Page 1

Lenten Reflections 2010

Written by the members, staff and clergy of St. Mark’s Episcopal Church

Special thanks to Chris and Allison Steilberg for coordinating this year’s Reflections and for her faithful service to St. Mark’s.

A Form for Daily Prayer  From Psalm 51  Open my lips, O Lord    And my mouth shall proclaim your praise.  Create in me a clean heart, O God,    And renew a right spirit within me.  Cast me not away from your presence    And take not your Holy Spirit from me.  Give me the joy of your saving help again    And sustain me with your bountiful spirit.  Glory to the Father, and to the Son, and to the Holy Spirit;    As it was in the beginning, is now, and will be forever. Amen  A Reading  If we say we have no sin, we deceive ourselves, and the truth is not in us, but if we confess  our sins, God, who is faithful and just, will forgive our sins and cleanse us from all unrighte‐ ousness. I John 1:8,9  The Lenten Devotional reading and reflections for each day may be used here.    Prayers, may be offered for ourselves and others; prayers of petition thanksgiving, for guidance, for  healing, for awareness of God’s presence and love.    The Lord’s Prayer  A Prayer for Mission  O God, you have made of one blood all the peoples; of the earth, and sent your blessed Son  to preach peace to those who are far off and to those who are near: Grant that people every‐ where may seek after you and find you; bring the nations into your fold; pour out your Spirit  upon all flesh; and hasten the coming of your kingdom; though Jesus Christ our Lord. Amen.  Our Lenten Prayer  Almighty and eternal God, so draw our hearts to you, so guide our minds, so fill our imagi‐ nations, so control our wills, that we may by wholly yours, utterly dedicated to you; and  then use us, we pray, as you will, and always to your glory and the welfare of your people;  through our Lord and Savior Jesus Christ. Amen.    Note: If you wish to do a bit more, please look in the BCP on page 136ff (Daily Devotions), p. 75  (Morning Prayer), p. 103 (Noonday Prayer) p. 115 (Evening Prayer) and p. 127 (Compline). Find out  what works well for you and your prayer life, and do it! 

February 17‐Ash Wednesday    Collect of the Day  Almighty and everlasting God, you hate nothing you have made and forgive the  sins of all who are penitent: Create and make in us new and contrite hearts, that we,  worthily lamenting our sins and acknowledging our wretchedness, may obtain of  you, the God of all mercy, perfect remission and forgiveness; through Jesus Christ  our Lord, who lives and reigns with you and the Holy Spirit, one God, for ever and  ever. Amen.    Psalm 103:8‐14          Lessons      Joel 2:1‐2,12‐17     Matthew 6:1‐6,16‐21      In our culture today the focus is on the immediate gratification of one’s wants. The  Psalmist David redirects our attention to the Praise of our Almighty God for who  He is and for His great love for each of us. When I turn to God and confess my sins,  my compassionate God forgives me and completely removes my transgression and  restores my oneness with Him.     To ensure that I am placing God first in my life, I ask the following:  Do I forgive as Christ forgives me?  Am I slow to anger?  Am I loving and compassionate as Christ is loving and compassionate?  Do I fear the Lord? Am I fearful of disappointing Him?  Do I praise God in all things?   Are my actions in accord with God’s?    Praise God, who knows us completely and assures us that we are made worthy  through His mercy, healing grace and redemption in Jesus Christ. Amen                    Dudley Grace     

February 18‐Thursday after Ash Wednesday    Collect of the Day   Direct us, O Lord, in all our doings with your most gracious favor, and further us with  your continual help; that in all our works begun, continued, and ended in you, we may  glorify your holy Name, and finally, by your mercy, obtain everlasting life; through  Jesus Christ our Lord, who lives and reigns with you and the Holy Spirit, one God, for  ever and ever. Amen.    Psalm 1    Lessons       Deuteronomy 30:15‐20            Luke 9:18‐25      Moses said to the people of Israel, today I’m giving you a choice between good and evil, between  life and death. If you obey the commands of the Lord your God, you will prosper. But if you dis‐ obey and refuse to listen, you will be destroyed.    We all want to live a life full of prosperity, goodness and happiness and avoid all the  evil and misery we can. Moses is telling us how to do exactly that – Love the Lord your  God and obey his laws. We can all live in the hope that if we follow Moses advice, we  will have a life much greater blessed than if we do not. Moses knows he is giving good  advice for he has seen first hand the blessing of being obedient and the ruin of being  disobedient.    How do we know we are being obedient? The fact that we feel we are being true to  God’s will for us does not mean that we are always actually doing so. But God is  pleased with our desire to please him. As long as that desire is there, God will lead us  down the right road even though we seem to be lost. When the desire to please God is  not present and we seem to be lost, WE ARE LOST!    But disobedience brings God closer to us and that not only is a blessing to us individu‐ ally, but it allows us to be a blessing to others. And being a blessing to others is God’s  desire and very pleasing to him. And the result is a life that just gets better and better.    Hank Haynes   

