo en Europa, pero con muchos minutos garantizados por su condición de cupo en la liga local, Aleksey Kotishevskiy regresa de su etapa en la Liga Adriática convertido en un exterior todoterreno y de buen nivel defensivo, mientras que Evgeniy Kolesnikov puede ser el revulsivo en el tiro exterior. Tras una interesante carrera en UCLA, el serbio Nikola Dragovic regresa a Europa convertido en un jugador polivalente, de muy buena mano y al que no sería raro verle jugar como ala pivot. En el puesto de ‘4’, Miha Zupan llega a la antigua Leningrado avalado por un aceptable Mundial y una interesante última temporada en Grecia. Batallador y poco clarividente, en los últimos años ha ido exteriorizando su juego. El pívot macedonio

Pero Antic, todo un seguro en el apartado ofensivo y un Petar Popovic que volverá a destilar intensidad, serán las principales bazas en lo que al juego interior se refiere. Completando la rotación, el veterano Aleksander Bashminov intentará conectar algún triple frontal y dar algo de descanso.

KRASNIE KRILYA SAMARA Sobrio y efectivo, Mikhail Mikhailov fue una de las piezas claves que permitieron a la Rusia de los 90 sumar dos platas mundialistas y otras dos medallas europeas (memorable su actuación en el partido por el bronce del 97, donde firmaba 35 puntos y 15 rebotes), amén de labrarse una interesante carrera en la ACB. Con las mismas premisas que le hicieron destacar como jugador, Mikhailov afronta su primera temporada completa al frente de un Samara al que el año pasado, tras hacerse cargo mediada la temporada, fue capaz de llevar hasta la final de la Eurochallenge. Con una plantilla muy renovada y quizá un punto corta, el Samara aspira a ser una alternativa creíble haciéndolo desde un baloncesto sencillo y a su manera atractivo.

J.R. Bremer (Krasnie Krilya Samara)

Por fuera, la zurda de JR Bremer y la dinamita en el tiro y el 1x1 de Brion Rush se unirán a los vuelos de un Gerald Green que ya mostró de lo que era capaz el año pasado, formando un tridente que promete emociones fuertes. Desde el banquillo Yaya Adamou pondrá algo más que la nota exótica; camerunés con pasaporte ruso, su carrera ha sido la de un auténtico trotamundos, llegando

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al Samara tras una última etapa en el baloncesto de Kazajstán donde se mostró como un base/escolta de excelente físico y muy buenas manos en la recuperación. Junto a Aleksandr Anisimov también podría dar minutos de base, intentando rellenar una línea exterior que parece un poco coja. Tras no contar en demasía en el Unics, Artem Kuzyakin llega dispuesto a consolidarse como un ‘3’ fuerte, de buena mano y excelente actitud en la pista.

DINAMO MOSCÚ De nuevo ahogado por los problemas económicos, el histórico Dinamo de Moscú volverá a presentar un roster meramente nacional, aunque el reto para el gran Sergei Bazarevich es aún más mayúsculo que el de la temporada pasada. La salida de Bykov, Monya o Savrasenko deja al Dinamo en una situación compleja de la que no obstante podría salir. Tras su buen Mundial, Dimitry Khostov contará con absoluta libertad para desarrollar su atractivo juego y seguir creciendo en el tiro y la parcela defensiva. Su relevo llegará de la mano un Artur Urazmanov que regresa del Radnicki e intentará cambiar el juego con su buen nivel físico y su buena lectura del ‘pick and roll’. En las alas, la pareja titular apunta a sobriedad defensiva, intensidad atlética y carencias en el tiro. Por un lado Victor Keyru podrá ser válido como secante de bases rivales, mientras que Evgeny Voronov debe dar un paso más para liderar el juego ofensivo del Dinamo, apoyado en la inercia de un muy buen mundial. El veteranísimo Dmitry Domani, pondrá la experiencia desde el banquillo, mientras que Vasili Zavoruev tratará de sacar a relucir su buena muñeca.

Primoz Brezec (Krasnie Krilya Samara)

Por dentro, el fichaje a última hora del esloveno Primoz Brezec cambia la cara a un panorama que se tornaba bastante gris y es que pese a su falta de explosividad y continuidad, los centímetros y la calidad del mundialista serán todo un lujo para un juego interior donde Jermareo Davidson será la otra referencia, bien abriéndose a tirar o bien mostrando su potencia. Con sus 2´15, el uzbeko Sergei Karaulov puede estar ante un año vital en su evolución ya que cuenta con la confianza de un Mikhailov que aprecia su intimidación. En la recámara tras su paso por el basket bielorruso (campeón liguero) Aleksandr Formin puede rivalizar con Green protagonizando alguno de los mates más memorables del año, mientras que Konstantin Nesterov cerrará la rotación habitual.

Por dentro aparece el gran lunar de un Dinamo, que tendrá sus mejores bazas en un Alexey Zukhanenko que pese a sus 2’10 tiende a jugar más como un exterior y en un Nikita Shabalkin del que se espera un paso adelante en su juego. En el banco Petr Gubanov puede dar minutos como ‘4’ abierto al igual que un Vladimir Ivlev que puede ser una de las revelaciones del torneo.

ENISEY KRASNOYARSK Equipo en constante crecimiento, el Enisey afronta la nueva temporada con el objetivo de repetir su buen papel europeo y el sueño de colarse en las semifinales ligueras, algo que por plantilla puede parecer un tanto lejano. Mucho tiro exterior, rotaciones cortas y gusto por el small-ball pueden ser las señas de un equipo al que habrá que seguir muy de cerca y que promete buenas dosis de espectáculo. Desde los Grizzlies, Marcus Williams llega a Europa y en sus manos recaerá gran parte del

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juego del conjunto de Paul Dergatchev. Rápido y bastante creativo, de su adaptación y capacidad para mantener cierta regularidad en el tiro dependerá gran parte del éxito del nuevo proyecto. Como alternativa y probablemente compartiendo minutos en pista, Pavel Sergeev aportará ante todo desparpajo y mucho tiro exterior. En las alas Aleksei Savkov, gris pero trabajador, y Andrei Komarovskiy, enorme tirador y jugador muy rápido en pista abierta, parten como opciones más claras. Con su buena mano y su nutrida experiencia, Sergei Demeshkin tratará de suplir desde el banquillo la mengua de sus condiciones físicas, mientras que Dmitri Nikolaev y Pavel Gromyko pujarán por sus minutos.

Por dentro, Jeremiah Massey llega tras un par de años muy discutibles, buscando volver a ser el jugador que destacó en Salónica. Falto de talla y de actitud cuestionable, su innegable capacidad ofensiva puede ser vital. Formando pareja de “macedonios”, Mike Wilkinson apunta a ser el jugador más fiable para Kemzura gracias a su solidez en el rebote y a su capacidad para generar puntos pese a sus limitaciones. Maksin Sheleketo puede aportar garra en el rebote y poco a poco va adquiriendo cierto rango de tiro. La rotación interior se completaría con la aportación puntal de Maxim Krivosheev, de muy buena lectura de juego, o Grigori Shukhovstov un 2´10 contundente en las finalizaciones.

Por dentro la pareja Lonny Baxter-Dragan Labovic parece de primer nivel, sobre todo si el serbio dejas atrás sus problemas físicos para volver a ser el jugador que tanto apuntaba en el FMP. Para la recámara, Miroslav Raicevic parece ya encasillado como un 4, donde destaca por su fuerza y puede ser de ayuda puntual en el aspecto ofensivo.

LOKOMOTIV KUBAN Tras su inesperado éxito en el Mundial de Turquía, Kestutis Kemzura afronta ahora un nuevo reto, de la mano de un Lokomotiv Kuban que encarna a una de las grandes incógnitas de la temporada en la liga rusa. Al igual que con Lituania, el conseguir la química y el tono defensivo pueden ser el reto para un Kemzura que dispone de una plantilla algo corta, y de varios jugadores que en los últimos años no han dado su mejor nivel. Encauzar a los Massey, Chalmers y compañía habrá de ser el primer objetivo si el Lokomotiv quiere vivir un año tranquilo. Tras un buen año en el Enisey, Lionel Chalmers llega al Lokomotiv Kuban dispuesto a dar puntos y rapidez. Goran Jeretin, tras un buen verano con Montenegro, puede darle minutos de descanso aunque su rol principal será el de escolta junto a un Alando Tucker al que si bien sus carencias en el tiro pueden afectarle, destaca por su intensidad y su gran primer paso. La rotación podría completarla un Aleksei Surovtsev que ya fue importante el curso pasado. Sergi Toporov, otro con buena mano, puede gozar de los minutos que no tuvo en el Khimki.

Jeremiah Massey (Lokomotiv Kuban)

Con todo, la dirección deportiva continuaba rastreando el mercado en busca de algún otro interior, sonando con fuerza los nombres de un Zarko Cabarkapa que en su empeño por volver a sentirse jugador de baloncesto ya realizó parte de la pretemporada con el Kuban, y el del viejo conocido de Unicaja Stanislav Makshantsev.

TRIUMPH LYUBERTSY Tras su buena labor en el Unics Kazan, Valdemaras Homicius será a partir de esta temporada el encargado de dirigir a un Triumph que ha renunciado a sus pretéritos delirios de grandeza en pos de conformar una plantilla homogénea y competitiva. Con una base casi estrictamente nacional, Homicius dispone a su disposición de un grupo con hambre, buena capacidad defensiva y

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con la química necesaria para crecer en el transcurso de la temporada. La manija del equipo recaerá en el canadiense Jermaine Anderson, un jugador de perfil ofensivo con un muy buen primer paso y que ya rayó a buen nivel tanto en Croacia como en el pasado Mundial. A su lado, intercambiando posiciones a menudo estará un Egor Vyaltsev pleno de potencia. Por su parte Ilya Syrovatko puede aportar puntos en poco tiempo, mientras que Valeri Likhodey hará las veces de alero titular gracias a su buena mano exterior y su buena capacidad reboteadora, características comunes con un Aleksey Nesterov que puede gozar de minutos, aunque es posible que Likhodey ejerza por momentos como 4. El talentoso Andrei Mateyunas podría ser la otra alternativa saliendo desde el banquillo.

Jermaine Anderson (Triumph)

tan dispares como la India o la propia Federación rusa, donde formó parte del staff técnico de varias de sus selecciones en categoría cadete. Para la nueva andadura en la PBL, Zoric ha conseguido formar un equipo que puede llegar a ser una de las revelaciones del torneo y que estará articulado por tres de sus compatriotas. Por un lado Vukasin Aleksic será el motor del equipo y su principal fuente de creación. Tras un gran año en el Radnicki, Aleksic llega a Rusia dispuesto a pulir su tiro exterior y a seguir maravillando con su clarividencia en el pase. En el puesto de escolta/alero el internacional Ivan Paunic quiere demostrar que es capaz de ser algo más que un especialista defensivo. Su carácter y su personalidad le avalan, por no hablar de su buen papel en la Serbia de Ivkovic. Por dentro (aunque con capacidad para abrirse) Vanja Plisnic vuelve a Rusia tras no conseguir asentarse en la LEGA dispuesto a demostrar todo lo bueno que ofreció en el Ural Great donde completó dos temporadas fantásticas. Más allá de la conexión serbia destacan la presencia de Valentin Yurchyk, un ala pivot que no logró asentarse en el Unics pero que posee una buena capacidad atlética y muy buena exterior, así como el escolta Andrei Ivanov, poseedor de una mecánica de tiro ultrasónica pero irregular y una muy buena explosividad. El joven pivot Artem Yakovenko, que fuera finalista de la Eurochallenge la temporada pasada con el Samara y los aleros Semen Antonov y Oleg Baranov completarán la rotación habitual.

Por dentro, Andrei Trushkin parece la baza más solvente. Duro, determinado y de perfil interior es resolutivo cerca del aro y formará una interesante pareja con un Roman Levter que pese a sus 2´09 no tiene problemas en abrirse a la línea de tres puntos. En la recámara queda la brega de Varlamov y la apuesta de futuro encarnada en Spiridonov.

BC NIZHNY NOVGOROD Patrimonio de la humanidad desde 1992, la bella ciudad de Novgorod cuenta desde esta temporada con un equipo en la élite baloncestística rusa, logro en buena parte debido a la excelente labor del técnico serbio Zoran Lukic. Trabajador incansable, el joven entrenador es todo un trotamundos que ha llegado a trabajar en sitios GUÍA BASKETME MUNDIAL LIGAS EUROPEAS 2010-2011

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VTB UNITED LEAGUE 2010-11

IVÁN FERNÁNDEZ Redactor de baloncesto europeo BasketMe

Convertido en uno de los fenómenos más interesantes del panorama baloncestistico europeo, la aparición de ligas transnacionales está repercutiendo muy favorablemente en la competitividad de muchos equipos que sin ellas se verían abocados a no encontrar apenas resistencia en sus competiciones domésticas. La Liga Adriática, la Báltica o la Balcánica son sólo unos ejemplos comparables a los de una VTB League que afronta su tercer año de existencia (segundo en formato liguero ya que el primer título se dirimió en una Final Eight), con unas expectativas de lo más halagüeño.

De momento, en esta 2010/11 la VTB contará con 12 equipos agrupados en dos grupos de 6.

- GRUPO A A priori parece el más fuerte con CSKA y Unics Kazan (vigentes finalistas) disputando la hegemonía con un Lietuvos Rytas al que, pese a su decepción en la reciente Copa de la BBL, habrá que seguir de cerca. Con Anzulovic al frente, los de la capital lituana sustentarán su juego en las muñecas de un Gecevicius que afronta una temporada clave y del australiano Newley, mientras que Bajramovic pondrá la inteligencia interior y Valanciunas acaparará muchas miradas expectantes ante su enorme potencial. Con Milosevic en la dirección, los Jomantas, Bjelica o Babrauskas aseguran una interesante clase media con la que aspirar a todo. Por debajo de los tres favoritos aparece la presencia del Dnipro ucraniano que sustentará su juego en dos hombres clave. Por un lado el exMenorca Steve Burtt pondrá la dinamita exterior con sus rachas de tiro y su facilidad para forzar faltas y por otro Mario Austin pondrá la clase interior. Junto a ellos Desmon Farmer intentará sacar brillo a su insaciable instinto triplista. Tras los tres norteamericanos, el equipo baja muchos enteros encontrando en Ivanov y Vilkhovetskyi a sus jugadores más destacados.

A la espera de la ampliación hacia Alemania, la VTB contará este año con diversas novedades entre las que destacan la presencia de nuevos países como Bielorrusia o Finlandia, el regreso del Prokom polaco o la incorporación de un Lietuvos Rytas que abandona sus reticencias iniciales y aspira a rememorar su triunfo de 2002 en la NEBL. Por entonces, con los Siskauskas, Kaukenas, Macijauskas y cía, los de Vilnius se llevaron el título de la liga del norte de Europa, toda una antecesora de la actual VTB.

Por último, completan el grupo dos de las grandes novedades, los fineses del Honka Espo Playboys y los bielorrusos del Minsk 2016. El Honka, club donde se formó Petteri Koponen, tiene en Jamar Wilson a su jugador más destacado, sostén anotador del equipo desde el puesto de base. Más anotador que tirador es el complemento ideal para el internacional Tuomas Iisalo todo un ‘killer’ triplista. Con experiencia en Grecia, Corey Beser destaca, pese a sus dos metros pelados, por su facilidad reboteadora, mientras que Jonh Williamson (primo de Michael Redd) actúa como interior pese a su 1´98… lo que deja muy claro cuáles son las grandes carencias del Honka.

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Por último, el Minsk 2006 llega a la VTB tras tiranizar su liga y haber llevado a cabo un digno papel en la pasada Eurochallenge. Los bielorrusos cuentan con un ex-ACB como Melvin Sanders, aunque su principal fuente de anotación llegará de la mano de Tywain McKee, que tras su gran papel en Australia puede ser una de las sensaciones del torneo y un jugador de buen futuro en Europa. Tras esta pareja exterior el Minsk cuenta con un tercer foráneo, un Shawn King que llega desde Eslovenia para ser una de las referencias en la zona. En cuanto a la plantilla nacional destacan la presencia de Dzianis Korshuk, un alero atlético y rápido en campo abierto, del tirador Aliaksei Trastsinetski y del genial e inclasificable Aliaksandr Kudrautsau. Lejos ya de la primera fila, pero con una clara ascendencia sobre el grupo, encontramos a un Alexandr Koul que pese a su veteranía mantiene la fortaleza y contundencia que le hicieran famoso.

aunque finalmente se decantaba por la aventura turca, firmando con el Turk Telekom. Ajenos al fichaje, el Aris de Salónica contactaba con su agencia de representación que ni corta ni perezosa ofrecía al conjunto griego los servicios de “otra joya” el alemán Alexander Khul, de similar estatura y que también había pasado por la NCAA pero mucho más limitado como jugador, sin que los gestores del club amarillo se percataran de la situación hasta que no habían transcurrido las primeras semanas de la pretemporada. Pese a que el Aris, mostró su indignación a la FIBA, nada pudo hacer ya que el contrato que sus gestores habían firmado especificaba claramente a quien habían firmado, que no era otro que Khul. El alemán apenas duró en el Aris, pero consiguió proseguir su carrera en diversos clubes de primer nivel (Cantú, Limoges...) aunque siempre con un nivel discreto y la duda de si realmente le querían a él o a su gemelo bielorruso. Por su parte, Koul completó una buena temporada en el Telekom, con algún momento brillante en la copa Saporta (35 puntos al MZT Skopje), pero tampoco consiguió asentarse y comenzó una carrera de autentico nómada europeo, que en un último guiño le llevo al Aris en 2006, con el que se proclamó subcampeón de la copa ULEB, antes de dar el salto a la liga chipriota e iniciar así un vagabundeo que ha terminado en su Minsk natal donde espera asentar a su equipo más allá de las fronteras nacionales.

- GRUPO B -

Alexandr Koul (Minsk 2006) Koul protagonizó en su día una de las historias más curiosas que el siempre peculiar mundo de los agentes propició. Gracias a sus 2´13 y su contundencia en la zona, Koul se hizo pronto un nombre en Bielorrusia lo que le abrió las puertas de la NCAA. Por si fuera poco, el sorprendente triunfo bielorruso en el Europeo sub 22 de 1994, tras deshacerse en semifinales de una España con Lucio Angulo, Santos, Lasa o Galilea y a la que remontaban 20 puntos en la segunda parte, y en la final de Italia, y su gran actuación individual dos años después (16 puntos 7´6 rebotes) llamaron definitivamente la atención de los ‘scouts’ europeos. De tal manera que al finalizar su periplo en George Washington, donde fue compañero de Antxon Iturbe, Koul tenía sobre la mesa unas cuantas ofertas interesantes lejos de Minsk,

Con el Khimki como gran favorito, el Grupo B contará con un carácter menos definido que el A, donde a la estela de los de Scariolo parece situarse el nuevo proyecto del Zalgiris. Con la vuelta de Dejuan Collins y la continuidad de Marcus Brown y Travis Watson, el club de Kaunas vertebra un proyecto donde destacan hasta cinco de los medallistas en Turquia (Kalnietis, Pocius, Delininkaitis, Jankunas y Klimavicius). Por si fuera poco, la experiencia de Salenga o Capin, los centímetros de Begic y la pujanza de un Mindaugas Kuzminskas que destila talento por los cuatro costados terminan de formar una plantilla larga y profunda, donde puede ser clave el progreso que muestre el “egipcio” Omar Samhan quien tras su ultimo gran año en St Mary´s si es capaz de adaptarse con rapidez puede ayudar en la pintura, el, a priori, punto más débil de los lituanos. Tras el gran éxito que supuso llegar a los cuartos de final de la Euroliga, el Asseco Prokom polaco

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parte esta temporada con un punto menos de ambición ya que las salidas del club de jugadores de la talla de Logan o Woods han mermado su potencial. Con todo, Pacesas sigue mostrándose valiente y ha confeccionado una plantilla con un perfil muy claro y que parece encaminada por su escasez de talla al juego de transición y a la preponderancia del tiro exterior. La continuidad de Ewing, Burrel o Jagla dotan de una columna vertebral a un equipo al que llegan jugadores de buen nivel como el canadiense Brown que a buen seguro asegurara dosis de puntos, el pequeño Mike Wilks con su cartel de NBA. Junto a ellos la base nacional de los Kitzinger, Lapeta o Azubarga garantizan un conjunto versátil y peligroso.

veterania seguirá aportando tiro, Berzins, Jahovics, Janicenoks o el ilusionante Dairis Bertans, que pese a su juventud apunta a ser ya uno de los líderes del equipo. La cuota americana queda en manos de Patrick Sanders, un alero de buena mano y excelente actitud que ya dejo buen sabor de boca en Ámsterdam la temporada pasada, y las apuestas de Tyler Cain y Derek Wiljam.

