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ÍNDICE GENERAL La presentación: BIENVENIDOS A LA COPA, por Johnny Rogers ............................................................. 4

VITORIA, LA COPA VUELVE A CASA: PABELLÓN, CRUCES Y HORARIOS, por José Luis del Campo .. 5 LA HISTORIA DE LA COPA DEL REY, por Víctor Ramos ................................................................... …….8

REAL MADRID Análisis, por Juan Manuel Gallejones ....................................................................................... 20 Entrevista a… Nikola Mirotic y Carlos Suárez, por Juan Manuel Gallejones ............................ 24 El Perfil de… Rudy Fernández, por Millán Cámara ................................................................... 25 La Opinión: La fama de Lolo, por Pere Ferreres ...................................................................... .28

CAJA LABORAL Análisis, por Iván Fernández ..................................................................................................... 30 La Opinión: Contra la maldición del anfitrión, por José Luis del Campo .................................. 34 El Perfil de… Zan Tabak, por Iván Fernández ............................................................................ 37 El Perfil de… Nemanja Bjelica, por Andoni Urbistondo ............................................................ 43 La Opinión: Con Tabak vuelve la sonrisa, por José Luis del Campo .......................................... 45

VALENCIA BASKET Análisis, por Jorge Hilla ............................................................................................................. 47 Entrevista a… Víctor Luengo, por Nacho Sapena ..................................................................... 50 La Opinión: 1998: el triunfo de la ambición, por Nacho Sapena ........................................ ……52

HERBALIFE GRAN CANARIA Análisis, por Lucas Huerta ......................................................................................................... 53 La Opinión: Mucho más que un evento deportivo, por Mario Fernández ............................... 57 Entrevista a… Spencer Nelson, por Lucas Huerta ..................................................................... 58

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UXUE BILBAO BASKET Análisis, por Joseba Martínez ................................................................................................... 59 La Opinión: Camino a la Copa del Rey, por Kostas Vasileiadis ................................................. 62 La Opinión: El hambre de Fred Weis, por Tomás Campo ......................................................... 63 La Opinión: Las 16 benditas excepciones, por Álex Gozalbo .................................................... 64

BASKET CAI ZARAGOZA Análisis, por Luis Blanco ............................................................................................................ 65 La Opinión: Aquella Copa del 90, por Víctor Ramos ........................................................…….…69 La Opinión: Con la ilusión por bandera, por Fernando Radigales ...................................…….…73 La Opinión: De Copas, San Pascual y el chaval, por Jorge Pérez ......................................... ……75

FC BARCELONA REGAL Análisis, por Ferran Àngel .......................................................................................................... 77 Entrevista a… Sarunas Jasikevicius, por Ferrán Àngel .............................................................. 80 Entrevista a… Arturas Karnisovas, por Nacho Doña ................................................................ 81

ASEFA ESTUDIANTES Análisis, por Rafael Escobar ...................................................................................................... 83 La Opinión: ¿Se repetirá la hazaña?, por Pedro Robles ............................................................ 87 La Opinión: La receta del éxito, por Anicet Lavodrama ........................................................... 89 Entrevista a… Juan Aisa, por Nacho Doña ................................................................................ 92

DREAM CHEERS, LA MAGIA DE LA COPA, por Eva Martínez .....................................................……….94

CANDIDATOS A MVP, por Pau Rodríguez ....................................................................................... …….98

CRÉDITOS

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LA PRESENTACIÓN DE... JOHNNY ROGERS

Bienvenidos a la Copa

¡Saludos a todos! Ha llegado el tiempo de disfrutar de la competición más bonita de todas las ligas domésticas de Europa. Aficionados procedentes de todas los partes de España van a viajar a Vitoria para disfrutar de un ambiente de baloncesto impresionante. Directivos y ‘scouts’ de la NBA y de otros clubes europeos también tiene en su agenda esta cita en Vitoria, porque ya están planificando sus plantillas para la temporada que viene y no quieren perderse ni un detalle de cómo responden los jugadores a seguir en unos partidos que son a vida o muerte Esta temporada tenemos dos equipos que a priori parecen contar con más opciones que los demás. El gran favorito es el Real Madrid, que ya levantaba la Copa del Rey el año pasado... ¡por primera vez en 20 años! Esta temporada está dominando la competición liguera practicando un baloncesto muy vistoso. ¡Y vaya colección de jugadores de perímetro y versátiles pívots en el control del rebote que reúne! El otro equipo al que veo bastantes opciones de ganar es el Caja Laboral. Desde el cambio del entrenador ha sido capaz de encadenar 17 victorias consecutivas, y además cuenta con la ventaja de jugar la Copa en casa... pero quizá no tenga una plantilla tan larga, con tantos jugadores capaces de aparecer en los momentos calientes como pueda tener el Real Madrid. Desde luego, ya sabemos que la Copa del Rey es una competición muy corta en la que en muchas ocasiones los favoritos no son capaces de hacerse con el título. Es habitual ver cada año alguna sorpresa durante el torneo, ya que en esos momentos los resultados anteriores simplemente no cuentan. Es curioso observar cómo el primer partido de este torneo este año enfrentará a dos equipos a los que estamos acostumbrados a ver en las finales. Un

conjunto que ha sufrido esta temporada en la ACB es el FC Barcelona, pero sin embargo es un equipo que sabe bien lo que supone jugar partidos de mucha presión... y normalmente ganarlos...

Por el otro lado del cuadro encontramos a Valencia y Bilbao, que han demostrado ser equipos más que capaces de ganar a los grandes. Valencia Basket tiene una plantilla muy larga, algo que resulta importante en un torneo en el que para llevarse la victoria hace falta (en su caso) jugar 3 partidos en 3 días. En cuanto al Uxue Bilbao Basket, su característica más destacada es cómo pelea. Un equipo con mucho carácter que es capaz de jugar muy duro. En cuanto a CAI Zaragoza, Herbalife Gran Canaria y Estudiantes, ya han jugado como equipos "grandes" esta temporada y son rivales peligrosos, que además van a poder competir sin la obligación de tener que llevarse la victoria, como pueda ocurrir a los teóricos favoritos...

¡Nos vemos en Vitoria!

* Johnny Rogers ha sido campeón de la Copa del Rey con el Real Madrid

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VITORIA: LA COPA VUELVE A CASA

por JOSÉ LUIS DEL CAMPO

La ciudad de Vitoria y el Buesa Arena acogen de nuevo la disputa de un torneo como la Copa del Rey que se ha convertido en toda una tradición tanto para la capital alavesa como para la propia ACB que siempre contempla de buen agrado la designación de una sede como Vitoria que respira baloncesto por todos sus poros. Será la cuarta ocasión que el campeón del torneo del KO se dilucide en la pista del Buesa Arena y Vitoria se convierta en la ciudad que en más ocasiones ha acogido a lo largo de este siglo XXI la fase final de la Copa. En los años 2000, 2002 y 2008 la capital alavesa disfrutó de los cuatro días de adrenalina que coronan al primer campeón de la temporada y en la edición que se avecina de nuevo la Capital Verde de Europa en 2012 volverá a brillar y a añadir más nombres a la lista de jugadores que siempre se han destapado en el Buesa Arena.

FERNANDO BUESA ARENA: MAJESTUOSO RECINTO El primer cambio con el que van a toparse los aficionados que se den cita en Vitoria será el remozado Buesa Arena. La estructura del recinto ha crecido hasta llegar unas dimensiones mastodónticas que le convierten, con 15.500 localidades, en uno de los escenarios más majestuosos del baloncesto continental. La peculiar y característica cúpula que coronaba el recinto ha sido sustituida por una cubierta plana y más moderna que, situada a 48 metros del suelo, ha posibilitado la creación de un nuevo anillo superior en el que se van a alojar los seguidores de los ocho equipos participantes. Sin perder su aspecto circular, y después de una inversión de 30 millones de euros por parte de las instituciones públicas, se ha levantado un nuevo sector de localidades que ha llevado el aforo desde las 9.700 antiguas butacas, a las 15.500 actuales con las que Josean Querejeta aspira a seducir definitivamente a la Euroliga para que designe al nuevo Buesa Arena como sede de una Final Four que no llegará antes de 2016. La funcionalidad prima en el remozado Buesa Arena con unos accesos ordenados y bien dirigidos para que cada aficionado llegue fácilmente a su sector correspondiente y una vez ubicado en él pueda disfrutar y contemplar los partidos desde su localidad sin ningún impedimento.

FERNANDO BUESA ARENA Carretera Portal de Zurbano, s/n 01013 – Vitoria Tel: 902 139 191

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GANA EL BALONCESTO En la cuarta ocasión que se juega la Copa del Rey en Vitoria habrá que ver si se corrobora la tradición que tiene la capital alavesa de designar un vencedor diferente en cada una de las ocasiones. Estudiantes, Baskonia y Joventut son los tres equipos que saben lo que es levantar el trofeo después de los cuatro días más intensos de competición del baloncesto nacional. Los dos grandes transatlánticos y equipos de referencia en el baloncesto nacional como Real Madrid y Barcelona permanecen inéditos en sus diferentes participaciones en tierras alavesas. Bien se podría decir que una ciudad como Vitoria que rezuma baloncesto por todas sus esquinas, se resiste a caer conquistada por unos equipos de tradición futbolera y solo concede sus parabienes y la gloria a conjuntos de amplia y reconocida trayectoria baloncestística como han sido los tres vencedores de la Copa en los años 2000, 2002 y 2008. Estudiantes logró contra pronóstico el título en la primera Copa del siglo XXI venciendo en la final, 63-73, a un Pamesa Valencia que vivía sus mejores años, y después de dejar en el camino al Baskonia y Caja San Fernando. Fueron los años también dorados del club estudiantil con Pepu Hernández en el banquillo desplegando el juego a mitad de camino entre los sistemas diseñados en la pizarra y la anarquía controlada de una plantilla liderada por Alfonso Reyes, MVP del torneo, Nacho Azofra o Shaun Vandiver y con secundarios de lujo como Carlos Jiménez, Gonzalo Martínez, Juan Aísa y un bisoño Felipe Reyes. En 2002 le tocó el turno a Baskonia de ser profeta en su tierra y ante su gente en una memorable final arrebatada al Barcelona, 85-83, gracias a un postrero y genial lanzamiento de Elmer Bennett para júbilo de un entregado Buesa Arena. Era un Baskonia con marchamo NBA cargado de quilates de calidad con Bennett como timón y rutilantes nombres como Luis Scola, Dejan Tomasevic, Andrés Nocioni, Fabricio Oberto, Laurent Foirest, Sergi Vidal o Chris Corchiani. En el banquillo Dusko Ivanovic puso la primera piedra de un año redondeado con la primera liga de los vitorianos. Hace cinco años fue el Joventut el que tocó la gloria en Vitoria llegando de tapado y contando en muy pocos pronósticos. La maestría de Aíto García Reneses desde el banquillo dio el toque maestro a una plantilla con Ricky Rubio, Rudy Fernández,

Pau Ribas, Demond Mallet, Jan Jagla o Petar Popovic como referentes. Los verdinegros encontraron la chispa necesaria en esos cuatro días para tumbar a Pamesa Valencia, Real Madrid y hacer callar a un Buesa Arena que se entregó al Baskonia en la final para ver triunfar de nuevo a los suyos. Con la magia de Ricky Rubio en la dirección, Rudy Fernández se destapó con 32 puntos en la final, logró su segundo MVP de la Copa, y se confirmó su salto a la NBA de donde ha regresado esta temporada y afrontará la cita en Vitoria para certificar su condición de estrella en el Real Madrid.

Vitoria-Gasteiz, capital verde europea 2012

PÓKER DE FELIPE REYES La edición que arranca el 7 de febrero tiene un protagonista señalado como es Felipe Reyes que logrará un pleno de participaciones en las cuatro Copas del Rey jugadas en Vitoria y en las que siempre ha estado el pívot cordobés del Real Madrid. A los 32 años es el único de todos los jugadores que acudirán a disputar el torneo que puede presumir de haber estado en las tres ediciones anteriores y completar su particular póquer de presencias coperas en el Buesa Arena. Vitoria debe ser una ciudad que le trae buenos recuerdos porque en la capital vasca ganó con Estudiantes la primera de sus dos Copas del Rey, en el año 2000, y tuvo que esperar una docena de ellos para repetir el pasado año en Barcelona ya con el Real Madrid. Siendo aún un imberbe pívot, de solo 20 años, el madrileño cogió se unió a la rebelión colegial del año 2000 y fue una gran ayuda para aquel Estudiantes mágico que cautivó con el juego y el

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comportamiento de La Demencia a la hinchada baskonista. Con aquella actuación de hace trece años Felipe Reyes anunció los grandes momentos que estaban por llegar para la generación dorada del baloncesto español que meses antes deslumbró en Lisboa en el Mundial Junior cuando los Gasol, Gabriel, Reyes, Navarro y compañía hicieron morder el polvo a la arrogante Estados Unidos que debió asumir como una humillación tener que quedarse solo en el segundo escalón del cajón. También esa edición del año 2000 permitió el primer gran fogonazo de un escuálido Pau Gasol que se convirtió en la pieza fundamental que permitió el triunfo del Barcelona sobre el Real Madrid, 73-68, en los cuartos de final. Un larguirucho y delgado Gasol ofreció los primeros destellos de la calidad al planeta baloncesto en el

Buesa Arena de Vitoria, con 28 minutos, 15 puntos y 17 de valoración, que desataron los comentarios y posibilidades del espigado jugador de Sant Boi de Llobregat. Un año más tarde ratificó su potencial guiando al Barcelona al título en Málaga y siendo el MVP como paso previo a su salto a la NBA. Por detrás de Felipe Reyes aparecen otros nombres ilustres que están un peldaño por debajo y solo se han perdido una cita copera en Vitoria. Los baskonistas Carlos Cabezas y Andrés Nocioni jugarán su tercer trofeo en el Buesa Arena, al igual que Juan Carlos Navarro o Alex Mumbrú con Uxue Bilbao Basket.

* José Luis del Campo es redactor de la Agencia EFE en Vitoria

HORARIOS Y CRUCES Eliminatoria A Jueves 7/2/2013, 19:00h LA 1, ORANGE ARENA

Eliminatoria B Jueves 7/2/2013, 21:30h FORTA, ORANGE ARENA

Real Madrid FC Barcelona Regal

Caja Laboral Valencia Basket Basket CAI Zaragoza Asefa Estudiantes

Vencedor B – Vencedor A (Semifinal 1) Sábado 9/02/2013, 19:00h LA 1, ORANGE ARENA

Eliminatoria C Viernes 8/2/2013, 19:00h LA 1, ORANGE ARENA

Eliminatoria D Viernes 8/2/2013, 21:30 FORTA, ORANGE ARENA

Herbalife Gran Canaria Uxue Bilbao Basket

Vencedor C – Vencedor D (Semifinal 2) Sábado 9/02/2013, 21:30h FORTA, ORANGE ARENA

Vencedor Semifinal 1 – Vencedor Semifinal 2 Domingo 10/02/2013 19:00h LA 1, ORANGE ARENA

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desplazándose juntos los equipos que actuaban como visitantes para conseguir unas mejores

LA HISTORIA DE LA COPA DEL REY

por VÍCTOR RAMOS

La Copa del Rey de baloncesto es el evento estatal por antonomasia de nuestro deporte. Durante un fin de semana, las televisiones, radios y familias que normalmente son ajenas a lo que sucede en el mundo baloncestístico en general (a excepción de si algún jugador español consigue eso del “anillo” en la NBA o que la selección nacional se lleve alguna presea como últimamente nos tiene acostumbrados), se postran en su sofá a contemplar eso que el bueno de Arsenio Cañada definió como el mayor espectáculo del baloncesto. Vamos a ver cómo ha evolucionado este torneo, para de la mano de la ACB, convertirse durante la última década en un aglutinador de masas y sensaciones.

COPA DE ESPAÑA, EL PRINCIPIO DE TODO Pese a lo que se cree, la Copa del Rey no es el torneo más longevo del baloncesto español, honor que recae en el Campeonato de Cataluña, cuya primera edición data de 1923. Cuatro años después se celebraría el primer Campeonato de Castilla, ganado por el Rayo, para ya en el año 1932, celebrarse el primer partido entre un equipo catalán, el Español, y uno castellano, Madrid (ambos con la nomenclatura de la época). Tras varios intentos, la Federación Española de Baloncesto organizó en 1933 la primera Copa, denominada entonces Campeonato de España. Aunque en un principio se trataba de un torneo abierto a todos los campeones provinciales, debido a motivos económicos y a la no profesionalidad de los jugadores, la competición sólo se disputaba con los campeones y subcampeones de los campeonatos de Cataluña y Castilla, que fueron el Juventus de Sabadell, Iluro Mataró, Madrid C.F. y Rayo Club Madrid. En un sistema de competición en el que primaban los condicionantes económicos, se permitía que las semifinales se disputasen a doble partido,

condiciones económicas en los billetes de ferrocarril. Para mostrar el carácter amateur de la misma, merece la pena remarcar dos anécdotas: - Mientras que los partidos de ida se disputaron el Sabadell y Mataró, la vuelta se jugó en una cancha escogida de mutuo acuerdo entre Rayo y Madrid, situada en los jardines del cine Goya, que curiosidades de la vida, se encuentra a cinco escasos minutos del actual pabellón de deportes de la Comunidad de la Madrid. - Al no existir criterio alguno de homologación de superficies, los partidos se disputaron sobre una superficie arenosa que impedía prácticamente el bote del balón. Debido a ello, el Iluro se retiró antes de que el encuentro finalizara y el Juventus Sabadell vio superados los 15 puntos de renta del partido de ida al ceder ante el Rayo por 23-6. Así pues, la final del primer Campeonato de España se disputó el 29 de octubre de 1933 en esa cancha que casi impedía el juego y enfrentó a Rayo Club y al Madrid. El Rayo se coronaria como el primer vencedor de la competición tras ganar por 23-14, gracias a la gran actuación de los cuatro hermanos Alonso (Pedro, Emilio, Claudio y Luis).

Debido a la polémica de la cancha, las diferencias entre los clubs fueron tales que el año siguiente no se organizó el torneo, quedando la segunda edición para el año 1935. Hasta el estallido de la guerra civil se disputaron la mencionada edición de 1935 y 1936, la primera en Barcelona y la segunda de nuevo en Madrid. Las finales tuvieron en ambas ocasiones como protagonistas al Société

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Sportive Patrie de Barcelona (creado por la colonia francesa presente en la ciudad condal) y al Rayo de Madrid, venciendo cada uno la edición que disputaban como local.

COPA DEL GENERALÍSIMO, CUANDO EL TROFEO ERA EL MÁS IMPORTANTE DEL PAÍS Con el fin de la guerra civil, y debido a la situación política imperante en el estado, la denominación del torneo pasó a ser “Copa de su Excelencia Generalísimo Franco” y estrenaba formato, pasándose a disputar la final a un partido único. En la década de los 40 la superioridad del baloncesto catalán fue manifiesta, adjudicándose los 10 trofeos que se disputaron. El primero de ellos, en el año 1940, tuvo como vencedor al CB Hospitalet, mientras que al año siguiente de nuevo en Madrid, la victoria era para el Español. Esta edición de 1941 fue especialmente polémica, ya que cuatro jugadores del Español fueron inhabilitados para el año posterior al haber recibido como regalo a su triunfo una gabardina por cabeza, lo que chocaba con la percepción de deporte amateur que se tenía hasta el momento. El debate sobre el salto al profesionalismo del baloncesto será recurrente hasta el final de la década, haciendo que equipos campeones del torneo a lo largo de los años renuncien a participar en la competición debido a las dificultades que tienen para formar jugadores. Así pues, el Laietà, equipo campeón en Zaragoza en el año 1942 (primera Copa no disputada en Barcelona o Madrid) y en 1944, decide en el año 1948 no participar en el torneo debido a que cada año sus jugadores se marchaban a otros equipos, los cuales les ofrecían trabajo o alguna compensación económica. En años posteriores el club decide proseguir en su labor de formación de jugadores, pero renuncia a la competición al más alto nivel. El mayor beneficiado fue un FC Barcelona que se alzó con 5 títulos en esta década (1943, 1945, 1946, 1947 y 1949) de la mano de jugadores como Kucharsky o "Met" Ferrando. Merece la pena destacar que, en un intento de modernizar el deporte, la Federación Española de baloncesto decide realizar una liguilla para dirimir el título del año 1949, pero el fracaso es tal que se vuelve al sistema de partido único, que ya no desaparecería hasta 1984. Los 50 suponen el renacimiento del Real Madrid, tanto deportiva como administrativamente. La llegada de Raimundo Saporta al organigrama del club y la dirección tanto en los banquillos como en la cancha de Freddy Borrás modernizan a pasos

agigantados un club que consigue 5 títulos en esta década. En la primera mitad, gracias a jugadores nacionales como Garrido, Bárcenas o Pinilla, pero sobre todo a la presencia de los jugadores puertorriqueños Borrás (durante los cinco años que coincidieron con sus estudios de medicina) y “Willo” Galíndez, imparable en la zona por aquel entonces con 185 centímetros, se conseguían tres títulos. En la segunda parte de la década los hermanos Martínez son la prolongación en la cancha de Ignacio Pinedo, que había cogido las riendas del banquillo tras la marcha de Borrás. Con nuevos jugadores puertorriqueños, entre los que destacan “Ballyn” Muratti y sobre todo “Johnny” Báez, que ya llegaba con la vitola de mejor jugador de su país, se consiguen dos títulos más, lo que propicia que el Real Madrid se haga con el primer trofeo de manera permanente al haber vencido en 5 ediciones de manera alterna.

La única oposición firme le llega por parte de un Juventud de Badalona que conseguiría el titulo en 3 ocasiones, amén de ser subcampeón en el mismo número de ocasiones. La gran estrella del equipo, que apostaba por la cantera como base, era Brunet, que junto con los hermanos Canals y Roca realizaban un juego hasta entonces desconocido en España. La rapidez del balón y una aguerrida defensa les permitía vencer en los años 1953, 1955 y 1958. El decenio finaliza con el retorno de un F.C. Barcelona que, a base de talonario, consiguió uno de los mejores equipos que se recuerdan con Bonareu, Martínez o Buscató en sus filas.

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Merece la pena destacar la irrupción efímera del Club Bàsquet Aismalíbar, equipo de Montcada i Reixac del que surgieron Emiliano o Francesc Borrell (primer pívot español con más de 2 metros de altura) y que se proclamó subcampeón en las temporadas de 1956, 1957 y 1959. La profesionalización del baloncesto y el hecho de tener que disputar los partidos en un pabellón más grande hizo que el presupuesto se disparase y que un equipo que fue el primer europeo en vencer a un equipo del entonces bloque comunista (Spartak de Praga en 1957) se viese abocado a la desaparición en 1964.

La racha la rompería precisamente el equipo del Ramiro de Maetzu, con jugadores en su plantilla como Plegueruelos o Codina. En una final de la que es casi imposible conseguir documentación debido a que el régimen imperante silenció al máximo la derrota del equipo blanco, el Estudiantes conseguía remontar un marcador que reflejaba un 76-69 a falta de minutos, si bien también hay que reseñar que instantes antes se había lesionado Emiliano, autor de 21 puntos hasta el momento y que Sevillano había sido eliminado por faltas. Codina y José Ramón Ramos fueron los artífices de una victoria histórica.

Los 60 se inician con un trienio mágico del Real Madrid, que refrendaba en el torneo copero los habituales logros en la liga. Un equipo imparable comandado por el gran Pedro Ferrándiz desde el banquillo vence a su filial, el Hesperia, en la final de 1960. Jugadores del Hesperia hasta ese mismo verano como Sevillano o Laso se proclamaban vencedores gracias a la aportación estelar de Richard Montgomery, pívot americano de 2.04 m, que haciendo dúo con Báez consigue anotar en la final más del 50% de los puntos.

El año siguiente, Ferrándiz empieza la construcción del equipo que llenará las vitrinas de Copas de Europa. Sube del filial a un base llamado Lolo Sainz, que se acopla rápidamente al equipo, mientras que Sheaff llegaba para cubrir la baja de un Báez que ya no tenía que huir del servicio militar en Puerto Rico al acabarse la guerra de Corea. Así pues, a finales de Mayo el Real Madrid arrolla en Bilbao al F.C. Barcelona, endosándole la mayor diferencia que se había conseguido hasta entonces en una final (76-51). Para finalizar la racha, en 1962 vencerían al vecino CB Estudiantes gracias a las dos torres americanas (Morrison y Hightower) traídas por Ferrándiz en sus viajes a EE.UU. Esta victoria, la tercera consecutiva, daría la segunda Copa en propiedad al Real Madrid.

El año siguiente supondría la irrupción de un equipo que en los últimos años estaba dando mucha guerra desde Cataluña. El Picadero JC (Jockey Club) llegaba a la final tras apalizar en semifinales al Real Madrid (muy centrado en la consecución de su primera Copa de Europa una semana después, sin los jugadores americanos y con las bajas de Sevillano y Emiliano) por 104-64 con una excelente actuación de Alfonso Martínez, autor de 35 puntos. En la final, el equipo barcelonés se imponía al Aismalíbar por 63-61, de la mano de Albanell y sus 24 puntos y con la excelente dirección de Jofresa (padre de Rafa y Tomás), que consiguieron contrarrestar el poder anotador de Buscató. De 1965 a 1967 el R.Madrid conseguiría un nuevo trienio mágico tras vencer a CN Sevilla, Juventud de Badalona y KAS Vitoria. La primera se convierte en una guinda para el pastel del primer triplete en la historia del baloncesto español, además de servir como homenaje a Joaquín Hernández, cuya desaparición por cáncer sumió en un profundo bache a la plantilla. Un recién llegado Monsalve se convertía en la grata sorpresa de los blancos al formar junto con Luyk un juego interior temible. El año siguiente, ya sin el parche de Pedro Ferrándiz en el banquillo (había pasado a los despachos como director técnico, además de ser seleccionador nacional) y con Luyk con un

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misterioso pasaporte español conseguido con una rapidez inusitada, vencía al Juventud gracias al gran nivel mostrado en el torneo por la pareja de norteamericanos Burgess y Fox. El último de los títulos costaría más de lo previsto, ya que el KAS Bilbao de Laso, Serrano y Lázaro tuvo contra las cuerdas a un equipo recién proclamado campeón de Europa. Los 40 puntos de Luyk en la final, junto a la excelente dirección de Sainz y la garra de José Ramón Ramos, hacían que el Real Madrid consiguiese un nuevo triplete.

La década de los 70 tuvo claro color blanco, al conseguir los merengues los seis primeros títulos de manera consecutiva. Los tres primeros ante el mismo rival, el Juventud de Badalona, que plantó poca batalla en cada una de las finales. Poco se podía hacer ante un equipo que tenía en la posición de base a un excelente Vicente Ramos, mientras que desde el perímetro acribillaba en ataque gracias a Brabender y en defensa se valía del inmenso Paniagua. De todas maneras el punto fuerte del equipo de Ferrándiz era un juego interior que asustaba gracias a la dupla mágica Luyk-Rullán, a la que se solía añadir el americano de turno fichado cada año. Por el Juventud, que mantenía una filosofía de jugadores de cantera y nacionales, Buscató ofrecía unos duelos épicos con Ramos, en los que se discutía cuál de los dos era el mejor base de entonces, acompañado de Santillana y Enric Margall. Ante la poca oposición que Alfonso Martínez suponía en la zona para las torres del Madrid, el equipo catalán fichó del Estudiantes de Madrid a un jugador que marcaría una época en Badalona, Miguel Ángel Estrada. Sin embargo, su llegada no fue suficiente para destronar al equipo madrileño.

La de 1968 pasará a la historia como una de las ediciones más polémicas, y no precisamente por lo que se vivió en la final, sino por el esperpéntico espectáculo que se pudo ver en el enfrentamiento en semifinales entre el Real Madrid y el Juventud. En un partido de vuelta en el que los madrileños tenían que remontar 16 puntos de ventaja, el equipo blanco acababa con 4 jugadores en la cancha debido a, según la prensa de la época, “un arbitraje pretencioso e interesado” y sólo pudo vencer por 91-81, por lo que era el Juventud quien se plantaba en la final de Gijón. Con los de Badalona partiendo en ella como favoritos, Codina se convertía en el autentico mandamás del partido, y desde el puesto de base guiaba al Picadero a su segundo título. Con Alocén y Albanell contrarrestando el magnífico partido de Enric Margall, fue Soler quien anotó los puntos decisivos para dar el titulo al equipo de Les Corts.

En 1973 el rival en la final cambiaba, pero el resultado era todavía más escandaloso que en años anteriores. Un Real Madrid que había sembrado dudas al vencer al Schweppes Juventud sólo por un punto en el choque de semifinales, arrollaba por 126-89 al Estudiantes. Este marcador, el más abultado todavía hoy en día en la historia de la Copa, tuvo como protagonistas a Brabender, Luyk y Rullán, que anotaron entre los tres 88 puntos. Por el Estudiantes destacó Gonzalo Sagi-Vela con 33 puntos.

Al año siguiente el Juventud se resarciría de esa derrota venciendo precisamente al Real Madrid, con el que se las tuvo tiesas el año anterior. En una final igualadísima, los blancos plantaban cara pese a las bajas de Aiken y Brabender, pero el equipo verdinegro vencía por un sólo punto (82-81). Enric Margall dio una nueva lección de anotación, mientras que Buscató volvía a ser el héroe local al anotar las canastas en los segundos finales que dieron la Copa a los de Badalona.

El año siguiente, en Alicante, el Real Madrid tuvo la final más difícil de este sexenio dorado. De nuevo ante el Schweppes Juventud, la final no se decidió hasta los últimos ataques. Por primera vez, las suspensiones de un inmenso Estrada superaban a Luyk, pero lo cierto es que un joven base llamado Corbalán se erigió como la auténtica

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estrella del partido tras dirigir al equipo más de 25 minutos por los problemas de faltas de Ramos. Desde Badalona, e incluso desde la FEB (con Ernesto Segura de Luna a la cabeza), algunos recuerdan la final como un gran robo de manos del árbitro madrileño Santolaria, por la eliminación casi consecutiva por faltas de Buscató, Santillana y Escorial faltando 5 minutos y el marcador igualado. La última Copa del Generalísimo ganada por el Madrid sería la de 1975, en la que se imponía con mucha facilidad al Estudiantes de los hermanos Sagi-Vela. Los 47 puntos anotados entre ambos no fueron suficientes para frenar el vendaval blanco, que acabó con 114-85 en el marcador a favor del equipo entrenado por última vez por Pedro Ferrándiz. Cristóbal se multiplicó en la final para cubrir la baja de Szczerbiak y con la ayuda de Rullán destrozaron al otro equipo de la capital.

La racha mágica del Real Madrid se vio interrumpida en 1976, en la última Copa del Generalísimo. El último campeón antes de los blancos, Juventud Schweppes, alzaba el título 7 años después al vencer 99-88 en la final disputada en Cartagena. Una “Penya” sumida en una crisis interna debido al debate reinante en el club sobre la idoneidad de fichar jugadores extranjeros, era capaz de vencer gracias a una sensacional primera parte de Fernández (8 canastas consecutivas) y a la inmensa segunda parte de Escorial. Los 38 puntos de Brabender y la permisividad arbitral en la presión blanca a toda cancha fueron insuficientes para levantar el partido

COPA DEL REY, DISTINTOS FORMATOS... Los convulsos cambios vividos en el país parecían no llegar al baloncesto, ya que todavía bajo el formato de final a partido único el Real Madrid consiguió con una facilidad pasmosa la primera Copa del Rey de la historia. Cabrera alternaba con Corbalán el puesto de base formando una dupla terrible, mientras que Brabender y Szczerbiak destrozaban desde el 6,25 a un Barcelona que llegaba a la final tras 16 años de ausencia. En los catalanes, los fichajes de Estrada y Escorial (aprovechando la crisis económica del Juventud), parecían ser complemento perfecto a Sibilio, estrella blaugrana por entonces. Sin embargo, la baja del americano Bob Guyette y los problemas por lesión de De la Cruz fueron demasiado para el equipo blaugrana, que caía por 97-71. Sin embargo, esa final perdida supondría el primer germen para que el F.C. Barcelona consiguiese un sexenio esplendido a partir del siguiente año. Con un equipo idéntico al de la anterior edición, el Barcelona conseguía la Copa 19 años después tras vencer a un Real Madrid que había perdido días antes el título liguero a manos del Joventut. Lolo Sainz se había centrado en exceso en conseguir su primera Copa de Europa como entrenador y llegó a la final de la Copa del Rey con un equipo fundido. López Abril superaba a Corbalán en todas las facetas del juego, mientras que Flores frenaba al vendaval Brabender, que en la primera parte anotaba sólo 10 puntos. De todas formas, el merito de que la final cayese del lado catalán fue de dos hombres: Sibilio, que anotó 26 puntos, y Gruyette, que además de anotar 31 secó a Rullán. También hay que destacar la aportación desde el banquillo de un joven jugador llamado Juan Antonio San Epifanio, que anotó 12 puntos y dio relevo a un Ansa muy ofuscado en el tiro. Al año siguiente el Barcelona vencería a un rival novel, el CB Tempus de Madrid, en la final con más puntos de la historia, 130-113. El Tempus ejercía las labores de filial del R.Madrid, y por ello contaba con un jovencísimo gallego llamado Fernando Romay que era el techo del baloncesto español, además de tener a los hermanos Llorente, José Luis “Indio” Díaz o a Alfonso Del Corral. La final fue muy igualada en su primera parte, con Romay parando a Gruyette y doblando balones fuera para Díaz y Sowinsky. Sin embargo, cuando en los primeros minutos de la segunda parte cometió su 5ª personal, el equipo se hundió y el trío EpiSibilio-Gruyette anotaba 62 puntos en la segunda mitad para dar una nueva Copa al Barcelona.

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En el año 1980 un equipo se plantaba en la final de la Copa del Rey contra todo pronóstico. El Club Bàsquet Manresa, equipo que había recuperado a algunas de las viejas glorias del baloncesto catalán y que se basaba en la dirección de López Abril y la anotación del americano Fullarton, puso las cosas difíciles al Barcelona durante los primeros 20 minutos. Sin embargo, los problemas de personales de los hombres altos, el acierto en el tiro de Sibilio, Flores y Epi y las zonas planteadas por Serra fueron un escollo demasiado grande para el conjunto manresano.

A finales de la temporada 1982-1983, la ACB asumía la organización de la Copa del Rey y creaba un fase final a cuatro en la misma ciudad, siendo además en medio de la temporada y no al final como hasta entonces. La primera ciudad elegida para este formato fue Zaragoza, que además tuvo el honor de ver como su equipo, el CAI, guiado desde el banquillo por el argentino Najnudel, ganaba en una final de infarto al todopoderoso Barcelona.