February 19‐Friday after Ash Wednesday    Collect of the Day   Support us, O Lord, with your gracious favor through the fast we have begun; that as  we observe it by bodily self‐denial, so we may fulfill it with inner sincerity of heart;  through Jesus Christ our Lord, who lives and reigns with you and the Holy Spirit, one  God, for ever and ever. Amen.    Psalm  51:1‐10    Lessons        Isaiah 58:1‐9a    Matthew 9:10‐17        The time will come when the bridegroom will be taken from them; then they will fast.  Matt.  9:15a      Fasting has not been something I like to think about doing.  Why do it?  What is the  point?    A few years back some of us were praying for a young gal who had cancer.  As we  were laying hands on the young lady and praying, one of my friends exclaimed: “The  Lord is calling us to a 3 day fast”.  I did fast and never got hungry. I believe it was be‐ cause God truly called us to a fast.     Fasting and prayer are often linked together. Fasting helps us gain a new perspective  and a renewed reliance upon God. Fasting from our ʺto doʺ list and sitting in si‐ lence makes prayer a way of being in His presence.     The strength, peace, wisdom and joy I receive when I stop and pray enables me to rely  completely  on God.  In prayer I become aware of His presence and bask in His love.  I  ask for and receive His love and grace and that helps me to be available to those who  might need His love.  I can be His hands and feet.    ʺI can do all things through Him who strengthens meʺ Phillipians 4:13.     Catherine Buckingham      

February 20‐Saturday after Ash Wednesday    Collect of the Day   Almighty and everlasting God, mercifully look upon our infirmities, and in all our  dangers and necessities stretch forth your right hand to help and defend us; through  Jesus Christ our Lord, who lives and reigns with you and the Holy Spirit, one God, for  ever and ever. Amen.    Psalm  86:1‐11     Lessons    Isaiah 58:9b‐14  Luke 5:27‐32         Train me in your ways, Lord, that I may follow in your path.   The Message Bible, Ps.86:11    God has given us scripture to train us to walk in His ways. He has done his part and  it’s now up to us to do ours. It is there for the reading, but we must make the decision  to open the book and read, learn, and inwardly digest it.     Some 30 years ago, Barnum challenged us to read the daily lectionary during Lent, then  write down our feelings about what this meant to us. I took him up on it and it was the  best thing I have ever done for myself. Yes, I can assure you, there were many days I  wrote down, “This means nothing to me”, but as I continued on this path it has  changed my life through the years and I continue this exercise today.     As Jesus called Levi, a dishonest tax collector, He is calling us sinners. This is an invita‐ tion to a changed life‐ ‐ ‐ inside and out.    “Teach me your ways, Lord, that I may follow your path!”    Leesie Snell       

February 21‐First Sunday in Lent     Collect of the Day  Almighty God, whose blessed Son was led by the Spirit to be tempted by Satan: Come  quickly to help us who are assaulted by many temptations; and, as you know the weak‐ nesses of each of us, let each one find you mighty to save; through Jesus Christ your  Son our Lord, who lives and reigns with you and the Holy Spirit, one God, now and for  ever. Amen.    Psalm  91:1‐2, 9‐16    Lessons     Deuteronomy  26:1‐11   Luke 4:1‐13  Romans  10:8b‐13    If you make the Most High your dwelling—even the Lord, who is my refuge— then no harm,  will befall you, no disaster will come near your tent.  For he will command his angels concern‐ ing you to guard you in all your ways; they will lift you up in their hands, so that you will not  strike your foot against a stone. Psalm 91:9‐12    I don’t know about you, but I can barely watch the news anymore because the stories  are so often depressing.  I am grateful for Psalm 91 because when I read it, I am re‐ minded again that God is still in control!    He tells us that no harm will befall us and no disaster will come near us. What a power‐ ful promise God makes to believers.    The promise goes on, and God tells us that he will even command his angels to guard  us in our ways.  This knowledge overwhelms me as I picture angels all around my fam‐ ily as we travel through each day.  I visualize them fending off harm and temptation.    I am so grateful that we have a God who loves us so intensely.  He is the ultimate pro‐ tector, but we must actively seek a relationship with God.  Verse nine directs us that “if  we make the Most High our dwelling,” then we will experience the promise of God’s  protection. He tells us that we need to be living in close proximity to God, for without  this connection He cannot adequately protect us from harm.  God is reaching out to us  with this offering, but we need to reach out to Him in return.    Avery Williams   