Jan Hendrik Jagla (Asseco Prokom)

Desde Ucrania el Azovmash intentará amarrarse a una columna vertebral muy americanizada: el talento anotador de Ramel Curry, un Demetrius Alexander que con bromas o no sigue siendo un gran jugador de basket, un todoterreno como Fred House que ya ha vivido su mejor época, la fuerza de Cahrles Thomas y los centímetros de Daniel McClinock, clásico pivot blanco grande y sólido. Entre los europeos la mejor garantía serán las muñecas de Pustozvonov y del lituano Jarutis. Desde Estonia, el Kalev Cramo parte como una de las cenicientas, aunque no por ello deja de presentar jugadores interesantes como Gregor Arlet, un buen triplista y la muestra de que los bálticos apuestan por el talento nacional de la mano de Reimo Tamm, Jososep Toome o Pert Dorbek. Por último, los letones del VEF Riga contarán con Rimas Kurtinaitis como entrenador, mientras que en la pista presentan a varios asiduos de la selección letona como Grafs quien pese a su GUÍA BASKETME MUNDIAL LIGAS EUROPEAS 2010-2011

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Icaja?

LITUANIA – LIETUVOS KREPŠINIO LYGA

SIMAS BARANAUSKAS Redactor de LithuaniaBasket.com

Ofrecemos ahora un repaso al resto de equipos de la primera división lituana, que sirve como complemento del análisis de los dos grandes clubes bálticos, Žalgiris y Lietuvos Rytas, ya presentados en el apartado dedicado en esta Guía a la VTB League.

La incorporación más importante este verano ha sido sin duda la del base estadounidense Ricky Harris, que aterriza en Lituania tras una gran carrera en la NCAA en la Universidad de Massachusetts. El backcourt estará reforzado por Darius Gvezdauskas, un jugador que fue importantísimo para el Nevėžis Kėdainiai la pasada temporada.

BC ŠIAULIAI El eterno tercer clasificado de la liga lituana volvió a defender su medalla de bronce la temporada pasada. Muchos pensaban que tras reunir a tres jugadores del nivel de Mindaugas Kuzminskas, Arvydas Šikšnius y Deivydas Gailius el equipo iba a ser capaz de poner en problemas a los dos grandes pero esas predicciones se fueron al garete con el barrido de Žalgiris Kaunas en las semifinales de la LKL. Esa ocasión para, por fin, hacer frente a los dominadores de la liga puede haberse marchado junto a los tres jugadores mencionados, pues Kuzminskas ha firmado por Žalgiris, Šikšnius por Lietuvos y Gailius está probando fortuna en Italia. Šiauliai tendrá que lidiar esta temporada con los problemas de todo equipo inmerso en un proceso de reconstrucción. Es decir, falta de experiencia y cohesión, con piezas nuevas que ir acoplando y el tiempo como principal solución. Un equipo que hace un año era una piña rodeada de una excelente atmosfera, tiene ahora que volver a ganar consistencia y solidez. En previsión del complicado periodo de transición que tiene el equipo por delante, la directiva ha tomado todas las medidas necesarias y puesto la mayor inversión posible para recomponer la plantilla, siempre teniendo en cuenta que el presupuesto es, a pesar de ser el tercero más elevado en Lituania, bastante limitado. GUÍA BASKETME LIGAS EUROPEAS 2010-2011

Ricky Harris (Šiauliai)

Šiauliai está tomando interesantes pasos en su búsqueda de talentos jóvenes de otros países del Este de Europa, y como consecuencia de esa labor de scouting, llegan el pívot Roman Gumeniuk y el bielorruso Vitaly Liutych, el líder de su selección sub 18 y uno de los grandes prospect del 92. Liutych ha firmado un contrato por cinco temporadas, y de momento podría ser enviado al segundo equipo, donde también juega una gran promesa como el base ucraniano Klym Artamonov.

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Todas las apuestas vuelven a señalar a Šiauliai como el candidato para la tercera plaza liguera pero esta temporada puede tener verdadera competencia en equipos como Neptūnas Klaipėda

Los dos recién llegados al roster tendrán la ardua tarea de reemplazar al núcleo del equipo, compuesto por Tomas Gaidamavičius, Darius Pakamanis, Jonas Elvikas and Paulius Morkeliūnas, ya que todos ellos han cambiado de aire este verano.

JUVENTUS LKSK UTENA Juventus fue la gran sorpresa de la pasada temporada al alcanzar las semifinales y acabar en una meritoria cuarta plaza en su primera temporada en la elite del baloncesto lituano. Una de las claves del éxito es el experimentado y curtido en mil batallas Žydrūnas Urbonas. El jugador sigue ayudando en la cancha pero además ejercer las funciones de presidente del club y asistente del entrenador principal.

NEPTŪNAS KLAIPĖDA El club de la tercera ciudad más grande de Lituania, Klaipėda, ha sido el gran animador del verano en el mercado lituano, sufriendo una gran metamorfosis. Un grupo directivo algo anticuado y demasiado tradicional ha sido sustituido por una nueva gerencia más abierta a los cambios y la innovación. Los primeros pasos ya se están haciendo notar, con un nuevo logo como la imagen visible de una nueva etapa que quiere arrancar con fuerza. Los nuevos propietarios y empleados comienzan a relacionarse de forma estrecha con prensa y aficionados online. También veremos muchos cambios en la pista. Vuelve Martynas Mažeika tras su paso por el AEK griego y se ha incorporado a dos americanos: el ex compañero de Martynas Pocius en Duke David McClure, y Luke Bonner (hermano de Matt, jugador de los Spurs de la NBA). Los especialistas y aficionados parecen tener claro que Neptūnas peleará por la cuarta plaza en semifinales en Discordia y podría ser un importante rival para Šiauliai por la tercera posición final.

TECHASAS PANEVĖŽYS Žydrūnas Urbonas (Juventus)

El equipo de Utena está jugando en su nuevo pabellón, un recinto casi siempre llenos hasta los topes, y se ha ganado la confianza de un sponsor local que ayuda a construir un presupuesto de 300.000 euros, muy bueno para un equipo modesto pero no suficiente para competir en la parte alta de la tabla. Aun así, Juventus quiere volver a competir por esa cuarta plaza, por lo que ha reforzado su plantilla con el base internacional Marius Prekevičius y un alero de gran capacidad anotadora como Aurimas Kieža. GUÍA BASKETME LIGAS EUROPEAS 2010-2011

Techasas completó una temporada relativamente buena con su sexta posición en la LKL, uno de las mejores actuaciones en la historia del club. Los de Panevėžys esperan poder repetir resultado aunque el objetivo más realista es simplemente colarse de nuevo en los playoffs. El club ha decidido cambiar su rumbo y planea centrarse en el desarrollo de jóvenes talentos en los que depositar toda la confianza y el futuro del equipo. Sólo tres jugadores superan los 25 años en la plantilla, por lo que se espera un juego vistoso lleno de velocidad y predominio físico.

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Techasas no se ha mostrado muy activo en el mercado de verano ya que las ausencias no suponen un gran impacto real en la plantilla. La mejor noticia de la época estival fue la renovación del entrenador, Gintaras Leonavičius, uno de los artífices de la exitosa campaña precedente. Entre los jugadores que llegan para reforzar el equipo destaca el georgiano Nikolaz Vasakidze, que ha superado fácilmente una de las grandes dificultades de los jugadores aquí en Lituania, el idioma, que Vasakidze habla de forma fluida, lo que facilita su adaptación. A pesar de ello, no tuvo fortuna en su debut con el equipo en la primera jornada de liga.

Perlas mantiene la base principal de la pasada temporadas, incorporando a dos jugadores para el frontcourt como in Petras Baločka y Evaldas Lengvias. Aunque el gran fichaje del verano es el de uno de Dovydas Redikas, uno de los líderes de la selección sub18 que arrasó en el Europeo de este verano, y una de las más prometedoras promesas del baloncesto lituano. Redikas firm’o por el Lietuvos Rytas y utilizará su paso por Perlas para contar con un buen número de minutos que acelere su desarrollo.

RŪDUPIS PRIENAI Los colores blanco y verde no son los únicos que tienen en común Rūdupis y Žalgiris Kaunas. Los de Kaunas han confiado en este club como lugar en el que dar una oportunidad de jugar un papel importante a tres de sus jóvenes canteranos: Adas Juškevičius, Vytenis Lipkevičius y Povilas Butkevičius. Los tres están llamados a ser parte fundamental del equipo. Con una plantilla de ronda los 22 años de media, la inexperiencia será el principal problema del Rūdupis, aunque el club espera poder solventar este obstáculo pronto y aspirar a objetivos de cierta relevancia, como los de ser competitivos contra los rivales de la parte alta y, quien sabe, poder competir por la cuarta plaza.

PERLAS VILNIUS Perlas es el segundo equipo de Lietuvos Rytas, lo que debería ya de por sí explicar el tipo de conjunto que es y lo influenciado que están su rendimiento y su plantilla a los cambios que se produzcan en el primer equipo. Las variaciones a mitad de temporada son un mal más que posible y casi inevitable.

Dovydas Redikas (Perlas)

SAKALAI VILNIUS El otro equipo de la capital, la forma en que Sakalai ha sido conocido gran parte de su existencia, no jugará sus partidos en casa en Vilnius y se traslada a la pequeña localidad de Šakiai. La plantilla ha sufrido numerosas variaciones durante el verano, incluyendo dos incorporaciones muy destacadas como las de Augustas Pečiukevičius y Mantas Kadzevičius, dos talentos exteriores cedidos por el Žalgiris Kaunas. Sakalai quiere luchar por un puesto en las eliminatorias por el titulo y cuenta con un presupuesto cercano a los 200.000 euros, una cantidad que les permite capacidad de maniobra suficiente para formar un equipo que pueda colarse entre los ocho mejores.

El club ha establecido las semifinales ligueras como su principal objetivo, aunque muy pocos creen que tal misión les sea posible, existiendo opiniones que no conceden opción alguna a que eso suceda. GUÍA BASKETME LIGAS EUROPEAS 2010-2011

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ALYTUS ALITA Alytus parece haber dejado atrás sus mejores momentos, en los que consiguió acabar 4º de la LKL dos temporadas consecutivas. Desde entonces el equipo ha sufrido una involución constante y ahora evitar el descenso es el único objetivo. La reducción de su capacidad económica ha sido la principal causa, y según iba desapareciendo el dinero, los resultados iban siendo peores. Sin incorporaciones destacadas durante el verano, el club sigue buscando en el mercado de última hora reforzar las dos posiciones interiores. Una vez consigan esas dos piezas, podremos tener una cierta idea del verdadero nivel de Alytus y de sus opciones para evitar el descenso.

NEVĖŽIS KĖDAINIAI Tras quedarse fuera de playoffs el año pasado, Nevėžis quiere recuperar el terreno perdido en tan pobre temporada, en la que los resultados no reflejaron un presupuesto (alrededor de 200000 €) que permitía mejores resultados.

plantilla parece preparada para afrontar una temporada exitosa.

ASCIAI KAUNAS Si Perlas era el segundo equipo de Lietuvos, Kaunas lo es de Žalgiris. La base de la plantilla es muy joven y está compuesta en su mayoría por jugadores que intentan mejorar cada día para ganarse un puesto en el primer equipo. Entre los talentos más destacados encontramos a Povilas Čukinas, Šarūnas Vasiliauskas, Giedrius Kurtinaitis (hijo de Rimas) y dos de los integrantes de la sub18 de este verano, medalla de oro en el Eurobasket, Renaldas Simanavičius y Rolandas Jakstas. La pasada campaña el equipo acabó último en la clasificación, lo que le llevaba a enfrentarse con el campeón de la 2ª División (NKL), el Naglis Palanga por un puesto en la máxima categoría. Kaunas rechazó jugar esa eliminatoria, entregando el ascenso a Naglis, pero después recuperó su plaza en 1ª División tras la desaparición del Suduva. La clasificación para los playoffs es el objetivo prioritario y, según creen muchos especialistas, bastante realista. A pesar de que oficialmente el presupuesto del equipo es de unos 175.000 euros, parece claro que el propietario de Žalgiris, Vladimir Romanov, paga algunos de los sueldos de su propio bolsillo. El entrenador, por cierto, es Darius Maskoliūnas, curiosa situación pues el propio Romanov le despidió del Žalgiris en las series finales de la pasada temporada.

Naglis Adrakis Palanga Rolandas Alijevas (Nevezis) El objetivo mínimo para este año es volver a estar entre los ocho mejores, aunque Nevėžis puede aspirar a mucho más si consigue encontrar algún refuerzo más con el que consolidar un banquillo que parece corto. Los de Kėdainiai han incorporado buenas dosis de talento con los fichajes de hombres como el ex de Žalgiris Rolandas Alijevas, Egidijus Dimša (el MVP de la pasada liga regular), Lukas Brazdauskis (ex de Lietuvos) y el pívot esloveno Blaz Cresnar. La GUÍA BASKETME LIGAS EUROPEAS 2010-2011

El único debutante en la primera división espera poder hacer bastante ruido. Tras alcanzar la LKL sin tener que jugar la serie contra el último clasificado de la temporada pasada, el Kaunas, su objetivo parece ser la clasificación para los playoffs, y sin duda eso parecía estar en la mente de los directivos a la hora de diseñar la plantilla. El club ha firmado a dos jugadores estadounidenses, Eugene Harris y Joseph Zeller, a los que ha rodeado de talento lituano con las incorporaciones de, entre otros, Raimundas Danys, Vilmantas Dilys y Mantas Mockevičus.

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TURQUÍA – TÜRKIYE BASKETBOL LIGI 2010-11

GONZALO GALÁN Redactor de baloncesto europeo BasketMe

Durante estos últimos años, a pesar del emerger de la Türkiye Basketbol Ligi, no se ha podido evitar que la liga siga siendo cosa de dos. Y es que desde que el Fenerbahçe consiguiera su primera liga en la temporada 90/91, el título ha sido cosa de dos equipos: del Efes Pilsen y del Ülker, posteriormente patrocinador del Fenerbahçe. Salvo los dos títulos conseguidos de manera consecutiva por el Tofaş Bursa de Rashard Griffith, Slaven Rimac y David Rivers a finales de los 90, tanto los cerveceros como la firma Ülker han sido los claros dominadores del panorama nacional. Y desde ese Fenerbahçe-Tofaş de la 90/91 sólo hubo, sin contar los dos años de los de Bursa ante el Efes Pilsen, tres finalistas que no fueran el gran clásico: dos veces el Türk Telekom y otra el Beşiktaş. Los tres perdieron por 4-1.

En los play-offs no hubo sorpresas. Con Banvit y Beşiktaş apeados en semifinales de manera contundente, Fenerbahçe y Efes Pilsen se disputaron la final en la que los canarios fueron netamente superiores y se acabaron llevando el gato al agua por 2-4 en el global de la serie. Supondría el cuarto título para el Fenerbahçe. Este año, tiene pinta de que volverá a ser igual, pese a los grandes fichajes que se han plasmado este verano. El Fenerbahçe y el Efes Pilsen se han visto obligados a revolucionar sus plantillas, los eternos aspirantes han intentado hacer el mejor plantel posible para plantarles cara y los equipos de la zona baja contrataron a jugadores con un nivel sorprendentemente alto para lo que se suele jugar en esas posiciones.

La pasada campaña comenzó salpicada por el escándalo en el seno del Galatasaray, que acabó con una severísima sanción que a la postre les impediría jugar los play-offs. Mientras, el Efes Pilsen dominaba la liga regular a sus anchas, marcando terreno sobre Fenerbahçe, Banvit y Beşiktaş como principales seguidores. El 27-3 con el que los de Ataman acabaron la liga regular, no reflejaba la crisis interna que tenían con unos fichajes que salieron 'rana' y una serie de invidualidades que no formaban un equipo. En el otro equipo importante, pese al título copero y la finalmente cómoda segunda posición, no fueron del todo bien las cosas. La prematura eliminación en la primera ronda de Euroliga merced a un triple sobre la bocina de Marcus Brown certificaba la destitución de Bogdan Tanjević. Pero en realidad no fue tal, el montenegrino y el club no llegaron a un acuerdo para su rescisión de contrato y Bogdan siguió entrenando al Fenerbahçe... Hasta que tuvo que ser ingresado al serle diagnosticado un cáncer.

Nombres como los de Lavrinovič, Lawrence Roberts, Marko Tomas o Wisniewski inundan la parte alta, mientras que gente como Golubović, Chatman o Rochestie aparecen en los equipos de la "segunda fila". En el resto de la liga aparecen también nombres interesantes como Schaffartzik, Barbour, Doliboa, Seibutis o Rašić. Jugadores y equipos, aparte, en Turquía se espera una respuesta positiva en cuanto a los aficionados y, esperanzados por el gran papel de la selección turca en el Mundial, esperan que la asistencia a las canchas siga creciendo.

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FENERBAHÇE ÜLKER Etapa de cambios importantes en el Fenerbahçe tras una temporada fructífera a nivel nacional, pero espantosa el ámbito europeo.

Con todo esto, el Fenerbahçe tiene plantel de sobra no sólo para disputarle un año más el título liguero al Efes Pilsen, sino también para hacer un buen papel en el Top16 de Euroliga y olvidarse del rotundo fracaso de la pasada temporada en la competición internacional.

Tras la retirada de Tanjević, el ex-Valencia Neven Spahija ha sido el elegido para conducir al club hacia su quinto título liguero, sin renunciar a nada en Europa pues una nueva temporada sin entrar en el Top16 podría poner su licencia A en muy serios apuros.

EFES PILSEN Pese a haber alcanzado el Top16 de Euroliga y haber hecho un buen papel dentro de un grupo complicadísimo con Maccabi, Real Madrid y Siena, la temporada 09/10 para los cerveceros no tiene otro calificativo que el de fracaso. Tras un inicio de temporada bastante bueno y con una plantilla de quilates, el equipo se empezó a tambalear cuando empezaron a salir a la luz los problemas internos del equipo, entre Engin Ataman y algunas de sus estrellas (Nachbar, Rakočević...). Y se tambaleó por completo, hasta el punto de terminar el año en blanco. Bueno, con la Copa del Presidente.

Neven Spahija (Fenerbahçe Ülker)

El equipo ha sufrido una revolución después de que la NBA decidiera llevarse a dos de sus pívots más importantes: Semih Erden y Ömer Aşık. Para sustituirles, el club se ha traído al ex-Real Madrid Darjus Lavrinovič y al ex-Efes Kaya Peker (los cupos también cuentan). Además, también cuentan con el repescado durante los play-offs Gasper Vidmar así como Mirsad Türkcan y Oğuz Savaş. El potente juego interior está completado por el joven internacional austriaco Rašid Mahalbasić, quien en principio sólo disputará la Euroliga. La línea exterior se ha podido mantener, con Tarence Kinsey, Roko Ukić y Ömer Onan como principales estiletes. Aun así, el salto de calidad se da con la llegada de Marko Tomas. Además, se había contratado a Engin Atsür pero su larga lesión ha trastocado los planes del club. Tampoco hay que olvidarse de Emir Preldžić, el polivalente alero de 2,06 metros de altura quien con pasaporte turco es un hombre de auténtico lujo a la disposición de Spahija.

El nuevo Efes Pilsen tendrá cambios en todas las posiciones, empezando por el banquillo donde, tras el claro fracaso de Engin Ataman, los mandos le han sido dados al croata Velimir Perasović, quien viene de cuajar un buen año en la Cibona. En el puesto de base, a los Kerem Tunçeri y Ender Arslan se les suma Andrew Wisniewski, quien viene de realizar una irregular pero muy buena campaña en las filas del Maccabi Tel Aviv. Pocas novedades traen los puestos exteriores pues, aparte de Wisniewski, el único cambio reseñable es el regreso del escolta Çenk Akyol, que vuelve tras conseguir "explotar" por fin en las filas del Avellino italiano. Charles Smith y Preston Shumpert se van mientras que siguen Igor Rakočević y Sinan Güler (gran Mundial el suyo) como escoltas y Bostjan Nachbar y Bootsy Thornton como aleros. Y si pocos eran los cambios en el poste alto, es abajo donde se ha montado la verdadera revolución. Como ala-pívots llegan Lawrence Roberts, quien hizo una gran temporada en el Partizan, y Erwin Dudley, dispuesto a demostrar que está capacitado para dar un paso adelante en su carrera tras cinco temporadas en el Türk Telekom.

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Y como techos del equipo, aparte de Kerem Gönlüm, que vuelve tras su sanción por dopaje, llega el jovencísimo Miroslav Raduljica, quien fue sin duda uno de los fichajes más sorprendentes del verano.