En las dos ediciones posteriores, de nuevo los dos clásicos del baloncesto español se verían las caras. Al igual que tres años atrás, las finales tendrían color blaugrana. En la primera, la disputada en 1981, el Madrid aguantó los 20 primeros minutos llegando a tener hasta 15 puntos de ventaja, pero un parcial de 31-0 comandado por los suplentes Creus y Ansa sepultó las opciones de victoria blancas. Al año siguiente, en Badajoz, ambos equipos ofrecerían un gran espectáculo. Los madridistas salían como un vendaval gracias a que Iturriaga y Martin anotaban con facilidad desde la zona aprovechándose del exceso de 2 contra 1 que Serra había ordenado sobre Delibasic (fichaje estrella de ese año en el conjunto blanco), llegando a los 16 puntos de ventaja (16-32). El exceso de personales de los hombres altos madridistas, así como la lesión de Fernando Martín propició una remontada barcelonista, que con un Sibilio espléndido y ayudado de nuevo por Creus conseguían marcharse en el marcador a falta de 5 minutos (96-87). Una presión a toda cancha al límite del reglamento permitía al Madrid acercarse en el marcador, pero el coste de ello fue acabar con sólo 4 jugadores en la pista y aferrarse a que el Barcelona fallara los múltiples tiros libres de los que disponía. Solozábal anotó la mayoría de ellos y la Copa viajaba de nuevo a Barcelona. En 1983, el Inmobanco Madrid se plantaba “de nuevo” en la final. Lo de “de nuevo” se debe a que este equipo era el anteriormente conocido como Tempus, y que tenía a Raimundo Saporta como su Vicepresidente. Toñín Llorente, “Indio” Díaz y Nino Morales eran las estrellas de un equipo que no pudo aguantar el ritmo del Barcelona, especialmente el impuesto por Quim Costa, que se erigió como el director de una final que tuvo como ejecutor al americano Starks.

El equipo blaugrana parecía dirigirse a su séptimo título consecutivo, lo que hubiese marcado un hito en la historia de la competición, cuando vencía 4656 en el minuto 27 gracias a un Starks imparable bajo los aros que recogía en forma de rebote los fallos del perímetro azulgrana permitiendo nuevos ataques. Pero la cuarta falta del americano, unida a una sobredosis de coraje y garra de los aragoneses, propiciaba la remontada a falta de 5 minutos. A partir de ahí, nerviosismo y errores arbitrales (la mesa se olvidó de un tiro libre anotado por Sibilio o una técnica a McGee inexistente a falta de 2 segundos) que terminaban con el el título yendo a manos de los locales. Para la historia quedará la imagen del malogrado Kevin McGee celebrando el titulo tocando el bombo con los aficionados, cachirulo al cuello…

El formato propuesto por la ACB enganchaba al público, que llenaba el pabellón en el que se disputaba durante dos jornadas, mostrando una pasión hacia el baloncesto inusitada en la

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competición doméstica. Las dos siguientes finales llenarían de nuevo las vitrinas del Real Madrid, tras siete años sin conseguir el título. En dos ediciones disputadas en Badalona y Barcelona, se imponía al Ron Negrita Joventut con bastante holgura. El equipo de Badalona había vuelto a creer en la cantera como método de crecimiento y buena parte de la plantilla que disputo esas finales había salido del “bressol” badalonés. La generación de Villacampa, Montero o Jofresa, dirigida por García Reneses y con la experiencia del ‘matraco’ Margall, perdió la primera de las finales debido al partidazo de Brian Jackson, Iturriaga y Fernando Martín. En la segunda y ya con un jovencísimo Alfred Julbe en el banquillo, de nuevo Iturriaga y un acertadísimo Biriukov sepultaban las opciones del equipo verdinegro. En pos del éxito de la organización, la ACB (que por entonces estaba en pleno contencioso con la FEB) decidió aumentar el número de participantes a 8, convirtiéndose así el evento en una fiesta de hasta 4 días que paralizaba el baloncesto nacional por completo. Con este nuevo formato, el Barcelona saborearía de nuevo las mieles del éxito, gracias a vencer en la final, cómo no, al Ron Negrita Joventut. En una final que los verdinegros tuvieron en su mano durante 35 minutos por los aciertos del juego interior Johnson-Schultz, los blaugranas se hicieron con el triunfo gracias al americano Bryant, autor de 29 puntos. Buena parte de la culpa de la derrota del Joventut la tuvo su entrenador Alfred Julbe, que jugó con los 5 titulares casi los 40 minutos del partido, ahogándolos físicamente, aunque unas decisiones discutidas de Neyro, principal árbitro del partido, también ayudaron al equipo de la ciudad condal. Para muchos, la final del 1987 ha sido la mejor final de la historia de la Copa del Rey. Real Madrid y Barcelona llegaban a un partido en el que se esperaban múltiples duelos (Martín-Norris, AlexisEpi, Sibilio-Biriukov, McDowell-Branson). La final se disputaba como una batalla, con leves ventajas cambiantes para cada uno de los equipos. Biriukov y Alexis mataban desde el exterior al Barcelona, mientras que éste se apoyaba en Norris y Jiménez desde el interior para no dar por perdido el partido. En la segunda mitad las tornas cambiaban: aparecían Epi y Sibilio por los catalanes, mientras que Fernando Martín se multiplicaba en la zona madridista para cubrir el pésimo partido de Branson. Con 81-83 a falta de 12 segundos la pelota llega a manos de Nacho Solozábal, que ante la defensa apática de Llorente lanza un triple que entra sobre la bocina... las siguientes imágenes que llegan de la televisión tras la publicidad

muestran a Solozábal alzado por sus compañeros, mientras que ‘Jo’ Llorente rompe a llorar autoinculpándose de la derrota. El Real Madrid se vengaría solo un año después en A Coruña, gracias al acierto de su pareja de extranjeros. La final se convirtió en los primeros minutos en una batalla campal y la dureza de la misma hizo que Petrovic tuviese que salir a ser atendido tras romperle el labio superior un codazo involuntario de Quim Costa. A medida que el partido se enmarañaba, mejor le iba al conjunto blanco, claramente jalonado desde las gradas del Palacio de Deportes de Riazor. Tras ir ganando el Madrid por 14 puntos (70-84), una leve remontada del Barcelona le acercaba a falta de un minuto y de no ser por un Solozábal que fallaba los dos tiros libres y el posterior pase a Quim Costa de una falta intencionada, a lo mejor el resultado hubiese sido otro. La llamada “Copa de Petrovic” tuvo como claro protagonista al por entonces escolta yugoslavo, aunque el papel de Rogers en la final también fue destacado, mientras que por el Barcelona destacó negativamente Waiters, que realizó un decepcionante partido. En la temporada 1989-1990, la ACB decide mover la fecha en la que se disputa la competición de Copa unos meses en el calendario, pasando de los últimos días de diciembre a mediados de temporada, formato que perdura en la actualidad.

La final de Las Palmas era la primera en 22 años en la que no estaban el Real Madrid o el Barcelona. La disputarían un CAI Zaragoza en situación convulsa tras la dimisión de Moncho Monsalve y el RAM Joventut, que había vencido días antes al conjunto maño por 30 puntos en su última visita a Badalona. En una final marcada por la juventud de sus jugadores (18 de los 24 convocados tenían menos de 25 años), el jugador ruso Belostenny impuso su experiencia para anular con el apoyo de Andreu y Zapata al juego interior del RAM Joventut. El

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partido se convertía en un duelo entre Mark Davis y Jordi Villacampa, cayendo del lado del primero y sus 44 puntos frente a los 22 del catalán. Como nota curiosa, la propia competición instauraba el premio de MVP del torneo, que iba a manos del americano del CAI Zaragoza. La década de los 90 traería la democratización de los triunfos en la Copa, desapareciendo el dominio casi absoluto de Real Madrid y Barcelona, como lo demuestra el hecho de que en 10 años hubiese 7 ganadores distintos. La final de 1991, disputada en Zaragoza, se recordará por la victoria del Barcelona, que remontó un partido en el que Estudiantes estuvo hasta 12 puntos arriba mediada la segunda parte, y por ser el primer título de Maljkovic en España. Winslow era una pesadilla para el equipo catalán y junto con Pinone y el ritmo que imprimía Antúnez, los estudiantiles superaban al equipo catalán en todas las facetas. Pero el entrenador serbio se sacaría un as de la manga, colocando a tres jugadores altos (Piculín-Norris-Trumbo) a la vez, lo que le hizo a su equipo acercarse en el marcador, para finalmente remontar el partido gracias a los triples de Galilea. El triple de Herreros sobre la bocina ‘se salía de dentro’, dando la Copa al equipo catalán. El MVP iba a manos de Orenga en una discutida decisión, ya que aunque su actuación en semifinales fue sobresaliente, en la final estuvo desaparecido.

En 1992 y bajo el influjo olímpico que invadía a la sociedad, el Estudiantes Caja Postal conseguía 29 años después su segundo título de Copa frente al CAI Zaragoza. Aprovechándose de la “empanada mental” de los aragoneses endosaba un 13-1 de inicio que el equipo rojillo se encargaría de ir minimizando poco a poco gracias al acierto de Andreu y Fernando Arcega. Con Paddio, McQueen y sobre todo José Ángel Arcega desaparecidos por parte del CAI, todo el poder ofensivo caía sobre un

joven Fran Murcia, que sin embargo se veía superado en defensa por Pinone y Orenga, a su vez ayudados desde el perímetro por Herreros y Winslow, quien con 56-56 a falta de 43 segundos realizaba un mate estratosférico. Su posterior defensa sobre Paddio llevaba la Copa al Magariños, mientras que el MVP iba para John Pinone por su gran labor en la zona. En 1993 el Real Madrid conquistaría el título ante el por entonces Marbella Joventut (en aquellos años en los que el Ayuntamiento de Gil patrocinaba a diestro y siniestro), que se lo puso complicadísimo, llegando a ganar por 15 puntos (40-25) al filo del descanso, dejando sobre todo para el recuerdo un tremendo tapón de Smith a Sabonis. Sin embargo, el gigantón lituano se alzaría en la segunda parte como el líder de su equipo, que ayudado por las penetraciones de un rejuvenecido Biriukov, conseguía levantar un partido que llegaba igualado a los instantes finales. A falta de 4 segundos y con 3 abajo en el marcador, Harold Pressley fallaba los dos primeros tiros libres tras una falta al lanzar un triple, e incomprensiblemente anotaba el tercero regalando así la final al equipo entrenado por Luyk. El MVP iría a manos de un Arlauckas imparable, que anotó una media de 28 puntos para que el Taugrés se alzase con la 3ª plaza. Al año siguiente el F.C. Barcelona vencía a un Taugrés Vitoria que llegaba tocado por la tremenda caída de Nicola al colgarse de un aro, (imagen que tantas veces hemos visto repetida por televisión). El mismo aro pospuso el inicio de la final durante 45 minutos, aunque lo que no desapareció fue la tensión, ya que en los primeros minutos una agresión de Rivas sobre Massenburg acababa con el puertorriqueño por el suelo tras un derechazo del americano. Massenburg eliminado en el minuto 1 y la final que parecía torcerse para los catalanes. Sin embargo Bannister se empeñaba en igualar la contienda al agredir también a Andreu, con lo que en el minuto 6 ambos equipos ya no tenían a sus ala-pívots titulares. Perasovic y Laso intentaban desde los 6,25 remontar un partido que Andreu había desnivelado en la zona con la ayuda del cañonero Crowder desde el exterior, pero los nervios de los instantes finales y un triplazo de Montero daban la última Copa de los 90 para los blaugranas. El galardón del MVP iba con todo merecimiento a Perasovic, que había sido el dominador de esa edición de la Copa. Un año tendría que esperar el Taugrés para resarcirse de la derrota, venciendo en Granada al Amway Zaragoza. En la primera temporada en la

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que tres extranjeros estaban permitidos, el equipo vasco y el aragonés se habían mostrado con un excelente ojo para ficharlos, demostrando que el nivel del baloncesto patrio estaba un peldaño por debajo. Green y Laso, (excelente a lo largo del partido y posteriormente nombrado MVP) guiaban hacia la victoria al conjunto baskonista, pero la ‘doble T’ zaragocista, Turner y Toolson, conseguía mantener el partido igualado hasta los instantes finales. Una técnica pitada sobre Julbe tras una falta de Bannister daba la oportunidad de sentenciar a Perasovic, que demostrando una gran frialdad anotaba los 4 tiros y daba el primer título a los de Querejeta. En el año 1996, el TDK Manresa, heredero de aquel Club Bàsquet Manresa que disputó una final en 1978, conseguía dar la sorpresa ante el todopoderoso FC Barcelona con una victoria épica en los últimos segundos de la prórroga. En una primera parte sensacional desde los 6,25 del Barcelona, especialmente de Xavi Fernández, el equipo blaugrana se iba distanciando lentamente pese al empeño de Harper Williams de mantener a los del Bàges en el partido. Mediada la segunda parte el Barça conseguía la máxima ventaja del partido con 57-66 en el marcador, debido sobre todo a la superioridad en el rebote que les permitía realizar hasta 3 ataques en cada jugada. Maldonado ponía en pista un quinteto pequeño en el que Harper Williams era el pívot, cosa que despistó al Barcelona. Esteller anotaba con facilidad, al igual que Peñarroya, desde el perímetro, lo que permitía al Manresa tener una posesión final para ganar el partido… pero el triple de Williams libre de marca desde posiciones laterales se salía de dentro. Nada más comenzar la prórroga, el Manresa perdía a Frank por personales, hecho que aprovechaba el Barcelona para meter balones interiores a Middleton. En una mezcla de rabia y coraje, Esteller conseguía con un triple poner por delante al TDK Manresa a falta de 32 segundos, pero una canasta rápida de Godfread sin oposición daba de nuevo ventaja a los azulgranas a falta de 24 segundos. Al igual que en el final de la segunda parte, Esteller comandaba el balón, pero en vez de pasarlo hacia la derecha, buscó al compañero que estaba en la esquina izquierda. Aquel base, que llevaba 22 puntos hasta el momento, pese a sus 39 años, se levantó en una suspensión magnifica y anotó un triple antológico. En aquel momento Joan Creus conseguía un triple que contaba con el aliento de toda Manresa y de los aficionados al baloncesto que se habían puesto de parte del David que con garra vencía a Goliat. Poco se recuerdan ya las posteriores faltas en el ataque del Barcelona, agriamente solicitadas por

Aito, ya que esa Copa pasará al recuerdo de todos como la Copa de Creus, que a la postre fue designado MVP de la final. Tras 21 años y 5 finales perdidas el Festina Joventut conseguía vencer de nuevo una Copa, siendo esta la primera bajo la denominación de Copa del Rey. Un sorprendente Cáceres que había eliminado al Barcelona en semifinales, muy guerrillero en defensa (casi tanto como lo era su entrenador Manolo Flores), se apoyaba en Sellers y Paraíso para distanciarse en el marcador. Poco a poco, y guiado por los casi 1500 cacereños que había en las gradas, conseguía alcanzar una ventaja de 17 puntos (51-34) justo al principio de la segunda parte, pero una zona 1-3-1 planteada por Julbe y tres triples consecutivos de un criticadísimo Crespo arrancaban un parcial de 0-17 que sepultaba a los extremeños. Posteriormente Toolson, autor de 15 puntos en la segunda parte, y Turner, genial maestro de la orquesta durante todo el partido (y MVP del partido), sentenciaban el partido para los verdinegros.

En el 98, otro equipo histórico, el Pamesa Valencia, conseguiría su primer título de la historia al vencer al vigente campeón, el Festina Joventut, con una facilidad pasmosa. Toda la Copa había sido una fuente continua de polémica fomentada por el entrenador del Joventut, Alfred Julbe, que se quejaba de la excesiva dureza mostrada y permitida por los árbitros al equipo de Vukovic. La final, un partido marcado por las rachas y en el que el conjunto valenciano fue casi siempre por delante, tuvo como claro protagonista a Rodilla, que fue nombrado MVP gracias a su excelente

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manejo del ritmo del partido y las asistencias para que Luengo, Álvarez, Radunovic o Swinson acribillasen al equipo de Badalona. Aunque la clave del partido fue el sorprendente juego interior inicial propuesto por Vukovic, formado por Albert y Zubizarreta, que a base de dureza se encargaron de descentrar a Tanoka Beard y que dejaron a Turner como único referente de la “Penya”. Con la sociedad temiendo las monstruosas consecuencias que podría tener el efecto 2000, el TAU Cerámica conseguía su segunda Copa del Rey ante un rival que novel por esos lares, el Caja San Fernando. El conjunto sevillano, dirigido por Imbroda en el banquillo y por Turner en la cancha (tercera final consecutiva para el base americano) conseguía mantener el tipo en la primera parte gracias al acierto de un magnífico Ignacio Romero, pero en la segunda parte, y gracias a un parcial de 3-20 que comenzó con un mate estratosférico de Bennett “in your face” sobre Mike Smith, el conjunto alavés se llevaba la Copa. Destacar la superioridad de la zona baskonista (formada por Rusconi-Bonner-Waiters) en el rebote y de un Beric intratable desde posiciones exteriores. El MVP sería con todo merecimiento para Elmer Bennett.

El año 2000 nos traía una nueva victoria del Adecco Estudiantes, en esta ocasión frente al Pamesa Valencia. El conjunto estudiantil, dirigido por ‘Pepu’ Hernández y con los hermanos Reyes en la cancha, pasó por encima del equipo azulejero en una segunda parte espléndida del hermano mayor, que con 26 puntos se alzaría con el MVP del torneo. Hopkins fue el mejor de los valencianos, en los que Rodilla y Beard estuvieron por debajo del nivel esperado. El nuevo milenio nos traería la supremacía de Baskonia y Barcelona, que se han hecho con 7 de las 9 Copas disputadas. La primera, en 2001, auparía al F.C. Barcelona al triunfo sobre el R.Madrid. Un joven espigado de Sant Boi

comenzaría a darse a conocer en esta Copa del Rey, de la que fue MVP, debido a una actuación soberbia en la final con 25 puntos y la frialdad de anotar los tiros libres de la victoria en los instantes finales. Antes del descanso Herreros había “maltratado” a los azulgrana con 18 puntos, lo que permitía llegar a los blancos con 7 de ventaja. Sin embargo, la gran defensa de De la Fuente lo secó en la segunda parte, al igual que había hecho con Djordjevic en la primera parte, permitiendo al Barcelona ganar la Copa siete años después. En 2001, el Baskonia se convertía en el primer (y único) equipo en ganar la Copa como local desde que se instaurase la final a 8. Lo hizo ante el defensor del título, el Barcelona, en una final igualadísima en la que el TAU salió inspiradísimo (14-6) y en la que posteriormente la magia de Jasikevicius desde la línea de tres (28 puntos al final) parecía sentenciar el título para los blaugrana a mediados del tercer cuarto (34-44). Sin embargo, el acierto de Tomasevic, a la postre MVP de la final, y los problemas de personales del Barcelona, que permitieron al conjunto baskonista lanzar 12 tiros libres en el último cuarto, dieron el titulo al equipo de Vitoria. Al año siguiente el Barcelona se vengaría de la derrota al ganar en Valencia al TAU en una final igualadísima que necesitó la disputa de una prórroga. El Barcelona tuvo el partido controlado durante toda la primera parte, llegando a tener 15 puntos de ventaja gracias al arranque de Bodiroga. Sin embargo, la lucha de los Calderón, Nocioni, Bennett y Scola permitió ir recortando la distancia poco a poco hasta que a falta de 5 minutos se ponía por primera vez en por delante en el marcador. Las imprecisiones llevaban el partido a la prórroga, donde Jasikevicius y Dueñas anotaban 14 de los 15 puntos de su equipo y guiaban al Barcelona a la victoria. El Barcelona conseguiría así el primer título de un año histórico que le llevaría al único triplete de su historia, y que tendría como punto culminante la consecución de la Euroliga en el Palau Sant Jordi. Aunque Dueñas tuvo un papel estelar en la final (18 puntos y 17 rebotes), el MVP fue a manos de Dejan Bodiroga por sus impresionantes partidos en cuartos y semifinales. Un año más tarde, los baskonistas (con el mejor equipo de su historia) se resarcían venciendo al DKV Joventut en una final que significaría la eclosión de Rudy Fernández para el gran público, siendo nombrado MVP. Cuando estaba en cancha, todo variaba, y quién sabe cuál hubiese sido el signo de la final si no se hubiese tenido que marchar lesionado unos minutos a mitad del tercer

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cuarto. Cuando la Penya ganaba por 3 puntos a falta de 3 minutos, una jugada pudo cambiar el dirimir del partido: un triple de Paco Vázquez que ya se colaba por la canasta fue palmeado por Radunovic, invalidando la canasta. A partir de aquí, Macijauskas sentenciaba desde el exterior y permitia a los de Querejeta igualar su particular duelo con el Barcelona.

contrarrestando los tres triples seguidos de Teletovic, Rudy anotando con facilidad los pases de un joven Ricky y los tiros libres de Mallet para sentenciar el partido… ¿Quién podía pedir más? El MVP iba a manos de un Rudy que mostraba que su nivel era de otra galaxia, con 32 puntos en la final.

En 2005 la Copa se celebraba en Zaragoza y era la primera ocasión en la que no existía el papel de equipo organizador, lo que no significó que la Copa no fuese un éxito de público y organización. El Unicaja de Málaga inauguraría su palmarés nacional gracias al excelente planteamiento de Scariolo, que mantuvo a su equipo siempre por delante en el marcador, y al acierto de Bremer y Garbajosa. El de Torrejón de Ardoz, MVP de la competición tras volver de Italia, fue junto con Berni Rodríguez el encargado de calmar el partido cuando las embestidas de Bullock y Bennett acercaban a los blancos en el marcador. El nuevo Palacio de los Deportes de Madrid servía como escenario para que el TAU recuperase el entorchado de la Copa del Rey. La final la disputaría ante un Pamesa Valencia que tuvo que remar siempre a contracorriente debido a un pésimo arranque (8-29 al final del primer cuarto). Pese a que poco a poco recortaba diferencias, a la final le faltaban minutos para culminar la remontada. Pablo Prigioni, dominador del partido con sus 15 asistencias, fue nombrado justamente MVP del torneo. El siguiente año nos depararía en Málaga una de las peores finales de la historia. El Barcelona pasaba por encima de un Real Madrid incapaz de jugar como equipo y que sólo anotó 5 puntos en el primer cuarto (21-5). A partir de aquí, defensa, defensa y más defensa por parte catalana e inútiles esfuerzos de Felipe Reyes por remontar el partido. El MVP iría a manos de Jordi Trías, que fue el mejor en cuartos y semifinales ante Unicaja y DKV Joventut, respectivamente. En 2008, y de nuevo en Vitoria, se viviría una de las fases finales más emocionantes de los últimos años. El DKV llegaba a la final tras vencer al Real Madrid en una épica semifinal con un triple para la historia de Rudy, mientras que el TAU lo hacía al ganar en los últimos segundos al Iurbentia Bilbao en el duelo vasco. La final tuvo de todo: tensión, ventajas para el TAU en el segundo cuarto (30-22), remontadas de la mano de Rudy, superioridad del juego interior baskonista ante la pasividad de la zona verdinegra, Mallet remontando, Jagla

Hace dos años, el TAU acudiría de nuevo a la cita con el título en Madrid, ya designada como sede fija en los años impares. En una final emocionantísima que precisó de prórroga, el equipo vasco se impuso al Unicaja gracias a la sangre fría que demostró en el tiempo extra, ya que pese a jugar sin sus estrellas Splitter y Rakocevic por faltas se terminó llevando el gato al agua. Tras un inició fulgurante de los malagueños comandados por un excepcional Cabezas, el Baskonia remontó poco a poco el partido gracias al acierto de Rakocevic y Vidal. Todo parecía resuelto al empezar el último cuarto, con 8 puntos de ventaja para los de Dusko Ivanovic, pero sus pérdidas de balón y los fallos en los tiros libres permitieron a los andaluces llevar el partido a la prórroga. En ella, la igualdad fue máxima, y sólo un Mickeal supremo consiguió dar el título al conjunto vasco gracias a una canasta a falta de 10 segundos y un tapón decisivo sobre Berni Rodríguez en la posesión final. En 2010 la Copa volvía a Bilbao tras 49 de años de ausencia, y lo hizo para estrenar el nuevo pabellón de la ciudad, el flamante BEC. En una fase final en la que las sorpresas brillaron por su ausencia, Real Madrid y Regal Barcelona llegaron a la final tras superar a Caja Laboral y Power Electronics Valencia, respectivamente. Pero la final sólo tuvo

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10 minutos de historia, ya que el conjunto de Pascual (al igual que haría durante los múltiples enfrentamientos de la temporada), barrió de la pista a los de Messina de la mano de un gran Ricky Rubio y aprovechando la superioridad interior de Lorbek y Vázquez. Al finalizar el partido, 80-61 a favor de los catalanes y MVP de la competición para un Fran Vázquez que se reivindicó como un jugador válido para dar el salto a la NBA. Hace dos años, el Palacio de los Deportes de la Comunidad de Madrid acogía, como cada dos años, la fase final, y el campeón anterior por fin fue capaz de revalidar título tras 25 años sin darse esta circunstancia. La presencia de la “cenicienta” de la temporada, tras 13 años de ausencia, supuso demasiada presión para un Blancos de Rueda Valladolid que cayó ante un Power Electronics Valencia que tuvo contra las cuerdas al Real Madrid ya en semifinales durante tres cuartos, pero que fue penalizado en exceso por sus pérdidas de balón en el último período.

grito tremendo un mate estratosférico que aseguraba la Copa para su equipo. En la edición del año pasado, la Copa volvía a Barcelona tras de 25 de ausencia, y como si de una premonición se tratase significó el reencuentro del Real Madrid con el trofeo, y ya de paso decantó de nuevo la balanza hacia el lado blanquillo para volver a ser el equipo que más Copas tiene en sus vitrinas. En una final que no tuvo historia se impuso a los locales blaugrana por un contundente 91-74, con un acierto impresionante desde la línea de 3, especialmente de un Sergio Llull que acabó siendo el MVP del torneo, y con un juego rápido y vistoso que maravilló a los medios. Sin embargo, el torneo no fue un camino de rosas para el equipo de Laso, que sufrió en los tres primeros cuartos tanto con el Mad-Croc Fuenlabrada como en semifinales con el Banca Cívica Sevilla.

Por la otra parte del cuadro el Regal Barcelona aplastaba en el último cuarto a un peleón DKV Joventut, mientras que el derbi vasco se convirtió en el partido más emocionante de la Copa gracias al pundonor del griego Vasileiadis, que se empeñó él solito en contrarrestar el excelente juego en equipo de los de Ivanovic, dirigidos magistralmente en la pista por el brasileño Huertas. El baloncesto es caprichoso, y el triple que hubiese dado la victoria a los de Bilbao no le entró al héroe griego, metiendo a sus vecinos alaveses en semifinales. En dicha semifinal, el Regal Barcelona se hacía con un puesto en la final tras una magnifica parte de su perímetro, en especial de Anderson y Navarro, que castigaron sin piedad a un Baskonia que sólo era capaz de anotar gracias a sus interiores. Así pues, y al igual que un año atrás, la final se convertía en un nuevo duelo entre los dos clásicos del baloncesto español. Con el Real Madrid dominando en la primera mitad y el equipo catalán encomendándose de nuevo a Anderson ante la debacle de un fallón Navarro, el partido parecía que no seguiría el guion del año anterior. Sin embargo, en una segunda parte magistral de los de Pascual en defensa, el equipo madrileño se fue hundiendo poco a poco y acabó sucumbiendo por 60-68 ante el festival de Alan Anderson, que se llevaba el galardón de MVP de la final, además de dejar para la historia la imagen de la noche al celebrar con un

Este año la Copa vuelve a Vitoria para que un remodelado Fernando Buesa Arena celebre su primera gran competición. ¿Podrá el Real Madrid mantener el excelente nivel mostrado en la primera vuelta? ¿Será capaz el Baskonia de vencer con el apoyo de su público, demostrando que es un equipo nuevo tras la llegada de Tabak? ¿Valencia Basket o Uxue Bilbao serán por fín una alternativa sería a los grandes? ¿Herbalife Gran Canaria superará por fin la primera ronda? ¿Será capaz el nuevo CAI Zaragoza de lograr los éxitos de su anterior homólogo? ¿Qué Regal Barça veremos en la competición, el desastre de la liga o el equipo que domina en Euroliga? Cuatro días por delante para responder estas preguntas y disfrutar del mejor baloncesto en un una ciudad y un escenario únicos. Para saber todo lo que sucede en Vitoria 2013, no dejes de visitar BasketMe...

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EL ANÁLISIS DE... REAL MADRID

por JUAN MANUEL GALLEJONES

El Real Madrid se presenta en Vitoria como líder de la Liga Endesa y actual campeón de la Copa del Rey. El título obtenido el pasado año en Barcelona rompía una nefasta racha del conjunto blanco, que no se proclamaba campeón desde el ya lejano año 1993 en La Coruña. Los jugadores entrenados por Pablo Laso aspiran a revalidar el título, algo que sólo ha logrado el FC Barcelona Regal desde que se disputa la Copa en el actual formato de Final a ocho.

LA PLANTILLA Nos encontramos ante una de las mejores y más largas plantillas de la competición, con doce jugadores que disputan minutos con asiduidad. Tres son los bases que presentan el Real Madrid en su plantel: Sergio Llull, Sergio Rodríguez y Dontaye Draper, que se complementan a la perfección a la hora de dirigir al equipo.

Razones para el optimismo se presentan si vemos los números que presenta el Real Madrid en lo que llevamos de temporada. Es el máximo anotador de la Liga Endesa con casi 89 puntos de media y la mejor defensa del Top 16 de la Euroliga, con algo menos de 65 puntos encajados (en la liga española recibe 76 puntos). A ello debemos sumar su gran lanzamiento exterior, 10 triples por partido, y el ser el conjunto con más valoración por encuentro, 102. Pero todos estos fríos números deberán ser demostrados en el debut del próximo día 7 de febrero, a las 19:00 horas, contra su bestia negra en la Copa del Rey desde que ésta es gestionada por la ACB: el Barcelona Regal. El balance es muy favorable para el cuadro blaugrana, 13-4, aunque el último enfrentamiento en esta competición fue la final ganada el pasado año por el conjunto madridista. El Real Madrid se ha enfrentado en dos ocasiones esta temporada contra su rival en cuartos de final, con victoria del Real Madrid en la Supercopa por 95-84 y con su única derrota en lo que llevamos de Liga Endesa en el Palau (96-89), después de la enésima exhibición de Juan Carlos Navarro.

Sergio Llull

Comencemos hablando del MVP de la pasada Copa del Rey, el jugador menorquín Sergio Llull. Su temporada ha comenzado de más a menos, algo normal porque es imposible mantener el dominio que ha demostrado durante los primeros meses de competición. Asentado en el puesto de base, es utilizado en ocasiones como escolta por su entrenador. Anota algo más de 12 puntos por partido, siendo el segundo jugador más valorado

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por detrás de Nikola Mirotic y el mejor asistente de su equipo (3.8). Aumentar su porcentaje en lanzamientos libres (un mejorable 74%) y continuar mejorando en el control del juego 5 contra 5, únicos pequeños lunares a mejorar. El base canario Sergio Rodríguez es el caso contrario al otro Sergio. Después de un gran final de temporada pasada, comenzó a un nivel bajo pero lleva un último mes y medio brillando a un nivel espectacular. Su gran lanzamiento exterior, casi un 50% desde el triple, obliga a su defensor a fijarse, cosa que él aprovecha para doblar la asistencia a su compañero (segundo máximo asistente del equipo con 3.6). Aumentar la regularidad en su juego será fundamental para su equipo en la competición.

En el puerto de escolta nos encontramos con la estrella del equipo, Rudy Fernández. El jugador mallorquín regresa a la Copa del Rey con el objetivo de liderar a su escuadra y repetir un trofeo de MVP que ya lograra en dos ocasiones con el Joventut. Máximo anotador del equipo, con casi 13 puntos, de su buen hacer dependen muchas de las opciones de su equipo a la hora de repetir título. Con licencia para tirar, debe mejorar su selección de tiro y no dejarse llevar por los malos modos que algunas veces saca a relucir. Sin duda, es una de las grandes estrellas del torneo. Jaycee Carroll comparte el puesto de escolta con el mallorquín, siendo el 'microondas' del equipo. Capaz de anotar con suma facilidad a pesar de salir frío del banquillo, su aportación es muy importante por su gran capacidad de tiro desde la línea de tres. A pesar de una apariencia frágil, presenta un gran físico que es utilizado a la hora de superar a su defensor. Debe mejorar en defensa, aunque éste no es el aspecto por el cual fue fichado. Su aportación será muy importante en la Copa. Como último escolta de la plantilla presentamos al jugador lituano Martynas Pocius. Quizá el mejor defensor del equipo junto a Draper, está teniendo problemas a lo largo de la temporada con las lesiones. Su recuperación en los próximos días será fundamental para su equipo a la hora de defender a la estrella rival. ¿Alguien habló de Navarro?

Sergio Rodríguez

El último base en llegar al Real Madrid es Dontaye Draper. El menudo base norteamericano (alcanza raspado el 1.80) aportan mayor serenidad en el juego y sube la intensidad defensiva sobre el rival con su fuerte presión y gran habilidad para el robo de balón gracias a sus rápidas manos. Es el tercer base del equipo en minutos de juego, pero su aportación es básica al poseer unas características que los otros dos bases no ofrecen. Jugador de lanzamiento irregular, su aportación será básica en la Copa del Rey y a lo largo de la temporada.

Como único alero nato el Real Madrid presenta al jugador de Aranjuez, Carlos Suárez. Su equipo espera de él las llamadas “labores de intendencia”: rebotes, bloqueos, defensa… El comienzo de Liga Endesa no fue bueno, pero en los últimos partidos esta aportando en esos “intangibles” tan necesarios en un equipo plagado de grandes jugadores. Debe mejorar en su lanzamiento, presentando unos malos porcentajes en lanzamientos de dos (33%) y tiros libres (54%). Como estrella del juego interior la plantilla del Real Madrid presenta a Nikola Mirotic. Jugador de una calidad impresionante, presenta un gran lanzamiento exterior que en ocasiones es aprovechado para fintar al jugador rival y penetrar hacia canasta. Debe mejorar en la regularidad de su juego, ya que alterna buenos partidos con otros en los que pasa más desapercibido. Es el jugador más valorado del equipo con 16.3 por encuentro. El gran capitán, Felipe Reyes, se presenta nuevamente en la Copa del Rey con ganas de volver a levantar el trofeo. Su presencia en la

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cancha ha disminuido, pero no así su producción, aportando puntos y rebotes además de su incansable lucha en los 19 minutos que permanece en pista, logrando una media de 10 puntos y 5 rebotes. Ha perdido algo de velocidad en los movimientos laterales, pero se le nota muy centrado en su nuevo rol.

equipo sea el máximo anotador de la presente Liga Endesa. Pero la mayor mejoría del equipo, con respecto al de la pasada temporada, es la de comenzar a saber jugar partidos a tanteos cortos o saber gestionar el no “salirse” de los encuentros cuando un rival importante toma ventaja.