February 22‐Monday in the First Week of Lent     Collect of the Day  Almighty and everlasting God, mercifully increase in us your gifts of holy discipline, in  almsgiving, prayer, and fasting; that our lives may be directed to the fulfilling of your  most gracious will; through Jesus Christ our Lord, who lives and reigns with you and  the Holy Spirit, one God, for ever and ever. Amen.    Psalm  19:7‐14      Lessons     Leviticus 19:1‐2,11‐18       Matthew 25:31‐46    The Lord spoke to Moses, saying:…You shall not render an unjust judgment; you shall not be  partial to the poor or defer to the great: with justice you shall judge your neighbour. You shall  not go around as a slanderer* among your people, and you shall not profit by the blood* of your  neighbour: I am the Lord. You shall not hate in your heart anyone of your kin; you shall reprove  your neighbour, or you will incur guilt yourself. You shall not take vengeance or bear a grudge  against any of your people, but you shall love your neighbour as yourself: I am the Lord. Leviti‐ cus 19:1‐2,11‐18:    Initially this passage may appear to simply outline the Ten Commandments for Moses,  but through the repetition of “I am the Lord” I found that this had a much more mean‐ ingful message for me. The Lord is not only declaring that the word is true and there‐ fore just law because He is the Lord, but He is also showing a steadfast commitment to  us. In speaking to Moses, God is giving us a glimpse into His holiness and then is giv‐ ing us ways to become closer to Him rather than just limiting our actions. It is said that  people tend to wear their religion like a headache. They are not willing to cut off their  head to alleviate the annoyance and therefore must live with the pain in the form of  limitation on their actions. The religion described in Leviticus 19 is not a monotonous,  routine‐filled religion. It is a lifestyle focused around the idea of love.     This scripture allows man to attempt to overcome the disease that is sin to become  holy. The Lord wanted His message spread, so He outlined this list of actions that fol‐ low moral inclinations ending with the most crucial idea. I used to find the idea of lov‐ ing everyone to be completely unattainable and a little silly. What about the murderers  and rapists? How could I love them? By loving them am I approving of their actions?  Over the past few years through the outpouring of love present in my Christian com‐

munities, I have begun to realize it is not my place to judge. I just have to try to love  everyone, regardless of if I disapprove of their actions, with the hope that this love will  cause them to change. I will conclude with the John 4:16 “God is love.” He loves each  of us so much and is here with the hope that we can obey Him for He is our Lord.    Meredith Rowe 

February 23‐Tuesday in the First Week of Lent    Collect  Grant to your people, Lord, grace to withstand the temptations of the world, the flesh,  and the devil, and with pure hearts and minds to follow you, the only true God;  through Jesus Christ your Son our Lord, who lives and reigns with you and the Holy  Spirit, one God, for ever and ever. Amen    Psalm 34: 15‐22     Lessons        Isaiah 55: 6‐11    Matthew 6: 7‐15    In times like today, things are so tough that we worry about our jobs, if we will be able  to keep our homes, or maintain our lifestyles. Psalm 34 says “The eyes of the Lord are  toward the righteous, and his ears are open to their cry.” We believe that, and find that  reflection and prayer is what is needed to help make it through these times. This is  making a commitment to the Lord because, in reality, there is so much to be thankful  for. “The Lord hears and delivers them out of their trouble.” Every Sunday, we wor‐ ship at St. Mark’s where family and friends give us strength and courage. Of course, we  pray for better times. But we always thank our Lord for all of the wonderful things that  He has given us; like giving thanks for our children, friends, families; their health,  safety and well being. Thanks for little minds with big ideas, and beautiful smiles and  laughter. Thanks for gracefully aging, and in the process learning more every day  about the unbelievable power of God and his influence on our daily lives. In Isaiah  Chapter 55, he says “Seek the Lord while He may be found. Call upon Him while He is  near.” It is not always easy to forget about or let go of our pains and focus on the ones  we love, but there is so much goodness that we can receive by seeking the Lord  through prayer, and we will pray for St. Marks through this Lenten time because, yes,  we have so much to be thankful for.    Anonymous   

February 24‐Wednesday in the First Week of Lent    Collect of the Day  Bless us, O God, in this holy season, in which our hearts seek your help and healing;  and so purify us by your discipline that we may grow in grace and in the knowledge of  our Lord and Savior Jesus Christ; who lives and reigns with you and the Holy Spirit,  one God, for ever and ever. Amen.    Psalm    51:11‐18         Lessons   Jonah 3:1‐10        Luke 11:29‐32    Do not cast me away from Your presence, and do not take your Holy Spirit from me. Psalm 51:11 