BANVIT Sin duda, esta lista la tiene que encabezar el Banvit, tercer clasificado del año pasado y que comenzó la temporada cayendo en sus dos partidos de previa de Euroliga ante Le Mans. El exbaskonista Vladimir Golubović ha sido uno de los fichajes más importantes realizado por el Banvit. Además del pívot serbio, Antonio Graves refuerza la batería de americanos, de la que se mantienen el nacionalizado azerbaiyanés Charles Davis, el base Keith Simmons y el pívot Lance Williams. Por otra parte, el base Barış Ermis y los pívots Mutlu Akpınar (procedente del Türk Telekom) y Bora Hun Pacun son los primeros en la lista de jugadores nacionales del club. El Banvit, como siempre, basará su temporada en convertir su pabellón en un fortín aspirando así no sólo a repetir la presencia en semifinales de la pasada campaña, sino también a intentar hacer un papel serio en Europa.

Miroslav Raduljica (Efes Pilsen) BESIKTAS COLATURKA Se trata de una plantilla que mantiene la base del año anterior y de la que se espera que no se repitan los errores del año pasado. Son muchos nombres los que tiene el Efes Pilsen, y la clara misión de Perasović será la de convertir a lo que el año pasado para muchos fue "una banda de estrellas" en un equipo sólido y ganador y asaltar de nuevo el título nacional. Eso sí, puede que sufran en Euroliga al haber caído en el denominado "grupo de la muerte" con CSKA, Panathinaikos, Valencia, AJ Milano y Olimpija.

Detrás del Banvit llegan los otros dos grandes de Estambul: el Beşiktaş y el Galatasaray. El mejor fichaje de los blanquinegros podría decirse que es la renovación de Mire Chatman. En el puesto de base le acompaña el veterano Mustafa Abi. Los escoltas serán dos turcos muy diferentes: el veterano Cüneyt Erden aportará su experiencia al equipo desde el perímetro mientras que Serhat Çetin desea encontrar minutos de los que no disponía en el Fenerbahçe Ülker. El Beşiktaş será un buen destino para él y para su desarrollo.

- LOS "OUTSIDERS" Muchos nombres y poca posibilidad de sorpresa Como cada año, la lista de equipos que aspiran a intentar destronar a los dos grandes es amplia. Y aunque estén un paso muy por detrás de los dos grandes dominadores, son equipos que todos los años ofrecen problemas y que, si consiguieran mantener una mayor regularidad durante todo el transcurso de la liga, pelearían con todas las de la ley por el título.

Jugadores poco destacados más bien son los que copan el puesto de alero: el fichaje más importante aquí es el del polaco Michał Ignerski, procedente del GBC. Le acompañará como principal referencia Bekir Yarangüme, quien viene de hacer una buena temporada en el Türk Telekom. Por dentro, completan la plantilla el pívot australiano AJ Ogilvy y el ruso Fedor Likholitov, quienes serán el techo de un equipo que desea repetir como mínimo la presencia en semifinales y mejorar el pésimo papel hecho en la pasada

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Eurocup, donde sólo ganaron uno de los seis encuentros que disputaron.

- EL RESTO DE LA LIGA Desde play-offs hasta la permanencia

GALATASARAY CAFÉ CROWN Por el Galatasaray pinta mejor el panorama tras la invitación a última hora para disputar dicha fase previa contra el Spartak de San Petersburgo (con una ventaja de 11 puntos conseguida en el partido de ida en Turquía), y tras formar un bloque muy sólido y de garantías. Muchos cambios en los "leones" con fichajes de relumbrón como el base MVP de la pasada Eurochallenge Taylor Rochestie, a quien le acompañará Tutku Açık en el puesto de base.

La liga turca siempre se ha caracterizado por ser una de las grandes pescadoras en el suculento río que de jugadores que es la NCAA. Muchas prometedoras figuras llegan a Turquía como primera experiencia profesional. A destacar sobre todo jugadores como Wayne Chism, Patrick Christopher (Antalya), Jermaine Beal (Mersin) y muchos más. Sólo hay que ver el rendimiento que han dado los que vinieron la pasada campaña para comprobar que la apuesta suele salir bien: Josh Heytvelt, Aaron Jackson, Josh Shipp, Jimmy Baron...

El ex-Bornova Josh Shipp, segundo máximo anotador de la pasada TBL, llega también dispuesto a dar un paso más en su carrera europea. Le acompañará Evren Büker en su puesto. También ofrecen interesantes nombres los puestos de 3 y 4: con el ex-Efes Preston Shumpert y Rado Rančík, mientras que el veteranísimo albanés Ermal Kuqo y el croata Luksa Andrić serán los encargados de dominar la zona. El objetivo del Galatasaray es intentar hacer olvidar los fracasos de una aciaga pasada campaña, completamente marcada por la grave sanción impuesta por la Federación, después de que algunos de sus jugadores jugaran partidos amistosos con las camisetas de otros jugadores cuando estaban sancionados.

TÜRK TELEKOM Podría decirse en un principio que el segundo grupo de equipos lo cierra el Türk Telekom, como es habitual, pero los de Ankara son una incógnita. El equipo, que disputará la Eurochallenge, cuenta como hombres más importantes a la gran promesa alemana Heiko Schaffartzik en el puesto de base, al ex-Fenerbahçe Rasim Başak, ala-pívot con todo coraje, quien viene de triunfar este verano en la primera experiencia "seria" de la selección de Azerbaiyán y al ex-NCAA Marquis Gilstrap, prometedor ala-pívot procedente de la Universidad de Iowa State. Como fichaje de última hora, el club se ha hecho con los servicios del esloveno Sani Becirovic, llamado a ser uno de los líderes del equipo.

Wayne Chism (Antalya) Aparte de la NCAA, también se repescan distintos jugadores extranjeros de nivel tanto mundialistas (Famutini en Oyak Renault, por ejemplo) como procedentes de otras ligas europeas de nivel. En este último grupo destaca el retorno al Erdemir del espectacular Antwain Barbour. Aparte, destaca gente como los ex-Skyliners Aubrey Reese (Mersin) y Seth Doliboa (Olin Edirne) y balcánicos como Aleksandar Rašić o Predrag Samardziski (Trabzonspor y Olin Edirne, respectivamente).

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Y cómo no, también hay que destacar el producto nacional que, aunque no es muy conocido en el resto de Europa, son necesarios y bien escogidos pueden ser la diferencia entre estar arriba y abajo. Cabe recordar que en la TBL existe la norma de que siempre tienen que estar en cancha al menos dos jugadores turcos. Uno de los equipos que deberían estar al frente de este grupo es el ERDEMIR, equipo que además de con Antwain Barbour, contará un año más con gente como Nate Funk o Hakan Demirel, base quien parece por fin haber encontrado su aura en la ciudad de Zonguldak.

Hakan Demirel (Erdemir)

También deberían estar arriba el ALIAĞA de Aubrey Coleman, uno de los máximos anotadores de la pasada NCAA, el rapidísimo Jerome Randle y Polat Kaya. Otros conjuntos como el participante en EuroChallenge PINAR KARŞIYAKA (con Jovo Stanojević y Osiris Eldridge) o TOFAŞ BURSA son los que la historia sitúa más arriba en posibilidades, aunque esperan dar un salto y emerger de lleno en la parte noble de la liga otomana. BORNOVA, por su parte, intentará repetir la entrada en play-offs de la pasada campaña. No lo tendrá fácil, pues se la juega con un plantel que presenta bastantes novedades. Nuevos americanos: el base Michael Roll y los aleros Tyler Smith y Francis Torin y jugadores turcos procedentes de equipos más fuertes. El alero Ümit Sonkol, procedente del Türk Telekom y el ex-gálata Murat Kaya llegan a Bornova en busca de ser hombres importantes en el equipo.

Una incorporación a la zona alta podría ser ANTALYA con su trío de americanos NCAA: Wayne Chism + Patrick Christopher + Devan Downey. Si se conjuntan bien, va a ser un equipo que dé muchas alegrías y que muestre quizás uno de los juegos más vistosos de la liga. Este completamente renovado equipo ha traído además a jugadores turcos con grandes posibilidades como el veterano Muratcan Güler o los prometedores Bariş Hersek, procedente del Banvit, y Can Özcan. Este año puede haber grandes sorpresas, sobre todo por la teórica parte más baja, pues los dos equipos ascendidos han formado planteles bastante sólidos. El OLIN EDIRNE ha renovado gran parte de su plantilla. Destacan muchas incorporaciones: dos bases que deberían ofrecer garantía absoluta como el macedonio Predrag Samardzinski y el lituano Vidas Ginevičius, un escolta todoterreno y con gran experiencia como es el ex-Bilbao Ronnie Seibutis, un pívot trotamundos llamado Seth Doliboa... Muchos nombres destacan en un equipo que quiere aspirar a más que una simple permanencia. El otro nuevo, el TRABZONSPOR, llega con fuerza a la liga aunque algunos ya dudan de su viabilidad sobre todo a la hora de pagar a los jugadores. Y eso tal vez hiciera que algunos fichajes se echaran a perder. El Trabzonspor se metió en el baloncesto después de comprarle la plaza de TBL2 al Alpella (heredero del Ülker), después de su descenso de la máxima categoría. En dos años han conseguido el ascenso y quieren ir en serio en su primera experiencia en la máxima categoría. Son buenos jugadores los que llegan a Trebisonda, empezando por el semifinalista de Euroliga Aleksandar Rašić. Otros como Derrick Obasohan o Harold Jamison llegan con ganas de hacer buenos números en el cuadro de Alaeddin Yakan, que contará con Alvin Snow como fichaje de última hora. Por último, MERSIN (subcampeón de la pasada campaña) y OYAK RENAULT apuntan como cada año a la zona baja. Aunque fichajes como Jermaine Bell (Mersin) y Tay Waller (Oyak Renault) les dará un salto de calidad. En definitiva, emoción habrá tanto por la zona alta como por la zona baja. Y aunque todo parezca indicar la lucha de siempre, no es descartable cualquier incursión en los primeros puestos en forma de sorpresa. La liga empieza a mediados de octubre, pero la semana anterior se disputará la fase previa de la Copa Turca, que siempre depara buenos enfrentamientos.

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LIGA ADRIÁTICA – NBL LEAGUE ABA 2010-11

PATRICIA CORDERO

nueva etapa sin su maestro es otra de las preguntas más interesantes de esta temporada.

Redactor de baloncesto europeo BasketMe

La liga de los JASP (Jóvenes Aunque Sobradamente Preparados) Si hay una palabra para definir la NLB Liga (National League of Basketball), más conocida como Liga Adriática, esa es renovación. No pasa un año sin que la competición balcánica sufra una desbandada de sus mejores jugadores y se quede aparentemente huérfana de estrellas. Y sin embargo, temporada tras temporada una nueva hornada de talentos llega para ocupar el hueco dejado por los que se marchan. Así, a los Velickovic, Tepic o Tripkovic les sucedieron la pasada campaña Raduljica, Bjelica o Markovic. La cuestión de cuáles serán los nombres de este año es uno de los mayores alicientes para sus seguidores. La NLB nació como una versión de la antigua YUBA Liga, la liga nacional de la RSF de Yugoslavia. Se trata de una competición muy joven, tanto por la edad de muchos de sus jugadores como por su corta historia. Sólo se han celebrado nueve ediciones de este torneo que reúne a países miembros de la antigua Yugoslavia y que este año acoge también a un equipo de fuera de esta región, el CEZ Nymburk de la República Checa. No es sin embargo la primera vez que se incluye a un equipo foráneo, ya en 2002/03 la Adriática contaba con la participación del Maccabi Tel Aviv. Para el que sólo la haya seguido durante los últimos dos o tres años, la NLB es el torneo del Partizan. El dominio del equipo de Belgrado en las últimas ediciones ha sido apabullante, contando apenas 11 derrotas en las temporadas de 2007 a 2010. En esta etapa un nombre sobresalía sobre todos los demás: Dule Vujosevic. El veterano entrenador montenegrino fue clave en el desarrollo del Partizan estos años y su consolidación de nuevo en la élite europea, así que la duda de cómo afrontarán los de Belgrado esta

Por desgracia los problemas económicos volverán a marcar esta edición, con históricos como el Union Olimpija inmersos en una batalla legal con varios frentes abiertos y pasando verdaderos apuros para cerrar su plantilla. También el Crvena Zvezda se ha visto al borde de la desaparición y se presenta con un equipo en el que sólo un jugador es mayor de 25 años y la media ronda los 20, después de sufrir una auténtica desbandada de todas sus figuras (entre ellos Marko Keselj y Nemanja Bjelica). Otros como el Buducnost de Podgorica o el Siroki Brigej ya están acostumbrados a hacer malabares con los números año tras año y salir airosos. Sólo equipos con patrocinadores sólidos como el Hemofarm Stada o el Cedevita han tenido un verano relativamente cómodo.

Como candidatos a disputarle el título al Partizan los finalistas del año anterior, es decir el Cibona de Zagreb, el Union Olimpija y el Hemofarm Stada, siempre aparecen a la cabeza de las apuestas. Pero la Liga Adriática nunca se puede dar como resuelta de antemano y muchos equipos podrían colarse en la lucha por el triunfo, incluyendo a los croatas Zagreb, Zadar y Cedevita, al recién llegado Nymburk e incluso al Buducnost. Ahí reside el mayor atractivo de la NLB, por sus condiciones nunca se sabe de dónde va a surgir una nueva estrella que pueda dar el empujón a su equipo para colocarse arriba del todo. La imaginación y el talento al poder.

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KK PARTIZAN mt:s Buscando la cuarta corona El actual campeón volverá con toda probabilidad a ser el rival a batir, habiendo conformado una interesante plantilla algo más joven que las de años anteriores y con mucho potencial. Juventud y potencial también en el banquillo, que estará ocupado por Vlada Jovanovic, entrenador asistente de Vujosevic desde 2006, que tendrá que demostrar cuánto ha aprendido del técnico montenegrino. Por lo pronto Jovanovic ya cuenta en su currículo personal con el oro obtenido al frente de la selección serbia junior en 2008. En cuanto a la plantilla, muchas caras nuevas como viene siendo habitual. Del equipo del año pasado se mantienen los veteranos Petar Bozic y Dusan Kecman y los jóvenes Jan Vesely, Branislav Djekic, Aleksandar Mitrovic, Sava Lesic y Vladimir Lucic. Para el checo será su tercera temporada en Belgrado y probablemente la última en Europa; se espera que sea la de su explosión definitiva, sobre todo en cuanto a regularidad se refiere. Djekic y Mitrovic ya dispusieron de minutos el año pasado y si todo sigue su curso deberían ser piezas importantes esta temporada. También Lesic y Lucic se han mostrado muy activos durante la pretemporada y podrían tener su oportunidad.

pívot de 18 años y 2.18 m Nemanja Besovic, procedente de las categorías inferiores, completará la rotación interior. Es posible que más adelante se incorpore otro ala-pívot si el mercado ofrece alguna posibilidad económica. Uno de los fichajes estrella es el de Dragan Milosavljevic, procedente del Radnicki donde ya destacó la temporada pasada. El joven alero recibió este verano la llamada de Dusan Ivkovic y en la preparación de Serbia para el Mundial fue uno de los últimos en ser cortado. Su altura y buen físico le permiten realizar una defensa muy sólida, además tiene buena mano desde la línea de 3. A pesar de su juventud es uno de los jugadores llamados a tomar el liderazgo del equipo. Las otras dos incorporaciones son el escolta esloveno Jaka Klobucar y el alero junior Bogdan Bogdanovic. Klobucar viene del Union Olimpija, donde la temporada pasada no consiguió destacar demasiado a nivel de estadística. A pesar de que en ocasiones peca de timidez y falta de confianza el esloveno tiene mucho potencial y se encuentra en una buena situación para demostrarlo. Agresivo e intenso en defensa, su estilo de juego le valdrá probablemente el reconocimiento de la afición de Belgrado, siempre agradecida a los jugadores comprometidos. En cuanto al jovencísimo Bogdanovic, que el año pasado jugó la F4 del torneo junior de la Euroliga con el FMP, parece que se trata sobre todo de una apuesta de futuro.

KK CIBONA VIP ZAGREB Apuesta por el talento local

Jan Vesely (Partizan)

Respecto a los fichajes, los blanquinegros se han reforzado tanto dentro como fuera. En la pintura han añadido al australiano Nathan Jawai, un joven pívot de muchos kilos procedente de la liga de desarrollo de la NBA que les proporcionará intimidación bajo el aro. La otra incorporación es el experimentado interior del Hemofarm Rasko Katic, un hueso duro de roer que seguramente encajará bien en el juego del Partizan. Además el

La temporada pasada se quedaron a las puertas del cielo cuando estuvieron a punto de llevarse la final de la NLB. Un triple de Kecman a sólo 0.6 segundos del final dejó a los croatas sin sueño en una temporada por lo demás bastante buena (campeones de la liga croata y a punto de alcanzar el Top 16 de la Euroliga) de la mano de Marko Tomas y Jamont Gordon. Este año, con la marcha de sus dos estrellas, el Cibona apuesta por el talento joven y local con la esperanza de repetir resultados. Uno de los máximos responsables del buen juego mostrado el año anterior fue Vladimir Perasovic, siendo una de las claves la confianza que depositó en jugadores como Tomas, Bojan Bogdanovic o Luksa Andric. Para esta temporada los de Zagreb

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no podrán contar con el técnico croata, al que sustituirá Zdravko Radulovic, ex-jugador del equipo de Zagreb. En cuanto a los jugadores, Bojan Bogdanovic se encuentra ante el difícil reto de llenar el hueco dejado por Tomas y Gordon. El jugador de Mostar fue uno de los jugadores revelación la temporada pasada tanto en la Adriática como en Europa y se ganó rápidamente los minutos en la selección de Josip Vrankovic en Turquía. Alero polifacético, aporta en todas las facetas. A los recién llegados Marcus Johnson y Drago Pasalic les tocará también asumir responsabilidad en el nuevo equipo. La experiencia de Pasalic en la ACB vendrá muy bien en un juego interior por lo demás muy joven. De Johnson se espera que junto a Bogdanovic lleve el peso anotador. Una de las incorporaciones menos esperadas era la del internacional sub20 Mario Delas, cedido por el Zalgiris Kaunas. A pesar de una temporada bastante buena, sobre todo en el playoff de la liga lituana donde la baja de Mirza Begic le dio la oportunidad de disputar bastantes minutos, el Zalgiris decidió que era preferible para él jugar en un equipo de menor exigencia y para ellos fichar un jugador más veterano. En Zagreb Delas tendrá que luchar por su sitio con dos de sus compañeros de selección, Leon Radosevic y Tomislav Zubcic. Aunque los tres jugadores podrían ser compatibles la presencia de Pasalic y de Jure Lalic probablemente hará que los minutos sean más caros. Si los tres jóvenes consiguen aportar regularmente el equipo experimentará un salto de calidad.

UNION OLIMPIJA LJUBLJANA La lucha por la supervivencia El equipo esloveno ha pasado serios apuros para conseguir cuadrar una plantilla y aún a estas alturas de pretemporada su futuro es algo incierto. El club acumula múltiples denuncias por impago de muchos de sus trabajadores e incluso la FIBA ha tenido que intervenir e imponerles una sanción que les prohíbe fichar nuevos jugadores. En estas condiciones es muy difícil predecir a qué aspirará el equipo esta temporada. Una de las mejores noticias para los de Ljubljana es la continuidad del técnico Jure Zdvoc, que ocupará el banquillo un año más. También

continúan el capitán Saso Ozbolt y el base macedonio Vlado Ilievski, que volverán a ejercer de líderes y a llevar el peso del equipo. En el capítulo de fichajes, destaca el del ala-pívot croata Damir Markota, que tras varias temporadas algo irregulares busca la oportunidad de reivindicarse en un equipo de Euroliga. También se incorporan los veteranos Goran Jagodnik y Kenny Gregory y el pívot Kevinn Pinkney. Suad Sehovic aportará su atleticismo y capacidad anotadora.

Damir Markota (Union Olimpija)

Uno de los fichajes que causan más expectación, por lo desconocido del jugador, es el del escolta finlandés Sasu Salin. Proveniente del Honka Espoo Playboys y a sus 19 años, Salin acumula más de 100 partidos entre la primera y la segunda división finlandesa y ya ha sido campeón de Copa y Liga además de miembro de la selección nacional de su país. Se trata de un jugador con una gran habilidad para anotar, tanto desde el exterior como penetrando. Su confianza, disciplina y mentalidad ganadora le hacen una buena adición para cualquier equipo. También el joven Jan Span, de 18 años, podría tener su oportunidad como base suplente si el club no consigue fichar a nadie más, si no lo más probable es que sea cedido.