El jugador brasileño Rafael Hettsheimeir se presenta a esta Copa del Rey después de haber llegado al equipo blanco como último fichaje, con la temporada ya comenzada. Jugador de buen lanzamiento, aunque en el Real Madrid aún no lo ha demostrado, es el jugador más pesado del equipo a pesar de ser un 2.08. Debe tener más cuidado con las personales, ya que en ocasiones las comete con suma rapidez y le llevan al banquillo. Poco a poco va entrando más en el juego y su concurso puede ser fundamental a la hora de contrarrestar a los pivots rivales. El americano Marcus Slaughter aporta el músculo al juego interior madridista. Jugador de un físico espectacular aunque no excesivamente alto (2.04 m), presenta una gran potencia de salto que utiliza para anotar con facilidad en alley-hoop. Muy limitado en ataque, ayuda mucho en el bloqueo, la lucha en el rebote y en esas labores de “intendencia” mencionadas anteriormente. Su presencia en pista suele coincidir con la subida de la intensidad defensiva de su equipo. Como único “cinco” puro, el Real Madrid presenta al jugador bosnio Mirza Begic. Después de la marcha de Ante Tomic al máximo rival, el pívot debía dar un paso adelante en la plantilla. La lesión que sufrió en la pretemporada le lastró al inicio de la misma, y más tarde mejoró pero ha vuelto a caer en su presencia en la cancha. No obstante, como único “siete pies” de la plantilla, su concurso será fundamental a lo largo de la temporada y, cómo no, en la Copa del Rey.

EL ENTRENADOR Después de una primera temporada en el Real Madrid, donde logró conquistar la Copa del Rey y acabar como subcampeón de liga frente al FC Barcelona Regal, la actual temporada debería ser la reválida definitiva de Pablo Laso como entrenador de un equipo grande. El técnico sigue apostando por un juego dinámico, en donde el ataque rápido hacia canasta es la primera norma de juego. Ello produce que su

Pablo Laso

El entrenador madridista sigue apostando por la defensa individual. Poco amante de la defensa zonal, la presencia de jugadores como Draper y Slaughter permite subir la intensidad defensiva a unos niveles superiores a la pasada temporada. En ataque sabe sacar partido de la rapidez de sus jugadores a la hora de atacar la canasta, en un juego del equipo que suele buscar mucho más el tiro exterior que el interior, uno de los puntos a mejorar de cara a lograr los objetivos de la temporada. No existe mucho juego interior y, exceptuando a un Mirotic que juega más en el exterior que por dentro, el resto de pívots no tienen una gran cantidad de jugadas marcadas en la pizarra. El juego 5 contra 5 ha mejorado con la presencia de un base más cerebral como Draper, aunque el estilo del equipo sigue intentando evitar este tipo de juego, intentando anotar en posesiones más cortas.

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LA ESTRELLA

LA ANÉCDOTA

El regreso definitivo de Rudy Fernández fue la mejor noticia con la que comenzó la temporada el Real Madrid. Jugador que ya sabe lo que es ganar el título de MVP de la Copa del Rey en dos ocasiones, intentará desplegar su mejor juego para lograr el trofeo que el año pasado no levantaba al tener que regresar a la NBA.

Hasta en seis ocasiones se han enfrentado en cuartos de final el Real Madrid y el Barcelona Regal, logrando una única victoria el equipo blanco en la Copa de Madrid 2006, pero como dato para la anécdota, solamente en una ocasión el equipo que ganó la eliminatoria conquistó la Copa del Rey. Fue el Barcelona Regal en el trofeo disputado en Valencia en el año 2003.

Al igual que Carroll, es un tipo de jugador que engaña con su físico. Suele ir mucho al choque (lo que repercute en su espalda) y no se corta a la hora de jugarse los balones más “calientes” de los partidos. Como decíamos, debe intentar mejorar la selección de lanzamiento para aumentar los porcentajes de tiro triple (34%).

Como segundo dato para la anécdota, el primer enfrentamiento del Real Madrid en esta próxima Copa del Rey ya se ha celebrado en la eliminatoria de cuartos en la ciudad de Vitoria. Fue en el año 2000 y el FC Barcelona ganó el encuentro por 7368. ¿Se repetirá la historia…?

Jugador con un gran nivel defensivo, suele cortar muchos balones por su capacidad de anticipación al pase del rival. Su duelo en cuartos contra Navarro (si el escolta catalán llega a tiempo) será uno de los momentos de la Copa del Rey.

Jaycee Carroll

EL TAPADO Jaycee Carroll puede ser el gran tapado de este equipo. Jugador que ha sabido asimilar su salida desde el banquillo, produce con la misma efectividad que si saliera en el cinco inicial. Fundamental a la hora de desplegar el juego alegre madridista, su tiro exterior y su fiabilidad desde los 4.60 le hacen pieza fundamental en los esquemas de Pablo Laso. Un gran partido suyo puede decantar cualquiera de las eliminatorias. Jugador muy difícil de defender cuando se encuentra en racha, puede ser el gran tapado de esta Copa. GUÍA BASKETME COPA DEL REY 2013


ENTREVISTA A…NIKOLA MIROTIC Y CARLOS SUÁREZ

por JUAN MANUEL GALLEJONES

Se presenta la Copa del Rey, en donde parece que os encontráis en el lado más fuerte del cuadro y os toca jugar los cuartos de final contra el FC Barcelona Regal. ¿Qué opinas?

partido. El Barcelona es un grandísimo equipo, poco a poco va cogiendo sensaciones y va a ser un encuentro como si fuera una final de Copa, como ocurrió el año pasado.

Nikola Mirotic: Estamos en un cuadro muy difícil pero nosotros debemos pensar en nuestro juego e intentaremos llegar en un buen momento. La verdad es que ahora mismo estamos jugando muy bien, todavía falta tiempo, así que intentaremos prepararnos bien aunque aún tenemos un par de partidos importantes antes de la Copa y sabemos que para ganar al Barcelona tenemos que hacer un partido muy completo. ¿Cómo se le gana al Barcelona Regal? Nikola Mirotic: Pues sobre todo atrás. Tenemos que hacer una buena defensa y luego en ataque jugar como solemos jugar, mover muy bien el balón y correr, por supuesto. En los enfrentamientos entre ambos equipos en la Copa del Rey, el FC Barcelona Regal tiene un balance muy superior en victorias, pero el último partido fue en la pasada final de la Copa del Rey, donde obtuvisteis el triunfo. Nikola Mirotic: Son partidos, no existen favoritos. Nuestro objetivo es no pensar ya en ganar sino pasar los cuartos. Sabemos que va a ser muy complicado y ojala se recupere Pocius, porque lo necesitamos, y todos los jugadores lleguemos sanos, preparados para afrontar ese partido y, por supuesto, vamos a intentar ganar la Copa del Rey. La Copa del Rey se celebra en Vitoria y el primer partido es contra el único rival que os ha ganado este año en Liga Endesa, el FC Barcelona Regal. Carlos Suárez: Es un partido, es una final. Nos jugamos todo en un solo partido y es lo bonito que tiene la Copa, que cualquiera te puede ganar a un

Carlos Suárez

El partido se tiene que ganar desde la defensa, ¿no es así? Carlos Suárez: Eso está claro. Somos conscientes que tenemos que ganar desde la defensa y más contra un equipo como el Barcelona, que tiene muchísimo talento, pero reboteando y defendiendo tendremos muchísimo ganado. A pesar de ser los líderes de la Liga Endesa os ha tocado, en teoría, el lado más difícil del cuadro. Barcelona Regal, posiblemente en semifinales el Caja Laboral… Carlos Suárez: Bueno, cualquiera puede ganar a cualquiera, es lo que tiene la Copa. El año pasado nos toco el cuadro más fácil, pero la Copa es sorteo puro y duro. Tienes que acatarlo y ganar a todos para ser campeón, y vamos a intentar conseguirlo.

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EL PERFIL DE... RUDY FERNÁNDEZ

por MILLÁN CÁMARA

LA COPA LE HIZO UN HOMBRE Rudy Fernández es uno de tantos jugadores de baloncesto que atesoran pocos motivos para quejarse de su pasado, presente y futuro. Salario y pareja sentimental de alta alcurnia, integrante de uno de los mejores equipos del baloncesto europeo actual y participaciones en competiciones europeas, NBA y torneos de selecciones (la mayoría destacables) que añadir a su currículum.

resto de grandes clubes y le reclutó para su causa sin tiempo que perder. Rudy dejó atrás a familiares y amigos para emprender el sueño de su vida lejos de casa. Quería que su vida girara en torno a la pelota naranja, como le sucedió a su hermana Marta. Aquella era una influencia directa de sus padres, que también habían seguido el credo del baloncesto en su día.

El mallorquín ha disputado infinidad de partidos desde su debut allá por 2002, pero... ¿cuál es la competición que más ha marcado la carrera de Rudy? Si se me permite, tengo una posible respuesta: la Copa del Rey. Ha sido este torneo, cita imprescindible para el mundo del baloncesto año tras año, el que ha visto nacer, crecer y desarrollarse al Rudy deportista. Vitoria 2013 supondrá la quinta participación de Rudy en la Copa del Rey, algo digno de valorar. Las cuatro ediciones restantes en las que el alero del Real Madrid tomó partido fueron especialmente destacadas para él en anotación (Fernández nunca ha anotado menos de 11 puntos en un partido de Copa). Sevilla 2004 y Vitoria 2008 son los torneos coperos más reseñables a la hora de analizar el impacto que esta competición ha tenido en el jugador natural de Palma de Mallorca. Retrocedamos pues en el tiempo para conocer la idílica historia de Rudy Fernández y la Copa.

HA NACIDO UNA ESTRELLA (SEVILLA 2004) Rodolfo Fernández Farrés sintió la llamada del baloncesto desde una edad muy temprana, dando sus primeros pasos en las canchas en la cantera del San José Obrero de Mallorca. El potente Joventut de Badalona supo ver su potencial antes que el

Rudy Fernández, en 2001

Los primeros años de Rudy en la Penya fueron de aprendizaje. Aquel chaval espigado y flacucho ya apuntaba maneras, lo que le llevó a engrosar las filas de diversos combinados de la selección española en categorías inferiores. En 2001, Rudy se colgó el bronce en el Europeo cadete de Riga junto con Marc Gasol, Saúl Blanco y otros prometedores talentos. El mallorquín repetiría medalla con la selección (plata en el torneo junior de Mannheim) al año siguiente, debutando con el primer equipo de Joventut de la mano de Manel Comas. Sin embargo, la verdadera irrupción de Rudy en el panorama baloncestístico nacional tuvo lugar en la temporada 2003/04, cuando comenzó a jugar un rol importante en el esquema de juego verdinegro.

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Joventut cuajó un buen año, que le permitió acudir a Sevilla para la disputa de la Copa del Rey. Ante numerosos expertos y un público deseoso de buen baloncesto, Rudy llevó a cabo su presentación en sociedad. A pesar de sus escasos 19 años, el mallorquín se hizo con las riendas de la Penya, que pasó por encima de Manresa y Barça en cuartos y semifinales. Joventut estuvo a punto de dar la sorpresa y hacerse con aquella Copa, pero el TAU Vitoria de Calderón, Scola, Nocioni y compañía se lo impidió en una disputada final (81-77).

Rudy Fernández, MVP de la Copa del Rey 2004

Es curioso: la imagen que ha trascendido de aquella Copa del Rey no es la del Baskonia celebrando el título. Sevilla 2004 se resume con un espectacular alley-hoop protagonizado por Rudy Fernández a pase de Josep María Guzmán en la final. Éste y otros motivos de peso llevaron a que el MVP del torneo no fuera para un jugador del equipo campeón de la Copa por primera vez. El hombre más destacado de aquella edición copera fue ese mallorquín con auténticos muelles en las zapatillas que había provocado el deleite del San Pablo sevillano. Había nacido una estrella. - Estadísticas de Rudy Fernández en la Copa del Rey Sevilla 2004: 15 puntos, 6 rebotes, 3 asistencias, 2 robos, 1 tapón y 20 de valoración.

INAUGURANDO UN DOBLETE (VITORIA 2008) Las cosas habían cambiado mucho para Rudy Fernández desde aquella Copa de 2004 en la que encandiló al planeta baloncestístico. Su excelsa actuación le sirvió para debutar como internacional absoluto con España en los Juegos Olímpicos de Atenas. El mallorquín ya no desaparecería de las convocatorias de la selección senior, participando así de los éxitos del Mundial de Japón (oro) y del EuroBasket de España (plata). A nivel de clubs, Rudy se convirtió en el principal referente del Joventut, en el que ejerció de ‘cicerone’ idóneo para un joven base muy prometedor: Ricky Rubio. El equipo verdinegro logró reverdecer laureles en Europa conquistando la FIBA Eurocup de 2006 y regresando a la Euroliga tras años de ausencia de la máxima competición europea. Jugadores como Marcelinho Huertas, Álex Mumbrú, Lubos Barton o Elmer Bennett hicieron leyenda a aquella plantilla de la Penya. El Joventut accedió a la Copa de 2008 como tercer clasificado de la primera vuelta, gracias sobre todo a las 10 victorias cosechadas en los 11 primeros partidos de temporada regular. Rudy Fernández llegó a la cita de Vitoria en un gran estado de forma, que, al igual que en 2004, se contagió al resto del equipo. Ni Valencia ni Real Madrid fueron rivales de suficiente enjundia para plantar cara a la Penya, que volvía a una final copera cuatro años después. Le esperaba idéntico rival que en Sevilla: TAU Cerámica, anfitrión y principal favorito. Sin embargo, las cosas fueron por otros derroteros en esta ocasión. El partido transcurrió muy igualado hasta el último cuarto, en el que Joventut, liderado por un pletórico Rudy Fernández (32 puntos), consiguió llevarse la victoria y la Copa por la mínima. El 80-82 final dice mucho de la intensidad con que vitorianos y badaloneses afrontaron el encuentro por la gloria. Al igual que en Sevilla 2004, Rudy fue designado mejor jugador del torneo. La única diferencia radicó en que el mallorquín jugaba esta vez en las filas del conjunto vencedor. El ‘5’ volvió a brillar en el mejor escaparate posible. Así, el Joventut comenzó a recorrer entonces una senda gloriosa que también le llevó al triunfo en la ULEB Cup (actual Eurocup) meses después. La Copa del Rey conquistada en el Fernando Buesa Arena de Vitoria tan sólo fue el comienzo de un doblete inolvidable para Rudy y sus compañeros. Estadísticas Copa del Rey Vitoria 2008: 22 puntos, 4 rebotes, 5 asistencias, 1 robo y 23 de valoración.

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EL REGRESO DEL HIJO PRÓDIGO (VITORIA 2013) Ha pasado mucho tiempo desde el último baile de ensueño de Rudy Fernández junto a la Copa del Rey. Durante estos cinco años de separación mutua, el mallorquín siguió disfrutando de los éxitos olímpicos y europeos de la selección española, en la que cada vez fue ganando mayor peso. También decidió hacer el petate y emprender la gran aventura de la NBA, con un resultado menos satisfactorio de lo esperado, pero aceptable aun así.

Regal en cuartos de final. Sin embargo, no es miedo, sino admiración y gratitud, lo que siente Rudy Fernández ante el real trofeo por el que le tocará contender en unos días. El alero mallorquín no sería el jugador que todos conocemos hoy sin la espectacular puesta en escena (2004) y la brillante consolidación (2008) que le brindó el torneo copero en su día. La moraleja de esta historia es simple: la Copa del Rey hizo un hombre a Rodolfo Fernández Farrés. Y Rudy cogió su fusil y no se deshizo de él nunca más

Rudy Fernández, esta temporada

Ahora, Rudy ya no es hombre verdinegro, sino blanco. A sus 27 años, el alero se ha convertido en referente de un Real Madrid que marca tendencia en Europa y que es favorito para hacerse con la Copa del Rey de Vitoria. La ciudad alavesa es talismán para Fernández, que ya sabe lo que supone alzar el trofeo de campeón copero en el Fernando Buesa Arena. Rudy también es conocedor del secreto para dominar la competición a su antojo: 2 MVP y 2 finales disputadas (una con campeonato incluido) en 4 participaciones en Copa así lo atestiguan. Las cosas no serán fáciles para el ‘5’ y su troupe, más si cabe con un enfrentamiento ante el Barça GUÍA BASKETME COPA DEL REY 2013


LA OPINIÓN DE... PERE FERRERES

La fama de Lolo

¡Torero! ¿A qué olían los vestuarios de Manuel Sainz Márquez, de Lolo Sainz? A humanidad y torería. Nominado como candidato al Salón de la Fama de Estados Unidos, es como si lo nombraran doctor honoris causa. ¿Qué habrían dicho sus padres? Estarían orgullosos. Su padre, empleado de banca sevillano y gran aficionado a los toros, lo llevaba a la plaza y le decía que tenía planta de torero. Lolo se limitaba a dar un pase por la izquierda. Lo educaron como a Robert Redford, sin dejar de seguir la tradición celta: le enseñaron a no quejarse nunca sin motivo, a adoptar una actitud estoica ante la adversidad y a no reflejar en exceso sus emociones. Y por encima de todo, le enseñaron a respetar a los demás.

Juanito Corbalán era el líder de la mafia, el más oficialista. Fernando Martín, el brazo armado. Juan Manuel López Iturriaga dependía de su estado de ánimo. Alfonso del Corral fue el último en incorporarse y tenía un punto sensible, aportaba un pedazo de sensibilidad al equipo. Era un grupo equilibrado en el que había un poco de todo. Aparte de ser buenos jugadores, había una estructura sólida, que empezó a fallar cuando Fernando Martín se fue a los Estados Unidos.

Se realizaron sus sueños, que eran otros muy distintos a ser torero. Lolo Sainz ganó 17 ligas, 8 Copas, 6 Copas de Europa, 2 Recopas, 1 Korac, 3 Copas Intercontinentales y 1 Mundial de Clubes como jugador y entrenador del Real Madrid y Joventut. También logró una medalla de plata como seleccionador español en el EuroBasket de Francia 1999. Uno de los secretos que convirtió al Real Madrid en un equipo campeón fue que Lolo Sainz era un entrenador muy apoyado por determinados jugadores, los que constituían la mafia del Madrid: Juanito Corbalán, Fernando Martín, Juan Manuel López Iturriaga y Alfonso del Corral. Estos jugadores eran representantes de una concepción no deportiva sino global de la forma de ser de un equipo. Tenían un peso deportivo importante que lo llevaban también fuera de la cancha. Llevaban la bandera. Era una mafia positiva, un grupo de amigos del basket que fueron el prólogo de otro sistema, más americano, de llegar, entrenar e irse a casa.

Esta gente paraba los golpes, tenían un efecto amortiguador. Los golpes se absorbían bien. Los problemas que hubo nunca afectaron a la marcha del equipo. Y para Lolo Sainz, todo fue más cómodo. Cuando se habló de cesar al entrenador se tuvo en cuenta que tenía el apoyo de la mafia. Defendieron a Lolo Sainz por encima de planteamientos deportivos porque el técnico era una pieza que encajaba perfectamente. Una vez le pregunté a Lolo Sainz si creía que cada uno tiene su momento, o su destino. Y dijo: -Yo soy creyente, y en el destino creo mucho. Cada uno tiene su destino.

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Nunca se ha considerado un símbolo sino un amante del basket. Lolo Sainz ha intentado ser comedido hasta en los sueños. La realidad ha sido muy superior al sueño. Cuando le preguntan si está agradecido a la vida, siempre contesta que totalmente, que por el mero hecho de vivir ya es inmenso el agradecimiento. Intenta ver siempre el lado positivo de las cosas, sacarle el máximo partido incluso a lo más insignificante. Siempre creyó que para entrenar bien hay que estar inspirado y motivado, para no convertir un entrenamiento en un entierro. Intentó buscar que el jugador se lo pasara bien, que fuera un entrenamiento competitivo. Le fue genial su experiencia de profesor en el INEF y también haber asistido a clases de profesores como José María Cagigal, un maestro de psicología aplicada al deporte.

basket y afamado doctor: “La gloria es efímera”. Siempre piensa en ello, para no dejarse llevar como en tiempos de los romanos, que ponían coronas de laurel y dejaban entrar como un Dios. Lolo Sainz se merece los mejores honores, entrar en el Salón de la Fama. Por todo lo que ha conseguido y porque siempre tuvo más cojones que un toro.

* Pere Ferreres es Periodista de RTVE

Lolo Sainz, dirigiendo al Real Madrid

Hace 20 años, en una entrevista para la revista FORTUNA SPORTS le pregunté si la profesión de entrenador es, como la política, un oficio duro. -Es muy duro, pero no se parece en nada a la política. La política es un arte muy difícil. Tienes que saber engañar en determinados momentos. El electorado nuestro, que son los jugadores básicamente, no permite que les engañes. Lolo Sainz mordió muchísimas veces la toalla y pegó patadas a las sillas, especialmente en su soledad. Antonio Gala dice que el trabajo es un burladero que acaba por burlarse de nosotros. Lolo Sainz es un amante del trabajo bien hecho, aunque sabe que a veces este se carcajea de uno. Puede que la mejor faena del torero Lolo Sainz esté por llegar. Tiene una personalidad arrolladora, talento, experiencia, valor, modestia, salud y muchas cosas más. Nunca ha perdido las prioridades morales. Siempre se acuerda de una frase que le dijo Cristóbal Rodríguez, ex jugador de GUÍA BASKETME COPA DEL REY 2013


EL ANÁLISIS DE... CAJA LABORAL

por IVÁN FERNÁNDEZ

"Cuando Gregorio Samsa se despertó una mañana después de un sueño intranquilo, se encontró sobre su cama convertido en un monstruoso insecto". (Franz Kafka, La Metamorfosis) Incluso para un club tan habituado a las reconstrucciones y a una permanente exigencia de evolución, la metamorfosis vivida en este curso por el Caja Laboral Baskonia resulta realmente extraordinaria. Enfrentado, como casi cada verano, a la salida de varios pilares básicos en su estructura (con Prigioni o Teletovic como ejemplos más claros), el club vitoriano comenzaba la temporada con una plantilla rejuvenecida y el plus de contar, a diferencia del curso pasado, ya de inicio con Maciej Lampe y Andrés Nocioni.

el punto de encadenar 17 triunfos de manera consecutiva entre la Liga ACB y la Euroliga. Sin grandes alardes en lo táctico, la recuperación psicológica de la plantilla y la confianza del banquillo comenzaban a cimentar una labor que en la pista se trasladaba en una mayor presencia en el rebote ofensivo, una rotación más larga y un mayor peso del juego interior. La llegada de un Omar Cook a un nivel muy diferente al que deambulaba en la 1ª fase con el Armani Milan y la inercia de los buenos resultados propiciaba además un progresivo aumento de la capacidad ofensiva de un equipo que crece en su sentido del ritmo y en el que su segunda unidad ofrece un importante plus defensivo, pese a ser este quizás aún el mayor campo de batalla de Tabak.

Con sensaciones irregulares, el conjunto de Dusko Ivanovic dibujaba unos primeros meses de competición similares a los del curso pasado, donde a una buena marcha liguera (victorias ante Barcelona, Valencia o derrota en la prórroga en Madrid) se le oponía un devenir europeo francamente negativo que poco a poco iba a ir calando en la ansiedad de un grupo tocado en lo físico pero sobre todo en lo anímico. La nefasta segunda parte ante el Anadolu Efes, en la que el conjunto otomano asaltaba Vitoria remontando 18 tantos, y la posterior derrota liguera, también como local, ante el Obradoiro acababan por costarle el puesto al entrenador montenegrino, cerrando de forma traumática el paso de una de las figuras imprescindibles para entender la consolidación en la élite de la entidad vitoriana. Tras el cese del montenegrino, la llegada de su ex compañero en Split Zan Tabak se abría en Kaunas con una derrota durísima que hacía presagiar lo peor. Sin embargo, y de manera progresiva en el juego pero tangible en los resultados, el cambio baskonista fue convirtiéndose en un hecho hasta

Omar Cook

Con estas premisas, el hecho de jugar como locales y el contar con una rotación de 10/11 jugadores realmente válidos (y conscientes de ello), el Baskonia afronta la Copa con las máximas aspiraciones, pues no en vano se trata de un trofeo clave en su historia reciente (6 títulos y 3 subcampeonatos en los últimos 19 años), siendo,

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después del CAI Zaragoza en la primera edición (en formato de 4 participantes), el único equipo capaz hasta la fecha de romper la maldición del organizador (2002), haciendo gala de su habitual hambre competitiva. "En los últimos decenios, el interés por los ayunadores ha disminuido muchísimo". (Franz Kafka, Un artista del hambre).

La llegada de Cook ha relegado a Carlos Cabezas, que no obstante puede gozar de minutos importantes. Competitivo y buen defensor, su abuso del bote encaja mal en el nuevo sistema baskonista, pero su capacidad para generarse tiros o penetraciones y su experiencia pueden ser muy útiles en una cita como la copera.

LA PLANTILLA Tras estar a punto de salir del equipo en verano, Thomas Heurtel ha conseguido afianzarse como base del Baskonia llegando a entrar habitualmente como parte del quinteto inicial. Dotado de un potente tren inferior, el base galo destaca por su velocidad en la transición y su valiente toma de decisiones, gozando de una buena capacidad para generar juego. Con un amplio campo de mejora en su dirección en estático y en la toma y tiempo de decisiones, sigue mostrándose irregular en el tiro exterior, encontrándose más cómodo lanzando tras bote.

Fabien Causeur

En pleno proceso de adaptación a un entorno de mayor exigencia física y competitiva, el joven Fabien Causeur está completando un inicio de competición más que ilusionante que deberá ratificar con su mayor cuota de protagonismo tras la salida de Brad Oleson. Sufriendo pero progresando en defensa, el francés tiene margen de mejora en los porcentajes exteriores y en la lectura del juego (tiene capacidad para generar mucho más juego de lo que está haciendo) a la hora de encarar el aro pero se muestra valiente en los momentos clave e intenso en las líneas de pase. Thomas Heurtel

Después de un mal comienzo de temporada en Milano, Omar Cook ha llegado a Vitoria con la misión de dar estabilidad al puesto de base y aportar un punto extra de serenidad. Sin excesiva explosividad y con algunas desconexiones en su juego notables, el base “montenegrino” presenta unas manos rápidas en defensa, una estupenda capacidad de pase y una buena capacidad de anotar en tiros abiertos.

Tras un buen verano con su selección, el recién aterrizado David Jelinek afronta el primer gran paso de su carrera con su llegada a un Baskonia en el que, probablemente, tenga que luchar por hacerse un hueco. Sin la capacidad defensiva de su antecesor ni su fiabilidad en los tiros abiertos, el jugador checo presenta buenas piernas para atacar el aro y una seria amenaza triplista. Mejorado en la lectura de juego, de su capacidad para adaptarse al nuevo rol dependerá la rapidez en gozar de los minutos que su calidad presuponen.

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Heredero del espíritu baskonista más clásico, Andrés Nocioni aparece como el máximo anotador del equipo en la competición doméstica, así como el jugador más valorado, haciendo gala de unos porcentajes de tiro exterior bastante más altos a los que presenta en la Euroliga. Competitivo y racial, su ayuda en el rebote y su capacidad para generar puntos atacando a su defensor desde fuera a dentro le convierten en un arma temible, aunque por momentos le está pudiendo cierta ansiedad. Partiendo como '3', pero con capacidad para reforzar el puesto de '2' a la espera de la evolución de Jelinek, Fernando San Emeterio vive su mejor momento del curso tras un inicio de temporada más bien gris. Buen defensor y de enorme ayuda en el rebote, el cántabro parece estar recuperando sensaciones en el tiro, pero es sobre todo en campo abierto donde se convierte en letal gracias a su capacidad para atacar el aro.

Casi definitivamente asentado como '4', el serbio Nemanja Bjelica parte desde el banquillo pese a ser la gran referencia en el puesto. Dotado de una naturalidad en el bote increíble para un jugador de su tamaño, su presencia, pese a no ser un especialista, aporta un plus defensivo a nivel global en buena parte gracias a sus largos brazos. Muy mejorado en el tiro exterior, debe procurar no caer en el exceso, quedando por ver si en algún momento Tabak apuesta por juntarle con Nocioni en las alas como hiciera Dusko Ivanovic en algunos tramos del curso pasado. Tan peculiar como imprescindible, Maciej Lampe es otro de los jugadores que ha salido reforzados con la llegada de Tabak, destapando con mayor asiduidad su innegable talento. De enorme facilidad ofensiva, Lampe puede anotar de cara al aro o de espaldas al tiempo que se erige en un más que interesante activo en los rebotes. Con problemas en el 1x1 defensivo, su buena lectura de las ayudas es, en cambio, un aval para el funcionamiento colectivo. Con menos minutos debido al gran momento de Lampe, Tibor Pleiss está dejando detalles que siguen apuntando a una muy buena evolución. Condicionado por un físico algo endeble, su buena lectura defensiva le convierte no sólo en un buen taponador, sino en un excelente cerrojo para las penetraciones exteriores gracias a una lectura táctica notable en alguien tan joven. Contundente en las finalizaciones si recibe con ventaja, le falta un punto de velocidad en la ejecución a la par que algo más de descaro para prodigarse en un tiro exterior que en el Brose había convertido en algo habitual.

PRECEDENTES Aunque para el actual CAI Zaragoza la de Vitoria es la primera Copa del Rey, se puede decir que en el fondo el enfrentamiento de cuartos tiene un regusto clásico, ya que su antecesor en la ciudad maña contaba con varios cara a cara importantes ante los baskonistas.

Milko Bjelica

Claramente uno de los jugadores más beneficiados por el cambio en el banquillo, Milko Bjelica aporta versatilidad al puesto de '4' convirtiéndose en un perfecto complemento para Lampe. Flojo defensivamente, el montenegrino tiene buenas maneras ofensivas siendo capaz de anotar de cara al aro o aprovechando los balones doblados.

Si a fases finales nos referimos, el primer enfrentamiento entre baskonistas y zaragozanos se remonta a los cuartos de final de 1992, en un encuentro saldado a favor del CAI por 87-83, decidido tras la disputa de dos prórrogas y en el que destacaba el duelo anotador entre Gerald Paddio (36 puntos) y Joe Arlauckas (33).

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Un año más tarde, ambas escuadras se volvían a encontrar con el tercer puesto en juego. Eliminado hoy en día, por aquel entonces el partido de consolación gozaba de cierto interés ya que si, como sucedería aquel año, los dos finalistas coperos se clasificaban para la Liga Europea, el vencedor del partido por el tercer puesto obtenía plaza en la Recopa. Con un Arlauckas desatado, 20 puntos en la primera parte (el único caso en el que el MVP de la Copa no disputó la final) los vitorianos lograban un claro triunfo por 74-61. En medio de una gris temporada, aquella victoria sería una de las puertas por las que habría de colarse al que hoy se considera ya uno de los grandes clásicos europeos.

En cuanto a la presente edición liguera, los precedentes apuntan a una gran igualdad, ya que en Zaragoza el CAI se imponía por 88-75, mientras que en Vitoria sólo la frialdad en el tiro libre de Oleson conseguía salvar a un cuadro baskonista que finalmente se imponía por 74-73.

Y es que, aunque el actual Baskonia (en el 68 el KAS Vitoria que dirigía Xavier Añua disputaría la Recopa cayendo ante el futuro campeón, el AEK de Amerikanos y Trontzos), viviera su debut europeo en la Copa Korac del 86 (derrota en la segunda ronda ante el Asvel de Gilles, Manclar, Szanyel, Bell o Redden), aquel triunfo sería el que abriera la puerta de la Recopa de 1994, en la que el cuadro de Manel Comas habría de disputar la primera de sus tres finales consecutivas. Con todo, el choque más importante entre zaragozanos y baskonistas llegaría en la final de 1995, donde tras el 88-80 final y con Pablo Laso como MVP, certificaba el primer título en el torneo para un cuadro vitoriano que hasta la fecha ha sumado otros cinco más a sus vitrinas.

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LA OPINIÓN DE... JOSÉ LUIS DEL CAMPO

Contra la maldición del anfitrión

El Baskonia afronta repleto de buenos resultados y una moral por las nubes la disputa de una Copa del Rey que llega para los de Zan Tabak en un momento óptimo de la temporada. Los vitorianos están enrachados desde que el croata se hizo cargo del banquillo y han llegado a encadenar 18 triunfos consecutivos en dos meses, rompiendo Tabak el tope de victorias de un entrenador debutante en la ACB. En “su” Copa del Rey desean acabar con la maldición del anfitrión, que impide al equipo organizador levantar el trofeo en su pabellón arropados y jaleados por su afición.

consolidación del club, la presencia en la fase final pasó de ser un simpático premio, como reconocimiento a la buena trayectoria del equipo, a convertirse en una cita inexcusable y aparecer marcada en rojo en el calendario de un equipo y una afición que siempre acompaña de manera masiva a los suyos, tiñiendo de color azulgrana la sede copera.

Desde que la Copa se disputa bajo el manto de la ACB hace 29 años sólo ha habido dos equipos anfitriones que han sido capaces de adjudicarse el título delante de su afición. En 1984 fue el histórico CAI Zaragoza el que levantó el trofeo, y 18 años después el Baskonia logró romper la tradición de nuevo para enloquecer a su afición con la Copa 2002 en el Buesa Arena. Si algún equipo es capaz de derribar este mito ese no es otro que el Baskonia, que ya ganó el trofeo en su casa y ante su gente en el año en el que también fueron capaces de conquistar su primera Liga ACB. Los vitorianos se han ganado con el paso de los años el apelativo de "equipo copero", porque acumulan seis títulos desde que en el año 1995 el Taugrés de Manel Comas levantara el primer trofeo. Además, son inquilinos permanentes de las semifinales, donde no faltan a la cita desde el año 2001. Precisamente en la edición de Vitoria 2000, y siendo equipo anfitrión, caían en cuartos de final ante el Estudiantes, futuro campeón. Desde justo un año después, Málaga 2001, los baskonistas no faltan a una semifinal copera y ya acumulan una docena de presencias consecutivas. La tradición copera del Baskonia ha ido creciendo con cada edición. Con el paso del tiempo y la

Joe Arlauckas, MVP de la Copa del Rey 1993

El balance del Baskonia refleja 19 presencias en las fases finales en las que ha jugado doce veces las semifinales, llegando en nueve ocasiones a la final para lograr media docena de trofeos. En los últimos veinte años, desde la edición de La Coruña 1993, los vitorianos sólo han estado en dos ocasiones ausentes del torneo del K.O: hay que remontarse a las lejanas Copas de Murcia 1996 y

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León 1997 para no ver a los vitorianos entre los ocho equipos participantes. Además, ese espíritu guerrero mostrado en la Copa ha sido uno de los elementos definitorias que le han llevado a adquirir ese “carácter Baskonia” del que presume orgulloso el club azulgrana como enseña fundamental de sus plantillas. De la mano de Herb Brown o Manel Comas comenzó el equipo a labrar su leyenda copera con actuaciones memorables y plantillas de enorme calidad. Muchos son quienes recuerdan el terrible topetazo de Marcelo Nicola en Sevilla 1994, durante la disputa de la semifinal ante Estudiantes, como punto de arranque del Baskonia copero. No se pudo lograr el título en la ciudad hispalense, pero al año siguiente se desquitaba con la primera Copa del Rey en Granada 1995, de la mano de nombres como Pablo Laso, Ramón Rivas, Marcelo Nicola, Velimir Perasovic, Santi Abad o Ferrán López.

plantilla plagada de un talento abismal, el equipo se hizo con el triunfo en un agónico final gracias a Bennett. Completaban aquella pléyade de estrellas Luis Scola, Andrés Nocioni, Fabricio Oberto, Dejan Tomasevic, Sergi Vidal, Laurent Foirest o Chris Corchiani. La edición de 2003 en Valencia se escapó de las manos también ante el Barcelona, pero tras doce meses de espera la capital andaluza conoció una década después, en 2004, el crecimiento de un equipo que se transforma cuando llegan estos cuatro días de competición. Tras noquear a Estudiantes y Caja San Fernando, los baskonistas sumaron otra Copa más ante un Joventut en el que Rudy Fernández ya demostraba su talento. En la plantilla baskonista coincidió la plena madurez de Scola y Nocioni, a los que se sumaba el timón de Prigioni, el instinto asesino de Arvydas Macijauskas, la altura de Betts y, por si fuera poco, como recambios figuraban unos aprendices de la talla de José Manuel Calderón, Tiago Splitter, Kornel David y Sergi Vidal. Se da la casualidad de que en esa final de la Copa de Sevilla 1994 en el cuadro verdinegro uno de los pívots no era otro que Zan Tabak, hoy técnico baskonista, y que fue uno de los peligros de los catalanes al tener que fajarse con Scola, Betts, David o Splitter, llegando a anotar 12 puntos en la final.