KK HEMOFARM STADA VRSAC El eterno contendiente Uno de los equipos más regulares de la Adriática en los últimos años, la temporada pasada le disputó al Partizan la mayoría de los títulos, incluyendo las semifinales de la NLB, las de la Copa y la final de la liga serbia. En las últimas temporadas la estabilidad económica de la que

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gozan les ha permitido formar una buena base, llegando incluso a participar en la Final Eight de la Eurocup de hace dos años, donde se colaron en semifinales venciendo al poderoso Dínamo de Moscú. Este año sin embargo han perdido a muchos de sus jugadores más importantes, sobre todo Boban Marjanovic y el capitán Stefan Markovic, dos de sus grandes figuras; pero también a los experimentados Rasko Katic y Goran Jagodnik. Aún así lo más probable es que vuelvan a estar en la lucha por el triunfo final. No habrá cambios en el banquillo, en el que se mantiene Željko Lukajic.

proveniente del Buducnost. También regresa el joven base Danilo Andjusic, que pasó la mayor parte de la temporada pasada cedido en el Mega Vizura de la 1ª división serbia y que ya disputó minutos en el primer equipo durante el playoff de la Superliga a causa de la baja de Markovic.

Milan Macvan será sin duda el jugador más importante del equipo. El ala-pívot ya hizo una buena temporada el año pasado y ésta se espera que confirme su status de estrella europea en ciernes. Se trata de un jugador ya conocido por su participación en la selección que destaca por su versatilidad y carácter. Uno de los interiores más inteligentes y con mejor conocimiento del juego que se puedan encontrar, su poca altura para jugar de ‘5’ y su lentitud son sus únicas limitaciones, que quedan en gran parte mitigadas con su intensidad y trabajo en la cancha.

Este año la NLB contará con una novedad, la presencia de un equipo checo en el campeonato. El CEZ Basketball Nymburk, campeón de las últimas siete ediciones de su liga nacional y participante habitual de la Eurocup, comenzó este año las negociaciones para unirse a la Adriática, buscando algo más de competitividad de la que existe en su competición local. Finalmente se llegó a un acuerdo y el equipo checo consiguió su plaza en la competición balcánica. Además el club, que goza de estabilidad económica, se encargará de cubrir los desplazamientos de los demás participantes de la Adriática a la República Checa.

- LOS RECIÉN LLEGADOS -

CEZ BASKETBALL NYMBURK

El Nymburk cuenta con una plantilla experimentada, en la cual destaca la presencia de los americanos Chester Simmons y Adam Koch. A la espera de ver cómo se adaptan a la competición lo más probable es que los checos se mantengan en la parte media-alta de la tabla.

KRKA NOVO MESTO

Milan Macvan (Hemofarm)

El resto de la columna del equipo sí continúa, entre ellos Miljan Pavkovic, Marko Sutalo, Bojan Krstovic y Milos Borisov, aportando cierta estabilidad al vestuario. Pavkovic afronta el reto de suplir a Stefan Markovic, nuevo fichaje del Benetton, después de pasar la mayor parte de la temporada anterior de baja por mononucleosis. En el capítulo de fichajes contarán con la adición de Ivan Maras, jugador veterano de la liga

Otro de los recién llegados es el KK Krka, sorprendente vencedor de la liga eslovena y cuyo triunfo les dio acceso a la NLB. En el equipo de Novo Mesto encontramos a uno de los jugadores que seguramente dará que hablar esta temporada. Zoran Dragic, procedente del Geoplin Slovan dónde ya realizó una buena campaña el año pasado y que contaba con una oferta del Union Olimpija, se decidió a última hora por el Krka en vista de los problemas que atraviesa el equipo de Ljubljana. El jugador de 21 años es un escolta muy prometedor, que goza de buen físico para su posición y que sobre todo posee una capacidad para el pase y un conocimiento del juego que le hacen excepcional. También conviene estar pendientes del alero de 19 años Edo Muric, procedente del Parklji.

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KK IGOKEA Por último el KK Igokea de Aleksandrovac, Bosnia y Herzegovina, será el sustituto de un Bosna que tuvo una temporada nefasta y acabó perdiendo su plaza de Adriática. El equipo bosnio se ha reforzado bien de cara a su nueva aventura y contará con la presencia del ex - Valladolid Brian Chase y el jugador procedente del Maroussi Stevan Nadjfeji entre otros.

- LOS OTROS CANDIDATOS -

La otra gran atracción es la vuelta del pívot Mario Kasun a Croacia. Después de su paso algo irregular por el Efes Pilsen el Zagreb parece un destino adecuado para Kasun, un equipo en el que disputará muchos minutos y podrá destacar en busca de un buen último contrato. Si se mantiene sano y concentrado durante toda la temporada será un excelente refuerzo para el equipo. El Zagreb contará también con la presencia del internacional croata Luka Zoric, que disputó el Mundial de Turquía. Capaz de alternar las dos posiciones interiores destaca por su capacidad atlética y reboteadora.

KK ZAGREB CROATIA OSIGURANJE Uno de los equipos revelación de la última temporada, el KK Zagreb fue de más a menos, afectado sobre todo por el traspaso del pívot Ante Tomic, anterior MVP de la liga regular. Aún así fueron capaces de proclamarse campeones de Copa frente al Cibona y conservaron opciones de acceder a la F4 de la Adriática hasta el final. El Zagreb es uno de los equipos más atractivos de seguir de cara a la próxima temporada, y es que cuentan con dos de los máximos talentos del baloncesto croata: el base de 19 años Toni Prostran y el niño prodigio Dario Saric, de 16. Prostran fue miembro del quinteto ideal en el último Mundial sub19, se trata de uno de los jugadores más brillantes de su generación, aunque la temporada pasada su progresión se vio cortada por una lesión en la pierna que le mantuvo mucho tiempo alejado de las pistas. Su fichaje por el Zagreb fue toda una sorpresa, sobre todo para los aficionados de su Zadar natal que no se tomaron la noticia con mucho agrado. Prostran es un jugador explosivo, de gran capacidad anotadora, que si goza de confianza y balones puede ser muy peligroso. En cuanto a Saric, se trata probablemente del jugador con más talento surgido en la cantera croata en años. Absoluto dominador de su categoría en torneos de selecciones, Saric posee físico, inteligencia y visión de juego y destila calidad en cada movimiento. Por lo pronto parece que la intención es que juegue de forma regular este año, ya que ha dispuesto de minutos durante la pretemporada, habrá que estar pues muy pendientes de él.

Toni Prostran (KK Zagreb)

KK ZADAR Con una de las aficiones más fieles, entendidas y ruidosas de la competición, el KK Zadar luchará por mantenerse en la parte alta de la tabla. Campeón de la liga croata en 2008, el Zadar cuenta con muchos jugadores que pueden dar un paso adelante y proporcionarles el salto de calidad necesario para estar arriba. Entre ellos los jóvenes Ivan Batur, miembro de la exitosa generación del 91 que se colgó el bronce en el último Mundial sub19, el pívot de 2.13 m y 21 años Miro Bilan y los escoltas Marko Ramljak y Sime Olivari, de 17 y 20 años respectivamente. Respaldándoles estarán el ya veterano en Zadar Marko Car, el ala-pívot americano Brandon Brown y el nuevo fichaje procedente del Alba Berlín Jurica Golemac. Al frente del banquillo estará un año más Danijel Jusup.

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- BUSCANDO UN HUECO ARRIBA -

de los nombres a apuntar es el del joven croata Dino Butorac, uno de los destacados en el último Europeo sub20 celebrado en Zadar.

KK BUDUCNOST PODGORICA Una de las mayores fábricas de talento de la región a pesar de su bajo presupuesto, el KK Buducnost tuvo una muy buena temporada el año pasado, llegando incluso a tener opciones de pasar a la Final a 4. Con un equipo como es habitual lleno de caras jóvenes intentarán un año más dar la sorpresa y colarse entre los mejores. Destaca la baja de Ivan Maras, uno de los jugadores más importantes del equipo. En el capítulo de fichajes, llama la atención el del joven base junior lituano Gintaras Kadziulis, así como de los más veteranos Marko Scekic y Vladimir Mihailovic, cuya experiencia en un equipo tan joven se antoja clave. Se habló en su momento de una posible vuelta de Vladimir Dasic a Podgorica, pero finalmente la operación no se llevó a cabo.

RADNICKI KRAGUJEVAC Equipo de presupuesto y resultados modestos, el Radnicki Kragujevac solía ser habitualmente el quinto club serbio, aunque los malos resultados del Crvena Zvezda y del FMP Zeleznik, que este año no disputará la Adriática, le catapultan al tercer puesto por detrás de los poderosos Hemofarm y Partizan. Ha realizado muchos fichajes, casi todos jugadores serbios procedentes de equipos menores como Milos Maksimovic del Borac o el joven Stranhija Stojacic del Mega Vizura. Llama la atención la adición del escolta sueco de 2 m y 21 años Anton Gaddefors, procedente del Uppsala Basket. Pero el fichaje estrella es el del internacional australiano de raíces serbias Steven Markovic, que participó en el Mundial de Turquía y proporcionará un plus de calidad al equipo. Una de las bajas más importantes será sin duda la de Dragan Milosavljevic, uno de los líderes del equipo la temporada pasada.

- TOCARÁ SUFRIR -

Vladimir Mihailovic (Buducnost) KK CRVENA ZVEZDA

KK CEDEVITA El KK Cedevita es uno de los clubes más jóvenes en historia de la competición; establecido en 1991, el equipo ha ido avanzando poco a poco hasta establecerse en 2002 en la primera división croata. Desde entonces lucha por hacerse un hueco entre la élite, aunque siempre a la sombra del Cibona, el Zadar y el Zagreb. Entrenados por el ex– seleccionador croata Aleksandar Petrovic, cuentan con una plantilla amplia y esta temporada se han reforzado con hasta siete fichajes, entre los que se encuentran el jugador procedente del Cibona Vredran Vukusic, que estuvo en la preselección para Turquía pero tuvo que abandonar por problemas físicos, el también ex–Cibona Robert Troha y el base americano Dontaye Draper. Uno

El Crvena Zvezda ha pasado esta temporada por mil apuros económicos que le llevaron prácticamente a la bancarrota y a punto estuvieron de hacer desaparecer el club. Tampoco les resultó sencillo obtener la plaza para participar en la Adriática este año, debido a sus flojos resultados deportivos. En vista de estas condiciones, el hecho de que hayan conseguido formar un equipo para participar en esta edición ya parece un triunfo. Con una plantilla creada prácticamente desde cero y formada por jugadores muy jóvenes, el primer objetivo del Zvezda será asegurar su plaza para la siguiente temporada y obtener el mejor resultado posible. Jóvenes como Lazar Radosavljevic y Darko Balaban conformarán la columna vertebral del equipo de Belgrado.

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KK SIROKI TT KABELI Por su lado el actual campeón de Bosnia y Herzegovina, el Siroki Brigej, es uno de los equipos más modestos de la competición y también luchará por mantener su plaza. En el equipo destaca la presencia de jóvenes croatas como Ivan Ramljak, Josip Bilinovac y Darko Planinic, todos ellos de la exitosa generación del 90.

Darko Planinic (Siroki)

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ESLOVENIA – TELEMACH LIGA 2010-11

LUKA BASSIN Entrenador esloveno y colaborador de BasketMe

La liga eslovena de baloncesto, denominada “Telemach Liga” no está entre las más fuertes de Europa. El Union Olimpija es el único equipo de Euroliga, mientras que Krka y Helios disputarán la Eurochallenge. Por su parte, Krka y Union Olimpija serán los representantes eslovenos en la Liga Adriática. Nuestro país solía contar hasta cuatro equipos en la competición, pero los malos resultados han reducido esa cifra, recortada a dos representantes hace dos temporadas. Eslovenia ha ido perdiendo preponderancia con respecto a las vecinas Croacia, Bosnia y Serbia, y las derrotas contra sus equipos no han hecho más que confirmar el bajo nivel de la actual liga nacional. Otro punto negativo lo encontramos en el apartado financiero. En los últimos quince meses tres equipos (Zagorje, Koper y Zasavje) se declararon en bancarrota. Todo ello sin mencionar los innumerables clubes de categorías inferiores que han ido desapareciendo de forma constante. La recesión del baloncesto esloveno es clara tanto en lo económico como en lo deportivo. Ante el continuo recorte de inversión en el baloncesto, los equipos han ido variando sus políticas. Parecía que una de las consecuencias directas podría ser una mayor atención en el desarrollo de los jóvenes talentos pero, en mi opinión, este hecho no se está produciendo por ahora. Hay algunos equipos como Geoplin Slovan, Zlatorog o Parklji que sí están concediendo buenas oportunidades a los jóvenes, pero en general se está apostando por jugadores extranjeros ya veteranos procedentes sobre todo del resto de repúblicas de la antigua Yugoslavia. En estos momentos, la normativa específica un máximo de cinco extranjeros en la plantilla. Quizá algunos podrían argumentar la escasez de resultados y grandes nombres procedentes de las

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categorías inferiores de nuestro baloncesto. Y eso es cierto… pero sólo si nos limitamos a jugadores de alto nivel europeo. Hay multitud de jóvenes valores en Eslovenia más que capacitados para jugar en la liga local y quizá, si contaran con esas oportunidades, alguno de ellos podría llegar a evolucionar hasta convertirse en verdaderos jugadores de élite. Para esta temporada la Telemach Liga contará sólo con 11 equipos, incorporándose dos de ellos (Union Olimpija y Krka) a la segunda fase de la competición tras la disputa de la Liga Adriática, lo que reduce la primera fase a tan sólo nueve conjuntos. En este primer tramo de la temporada, los primeros cuatro clasificados se unirán a los dos mencionados anteriormente en la “liga para decidir el campeón”, mientras que los cinco restantes pelearán por evitar el descenso (una lucha teórica ya que esta temporada no habrá descenso alguno tras la bancarrota de Koper y Zasavje). Estos equipos relegados a una fase sin competitividad aparente podrían suponer una buena oportunidad para jugadores jóvenes de contar con minutos de calidad al no haber riesgo de descenso. Se da la circunstancia de que los equipos de la parte baja de primera división sufren problemas económicos mucho mayores que los que pelearán por el ascenso en segunda, por lo que muchos buenos jugadores decidieron firmar por clubes de la división inferior, que ofrecían mejores contratos y garantías económicas. Es prácticamente seguro que presenciaremos multitud de cambios en las plantillas durante la temporada, especialmente para los equipos que se clasifiquen para la segunda fase, que seguramente acaban contratando nuevos jugadores extranjeros para reforzar el equipo. Los playoffs de la liga eslovena se componen de cuatro equipos y una serie semifinal de tres partidos y una final de cinco. Krka Novo Mesto y Union Olimpija son los únicos candidatos a la victoria final.

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KRKA NOVO MESTO Krka defiende título tras derrotar, herir y ahogar al Union Olimpija en la serie final. Considerada en su momento una sorpresa, lo cierto es que la victoria fue más que merecida. Su plaza en la Liga Adriática y la Eurochallenge le eximen de jugar la primera fase liguera. El club ha variado un poco su plantilla de cara a los nuevos retos. Por una parte llega sangre nueva con jóvenes como Edo Murić, Matej Rojc y Zoran Dragić. Como contrapunto, la experiencia de Dragiša Drobnjak, Booker y Djordjević.

poste bajo a sus rivales. Estoy seguro de que Džikić dispondrá sistemas ofensivos para explotar esta situación todo lo posible. Krka no debería tener problemas para proteger su canasta y ganar la lucha por el rebote, lo que le facilitaría la salida al contraataque y el desarrollo de transiciones ofensivas rápidas, aunque la pasada temporada no aprovecharon esta circunstancia y apostaron por un baloncesto más lento y “tradicional”. En defensa veremos muchos cambios en las situaciones de ‘pick and roll’ y bloqueos (quizá no tanto en las situaciones que involucren a base y pívot) para después tratar de solucionar los desequilibrios con ayudas y contundencia en la zona. En principio, Krka parece candidato a repetir éxito liguero pero gran parte de sus opciones dependerán de la situación en la que llegue Union Olimpija al tramo final de la temporada.

UNION OLIMPIJA LJUBLJANA Union Olimpija es el otro candidato a la victoria final. Como Krka, solamente disputará la segunda parte del campeonato.

Zoran Dragic (Krka Novo Mesto) El técnico Džikić tendrá muchos problemas en la posición de base ya que ni Djordjević ni Krivec son jugadores de gran nivel y Petrov juega principalmente como escolta. Esta debilidad podría generar muchos quebraderos de cabeza en Novo Mesto. Džikič concederá muchos minutos a Murić y Dragić, con Matej Rojc, uno de las grandes promesas de la cantera eslovena, como complemento para la rotación exterior. El punto fuerte del Krka se encuentra sin duda en las cercanías del aro, donde Booker, Pavić y Drobnjak (más lo que puedan aportar Balažic o Murić) pueden marcar la diferencia. El puesto de alero será la otra gran baza del equipo con Balažic y Murić sacando ventaja de su altura y llevando al GUÍA BASKETME LIGAS EUROPEAS 2010-2011

Tras una turbulenta temporada y un aun más agitado verano, el club está intentando salir de sus múltiples y muy acuciantes problemas. Multitud de problemas legales, sanciones de la FIBA y cargos en juzgados locales se acumulan en forma de pesada carga en las espaldas del Olimpija. Pero un equipo de tan gran historia y tradición debe ser considerado candidato a todo. De la plantilla de la temporada pasada sólo continúan dos jugadores, Sašo Ožbolt y Vlado Ilievski. El equipo ha incorporado extranjeros de nivel medio, un joven ‘prospect’ finlandés como Salin y un jugador de sobra conocido como el croata Damir Markota. No podemos olvidarnos del veterano esloveno Goran Jagodnik, que decidió firmar por Union Olimpija tras formar parte del equipo esloveno que participó en el Mundial aunque su presencia fue prácticamente testimonial. La plantilla se ha completado estos últimos días con la llegada de dos jugadores estadounidenses, Kenny Gregory y Kevin Pinkney, a los que se suma la cesión del joven Giorgi Shermadini, procedente del Panathinaikosl

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La atención del club estará enfocada en la Euroliga y la Liga Adriática. La calidad de los jugadores dará de sobra para alcanzar los playoffs ligueros y una vez allí, la situación en la que se encuentre el club determinará qué tintes toma el culmen de la temporada. La experiencia y la historia son factores importantes que fortalecerán al Union Olimpija, mientras que el resto de rivales saldrán especialmente motivados para derrotar al gran rival esloveno, por lo que el equipo no debería relejarse en ningún partido. Ojo a lo que ocurra en los juzgados y la FIBA con respecto a las sanciones y limitación de fichajes e inscripciones para el club de Ljubljana.

ZLATOROG LAŠKO Zlatorog jugará con un equipo muy joven por segunda temporada consecutiva. Este curso veremos si la apuesta del club por estas jóvenes promesas fue acertada o no. Ales Pipan es un entrenador experimentado y los ‘prospects’ deberían progresar bajo su mando. Entre las bajas destacan hombres importantes como Goljović (que ha pasado a ocupar el cargo de director deportivo), Strnad (camino de Grecia) y Bubnić (fichado por Helios). A cambio, llega Vladimir Panić, un escolta/alero serbio que quiere demostrar todo su potencial. El núcleo joven del equipo resulta muy atractivo y será interesante seguir la progresión de los Omić, Brodnik o Dimec. Zlatorog tiene una buena oportunidad para subir un peldaño en la jerarquía local y, quizá, dar más de una sorpresa esta misma temporada.

HELIOS DOMŽALE Helios apuesta de nuevo por Rado Trifunovič y se trae a tres jugadores del Maribor. Tras muchos años participando, su último puesto en la pasada edición de la liga adriática le deja sin billete para la competición. Al menos el club podrá disputar la Eurochallenge.

Vlado Ilievski (Union Olimpija)

La defensa y el rebote serán dos de los puntos fuertes del Olimpija, ventajas sobre las que intentarán construir un juego de ritmo rápido y contraataques constantes. En estático, la anotación dependerá como casi siempre del acierto desde la línea de tres puntos ante la falta de referencia interiores claras. El estreno del Stožice Arena supondrá un aliciente extra tanto para locales como para visitantes.

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La gerencia decidió desprenderse de parte de los jugadores de las plantillas recientes para apostar por jóvenes eslovenos. Además, incorporan jugadores extranjeros como los croatas Bubnić y Pašalić, el serbio Lekić y el joven sueco Andreas Person. Esta mezcla de juventud y experiencia podría resultar exitosa para el Helios, que aspira a convertirse en el tercer equipo del país y volver a ganarse una plaza para la próxima edición de la Liga Adriática. Helios buscará un estilo de juego rápido y alegre, con el que Rado Trifunovič quiere aprovechar su segunda oportunidad en el banquillo al frente del equipo.