TAU Cerámica, campeón de Copa en 1999

Con Sergio Scariolo, en Valencia 1999 el equipo se sacó la espina de la Liga perdida la campaña anterior y aparecieron ya figuras como Elmer Bennett, Juan Alberto Espil, Stefano Rusconi, Lucio Angulo o Jordi Millera como artífices del título. La edición en cancha propia del año 2000 supuso un batacazo al echar por tierra las posibilidades de renovar el título, pero no fue sino un trampolín en el que tomar impulso y avisar del nacimiento de la leyenda copera del Baskonia en 2002. Con Dusko Ivanovic al frente y como arquitecto de una

La primera década del Siglo XXI es la del dominio del Baskonia en la Copa, ya que los vitorianos han jugado nada menos que seis finales. La cuarta de ellas llegó en la edición de 2006 en Madrid, apeando a Joventut y dejando en las puertas de la final a los anfitriones del Real Madrid. El Valencia fue la quinta víctima en la sexta final jugada por los vitorianos (85-80), con Erdogan como artífice del triunfo con veinte puntos, secundado por los 19 de Scola y Jacobsen, mientras Prigioni movía con maestría al equipo y Splitter empezaba a exhibir galones de su jerarquía y potencia debajo de los aros. La tercera Copa en Vitoria, en 2008, supuso otra nueva decepción para el baskonismo, que asistió en el Buesa Arena a la consagración de dos de los más grandes talentos del baloncesto nacional en las últimas décadas en las filas del Joventut: Ricky Rubio y Rudy Fernández. Con Neven Spahija en el banquillo y tras superar a Unicaja y Bilbao Basket en un apretado derbi vasco en semifinales, no hubo otro remedio que hincar la rodilla ante la emergencia y pujanza de un Joventut en estado de

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gracia durante esos cuatro días. Con Ricky Rubio a los mandos y surtiendo de balones a sus compañeros, Rudy Fernández se doctoró con 32 puntos para ganar su segundo MVP en una Copa y certificar sus últimos meses en la ACB antes de emprender la aventura americana.

TAU Cerámica, campeón de Copa en 2009

Con Dusko Ivanovic de nuevo en el banquillo el Baskonia se rehizo al año siguiente de la decepción. Madrid 2009 es, por ahora, la sexta y última muesca del palmarés copero baskonista. Tras tumbar a Valencia y Barcelona en las dos rondas previas, Unicaja fue el sexto damnificado vitoriano en la final con cuatro hombres básicos como Mickeal, Teletovic, Splitter y Rakocevic. De nuevo en Vitoria, este año el Baskonia peleará por volver a una primera línea de la que ha estado ausente en las dos últimas temporadas, en las que la confección de la plantilla no ha sido la adecuada para recuperar el protagonismo y brillo en todos los frentes.

* José Luis del Campo es redactor de la Agencia EFE

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EL PERFIL DE... ZAN TABAK

por IVÁN FERNÁNDEZ

En apenas unas semanas la carrera en los banquillos de Zan Tabak ha experimentado un salto adelante que muy pocos podían intuir al principio del curso baloncestístico. Tras una nutrida trayectoria como asistente de Joan Plaza en los banquillos de Real Madrid y Cajasol, su paso por Girona en la LEB oro y los primeros compases de esta temporada en el Trefl Sopot de la PLK constituyen los únicos avales como primer técnico antes de afrontar la dura misión de sustituir a Dusko Ivanovic. En contraposición, el nuevo entrenador baskonista puede, sin embargo, ofrecer una muy nutrida experiencia como jugador de élite. Natural de Split (1970), Zan Tabak entra a formar parte de las categorías inferiores de la Jugoplastika a los 14 años tras haber practicado antes distintas disciplinas deportivas como la natación o el balonmano. Precisamente la reestructuración del club en el que trabaja su padre, unida a la presencia de un primo suyo en el club de basket, suponen el paso decisivo que le lleva al baloncesto. En ese momento, la Jugoplastika vive los momentos más delicados de la historia de un equipo que, tras una gran década de los 70 (subcampeones de Europa en el 72 y vencedores en las Korac del 76 y el 77 con Rato Trvdic, suegro hoy en día del propio Tabak, como base titular) llega a coquetear con el descenso. Delgado pero de excelente planta, el joven jugador poco a poco va abriéndose camino llamando pronto la atención de la Federación yugoslava, de tal manera que tan sólo en un par de temporadas es llamado para trabajar en Pula en un campamento de tecnificación bajo la dirección de Ranko Zeravica. Ese mismo verano, con 16 años, Tabak entra a formar parte junto al grueso de su generación en la selección que participa en los Juegos de los Balcanes junior, compitiendo con jugadores hasta

dos años mayores y finalizando en tercera posición. Pero la temporada 86/87 supone para la Jugoplastika un punto de inflexión con la llegada al club de un nuevo entrenador: Bozidar Maljkovic.

Ficha de Zan Tabak en la Jugoplastika: http://goo.gl/Ms42f

Formado como jugador en el Sloga Kraljevo (de donde años más tarde emergería Vlade Divac), Maljkovic crece en el modesto Usce, club al que él mismo ayuda a fundar junto a un grupo de amigos de Belgrado. Empieza allí su carrera como entrenador casi por azar, y es que al tener que hacer el servicio militar su entrenador, el resto de compañeros le piden a Boza que él se haga cargo del club. En poco tiempo el equipo comienza a dar que hablar e incluso asciende a la segunda categoría del baloncesto yugoslavo. En esos momentos aparece una de las primeras figuras clave en la trayectoria de Maljkovic. Atraído por la fama del club y por el estilo de juego que practicaba, Bratislav Djordjevic (padre de Sasha y que había llevado al título al Estrella Roja en 1972), acude a un par de entrenamientos del Usce y acaba por ofrecer un puesto al joven entrenador en el organigrama del club rojiblanco,

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e incluso costea un curso de especialización a un Maljkovic que por entonces estaba más enfocado a su carrera de derecho. Tras su trabajo en las categorías inferiores de un Estrella Roja al que hace campeón de Yugoslavia junior, cumple el servicio militar llegando a coincidir con Drazen Dalipagic. Después del obligado paréntesis, en la temporada 80/81 le llega la opción de entrenar al Radnicki, convirtiéndose en el segundo entrenador más joven de la historia en acceder a un banquillo la liga yugoslava, sólo por detrás de Bogdan Tanjevic. En el Radnicki permanece dos años hasta que acaba saliendo por problemas con la directiva, y después de un breve paréntesis en un club aficionado Maljkovic tiene ante sí varias ofertas de clubes de primera división, pero, contra pronóstico, decide aceptar la oferta del Estrella Roja para ser el segundo entrenador de Ranko Zeravica, en lo que Maljkovic considera una enorme experiencia vital. Tras varios años en los que el Estrella Roja roza varios títulos pero no acaba de rematar, decide dar el salto y volver a dirigir a un equipo. Va a comenzar la temporada 86/87 y Maljkovic sólo maneja tres ofertas de segunda división… hasta que surge la posibilidad de entrenar a la Jugoplastika de Split.

Bozidar Maljkovic

Con una enorme década de triunfos en los años 70 (2 ligas, 3 Copas, un subcampeonato de Europa y otro de Recopa sumados a dos triunfos en la Copa Korac), el club dálmata había pasado por unos inicios de década bastante complicados, aunque en 1985 llegaba a la final copera (a la par que rozaba el descenso) y en 1986 firmaba un interesante sexto puesto. Liderados por Velimir

Perasovic, el equipo incubaba a dos talentos que respondían a los nombres de Toni Kukoc y Dino Radja, que ese mismo verano habían de convertirse en campeones de Europa junior. Inmersos en la búsqueda de un nuevo entrenador los responsables de la Jugoplastika consultan a todo un mito como Aza Nikolic, que les recomienda la figura de Bozidar Maljkovic, opinión ratificada, ante el escepticismo inicial de los de Split, por el propio Ranko Zeravica en una decisión que acabaría por cambiar la propia historia del baloncesto europeo. A base de trabajo, las dudas van disipándose y el club de Split termina en tercer lugar de la temporada regular, y si bien finalmente caen en cuartos de final ante el Bosna de Sarajevo (cayendo por una canasta final en el tercer partido), Maljkovic comienza a sentar las bases de la nueva Jugoplastika. Tras años de ser un club eminentemente ofensivo, el técnico serbio apuesta por un mayor control, desplazando a Velimir Perasovic a la posición de escolta y apostando por Zoran Sretenovic, traído del propio Estrella Roja, como base puro. En esa tesitura, Zan Tabak apuntala su formación llegando a entrenar en distintas ocasiones con el primer equipo. En verano la llamada de la Federación no se hace esperar y en esta ocasión el pivot de Split conoce por primera vez el sabor de un triunfo que con el tiempo se le haría tan familiar. Oro en el Europeo junior de los Balcanes venciendo a Bulgaria en la final por 78-76, el gran éxito de ese verano llega con la victoria en el EuroBasket cadete de Hungría. Tercer máximo anotador de la selección, Tabak resulta clave en las semifinales con 18 puntos y 13 rebotes ayudando a un estratosférico Komazec que se va hasta los 52 puntos, antes de imponerse en la final a Italia, Con esas credenciales, la temporada 87/88 supone la inclusión de Tabak de manera continuada en la primera plantilla del club de Split, aunque aún con una presencia en el juego testimonial. Deseoso de apuntalar el crecimiento de joyas como Kukoc o Radja, Maljkovic apuesta por el fichaje de un jugador que sea capaz de liderar al joven equipo amarillo, consiguiendo el fichaje del hombre al que Tabak acaba de sustituir en el Baskonia: Dusko Ivanovic. Formado en el Jedinstno de su Celjo Polje natal, Ivanovic había despuntado de tal manera que a los 15 años ya debuta en el primer equipo, de tal manera que llama la atención de un Buducnost que pronto lo capta para sus intereses. En la por entonces Titogrado, Ivanovic comienza a labrarse

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una fama de anotador incansable, amén de jugador serio, que pronto le convierte en la estrella del club montenegrino. El primer aviso serio llega en la temporada 77/78, cuando partiendo desde la segunda división el Buducnost consigue llegar hasta los cuartos de final coperos donde caen de manera ajustada ante un Bosna Sarajevo que de la mano de Bogdan Tanjevic, y con los Delibasic, Varajic, Radovanovic o Pesic en sus filas, termina por ser el campeón del torneo al imponerse en la final al Radnicki por 98-87. Lejos de quedarse ahí, la trascendencia de ese Bosna llega al punto de que el club bosnio se proclama subcampeón de la Korac (siendo derrotado en una espectacular final ante el Partizan por 117-110 con 48 puntos de Dalipagic, 33 de Delibasic y 32 de Kikanovic) y, sobre todo, como campeón liguero, lo que le abre las puertas de una Copa de Europa del 79 en la que habrían de hacer historia. Un par de temporadas después (79/80) y dirigidos por el mítico Rusmir Halilovic, el Buducnost consigue el ascenso con Dusko Ivanovic como estrella en un conjunto en el que como curiosidad también figuraban su hermano Dragan y Goran Rakocevic, el padre de Igor… Pero lejos de acusar el salto, el Buducnost se estabiliza en la primera división e Ivanovic se confirma como uno de los grandes artilleros del campeonato yugoslavo, lo que le lleva a formar parte (aunque sin mucha participación) del bronce que los plavi consiguen en la Universiada de Bucarest en 1981 (oro final para la USA de John Pinone…). En 1983, Ivanovic certifica su condición de anotador de pro, proclamándose (con 26'1 puntos de media) máximo anotador liguero, aunque el mejor sabor de boca de esa época llega en la temporada 85/86 donde tras la irrupción de Zarko Paspalj y el buen papel de Jadran Vujacic, Ivanovic guía al Buducnost al tercer puesto liguero y con él a participar en Europa. En esos años, jóvenes jugadores como Luka Pavicevic, Zrdako Radulovic o Sasa Radunovic forman parte del Buducnost, pero el club montenegrino no logra retenerlos y, unido al salto de Paspalj al Partizan, pasa a vivir momentos más bajos, de tal manera que la primera experiencia europea termina en la liguilla de los cuartos de final. Precisamente esa Copa Korac permite ver por primera vez a Ivanovic en España, anotando 22 puntos en la pista de un Estudiantes al que había endosado 33 en la ida. Ese verano la vida deportiva de Ivanovic da su giro más relevante al aceptar la oferta de una Jugoplastika de Split cuyo entrenador, Bozidar Maljkovic, cree ver en él la pieza que le falta para

acabar de perfilar el progreso de los Kukoc, Radja, y completar alrededor un grupo con jugadores de más bagaje como Perasovic, Sobin, Poljak o Sretenovic. El impacto de la decisión es tal que el Buducnost pasa a descender como colista, sumando sólo seis victorias en veintidós partidos, mientras que Dusko comienza a formar parte de la leyenda de la Jugoplastika, siendo esa temporada el máximo anotador del equipo y siendo elegido mejor jugador del año por delante de Drazen Petrovic.

Ficha de Dusko Ivanovic en el Buducnost: http://goo.gl/uEyhq

Contando puntualmente un Nikolic que llegaba a pasar semanas enteras trabajando con el equipo, Maljkovic dirige a una Jugoplastika que decepciona ligeramente en la Copa Korac y cae en la final copera ante la Cibona (82-80), pero lidera la fase regular con una sola derrota. Los play-off esta vez no guardan sorpresas y la Jugoplastika se planta en la final ante un Partizan que esa misma temporada había alcanzado la primera Final Four de la historia. Tras sendas victorias locales, la Jugoplastika, con un espléndido Sobin que suma 27 tantos y minimiza a Divac, se proclama vencedora y abre las puertas a su participación en la Copa de Europa. En verano, Tabak forma parte de la selección junior que dirige Dusko Vujosevic y en la que, junto a jugadores como Komazec, Danilovic, Popovic o Alihodzic, consigue llevarse un nuevo oro tras derrotar a Italia en la final.

VÍDEO: Final Europeo Junior 88 (Yugoslavia-Italia) http://youtu.be/0Zl-WD0ZveQ En una época en la que sólo el campeón liguero acude a la Copa de Europa, el título nacional cobra especial relevancia como bien podían atestiguar la Cibona del 86 o el Tracer de Milán del 88, quienes

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tras proclamarse campeones de Europa no podían defender su condición la temporada siguiente. Con Tabak participando más asiduamente, la Jugoplastika comienza a sublimar su juego, estallando definitivamente con el título europeo logrado en Munich tras doblegar a Barcelona y Maccabi con un Dino Radja excelso y un Toni Kukoc que comienza a trasladar a categoría senior el abusivo nivel de juego mostrado en Gmunden o Bormio. Más allá del enorme significado del título, el triunfo supone la implantación de un modelo de juego diametralmente opuesto al vigente. Kukoc, Radja, Ivanovic… un grupo de jugadores de enorme talento pero entregados a una causa común donde el esfuerzo defensivo, la minimización de los errores y el control del ritmo que meten al basket europeo en una nueva era que no obstante habría de pasar su mayor reválida a nivel local. Y es que, si bien había perdido a Grbovic, el Partizan se antojaba como la perfecta némesis del cuadro croata mostrándose como un equipo veloz y eminentemente ofensivo y pleno de recursos.

dirimir la hegemonía en Yugoslavia sino también en Europa… y es aquí donde Zan Tabak acabaría por ser el inesperado actor que acabaría por cambiar el rumbo de la historia. En un partido trabado y más del gusto de los de Split, el primer acto de la final llega a sus dos últimos minutos con 71-70 para el cuadro local, pero un mate de Radja tras un excelente pick n´roll con Sretenovic y una canasta de Sobin tras un error de Danilovic colocaban un 71-74 en el marcador. En un tramo final lleno de nervios, el Partizan reduce distancias con dos tiros libres de un Divac que acaba de forzar la quinta falta a Dino Radja. Una gran defensa posterior fuerza a los de Maljkovic a agotar la posesión por lo que el balón del partido pasa a las manos de un Partizan que de nuevo trata de buscar a Divac, logrando que este fuerce la eliminación de Sobin. En esa tesitura aparece un Zan Tabak que no había disputado ni un sólo segundo de partido hasta el momento y que tiene la misión de enfrentarse a Divac. Con siete segundos por jugar, el pívot del Partizan lanza un semigancho que tras tocar el aro es barrido por un Tabak que con ese palmeo devuelve el factor pista a la Jugoplastika… en una final que no habría de acabar, ya que en el segundo acto y tras verse 5 abajo, un supuesto monedazo a Divac (la final se jugaba de manera alterna en cada pista) provoca el abandono del Partizan y una posterior sanción que daba por terminada la final… de tal manera que aquel palmeo de Tabak confirmaba el dominio de un equipo que abría las puertas de oro de la historia.

VÍDEO: Partizan-Jugoplastika (Final 89, partido 1) http://youtu.be/bnm6ciDNQ3Y Jugosplastika, campeona de Europa en 1989

La aparición en el primer equipo tras su sanción de Danilovic y la madurez de los Djordjevic, Paspalj y Divac conforman un equipo enorme al que sólo la presencia de la Jugoplastika acabaría por reducir. Los de Belgrado se llevan la Copa Korac, se imponen en la inolvidable final copera de Maribor a la propia Jugoplastika y repiten triunfo ante los de Split a dos jornadas del final, logrando así el factor pista en una hipotética final. Tras algunos apuros en los que los triples de Oliver Popovic y la vuelta de Miroslav Peckarski de USA se antojan claves, el conjunto de Belgrado alcanza la final, donde espera la Jugoplastika. Con la final programada por primera vez en la historia a cinco partidos, el duelo se antoja clave no sólo para

La temporada 89/90 queda marcada para Zan Tabak como la de su paso por el servicio militar, lo que le impide disfrutar del doblete doméstico ante el Estrella Roja. Con todo, sí recibe permiso para disputar los partidos europeos, de tal manera que en Zaragoza el joven pivot logra su segunda Copa de Europa. Por si fuera poco, el de Split es llamado por Dusan Ivkovic para formar parte de la selección que disputa los Juegos Balcánicos en Skopje, lo que supone, tras derrotar en la final a Grecia, un nuevo título para un Tabak que comparte vestuario con jugadores de la talla de Srtenovic, Ilic, Samir Avdic o Ivo Nakic.

VÍDEO: Barça-Jugoplastika (Final Liga Europea 90) http://youtu.be/UQ_5iZIBXL8

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Reincorporado ya a tiempo completo al ahora llamado Pop 84, Tabak vive un salto adelante en la temporada 90/91 en la que el club de Split, pese a la salida de Maljkovic, Ivanovic y Radja, repite el triplete logrado el año anterior consagrándose como uno de los mejores equipos de la historia. Como colofón, Tabak es elegido en el puesto 51 del draft por los Rockets. Pese al estallido bélico y la desintegración del núcleo del equipo, Tabak permanece un año más en Split. Problemas al margen y jugando sus partidos como locales en el exilio español, el club amarillo bordea el pase a cuartos con Tabak como máximo reboteador, a la par que aportando casi 14 puntos por noche a un equipo en el que el peso de la anotación recae en Aramis Naglic y en el incombustible Sugar Ray Richardson. El plato fuerte del año llega con el debut de Croacia como selección independiente. Después de algunas dudas en el Preolímpico (derrotas ante Alemania y Lituania), la selección ajedrezada saca adelante su mejor repertorio y firma una histórica medalla de plata en los Juegos de Barcelona, que para Tabak suponen la antesala de su paso a la LEGA italiana.

Ya a las órdenes de Mike D'Antoni, Tabak se convierte en el perfecto complemento de la artillería que conforman Aleksander Djordjevic y Antonello Riva. Garantizan casi cada noche dobles dígitos en puntos y rebotes, y Tabak muestra unos porcentajes de tiro excelsos en un equipo que termina la fase regular en segunda posición. Erigidos como principal alternativa a la Virtus de Bolonia, los milanistas flaquean en el tramo final cayendo en los cuartos de final por 0-2 ante el sorprendente Verona de Henry Wiillams y Silvester Gray, mientras que en la Copa Korac las semifinales son el techo tras caer ante el Stefanel de Tanjevic y Bodiroga, pese a los 43 puntos de Djordevic en la vuelta.

VÍDEO: USA-Croacia (Final JJ.OO. Barcelona 1992) http://youtu.be/tFkmv39pC4g

Aterrizando en Livorno, el pívot croata forma pareja de extranjeros con su viejo compañero Richardson en una ciudad que aún suspira por el título del 89. Tras una temporada irregular en la que no obstante logran algún triunfo de prestigio como el logrado ante el Benetton, el Livorno cae en los octavos de final, aunque la imagen de Tabak sale reforzada por su solidez promediando un doble doble que le abre las puertas del Recorao Milano. Zan Tabak, en su paso por Toronto Raptors VÍDEO: Basket Livorno-Benetton (1992/93) http://youtu.be/V_aPB5dIlAk

Antes, Tabak se cuelga la medalla de bronce en el EuroBasket de Alemania con una Croacia que tras ser el único equipo invicto en la primera fase cae de manera sorpresiva ante Rusia, acusando en el momento clave el reciente fallecimiento de Drazen Petrovic, así como la ausencia de Toni Kukoc.

VÍDEO: Croacia-Grecia (EuroBasket 1993, 3º 4º p.) http://youtu.be/Mfr2p6C8-98

Tras su paso por Milán, Tabak acepta la oferta de Houston Rockets y debuta en la NBA en una temporada en la que cuenta con pocas oportunidades pero que le permite enfundarse el anillo de campeón tras derrotar en las finales a los Orlando Magic por un claro 4-0. En verano y a petición propia, Tabak es incluido en el draft de expansión, donde es elegido por los Toronto Raptors. Falto de peso para ser un '5' puro y sin velocidad para actuar como '4', sufre en el aspecto físico pese a que en la franquicia canadiense consigue hacerse un hueco durante tres temporadas y media, en las que ronda los 20

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minutos por noche. Mediada la temporada 97/98 es traspasado a Boston Celtics, donde se queda en 3´3 puntos y poco más de 12 minutos por noche.

VÍDEO: Zan Tabak (Toronto Raptors) http://youtu.be/fKo_mwOrxQ0

Aprovechando el lockout, el croata vuelve en la temporada 98/99 a Europa de la mano de un Fenerbahçe en el que coincide con Abdul Rauf, Kutluay o Milic conformando un equipo que arranca la temporada con un espectacular 99-84 ante el Zalgiris, a la postre campeón, para acabar firmando una muy buena primera fase. Sin embargo, en los octavos de final, en lo que probablemente sean los dos partidos más flojos de Tabak, el conjunto otomano cae, pese a tener el factor pista ante el Real Madrid. A su vez en la TBL, las semifinales son el techo del equipo tras caer ante el Tofas Bursa de un Jasmin Repesa, que sería campeón con un espectacular David Rivers.

De ahí se marcha al Joventut, donde recupera las sensaciones y se convierte en un jugador fundamental en la recuperación de un equipo en el que consigue disputar la final de la Copa de Rey. Después de su segunda temporada en Badalona, su ex entrenador en Madrid, Sergio Scariolo, le ficha para el Unicaja donde Tabak, víctima de las lesiones, firma un último año de carrera en el que apenas pisa la pista, aunque al menos puede estar presente en el título copero.

VÍDEO: Unicaja, campeón de Copa del Rey 2005 http://youtu.be/ckrMRKmoOwY

Zan Tabak, en su etapa en Unicaja

Tras la experiencia turca, y tras rechazar una oferta del Pamesa, Tabak vuelve a la NBA pasando dos temporadas en unos Indiana Pacers con los que logra volver a disputar una final, aunque en este caso cayendo ante los Lakers. Muy castigado por las lesiones, vuelve a Europa de la mano del Real Madrid en una temporada complicada para el club. Pese a su buen rendimiento, el irregular devenir de los blancos y la condición de comunitario de Tarlac suponen la salida del croata. GUÍA BASKETME COPA DEL REY 2013


EL PERFIL DE... NEMANJA BJELICA

por ANDONI URBISTONDO

Nemanja Bjelica ha crecido; pieza codiciadísima en verano del 2010, el Baskonia lo fichó poniendo mucho 'cash' encima de la mesa, pero tardó un año y medio en explotar. Hoy es el mejor del equipo, un 'all-around player' que hace de todo y muy bien, pero otra cosa es que transmita energía o fuerza, porque Nemanja Bjelica juega y vive como si se hubiera levantado de la siesta. Es el hombre tranquilo del Baskonia, el John Wayne de “The Quiet Man”. Septiembre de 2010. Mundial de basket en Turquía. Cuartos de final. Serbia vence a España por 92-89 y da la gran sorpresa del Mundial. Todos los focos absorben a Milos Teodosic, autor de un estratosférico triple desde 9 metros, pero en Vitoria las miradas van dirigidas a otro jugador: Nemanja Bjelica. Josean Querejeta volvía a sorprender a propios y extraños, y reclutaba a la perla más deseada del baloncesto europeo. El Mundial de Nemanja fue discreto, pero en ese partido anotó 14 puntos casi sin fallo, uno detrás de otro. Su llegada al Baskonia elevó la temperatura. Ese año la Supercopa se jugó en Vitoria, y el Caja Laboral se enfrentaba en las semifinales al Valencia. Nemanja apenas llevaba 48 horas en la ciudad. No sabía ni donde andaba, ni que competición se jugaba. Disputó media docena de minutos, pero un par de acciones suyas, en forma de buenas asistencias, bastaron para provocar el murmullo de los aficionados. La sensación generalizada era que se había fichado a un jugador con talento. Talento tiene, y de sobra. Le ha costado, pero Nemanja Bjelica hace fácil lo difícil, se toma el basket como si la cosa no fuera con él, porque para él el baloncesto es una cosa natural. Le salen las cosas porque es bueno. Y punto. Le ha costado mostrar su calidad, pero una vez que ha conseguido que le den protagonismo, es una

máquina. Triples desde 8 o 9 metros, crossovers dignos del base más rápido, buen reboteador, instinto de playmaker para dar asistencias maravillosas… Eso si, con cierta cara de empanado. Porque Nemanja tiene pinta de recién despertado de la siesta, de desgarbado, de no preocuparle nada, de no tomarse las cosas en serio. Juega "al tran-tran", como si estuviera anestesiado. Es una persona fría, parece que no está, pero cuando aparece anestesia al contrario con acciones brillantes y decisivas. Algunas recientes son dignas de mención.

Nemanja Bjelica

Primer partido del Top 16 en Vitoria, frente al Olympiacos. Nemanja se queda con Vassilis Spanoulis tras un bloqueo. Un mago del balón, uno de los mejores de Europa. Le roba el balón, hace un coast to coast y deja una suave bandeja sin que Spanoulis pueda hacer nada para recuperar la bola.

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Cuarto partido del Top 16 en Estambul ante el Fenerbahçe. Nemanja sale a cancha en el segundo cuarto y se tira dos triples sin ton ni son. Los falla. Miradita de pocos amigos de Zan Tabak, pero se tira otros cuatro... y los enchufa, para romper el partido. Qué tiempos, los actuales, y qué tiempos, los de 2010, 2011 y 2012. Todos sabemos que adaptarse a una nueva ciudad, a un nuevo equipo, y a una nueva vida no es algo sencillo. Adaptarse, cambiar de costumbres... es algo que lleva su tiempo, pero lo de Nemanja fue de traca. Había estado dos años en Austria, cuando era joven, y se suponía que la adaptación iba a ser más sencilla, y sobre todo rápida. Del por qué no fue así hay muchas especulaciones. Los jugadores balcánicos han tenido mucha facilidad para aprender el castellano para amoldarse bastante rápido, pero Nemanja aún tiende al inglés para atender a los medios de comunicación, idioma que hasta hace poco tampoco dominaba con soltura.

Y un buen día empezó a hacer cosas. Pequeñas. Pero no paró. Le gusta reconocer que tuvo que bajar el culo y empezar a currar, porque si no lo hacía veía un panorama negro. Un triple por aquí, buenos números en rebotes en muchos partidos y presencia. Porque el 44 de Belgrado es un 2,09 que puede jugar en todas las posiciones. Siendo estrictos, de '2', de '3' y de '4', pero podría jugar de '1' y de '5' si el equipo lo necesitara. Un chico para todo, un all-around player, que dicen en la NBA. Los minutos le dieron confianza, y la confianza minutos, hasta convertirse en indispensable para Ivanovic, y por supuesto, para Zan Tabak. Hubo un momento clave: la semifinal de la pasada Liga Endesa contra el Real Madrid. Nemanja volvió loco a Novica Velickovic, Nikola Mirotic y Felipe Reyes. ¿Quién no se acuerda del rebote ofensivo que agarró muy arriba, tras triple de Teletovic, y la hundió con un and one de Velickovic? La gente del Buesa Arena le gritaba con rabia "MVP, MVP", y Nemanja apenas mostraba signos de alegría o agradecimiento a su afición. Después, en vestuarios, declararía que no le había parecido que hiciera un partidazo. Así es Nemanja Bjelica, un chaval que cae bien por su sencillez y humildad, que se extraña cuando algún periodista pide alguna entrevista con él, que ha encontrado la felicidad en Vitoria con su pareja Mirjana, y su hija Nika, nacida en noviembre de 2011. Un chaval de 24 años, al que en breve, y si la cosa no se tuerce, Europa se le quedará pequeña. Ha entrenado con Minnesota Timberwolves, equipo que posee sus derechos en la NBA, y que ha mostrado su interés en reclutarle para que juegue en la mejor liga del mundo. Nemanja Bjelica, un jugón tranquilo.

* Andoni Urbistondo es redactor de Berria y Euskadi Irratia Eso le ha impedido escaparse de la burbuja baloncestistica, y su primer año y medio en Vitoria fue muy duro. Solo, sin compañía, su presencia en el equipo era testimonial. Jugar, convivir en el mismo equipo con Dusko Ivanovic no le resultó sencillo, y su poca voluntad para mejorar o trabajar en defensa le arrinconó. La ficha pagada por su traspaso tampoco ayudó mucho (más de 8 ceros de las antiguas pesetas) y las voces críticas sobre su pobre actuación comenzaron a coger fuerza. Inclusive algún que otro rumor sobre su continuidad, aunque en las oficinas del club mantuvieron la confianza en el jugador.

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LA OPINIÓN DE... JOSÉ LUIS DEL CAMPO

Con Tabak vuelve la sonrisa

El pasado 18 de noviembre Josean Querejeta debió tomar una de las decisiones más duras en su casi cuarto de siglo al frente del Baskonia, cuando la derrota en el Buesa Arena ante Blusens Monbus en la octava jornada de Liga supuso pasar la página a los nueve años y medio de Dusko Ivanovic como inquilino del banquillo.

del equipo. Además Tabak, como gran pívot que fue en su época de jugador, se ha preocupado por inculcar a sus pupilos la enorme importancia por controlar y ganar la batalla por el rebote. Desde que está en el banquillo sólo en una ocasión ha cedido en ese apartado ante el rival.

Se abría por entonces una incógnita por cómo funcionaría la vida en el club y el equipo más allá de la imponente y sobria presencia de Ivanovic. Tras la inicial sorpresa por la apuesta de un inexperto Zan Tabak como primer espada para tomar las riendas, se ha recuperado la sonrisa después de comprobar el acierto en el golpe de timón y los efectos positivos que ha traído su manual para introducir aire fresco en el vestuario. La falta de tiempo y entrenamientos para aplicar los cambios y su filosofía fueron el principal obstáculo con el que se topó Zan Tabak y lo pagó en su estreno, el 23 de noviembre, con un sonoro batacazo en la pista de Zalgiris (82-45). Desde esa fecha y durante 60 días, hasta el pasado 24 de enero, el Baskonia se convirtió en una máquina implacable de triturar rivales en todos los frentes hasta encadenar 17 triunfos consecutivos. El croata apostó por normalizar la situación y aliviar las tensiones dentro del equipo hasta el punto de que los rostros de los jugadores comenzaron a reflejar un semblante menos serio que en los primeros compases de la competición. Poco a poco Tabak fue introduciendo los esquemas básicos de su manual de técnico y comenzó a llegar un juego más fluido con la alternancia y equilibrio en el juego interior y exterior, recuperando a todos los jugadores para la causa. Como en todo preparador balcánico su piedra filosofal del baloncesto nace en la defensa, y a partir de ahí ha edificado y reconstruido el juego

Zan Tabak

Lograda esa primera virtud, el juego del equipo se pone en las manos de Thomas Heurtel, que es uno de los peones que más ha agradecido, notado y sentido para bien el cambio en el banquillo. El francés siente ahora el respaldo del técnico que le proclamó como su base titular y a partir de ahí se ha podido ver la mejor versión del director de juego que deslumbró en Alicante. Además, la posición de base es la mejor cubierta en el equipo, que se reforzó con el cambio de Taylor Rochestie por Omar Cook. Con el estadounidensemontenegrino el juego ha ganado en solidez e intensidad defensiva con el listón que marca el exjugador de Valencia y Unicaja.

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La evolución y cambio ha tenido también efectos positivos en Maciej Lampe, que está volviendo a ser el jugador interior dominante que deslumbró por su potencial en sus años de formación. El polaco ha mejorado sus números desde la llegada de Zan Tabak, pasando de anotar 11 puntos a 18 en Euroliga y a promediar 10 rebotes en el torneo continental, con lo que el equipo ha agradecido la aparición de su mejor versión

rivales, del tipo Juan Carlos Navarro o Spanoulis, entre otros. No parece que Jelinek reúna las condiciones necesarias para encomendarse a esas funciones y por ahí puede cojear el potencial del nuevo Baskonia. Para intentar cubrir esos huecos Tabak deberá remover sus esquemas para adaptar a San Emeterio a la posición de escolta, con los relevos de Jelinek y Causeur, mientras Nocioni será el alero y a quien Nemanja Bjelica cubrirá las espaldas además e echar una mano a Milko Bjelica en la posición de '4'. La pelea en la zona será cosa de Lampe y Tibor Pleiss. Así queda configurado el Caja Laboral para afrontar la Copa del Rey y el camino para lograr su séptimo título copero derribando la maldición del anfitrión, como ya hiciera en el año 2002.

* José Luis del Campo es redactor de la Agencia EFE

La Copa del Rey será la ocasión idónea para evaluar el alcance y magnitud del último movimiento de calado en la plantilla azulgrana. A nueve días del torneo del K.O. Querejeta aceptó la salida de todo un veterano, Brad Oleson, de 29 años, al Barcelona para incorporar como enésima apuesta de futuro del club al joven David Jelinek, de 22 años. El escolta checo es un nuevo tanto en la tarea de rastreo del mercado de la Secretaría Técnica baskonista al ser un jugador de cupo de formación y no ocupar plaza de extranjero. A partir de ahí deberá certificar las grandes cualidades de anotador compulsivo que dejó entrever en su etapa de formación en el Joventut, para convertirse en la referencia ofensiva del Baskonia. Sin embargo en el debe de Jelinek, que debutó en ACB ante Valencia Basket, encontramos que tiene que mejorar sus cualidades defensivas para encajar definitivamente en los esquemas de Zan Tabak. Es en ese apartado donde puede quedar al aire y en evidencia la pérdida de calidad que pueda sufrir el Baskonia en el intercambio con Brad Oleson. El de Alaska, en sus tres temporadas y media, terminó por convertirse en un especialista defensivo encargado de secar a los anotadores GUÍA BASKETME COPA DEL REY 2013


EL ANÁLISIS DE... VALENCIA BASKET

por JORGE HILLA

El Valencia Basket vuelve a la Copa del Rey después de faltar a la cita de Barcelona por no hacer los deberes a tiempo. Este año la continuidad del proyecto de Velimir Perasovic y el buen hacer de los sustitutos de los jugadores emblemáticos del año pasado ha permitido al conjunto taronja realizar una gran primera vuelta y entrar en el sorteo como cabeza de serie, pese a las numerosas ausencias en forma de lesiones que ha tenido que padecer a lo largo de toda la primera vuelta.

Barcelona y con los únicos borrones del último cuarto ante el Caja Laboral y la derrota en San Sebastián, que ha sido el inicio de una dinámica negativa en la que se encuentra inmerso el equipo al cierre de estas líneas.

Pese al bajón que ha sufrido el equipo al inicio de la segunda vuelta, en la capital del Turia confían en recuperar la forma y aprovechar que evitan en el cuadro a Barcelona, Real Madrid y Caja Laboral hasta una hipotética final, para ser una seria alternativa al título. Aunque, pese a esta teórica fortuna, deberán enfrentarse a grandes equipos y demostrar su favoritismo en su lado del cuadro en la cancha. Durante el pasado verano, muchas de las estrellas del Valencia Basket decidían abandonar el barco y embarcarse en apasionantes aventuras en la NBA o en conjuntos punteros de la Euroliga. Así es como Nando De Colo se iba a jugar a San Antonio Spurs, Víctor Claver hacía las maletas para ir a Oregón con Portland Trail Blazers y los millones y la Euroliga llevaban a Nik Caner-Medley al Maccabi Tel-Aviv. Ante estas bajas, los de la capital del Turia tuvieron que encontrar los mejores sustitutos posibles, cambiando la fisonomía del equipo. Pese a estas importantes bajas, los nuevos fichajes llegados en el mercado veraniego se adaptaron perfectamente, y el equipo comenzó estupendamente la liga. Siempre en los puestos de cabeza, Valencia ha realizado una primera vuelta primorosa con momentos de un juego increíble como los partidos ante Unicaja y Joventut, victorias de prestigio como la conseguida ante el

Rodrigo San Miguel

LA PLANTILLA En el puesto de base, Valencia ha seguido confiando en la pareja San Miguel – Markovic, pese a las dudas que arrastraron durante el año pasado. El base maño Rodrigo San Miguel ha mejorado mucho sus prestaciones respecto al año anterior y se ha hecho con el puesto de titular en detrimento de su compañero. Pese a que las estadísticas no nos muestren todo el valor que aporta Rodrigo, el ex del Manresa está realizando grandes partidos tanto en dirección como en defensa, aumentando también considerablemente

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sus números en anotación y sus porcentajes de tiro de 2 y de tiro libre. En cambio, Stefan Markovic, que ya arrastró problemas físicos el año pasado, no está dejando buenas sensaciones pese a que tiene partidos en los que es capaz dominar el juego, ya que su irregularidad le hace no estar teniendo el rendimiento esperado de un base titular para un conjunto que aspira a títulos. Se puede decir que la de base ha sido la posición más floja del equipo, puesto que además la falta clara de anotación de los dos '1' permite a los equipos rivales flotarles y desactiva una opción ofensiva taronja. De hecho, los pocos partidos que jugó el temporero Chris Quinn debido a las lesiones dieron otra dimensión al ataque valencianista que le vendría muy bien como contrapunto a sus bases.

últimas semanas, el capitán valencianista está rindiendo a su nivel nuevamente y se espera que lidere a su equipo en la Copa con el bonito duelo de primera ronda que tiene ante Carl English. En la posición de '3', este año se decidió fichar otro perfil de jugador, dada la imposibilidad de encontrar al nuevo Víctor Claver. Pese a todo, después de la espantada de Clay Tucker se pensó que Marko Keselj podría ser el relevo perfecto para el icono valenciano. La realidad es que el alero serbio está siendo una de las grandes decepciones en la Liga Endesa y Velimir Perasovic no cuenta con él, con lo que se espera que juegue un papel residual en la competición copera si es que cuenta con ficha. Esta ficha de Keselj depende de la vuelta a las canchas de Mickael Gelabale, que se encuentra con contrato temporal en los Minnesota Timberwolves y que fue contratado a mitad de temporada, dando otra dimensión al juego exterior 'che'. El francés tuvo grandes actuaciones durante los pocos partidos que estuvo en el equipo, complementándose a la perfección con el 2-3 Thomas Kelati, que es una de las referencias exteriores. El americano con pasaporte polaco tuvo un serio susto en la Supercopa y tardó bastante en debutar, aunque la inactividad no le ha pesado y será uno de los hombres a frenar. En el juego interior es donde encontramos el punto más fuerte del equipo, ya que cuenta con una batería de 5 pívots de alto nivel europeo. Las únicas dudas que se ciernen sobre el juego interior son los problemas físicos, ya que Vitor Faverani y Serhiy Lishchuk están tardando en recuperarse de las lesiones que han sufrido y Bojan Dubljevic, la gran sensación del equipo, tendrá que jugar con máscara debido a una fractura en la nariz producida en un lance de un partido.

Pau Ribas

En las posiciones de '2' y '3' el equipo valenciano ha tenido motivos para la alegría y la esperanza, aunque también auténticos problemas de lesiones y decepciones con ciertos jugadores, teniéndose que recurrir durante la temporada a temporeros como Lukauskis o el mencionado Quinn. Pau Ribas ha encontrado lo que buscaba con su fichaje por Valencia y está siendo uno de los líderes exteriores de la plantilla, aportando su habitual intensidad y asumiendo galones y tiros importantes. Su lesión coincidió con la recuperación anímica y de forma de Rafa Martínez, que comenzó la temporada ansioso y sin encontrar su juego. En las

Un año más, Valencia Basket ha acertado con el sustituto de su '4' titular y Justin Doellman se está consagrando como una de las estrellas de la Liga Endesa. Cuarto en valoración y tercero en anotación, el ala-pívot norteamericano está realizando una grandísima temporada complementándose a la perfección con Bojan Dubljevic, que está teniendo que jugar mucho tiempo de '5' debido a las lesiones del juego interior. El joven interior montenegrino es capaz de anotar de espaldas al aro y exhibir su muñeca, siendo el tercer jugador en porcentaje de triples, con un 50%, aunque la máscara que debe llevar por su lesión puede disminuir su participación en la cita de Vitoria.

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El contrapunto ideal a estos ala-pívots es Florent Pietrus, uno de los mejores defensores de la Liga Endesa, que aporta intangibles y puede defender desde el base hasta el '5' con la máxima intensidad. El francés puede ser una gran baza también para ocupar el puesto de '3' alto para frenar a jugadores como Kirksay o Mumbrú con éxito.

siempre una fuerte defensa, recurriendo en numerosas ocasiones a presiones incluso a todo campo con el ánimo de correr y contraatacar. El conjunto valenciano, fruto de ese ritmo fatídico, no lidera las clasificaciones defensivas, pero en cambio es el tercer equipo que más anota, por lo que seguro veremos espectáculo en sus enfrentamientos, empezando por el que tiene ante Asefa Estudiantes en cuartos de final, nada menos que el quinto mejor ataque de la liga.

Serhiy Lishchuk

El juego interior tiene su guinda en una de las mejores parejas de cincos de la liga. Serhiy Lishchuk, completamente integrado al equipo y la ciudad, aportará la intensidad y defensa, mientras que Vitor Faverani puede dominar partidos gracias a su calidad e impresionantes juego de pies y su portentoso físico. Parece que, aunque les haya costado salir de la lesión, ambos jugadores están aumentando sus prestaciones últimamente y podrán estar a pleno rendimiento en Vitoria.

EL ENTRENADOR Al mando de la nave está Velimir Perasovic en su cuarta experiencia como entrenador en España. Mucho más maduro que en su etapa sevillana, baskonista y estudiantil, 'Peras' tiene una marcada filosofía de juego que se basa en la intensa defensa. Paradójicamente, ya que fue un jugador eminentemente ofensivo, el croata impone

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ENTREVISTA A... VÍCTOR LUENGO

por NACHO SAPENA

“LA COPA ES LA COPA, Y TODO PUEDE PASAR”

Quince años después, el histórico capitán del Valencia Basket recuerda el primer título oficial que llegó a las vitrinas del club y analiza la cita de Vitoria ante el cuadro estudiantil.

Se cumplen ahora quince años de la Copa de Valladolid... ¿fue el primer peldaño de lo que ahora es el club en ACB? La verdad es que fue un importante punto de inflexión en la mentalidad y trayectoria del club, al igual que lo fue el descender a la liga EBA y volver a ascender a ACB. Creo que desde entonces se sentaron las bases para ser otro club, más profesional, y otra forma de ver al Pamesa desde el resto de España.

Valencia Basket, campeón de Copa en 1998

¿Cómo recuerda a nivel personal el histórico capitán del Valencia Basket aquel primer título oficial del club en 1998? Aquel título fue muy especial para todos los que formábamos el entonces Pamesa Valencia por lo que significaba. Hay un antes y un después en el baloncesto valenciano tras la consecución de aquella Copa del Rey, ya que puso al equipo en el panorama nacional al ganar el trofeo en su primera participación, algo que nunca nadie más ha conseguido. A nivel personal fue algo increíble y ningún título ni ninguna final fue como la de Valladolid’98.

Acto de retirada de la camiseta de Víctor Luengo

De capitán a estar integrado en la estructura del club tras la retirada deportiva... ¿en qué ha cambiado la vida de Víctor Luengo? (Risas) Bueno… ha cambiado mucho no, ¡muchísimo! La suerte que tengo es que trabajo en el club de toda mi vida y eso es un gran punto a favor. Por lo demás hago cosas totalmente distintas a las que hacía cuando jugaba, desde los horarios hasta la forma de ver el club ha cambiado. Estoy en un departamento (Marketing) en donde cada día aprendo y eso es muy satisfactorio.

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La cita de Vitoria ante Estudiantes tiene buenos precedentes (dos encuentros en cuartos, dos victorias valencianas). ¿Cómo afronta la plantilla este enfrentamiento? La afronta con mucha tranquilidad, conscientes de que es una buena oportunidad para llegar a la Final por el cruce que nos ha tocado, pero con mucha cautela porque la Copa es la Copa y todo puede pasar. Además, Estudiantes es uno de los pocos equipos que nos ha ganado en esta primera vuelta de la temporada... Dos de los mejores ataques de la Liga frente a frente, luego el apartado defensivo se antoja fundamental en este cruce, ¿no? Desde luego, la defensa siempre es una parte fundamental y más en este tipo de eliminatorias, donde te lo juegas todo a una tarde inspirada; siempre ha sido una de nuestras señas de identidad y más desde que está Perasovic en el banquillo. Va a ser un buen partido.

Por desgracia, las lesiones están marcando mucho la temporada y no hay puesto que no se haya visto afectado (Faverani, Markovic, Lischuk, San Miguel, Ribas...), pero aún así los resultados son inmejorables... Es una lástima que las lesiones hayan mermado al equipo pero aún así hemos dado la cara, eso demuestra el nivel de compromiso de los jugadores y el cuerpo técnico. Se ha acertado también con los temporeros, con lo que el equipo no ha bajado el ritmo ni siquiera con las bajas por lesión. ¿Es Perasovic el entrenador combativo que faltaba para volver a tener un VBC con posibilidades reales en las tres competiciones que disputa? Sin duda alguna. Perasovic ha vuelto a imprimir carácter al equipo, tenemos una plantilla muy compensada y eso hace que podamos jugar a un ritmo alto y poder marcar el objetivo de competir al máximo en las tres competiciones.

* Víctor Luengo ha sido campeón de la Copa del Rey con Valencia Basket en 1998.

El nº 15 de Luengo, colgado en el Pabellón

El sorteo dejó al anfitrión y a Barcelona y Real Madrid al otro lado del cuadro. ¿Qué posibilidades otorgas al Valencia Basket de llegar a disputar la Final? Indudablemente estar en la otra parte del cuadro es mejor por evitar a los grandes, pero si no haces bien tu trabajo no sirve absolutamente de nada. Lo importante es centrarnos en nosotros más allá del rival de enfrente, desarrollar nuestro juego y controlar el ritmo de los partidos.

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LA OPINIÓN DE... NACHO SAPENA

1998: El triunfo de la ambición

No hubo flashes ni micrófonos a su llegada a Valladolid. Nadie esperaba al Pamesa Valencia en la cita copera de 1998, a la que llegaba por primera vez en su historia con el cartel de ‘equipete simpático que con participar ya tiene suficiente premio’. Pues nada de eso. La mentalidad balcánica impresa en el banquillo a través del maestro yugoslavo Miki Vukovic y perfectamente ejecutada en pista por Nacho Rodilla no entendía de medias tintas y si el club estaba en el cuadro de la Copa no era para ser una comparsa.

Tras ello vinieron los momentos fijados a fuego en la retina que pocos aficionados valencianos olvidarán: las lágrimas de Rodilla y Luengo extenuados en la cancha, el habano con el humo de la victoria de Radunovic, la emoción de un jovencísimo Maluenda, el desfasado peluquín de Juan Roig volando en las duchas del vestuario de Pisuerga… y un día después una ciudad entera volcada en el recibimiento a un equipo que en apenas tres días de competición había cumplido la mayoría de edad para instalarse en la élite del baloncesto español.

Con semejante planteamiento, el ahora equipo ‘taronja’ (entonces blanco y rojo) se deshizo del TAU Vitoria en cuartos de final (72-64) y del anfitrión, Fórum Valladolid, en semifinales (78-73), plantándose contra pronóstico en la Final, en las que se las vería con el vigente campeón, Festina Joventut. Y llegó aquella tarde del 2 de febrero… Con la baja del lesionado en semifinales Reggie Fox y la titularidad de dos “leñadores” como Zubizarreta y Albert (un cabreado Alfred Julbe dixit), Vukovic afrontó la Final reservando las bazas de Perry y Radunovic y llevando a la pista un juego eléctrico ante el que los verdinegros poco pudieron hacer. Rodilla en la dirección y Luengo, Swinson y Álvarez en la anotación descabalgaron una y otra vez los desesperados intentos de Julbe por controlar un partido que él mismo se había encargado de ‘calentar’ el día antes alabando la velocidad y el juego ofensivo de los suyos. Vukovic debió pensar “si quieres caldo… toma dos tazas” y cedió el mando a un inconmensurable Nacho Rodilla -a la postre MVP de la Final- para llevar la batuta de una orquesta en la que cada integrante conocía su rol a la perfección y lo ejecutaba sin estridencias. Resultado final: 89-75 y primer título oficial para las vitrinas del equipo valenciano.

Miki Vukovic levanta la Copa del Rey 1998

La Copa del Rey de 1998 fue el salto de calidad que necesitaba el baloncesto valenciano para codearse con los grandes y al tiempo la demostración fehaciente del ‘querer es poder’. Quince años se cumplen estos días de aquel hito histórico que marcó el devenir de todo un club, y sólo el delegado, Alfonso Castilla, pervive de aquella plantilla, con Luengo integrado en la estructura del club… pero vuelve a haber un balcánico al mando del banquillo, Velimir Perasovic, así que... mucho cuidado con el Valencia Basket Club.

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EL ANÁLISIS DE… HERBALIFE GRAN CANARIA

por LUCAS HUERTA

El Herbalife Gran Canaria llega, por primera vez en su historia, como cabeza de serie a la Copa del Rey de Vitoria después de una magnífica primera vuelta en la que sólo ha perdido cinco partidos. Dirigido por Pedro Martínez, ha superado su mejor marca de victorias en una primera vuelta y afronta la participación en la Copa con la misma ilusión de siempre: seguir subiendo el listón y pasar, al menos, de la primera ronda. El equipo amarillo se ha convertido en los últimos años en un fijo en esta competición y su próximo objetivo es avanzar rondas, para seguir creciendo. Este año cuenta con una plantilla mucho más completa, con mayores y mejores recursos ofensivos y manteniendo la defensa y la intensidad mostrada años anteriores como claves para aspirar a todo. Uno de los aspectos destacados de este equipo es la buena química que en los últimos años existe entre la plantilla. Los ex-jugadores veteranos (Jim Moran y Sitapha Savané) inculcaron esta buena camaradería a los nuevos capitanes, que siguen su ejemplo. Este “buen rollo” es uno de los factores decisivos a la hora de analizar las buenas temporadas que ha realizado el Gran Canaria en la última década, pasando de ser un equipo revelación a participar, casi permanentemente, en la Copa y entrando en los play-offs para la lucha por el título. El conjunto canario supo sobreponerse a un difícil comienzo, con muchas bajas en el juego interior, y se ha acostumbrado a ganar no sólo en el CID, que sigue siendo un fortín, sino también de forma regular fuera de casa, lo que era una asignatura pendiente en temporadas anteriores. A pesar de la gran cantidad de cambios en la plantilla, los amarillos empezaron la liga muy fuertes y han mantenido el nivel hasta llegar en cuarta posición al corte para la Copa.

Estos cambios en la plantilla llegaron de la mano del nuevo Director Deportivo, Berdi Pérez, que volvió a la Isla para sustituir a Himar Ojeda, ahora en el Estudiantes. Los refuerzos han dado al equipo un carácter más ofensivo, pero siempre manteniendo las claves del éxito grancanario: la defensa y la máxima concentración y energía para competir por cada partido. Para este año se confeccionó una plantilla muy equilibrada y con más jugadores capaces de aportar en todos los aspectos. Al sello de identidad del Gran Canaria y de los equipos de Pedro Martínez, se unen en esta ocasión una mayor capacidad en el aspecto ofensivo.

En esta ocasión, el rival en los cuartos de final de la Copa, el Uxue Bilbao Basket, ya derrotó al 'Granca' en la primera jornada de la segunda vuelta de la Liga Endesa, y es un oponente que cuenta con una plantilla, en teoría, de más calidad y más profunda que la de los amarillos.

LA PLANTILLA Las muchas caras nuevas con las que empezó el Herbalife Gran Canaria esta campaña no han supuesto un lastre, sino todo lo contrario. Los jugadores que se mantienen de la floja temporada

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anterior, Alvarado, Bellas, Beirán, Nelson y Rey, han puesto mucho de su parte para la integración de los nuevos: Scheyer, Toolson, Guerra, Newley, Báez y Slokar. Hay que destacar el regreso del canterano amarillo, Roberto Guerra, que fichó en pretemporada para jugar con el equipo filial de LEB Plata, y gracias a su esfuerzo y calidad se ha hecho un hueco en la plantilla renovando además hasta el final de la campaña.

Jon Scheyer llegó desde el Maccabi de Tel Aviv, la que fue su primera experiencia fuera de EE.UU. después de una muy exitosa carrera universitaria en Duke. En realidad Scheyer es un escolta, más tirador que generador de juego, y no ha logrado mantener una regularidad positiva en su rendimiento. Entre ambos llevan las riendas del equipo, y Pedro Martínez ha repartido los minutos entre Bellas y Scheyer de forma muy equitativa.

Otro canterano, Walter Tavares, pívot caboverdiano de 2'20 metros de altura, empezó la temporada lesionado y ha disputado ya tres partidos desde que debutara en la ACB contra el Unicaja. También el pívot canario Samuel Domínguez ha participado en varios encuentros, sobre todo por las bajas a principio de temporada de Rey, Slokar y Báez. Por último, Paulao Prestes empezó la temporada con el equipo canario pero fue cortado tras la recuperación de Xavi Rey de la lesión en el hombro que se produjo en la Summer League de Las Vegas, que sólo le ha permitido disputar siete partidos desde que debutara en San Sebastián a principios de diciembre.

El satauteño Óscar Alvarado, tercer base del equipo, ha contado con pocas oportunidades. Es un base joven, al que le sobra lo que le falta a sus dos compañeros, pero carece de físico y tiene un escaso rodaje. Se trata de un jugador muy creativo y es una de las mejores apuestas de futuro para este equipo.

Tomás Bellas

La dirección de juego es, quizás, el punto más débil del equipo. Tres jugadores de la plantilla juegan como bases. Tomás Bellas ha jugado todos los partidos de la competición y cuenta con la total confianza del técnico. Es un jugador muy limitado en ataque, con poca visión de juego, y poca capacidad anotadora, aunque sus porcentajes en tiros de dos son bastante buenos. Otro punto positivo en su juego es la capacidad de lucha, sus ganas de mejorar y su intensidad defensiva, todo ello muy valorado tanto por la afición como por el cuerpo técnico amarillo.

Como escoltas, Pedro Martínez cuenta en su plantilla con Ryan Toolson y Roberto Guerra y como aleros con Javier Beirán y Brad Newley. Ryan Toolson es un tirador excepcional, en la línea de jugadores que han militado en el Gran Canaria como Carl English y Jaycee Carroll. Es un anotador compulsivo, con grandes porcentajes de tiro, y además desde su llegada también se le han visto buenos momentos defensivamente, integrándose muy bien el la dinámica del equipo. Si hay que destacar algún aspecto negativo de su juego es que, en ocasiones, pierde balones por falta de concentración. Brad Newley es un jugador muy completo, más penetrador que tirador, muy bueno en el aspecto defensivo y con gran capacidad reboteadora. Se ha convertido en un jugador imprescindible, y por ello en uno de los más utilizados. Ha llegado a la Isla con una motivación extraordinaria y se ha encontrado con un entrenador con el que congenia muy bien. En momentos complicados es un jugador con gran personalidad y ayuda a su equipo de maneras muy diferentes, siempre con la máxima entrega. Javier Beirán ha perdido minutos con respecto al curso anterior por la entrada de Newley, con el que también comparte a veces minutos jugando juntos. El alero madrileño es un gran reboteador, siempre concentrado y muy atento en defensa, lo que le permite robar balones y presionar a los rivales. Este año le ha faltado una mayor regularidad en los tiros. El menos utilizado del cuarteto es Roberto Guerra, un gran defensor que aprovecha muy bien las oportunidades que recibe, con un juego muy

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asentado. Ha vuelto a la isla recuperado por completo de una grave lesión que le obligó a estar sin jugar muchos meses, y lo ha hecho muy maduro e incluso tirando muy bien, algo que era uno de sus aspectos más flojos en el pasado. El Gran Canaria cuenta con un gran juego interior, con Nelson y Báez como ala pívots, y Slokar, Rey y Tavares como 'cincos'. Spencer Nelson es el líder del equipo tanto dentro como fuera de la cancha, el jugador más valorado de los amarillos y uno de los capitanes, junto a Bellas. Por su gran visión de juego muchas veces ejerce como auténtico base del equipo (promedia más asistencias que Bellas y Scheyer). Cuando está bien físicamente, es un jugador con un enorme potencial y este año está dando muestras de ello. Es, junto con Newley, el jugador más utilizado.

LA ESTRELLA Esta temporada, el Gran Canaria está mostrando un juego muy coral, con muchos jugadores destacados, aunque, evidentemente entre todos sobresale Spencer Nelson, un '4' que hace de todo en la pista. Lleva toda la temporada entre los jugadores más valorados de la Liga. Es un jugador completísimo, con una visión de juego privilegiada, buenos movimientos en el poste bajo y buena capacidad para rebotear y tirar de tres. Se encuentra en un momento dulce físicamente y marca las diferencias con su enorme calidad ofensiva. Además, se ha convertido en uno de los capitanes del equipo tras la marcha de 'Taph' Savané y es un ejemplo por su actitud tanto dentro como fuera de la cancha de juego.

Eulis Báez es un 4' completísimo, tiene buenos movimientos en el poste, tira bien de fuera y es un gran reboteador. Ha tenido pequeños problemas con las lesiones y le costó coger el ritmo de juego con el equipo. Ahora que ya forma parte de la rotación regularmente se ha convertido en un jugador muy utilizado por el cuerpo técnico. Posee buen físico, aunque algo corto de estatura, lo que disimula con una gran colocación e inteligencia a la hora de rebotear o intimidar a los rivales. Uros Slokar es otro jugador que sufrió problemas físicos al empezar la temporada. Un inoportuno esguince de tobillo le privó de jugar varios partidos y después le ha costado entrar en la rotación y aportar en la medida que se esperaba de él. Es un jugador con innegable calidad en el aspecto ofensivo, un gran tiro de 4-5 metros y es poderoso en el poste gracias a su altura y a su habilidad. Con los problemas físicos y la entrada en el equipo de Rey y Tavares ha perdido importancia y en los últimos partidos sus minutos han sido escasos. Xavi Rey está, poco a poco, entrando en el equipo, aunque todavía da muestras de falta de ritmo debido a la lesión sufrida en verano que le hizo comenzar a competir con el equipo en diciembre. Se convertirá en un jugador vital tanto en la Copa como en la segunda vuelta de la temporada si es capaz de seguir creciendo. Por último, el canterano Walter Tavares se ha convertido en el techo de la Liga con sus 2,20 metros de altura y es todo un baluarte defensivo. Al igual que Rey, comenzó la temporada lesionado y es ahora cuando está empezando a tener minutos.

Spencer Nelson

EL ENTRENADOR Pedro Martínez es, sin duda, uno de los mejores entrenadores de España. Se trata de un técnico muy exigente y trabajador, que necesita que sus jugadores estén comprometidos al cien por cien en cuanto a concentración e intensidad en cada momento, tanto en los entrenamientos como en los partidos. Martínez debutó en la ACB en la temporada 1989-90 en el Joventut, un club en el que había entrenado muchos años en las

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categorías inferiores y en el que fue técnico ayudante en el primer equipo antes de que le dieran la oportunidad de sustituir a Herb Brown. Ha dirigido más de 600 partidos en la ACB y esta temporada, ante el Lagun Aro en la jornada 11, consiguió su victoria 300 en ACB. El Gran Canaria tiene en Pedro Martínez a su entrenador ideal, ya que ambos cuentan unos valores muy similares y ha estado en el Club en dos momentos diferentes, una primera etapa desde 2002 a 2005 y otra que dio comienzo en 2009.

aunque siempre se puede mejorar en los pequeños detalles”. Con respecto a la plantilla del año pasado nos comenta que esta temporada “tenemos más calidad”, y que, acostumbrados a jugar en Europa, este año han podido dedicar toda la semana a preparar los partidos de la ACB. “Nos ha beneficiado sobre todo cuando tuvimos lesiones. Nos permite entrenar más y no nos desgastamos con largos viajes. Aunque, preferimos sin ninguna duda jugar competición europea”. Sobre la Copa y su formato, Pedro Martínez destaca “que se juegue en un fin de semana es clave. El ambiente que se genera es espectacular”. Y, por último, sobre los posibles favoritos: “Supongo que el Madrid y Baskonia... Pero no tengo ni idea de quién podría ser el MVP”.

Pedro Martínez

DECLARACIONES DE PEDRO MARTÍNEZ El técnico ha afirmado que tras una gran primera vuelta, el equipo afronta la Copa “Con ilusión y ganas. Es una nueva oportunidad para competir con los mejores”. En cuanto al rival en cuartos de final, el catalán indica que “es un gran equipo con jugadores muy expertos. Tienen gran profundidad de banquillo y una gran defensa. Necesitamos jugar a nuestro ritmo y defender muy bien”. Sobre su equipo, destaca como aspecto positivo el “Sobreponernos a las lesiones y los finales igualados. En lo negativo no hay demasiadas cosas

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LA OPINIÓN DE... MARIO FERNÁNDEZ

Mucho más que un evento deportivo

Antes de nada me gustaría dar las gracias a BasketMe por la oportunidad que me brinda de poder expresar libremente cualquier opinión sobre un deporte que, al menos a mí, me tiene enamorado. Hace ya unos años que empecé en esto y cada día soy más consciente de que el baloncesto es como la salud: lo quieres cuando lo tienes pero lo amas cuando lo echas en falta. El deporte, y no sólo me refiero al basket, se vive y se disfruta de diferentes maneras. Jugador, entrenador, directivo, aficionado, etc. son algunos ejemplos, pero en la mayoría de ellos hay un elemento común: la pelota. Este pequeño gran objeto generador de tantísimos sentimientos y, que en tiempos de incerteza como el que vivimos actualmente, sirve como anestesia momentánea. Una evasión temporal a la que es muy fácil engancharse.

Durante todo este período que llevo fuera de las pistas he aprendido que el baloncesto nunca nos deja, sino que somos nosotros los que escogemos desde qué posición vivirlo. Y es que el compromiso moral que cada uno adquirimos en nuestro proyecto de vida no viene ligado al dinero ni al reconocimiento público, sino por el deseo irrefrenable de estar en sintonía con aquello que más deseas en tu interior.

A lo largo de la temporada hay fechas que señalamos en el calendario con especial énfasis. Una de ellas es, sin lugar a dudas, la Copa del Rey. Una competición atractiva en muchos sentidos donde se viven emociones con una intensidad superlativa. ¿Euforia? Ninguna. El equipo que gane deberá mantener la concentración y estar al margen de toda posible distracción. ¿Tristeza? Ninguna tampoco. El solo hecho de jugar la Copa ya es un premio para muchos. Para bien o mal, lo peor que puede pasar es creerse en exceso lo que sucede durante los primeros partidos de la competición porque se trata de una carrera de fondo concentrada en apenas cuatro días.

Pero lo que realmente me gustaría destacar por encima de otras muchas cosas es la infinita magia que se vive en las gradas. Incomparable a otros eventos: fair play, aficiones amigas, buen ambiente, proximidad entre jugadores-público, etc. Conceptos que se escapan en la rutina diaria en parte por la propia necesidad de victoria. Así pues, no me queda otra que decir: ¡A disfrutar de la Copa!

* Mario Fernández ha sido jugador del Gran Canaria, Joventut y CB Granada, entre otros. Twitter: @MarioFdez34

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ENTREVISTA A... SPENCER NELSON

por LUCAS HUERTA

¿Cómo valoras la primera vuelta que ha realizado el equipo? Ha sido una gran primera vuelta. Creo que 12-5 es un muy buen balance de victorias y el haber acabado cuartos en una liga tan fuerte como la Liga Endesa algo importante. Estamos muy contentos por ello, pero no nos conformamos y esperamos mejorar nuestro juego en esta segunda mitad de la competición.

¿Siente el equipo más presión por ser cabeza de serie o se afronta la Copa del Rey de la misma forma? La presión es la misma tanto si vas como cabeza de serie o no; sólo intentaremos ir a la Copa del Rey a ganar y hacerlo lo mejor posible.

En tu caso personal, te has convertido en uno de los jugadores más importantes de la ACB. ¿Qué ha mejorado para qué hayas dado ese salto de calidad? El tiempo ha hecho que me adapte mejor al equipo, a la isla y también estoy muy cómodo con nuestro sistema de juego. Cada temporada tienes un rol diferente en el equipo y este año es algo distinto a lo que ha sido en el pasado y estoy intentando aprovecharlo. Cuéntanos algunos aspectos positivos y negativos de la actual plantilla del Gran Canaria.

Spencer Nelson

Siempre podemos mejorar, pero creo que no hay demasiadas cosas negativas en el equipo, y positivas hay muchas. Tenemos buenos jugadores, con gran carácter y además buenas personas. También hay buenos entrenadores y un club bien estructurado. El Herbalife Gran Canaria pienso que está en un gran momento ahora mismo.

Haznos una valoración de vuestro rival en cuartos de final, el Bilbao Basket.

Este año ha habido cambios en el aspecto ofensivo en el equipo con respecto a la temporada pasada. Este año estamos tirando con mejores porcentajes, también estamos jugando algo más rápido, y si tienes más posesiones, tienes más oportunidades de anotar.

Uxue Bilbao Basket tiene un gran equipo formado por buenos jugadores y con mucha experiencia. Va a ser un partido realmente complicado. ¿Qué te parece la Copa del Rey? ¿Piensas que es una competición atractiva? La Copa es una gran competición, y está bien que se juegue ahora porque es algo distinto en medio de la temporada. Todos compiten contra todos a un sólo partido con un formato diferente y con ocho aficiones animando. Es un torneo que todos queremos jugar y estamos esperando que llegue ese momento.

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EL ANÁLISIS DE... UXUE BILBAO BASKET

por JOSEBA MARTÍNEZ

¿Puede ser la Copa de Uxue Bilbao Basket? Si nos atenemos a lo que dice el cuadro, el conjunto bilbaíno está ante una de sus mejores oportunidades de hacer algo importante en el torneo del K.O. Su mejor actuación en la Copa tuvo lugar en Vitoria, donde hace 5 temporadas eliminó al Barcelona en cuartos de final, dando la gran sorpresa del debutante y poniendo en serios apuros al anfitrión Baskonia en semifinales. En las otras dos participaciones, el equipo vizcaíno cayó ante el Caja Laboral en cuartos de final.

Por otro lado, llegaron a la capital vizcaína apuestas como el pívot estadounidense Lamont Hamilton, procedente del París-Levallois. Junto a él, en la pintura estarían el serbio Milovan Rakovic y otra apuesta de la liga francesa para el puesto de ala-pívot: Adrien Moerman, ex del Nancy. Por fuera, el griego Nikos Zisis ocuparía el puesto de base, un jugador con caché de Euroliga que llegó a Bilbao gracias a la intermediación de su antiguo mentor, Katsikaris. Por último, el escolta croata Fran Pilepic completaría la rotación en el puesto de escolta, procedente del Siroki.