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GEOPLIN SLOVAN Geoplin Slovan comienza una nueva era sin su entrenador Miro Alilovič, conocido por su gran trabajo con los jóvenes talentos. El nuevo técnico, Gasper Okorn toma un buen legado y tiene una gran oportunidad de mostrar su buen hacer en los banquillos, como ya hiciese en Polonia. Como viene siendo habitual, el club se centrará en la juventud. Slovan es el equipo donde jugadores como Goran Dragič, Gašper Vidmar, Emir Preldžić y Jaka Klobučar dieron sus primeros pasos como profesionales. Además de lo producido por su cantera, llegan otros buenos jugadores eslovenos como Markič, Fon y Mulalić, a los que se suma el serbio Đapa, que ya destacó la pasada temporada en las filas del Parklji. Slovan ha perdido su referente con la marcha de Zoran Dragic, pero tiene jugadores que pueden tomar su relevo. El club siempre ha cuidado los detalles, analizando sus partidos atentamente. Esperamos un juego rápido y agresivo que pueda traer problemas a Krka y Union Olimpija. El equipo tendrá un buen juego interior que descansa en Krušič, Đapa y Čigoja, cuya labor abrirá muchos huecos para los lanzadores exteriores.

fase de la competición. El club, de momento, no se lo ha marcado como objetivo.

ŠENTJUR Šentjur encabeza un grupo de tres equipos (junto a Polzela y Elektra) que han conseguido consolidarse en la máxima categoría, haciéndose fuertes en casa y buscando alguna sorpresa a domicilio que pueda colarles en la segunda fase del campeonato. El club fue la gran sorpresa de la pasada liga al alcanzar las semifinales. Su pista es una de las más difíciles de la competición gracias al incondicional apoyo de sus aficionados. El equipo tendrá que reponerse a las importantes bajas de Čebular y Crenshaw, pilares ofensivos el curso pasado. Čebular fue el máximo anotador de la liga mientras que Crenshaw acabó tercero. Para sustituirles llegan Hohler y el estadounidense Dwayne Harmason. Será complicado suplir ambas ausencias, pero el club confía que con estos dos hombres puedan llegar a dar de nuevo la sorpresa.

Candidato claro a dar guerra en la segunda fase, sería sorprendente no ver al Slovan peleando con los de arriba al final de la temporada.

PARKLJI LJUBLJANA Parklji quiere seguir la buena senda comenzada la pasada temporada. Son uno de los equipos mas jóvenes de la competición, con muchos jugadores locales criados en sus categorías inferiores. Su quinta posición fue una agradable sorpresa el an’o pasado. Dos jugadores experimentados como Eržen y Krejič serán los líderes de la plantilla. Uno de los referentes del equipo será el prospect del 90 Dino Murič, jugador con gran potencial del que se espera un buen desarrollo. Limitado por la escasez de centímetros, Murič se valdrá de su garra e intensidad para crecer como jugador ahora que le llega el momento de demostrar de verdad su valía. Será complicado para Parklji repetir el éxito de la pasada campaña y volver a meterse en la segunda GUÍA BASKETME LIGAS EUROPEAS 2010-2011

Dwayne Harmason (Šentjur)

El Šentjur basará su juego en el tiro exterior de nuevo, aunque para paliar las carencias interiores ha llegado Ivan Držić, procedente del Koper.

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HOPSI POLZELA Polzela ha perdido al MVP de la temporada anterior, Shawn King, aunque ha conseguido mantener prácticamente el resto del bloque. El sustituto de King será Gregg Thondique, mientras que el uzbeko Sviridov tendrá más minutos en cancha para demostrar su potencial. Los fans del equipo disfrutar’an del Polzela, club, que vio crecer a Samo y Beno Udrih, gracias a su juego alegre y vistoso, pero las opciones de llegar a la segunda fase son muy remotas.

Olimpija, pero ambos clubes no han conseguido llegar a un a un acuerdo.

MARIBOR MESSER Maribor, el recién llegado, aterriza en la primera división con un proyecto ambicioso bajo el brazo. El club pretende estar en disposición de pelear por una plaza en la liga adriática en un futuro no muy lejano. Maribor es la segunda ciudad más grande del país, y resultaba extraña su ausencia en el baloncesto de elite. La construcción del equipo comenzó pronto, aún en primavera, justo después de la consecución del ascenso. Para la primera plantilla la directiva ha optado por jugadores eslovenos experimentados que sienten una base sólida sobre la que trabajar. Maribor tendrá mucha labor por delante, pero la tranquilidad que concede la ausencia de descensos esta temporada es un gran punto a favor para ir haciendo las cosas con calma y sin riesgos en busca de una completa adaptación.

Gregg Thondique (Hopsi Polzela)

ELEKTRA ŠOŠTANJ El nuevo entrenador del Elektra, el legendario jugador del Union Olimpija Dušan Hauptman tratará de impulsar al equipo hacia delante. Tras varios cambios en la plantilla se ha conseguido un buen equilibrio entre jugadores locales y la suma de talento extranjero. Con una clara apuesta por el juego ofensivo, el equipo será difícil de batir en su pista, aunque tendrá muy complicado pasar el primer corte.

LTH CAST MERCATOR ŠKOFJA LOKA Evitar el descenso es el gran objetivo de un equipo modesto y limitado como el Mercator. El club ha perdido a sus jugadores más destacados y tendrá complicado mantener la categoría. La idea de la gerencia es conseguir la cesión de alguno de los mejores jugadores de la cantera del Union

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LAS ESTRELLAS DE LA LIGA: Damir Markota, Vlado Ilievski, Goran Jagodnik (Union Olimpija), Smiljan Pavič (Krka), Vladimir Panić (Zlatorog), Sandi Čebular JUGADORES NACIONALES A SEGUIR: Zoran Dragič, Dragiša Drobnjak (Krka), Sašo Ožbolt (Union Olimpija), Dejan Čigoja, Matej Krušič, Miha Fon (Slovan), Jure Eržen (Parklji) JUGADORES EXTRANJEROS A SEGUIR: Goran Ikonić, Christopher Booker (Krka), Suad Šehović, Aloysius Anagonye (Union Olimpija), Dmitry Sviridov, Greg Thorndique, Nemanja Jelesijević (Hopsi), Dwayne Harmason (Šentjur), Dalibor Djapa (Slovan), Djordje Lelić (Elektra) LOS JÓVENES QUE PODRÍAN DAR EL SALTO: Dino Murič (Parklji), Edo Murič (Krka), Sasu Salin (Union Olimpija), Andreas Person, Marko Vranjkovič (Helios), Blaž Mahkovic, Andriy Lebedyntsev (LTH Cast), Miha Markič (Slovan), Luka Dimec (Zlatorog), Tadej Ferme (Šentjur) LA SIGUIENTE GENERACIÓN: Luka Rupnik, Marko Pajič (Slovan), Jan Špan, Gezim Morina (Union Olimpija), Klemen Prepelič (Helios), Matej Rojc (Krka), Jaka Brodnik, Alen Omić (Zlatorog)

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ISRAEL – LIGAT WINNER 2010-11

ALEJANDRO GONZALEZ Scout internacional y redactor de BasketMe

La liga israelí repite parámetros, esquemas previos e incertidumbres año tras año. La única gran diferencia es la aparente debilidad del gigante Maccabi Tel Aviv, que dejó escapar dos títulos en las últimas tres temporadas, algo que no ocurría desde 1960. Maccabi ha ganado 48 de las 56 ligas disputas desde 1954, incluyendo series de 14 y 23 victorias consecutivas. Hapoel Tel Aviv (5 entorchados), Gilboa Galil (que junto a su anterior versión Hapoel Gilboa suma 2) y Hapoel Holon (1) han sido los únicos equipos capaces de invadir los dominios del rey macabeo. Maccabi vuelve a ser el gran favorito, aunque tras una temporada decepcionante y un verano algo convulso existen ciertas dudas sobre, al menos, lo aplastante que pueda ser su superioridad. Conjuntos como Hapoel Jerusalem, Maccabi Haifa y Gilboa Galil pueden ser sus principales rivales, aunque hacer predicciones a partir del segundo puesto sea toda una locura en este Ligat Winner. En la liga israelí los equipos tienen que reinventarse cada temporada, construyendo plantillas prácticamente desde cero. Las ligas más potentes de Europa y las “centrales” de Tel Aviv y Jerusalem captan a todo buen jugador que destaque en sus conjuntos y las estrecheces económicas y vaivenes financieros y sociales hacen que cada club se vea obligado renovarse de forma drástica. Construir un buen núcleo de jugadores estadounidenses (la mayoría suele durar un año) y pescar algún talento local que sirva como complemento dibuja una delgada línea que puede separar el éxito de la lucha por la supervivencia. Cuando la mezcla sale bien, tenemos historias de meteóricos y fugaces ascensos como los de Holon o Netanya. Pero si no funcionan, las consecuencias son imprevisibles. Cada temporada vemos equipos que descienden por problemas económicos, fusiones salvadoras, modestos peleando por una plaza en semifinales y triunfadores recientes peleando por salvar la categoría. GUÍA BASKETME LIGAS EUROPEAS 2010-2011

El favoritismo de Maccabi parece evidente, y señala a Jerusalem y Haifa como inquilinos de la parte noble de la tabla. Gilboa Galil debe lidiar con la presión y la exigencia de mantenerse arriba en casa y competir en Europa, pero debería poder estar merodeando la zona. El resto, pura nebulosa. Equipos totalmente nuevos, cohesiones y químicas por venir o nunca llegar… con el campeón decidido de antemano casi cada temporada, el resto de la liga compensa emociones y dramas. Israel no suele ser un gran foco de atención para los aficionados al baloncesto europeo. El nivel no es demasiado alto, pero si que todos deberíamos destinar parte de nuestras miradas a lo que sucede en la Ligat Winner por varios motivos. Partidos emocionantes, irrupciones inesperadas, gran ambiente en las gradas y una incubadora de talentos estadounidenses (cada vez hay una mayor apuesta por jugadores procedentes de la NCAA) que acabarán convirtiéndose en nombres importantes en las principales ligas del viejo continente.

Altshuler Shaham Gilboa Galil El vigente campeón comienza su tercera temporada de vida con muchas ilusiones, manteniendo una perspectiva realista y con un duro reto por delante. El club nació en 2008 de la fusión entre el por entonces recién descendido Hapoel Gilboa (que se había separado del Hapoel Afula tras consumarse el descenso) y el Galil Elion. En su primer año tras la fusión el Gilboa Galil

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alcanzó las semifinales de liga después de derrotar al Hapoel Holon en una dramática e histórica serie de cuartos de final que alcanzó los cinco partidos. El equipo rozó la sorpresa en semifinales ante el Maccabi Tel Aviv. Pocos esperaban lo que iba a suceder un año después, cuando el joven club, se deshacía de Hapoel Jerusalem y el gigante Maccabi (90-77) para ganar la liga Israelí. Con un presupuesto modesto, el club vio marchar a sus mejores jugadores (Jeremy Pargo, Brian Randle, Elishay Kadir, Dion Dowell…) y al entrenador (Oded Katash), camino de Jerusalem y Tel Aviv. El asistente de Katash, Lior Lubin, será el nuevo técnico y ha intentado manejar las limitaciones económicas del club para construir una plantilla lo suficientemente competitiva como para permanecer en la parte noble de la liga y afrontar el reto europeo de la mejor manera posible. Tras ver su participación en la previa de la Euroliga en peligro en alguna ocasión, el Gilboa Galil plantó cara al Hemofarm en primera ronda, pero acabó pagando la novatada en el primer partido en Israel (84-97). El equipo nunca se rindió y la machada estuvo cerca en la vuelta en Serbia (77-86) pero la victoria a domicilio fue insuficiente. En la Eurocup debería ser un equipo a tener en cuenta.

su contrato. Mekel será el timón del equipo y contará con muchos minutos en pista. Con 22 años, tiene una gran oportunidad para seguir progresando y desarrollando todo su talento. Llamado a ser el base de la selección nacional, en Gilboa tiene todo lo necesario para crecer como jugador, experiencia europea incluida. Los pocos minutos libres que deje podrían ser aprovechados por Israeli Guni, un buen tirador que cumple su segunda temporada en el club o el ‘prospect’ del 92 Ziv Ben Zvi. Jack McClinton llega desde el Aliaga Petkim turco para ser el líder y la principal referencia ofensiva del equipo. Con carácter y calidad para ello, el ex de la universidad de Miami será el encargado de recibir la bola en los momentos complicados y soportar el peso anotador gracias a su facilidad y versatilidad para encontrar el aro rival. McClinton puede jugar también de base, función que podría desempeñar si Mekel sufre algún percance o si Lubin busca un equipo más físico e intenso. Leo Lyons ha comenzado la temporada como el alero suplente, aunque su irregularidad y estilo de juego podrían moverle pronto a otros roles. Lyons procede del Hapoel Jerusalem, y con su altura y físico puede anotar, defender y rebotear con gran solvencia, aunque carece de cierta constancia. Esa inconsistencia puede hacerle perder la titularidad ante Rodney Green, anotador procedente de La Salle, mucho más incisivo y habilidoso con el balón en las manos. Lyon debería ser capaz de aceptar un rol más secundario e incluso, considerando sus centímetros y habilidad para el rebote, moverse como valioso reserva para las posiciones de 3 y 4. Green, en un equipo que gusta de un buen ritmo y alta anotación, tendría que acabar haciéndose hueco como titular. Sus dos primeros partidos en la previa de la Euroliga ya han puesto de manifiesto esta sensación. El local Dagan Yavzuri hará las veces de tirador saliendo desde el banco, función que puede resultar muy importante para descargar a Green y McClinton. Gur Polat, fichado del Hapoel Afula, puede ser utilizado por su dureza y sacrificio como tercer alero. El veterano Avishay Gordon queda como fondo de armario en el perímetro.

Gal Mekel (Gilboa Galil) Gal Mekel renovó por una temporada más. Cedido por el Maccabi hace dos, trató de volver a Tel Aviv el curso pasado pero ante la falta de minutos regresó a Gilboa Galil. El éxito liguero y la confianza depositada en él le han hecho extender GUÍA BASKETME LIGAS EUROPEAS 2010-2011

Un clásico ya del baloncesto Israeli, Ido Kozikaro, llega desde Haifa en busca de apurar sus últimas experiencias profesionales. A pesar su veteranía, Kozikaro sigue aportando muchísimo a sus equipos tanto en lo estadístico (10 puntos y 7 rebotes la pasada temporada de media) como en aquello que

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no muestran los números. Su intensidad y experiencia serán fundamentales para el conjunto y servirán especialmente como ejemplo para el joven Tyler Wilkerson. El norteamericano llega desde la Universidad de Marshall y fue “pescado” en las ligas de verano de la NBA por el club. Ha tenido dos muy buenas actuaciones ante el Hemofarm y puede ser un jugador muy relevante en este Galil Gilboa. Warren Carter se está convirtiendo en todo un trotamundos, y tras pasar por España, Turquía, Letonia y Grecia llega desde Ilysiakos como importante referencia interior. Carter asegura trabajo, intensidad y rebote, completando un interesante trío en la pintura. Además de la posibilidad de contar con Lyons como cuatro, la otra opción interior pasa por el ruso-israelí Anton Kazarnovski, criado en las categorías inferiores de la liga alemana y que llegó a Israel la pasada temporada de la mano del Ironi Ramat Gan. Puede jugar en ambas posiciones interiores y aunque a priori no tendrá muchos minutos, parece una buena solución de emergencia.

con problemas de adaptación y disciplina), Stephan Lasme (que aunque estuvo contundente en defensa no aportaba lo suficiente en ataque) y Raviv Limonad, falto de minutos. La gerencia buscaría algo que ya había hecho muchas veces, conseguir jugadores fuera de las grandes lujurias del mercado pero con talento suficiente y la posibilidad de explotar en Maccabi. El club siempre ha mostrado su buen ojo y trabajo de scouting, por lo que una nueva muestra de ello y el mantenimiento de algunos jugadores clave como Eidson o Perkins parecía más que suficiente para construir un conjunto competitivo. Finalmente, las dudas que generaba la plantilla y la demanda de los aficionados y algunos miembros de la dirección llevaron a sacar de nuevo el talonario para incorporar a Schortsanitis y Eliyahu, además de los rumores que apuntan al retorno de Jasikevicius.

Mantener el nivel del las pasadas dos temporadas parece muy complicado, pero Gilboa Galil está en condiciones de, al menos, pelear por ello. Buscar estabilidad económica y hacer un buen papel en Europa son los grandes objetivos.

Maccabi Electra Tel Aviv Después de 14 títulos ligueros consecutivos, Maccabi ha cedido dos trofeos en los últimos tres años, difuminando el tiránico dominio que había establecido en la Winner League. Las decepciones de la pasada temporada, a las que se sumó la inesperada derrota en cuartos de final de Euroliga ante Partizan a pesar de tener a favor el factor pista, abrieron la puerta de salida a Pini Gershon. La directiva buscaba un nuevo líder para encarrilar el rumbo del club y confió el banquillo a David Blatt. El seleccionador ruso vuelve a encarar un proyecto grande aunque, según comentaban los propios dirigentes del club, en uno de los momentos de mayor estrechez económica de la historia de la entidad. La primera fase de la reconstrucción pasaba por “soltar lastre”. Así salían del Tel Aviv jugadores como Andrew Wisniewski y D’or Fischer, con contratos demasiado elevados para el rendimiento ofrecido, Alan Anderson (demasiado irregular y GUÍA BASKETME LIGAS EUROPEAS 2010-2011

Doron Perkins (Maccabi Tel Aviv)

Doron Perkins es una de las piezas importantes que continúan en el equipo. Formará una buena pareja de bases junto a Jeremy Pargo, que recién salido de la Universidad de Gonzaga lideró al Gilboa/Galil al título la pasada temporada. Maccabi reúne dos bases rápidos y físicos, habilidosos e incisivos en la penetración, y que pueden establecer una gran presión defensiva gracias a su capacidad atlética e intensidad. Ambos podrían coincidir durante bastantes minutos en pista si Blatt busca un juego alegre y físico. Los dos comparten cualidades pero también defectos, por lo que la falta de dirección y reacción ante momentos complicados es una de las preocupaciones de técnico y dirigentes. Una razón más para que el nombre de Jasikevicius siga sonando con fuerza. El puesto de escolta es otra de las grandes dudas en estos momentos. Si bien Pargo y Perkins pueden coincidir mucho tiempo en pista, ninguno

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de los dos es un buen tirador de larga distancia y el resto de la plantilla tampoco ofrece grandes garantías. Además de ello, los escoltas actuales, Tal Burstein (que regresa tras su paso por Fuenlabrada) y Derrick Sharp ofrecen tanta veteranía y experiencia como problemas físicos e incertidumbre. Es por esto que el club se interesara por Kirk Penney tras el buen Mundial del escolta neozelandés. O Penney u otro escolta, pero la posición de ‘2’ puede ser un quebradero de cabeza para Blatt si no consiguen algo más en el mercado. Chuck Eidson es la otra cara de la continuidad. Uno de los jugadores más versátiles, talentoso e inteligente del continente, vio su labor un poco oscurecida la pasada temporada pero este año debe volver a ser lo que fue el Lietuvos Rytas, el jefe, el líder absoluto que mueva a todo el equipo. Su visión de juego y tremenda productividad son un seguro de vida. Para darle minutos del refresco aparecerán Guy Pnini y David Bluthenthal, este último repartido entre los puestos de tres y cuatro y como la única amenaza exterior verdadera del actual roster. Pnini fue un complemento importante para la competición local, donde disfruto de minutos y responsabilidad, aunque su falta de regularidad y lagunas de concentración le siguen pasando factura. Su papel puede ser relevante si finalmente no llegan más refuerzos.