La trayectoria de Uxue Bilbao Basket ha sido positiva durante gran parte de temporada. La escuadra de Katsikaris se situó en los puestos cabeceros desde las primeras jornadas y no los abandonó en ningún momento, si bien es cierto que durante el mes de diciembre y principios de enero atravesó un bache que le dejó fuera de las cuatro primeras plazas al final de la primera vuelta. En Miribilla han caído Barcelona, Unicaja o Estudiantes (8-1), siendo derrotados tan sólo ante Cajasol con un espectacular Satoransky. Fuera de casa, el balance es pobre (3-5), cediendo ante equipos fuertes como Caja Laboral, Valencia o Zaragoza. El equipo bilbaíno ha sufrido una metamorfosis completa en la plantilla. Se fueron jugadores emblema como el ala-pívot croata Marko Banic, que tras 7 temporadas decía adiós para enrolarse en el Unics Kazan. También cogía dirección a Rusia el base estadounidense Aaron Jackson, que no podía resistirse a los cantos de sirena de un grande como el CSKA de Moscú. El pívot norteamericano D´Or Fischer fichaba por el BC Donetsk, mientras que Blums volvía a sus orígenes con el Lietuvos Rytas. Mavroeidis decidía poner punto y final a su aventura en Bilbao para volver a su país, firmando por el Olympiacos, así como Josh Fisher, que fichaba por el Estudiantes de Txus Vidorreta.

Nikos Zisis

LA PLANTILLA Nikos Zisis dota al Bilbao Basket de un estilo diferente del que tenía con Aaron Jackson. El griego es un jugador disciplinado, que no se sale de los sistemas ordenados por Katsikaris y que rara vez corre el contraataque. Posee un gran tiro a media distancia tras bote, y cuando está con confianza, es capaz de penetrar y sacar varios 2+1 a los pívots rivales. Tiene una buena visión de juego (3.6 asistencias) y no es egoísta en el tiro.

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Le acompaña en el puesto de base Raül López. En su segunda temporada con los hombres de negro, el base de Vic está cada vez más en sintonía con las gradas del Bilbao Arena. En cada partido deleita a los aficionados con grandes acciones de técnica individual, sin olvidarse de dirigir al equipo. Está con confianza en el tiro desde 6,75 y ejerce un liderazgo importante en los últimos minutos de encuentro, cuando más quema la pelota. Si las piernas le responden, las posibilidades de Uxue Bilbao Basket irán in crescendo.

entrenamientos y goza de pocas oportunidades en los partidos. Cuando sale a pista lo hace en tandas muy cortas, no pudiendo demostrar sus cualidades. Es un jugador con talento ofensivo, pero al que le queda mucho por recorrer en la parcela defensiva. Es de suponer que su participación en el equipo irá creciendo con el paso de los encuentros. Para la posición de alero, encontramos al sempiterno Alex Mumbrú. El badalonés cumple su cuarta temporada con la franquicia bilbaína y su gran sueño es levantar un trofeo con ellos. Esta temporada está rindiendo a gran nivel, con 11.6 puntos, 4 rebotes y casi 3 asistencias para 12.6 de valoración por partido. Sus jugadas en el poste bajo son un clásico de Katsikaris, bien para que las finalice él, bien para que reparta juego a sus compañeros. Es un jugador al que no le gusta perder ni a las canicas y que dotará de gran carácter al equipo en una competición en la que se juega el todo o nada a un partido. Roger Grimau es otro componente de la plantilla con gran experiencia en estos torneos. Ocupa tanto la posición de alero como de escolta, adaptándose a las exigencias del entrenador griego. Sus principales características son la intensidad en su juego y sus penetraciones a canasta, finalizando él o asistiendo a los hombres altos. Tiene una estética un tanto ortopédica en el lanzamiento, pero cumple con buenos porcentajes.

Raül López

En el puesto de escolta, Kostas Vasileiadis se ha convertido en una de las piezas claves en el engranaje del equipo. En pasadas temporadas, el jugador griego era el encargado de salir desde el banquillo y dinamitar el partido. En esta campaña, Vasileiadis promedia casi 30 minutos en pista, aumentando sus prestaciones tanto en puntos (14.2) como en el resto de aspectos del juego. Sus cualidades son conocidas, pero difíciles de frenar: intensidad y acierto desde 6,75. Tiene la habilidad de coger rachas espectaculares en el tiro, por lo que hay que estar muy encima de él. Este año ha añadido a su repertorio echar el balón al suelo para penetrar a canasta o dividir a los pívots. Demuestra tener más confianza que nunca y suele motivarse mucho en los finales de partido. A su lado está el croata Fran Pilepic, que es el gran enigma del equipo este año. El escolta llegado de Siroki no da lo que le pide Katsikaris en los

Llegamos a la pintura y encontramos a otro jugador clásico de la ACB: Axel Hervelle. El jugador belga llega en buen momento físico a la Copa tras haber tenido molestias que han minado su rendimiento a lo largo de la temporada. Es un jugador intenso en la pista, con mucha energía en el rebote y en la defensa a su par. A su vez, está teniendo acierto en el lanzamiento a media distancia, no así en el triple. Para acompañar al belga, llega un ala-pívot francés llamado Adrien Moerman. Una de sus principales virtudes es el lanzamiento de tres, cumpliendo el rol que se le asignó de ala-pívot moderno. Tiene tendencia a cometer faltas muy rápido, ya que se trata de un jugador intenso, pese a lo que pueda indicar su juego. Carga con fuerza el rebote y tiene buena capacidad atlética, corriendo bien la pista. En el puesto de pívot está una de las sorpresas agradables de la temporada: Lamont Hamilton. El jugador de Nueva York está por encima del rendimiento esperado por el cuadro técnico

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cuando le ficharon el pasado verano del ParísLevallois. Se trata de un jugador con buena mano, tanto desde media distancia como de tres. Sin ser muy alto (2,08), se hace hueco en la zona con su envergadura y explosividad, llegando a realizar mates potentes. Cierra bien el rebote defensivo, sin ser un gran especialista en esa faceta. Sufre ante pívots con buenos movimientos de pie, y es propenso a realizar faltas tras haber fallado un tiro cómodo, lo que en ocasiones le resta minutos en pista. Un jugador al que no le faltarán novias el próximo verano. Le acompaña en la zona el serbio Milovan Rakovic. Sus cualidades se centran en lado ofensivo, donde posee una buena mano en el lanzamiento a media distancia. Con Raúl López o Zisis busca el pick&roll, una jugada en la que él se siente muy cómodo. En defensa sufre mucho, así como a la hora de cerrar el rebote. En las últimas jornadas se ha detectado una cierta mejoría en este último aspecto, que tendrá que ir confirmando con el paso de la temporada.

aspectos del juego y que no den un ningún balón por perdido. Su equipo se caracteriza por tener una defensa intensa, estando muy atentos a las líneas de pase, lo que en ocasiones crea serios desbarajustes. No suele ponerse en zona. En ataque, el principal sistema son los balones a Mumbrú al poste bajo, decidiendo él si dobla el balón o termina la acción. Otra jugada clásica son los bloqueos indirectos para que salga Kostas Vasileiadis desde el fondo a uno de los lados o a la perpendicular. Por último, es característico el pick&roll con Rakovic o Hamilton, si bien la presencia de Moerman da una posibilidad más de pase extra para buscar el triple.

Fotis Katsikaris

EL ENTRENADOR Fotis Katsikaris llega a Vitoria en su cuarta temporada con el conjunto bilbaíno. El entrenador griego está muy a gusto con la filosofía impuesta por el máximo accionista del club, Gorka Arrinda, y no parece agotarse con el paso de los años. Gracias al buen hacer en el equipo, Katsikaris será el próximo seleccionador ruso tras la marcha de David Blatt. Es un entrenador exigente con sus jugadores, que pide constantemente que se vacíen en todas los

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LA OPINIÓN DE... KOSTAS VASILEIADIS

Camino a la Copa del Rey

¡Hola a todos! Estoy muy feliz de poder escribir de nuevo en BasketMe con motivo de la Copa del Rey. El año pasado mi equipo no pudo participar en la competición, algo que supuso una gran decepción para todos nosotros, pero esta temporada vamos a estar en la cita de Vitoria y tenemos grandes esperanzas puestas en ella.

se trata de un muy buen rival, pero tengo fe en mi equipo y estoy seguro de que estaremos preparados y con la mentalización necesaria para afrontar el encuentro.

Esta es mi quinta temporada en la liga española y me siento ya como en casa, pero nunca me deja de sorprender lo diferente que es la Copa del Rey en comparación con la competición de Copa en Grecia. En España tenemos una primera vuelta de Liga que cobra gran importancia, con todos los equipos luchando hasta el último minuto por alcanzar una plaza entre los ocho primeros para poder estar en la Copa, miles de aficionados reunidos en una ciudad que durante esos días celebra y vive el baloncesto de una manera especial, cada uno vistiendo con orgullo los colores de su equipo... una sensación fantástica, la mejor posible para que un jugador consiga la motivación necesaria para salir a jugar. En cambio, en Grecia es algo totalmente diferente. La Copa se juega en partidos de eliminación directa entre equipos de la A1, la A2 y la 2ª división desde el mes de septiembre, con un elemento de sorpresa a veces presente, pero aunque algunos equipos considerados favoritos puedan caer al comienzo de la competición la final siempre termina siendo el derby entre Olympiacos y Panathinaikos dada la gran diferencia que hay entre las plantillas. Así, realmente no hay grandes sorpresas ni mucha emoción a excepción de la gran final. En cuanto a la Copa del Rey de Vitoria, sólo sé que estoy esperando con ansia que llegue la oportunidad. El primer partido ante el Herbalife Gran Canaria va a ser un duelo complicado, porque

Pasar rondas, poder luchar por llegar a la final y ganarla sería todo un sueño para nosotros, y si se hiciera realidad me llenaría de felicidad. Pienso que podemos competir por ello y tendremos con nosotros el gran apoyo y la alegría que nos da nuestra gran cantidad de aficionados, que nos ha animado de corazón desde el primer día en el que puse el pie en Bilbao. Espero que lo podamos conseguir, os prometo que daremos lo mejor de nosotros mismos para alcanzarlo. ¡Aupa Bilbao!

* Kostas Vasileiadis es jugador del Uxue Bilbao Basket y ha sido subcampeón de la Copa de Grecia con Olympiacos

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LA OPINIÓN DE... TOMÁS CAMPO

El hambre de Fred Weis

Vuelta a Vitoria, como la primera vez. Como la Copa que disputamos en el 2008. Como cuando pasamos a semifinales en nuestra primera participación. Se pueden trazar bastantes paralelismos entre la edición del mencionado año y la Copa que viene: mala temporada del FC Barcelona, gran Baskonia con factor cancha a favor, Rudy Fernández haciendo de las suyas con su equipo y una buena fase regular del Bilbao Basket (muy buena en 2008) que le permitía soñar con la Copa.

tenemos dinamita. Mumbrú, Raül o Grimau tienen muchas Copas disputadas como para llevar ellos el ritmo y mandar ante el Herbalife o el Valencia Basket, mientras que la explosividad de Vasileiadis o Hamilton hacen de este equipo impredecible, capaz de ganar a cualquier rival y a cualquier ritmo, incluido a este Real Madrid supersónico.

En aquella ocasión, tumbamos al Barça en primera ronda con un Fred Weis en figuras dobles (18-10). Ningún jugador blaugrana supo parar a un pívot claramente defensor y limitadito técnicamente, siendo el factor diferencial de la eliminatoria (la excelente temporada de Marcelinho ya no era ninguna sorpresa). El aficionado de Bilbao vibraba con el pívot francés que se convertiría en el ídolo de La Casilla por su soberbia actuación copera. Lamentablemente, nuestros rivales vitorianos nos apearon de jugar la final por una canasta de diferencia, pero el veneno de la Copa ya estaba en nosotros. Después, una cantada en casa y una remontada histórica con final infeliz escriben la historia del Bilbao Basket en esta competición a la que tenemos ganas de meter mano de una santa vez. Fred Weis Quizá por la tradición futbolera de la Copa, competición fetiche del Athletic Club, la ciudad no tiene ningún miedo ni complejo ante esta competición. Estamos convencidos de que tenemos una oportunidad preciosa para meternos en la lucha por el título y así lo vamos a hacer notar en el Buesa Arena. Gran Canaria, Valencia o Estudiantes tienen un nivel similar al de los Men In Black por lo que los emparejamientos del sorteo favorecen a pensar que la marea negra se presente en la final. ¿Y entonces? Ojo, que

Para ello, necesitamos que todos aporten. Rakovic, Moerman o Zisis, aún adaptándose a la forma de jugar de la Liga, deben saber que para ganar esta competición tienes que ser el mejor sólo durante un largo fin de semana y dejar de lado las dudas en su juego. Si conseguimos mantener el ritmo con una rotación de 9-10 jugadores, tal y como jugamos en otoño, esta Copa es nuestra. Y si no, que venga Weis y explique cómo es eso de salir a la cancha sin complejos.

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LA OPINIÓN DE... ÁLEX GOZALBO

Las 16 benditas excepciones

Los aficionados y los entrenadores tienen intereses diferentes en la Copa del Rey. Los primeros quieren divertirse. Los segundos, ganar. Los datos son demoledores y nos recuerdan que son los técnicos quienes se sientan en el banquillo ya que, desde 1984, en apenas 16 partidos de la competición al menos uno de los dos equipos ha alcanzado los 100 puntos. De las 16 benditas excepciones sólo una se ha producido en los últimos 15 años. Además, sucedió en una final. El 22 de febrero del 2009 el Tau Cerámica de Dusko Ivanovic sumó 100 puntos para deshacerse en Madrid del Unicaja (98-100) y levantar el título de campeón en una noche en la que entre Pete Mickeal y Mirza Teletovic sumaron 40 puntos. Para volver a ver 100 puntos en una final hay que remontarse al año 1986, cuando el 15 de diciembre el Barça de Aíto García Reneses se deshizo del Ron Negrita Joventut (110-102). El entrenador azulgrana apenas utilizó a ocho jugadores. Wallace Bryant, el primer jugador nacido en España que alcanzó la NBA, llegó hasta los 29 puntos. Seis de los partidos de la Copa del Rey en los que al menos un equipo alcanzó los 100 puntos llegaron en semifinales: Barça-Real Madrid (102100) en Zaragoza 84, Ron Negrita Joventut-Barça (120-115) y Real Madrid-CAI Zaragoza (100-96) en Barcelona 86, Barça-CAI Zaragoza (117-88) y Ron Negrita Joventut-Caja Bilbao (102-91) en Tenerife 87 y Real Madrid-RAM Joventut (101-99) en Valladolid 98. También son seis los partidos con 100 puntos en los cuartos de final: Barça-Cacaolat Granollers (104-90) y CAI Zaragoza-Estudiantes Caja Rural (103-87) en Tenerife 87, RAM JoventutCajacanarias (107-87) en Valladolid 88, CAI Zaragoza-Caja Ronda (115-110) en La Coruña 1989,

Real Madrid Teka-Caja San Fernando (101-89) en La Coruña 1993 y Barça Banca Catalana-Real Madrid Teka (115-100) en León 1997. Los dos partidos restantes corresponden a un encuentro por el tercer y el cuarto puesto, una cita ya eliminada de la fase final de la Copa del Rey: Barça-Fórum Valladolid (103-83) en Badalona 85 y Barça-CAI Zaragoza (102-99) en Barcelona 86.

Barcelona, campeón de la Copa del Rey 1987

Sin duda la cita más desinhibida, ofensivamente hablando, fue la de Tenerife 1987, ya que en cinco de los siete partidos se alcanzaron los 100 puntos. Nunca se ha vuelto a ver una fase final con tantos puntos. Si ampliamos los registros a la época pre-ACB, el partido de la Copa del Rey con más puntos data del 12 de abril de 1979, cuando el Barça se impuso al CB Tempus por 130-113. Una delicia de encuentro celebrado en Pamplona que acabó con 243 puntos. Aquel día Epi, por ejemplo, sumó 24 tantos.

* Álex Gozalbo es periodista de Diari Ara

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EL ANÁLISIS DE... CAI ZARAGOZA

por LUIS BLANCO

El camino a la consolidación

Más allá de los tópicos deportivos al uso, que podrían hablarnos del regreso de un histórico a la élite, la clasificación del Basket CAI Zaragoza para la fase final de la Copa del Rey en Vitoria supone la culminación del sueño de una de las aficiones más fieles y numerosas de Europa, y uno de los eslabones necesarios para cimentar su estabilidad y permanencia en la máxima competición nacional: pugnar por un título en la exigente Liga Endesa.

la plantilla se apostó por un jugador contrastado y quizá en el mejor momento de su carrera, Pedro Llompart; para relevar a Wright se contrató a Michael Roll, un auténtico desconocido que venía avalado por un extraordinario porcentaje de tiro desde la liga alemana y su vitola de ser un producto de UCLA; y en el puesto de pívot emergía la figura del holandés Henk Norel, procedente de la Penya, al que las lesiones habían impedido desarrollar su enorme clase.

Acostumbrados a zozobras y frustraciones, a esperanzas perdidas en naufragios cerca de la Tierra Prometida, los miles de seguidores rojillos afrontan con optimismo uno de los retos más atractivos, la Copa del Rey. Heredero en el inconsciente colectivo de aquel mágico CAI de los 80, Basket CAI Zaragoza es en realidad un nuevo proyecto que busca asentarse en la élite, y que celebra precisamente su décimo aniversario en esta temporada. Ahuyentando viejos fantasmas, sintiéndose protagonista después de mucho tiempo, Vitoria se convierte en una estación de destino, en un objetivo complicado pero tangible a pesar de la escasa benevolencia del sorteo, que le ha emparejado con el anfitrión, el siempre potente Caja Laboral. El equipo se ha visto obligado a reinventarse por las necesidades económicas, ofreciendo esta temporada un 'roster' novedoso y pleno de incógnitas con resultados hasta el momento muy satisfactorios. La salida del talentoso Bracey Wright (KK Cedevita), de un campeón del mundo como Carlos Cabezas (Caja Laboral) y de uno de sus capitanes y jugador franquicia, Rafael Hettsheimer (Real Madrid) parecían argumentos suficientes para caer en el pesimismo, o al menos dudar de la solvencia del proyecto. Para conformar

Henk Norel

La búsqueda de un cinco de garantías que se uniera al holandés se convirtió en un folletín inacabable titulado Esteban Batista. La llegada del pívot uruguayo, confeso objeto de deseo de la dirección deportiva del club, no se produjo, y a cambio aterrizó en Zaragoza un trotamundos, Joseph Jones, que rebajaba las expectativas despertadas por el charrúa.

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Sin embargo, la trayectoria del equipo, con algunas sombras, ha sido magnífica, como así lo demuestra su meritorio sexto lugar en la clasificación de la ACB. Aunque mantiene los esquemas de otras temporadas, en los que mostraba una clara predilección (cuando no obsesión) por el tiro exterior, quizá su mejora se explica en parte por un mayor equilibrio sustentado en el aporte de los pívots, sobre todo de Norel, en el enorme salto cualitativo que ofrece Van Rosson como combo tanto desde la posición de base como la de escolta, en la madurez de Aguilar, la polivalencia de Roll y el talento intermitente de Rudez. Junto a estos mimbres, un vestuario apacible y cohesionado, en el que las individualidades suman para el colectivo sin maquillajes estadísticos, y que ha conectado con la grada del Príncipe Felipe, forman un auténtico fortín difícil de franquear.

capacidad para la dirección. Serenidad y amenaza exterior, con un gran porcentaje en los tiros libres, son sus credenciales. Sam Van Rosson aporta equilibrio, regularidad y sobriedad, pero además, sin la presencia (que parecía lastrarle) de un base acaparador de juego como Cabezas, ha evolucionado de manera satisfactoria, con una mayor presencia en ataque basada en su versatilidad. Muy asentado y maduro, es uno de los termómetros del equipo. La cuota de la cantera está representada por Javi Marín, con una participación residual en el juego a pesar de ser una de las esperanzas de futuro del combinado rojillo. En cuanto a los escoltas, Michael Roll es una de las sorpresas agradables. Marcado por la sombra de Wright, es un genuino producto de UCLA que destaca por su polivalencia y compromiso, dos ingredientes básicos para un jugador de equipo. Dotado de un excelente tiro exterior, de rápida ejecución, posee una gran capacidad para lanzar tras bote e incluso generar sus propios tiros gracias a su potente tren inferior. Pero además, tiene una enorme facilidad para leer el juego, interpreta con precisión el pick and roll y es un notable defensor. El islandés Jon Steffanson responde al mismo perfil de comodín tanto para jugar de escolta como de '3', posiciones en las que actúa con una enorme garra y predisposición sin economizar ni en esfuerzo ni en intensidad. Tiene menos confianza en su tiro exterior, muy intermitente en cuanto a acierto, que en las penetraciones a canasta.

El conjunto zaragozano ha logrado construir una plantilla compacta, adecuada a las circunstancias económicas, pero con algunos problemas para dotarse de recambios de garantía, sobre todo en las posiciones interiores.

En el puesto de alero, Damjan Rudez encarna el perfil de un '3' alto con una clara amenaza exterior, al que las circunstancias de las lesiones de Aguilar le obligan a reconvertirse en un '4'. Jugador de enorme calidad y gran técnica individual, ha alternado grandes partidos con otros en los que ha pasado más desapercibido. A pesar de mostrar alguna animadversión a jugar cerca de la zona, es capaz de postear con solvencia, sobre todo de espaldas al aro. De su capacidad para desequilibrar y agrandar el campo depende en buena medida el devenir del equipo maño.

Tras una temporada excelsa en el Lucentum Alicante, Pedro Llompart ha mostrado cierta irregularidad en sus prestaciones, aunque ha resuelto algunos partidos gracias a su enorme

En cuanto a Chad Toppert, su enorme lastre es el estigma del especialista de tres, que colabora cuando acierta y se convierte en una rémora cuando el equipo exige otras prestaciones. Parece

Pedro Llompart

LA PLANTILLA

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haber despertado de un letargo preocupante en los últimos partidos. El jugador franquicia del equipo es sin duda el granadino Pablo Aguilar. Lastrado por las lesiones, que le impiden jugar con continuidad, este año ha experimentado un notable aumento de sus prestaciones al abandonar el monocultivo del triple y pisar la zona con mayor asiduidad, a lo que ha añadido mayores dosis de carácter y tensión. Su rendimiento depende de las sensaciones físicas, y todavía parece renqueante de un esguince de tobillo. En cuanto a los pívots, sin duda alguna el talón de Aquiles del equipo, uno de los jugadores que más expectación ha despertado por su rápida integración y presencia es el holandés Henk Norel. Llegado desde Badalona, pocos podían imaginar el enorme peso específico que ha alcanzado y su influencia en el buen hacer del conjunto. Dotado de un buen movimiento de pies y de una gran solvencia en el poste bajo, su eficaz gancho y la incidencia en los sistemas de ataque permiten al equipo jugar con una gran fluidez y añadirle más opciones de tiro. En el debe, la laxitud defensiva, la escasa capacidad intimidatoria y los problemas por dominar los rebotes defensivos, además de cierta tendencia a cargarse de faltas personales con rapidez. Pero es uno de los puntales ofensivos del equipo, y forma un buen binomio con Roll.

EL ENTRENADOR José Luis Abós es un entrenador de la casa, que ostenta el curioso récord de ser el que más tiempo ha estado en el banquillo de un equipo de baloncesto zaragozano en la élite, y en una plaza como ésta no es nada fácil. Sobrio de gestos, basa su concepción del baloncesto en el colectivo. No ofrece un amplio catálogo de recursos ofensivos, con abuso de los bloqueos indirectos y del sistema 'Flex', aunque la eficacia de Norel ha supuesto disponer de más balones interiores. Por ello, no existe mucha fluidez para afrontar las distintas variantes defensivas de los rivales. El equipo adolece de ausencia de 'timing', esto es, de una correcta coordinación de los movimientos en ataque, y sufre para resolver partidos igualados por rigidez táctica.

El tarraconense Albert Fontet permanece desde el curso pasado. Aunque no dispone de muchos minutos, ha evolucionado favorablemente en cuanto a presencia e intensidad, si bien adolece todavía de la necesaria agresividad para incrementar el nivel de intimidación. Gran taponador, no tiene la misma movilidad que Norel, y presenta alguna tendencia a la dispersión. Pero cumple con su rol. En cuanto a Joseph Jones, vino como temporero y solución de emergencia hasta la teórica llegada de Batista, pero la dificultad del fichaje del uruguayo, su buena conexión con la plantilla y algunos partidos solventes convencieron al cuerpo técnico para mantenerlo toda la temporada. Aunque parece haberse desinflado en los últimos compases de la primera vuelta, sus limitaciones físicas no le impiden tener una buena mano, ser un aceptable pasador y tener presencia activa en el rebote, aunque no deja de ser un buen elemento de “clase media”

José Luis Abós

En cuanto a la defensa, el conjunto ha mejorado sus prestaciones con respecto a la pasada temporada aunque sigue teniendo problemas para estabilizar la zona y cerrar el rebote. Parece haber matizado su obsesión por los cambios directos en los bloqueos, que provocan numerosos desequilibrios y situaciones de miss-match.

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LA ESTRELLA

PUNTOS FUERTES

El capitán rojillo Pablo Aguilar afronta una temporada con la posibilidad de formar parte de la nueva selección española de Orenga. Y aunque no ha logrado desprenderse de su atávica tendencia a jugar únicamente por fuera, sí se le ve más implicado y concienciado de que su potencial pasa por ampliar sus recursos en la zona. Más intenso y participativo, las victorias del CAI han tenido mucho con que con su presencia en la cancha. Debe mejorar sus prestaciones en el poste bajo, pero es sin duda el jugador sobre el que gravitan buena parte de las aspiraciones de la nave rojilla.

- El acierto en el tiro: El equipo basa su juego en el lanzamiento exterior, por lo que en un día inspirado pueden sorprender a cualquiera. Rudez, Aguilar, Van Rossom, Roll, Llompart o un recuperado Toppert, suponen un arsenal variado y peligroso. - Solidez y mejor equilibrio interior-exterior: Una plantilla cohesionada es garantía de éxito, y el combinado rojillo parece haber alcanzado el punto adecuado. Sin grandes estrellas, pero también sin jugadores individualistas que acaparen todo el protagonismo. - Jugar sin presión: La sensación de haber alcanzado uno de los objetivos iniciales de la campaña puede ser un arma de doble filo, puesto que al mismo tiempo que desactiva la tensión competitiva e influye en la intensidad del juego, puede suponer un eficaz contrapunto a la sobreexcitación y el agarrotamiento.

PUNTOS DÉBILES - La fortaleza de los mitos: El nuevo CAI nunca ha ganado en Vitoria, ni siquiera en su último enfrentamiento con todo a favor. Y le cuesta siempre romper las estadísticas y las presuntas maldiciones.

Pablo Aguilar

EL TAPADO Calidad e intermitencia son los dos rasgos que caracterizan al alero croata Damjan Rudez. Paradójicamente su confianza en el tiro exterior puede convertirse en el peor enemigo, puesto que ha demostrado una gran capacidad para postear, sobre todo de espaldas a su defensor gracias a su rapidez. Quizá cierta sensación de dejadez y algunas lagunas de concentración son sus peores enemigos. Pero es una clara amenaza gracias a su variedad de recursos ofensivos.

- La desidia defensiva: En muchos partidos se ha visto que el CAI, en determinados momentos, se convierte en un equipo sencillo de atacar. Los automatismos en los cambios, una defensa zonal no excesivamente ajustada y las dificultades de dominar el rebote defensivo son algunas de las claves que explican la situación. - El lunar del '5': La ausencia de Batista del 'roster' final determinó un fichaje que de temporal pasó a ser permanente. Y a pesar de algunos buenos partidos, Jones no es un jugador determinante, capaz de suplir con garantías a Norel. El equipo ve mermada su capacidad de intimidación y su consistencia en un puesto básico. - La escasa variedad táctica: El manual de recursos técnicos del equipo no es muy amplio, y cuando el nivel de acierto exterior disminuye sufre considerablemente para atacar en estático, o incluso para resolver jugadas en finales apretados, como hemos comprobado esta temporada en varias ocasiones.

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LA OPINIÓN DE... VÍCTOR RAMOS

Aquella Copa del 90

Aunque parezca ya lejano, no hace ni 25 años que los jugadores vestían pantalones por encima de la rodilla, los quintetos titulares jugaban una media de 39,5 minutos e incluso la barba no era una moda a lo Pau Gasol (o Sergio Rodríguez actualmente), sino un must en el aspecto físico de los jugadores. Como si de una coincidencia se tratase, con la vuelta de la moda 'retro' a la sociedad también vuelve un equipo aragonés a la Copa del Rey de baloncesto. Y no es un equipo cualquiera, ya que vuelve a ser el mítico CAI Zaragoza el que, tras una travesía por el desierto en la que incluso desapareció el baloncesto de élite en la capital maña, se planta en la fase final del trofeo con más solera del baloncesto nacional. Los aficionados al baloncesto recuerdan al equipo rojillo en los 90 por el robo sufrido en la final de la Recopa de Europa ante el PAOK de Fassoulas y Prelevic en Ginebra, pero pocos conocen la historia que había detrás de la victoria en la Copa del Rey del 90 que permitió asistir a la final europea en la capital suiza meses después. Probablemente para empezar a situar el relato, sea importante remontarse a principios del mes de febrero de 1989, cuando de manera inesperada totalmente inesperada Rafael Martínez Sansegundo entra en coma a su llegada a Zaragoza tras ser operado en Houston a vida o muerte de una neurastenia en la arteria aorta. En territorio americano recibió el alta tras una operación satisfactoria, pero no llevaba ni una semana en la capital de Ebro cuando su situación se agrava y tras unos días de incertidumbre, acaba falleciendo el 19 de febrero. Muchos pensarán que es extraño que un hecho que tuvo lugar casi un año antes de la Copa que nos ocupa pueda tener influencia en el devenir de la historia, pero en un club que por aquel entonces se debatía en abrir su cantera al primer equipo como principal arma para luchar contra los grandes dinosaurios económicos

equipos de la liga. El Baloncesto Zaragoza había forjado una gran cantera de la que habían salido dos camadas importantes, una primera en la que Sansegundo y Zapata eran las piezas capitales (Sansegundo llegó a ser convocado por Díaz Miguel para la selección nacional meses antes de los JJ.OO. de Los Angeles) y otra tres años después de la que saldrían Angulo, Murcia, Hernández e incluso Andreu para rejuvenecer el equipo. La temporada 89-90 estaba marcada en el calendario de la entidad como la primera en la que podrían convivir ambas generaciones, rodeadas de la experiencia de los Arcega y los americanos de turno, y pese a la desgracia de la muerte de Sansegundo con solo 24 años, así continuó el plan con la idea de dar más galones a un joven Aldama.

CAI Zaragoza, campeón de Copa en 1990

Los cambios continuaban también en la dirección técnica, ya que tras tres años en los que Ranko Zeravica había sido el líder desde el banquillo, la directiva apuesta por Moncho Monsalve (que había realizado una gran segunda vuelta el año anterior con el Grupo IFA Granollers), para suplir la marcha del mago yugoslavo a Italia. Desde la directiva se le dan plenos poderes al entrenador vallisoletano, que decide olvidarse del vistoso estilo basado en el contrataque practicado en la

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capital aragonesa en los últimos años para apostar por la defensa y el tiro exterior como principal premisa, por lo que decide prescindir de la magnífica dupla de americanos Turpin-Wood para apostar por el 'killer' Davis y el poderoso interior ruso Belostenny, que había maravillado un año antes en las Olimpiadas de Seúl.

llegó la gran debacle de Cholet en el primer partido de la liguilla de octavos de final de la Korac, donde el conjunto rojillo perdió por 18 puntos (96-78), encajando un parcial de 25-3 en los últimos minutos. Al llegar a Zaragoza, el presidente de la entidad, José Luis Rubio, fulminó a Monsalve como entrenador, cediendo las riendas del equipo a su jovencísimo ayudante Chuchi Carrera, que apenas contaba con 24 años.

Mark Davis

El conjunto pareció reaccionar en la competición doméstica, donde encadenó cuatro victorias consecutivas desplegando de nuevo un juego basado en el ataque fluido, y en Europa se volvió a la senda del triunfo haciendo del Pabellón Municipal de Deportes un fortín en el que cayeron los tres rivales del grupo, lo que parecía encarrilar la clasificación para los temibles cruces de cuartos. Sin embargo, la peor versión del conjunto maño llegaría en las semanas previas a la Copa del Rey, al perder tres partidos de liga consecutivos (el último de ellos ante el Joventut de Badalona por más de 30 puntos) y caer eliminados en Livorno de la Copa Korac por culpa del basket average. En una cancha con un ambiente infernal y ante un dúo arbitral completamente casero, el equipo zaragozano se quedó en octavos en una segunda parte nefasta en la que sólo Mark Davis y Fernando Arcega dieron la cara. Un parcial de 13-1 en los últimos dos minutos sepultó al equipo aragonés, que debido al resultado del otro partido del grupo cayó eliminado por un solo punto (90-65).

Con estos mimbres arrancaba una temporada llena de ilusión para los aficionados, que veían como su equipo era capaz de vencer en liga en difíciles canchas como el Ciudad Jardín de Málaga o el Palau Sacosta de Girona y plantar cara al todopoderoso Real Madrid en el vestusto pabellón del huevo. Sin embargo, el flamante inicio se tornaría amargo desencuentro a medida que pasaban las jornadas y, sobre todo, la Copa Korac entraba en escena. Puntuales lesiones como las de Fernando Arcega, que desde el rol de primer hombre del banquillo era fundamental en la anotación, o las posteriores de Murcia o Joaquín Ruiz Lorente hacían que un equipo basado en las rotaciones a similitud del Barça de Aito se desmoronase en los instantes finales de los partidos.

Apenas tres días después, y sin tiempo para los lamentos (ni para entrenamientos), el equipo se veía en cuartos de la Copa, a celebrar en Las Palmas de Gran Canaria, con el Valvi Girona de Alfred Julbe, que comandado por la dupla de americanos Johnson y Bryant y los locales Epi I y Pardo habían sido capaces de plantar cara a los grandes en la competición liguera. Sin embargo, el equipo gironí fue barrido de la pista canaria en la primera parte por un el dúo Davis-Zapata, lo que hizo que al descanso la eliminatoria estuviese casi decidida. En una segunda parte en la que Carrera decidió dar descanso a su pareja de extranjeros, el equipo de Julbe por fin pudo correr el contrataque y reducir las distancias, pero una gran defensa de Aldama sobre Bryant y el mayor acierto aragonés desde los 4.60 catapultaba a los maños a una semifinal con el Real Madrid de George Karl.