Lior Eliyahu (Maccabi Tel Aviv)

Una de las grandes críticas extendida entre los aficionados de Maccabi era la pérdida de cierta identidad nacional ante la ausencia de alguno de los mejores jugadores israelíes en la plantilla del club, sin ningún local como parte del núcleo principal de un equipo volcado en sus jugadores extranjeros. El retorno de Lior Eliyahu responde en GUÍA BASKETME LIGAS EUROPEAS 2010-2011

parte a esa petición popular, además de suponer una gran oportunidad de rescatar a un excelente jugador que no pudo encontrar continuidad y confianza en Vitoria. El ala-pivot debe olvidar lo que ya es pasado y volver a ser ese jugador espectacular y productivo que era en Tel Aviv. Siguiendo en clave nacional aparece el joven Elishay Kadir, que procede del verdugo el pasado año Galil/Gilboa, equipo con el que realizó una sensacional temporada con tan sólo 22 años. Kadir busca en Maccabi la confirmación de su explosión como jugador de primer nivel israelí. La adaptación a un grande y la asimilación de la exigencia de la alta competición puede sentarle muy bien y ayudarle en su progresión. Podría tener un papel similar al de Pnini, ganando más relevancia en la liga local, dando así descanso a los principales jugadores de cara a la Euroliga. Otra de las demandas de afición y parte de la directiva era la de un “gran nombre”, una estrella atrayente capaz de marcar la diferencia en la pista y generar ilusión en la grada. La necesidad de hombres interiores de gran nivel llevó al club a tirar de talonario para incorporar al enorme pívot griego Sofoklis Schortsanitis, que sale por primera vez de su país en busca de un papel más relevante. Nadie duda de su capacidad para marcar diferencias, siendo uno de los jugadores más determinantes y difíciles de parar en el viejo continente. Sus habilidades dentro de la cancha están más que confirmadas, pero existen ciertas dudas, o más bien miedos, en cuanto a la adaptación del center heleno. En primer lugar, el simple proceso de transición desde la vida en casa bajo los cuidados (necesarios por temas de peso y carácter) de su equipo y su entorno a una ciudad y una cultura bien diferente, aunque conociendo la cercanía del ‘management’ macabeo con sus jugadores y las del propio David Blatt, esta primera incertidumbre debería disolverse pronto. La segunda nos relata un importante paso adelante, desde el papel “secundario” de minutos reducidos que está acostumbrado a jugar en Olympiacos y la selección griega, a un puesto de titular y referencia interior clara. Veremos si Sofo se adapta a una mayor exigencia, no tanto en protagonismo en pista sino en la extensión de su “tiempo de disponibilidad” para Blatt. Si consigue aguantar más minutos y va puliendo sus defectos (terrible verle perder el control cuando recibe ayudas) puede dar ese gran paso adelante que busca con su llegada a Tel Aviv. Para reforzar el juego interior, Maccabi se fijó rápidamente en Richard Hendrix. El ex de la

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Universidad de Alabama tuvo un magnifico debut europeo en las filas del CB Granada, demostrando que sus habilidades e imponente intensidad le hacían candidato claro a un salto cualitativo. Ahora en Tel Aviv veremos cómo se adapta al nuevo reto, y de no tener problemas, puede ser uno de los hombres clave del equipo, sobre todo considerando la necesidad de dar descanso continuo a Schortsanitis, además de una respuesta de nivel ante los recurrentes problemas de faltas del griego. El veterano Yaniv Green será la pieza que complete la rotación interior. Por su parte, el siete pies Jeff Foote, recién salido de la universidad de Cornell, fue fichado como un proyecto a largo plazo y su cesión parece asegurada, más aun si se esperan refuerzos en una plantilla que ya de por si flirtea con el overbooking. Maccabi vive pues un proceso de reconstrucción puesto en manos de David Blatt, con limitaciones presupuestarias y muchas interrogantes deportivas. A espera de posibles caras nuevas, siempre podemos echar mano de la historia reciente para recordar que tanto club como entrenador son dos de los mejores especialistas en aquello de salir triunfante con rosters limitados llenos de dudas e incertidumbres.

Hapoel Migdal Jerusalem

equipo que puede ser bastante competitivo esta temporada. Para ello, la directiva ha decidido apostar por alguien que sabe muy bien lo que es ganar el título, arrebatándoselo de las manos al todopoderoso Maccabi. Oded Katash ha sido toda una pesadilla para los de Tel Aviv a las órdenes del Gilboa/Galil, dando la campanada en la última final liguera. Katash ha conformado una plantilla muy polivalente, que apuesta por la rapidez y la movilidad a ambos lados de la cancha, juntando un grupo de americanos de buen nivel y jugadores locales que llegan a ser algo más que simples complementos. Willie Solomon llega a Jerusalem para ser el líder del equipo, la principal amenaza anotadora perimetral y el capitán de un backcourt compuesto por piezas intercambiables que varían posición y tareas de forma casi continua. En teoría, Solomon parte como escolta acompañado de Yuval Naimy, un base cada vez más asentado y productivo, aunque ambos pueden repartirse la subida del balón y el inicio de las posesiones según el momento del partido y las características del rival. Naimy se encarga del juego estático mientras que Solomon se convierte en la primera arma al contrataque y quien recibe la bola para buscar la acción individual cuando el equipo se atasca. Solomon se encarga también del mejor jugador del perímetro rival, liberando a Naimy de una labor en la que flaquea algo más.

La ya casi eterna segunda opción. El Hapoel Jerusalem lleva años apostando fuerte en busca del título liguero, pero nunca ha podido aprovechar los momentos de debilidad del Maccabi Tel-Aviv, viendo como equipos modestos atrapaban las escasas ocasiones que el gigante iba cediendo. Ni siquiera la llegada del magnate Arcadi Gaydamak y su importante inversión acabaron llevando el titulo de la Winner League a las vitrinas del club. Las decepciones ligueras se han ido compensando con los triunfos en la State y la Winner Cups (donde acumula cuatro trofeos en las últimas cuatro temporadas) y la ULEB Cup en 2004. El equipo se ha convertido en un habitual de las competiciones europeas, siendo un peligroso rival que ya se quedó a las puertas de la Final Four de la pasada Eurocup, cayendo en cuartos a manos del Alba Berlin.

Yuval Naimy (Hapoel Migdal Jerusalem)

La estabilidad y el status económico estuvieron en peligro a inicios de la pasada campaña debido a los problemas financieros de Gaydamak, pero la llegada de Guma Aguiar, otro multimillonario, solventó los problemas y ha permitido construir un

Jason Rich, procedente del Maccabi Haifa, completa el perímetro, siendo un alero/escolta que aporta tiro e intensidad defensiva. Desde el banquillo llega más capacidad atlética y presión en

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defensa con Dion Dowell, al que Katash ha traído consigo de su anterior equipo. Dowell puede jugar de dos cuando Katash busca un perfil más físico y fuerte atrás, momento en el que puede compartir pista no sólo con Rich sino también con el joven Amit Simhon. De la generación del 89, Simhon sobresalió en el Hod Hasharon de la segunda división como un excelente anotador capaz de ayudar en el rebote y la defensa gracias a su dureza e intensidad. Mientras se suelta y gana confianza, Simhon será un jugador de roles algo más oscuros, aunque podría aprovechar esa falta de atención rival para mostrar su habilidad anotadora. También en pleno desarrollo, Yogev Oyahon contará con bastantes minutos para dar refresco a sus compañeros sin dejar de aportar desde su capacidad de dirección y su tiro exterior. El juego interior contará con una extensa rotación que aportará muchas y muy interesantes variantes. Brian Randle llega desde el Gilboa/Galil, conociendo a la perfección los sistemas de Katash y desplegando un juego inteligente (con gran facilidad para moverse sin balón y encontrar huecos cerca de canasta llegando desde fuera) y muy efectivo. Se puede complementar a la perfección con Solomon y Naimy en las situaciones de pick and roll. Además aporta defensa e intimidación llegando a las ayudas con muy buen timing. Randle puede jugar en ambas posiciones interiores, y parece ser el hombre que más minutos disfrute en la pintura del Hapoel.

cuatro. Dunigan es una bestia física que dejó la universidad de Oregon para dar el salto al profesionalismo en Europa. Aun sin pulir, con muchas carencias técnicas y tácticas, pero con unas cualidades atléticas que le hacen dominante alrededor de canasta. Veremos cómo progresa Dunigan y como asimila su rol, pero bien podría ser el referente defensivo interior mientras Randle y Clancy reciben la mayor parte de la responsabilidad ofensiva. Eso sí, con su movilidad y potencia, si sabe continuar bien las jugadas, Dunigan puede recibir muchos balones de sus compañeros interiores y castigar el aro en infinidad de ocasiones. Tras el trío americano, la rotación interior estará bien asegurada con la presencia de Uri Kokia, Lior Hakmon (Netanya) y el experimentado Moshe Mirzahi (Maccabi Haifa) como ala-pívot abierto para lanzar desde el exterior y generar más espacio en la pintura. Seguramente, en algunos partidos podamos disfrutar de algunos minutos de una de las grandes promesas del baloncesto hebreo, el center del 93 Ram Elias-Pour. Maccabi Tel Aviv no ha fallado dos veces seguidas desde 1966, así que el asalto al título del Hapoel no tiene en esta temporada su mejor opción, pero los de Katash están preparados para luchar por alguno de los títulos en juego en Israel, asi como rendir a buen nivel en Europa.

Barak Netanya

Brian Randle (Hapoel Migdal Jerusalem)

Sus compañeros principales serán Sam Clancy (que ya hiciera una buena temporada el pasado curso con el Bnei Hasharon), con Randle como cinco, o Michael Dunigan, moviéndose Randle al puesto de GUÍA BASKETME LIGAS EUROPEAS 2010-2011

Otra historia de ascenso meteórico que busca ahora confirmación y consistencia. Netanya pasó de equipo consolidado en la década de los 80, con participación europea incluida, al descenso. En la temporada 2008/09 batió récords en segunda división, consiguiendo el ascenso con una superioridad aplastante. En su primer curso de vuelta en la máxima categoría, el equipo acabó quinto en la fase regular y fue capaz de derrotar a Haifa en cuartos de final, ganando así un billete para la Final Four liguera. Arik Alfasi, que cumple su cuarta temporada en el club, quiere seguir el buen camino pero para ello debe recomponer una plantilla que ha perdido al trío que reunía todos los porqués al año pasado. Se fueron Danilo Pinnock, Marco Killingsworth y Tony Washam, que sumaron entre los tres 55 puntos, 18 rebotes y 7 asistencias. La gerencia ha hecho una buena labor en el mercado de verano, recargando en el equipo con

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talento con mucho talento estadounidense aunque, como siempre, la nueva apuesta tendrá que encontrar confirmación en la cancha. Del núcleo principal que trajo el éxito la temporada anterior queda tan sólo el base titular, Shmuel Brener. Fichado del Ramat Gan para la nueva aventura en primera división, Brener se convirtió en un sólido director de juego, que supo controlar el ritmo y hacer llegas balones a los hombres claves. Alejado de tareas anotadoras, su distribución de balón y su buena capacidad defensiva fueron clave en los triunfos del equipo. En una plantilla por consolidar y un grupo por cohesionar, su labor puede resultar fundamental. Llamado a jugar muchos minutos, encontrará refresco en los pocos minutos de Uriya Gur salga a pista. De la cantera de Netanya, lleva varios años en el primer equipo pero sin acabar de salir de un papel muy marginal. Algún refuerzo de última hora o uno de los americanos ejerciendo de falso base podrían ser soluciones alternativas.

Adrian Banks (Barak Netanya)

El perímetro se renueva con la llegada de un grupo de americanos que traen centímetros, puntos y poderío físico al equipo. Adrian Banks llega desde el Belgacom Liege como un anotador muy completo, con buen tiro exterior pero capaz de producir dentro también. Podría ser uno de los líderes del equipo. Romeo Travis, que tuvo dos pasos fallidos por España en Cantabria y Huelva, ha parecido encontrar su ritmo e inspiración en Alemania en las filas del Walter Tigers, lo que le valió un voto de confianza del cuerpo técnico israelí. Ron Howard ha pasado la primera parte de su carrera en ligas menores de Estados unidos, pero su trabajo en la NBDL (donde mostró su capacidad anotadora la pasada temporada) y las ligas de verano de la NBA le han valido una oportunidad en Netanya. Ellos se repartirán, a GUÍA BASKETME LIGAS EUROPEAS 2010-2011

priori, las dos plazas de perímetro restantes y el peso de la anotación exterior. En dichas tareas también tendrá mucho que decir el alero Ori Ichaki, titular en Bnei Hasharon el año pasado y que como cuarto opción exterior peleará por el mayor número de minutos posibles. El joven Eran Asante, procedente de la cantera, y un desconocido Errick McCollum (recién salido de la NAIA), completan la rotación perimetral. Para el juego interior se ha confiado en Elton Brown, uno de los artífices del título liguero del Hapoel Holon en 2008. Pero hasta y desde entonces, Brown no ha encontrado continuidad en ninguna de sus aventuras europeas (Maccabi Tel Aviv incluido) y ha sobrevivido como temporada en ambas orillas del Atlántico hasta recalar en el Brose Baskets, donde no acabó de alcanzar un nivel demasiado alto. Con Brown de center, su pareja debería ser Chris Watson, un ala-pívot escaso de centímetros pero muy intenso y batallador bajo tableros. Con experiencia en Suecia, Bélgica e Israel, viene para aportar defensa y trabajo duro. Moti Moscovitz parte como la tercera opción interior. Criado en la cantera del Holon, decepcionó en su primera gran oportunidad en Jerusalem, brilló en segunda división en el Hod Hasharon pero acabó como pieza marginal en Galil Gilboa el año pasado. Con 25 años, tiene una nueva oportunidad que debe aprovechar sí o sí. Algunos de los aleros americanos podrían ocupar el puesto de falso cuatro en determinados momentos, contando con el local Eliran Gueta, muy secundario en sus temporadas en Netanya, como fondo de armario. Todo han sido alegrías con Alfasi en el banquillo hasta el momento. Ahora llega el momento más complicado, mantenerse arriba.

Maccabi Haifa El reino de Jeff Rosen. El multimillonario estadounidense, apasionado del baloncesto y los negocios, compró el Maccabi Heat Haifa en 2007, con la idea de llevar al club a la élite del baloncesto israelí, en primer término, sin poner límites al desarrollo de la entidad. Rodeado de un muy buen grupo de trabajo, Rosen ha puesto tanto dinero como empeño y seriedad, rodeándose de buenos profesionales y desplegando redes de scouting y marketing por todas partes. En su primera temporada, el equipo ascendió a primera división

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y en la segunda alcanzó las finales de Copa y Liga, cayendo ante Hapoel Holon y Maccabi Tel Aviv respectivamente. Rosen aprovecha sus contactos en Estados Unidos para trabajar el mercado americano de manera profunda y cuidadosa. Campus y try-outs de los que saca jugadores tanto para el primer como para el segundo equipo de Haifa, extenso trabajo de scouting en NCAA, NBDL y ligas de verano, etc. Esta temporada se convertirá además en el único equipo de Euroliga que dispute un partido contra un equipo NBA en el Eurolegue/NBA tour, jugando contra los Nets en New Jersey. La pasada temporada, la tercera de Rosen, la progresión meteórica dejó paso a la realidad del novato, cerrando el curso con una derrota en cuartos de final ante Netanya. Rosen decidió hacer borrón y cuenta nueva, cambiando la plantilla al completo (se marchan los Jefferson, Rich, Kozikaro, Roby, Mizrahi y el fallido proyecto de marketing Jeremy Tyler), renovando pabellón y estructuras oficiales y apostando por un entrenador joven sin experiencia a alto nivel. Elad Hasin, que sustituye a Avi Ashkenazi, de quien era asistente el año pasado, inicia su carrera como entrenador principal con tan sólo 30 años tras ser asistente de entrenadores de renombre como Pini Gershon (Maccabi y Olympiacos) y John Calipari (Memphis). Rosen confía ciegamente en Hasin y ha trabajado codo a codo con él y sus hombres de confianza para construir una plantilla competitiva de cara a esta temporada. Derrick Low ha sido la gran incorporación del mercado de verano. El estadounidense realizó una excelente temporada en el Siauliai lituano, mostrándose como un completo base capaz de dirigir al equipo y anotar de forma constante gracias a su tiro exterior y capacidad para penetrar. Criado en Washington State, donde acabó por convertirse en un gran defensor bajo la tutela y los sistemas de Tony Bennett, Low podría dar el salto definitivo a una gran liga de seguir su progresión y firmar una buena temporada. Low debería ser uno de los líderes del equipo y disfrutar de muchos minutos en cancha. A priori, el ex Cougar iba a jugar muchos minutos de dos como parte de un backcourt bajo donde Derek Glasser, de Arizona State, llegaba como director puro, dejando mucha más libertad anotadora a Low, pero su grave lesión le hizo decir adiós a la temporada. Así pues, Low hará de uno mientras que el puesto de segundo base lo pelearán dos hombres complementarios entre sí, el también GUÍA BASKETME LIGAS EUROPEAS 2010-2011

estadounidense Brett Harvey y el israelí Avi Ben Chimol. Harvey debuta como profesional y procede de Loyola MD, una modesta universidad de NCAA. Buen director, su fichaje es fruto del trabajo de scouting en suelo americano. Ben Chimol, por su parte, busca algo de estabilidad tras pasar por cuatro equipos en cinco temporadas. Buen tirador y asistente, es un base rápido que asegura ritmo alto. Frank Robinson regresa a Europa tras sus fallidos intentos en Olimpia Ljubljana y Ludwisburg, y apunta a escolta titular. El club había seguido a Robinson en la NBDL y la pasada Liga de Verano de la NBA, apostando por él como parte del nuevo proyecto. Sylven Landesberg será el alero titular. Procedente de la universidad de Virginia, Landesberg es un jugador de gran talento y tremendo potencial, que decidió abandonar su carrera universitaria y dar el salto al profesionalismo. Su condición de judío le abría las puertas del mercado israelí y Haifa lo tuvo desde el primer momento como una de las preferencias de su lista de incorporaciones. Landesberg podría ser una apuesta arriesgada dada su falta de experiencia y rodaje, pero entrenador y directivos confían en su talento y capacidad de mejora. Con paciencia, la apuesta podría dar grandes frutos. El perímetro lo completa Larry O’Bannon, que tras una buena temporada en Maccabi Rishon, se hizo con la plaza que dejaba libre en el roster Glasser y dará profundidad a las posiciones de escolta y alero gracias a su capacidad anotadora.

Derrick Low (Maccabi Haifa)

Marco Killingsworth, sustituto de Davon Jefferson, será la principal referencia anotadora. Un seguro de productividad en puntos y rebotes, el

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norteamericano llega del verdugo Netanya y va acumulando ya cierta experiencia tras su paso por Italia y Turquía. A pesar de su corta estatura, está previsto que sea el cinco titular de un equipo no muy sobrado de peso y talento interior. Su compañero en la pintura bien podría ser Sasa Bratic. El serbio ya había rendido muy bien en Israel en las filas del por entonces Galyl/Elion pero tras su paso por el Khimik quedó libre hasta que el Hapoel Holon lo repescó a principio de año. Bratic fue una pieza importante en la salvación in extremis de Holon y se ha ganado un puesto en Haifa en busca de recuperar el nivel de hace unas temporadas. Johnatan Nir parece la otra alternativa, un jugador de 24 años que busca dar un paso adelante serio tras ser un habitual de las selecciones inferiores israelíes y rondar el equipo absoluto. El gigante Robert Rothbart está en una situación similar, aunque su desarrollo está aun en estadios muy primarios en los que podría acabar estancándose para siempre. Sus 217 centímetros le han dado muchas oportunidades, incluyendo presencias en las listas iniciales pre-torneos de la selección absoluta, pero si bien ha dejado algún detalle interesante, tiene mucha consistencia y fortaleza (mental y física) que demostrar. Haifa es una buena prueba para él a sus 24 años.

todos sus rivales, la plantilla se renueva por completo tras la marcha de los mejores hombres de la pasada temporada, los Omar Sneed, Jimmy Baxter, Brooks Sales y compañía. Quien si repite es el técnico Ariel Bef Halahmi, que volvió el banqullo de Ashkelon el año pasado tras su paso por Nahariya y Hasharon. Para llevar la manija del equipo llega el veterano Dror Hagag desde Haifa. Con amplia experiencia tanto nacional como internacional, Hagag va trazando la fase descendente de su carrera, con una trayectoria que ha pasado de Jerusalem y Tel Aviv a Haifa y Ashkelon. El otro puesto de base lo ocupa Lior Lipshits, que llega del Holon para aportar intensidad y rapidez, perfecto complemento para Hagag, desde el banquillo. Gabe Pruitt es la incorporación más importante del equipo de cara a la nueva temporada. Tras pasar la primera parte de su carrera a caballo entre la NBA y la NBDL, Pruitt encara su primera experiencia europea con la responsabilidad de liderar el ataque de Ashkelon. Con calidad y físico para ello, su rendimiento y liderazgo serán uno de los factores más importante que determine el nivel del equipo.

El joven del 92 Shlomi Mor Yosef podría tener cierta presencia en la rotación interior, e incluso podríamos ver a Sylven Landesberg actuando como cuatro abierto ante la falta de opciones, siempre que Hasin quisiese buscar un quinteto rápido, versátil y muy móvil. Jeff Rosen y su Maccabi Haifa encaran un nuevo capítulo de su apasionante proyecto, con la consecución de un título (con permiso del Maccabi) y la clasificación para Europa como grandes objetivos. Plantilla y entrenador jóvenes, pabellón renovado y muchas ilusiones reunidas. Un equipo al que no perder de vista, sin duda.