Así se sucederían derrotas como visitantes ante Collado Villalba, Taugres o el modesto Mónaco en competición europea, pero cuando parecía que todo volvia a su cauce tras vencer al Barcelona en casa y al Madrid en el Palacio de los Deportes,

Un día después, ante un equipo blanco comandado por el ex-rojillo Piculín Ortíz, que había vuelto a España unos días antes tras su experiencia NBA, el CAI salió como un vendaval y de la mano del juego interior comandado por

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Andreu y Belostenny mandaba en el marcador 154 en los primeros diez minutos. Sin embargo, la tercera falta personal del ruso instantes después hizo que el Madrid aprovechase la debilidad de su sustituto, Aldama, en el rebote ante un Romay excelso que permitió a Llorente acercar a su equipo en el marcador (17-15). La línea exterior de los aragoneses volvió a funcionar con Davis y Pepe Arcega castigando la canasta madrileña, todo lo contrario de un Real Madrid errático que se quedaba en manos de un fallón desde la media distancia de Antonio Martín, circunstancia que dejaba el electrónico al descanso en 44-39. Tras la pausa, Davis seguía siendo una pesadilla para la defensa madrileña, pero una inexistente falta en ataque pitada al americano, que significaba la cuarta personal a falta de 12 minutos para la finalización del partido, seguida de una técnica a su banquillo por las protestas, acercaría a los blancos en el marcador, además de dejar al CAI a sin su estrella durante una buena cantidad de minutos. A partir de aquí, y aprovechando la baja de un Fernando Arcega que recibía un golpe en la ceja que le costaría 10 puntos de sutura, el conjunto de Karl se puso en manos de un Biriukov con la muñeca caliente, rebajando así la diferencia hasta los 4 puntos, para posteriormente intentar asaltar el partido en los últimos cinco minutos del duelo, donde se vio un magnifico duelo entre el hispano-ruso y un Davis con ganas de revancha. Los triples se sucedían por ambos lados y solo la superioridad de un inmenso Belostenny cerrando el rebote en los momentos claves permitió al CAI llegar con opciones en los momentos finales. Biriukov empató el partido a 73 a falta de menos de un minuto, mientras Andreu sólo era capaz de anotar uno de los dos tiros libres de los que disponía tras una lucha titánica bajo los tableros. La posterior posesión del Madrid la fallaría un errático Piculín, al igual que haría segundos más tarde Davis cuando se le salía de dentro un tras dos vueltas completas al aro un triple que habría sentenciado el partido. De manera casi milagrosa el Real Madrid disponía de la última posesión de 11 segundos para vencer el partido, pero un espectacular tapón de Andreu a Biriukov sobre la bocina metía al CAI en su segunda final tras la victoria de 1984. Un día después, significativo martes y 13 en un territorio tan supersticioso como las Islas Canarias, se vería las caras con un papel de víctima ante el todopoderoso RAM Joventut. Durante los primeros minutos el equipo catalán fue un vendaval gracias a la pareja interior de americanos

Lampley-Johnson y al acierto de un imparable Villacampa. Hasta 14-7 llegó a estar arriba en el electrónico el conjunto verdinegro, pero entonces apareció, como no, el salvador Davis, que con 6 puntos consecutivos metió a su equipo en el partido cuando parecía que la final ya se encarrilaba en los primeros minutos. La aparición en pista de un eléctrico Ruiz Lorente sustituyendo a Arcega supuso un soplo de aire fresco al equipo rojillo, que llegó a disponer de una renta de hasta 11 puntos a falta de tres minutos para el descanso aprovechando una incompresible decisión momentánea del entrenador de la Penya, Hubbie Brown, de colocar a tres pequeños en la pista (Jofresa, Montero y Margall), que hizo que Davis se hinchase a anotar y llegase a los 19 puntos en ese momento. Tras un tiempo muerto de los catalanes, el equipo paso a jugar con 4 grandes (los dos americanos más Villacampa y Ruf), con lo que la superioridad del rebote aragonés dejó de existir y, aprovechándose de las segundas oportunidades y el acierto de Villacampa, rebajar al descanso la desventaja a sólo 3 puntos, 35-38.

Salto inicial de la final de Copa

El descanso sentó fenomenal al equipo de Badalona, que desde una gran defensa y la anotación de Lampley y Villacampa remontaba el partido para situarse 5 puntos arriba (51-46), pero de nuevo Davis, autor de 11 puntos de manera consecutiva, devolvía a su equipo a dominar en el marcador (56-59). La lucha en el rebote se encarnizaba con defensas que acercaban cada ataque a los 30 segundos, y es ahí donde un monumental Belostenny se mostró como un coloso inconmensurable, dominando ambos tableros y creando segundas oportunidades para sus compañeros. Davis seguía anotando desde todas las posiciones del campo ayudado por Pepe Arcega, mientras que el Joventut acusaba los fallos en el tiro de media distancia, permitiendo al

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equipo aragonés casi sentenciar el título al dejar el electrónico en 65-71 a falta de dos minutos y medio para acabar el partido. Villacampa y Montero desde la línea de tiros libres dieron de nuevo una mínima esperanza su equipo, que dispuso de posesión para empatar el partido a 1:30 para acabar, pero un tapón de Belostenny a Lampley (que pudo ser ilegal) y un triple de Davis en el posterior ataque cortaban las alas de la posible remontada. Al final, 69-76 para el CAI, primer MVP de la historia de la Copa para el inconmensurable Davis y durante unas horas la tranquilidad volvió al equipo de José Luis Rubio.

Los jugadores del CAI Zaragoza festejan el título

La temporada continuaría la línea marcada antes del milagro de la Copa, con el equipo cuesta abajo, sustituyendo a Belostenny por Pat Cummings en los últimos partidos de liga con el fin de no quedarse fuera de la fase final de la liga ACB, objetivo que finalmente no cumplirían. José Luis Rubio confió en Chuchi Carrera para comandar al equipo que inauguraría el Pabellón Principe Felipe un año después, con la vuelta del hijo pródigo Kevin McGee para formar una letal pareja de extranjeros junto con Davis, pero no llegaría ni a mitad de temporada y el equipo, tras pasar por él el interino Lanny Van Emman, acabaría siendo entrenado por Manel Comas en la fatídica final de Ginebra. ¿Conseguirá este nuevo CAI Zaragoza sorprender como lo hizo su homónimo hace 23 años y dar la campanada llevándose la Copa?

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LA OPINIÓN DE... FERNANDO RADIGALES

Con la ilusión por bandera

La 77 edición de la Copa del Rey será la primera que dispute el Basket Zaragoza 2002, y que improvisadamente sirve como colofón a la celebración del décimo aniversario de la entidad. Si en la temporada pasada no pudo llegar a la fase final disputada en Barcelona al quedarse fuera en la última jornada por el basket average, en esta ocasión el club presidido por el ex jugador Reynaldo Benito tuvo claro desde el inicio que este año sí o sí tenía que estar presente en la gran fiesta del baloncesto hispano. Clasificado en sexto lugar con un balance de 10-7, el sorteo le ha encuadrado en el lado difícil de la competición, al tener que vérselas primero con el anfitrión, Caja Laboral, y en una hipotética semifinal al ganador del Real Madrid - F.C. Barcelona.

sus jugadores que la han disputado. Hasta cuatro de los que forman el roster maño ya han disfrutado de esta competición tan especial. Henk Norel ha estado en tres ediciones con el Joventut de Badalona, aunque nunca ha pasado de cuartos de final (Madrid 2009, Bilbao 2010 y 2011). Pablo Aguilar, con la camiseta del Real Madrid, estuvo en la edición de Málaga 2007, aunque no jugó y sí tuvo unos minutos en cuartos de final de Vitoria 2008, no disputando la semifinal que el Joventut -posterior campeón- ganó al conjunto blanco.

Esta circunstancia de enfrentarse al equipo presidido por Josean Querejeta se puede ver desde dos enfoques. Uno, que desde que se instauró este formato de Copa los vitorianos son el segundo equipo que más veces ha levantado el trofeo, al contar con seis en sus vitrinas de Zurbano (años 1995, 1999, 2001, 2004, 2006 y 2009). El otro punto de vista es que será el equipo con mayor apoyo desde las gradas del Fernando Buesa Arena. Pero ser anfitrión no es sinónimo de éxito. Caja Laboral es el único equipo de la actual ACB que ha sido ganador como anfitrión, al levantar el trofeo en la edición de 2002. Galardón que puede compartir con el antiguo Club Baloncesto Zaragoza, que ganó la disputada en el Palacio de Deportes de la Capital maña una fría mañana de diciembre de 1983. En las otras dos ocasiones celebradas en Vitoria, el Saski Baskonia fue una vez subcampeón (2008) y en la disputada en el año 2000 no pudo pasar de cuartos, ante el posteriormente campeón, Estudiantes. El CAI Zaragoza debuta en el torneo del K.O. Si como club no ha estado nunca, sí que hay varios de

Pablo Aguilar El base Pedro Llompart fue uno de los principales artífices de que el Lucentum Alicante pudiera jugar en el Palau Sant Jordi contra el Fútbol Club Barcelona en la edición que se celebró en la ciudad condal el año 2012. Más testimonial fue la presencia de Adrián García en la Copa que el

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Estudiantes jugó en Sevilla 2004, puesto que no saltó a la pista en la derrota del equipo estudiantil en cuartos de final ante el TAU Cerámica. Mayor palmarés tienen otros jugadores del CAI que han jugado la Copa en otros países. El base Sam Van Rossom ganó la Copa de Bélgica en 2008, así como el islandés Jon Stefanson se proclamó vencedor con el KR Reikiavik de la Copa Kjöris y en 2006 ganó la Copa Italiana con el Pompea Napoli.

¿CÓMO LLEGAN? Después de confirmarse matemáticamente su clasificación en la jornada 16 al vencer al Fuenlabrada, el equipo ha cosechado dos derrotas, ambas fuera de casa (Valladolid y Caja Laboral) y una victoria al amparo del Príncipe Felipe frente al CB Canarias. En estos partidos contó con el hándicap de la baja por lesión de Jon Stefansson, al que se espera plenamente recuperado para la cita vitoriana. En mejor forma llega el rival, que desde la destitución de Dusko Ivanovic, sustituido por el croata Zan Tabak, ha encadenado una impresionante racha de 17 partidos consecutivos entre Liga Endesa y Euroliga, secuencia rota en el viejo continente pero que se mantiene en la Liga Endesa y que le ha aupado al segundo puesto de la tabla con 4 victorias sobre un grupo de 3 seguidores. Tabak ha batido así el récord de victorias conseguidas por un entrenador a mitad de temporada, que ostentaba Svetislav Pesic en el Valencia en la temporada 2010-2011 En este choque se van a enfrentar la tercera mejor defensa de la Liga Endesa, realizada por el CAI con 72,16, y el segundo mejor ataque de la competición, ya que el Caja Laboral promedia 82,37.

Sam Van Rossom

Toda experiencia es poca para este debut copero, así que los consejos que pueda dar el cuerpo técnico serán bien recibidos. El máximo responsable, José Luis Abós, fue segundo de Alfred Julbe en la edición que el Taugrés ganó al Club Baloncesto Zaragoza en Granada 1995, y su actual ayudante, Joaquín Ruiz Lorente, fue ganador en la Copa de Las Palmas 1990. Además, el presidente Reynaldo Benito fue finalista en la edición que Estudiantes ganó en Granada 1992.

En sus enfrentamientos de esta temporada se contabiliza un triunfo para cada equipo. El día que se inauguraba la liga, el CAI venció a los vascos por 88-75, mientras que en la jornada que empezaba la segunda vuelta, Caja Laboral se impuso a los aragoneses por un pírrico 74-73.

Y aunque parezca contradictorio, de esa poca experiencia copera tiene que salir su fuerza para hacer un gran torneo. El ir de tapado y saber que la presión la tienen los equipos con el cartel de favorito. Acudir a Vitoria sin hacer mucho ruido y teniendo poco chance en las quinielas previas es lo que debe espolear a los rojillos para que sea posible la primera sorpresa de la Copa.

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LA OPINIÓN DE... JORGE PÉREZ

De Copas, San Pascual y el chaval

Aparte de seguir de un tirón todos los partidos que componen la Copa, un atracón de baloncesto hasta no parar, aparte de bailar a ritmo de Paquito el chocolatero, la Conga de Jalisco o el más reciente Gangnam Style, aparte de añorar la ausencia de los amigos malagueños, sevillanos y xacobeos (tal y como llama Manolo Lama a los de Obradoiro), enviándoles por los innumerables aparejos digitales que nos acompañan muestras de lo bien que nos lo estamos pasando, aparte de confraternizar con un valenciano que cree que la presencia de Rodrigo San Miguel ya recuperado va a dar una fuerza moral superior a sus compañeros por conseguir algo, o con un demente estudiantil al que le importa muy poco, el dónde, el cómo y el por qué, sólo que son 4 días de jarana sin parar, aparte de entablar acalorada discusión con un mañico sobre qué tiempos fueron mejores, si la etapa de José Luis Rubio o la actual, orgulloso con el bastión maño formado por Abós y los suyos en el cuerpo técnico, aparte de pulular por la grada en busca de algún aficionado merengue que enarbole la bandera del buen baloncesto y alguna otra con orgullo, aparte de rogar el aficionado culé a "San Pascual" a ver si encuentra la fe y de paso el baloncesto ocioso de los primeros tiempos, aparte de ver la llegada en masa de los aficionados bilbaínos metiéndose un copazo que les haga olvidar el año mortecino de su otro equipo de la ciudad, y por supuesto aparte de que todo esto ha lugar en la ciudad baloncestística por antonomasia donde todos sus habitantes desde el que asó la manteca hasta el que conduce el tranvía saben de qué va esto del baloncesto... aparte de todo esto, la Copa en esencia es mucho más. Digamos que es la puesta de largo de lo más 'chic' del momento baloncestístico, dado que no en vano la disputan los ocho mejores de la liga. Es también la alfombra de intrusismo mediático del baloncesto español en la información deportiva de los telediarios (con los editores diciéndonos "aprovechad, que otra como ésta no pilláis"),

aunque alguno seguirá dando las 10... no, que ahora son las 3 mejores jugadas de la jornada NBA; periódicos, radios, guías baloncestístico-turísticogastronómicas, las benditas webs de basket y un largo etc. de interesados e interesantes invitados que se acoplan a la cita.

Cartel anunciador de la Copa del Rey 2013

Veremos el palco durante los primeros días a rebosar de autoridades locales de cada una de las ciudades participantes, pero luego paulatinamente irá bajando la comitiva a medida que caigan sus equipos. Ojo a la alcaldesa de Madrid, a la que se le va a acumular el trabajo por ser la única capital con dos equipos en competición... ¿Aparecerá? porque si no le gusta el baloncesto siempre puede darse un garbeo tipo 'escapadita' por Vitoria, que no es Sintra pero que tampoco le va a la zaga. Habrá autoridades de todos los colores, ahí estarán las mentes pensantes del baloncesto español, de la política deportiva y menos deportiva, de los apoltronados y los apoltronantes, que de todo hay en la viña del señor... bueno menos la parte eclesiástica, que ha perdido presencia en estos fregaos (qué tiempos aquellos...) Y es que la Copa sólo con el nombre ya nos gusta, nos pone. Desdramatiza el curso de la liga, esa pesarosa losa entre dos acontecimientos, la Copa y

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la final de Liga. El caso es que gran parte del éxito de esta cita también se debe a los cimientos del juego. Llegado este punto, los equipos se dan cuenta de que no tienen nada que perder, no hay angustia ni agarrotamiento ni ataduras; es por el contrario la gran oportunidad de reivindicarse, y bien que lo saben los entrenadores que nos hablan de un “premio” y de que la Copa siempre es “una fiesta”. Si bien hay algunos que no cambian nunca, la responsabilidad corporativa de los entrenadores en este punto se manifiesta liberando a los jugadores e invitándoles a sacar lo mejor de ellos mismos, porque no hay miedo a perder o a bajar.

del baloncesto español es bien diferente, y entre los ocho participantes echamos en falta justamente esto, un nuevo joven icono al que echar mano. Abrines y Hernangómez suman entre los dos 134 minutos en liga... 'imposibol', que diría el otro. Y es que en una fiesta como la Copa nunca deberían faltar los jóvenes, a menos que nos quedemos para siempre con el “chavalín” Navarro.

Felipe Reyes levanta la Copa del Rey 2012

Esta actitud suele devolver grandes choques, a los que si después se les pone un buen lacito nadie se atraganta al verlos en el telediario. Imaginen por un momento que esto sucediera durante todo el año, en una competición sin descensos y los equipos jugarán sin miedo, el planteamiento deportivo dentro del planteamiento espectáculo... ¿Como la NBA? Quizá... Eso sí, de lo que a buen seguro no vamos a poder disfrutar es del nacimiento de alguna nueva estrella como sucedió en la última edición de la Copa disputada en Vitoria en 2008. Por aquel entonces Aíto García Reneses comandaba a un Joventut con un juego pariente cercano del de Rick Adelman en los Kings. El advenimiento de Ricky Rubio y la consagración de Rudy Fernández llevaron a la Penya a lo más alto. Hoy la realidad GUÍA BASKETME COPA DEL REY 2013

Twitter: @perezvjorge


EL ANÁLISIS DE… F.C. BARCELONA REGAL

por FERRAN ÀNGEL

Habitual favorito de la competición copera, el FC Barcelona Regal afronta esta nueva edición repleto de dudas e irregularidad. Dudas en cuanto al juego, al proyecto, a la composición de la plantilla y, la principal y que todo lo engloba, dudas en cuanto a los resultados. La Copa de Vitoria puede ser una buena oportunidad para intentar corregir el rumbo de la temporada, y así coger una necesaria confianza para afrontar la recta final de la Liga ACB y la Euroliga.

La planificación del equipo, sigue obligando a descartar a un jugador cada jornada, siendo Sarunas Jasikevicius y Joe Ingles los que han capitalizado esta situación, pero viendo la progresión en el juego de Jasikevicius parece bastante claro que el descarte para la competición copera será el australiano. Además, el equipo se resiente en la pérdida de potencial defensivo, con lo que Xavi Pascual se está viendo obligado a variar su estilo de juego, si al final se quieren cosechar buenos resultados.

Por si fuera poco, el reto empieza fuerte, y el conjunto catalán se enfrentará al Real Madrid, el equipo más en forma de la ACB, en la eliminatoria de cuartos de final. Su verdugo en la final del Sant Jordi de la temporada anterior y durísimo rival en la apasionante final de la última liga ACB. Como aludía la portada de uno de los principales diarios deportivos del estado, “¿Qué más quieres que te dé?”. En la confección de la plantilla, el equipo entrenado por Xavi Pascual seguía las pautas que se empezaron a marcar la temporada anterior sobre el rejuveneciendo de los jugadores (y eso sin contar el ambicioso proyecto que es el Barça B). Las llegadas de Abrines (Unicaja) y Todorovic (Joventut) son una clara muestra de ello. A sus fichajes se suman jóvenes jugadores, aunque con mucho más bagaje competitivo, como Nate Jawai (Unics) y, el gran fichaje de la temporada, Ante Tomic (procedente de su máximo rival, el Real Madrid). Para dejar paso a tanta novedad, salieron del club Chuck Eidson (Unics), Fran Vázquez y Kosta Perovic (Unicaja) y Boniface Ndong (Galatasaray). A todo ello, la guinda la pone Sarunas Jasikevicius, dispuesto a aportar su calidad, experiencia y carácter al club de sus amores, y a última hora y justo para la Copa, también la llegada de Brad Oleson (Caja Laboral), para intentar paliar esos problemas de irregularidad que está arrastrando toda la temporada el conjunto blaugrana.

Marcelinho Huertas

LA PLANTILLA Como bases encontramos a los mismos componentes que la pasada campaña, Marcelinho Huertas y Víctor Sada, a los que se añade la experiencia y carácter de Sarunas Jasikevicius. A primera vista parece un trío que se complementa a la perfección, con ataque, creatividad, descaro, defensa, etc. Y si bien todas estas características son ciertas, en el debe, principalmente, está la irregularidad de Huertas, que sigue sin parecer

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encontrar su sitio y su juego en la plantilla culé, y un Sada y un Jasikevicius que han tardado varios meses en empezar a aportar lo que se esperaba de ellos. Incluso en estas últimas jornadas, la presencia del base lituano ha ganado muchísimos enteros. Juan Carlos Navarro lidera la batería de escoltas del conjunto catalán. De hecho, su estado físico está convirtiéndose en una especia de termómetro para el equipo: si él se encuentra bien, hay un porcentaje muy alto de que el Barcelona dispute un gran partido. Esa irregularidad de la que no hemos dejado de hablar es la principal causante de los males del equipo, por la que Xavi Pascual ha asignado a un papel bastante testimonial a sus teóricos recambios, Xavi Rabaseda y Álex Abrines. Con el fichaje de Brad Oleson se intentará evitar que el equipo dependa tanto de su estrella, aumentando la nómina de fiabilidad anotadora.

dentro del equipo para poder mostrar su mejor versión. Quizás sea por eso que no termina de conseguir una participación más regular en su juego. La nómina de interiores vuelve a tener a Erazem Lorbek como estrella, y aún más si se suma su multimillonaria renovación de este verano. El alapívot esloveno, después de su magnífica final de la ACB, es el referente interior y uno de los pívots más dominantes de Europa. También es cierto que, hasta la fecha, está rindiendo por debajo de lo esperado, aunque poco a poco se le ve más entonado. En su posición le acompañan CJ Wallace y Marko Todorovic. El “congoleño”, que se ganó su continuidad después de una gran serie final contra el Real Madrid, aporta esa intensidad y lucha defensiva, además de amenaza desde su lanzamiento exterior. También empezó la temporada muy mal, hasta lo que se podría considerar un toque de atención por parte de Pascual, mejorando sustancialmente y cumpliendo las expectativas que se tienen depositadas en él. El montenegrino Todorovic, en su primera temporada en el club azulgrana, intenta sumar minutos de vez en cuando en las, hasta el momento, pocas oportunidades de que dispone. En lo que respecta a los '5' es donde se ha cambiado el perfil y la totalidad de los jugadores. Ante Tomic se está mostrando como el auténtico MVP del equipo, aunque, como ya le pasaba con más asiduidad en el Real Madrid, sigue alternando grandes actuaciones con otras dónde parece estar completamente fuera del encuentro. Además, aún mostrando mejoría, necesita mejorar bastante su intensidad y capacidad defensiva.

Juan Carlos Navarro

Llegamos a los aleros, y con ellos surge el nombre de Pete Mickeal. Pocos jugadores más competitivos existen que el pescador de Rock Island, que a buen seguro se dejará todo su sudor en la pista. Además, por si fuera poco, resulta muy fiable en la gran mayoría de grandes citas, aunque su declive físico le ha hecho evolucionar en su juego. Para complementarse con Mickeal nos encontramos con Joe Ingles, un escolta todoterreno que necesita sentirse importante

Para completar la posición, el Barça dispone de Nate Jawai, una auténtica fuerza de la naturaleza. El pívot aborigen australiano tiene un físico dominante para este deporte, aunque, en su contra, alterna minutos de completo dominio a ambos lados con errores y desconexiones dignas de un juvenil. Irregular como todo el equipo.

LA ESTRELLA Como siempre, aunque esté renqueante, la estrella culé no es otra que Juan Carlos Navarro. El escolta de Sant Feliù sigue siendo el activo más desequilibrante del conjunto catalán. Se podía pensar que las lesiones ya le habían mermado en

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exceso, que todos sus grandes partidos ya habían pasado, pero en el período navideño y ante su rival favorito, el Real Madrid, se encargó de recordar que aún le quedan muchas grandes noches de baloncesto que brindar, con esa fuente de talento inagotable de la que dispone. Precisamente, y para más inri, su concurso en la Copa empezará contra el conjunto de Concha Espina. Eso sí, Navarro llegará muy justo a la Copa después de recaer de su lesión en los isquiotibiales, aunque, como pasaba con el Cid, su sola presencia en la pista parece servir para aumentar la confianza de los suyos en la victoria.

Brad Oleson

EL TAPADO Cuando empezábamos a escribir estas líneas, Brad Oleson aún no formaba parte de la disciplina del Futbol Club Barcelona Regal. Pero ahora ya sí, y precisamente por las características del cañonero de Alaska, sumado al estado físico de Navarro, le sumergen en la situación idónea para salirse en la que todavía no se espera que sea su fiesta. Hasta el mismo Marcelinho, irregular como el equipo, puede beneficiarse de su llegada. El carioca puede ver cubiertas sus deficiencias defensivas en el 1 por 1, al tiempo que tendrá un tirador fiable esperando el esférico sin necesidad de tener que amasar balón. Un lujo. Y el tapado puede ser Oleson, porque utilizar el nombre de Sarunas Jasikevicius en esta categoría, por muy veterano que sea, se puede considerar como una falta de respeto y ultraje al deporte del baloncesto.

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ENTREVISTA A… SARUNAS JASIKEVICIUS

por FERRAN ÀNGEL

¿Cuál es tu análisis de la victoria en liga ante el Bilbao Basket y sobre tu rendimiento? Estoy contento. Contento por ayudar al equipo, porque está claro que sabíamos que sería un partido muy difícil... pero bueno, también creo que no hemos jugado muy bien. Aunque ya llevamos tiempo diciendo que lo más importante es sacar partidos adelante aún jugando mal, y eso es lo que hemos hecho hoy. Esto es lo más importante ahora. Os ha tocado asumir responsabilidades por las numerosas bajas de vuestros jugadores... Sí, es un poco mala suerte. Empezamos un partido tan importante, y en los dos primeros minutos casi, nuestros base y escolta titulares se lesionan. Pero bueno, hay que sacar los partidos adelante. Es así, creo que hemos notado un poco de cansancio por el partido del jueves en Euroliga, pero como he dicho lo importante es que el partido se ganó. Ahora toca descansar y mirar a Siena. Nuevamente ejerces como líder... Yo hago lo que estoy haciendo aquí desde hace un tiempo, un par de meses ya. Intento salir al campo, a hacer lo que sé, me la juego y a ver. Hoy quizás un poquito más, porque se daba la situación de decidir el partido en los tiros libres y se veía que adquiría más protagonismo, pero tampoco era para tanto. Como he dicho, lo más importante es que hemos ganado y ya está.

Sarunas Jasikevicius

¿Cómo valoras la conexión que se establece entre Erazem Lorbek y Saras Jasikevicius?

La victoria mejora el ambiente del equipo de cara a la Copa del Rey...

Bien. Cuando funciona está muy bien, aunque hay que mejorar en todo. Creo que a veces estamos consiguiendo encontrar tiros abiertos este año y nuestro rendimiento en estos tiros sufre demasiados altibajos. El otro día en Vitoria metemos mucho y hoy nada, y cuando aciertas mucho, como hemos hecho en el último cuarto, resulta de gran ayuda. Al principio no hemos podido anotar nada y después sufrimos y mucho para volver al encuentro.

Te puedo garantizar que no hay ningún ambiente de Copa. Tenemos muchos partidos importantes antes de la Copa y, la verdad, exceptuando el sorteo de la Copa, no hemos hablado de nada.

* Esta entrevista se realizó tras el partido de la 19ª jornada de la Liga Endesa entre el FC Barcelona Regal y el Uxue Bilbao Basket

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ENTREVISTA A... ARTURAS KARNISOVAS

por NACHO DOÑA

En 2001 conseguía el título de campeón de la Copa del Rey con el FC Barcelona en la ciudad de Málaga, en una edición considerada como una de las más destacadas de la historia reciente y que suponía el despegue definitivo de un joven Pau Gasol, MVP de la competición. ¿Qué recuerdos guarda de aquella temporada compartiendo vestuario con el ala-pívot?

también en la victoria del Joventut en 1997. Es una competición muy emocionante y cualquier equipo puede tener un buen día y vencer a cualquiera.

Cada partido con Pau se convertía en una revelación, porque la anterior temporada no disputó muchos minutos. Nosotros le veíamos en los entrenamientos cada día y comprobábamos de primera mano cuál era su potencial. Mejoró muy rápidamente y comenzó a brillar, pero aunque ya en aquella Copa del Rey no se podía ignorar su gran talento no imaginábamos que tendría una carrera digna de un 'Hall of Fame' como la que está teniendo. Mis recuerdos sobre Pau son que, a pesar de ser joven e inexperto por aquel entonces, brilló en los momentos clave tanto de la Copa del Rey como de la Final de la ACB de ese año, jugando su mejor baloncesto precisamente en las situaciones de mayor presión.

Precisamente en la final el Barcelona superaba al Real Madrid de Sasha Djordjevic y Alberto Herreros, emparejamiento que abrirá la edición de este año en cuartos de final. ¿Ve al club catalán con opciones de dar la sorpresa en Vitoria e imponerse al líder de la ACB? Creo que el Barcelona está jugando mucho mejor ahora comparado con su inicio de temporada y que tiene una buena oportunidad para ganar, especialmente al disputarse la Copa en una cancha neutral. El derby será como siempre un partido lleno de pasión y ganará el equipo que mejor esté ese día. Además, la Copa del Rey es un torneo especial y siempre está lleno de sorpresas. Yo disputé la edición en la que el Manresa consiguió el título en un despliegue excepcional en 1996, y

Arturas Karnisovas

¿A qué piensa que puede deberse la diferencia en el rendimiento mostrado por el Barcelona entre la Liga ACB, con muchas dificultades para mantenerse entre los ocho primeros e inesperadas derrotas, y la gran campaña que ha realizado hasta el momento en la Euroliga? Realmente sólo se podrá hacer una valoración completa a final de temporada. Barcelona es un sitio especial, donde siempre hay grandes expectativas depositadas en el equipo y cada año la gente le sigue muy de cerca, haciendo

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comentarios y críticas después de cada derrota. Sin embargo, el Barcelona ha sido capaz en el pasado de dar la vuelta a temporadas malas, y este año puede ocurrir lo mismo. Lo más justo es que veamos lo que va ocurriendo y hagamos una valoración al final de la temporada.

Cada se dan cita en la Copa del Rey multitud de 'scouts', tanto de la NBA como de otros equipos europeos, con la misión de observar de cerca las evoluciones de los jóvenes talentos presentes en la competición. Desde su experiencia en el mundillo por su vinculación con Houston Rockets, ¿cuáles cree que serán algunos de los principales nombres a tener en cuenta en la edición de este año? Creo que mejor no comentaré nada sobre ello porque estaría dando pistas sobre los jugadores que me gustan y todo el mundo lo sabría... (risas). ¿Cuál es su favorito para alzarse con el galardón de MVP de la Copa del Rey? Depende de qué equipos se clasifiquen para la final, pero creo que puede estar entre mi excompañero de equipo Juan Carlos Navarro y Rudy Fernández. Ambos son estrellas de la ACB, tienen experiencia suficiente y saben cómo manejar este tipo de partidos.

En su último año como jugador en activo conseguía alcanzar de nuevo la final de la Copa, pero el Barcelona caía derrotado en Vitoria por sólo dos puntos ante el TAU Cerámica. Aquel año fue el último en el que un equipo anfitrión se proclamaba campeón de Copa, en un Pabellón Fernando Buesa Arena abarrotado. ¿Cómo recuerda el ambiente de aquella final de Copa en la capital alavesa? ¿Cree que el Caja Laboral puede romper este año con tan desfavorable estadística para los equipos locales?

* Arturas Karnisovas ha sido campeón de la Copa del Rey con el FC Barcelona en 2001 y actualmente es Director de Scouting de Houston Rockets

Recuerdo claramente ese partido; perdimos después de un encuentro muy duro y salimos muy decepcionados. El Baskonia tenía un equipo muy especial aquel año, y contaba con el apoyo de una grada llena de pasión y de aficionados que apoyan al máximo a su equipo y que aman el baloncesto. Este año están realizando su mejor juego bajo la dirección de Zan Tabak y tienen la oportunidad de conseguir la victoria delante de los suyos. Como decía antes, la Copa del Rey es un torneo especial y en cualquier momento cualquier equipo puede llevarse el triunfo. Depende sobre todo del que más empeño ponga en ello.

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LA ANÁLISIS EL OPINIÓN DE... ASEFA ERNESTO ESTUDIANTES FERNÁNDEZ

por RAFAEL ESCOBAR

Quién nos iba a decir en mayo del año pasado que estaríamos incluyendo en esta Guía Basketme Copa del Rey 2013 a Asefa Estudiantes. Le hubiéramos llamado loco, porque a pesar de que salvar al final la categoría era una posibilidad, nadie pensaba que el 'Estu' formaría un equipo tan sólido y competitivo como el que ha conformado. Porque los colegiales supieron reinventarse, pasar página, olvidar la temporada pasada y recobrar la ilusión perdida en un año catastrófico para olvidar. Supo ver dónde había fallado, dónde estaban los puntos fuertes y las notas positivas del año anterior y dónde tenía que mejorar. Para ello, dejó la responsabilidad de conformar el equipo a dos personas que saben de qué va esto, que conocen la manera de hacer una plantilla que compita a pesar del presupuesto que tengan, en este caso era muy limitado: Himar Ojeda y Txus Vidorreta. Director deportivo y entrenador. Ningún vínculo con Estudiantes, pero unas ganas tremendas de trabajar en este club y una ilusión desbordante que ha encandilado desde el primer momento a la afición. Formaron así una plantilla, que ahora analizaremos, ilusionante, sabiendo en todo momento lo que buscaban y cuáles serían las líneas maestras del equipo. Veteranos contrastados (Germán, Kirksay, Barnes y Fisher), un ‘killer’ (English), jóvenes valores cada vez más asentados (Granger y Clark), dos joyas (Jaime y Lucas) y un fichaje ‘made in Himar Ojeda’ (Kuric), cada vez más adaptado a la Liga Endesa y en continua progresión para convertirse en uno de los puntales del equipo. Por todo ello, la temporada empezó sobre ruedas para el Estu. Vidorreta dejó clara desde el principio cuál era su idea: juego alegre a muchos puntos, defensa fuerte y a correr al contraataque.

Los resultados no tardaron en llegar: 3-0 para empezar, 4-1 en la quinta jornada. Aunque siempre se miraba el descenso por lo vivido la temporada anterior, era un hecho que la Copa pasaba a ser un objetivo real que los del Ramiro ansiaban, primero para sacarse espinas pasadas y callar bocas, segundo para dar una alegría a su ‘demente’ afición, que vuelve a estar ilusionada como años atrás.

Pero la clasificación para la Copa se fue complicando. A Estudiantes, mediada la primera vuelta, le empezó a costar sacar partidos adelante a domicilio, y en casa se cruzaron partidos buenos (Gran Canaria y Blusens, victorias de mérito) con algunos petardazos (CAI Zaragoza) y visitas de Caja Laboral y Real Madrid que se saldaban con derrota. A duras penas, y cuando el club parecía haber perdido la fe en meterse a la Copa de Vitoria, Estudiantes sacó su “mejor partido en la primera vuelta” (así lo atestiguó Vidorreta) frente al FC Barcelona. Vencía por 22 puntos y faltaba una victoria del Joventut sobre Obradoiro para hacer viable la clasificación copera. Oliver hizo desde la distancia su último servicio a los colegiales y Estudiantes se clasificaba para la Copa del Rey. Los jugadores lo celebraron al grito del “No bajamos” del año pasado, reiterando sus ganas de

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olvidar la fatídica temporada cuanto antes y lo festejaron a lo grande junto a su afición. Ahora llega la Copa, llega el Valencia y la parte del cuadro sin los ogros Caja Laboral, Real Madrid y Barcelona. Estudiantes no renuncia a nada; su afición será la segunda más numerosa en la cita por detrás de la vitoriana, la anfitriona, y el destino le guarda una revancha contra Valencia Basket. Hace tres años, en su última participación en Bilbao, el conjunto taronja venció por dos puntos a Asefa Estudiantes en un partido donde los colegiales quedaron muy poco satisfechos con el arbitraje y murieron en la orilla con un triple fallado por Oliver.