Ironi Eldan Ashkelon Ascendido en 2004, el club del sur de Israel ha conseguido estabilidad y continuidad en la máxima categoría, alcanzando picos modestos pero destacados como la victoria en la primera edición de la Winner Cup (torneo de pretemporada) y la presencia en competiciones europeas. Como casi GUÍA BASKETME LIGAS EUROPEAS 2010-2011

Gabe Pruitt (Ironi Eldan Ashkelon)

De rebote llega Desmon Farmer, cortado por el Dnipro pocas semanas después de ficharle. Farmer había realizado una buena temporada en la NBDL, mostrándose como un anotador consistente, lo que le había valido una oportunidad en Ucrania. Para la otra plaza de perímetro llega Tim Pickett desde la liga china, un anotador muy consistente que ha aportado toneladas de puntos en Francia, Bulgaria e Italia. Ya con experiencia y buena mano, Pickett se antoja un jugador perfecto para un conjunto de este nivel. El trio Farmer-Pickett-

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Pruitt parece, a priori, atractivo. Sus recambios serán los nacionales Itay Grinboin y Dudu Shamriz. Grinboin no pudo aprovechar su primera oportunidad en primera división con Ramat Gan, pero tras una buena temporada en segunda con el Macabi Habikaa, recibe una segunda opción de asentarse en la élite del baloncesto israelí. Completo y versátil, se presenta como la tercera opción tras la pareja americana y puede dar refresco en ambas posiciones exteriores. El joven Dudu Shamriz (91) fue pescado de la cantera de Ramat Gan para el equipo junior y podría disponer de algún minuto en el primer equipo ya esta temporada. En la pintura encontramos dos viejos conocidos de la afición española. Los ex LEB Thomas Terrell y Rahshon Turner se repartirán las labores de alapívot del equipo. Turner vuelve a Ashkelon tras su paso por Menorca y Terrell viene del Toulon francés tras varios años en las categorías inferiores del baloncesto español. Ambos veteranos y curtidos en mil batallas, deben asegurar entre los dos un buen resultado desde la posición de cuatro. El estadounidense de origen judío John Jacques, recién salido de Cornell, hará de puente entre las posiciones de 3 y 4, frecuentando mucho el perímetro para aprovechar su excelente tiro de tres.

Thomas Terrell (Ironi Eldan Ashkelon)

Los centímetros no faltarán con tres hombres altos de diferentes características. El trabajo de scouting en la post-temporada NCAA, y especialmente la visita al Portsmouth Invitational Tournament (torneo al que acudieron multitud de clubes hebreos), han traído al center de Fresno State Sylvester Seay, un jugador con buena capacidad atlética que puede convertirse en un factor determinante en la pintura gracias a su movilidad e intimidación. El veterano Erez Marckovich llega GUÍA BASKETME LIGAS EUROPEAS 2010-2011

desde Holon para aportar, a sus 32 años, trabajo y entrega, además de servir de apoyo y ejemplo para el joven Seay. Labor de “profesorado” que aprovechará también Ahiad Bukra (88), de la cantera del club, que ya ha tenido minutos en las últimas temporadas y parece estar listo para dar un paso adelante en su carrera. Con una plantilla bastante equilibrada, y las esperanzas puestas en el rendimiento y la adaptación de Gabe Pruitt, Ashkelon quiere seguir evitando sobresaltos y mantenerse entre los mejores de la competición nacional.

Maccabi Rishon LeZion Interesante propuesta la de Effi Birenboim en su tercera temporada al frente del equipo. Rishon ha perdido puntales importantes como O’Bannon, Tapiro, Ben Chimol o Grizzard pero ha conseguido mantener a su pareja americana interior y pescar dos jugadores con mucho potencial salidos directamente de la NCAA. Además, ha extendido sus redes por la segunda división israelí captando a jóvenes jugadores que mostraron buenas maneras y sensaciones el curso pasado. Mezcla de juventud local y un buen núcleo americano como receta para mantener la categoría e intentar dar un pasito adelante dentro de la competición nacional. Denis Clemente será el director del equipo. Procedente de Kansas State, universidad con la que se quedó a un paso de la final Four de la March Madness, el puertorriqueño es un jugador eléctrico y creativo, que impondrá un ritmo rápido y alegre al son de su capacidad anotadora y calidad individual. El gran reto de Clemente, más comboguard ofensivo que base puro, será conseguir mantener la cabeza fría y no perder el control en los momentos más complicados, quizá la única duda que pueda generar en esta primera aventura europea, que debería servirle como trampolín hacia mejores niveles. Su talento y estilo de juego pueden ser una de las grandes historias de la Winner league. Su sustituto será el joven Tamir Avieli, una de las grandes apuestas del equipo, sobre todo teniendo en cuenta que Clemente debería durarles poco. De la generación del 90, Avieli ya fue el base titular del Hapoel Kiryat Tiron en segunda división y mostró su gran potencial y capacidad para anotar, generar para sus compañeros y mover al equipo.

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El gran apoyo anotador para Clementes será Dwayne Mitchell, jugador que ya realizase una gran laboral en Hapoel Holon la pasada temporada (16 puntos por partido), pero que no pudo acabar la temporada a causa de una lesión. Mitchell podría ser el alero titular, dejando el puesto de dos al siguiente fichaje americano.

Para el puesto de tres Rishon cuenta con la opción de Liad Furman, otra nueva apuesta procedente de segunda división. Furman demostró en el Eroni Star su versatilidad y tras un proceso de maduración algo lento tiene la oportunidad de dar un salto cualitativo en la máxima categoría. Su altura le podría dar minutos como cuatro abierto.

El escolta Jason Thomas será el encargado de la labor más oscura. Tras pasar la primera parte de su carrera profesional en ligas menores de su país, el estadounidense aterrizó en Europa de la mano del Ironi Ramat Gan, y si bien sus números no son para nada asombrosos, su aportación al equipo (pasaporte israelí incluido) es muy importante gracias a su capacidad física y su sacrificio en casi todas las facetas del juego. Thomas pondrá el trabajo en un perímetro rodeado de jóvenes promesas que buscan explotar en la máxima categoría. Tal Karpelesz procede del Elitzur Yavne de segunda división, y con 20 años es ya un alero completo que sólo podría necesitar algo de experiencia para convertirse en una pieza valiosa para Rishon.

Aunque en esa faceta de 3/4, Rishon ya tiene a uno de sus principales fichajes para este año, Raymar Morgan. El ex de la Universidad de Michigan State inicia su carrera profesional y debe ser uno de los hombres más importantes del equipo pero no debe olvidar que el aprendizaje en esta primera temporada puede resultar fundamental para él. Morgan posee un físico que marcará diferencias en Europa y su intensidad y contundencia tanto penetrando a canasta como defendiendo y peleando bajo tableros le abren un largo y prometedor camino. Pero además, Morgan tiene facetas muy importantes que pulir, siendo dos cosas básicas como el tiro y el conocimiento táctico del juego sus dos puntos débiles más claros. El Spartan tendrá, a buen seguro, los ojos de muchos scouts de ligas y equipos punteros puestos en él, siguiendo una progresión muy de cerca. En teoría debería ser un ‘4’ en Rishon, pero jugar de ‘3’ podría ser buena idea tanto para equipo como para jugador.

También de segunda, esta vez del Hapoel Yokmean/Egido, llega Eyan Shulman, un anotador con muy buena mano y bastante proyección. Mientras Shulman acaba por tomar ciertos galones, será un tirador puro como Yehu Orland, con más experiencia y otro de los que repite con respecto al año pasado, quien intente descargar a Clemente parte del peso de la anotación exterior. Karpelezs y Orland pueden intercambiarse entre las posiciones de escolta y alero, mientras que podríamos ver al prospect del 92 Sagiv David disponer de alguna oportunidad como alero alto.

Raymar Morgan (Maccabi Rishon LeZion) GUÍA BASKETME LIGAS EUROPEAS 2010-2011

Con la adición de Morgan, el club apostó por la continuidad en el juego interior. Aron McGhee fue uno de los mejores jugadores de Rishon la pasada temporada, alcanzando grandes números y, sobre todo, un regularidad que daba mucha tranquilidad al equipo. En Marzo llegada desde Ucrania Darrell Tucker para reforzar al conjunto de cara a la complicada recta final de la temporada, y su trabajo y capacidad para salir fuera a lanzar de media-larga distancia (abriendo huecos a McGhee, con quien se entendió muy bien) convenció a técnico y directiva, ganándose la renovación. Junto a los americanos, el joven Igor Nesterenko, un 4/5 del que se esperaba bastante, podría finalmente dar el salto del junior al primer equipo tras jugar sus primeros minutos la pasada temporada. Maccabi Rishon LeZion será una de las grandes atracciones de la temporada. La pareja ClementeMorgan resulta francamente atractiva por presente y futuro y resultará interesante seguir la evolución de los jóvenes locales que dan el salto desde segunda división. La plantilla parece suficiente para no pasar problemas, y a poco que dos de los estadounidenses coincidan en una

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noche inspirada, Rishon puede dar más de un susto a los de arriba.

Eshet Tours Bnei Hasharon Este joven club procede de la fusión de Maccabi Ironi Ra’anana y el Bnei Herzliyas en 2002. El primero sufría graves problemas económicos y el segundo acababa de descender, por lo que unir sus fuerzas supuso, de maneras distintas, la salvación de ambos. El equipo entrenado por Dan Shamir acabó en octava posición la temporada regular el año pasado, encontrándose con el Maccabi Tel Aviv en el cruce de cuartos de final de playoffs. Los de Sharon ya habían puesto en problemas al Maccabi durante la fase regular, sobre todo en el partido de casa, y pusieron al gigante hebreo contra las cuerdas, llegando al quinto encuentro tras sorprender a su rival con dos tremendas palizas por 22 y 33 puntos, para caer finalmente en el partido decisivo.

un 1-2 tosco y fuerte que se aplica en labores defensivas, jugando de forma física e, incluso, poniendo algo de sentido a la circulación del balón. La labor oscura de Katz le confiere muchos minutos en cancha y una relevancia notable en los esquemas de Shamir. Por su parte, Shawn James va creciendo poco a poco como jugador, añadiendo a su excelente físico y capacidad taponadora un cada vez mejor juego sin balón y la posibilidad de alejarse del aro para soltar la muñeca. El juego de pies en el poste bajo sigue siendo su principal defecto a pulir. El veterano Lee Nailon resulta no sólo un buen complemento para James sino también un buen profesor para el ex-Duquesne, que de ir desarrollándose a buen ritmo podría alcanzar un nivel interesante. Dan Grunfeld, llegado desde Valladolid, podrían puentear entre los puestos de tres y cuatro, dando un respiro a los interiores o ayudando a conformar un trío de altura que acompañe a los dos bajitos del perímetro.

Con tres subcampeonatos de copa como cota más alta, Bnei Hasharon ha renovado su plantilla profundamente este verano, diciendo adiós a parte de su núcleo local, especialmente Segado Belcher y Ori Ichaki, dos hombres que rondaban la decena de puntos por partido. Aunque quizá la baja más sensible sea la de Sam Clancy, parte fundamental del juego del equipo. PJ Tucker llegó como recurso para los playoffs y tras su buena actuación hizo las maletas camino de Salonica. De la base de la pasada temporada quedan los americanos Ron Steele y Shawn James. Steele aporta creatividad y velocidad en el juego, aprovechando su facilidad para el uno contra uno y su ventaja física a este nivel. Dan Shamir gusta de combo-guards capaces de jugar ambas posiciones del backcourt, de forma que sean intercambiables tanto en sustituciones naturales como coincidiendo sobre la pista. De ahí que Courtney Fortson, base de Arkansas (segunda pesca en la conferencia SEC de la NCAA tras el propio Steele, de Alabama) fuese el elegido para acompañar a Steele, pero Fortson abandonó el equipo recientemente alegando problemas personales. La gerencia rápidamente encontró sustituto en la figura de Filiberto Rivera. Electricidad y ritmo para la dirección del equipo, pero bastante desorden en ciertas ocasiones, lo que produce una patente irregularidad en el juego durante cada partido. El local Erez Katz resulta un buen complemento al ser GUÍA BASKETME LIGAS EUROPEAS 2010-2011

Filiberto Rivera (Eshet Tours Bnei Hasharon) La plantilla de Bnei Hasharon parece a simple vista un poco corta, y la carencia de un alero de cierto nivel puede resultar preocupante. Para intentar paliar este problema se fichó al veterano Sharon Shason, procedente del Hapoel Jerusalem, que podría servir como puente para el desarrollo del joven Ben Rice. También del 90, Matan Marztiano (90) espera poder ganarse minutos y aportar al equipo. A la espera de algún fichaje para apuntalar la plantilla y la ayuda de otros jóvenes procedentes de la cantera, la continuidad de Steele y James supone la base con la que trabajar para Shamir. El

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técnico tiene mucho trabajo por delante para recomponer el equipo y, sobre todo, encontrar cierta constancia y control, factores que puedan llevarle a subir un escalón en la liga.

Hapoel Holon Hapoel Holon representa muy bien la difícil vida de los equipos modestos en Israel. La falta de estabilidad, jugadores que van y vienen, problemas y decenas de obstáculos que salvar…una miscelánea que nos trae tremendos vaivenes. Holon ha sido el último y gran ejemplo de ello. Tras volver a primera división en la temporada 2006-07, justo un año después halló el equipo y la conjunción perfectos en el momento indicado. Maccabi dejaba vía libre tras catorce temporadas de dominio y Holon conseguía ser primero de la liga regular y llevarse el título en una final de infarto ante los de Tel Aviv, con una canasta ganadora de Malik Dixon que pasará a la historia de la entidad y la propia liga hebrea. La temporada siguiente trajo otra canasta para el recuerdo. Brian Tolbert anotaba sobre la bocina el triple que daba al club su primera copa israelí tras cinco finales perdidas. Las estrellas del equipo desaparecían al final de cada curso y Holon debía reinventarse año tras año. La pasada temporada, la magia desapareció y el equipo se vio relegado al playoff por el descenso. Antonio Graves y Wykeen Kelly llegaban como salvadores y se unieron a los John Thomas, Johnatan Nir o Sasa Batic. Holon fue capaz de mantener la categoría en el quinto y definitivo partido en la cancha de Ironi Nahariya.

Jamie Arnold (Hapoel Holon)

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Danny Franco afronta su tercera temporada con una nueva reconstrucción desde cero. En esta ocasión, más complicado y con mas limitaciones. Los problemas económicos han ralentizado todo a espera de apoyos y patrocinios, y a estas alturas, mientras escribimos estas líneas, el equipo está aun por hacer. De momento se ha conseguido firmar a dos de los hombres llamados a liderar el equipo. Robert Hite llega desde Reggio Emilia tras su periplo italiano como un productivo anotador que vio en la irregularidad su principal freno en Italia. En ambientes menos exigentes, Hite debería firmar grandes números y sustentar la anotación del equipo. Por su parte, el veterano Jamie Arnold demostró en Grecia que aun tiene gasolina en el depósito y fue pieza clave en la buena temporada del recién ascendido Peristeri. Arnold, ya con 35 años, vuelve a Israel, donde ya vistió las camisetas de Maccabi Tel Aviv y Hapoel Jerusalem. La tercera espada podría ser el alero Kasib Powell, fichado ya a principios de Octubre. Powell no ha conseguido encadenar varios meses en un mismo equipo, incluida una experiencia fugaz en Trikalla la pasada temporada, y a sus 29 años tiene una de las últimas oportunidades de alcanzar cierta estabilidad y encarrilar la parte final de su carrera Aun queda mucho trabajo por hacer, pero comienzan a llegar mimbres valiosos al equipo. Moran Roth fue uno de los mejores asistentes de la pasada temporada en las filas de Ashkelon y puede ser un sólido base titular. El estadounidense Rich Melzer colecciona intentos fallidos en sus aventuras europeos, pero tras una buena temporada en Australia vuelve al país donde mejor lo hizo, Israel, aquella vez en el por entonces Gilboa/Afula. Su veteranía y ética de trabajo podrían convertirle en un hombre importante desde la posición de tres. Para cubrir el backcourt llega otro veterano, Amit Ben David, desde Haifa, un hombre muy efectivo y completo, que puede ayudar en el tiro exterior. Nir Cohen espera poder dar un paso adelante en Holon. Con experiencia NCAA en las filas de San Diego, Cohen es intenso y puede ocupar ambas posiciones interiores. No dispuso de muchos minutos en Afula pero fue muy productivo para el equipo. Hapoel Holon tiene aun tiempo para recomponer la situación. Atento a descartes desde Estados Unidos y algunas cesiones, los de Franco buscarán no pasar problemas y, por fin, encontrar un poco de calma y estabilidad.

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Maccabi Ashdod El único equipo nuevo para esta temporada cayó en el playoff semifinal de segunda división pero aprovechó el maremágnum post-temporada de descensos administrativos, problemas económicos y reducciones de participación, pescando la plaza de primera división dejada por el Hapoel Afula en dicho rio revuelto. El club ha demostrado ser el único preparado para dar el salto a la máxima categoría, y está construyendo una plantilla con la que podrá pelear con garantías, al menos, por la salvación. A buen ritmo, el equipo ha ido incorporando a los jugadores que estarán al mando de Ofer Berkovitz, que llega vuelve a los banquillos tras el año en blanco que siguió a sus dos cortos periodos al frente del Rishon LeZion. Ashdod ha buscado conformar un bloque americano de calidad y versatil al que adjuntar algo de experiencia local y jóvenes valores con potencial. Uno de los grandes objetivos de Berkovitz era la adquisición de Meir Tapiro, procedente como él del Rishon LeZion. Hombre de confianza y veterano curtido en mil batallas, Tapiro sigue produciendo excelentes números a sus 35 años y ayuda no sólo en la dirección (uno de los mejores pasadores el año pasado con más de 6 asistencias por partidos) sino también en la anotación y el rebote. Tapiro será un buen maestro para el joven Yoni Dray, el ‘único superviviente de la plantilla de la pasada temporada. El base dará refresco a Tapiro y aprenderá de él, mientras sigue creciendo y confirmándose como un excelente tirador. Ramel Bradley es el primero de los americanos. El escolta es un anotador incansable que no acabó de convencer en Dijon tras una grandísima temporada en el Cedevita croata. Bradley, ex de Kentucky, busca volver a la buena senda y forjarse así una carrera sólida en Europa. Ante la falta de más opciones de cierto nivel, soportará gran parte del peso anotador del equipo. Josh Carter será su principal ayuda desde el puesto de alero. El ex de Texas A&M no cumplió las expectativas en su primera temporada en Europa, en las filas del EWE Baskets. Carter es un excelente defensor que puede convertirse en una buena segunda referencia anotadora. Ahora en un nivel menos exigente tiene la ocasión de encarrilar su desarrollo. Sería una pena perder a un jugador que verdaderamente puede ser muy valioso en muchas ligas del viejo continente. GUÍA BASKETME LIGAS EUROPEAS 2010-2011

La rotación exterior parece extensa, y el listón de la misma lo situarán dos jóvenes valores que pueden dar un paso adelante este mismo año. Niv Berkovitz alcanza, a sus 24 años, un momento clave en el que debería acabar de convertirse en una realidad. Procede del Holon, donde no hizo buenos números pero fue muy importante en el playoff para la salvación. También del Holon, y con un papel aún más decisivo en aquel dramático playoff, llega Sean Daniel, un alero muy completo con muchísimo potencial y del que se espera mucho en Ashdod. Dispondrá de minutos e incluso podría jugar de cuatro abierto en alguna ocasión si no llegan más refuerzos para el juego interior. Para apuntalar el perímetro ha llegado Or Eytan desde el Ironi Nahariya, un alero con cierta experiencia y capaz de ayudar en la anotación (cada vez mejor tirador de larga distancia) saliendo desde el banco. Dos prospects del 91 completan el juego exterior, el base/escolta Barak Hadad y el alero Yoav Elbaz. El juego interior parece por ahora bastante corto y el club está intentando algún refuerzo más, aunque no será fácil. Mientras tanto, la responsabilidad en la pintura recaerá en el estadounidense Josh Duncan. Limitado por problemas físicos en Pau Orthez, el ex de Xavier tampoco pudo estar al 100% la pasada temporada pero contribuyó en la gran temporada del Belgacom Liege. Intenso y entregado, puede ocupar ambas posiciones interiores y es un buen defensor y reboteador que aporta anotación a través de su juego sin balón y la compenetración con sus compañeros. El club ha decidido apostar por el español Jan Martin, de la cantera del Estudiantes y que no ha llegado a explotar como algunos esperaban. Se confía mucho en la evolución del pívot de 23 años Daniel Gor Arie, traído del Ironi Nahariya. Evidentemente Ashdod necesita refuerzos en la pintura, y los descartes y los últimos agentes libres llenan la agenda de la gerencia. En una liga tan impredecible en cuanto al rendimiento de los equipos modestos y tan inestable económicamente es complicado prever el destino de Ashdod. La salvación debería ser el objetivo aunque debemos esperar a la llegada de los últimos refuerzos para ver el nivel competitivo real del recién llegado.