LA PLANTILLA La plantilla de Asefa Estudiantes está formada por 12 jugadores, pero en la práctica son 10 los que habitualmente entran en la rotación. Vidorreta prefirió en verano contar con una plantilla corta, pero competitiva, en lugar de una más larga y con jugadores menos diferenciales. Gracias a eso, ahora en el Estu están English, Germán o Kirksay. Así pues, la dirección del juego recae en Jayson Granger y Jaime Fernández. La misma pareja del año pasado, pero con un año más de experiencia, que es evidente que se está notando. Jayson Granger está totalmente asentado en la competición, cada vez asume más responsabilidad y ser uno de los capitanes del equipo le ha dotado de un liderazgo que agradece toda la plantilla. Jaime Fernández es un diamante por pulir, aún capaz de lo mejor y de lo peor. Vidorreta lo sabe y tan pronto le idolatra que le echa broncas, pero su confianza en él se ve en los minutos que está jugando. Estudiantes tiene bases en los que asentarse. Pero si algún día fallan, Josh Fisher es la solución. Fichado para ‘apagar fuegos’, es el ‘bombero’ del equipo. Tiene minutos de especialista, de base puntual, todo un ‘perro de presa’ para secar al escolta rival. Hace lo que se necesita; juega un día muy poco, otros días un poco más. No se queja y sabe el rol que juega. Fisher es sinónimo de intensidad, es un tipo honesto, que sabe lo que tiene que hacer. Acertada contratación.

Jayson Granger

Ahora vuelven a encontrarse con los valencianos, y el viejo aficionado colegial recordará la Copa del 2000 en Vitoria, donde Estudiantes se proclamaba campeón en la final contra el entonces Pamesa Valencia como nos cuenta Pedro Robles en el artículo que pueden leer en esta Guía BasketMe. Ahora, Valencia Basket es el primer rival de un sueño oculto que flota en el ambiente colegial. Tres partidos en tres días. Declarar día de fiesta el día siguiente en el Ramiro como en el 2000. Bañarse en los delfines. Estudiantes soñadores. El equipo de toda la vida. El que nunca faltaba a estas citas. El que competía hasta el final. Ha vuelto. Bienvenidos.

Fisher comparte el puesto de ‘2’ con Carl English: la metralleta, el 'killer', el anotador. Es la referencia en ataque, él se siente protagonista y Vidorreta sabe que así se le saca el mejor jugo al canadiense. Veterano contrastado, sabe cuál es su labor, importantísima. No está fallando y gran parte de la culpa de que Estudiantes juegue a muchos puntos es por su tino en el tiro. En el puesto de alero, por sus posibilidades económicas, Estudiantes ha conformado la mejor pareja que podía tener el equipo: Tariq Kirksay y Kyle Kuric. Tariq Kirksay dejó tan buen sabor de boca en el final de temporada el año anterior que renovarlo fue una prioridad. Evidentemente, la dificultad fue muy elevada, pero finalmente lo consiguió. El del Bronx hace de todo y lo hace todo bien. Es un líder. Vital. Kyle Kuric es un ‘rookie’ que disputa su primer año como jugador profesional. Llegado desde la

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Universidad de Louisville, Vidorreta es consciente de que Kuric elevará su nivel conforme pase el tiempo. De momento va dejando detalles como una gran defensa, un tiro excelso y unos muelles en las piernas que le permiten hacer mates espectaculares. Tiene mucho margen de mejora y muchas cosas a aprender. Con Kuric hay que ir despacio. El tiempo juega a su favor.

Ahora llega a la Copa con una máxima: competir. Sólo habían pasado unos minutos en la clasificación de Asefa Estudiantes y Vidorreta ya hablaba de competir en Vitoria. No renuncia a nada, porque es un ganador. Ilusión es su palabra. Como la de todos los estudiantiles.

LA ESTRELLA El puesto de ‘4’ lo comparten Daniel Clark y Germán Gabriel. El malagueño de Caracas sigue mejorando año a año. Sigue ‘bailando’ en la zona como siempre y Vidorreta insiste con él en el poste. De vez en cuando se sale al triple y clava varios. Capitán y líder. Necesario.

Es indiscutible de que este apartado tiene que ser para Carl English. Cuatro designaciones como MVP de la jornada, MVP del mes de enero en la Liga Endesa, referente en ataque, confianza, liderazgo, atrevimiento a la hora de asumir responsabilidad.

Por su parte, Daniel Clark está en su enésima oportunidad de demostrar que va a destacar en Estudiantes. Los problemas físicos le han lastrado, pero en las últimas fechas ha mejorado. En alza. Finalmente, en la posición de pívot encontramos a Barnes y Nogueira. Veteranía y juventud. Experiencia y bisoñez. Lamont Barnes es consistencia, hace lo que sabe, nunca se empeña en nada que no sepa. Rebote y defensa son sus mejores cualidades. Vidorreta adora este tipo de jugadores. Lucas Nogueira es efervescencia, es ilusión, diversión. Mates y tapones, su forma de encandilar. Mucho que mejorar en la lectura del juego, pero es una joya que está Estudiantes puliendo poco a poco. Edgar Vicedo, alero, y Fran Guerra, pívot, completan el ‘roster’ estudiantil. Con ficha EBA, sólo han jugado en partidos decididos, pero apuntan maneras. De momento, no cambiará su situación, pero estarán ahí en caso de urgencia máxima.

EL ENTRENADOR Txus Vidorreta es un entrenador ya veterano, que sabe cómo funciona el negocio, pero mantiene una ilusión intacta por entrenar a Asefa Estudiantes, por su historia y tradición de club con unas señas de identidad muy definidas. El bilbaíno ha sabido conformar un equipo sólido y competitivo, que no se arruga en ninguna pista y da la cara en cualquier circunstancia. Mucha parte de culpa la tiene él, que está sabiendo sacar rendimiento a todos los jugadores.

Carl English

A Carl le gusta este rol, adora ser el epicentro en los sistemas de su equipo. Se nota que está feliz en el equipo porque sabe que su equipo le confía muchos balones. Tiene licencia para tirar, pero porque su entrenador y sus compañeros saben que acertará. Mirada asesina, sonrisa contagiosa. Su muñeca es tan linda como la forma tan limpia que entran los balones en el aro. English selecciona a sus víctimas y las ejecuta. Valencia será su primer objetivo en Vitoria, pero él querrá competir el sábado y el domingo. Es un ganador compulsivo, por eso celebra sus canastas de forma desafiante. Su objetivo: oír el grito de ‘MVP, MVP’ a sus aficionados el viernes. Y por qué no sábado y domingo. English es el 'killer'. Bendito killer.

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EL TAPADO Me ha costado mucho decidirme. Germán, Kuric, Granger, Nogueira... ellos también lo merecen, pero me quedo con Tariq Kirksay. Es el líder silencioso, el ‘entrenador’ en la pista, el motivador y el espejo de los jóvenes. El pegamento de unión entre todos.

Tariq Kirksay

Hace de todo en la pista: anota, asiste, rebotea, defiende, roba... Si hay que jugarse una bola, se la juega. Si hay que subir un balón, lo sube. Si tiene que hacer de base, dirige. Es el ‘Jiménez’ del Bronx. La mejor noticia del verano para el Estu fue su renovación. Él dice que tiene una cuenta pendiente con los colegiales, porque vio llorar a toda la afición. Ahora quiere verles sonreír y en Vitoria es una buena ocasión. Volverá a ser el ‘todoterreno’ de su equipo. TK21.

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LA OPINIÓN DE... PEDRO ROBLES

¿Se repetirá la hazaña?

En la vida deportiva de un jugador hay algunos momentos que nunca se olvidan; algunos asociados a títulos y otros por motivos igualmente importantes pero no tan perdurables en la memoria de quien no los vive. En mi caso, en mitad de mi decimoquinta temporada como profesional, uno de esos recuerdos imborrables es el título de la Copa del Rey en Vitoria en el año 2000, además de por la consecución del título en sí, por todo lo que rodeaba a ese equipo de Estudiantes. Cuando digo esto me refiero a que, evidentemente, el título es importante, pero lo es más si cabe la forma en la que se consiguió.

importaba quién anotaba, quién jugaba, para quién se marcaba la jugada… Lo que todos teníamos claro es que éramos un equipo y nuestro único objetivo era el éxito como tal. El título se consiguió venciendo en cuartos de final por 65-79 al anfitrión, el por entonces TAU Vitoria de Julio Lamas y con jugadores de la talla de Elmer Bennett, Juan Alberto Espil, Andrés Nocioni, Fabricio Oberto o Roger Esteller. En semifinales tocaba enfrentarse al Caja San Fernando de Javier Imbroda, Andre Turner y Richard Scott, entre otros, ganando por 80-65.

A nivel personal era mi primer título y lo recuerdo especialmente por producirse con el club que me dio la posibilidad de disfrutar de este deporte durante todos estos años. Ese equipo estaba formado por: Nacho Azofra, Gonzalo Martínez, Luis Muñoz, Juan Aisa, Chandler Thompson, Carlos Jiménez, Pedro Robles, Alfonso Reyes, Shaun Vandiver, Felipe Reyes, César Arranz y Asier García, entrenados por Pepu Hernández. Cuando un grupo de jugadores consigue ser un buen equipo se suelen utilizar tópicos como “son una piña”, “hay muy buen ambiente”, “son amigos jugando al baloncesto juntos”, etc. Pues bien, puedo decir que este equipo era merecedor de todos estos calificativos, consiguiendo llegar a una cita tan importante como una Copa del Rey con la mentalidad adecuada para afrontar el reto de jugar y ganar tres partidos en cuatro días, todo ello sin ser el equipo favorito, ni el de mayor presupuesto, y posiblemente, tampoco el que tenía los mejores jugadores. Lo que sí tenía ese equipo era un conjunto de valores imprescindibles para cualquier profesional, entre los que destacaban el COMPROMISO, el ESFUERZO y la SOLIDARIDAD EN EL JUEGO. No

Estudiantes, campeón de Copa del Rey en 2000

En la final el rival fue el Pamesa Valencia de Nacho Rodilla, Tanoka Beard, Bernard Hopkins etc., que llegaba a la final después de superar al F.C Barcelona de Pau Gasol y Juan Carlos Navarro, que por entonces ya empezaban a destacar en la élite. Ganamos 63-73, con la baja de Carlos Jiménez por fiebre, demostrando que la fuerza de un equipo no está en su presupuesto o el nombre de sus jugadores, sino en la convicción de éstos en su labor y la confianza mutua en cada acción. Como estudiantil acérrimo, espero y deseo que el Asefa Estudiantes consiga repetir este año en la

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Copa del Rey 2013 de Vitoria aquella “hazaña”, y creo firmemente que hay razones más que suficientes para conseguirlo. En sólo unos meses, el Asefa Estudiantes ha pasado de estar en estado de 'shock' debido a su descenso a la liga Adecco Oro, a la clasificación para la Copa del Rey como resultado de la mejor primera vuelta del equipo en ocho años. Entre medias, partidos como el que le dio la tan ansiada clasificación copera contra el F.C Barcelona, al cual tuve la suerte de asistir en directo, y que resume la mejora que este equipo ha experimentado este año.

Quería dejar para el final a Tariq Kirksay, sin duda el mejor re-fichaje del equipo y al que considero la auténtica clave de este grupo. Txus Vidorreta ha conseguido que esta plantilla crea en lo que está haciendo, en el estilo de juego, que los jugadores acepten los roles asignados (o los que ha conseguido cada uno), y que jueguen sin mirar su interés, priorizando el EQUIPO sobre cualquier jugador. Por todo ello pienso que el Asefa Estudiantes es un firme candidato, al menos, a ofrecernos una muy interesante Copa del Rey desde el próximo 7 de Febrero.

¡UN ABRAZO A TODOS!

* Pedro Robles ha sido campeón de la Copa del Rey con Estudiantes en el año 2000.

Los jugadores, celebrando el título en Vitoria

En mi opinión, el mayor artífice de este cambio es, sin duda, Txus Vidorreta, que ha sabido inculcar sus ideas a los jugadores y ha sabido adaptarse a las peculiaridades del propio club consiguiendo en su equipo un juego alegre, rápido y con los conceptos bien claros, tanto defensiva como ofensivamente. Aunque con jugadores muy distintos, veo ciertas similitudes entre el equipo del 2000 y el de 2013, al menos en cuanto a mentalidad. Jugadores formados en su mayoría en la cantera del Ramiro, como Jayson Granger, Jaime Fernández, Daniel Clark y Lucas Nogueira, además de los buenos “proyectos” Edgar Vicedo y Fran Guerra. A ellos se añade Germán Gabriel, al que se puede considerar un jugador de la casa por los años que lleva defendiendo esta camiseta. Los fichajes (gracias a la gran labor del director deportivo Himar Ojeda) ofrecen los valores imprescindibles de los que hablaba al principio, ya que Carl English, Josh Fisher, Kyle Kuric y Lamont Barnes saben qué se necesita de ellos en cada momento y cada uno en su parcela está cumpliendo a la perfección con su rol.

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LA OPINIÓN DE... ANICET LAVODRAMA

La receta del éxito

Vitoria-Gasteiz, el Fernando Buesa Arena, un tremendo escenario de 15.504 plazas donde todos queremos jugar o haber jugado, en una de las ciudades “Top” para vivir el deporte del baloncesto en el planeta. Junto con un excepcional arranque de temporada del Real Madrid, de la mano de un excepcional Pablo Laso, una de las mejores transiciones técnicas que un club haya podido gestionar en el relevo asumido por un entrenador cum laude en Zan Tabak, y 6 plantillas con una fabulosa igualdad en la aritmética de victorias y derrotas.

El segundo punto de inflexión es y va a ser característica del ENTRENADOR. Los ganadores de cada fase y de la final tendrán a un entrenador que podemos denominar como un gran comunicador y un gestor capaz de difuminar las situaciones de estrés.

Siempre intriga esta curiosidad de apostar por quienes van a llegar a la Gran Final y quién se va a llevar el grial de la Copa del Rey. Mi análisis para esta edición toma en consideración los seis puntos que voy a enumerar y explicar abajo. La temporada 2012-2013 nos está mostrando y confirmando que los equipos que están encabezando la Liga ACB tienen todos la receta del éxito en un concepto clave que es la CONSISTENCIA. Y el ganador de la edición 20122013 de la Copa será el equipo que logrará la mayor consistencia en su rendimiento y en su respuesta a la exigencia de los tres duros enfrentamientos pertinentes. No nos cabe la menor duda que el Real Madrid y el Baskonia son los dos equipos que han logrado, junto con dos terceros en discordia que son el Estudiantes y el Valencia, el mayor grado de consistencia. Solo en cuanto a puntos anotados, los cuatro anotan por encima de 82 puntos por partido, y un mayor y equilibrado reparto de los jugadores que anotan con regularidad. Este aspecto caracteriza una mejor y mayor circulación del balón y una responsabilidad asumida por más de uno o dos jugadores que suele ser demasiado típico en la mayoría de los demás equipos.

Txus Vidorreta

Una vez fui a disfrutar del entrenamiento del Estudiantes, y me deleité con la magnitud de un movimiento que hacía su técnico Txus Vidorreta, escenificando a cámara lenta cómo debe subir a canasta el joven canterano Lucas Nogueira. La demostración se desarrolló con Txus agarrando con fuerza un balón imaginario agachado estirándose de manera felina y magistral, llevando el balón imaginario hacia arriba hacia una canasta también imaginaria y hundiéndola con esa mirada que se le observa a un auténtico torturador de canastas, mordiéndose los labios y expulsando el aire en un rugido profundo y grave que sonó a "¡¡¡pfvuuummbrrrhh!!!".

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Siempre pensé que un excelente entrenador es quien puede demostrar de manera plena cada movimiento, acción y emoción que recorre los cables eléctricos de todo jugador, no solamente alguien que haya memorizado ávidamente sistemas, planificación y filosofías en los libros y clinics de baloncesto. El entrenador debe plasmar a cada uno de sus jugadores y a su plantilla para cada eventualidad estratégica, o situaciones tácticas puntuales de cada partido, además de ofrecerles respuestas para que puedan tener una solución a todas las eventualidades.

El Real Madrid combina todos estos aspectos. El Valencia y el Gran Canaria siguen un estilo que estimo como juego de media cancha con una búsqueda concienzuda del mejor tiro. Baskonia, Estudiantes y Bilbao imponen mucho ritmo con una conciencia de anotación primero dado la mayor polivalencia de sus jugadores. El Zaragoza intenta imponer mucho ritmo, pero sin lograr aún definir si adoptar el buscar un tiro rápido o parar algo más el balón en un juego posicional. El Barcelona, sin la gran clase y liderazgo de Juan Carlos, aún está construyendo su identidad. De los ocho equipos el FC Barcelona, el Gran canaria y Zaragoza anotan menos de 80 puntos por partido. En cuarta posición, hay un marcado uso del PICK & ROLL para la continuación hacia canasta de los jugadores interiores y la creación de de tiros para los aleros y bases. Se ven menos jugadores interiores que realmente pueden establecer una sólida posición cerca de la canasta y con capacidad técnica para crearse sus tiros o provocar faltas. Los mejores en el poste bajo son Ante Tomic, Vitor Faverani, Henk Norel y el maestro Germán “bailarín de claqué” Gabriel. El resto son todos aleros, empezando con Nikola Mirotic, Alex Mumbrú, Pete Mickeal y Carlos Suárez.

Velimir Perasovic

Es con admiración y orgullo que observo a entrenadores tales como Pablo Laso, Zan Tabak, Velimir Perasovic o Jose Luis Abós, entre otros, que han sido alumnos tanto en su época como jugadores como estudiantes “académicointelectuales” del deporte del baloncesto. Sus experiencias les insuflan esta necesaria aptitud para saber cómo, cuándo y qué comunicar a sus jugadores. Esto se completa con saber quitar o aprovechar la presión, la exigencia y el estrés que va a afrontar el jugador individualmente y como grupo a lo largo de toda una temporada y para un evento especifico como la Copa del Rey. El tercer punto importante es la IDENTIDAD táctica y técnica de cada equipo. Cómo juegan, qué equipo juega con mucho ritmo y qué equipo juega a media cancha, o los que van a por el tiro primero o imponen una defensa intensa.

Esta opción del bloqueo y continuación crea una situación ventajosa de 4 atacantes contra 3 defensores, colocando uno o dos tiradores específicos en Jaycee Carroll, Kostas Vasileiadis, Fernando San Emeterio, CJ Wallace, Tariq Kirksay o Brad Newley, entre otros. Para lograr estas ventajas tácticas y estratégicas, es fundamental contar con unos bases que sean “facilitadores”, que tengan la habilidad de colocar el balón detrás de los dos defensores en el bloqueo. El base puede limitar a su equipo si es sólo un anotador y no el facilitador. El base debe ser, en cambio, el facilitador y a la vez un anotador natural o por sistema para evitar que la defensa piense que sólo debe quitarle las líneas de pase. Mi quinto punto es la capacidad de lograr de manera continua el ESFUERZO y los REBOTES defensivos, y sobre todo los ofensivos, que ofrecen múltiples oportunidades de tiro y mayor posesión del balón. Los equipos que tienen ventajas son los que no tienen solamente a sus hombres interiores como reboteadores. Es un ejemplo el trabajo que hacen Andrés Nocioni y Rudy Fernández en este apartado, sumamente importante.

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El sexto punto es la combinación de la Determinación y la aportación del BANQUILLO; lo que en la NBA llaman "la segunda unidad”. Aquí aparece el acierto en la construcción de un verdadero equipo, y el compromiso y actitud de cada uno de los jugadores para con los objetivos y para con su entrenador. Un equipo ganador tiene a unos jugadores que van a querer ganar para su entrenador.

Admirando la constancia y ambición del Gran Canaria, y la admirable transformación del Estudiantes, y tomando estos seis puntos como referencia mi pronóstico final sería (por cada lado del cuadro): 1. 2. 3. 4.

Real Madrid Baskonia Valencia Bilbao

* Anicet Lavodrama ha sido jugador de CB Ferrol, CB Valladolid y Joventut Badalona

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ENTREVISTA A... JUAN AISA

por NACHO DOÑA

Aunque se formó como jugador en la cantera del Real Madrid, al hablar de Juan Aisa al aficionado le vienen a la cabeza sus años en el Estudiantes. ¿Qué supuso para usted como jugador su paso por el club del Ramiro de Maeztu? Estudiantes supuso una especie de base de operaciones a lo largo de mi carrera. Jugué 5 temporadas allí pero divididos en 3 etapas y en un total de 9 años. Fue el primer equipo y el último en el que tuve contrato profesional, y viví allí, fundamentalmente, momentos buenos. Desde el inicio (temporada 91/92), hasta mi retirada, en la 99/00, jugué 5 semifinales de liga, 1 Final Four y 3 Euroligas; además ganamos 2 Copas del Rey. También fue una vía a través de la cual maduré, hice buenos amigos y conocí decenas de países. En su primer título de Copa, en la temporada 1991-92, no se apostaba inicialmente mucho por el Estudiantes como favorito. ¿Qué recuerda de aquella fase final disputada en Granada, que dio al club su segundo título de Copa casi treinta años después del primero? En realidad, no se pude decir que nadie apostara por nosotros. Nunca hay una proyección suficientemente buena en una competición como la Copa del Rey, pero ese año habíamos empezado la Liga ACB con 13 victorias consecutivas e íbamos bien en la Euroliga; además, el año anterior Estudiantes ya había jugado la final de la Copa. Los recuerdos no pueden ser mejores. Había una cierta sensación de incredulidad a medida que avanzábamos, y no tanto por el hecho de ser o no favoritos, sino porque cuatro de los jugadores (Pablo Martínez, Alfonso Reyes, Juan Antonio Aguilar y yo), estábamos en nuestro primer contrato profesional y vivíamos aquello con la inocencia del principiante. Han pasado 21 años así que no sé hasta qué punto los recuerdos son veraces o reconstruidos pero, en todo caso, son maravillosos.

Estudiantes, campeón de la Copa del Rey 1992

En sus diferentes etapas en el Estudiantes pudo compartir vestuario con nombres tan destacados en el mundo del baloncesto nacional como Nacho Azofra, Ricky Winslow, Alberto Herreros, John Pinone, los hermanos Reyes, Carlos Jiménez, Chandler Thompson... ¿cuál es la figura que más le marcó a lo largo de sus años como jugador del 'Estu'? Entre esos nombres hay alguna ausencia notable entre las que quiero destacar a los hermanos Pablo y Gonzalo Martínez. No me siento capaz de decir cuál de todos ellos me marco más. Alguno lo hizo en el plano profesional y otros lo hicieron y lo siguen haciendo en el personal. Digamos que admiré la creatividad de Nacho, las facultades físicas de Ricky, la comprensión de juego de John, la muñeca de Alberto, la obsesión anotadora de Alfonso, la evolución siempre creciente de Felipe, la gran carrera de Carlos, el juego en el poste bajo de Chandler, el talento de Pablo y la capacidad de decidir partidos de Gonzalo.

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El modelo de formación de jugadores en una institución como el Estudiantes siempre se ha considerado como una referencia dentro del baloncesto español. ¿Piensa que mantiene su vigencia actualmente o la nueva política de los clubes de buscar el talento joven en otros países ha desvirtuado la acción de cantera? Yo creo que la importancia de la cantera reside principalmente en dos aspectos: crear un núcleo de jugadores dentro del equipo en torno a los cuales construir proyectos de largo plazo y en torno a los cuales se produce una identificación de los aficionados; reducir los costes de la configuración de la plantilla. Estoy convencido de que la nacionalidad de los jugadores no es relevante para lograr ambos objetivos.

que implican asumir riesgos, seguir impulsando estructuras y comportamientos en torno a la cantera que dejen claro que ésta es un principio básico del club y uno de los grandes motores del desarrollo futuro. Estudiantes ha vivido y vive momentos difíciles pero estoy convencido de que mantendrá estas ideas en un lugar alto en su escala de prioridades. Justamente tras conseguir el título de Copa del Rey en el año 2000 decidía 'colgar las zapatillas' para encaminarse hacia otros caminos profesionales relacionados con la dirección de la empresa You First Sports. ¿Qué le llevó a tomar aquella decisión precisamente al concluir una de sus mejores campañas como profesional? El convencimiento, madurado durante algunos años, de que la adaptación a una nueva carrera profesional posterior a la deportiva exigía preparación, tiempo y control, y la sensación de que éstos sólo podía obtenerlos si me retiraba a una edad no muy avanzada. Estudiantes ha sorprendido con un buen inicio de temporada en la ACB y partidos tan destacados como la reciente victoria ante el FC Barcelona, tras las enormes dificultades del año pasado que le llevaron a los últimos puestos de la tabla, ¿Qué posibilidades da al equipo cara a la disputa de la Copa del Rey? ¿Cuáles piensa que serán las claves fundamentales para el buen rendimiento de los colegiales?

Juan Aisa

Sin embargo, sí hay muchos factores que invitan o deberían invitar a ampliar el espectro geográfico de los reclutamientos de cantera en los equipos de la Liga Endesa: el incremento en la competitividad nacional e internacional, el perfeccionamiento de los sistemas de scouting; el avance en la transmisión de información; el debilitamiento progresivo de barreras fronterizas, idiomáticas o culturales, la propia crisis económica. Buscar talento joven en otros países no desvirtúa la acción de cantera sino que la enriquece y lo hace especialmente en la medida en que el club sea capaz de integrar a esos jugadores y de trasmitirles la cultura del equipo. Estudiantes, y muchos otros clubes europeos, están haciendo ese camino. La clave para Estudiantes no será si hacerlo o no hacerlo, sino hacerlo mejor que otros, formarlos mejor deportiva y humanamente, darles verdaderas oportunidades, oportunidades de las

No importa mucho las posibilidades que pueda darle al Estudiantes porque una competición como la Copa se resiste mucho al análisis probabilístico. Creo que llegan en un buen momento, con una plantilla preparada y, a falta de una cierta constancia, con un juego muy atractivo. En todo caso, me haría mucha ilusión que la ganaran.

* Juan Aisa ha sido campeón de la Copa del Rey con Estudiantes en los años 1992 y 2000, y actualmente es Director General de la agencia You First Sports

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DREAM CHEERS, LA MAGIA DE LA COPA

por EVA MARTÍNEZ

Martes, 00:30h de la noche. Acabamos de entrar al vestuario después de finalizar nuestro último entrenamiento antes de partir para Vitoria. Nos sentimos muy satisfechas y listas para darlo todo un año más en esta Copa del Rey. ¡Estamos realmente felices!

Este año la afortunada de acoger la Copa es la ciudad vasca. Su magnífico pabellón, al que tenemos un gran cariño, es una pista especial, y del Fernando Buesa guardamos bonitos recuerdos por nuestro paso por ella en varias ocasiones a lo largo de estos años.

Sabemos que el ambiente copero volverá a ser un factor determinante para el gran éxito de esta Copa. De nuevo serán las aficiones las encargadas de acompañar a la Magia del Baloncesto que todos podremos volver a vivir en estos cuatro días intensos de nuestro deporte estrella.

¡¡ LA NOVENA !! Han sido unas últimas semanas de intensos y duros entrenamientos. Hemos dedicado más tiempo que nunca para preparar esta magnífica Copa del Rey, a la que todo nuestro equipo tiene un especial cariño.

Ya será nuestra ¡¡NOVENA COPA DEL REY!! y nos sentimos muy orgullosas y afortunadas de volver a formar parte de esta gran cita deportiva. Es por eso que nuestro nivel de exigencia se ha visto superado una vez más para poder ofrecer lo mejor de nosotras en la cancha.

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PREPARACIÓN DE MÁXIMO NIVEL Ha sido una preparación muy exhaustiva: preparación física específica para todo el equipo al completo y para cada una de nosotras, aprendizaje de nuevas coreografías, trabajo de técnica individual, asesoría de imagen, perfeccionamiento de cada una de las 32 coreografías que vamos a realizar durante todos los 4 días de Copa... ¿Os podéis imaginar la cantidad de trabajo y sacrificio que conlleva el estar preparado al nivel que se nos exige? Ha sido una preparación muy intensa, ¡pero que realmente nos merece la pena!

Nuestras miradas se cruzan con evidente emoción, sonrisas, nervios y sobre todo mucha ilusión. Sabemos que estamos preparadas, pero necesitamos vuestro apoyo, vuestra sonrisa y vuestro aplauso cuando saltemos al parqué. ¡Queremos y esperamos que disfrutéis tanto como nosotras!

LA MAGIA...

EMOTIVA CHARLA EN EL VESTUARIO

Volveremos a sentir la presión al máximo nivel, los nervios a flor de piel, a emocionarnos después de vuestro aplauso y sobre todo a sentirnos afortunadas por tener el privilegio de ser el equipo de Cheerleaders Oficiales de ACB, un auténtico premio, y para nosotras merecido por todo nuestro trabajo, ilusión, entrega y sacrificio a lo largo de toda la temporada.

La charla en el vestuario de nuestra entrenadora ha sido emotiva, todo el equipo unido en el vestuario escuchando las palabras de Eva. Sus palabras son de agradecimiento y cariño para nosotras, y sólo nos pide una cosa: que seamos nosotras mismas, que demostremos todo lo que hemos trabajado y que hagamos todas juntas de nuevo de esta Copa un momento inolvidable. ¡¡Esa será nuestra mejor recompensa!!

¡¡¡Así que allá vamos!!! A darlo todo para que nuestra pequeña aportación a esta Copa ayude a que disfrutéis al máximo de esta cita maravillosa. Os esperamos a todos en el Buesa!! Muchos besos para todos.

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LOS CANDIDATOS A MVP

por PAU RODRÍGUEZ

Llega una nueva edición de la Copa que, a buen seguro, no decepcionará. Un momento para disfrutar de baloncesto entre aficiones, pero también será tiempo para observar, para juzgar. ¿Qué cara veremos del FC Barcelona Regal? ¿Tendrá el Madrid problemas o se mostrará como en la Liga Endesa? ¿Acertarán el Barça y el Caja Laboral al fichar a Brad Oleson y David Jelinek, respectivamente? Hay muchas preguntas importantes que la Copa nos ayudará a responder, ya sea para bien o para mal.

ANDRÉS NOCIONI (CAJA LABORAL) ¿Y qué jugador será el MVP de la Copa? La verdad es que es complicado decir con exactitud quién puede ser el hombre más valioso del torneo, porque sencillamente no sabemos qué equipo ganará esta gran competición. Pero sin duda, hay algunos nombres que tendremos que apuntar, porque seguro que no defraudarán y lucharán para que su club se imponga por encima del resto.

Nocioni disputará una Copa del Rey 9 años después. Y en su última participación, en Sevilla, el argentino se alzó con el título, promediando 20 puntos, 8 rebotes y 26 de valoración por encuentro. En esa ocasión no fue elegido MVP, pero vuelve con ganas de volver a ganar y, esta vez sí, ser nombrado mejor hombre del torneo.

CARL ENGLISH (ASEFA ESTUDIANTES)

PETE MICKEAL (FC BARCELONA REGAL)

El MVP del mes de enero en la Liga Endesa llega a la Copa a un nivel espectacular. El Asefa Estudiantes, último equipo en clasificarse para este torneo, no tiene nada que perder, y ya hemos visto que calidad no les falta. Ésta será la cuarta Copa del Rey para English, pero nunca ha podido ganar una. ¿Será la de este año su oportunidad?

Con la más que posible baja de Juan Carlos Navarro para la Copa del Rey, Mickeal aparece como el referente exterior del FC Barcelona Regal. Los catalanes no son, ni mucho menos, los favoritos, y se enfrentan en cuartos al todopoderoso Real Madrid, pero no se les puede despreciar. Y mucho menos a Pete.

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JUSTIN DOELLMAN (VALENCIA BASKET) BASKET A pesar de que le costó arrancar, Doellman ya está a un nivel espectacular. Es el referente del Valencia Basket, debuta este año en la Copa y su equipo ha podido evitar ar hasta una hipotética final a Real Madrid, Barça y Caja Laboral. ¿Es la oportunidad de Justin? Si puede, seguro que no la desaprovechará.

RUDY FERNÁNDEZ (REAL MADRID) La última vez que Rudy disputó una Copa del Rey, en 2008, la ganó y fue nombrado MVP. Con ganas de levantar la Copa después de arrasar en la primera vuelta de la liga regular, egular, el Real Madrid luchará para llegar y llevarse el partido del domingo, y Fernández seguro que será quien pondrá más empeño para conseguir el título.

LAMONT HAMILTON (UXUE BILBAO BASKET) Los hombres de negro siempre están preparados para luchar y ganar, y este año su gran referente es Lamont. Se ha reivindicado como uno de los mejores interiores de la liga, y a pesar de que debuta en la Copa seguro que no dejará a nadie indiferente. Las opciones del Bilbao Basket pasan por sus manos. GUÍA BASKETME COPA DEL REY 2013


CRÉDITOS

BasketMe.COM quiere agradecer a todo su equipo de redactores su labor desinteresada y el enorme trabajo de cada uno de ellos en su aportación personal pers a esta Guía BasketMe Copa del Rey 2013. Asimismo, damos las gracias a los Departamentos de prensa de Herbalife Gran Canaria, Canaria Real Madrid, FC Barcelona Regal y You First Sports por todas las facilidades concedidas para la realización de las entrevistas que acompañan a esta esta Guía. También queremos tener un recuerdo especial para nuestros amigos y colaboradores de lujo, lujo Pere Ferreres, Álex Gozalbo, Gozalbo José Luis del Campo, Andoni Urbistondo y Nacho Sapena, Sapena así como para todo el equipo de Dream Cheers, con Eva Martínez a la cabeza,

En especial, BasketMe da las gracias a cada una de las figuras del mundo del baloncesto que desde el primer momento accedieron a colaborar con nosotros regalándonos su sabiduría en forma de textos. Es un honor poderr contar con Juan Aisa, Mario Fernández, Arturas Karnisovas, Karni Anicet Lavodrama, Víctor Luengo, Pedro Robles, Robles Johnny Rogers y Kostas Vasileiadis, , a quienes queremos trasladar nuestro agradecimiento y admiración más sinceros. Asimismo, agradecemos a la Fundación Ferrándiz, Asefa Estudiantes, Real Madrid, Madrid DKV Joventut y lacasadelbaloncesto.es la cesión de sus imágenes de archivo para ilustrar el apartado de historia de la Copa del Rey.

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PRODUCCIÓN Y EDICIÓN: EDICIÓN Nacho Doña

EQUIPO DE REDACCIÓN: REDACCIÓN Nacho Doña, Pau Rodríguez, Iván Fernández, Víctor Ramos, Rafael Escobar, Lucas Huerta, Huerta Juan Manuel Gallejones, Ferran Àngel, Jorge Hilla, Luis Blanco, Joseba Martínez, Millán Cámara, Tomás Campo, Fernando Radigales, Jorge Pérez FOTOGRAFÍA:: BasketMe,COM, ACB Photo, Fundación Ferrándiz, Dreamcheers.com, Penya.com, RealMadrid.com, ClubEstudiantes.com, lacasadelbaloncesto.es

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