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FRANCIA – LNB PRO A 2010-11

IVÁN FERNÁNDEZ Redactor de baloncesto europeo BasketMe

El pasado 2 de Octubre, Cholet y Orleans daban el pistoletazo de salida a la nueva temporada en la Pro A francesa, con la disputa de la Supercopa. El Cholet, vigente campeón liguero, mantenía su buen momento llevándose el encuentro por 85-79 tras la disputa de una prórroga… algo que bien pudiera ser el anticipo de la nueva temporada. Y es que, huérfana de grandes nombres, la competición gala ha ido sustentando en los últimos años una interesante competición donde la igualdad (7 campeones distintos en las últimas temporadas), el buen ambiente en los pabellones y la oportunidad a los jóvenes valores conforman su principal seña de identidad. Con un abanico de cuatro o cinco aspirantes al título, la Pro A cuenta este año con el aliciente que supone el retorno de dos plazas históricas como son la del Pau-Orthez y la del Limoges.

seguir siendo la principal arma ofensiva. Randal Falker y Antywane Robinson, justos de centímetros pero sobrados de fuerza, volverán a soportar el peso anterior ayudados por la veterania de Claude Marquis o Luc-Arthur Vebobe o los centímetros del prometedor Romain Duport.

LE MANS SARTHE BASKET El vigente subcampeón, Le Mans, está dejando muy buenas sensaciones en la previa de la Euroliga donde ha conseguido llegar al último corte (aunque ha dado en la ronda final con un Khimki que ya ha conseguido una renta de 14 puntos en la ida disputada en Francia). Dirigidos por Antoine Diot (ayudado por el minúsculo y eléctrico MarcAntonie Pellin, que parece a su mejor nivel físico, el Le Mans cuenta en las alas con un Benjamin Dejar que conoce la competición y un Alex Acker que busca reencontrarse con su juego.

CHOLET BASKET El vigente campeón Cholet afronta el duro reto de defender corona, algo que no consigue nadie desde el Pau en 2004, a la par que afronta una Euroliga que supone todo un premio para un club que no alcanzaba la máxima competición desde el año 2000. Al doble reto se le suma la baja de varios de los jugadores clave en el titulo liguero como Gelabale, Linehan, Eitutavicius o Seraphin, algo por otra parte nada nuevo para un equipo que recientemente perdía a jugadores de la talla de Rodrigue Beaubois o Nando De Colo. Con el apoyo de la fiel afición del coqueto “La Meilleraie”, el que fuera equipo de Rigadeau o Karnisovas mantiene las premisas que su técnico Erman Kunter inculcó la temporada pasada: un juego intenso y físico. Con un renqueante Vule Avdalovic al mando, Fabien Causeur y DeMarcus Nelson serán el apoyo de un Samy Mejia que debe

Antoine Diot (Le Mans)

El joven Charles Kahudi debería dar descanso y rapidez en campo abierto, mientras que en la pintura Alain Koffi tiene el reto de mantener su nivel de selección ayudado por el brasileño Joao Paulo Batista (también mundialista y que no ha vuelto a recuperar el nivel mostrado en Vilnius) y un Thierry Rupert que aportará defensa desde el banco.

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CHORALE ROANNE El Roanne, tercer clasificado del año anterior parte con una base formada por el americano Alex Gordon y el mundialista costamarfileño PapePhilippe Amagou al timón. K.C. Rivers pondrá la dinamita con su zurda. Por dentro Uchenna Nsonwu pondrá la fuerza mientras que Luka Bogdanovic abrirá espacios como falso 4. Mouloukou Diabate o Alex Dunn deberían ser las otras dos piezas claves en el engranaje del entrenador Jean-Denys Choulet.

ASVEL LYON-VILLEURBANNE BASKET El poker de los aspirantes podría completarse con un Asvel Villeurbanne donde Vincent Collet dispone de grandes nombres, lo que no siempre acaba derivando en un gran grupo. A la dirección de Cliff Hammonds y a un Mickael Gelabale mostrando su ilusionante retorno a la élite, se unen Ángel Daniel Vasallo, que impresionó en Paris y fue de lo mejorcito de su selección en Turquía.

la muñeca de Paul Lacombe podría gozar ya de buenos minutos.

BCM GRAVELINES DUNKERQUE El Gravelines, una de las revelaciones del año anterior, mantiene a un Ben Woodside que con su 1´80 fue uno de los grandes nombres de la Pro A la temporada pasada gracias a su enorme capacidad triplista (seña de identidad del club). Junto al base formado en N.Dakota, el club norteño mantiene la solidez interior de Cyril Akpomedah y la exhuberancia exterior, y cada vez más intrascendente, de un Yannick Bokolo que necesita dar un paso adelante en su regularidad y tiro exterior. Para reforzar el perímetro llega todo un seguro como Jeff Greer, cuya versatilidad puede complementar la buena mano de Juby Johnson. Por último, Haywood Owens llega para dotar de cierta explosividad e intimidación al juego interior.

SLUC NANCY BASKET En Nancy las esperanzas están puestas en la capacidad anotadora de su perímetro, en especial de Tremmell Darden, que puede formar una gran pareja con el diminuto John Linehan, quien fuera una de las claves del gran año del Cholet. Desde Suecia llega Kenny Grant, que puede sorprender por su facilidad para armar el brazo desde casi cualquier distancia, completando junto a Ralph Mins una línea exterior de primer nivel. Sin embargo por dentro las cosas no se presentan tan halagüeñas y sólo Akinlolu Akingbala y Victor Samnick parecen fiables.

ENTENTE ORLEANS 45 Ángel Daniel Vassallo (Asvel Villeurbanne)

Con Davon Jefferson, que realizó un gran papel en su paso por Israel, y Andrija Zizic, al Asvel ya debería llegarle para ser un claro candidato. A la espera de la anhelada explosión de Edwin Jackson,

Tras su paso por la Euroliga y tras decir adiós al mítico Laurent Sciarra, el Entente Orleans presenta un equipo totalmente remozado, donde destacan la presencia de Troy Bell, Amara Sy o J.R. Reynolds. El senegales Maleye N´Doye aportará fuerza interior, mientras que Adrien Moerman apunta a confirmar una progresión que le ha de

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llevar a ser uno de los mejores cuatros franceses. El pequeño base Aldo Curti, de ascendencia camerunesa y clarividencia en el pase, podría estar ante su año de consagración definitiva tras su buen recorrido en las categorías inferiores.

del aro, bien secundado por un Nicolas De Jong al que sus 2´10 parecen garantizarle muchos más minutos que el curso pasado.

HYERES-TOULON VAR BASKET

PARIS-LEVALLOIS El Paris Levallois tratará un año más de afianzar el basket de élite en una capital francesa especialmente esquiva y que vivió su último título de la mano del Racing hace ya 13 años. Lejos de poder aspirar a tanto, el conjunto que dirige JeanMarc Dupraz tratará de sobrevivir a la ausencia de Vasallo apostando por un nuevo bloque. El exTenerife Lamont Hamilton, Marcelus Sommerville y el ex-Clipper David Noel deberían formar la columna vertebral del equipo parisino.

El modesto y entrañable Hyeres-Toulon parece dispuesto a pasar menos apuros que la temporada pasada y ha conseguido formar una plantilla de un más que aceptable nivel. Paccelis Morlende con su intensidad y Rick Hughes con su solidez y experiencia son sólo las dos caras más visibles de una revolución que ha llevado a la ciudad puente de Córcega a un tirador como Tony Washam, a un Kevin Houston que ya demostró en Rouen sus dotes de mando y al bosnio Damir Krupalija, que si bien quizás nunca a llegue a ser ese cuatro deslumbrante que auguraba hace unos años, sigue siendo un jugador realmente delicioso para el espectador.

UNION POITIERS BASKET 86 A una semana del inicio del torneo, el Union Poitiers aún trabaja para acabar de perfilar una plantilla un tanto coja tras la salida de Kenny Younger o Pape Badiane. En la recámara queda el talento de un Evan Fournier que podría gozar de minutos. Con todo, el club ha conseguido la continuidad de Rasheed Wright y Tommy Gunn, con lo que asegura producción ofensiva desde el perímetro. En cuanto al juego interior, y a falta de los anhelados refuerzos, Yann Devehat y PierreYves Guillard son las caras más reconocibles de un proyecto que apunta peligrosamente a la parte baja de la tabla. Rick Hughes (Hyeres-Toulon) JA VICHY VAL D’ALLIER AUVERGNE Otro de los equipos que se presenta muy cambiado respecto a la temporada anterior es un Vichy que no obstante sigue apostando por la velocidad y el talento individual de Kareem Reid para dirigir la nave. Complementando al de Arkansas, Jamal Shuler llega avalado como uno de los mejores triplistas de la BBL germana, mientras que Curtis Sumpter regresa a la competición gala dispuesto a consolidarse como un jugador versátil y aprovechable ofensivamente, pese a sus carencias en el tiro. Por dentro Frank Elegar debería aportar dureza y puntos en las cercanías

ES CHALON-SUR-SAONE Plenamente asentado, el histórico Gregor Beugnot volverá a dirigir a un Chalon-Sur-Saone que aspira a vivir una temporada más tranquila que la pretérita. Para ello vuelve a contar con un Blake Schilb que debe volver a ser la principal referencia ofensiva y a la par heredar el liderazgo dejado por Risacher. Por dentro la llegada del ex estudiantil Ilian Evtimov y del nigeriano Alade Aminu debería formar una pareja complementaria y versátil,

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mientras que desde la NCAA llega un Marquez Haynes dispuesto a aportar puntos y mucho descaro.

STB LE HAVRE En el STB Le Havre, las esperanzas están depositadas en una cuarteto de genuino sabor norteamericano. A un Bernard King capaz de generar muchos puntos en poco tiempo y un Joseph Jones que ya demostró su solidez el año pasado siendo el segundo máximo anotador y el mejor reboteador del equipo, se suman dos recién llegados con mucho que aportar: Jonh Cox y Wes Wilkinson, Junto a ellos, Yohann Sangare y Maxime Zianveni pondrán el punto atlético tan necesario en esta competición.

americana (NBDL) y que puede ser un perfecto comodín defensivo. Junto a ellos, Alain Digbeu apurará sus últimos coletazos, más centrado ya en sus suspensiones que en sus vuelos, y Aymeric Jeanneau aportará su habitual control del tempo del partido y las ocasionales apariciones de su zurda desde el 6´75.

ELAN BEARNAIS PAU-LACQ-ORTHEZ En cuanto a los recién ascendidos, el Pau-Orthez mantiene la conexión balcánica con el eterno Slaven Rimac y el trabajador Marko Maravic, que ayudan a vertebrar un equipo en el que también continúan jugadores de la talla de Michael Bauer, con mucha dinamita en su muñeca cuando juega abierto, y un Antoine Mendy que pondrá el espectáculo con sus saltos. Entre las caras nuevas, destacan la llegada de Demetric Bennet, tirador de rachas que llega desde Udine y que tiene madera para ser un muy buen comodín exterior, y de Travon Bryant, que en Panionios demostró agresividad en el rebote y buenas aptitudes ofensivas.

LIMOGES CSP ELITE

Ricardo Greer (Strasbourg)

STRASBOURG IG Tras librarse de la quema del descenso por solo dos victorias, el Strasbourg ha virado completamente la composición de su plantilla, y si bien algunas bajas como la de Heurtel, Simon o Darden son significativas, parece que en la bella ciudad del valle del Rin pueden estar tranquilos.

Por su parte, el Limoges que preside el gran Frederic Forte, parte fundamental en los éxitos de los 90, apuesta por lo contrario, dando la vuelta a una plantilla que encontrará en Chris Massey y Cedrick Banks a sus mayores armas ofensivas. La dirección de Xane D’Almeida y el trabajo que aún pueda aportar Frederick Weis desde una intimidación que complemente la tendencia de abrirse y tirar de R.T. Guinn, pueden ser claves a la espera de la adaptación de incógnitas como Travarus Bennet.

Tras su paso por Zadar, Ricardo Greer vuelve a la Pro A con ganas de seguir siendo un jugador con etiqueta de indiscutible. Junto a Greer, también llegan Pervis Pasco, que en Biella demostró sus buenas dotes para el rebote, y Leon Williams, que viene de maravillar en la TBL y puede ser uno de los mejores interiores del torneo. La cuota americana se complementa con el tiro de LaQuan Prowel, aterrizado tras un buen año en Paris, y con Justin Hawkins, procedente de la liga de desarrollo GUÍA BASKETME MUNDIAL LIGAS EUROPEAS 2010-2011

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ALEMANIA – BEKO BBL 2010-11

EDUARDO SUÁREZ Redactor de baloncesto europeo BasketMe

Alemania, el país del orden, de la planificación y del buen trabajar, parece que últimamente no ve reflejada esa imagen en su liga de baloncesto, al menos durante los dos últimos años en los que el campeón ha sido un equipo distinto del dominador de la liga, el ya clásico ALBA de Berlín. Si se observa la nómina de participantes se ve una liga tremendamente rota, con un grupo de candidatos al triunfo donde destacan los mencionados berlineses, seguidos por un grupo de equipos cuya aspiración es poder dar algún susto y colarse así en la fiesta de los mayores, cosa que ya ocurrió el año pasado cuando los cuatro cabezas de serie fueron eliminados en primera ronda de play offs. La BEKO Basketball Bundesliga es, por así decirlo, una liga pura donde no existe ningún equipo que sea sección de un club de fútbol como ocurre en España o Grecia, aunque últimamente son numerosos los rumores del desembarco del Bayern Munich en este deporte, donde el equipo bávaro querría desde el inicio tener una presencia fuerte. Cosa que tal vez no ayude al desarrollo de la liga alemana, y que haría volver a la palestra a un equipo de fútbol tras la marcha del Bayern Leverkusen a la BBB. Y es que la liga alemana ha sido tiranizada, salvo algunos años, por un equipo, el Bayer Leverkusen 04. El equipo de la fábrica de la aspirina es el que más títulos posee, muchos de ellos logrados de forma consecutiva, llegando a ganar un total de 7 de forma consecutiva entre los años 1990 y 1996. Pero las tiranías suelen ser hereditarias, y en 1997 otro equipo conseguiría también siete títulos seguidos, en este caso serian los Albatroises de Berlín, más conocidos como ALBA. Estas ligas de un sólo dominador provocaron que la competitividad del baloncesto por clubes alemán fuera bastante bajo. Cuando parecía que este dominio bajo color amarillo seria eterno se produjo un revés en 2004, y desde entonces hasta la actualidad ningún equipo ha logrado repetir

titulo dos años seguidos, aunque el coto de candidatos es siempre el mismo. Pero todos los años tienen una característica en común, y es que o bien el primer o el segundo puesto de la liga regular es ocupado por el ALBA. Un dato curioso sobre la Bundesliga es que no hay ninguna ciudad que tenga más de un equipo; todos están perfectamente repartidos por la geografía teutona.

En la parte noble, y como favoritos al título, figuran nombres que son conocidos por todos, y que cuentan con participaciones recientes en la Euroliga. La nómina de aspirantes está formada por los siguientes conjuntos:

TELEKOM BASKETS BONN El equipo de la telefónica alemana es uno de los favoritos de la liga que cayeron en primera ronda la pasada temporada, y presenta una plantilla totalmente mixta de alemanes y estadounidenses en la que todos, salvo Mark Tyndale y Nic Wise (este último procedente de la Universidad de Arizona) tienen experiencia en ligas europeas. Como dato anecdótico, el Bonn es el único equipo alemán en el que en su foto oficial no figuran solamente la plantilla y su mascota, sino que también incluye a sus animadoras como parte de sus ‘fuerzas’.

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ALBA BERLIN

BROSE BASKETS BAMBERG El vigente campeón alemán tiene algunas caras conocidas en sus filas, como el ex-baskonista Casey Jacobsen o el ex-Obradoiro Reyshawn Terry, y tratará de repetir el éxito del año pasado pero esta vez desde una posición más alta, además de intentar que su paso por la más alta competición europea no sea tan penosa como su anterior preparación. Junto al mencionado Terry, destaca el fichaje de Kyle Hines, pero sin duda la gran noticia para el club ha sido la permanencia del mundialista Tibor Pleiß, escogido en el pasado draft por New Jersey Nets.

El verdadero dominador de la Bundesliga durante la última década, aunque los dos últimos años los de Luka Pavicevic no logran rematar su condición de campeones de la liga regular con un triunfo también en los play offs. Todo apunta a que la temporada se hizo larga para los alemanes. Este año, al igual que el anterior, empieza la temporada alternando partidos de liga con las rondas de clasificación para la Euroliga, donde se jugará la plaza en el partido de vuelta ante un sorprendente Spirou belga que parte con ventaja de 4 puntos del partido de ida. El Alba buscará no cometer el mismo error del año pasado, donde subestimó a su rival y fue eliminado en la ronda final ante el Maroussi.

EWE BASKETS OLDENBURG El equipo de Oldenburg, patrocinado por la eléctrica EWE, presenta un equipo con bastantes jugadores extranjeros, si bien el más reconocido a simple vista es Aaron Baynes, jugador australiano que proviene del Lietuvos Rytas y que tratará en la liga alemana de encontrar minutos y estabilidad para aprender a jugar al poste de manera correcta. Otro ex-Lietuvos, Mindaugas Lukauskis, aterriza tras su etapa en la liga francesa, y ayudará desde la posición exterior a la dirección de juego del exBremerhaven Louis Campbell. Destacan también las contrataciones de jugadores como Chris McNaughton y el joven Nemanja Protic. Sin duda, junto al Alba el gran favorito a la liga. Hollis Price (Alba Berlin)

Luka Pavicevic (Alba Berlin)

Al incombustible Immanuel McElroy, pesadilla reciente del DKV Joventut en Euroliga y Eurocup, y su escudero durante estos años Julius Jenkins, este año se ha unido una serie de jugadores de contrastado trabajo en pista, como los ex-ACB Marko Marinovic y Hollis Price, así como el anotador fichado de Frankfurt, Derrick Allen. El juego interior presentan las bajas de Chubb y de Sekulic, pero aún así presenta una intimidación que para competiciones domésticas es suficiente con la presencia de Patrick Femerling, pero que tal vez para competiciones europeas no baste, y más viendo que en el banquillo no hay mucho más fondo de armario.

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Aun así, los de Pavicevic presentarán como siempre sus credenciales al título, aunque si quieren seguir siendo un equipo atractivo a nivel continental deberán clasificarse para la Euroliga, competición que además se merece la presencia del equipo ‘albatroise’ por tradición y por tener una de las mejores aficiones del continente, que partido tras partido llena el imponente O2 World.

que de baloncesto, el llamativo de nombre y no menos de escudo y mascota New Yorker Phantoms Braunschweig, con el ex ACB y CSKA Marcus Goree entre sus filas, y el Deutsche Bank Skyliners de Frankfurt, un clásico que cuenta con el base de la selección alemana Pascal Roller.

En conclusión, la liga alemana parece que presentará otra vez un claro dominio berlinés, pero de ellos dependerá que no se repita lo ocurrido en las últimas temporadas, donde no fue capaz de refrendar su dominio en forma de titulo.

- ASPIRANDO A LOS PLAYOFF -

Por la batalla para alcanzar los play offs, y por qué no, soñar a lo grande como ya hicieron el año pasado, cuatro equipos serán los principales aspirantes: EnBW Ludwigsburg, Mitteldeutscher BC, el Artland Dragons de Boumtje-Boumtje y el BG Göttingen.

Robin Benzing (Ulm)

- LA LUCHA POR EVITAR EL DESCENSO Los equipos que lucharan por no descender serán, además de los ascendidos BBC Bayreuth y Gloria Giants de Dusseldorf, Hagen Phoenix, TBB Tier, LTi Giessen 46, el Ulm del prometedor alero mundialista Robin Benzing, que sigue jugando en un equipo de categoría baja en vez de dar el salto a un grande de su liga, y el Walter Tigers Tübingen, todos ellos equipos cuyas plantillas son prácticamente un mixto de jugadores alemanes y casi exclusivamente estadounidenses y que suelen destacar a menudo más por sus curiosas vestimentas que por su juego.

Marcus Goree (Phantoms Braunschweig)

Claro que deberán luchar con los habituados a ocupar las plazas que dejan libres los grandes de la liga para la lucha por el título, y que son los que la revolucionaron: Eisbären Bremerhaven, con un escudo más propio de un equipo de hockey hielo GUÍA BASKETME MUNDIAL LIGAS EUROPEAS 2010-2011

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