One of the most comforting things about the sacrament of Holy Baptism is when the  priest says to the newly baptized, “You are sealed by the Holy Spirit in Baptism and  marked as Christ’s own forever.”  Every time I witness a baptism and hear those words  I am so grateful that God’s love for us is forever.  I am also reminded of this when the  children since “Jesus Loves Me.”  As a child I learned an additional verse of that song:  “Jesus loves me when I’m good, when I do the things I should.  Jesus loves me when I’m bad, though it makes him very sad.  Yes, Jesus loves me , Yes, Jesus loves me, Yes, Jesus loves me.  The Bible tells me so.”  Yet despite hearing these words, I have to admit that there are times I have wondered  how Jesus can love someone like me.  Someone who is selfish, self‐centered, and who  often gets “too busy” to pray or spend quiet time.  Someone who has neglected those  who needed her and let anger and pride get in the way of friendships.  I cringe when I  think of some of the ways I have disappointed God.       But that is the awesome thing about God’s love.  It does not change on a whim.  It is  not dependent on our good works or our efforts to win God’s affection.  It is a free gift  of grace and all we have to do is accept it.  I know I don’t deserve God’s love, but He  gives it anyway.  For this reason, the love of God and a personal relationship with Him  is the most important thing in the world.  The One who created the world loves us and  wants us to live forever in His love, so much so that he sent Jesus to the world.  Think  of how amazing that is!  Meditate on how great it is to be loved in spite of who you are  and what you have done.  Be restored to the joy of God’s salvation.    Margaret Cavin   

February 25‐Thursday in the First Week of Lent          Collect of the Day  Strengthen us, O Lord, by your grace, that in your might we may overcome all spiritual  enemies, and with pure hearts serve you; through Jesus Christ our Lord, who lives and  reigns with you and the Holy Spirit, one God, for ever and ever. Amen.    Psalm    138     Lessons    Esther (Apocrypha) 14:1‐6,12‐14  Matthew 7:7‐12    Is there anyone among you who, if your child asks for bread, will give a stone? Or if the child  asks for a fish, will give a snake? Matthew 7:9‐10     When I was in graduate school, a teaching assistant once criticized me because my  writing style was too easy to read. He felt my theological papers should have a more  “academic” style to them and that I should not try to explain theological concepts in  simple terms. I suppose I could have been upset, or taken offense, but instead I really  found the whole conversation very funny. It made me laugh to think that this man  thought that to write about the teachings of Jesus, who spent his life trying to explain  the goodness and mercy of God in simple terms his followers and the crowds to whom  he spoke could understand, one needed to write using terms only those engaged in  graduate theological studies could understand.    Matthew 7 is a wonderful example of the way Jesus made things clear for us about  prayer. Here Jesus teaches clearly that we can have faith that God will always answer  our prayers. We have simply to knock and door shall be opened. What simpler image  could there be? Many times we might have wondered,  “If I truly and completely turn  over everything I am to God, will my life be better, or will I enjoy it as much?” But Je‐ sus reminds us that as a healthy parent, while I may not give my child everything he or  she asks for, I am not going to injure my child or answer a request for something good,  with something harmful.  So too our Parent in heaven, while not granting every request  with everything we want, will lovingly provide us with everything we need.     With that assurance, think prayerfully today about turning everything, even the small  dark corners of our soul we are hesitant to share, over to the One who loves us so com‐ pletely. Amen.                    Laura Magevney 

February 26‐Friday in the First Week of Lent    Collect of the Day  Lord Christ, our eternal Redeemer, grant us such fellowship in your sufferings, that,  filled with your Holy Spirit, we may subdue the flesh to the spirit, and the spirit to us,  and at the last attain to the glory of your resurrection; who lives and reigns with the  Father and the Holy Spirit, one God, for ever and ever. Amen.    Psalm  130                  Lessons  Ezekiel 18:21‐28  Matthew 5:20‐26    ʺTherefore, if you are offering your gift at the altar and there remember that your brother has  something against you, leave your gift there in front of the altar. First go and be reconciled to  your brother; then come and offer your gift. Matthew 5:23‐46 (NIV)    This New Testament passage is part of Jesus’ Sermon on the Mount.  Jesus tells his lis‐ teners that he is not on earth to abolish the law; rather through him the law is fulfilled.   Then quoting commandments he reminds the people that the consequences of murder  are judgment.  Then he goes farther; anger against your brother is also subject to judg‐ ment thereby adding the requirement of reconciliation.  He adds that you are to ap‐ proach the altar after you have reconciled with your brother.       This passage from Matthew is rich with wisdom. Today we live in a world full of dis‐ putes and anger.  Whole careers are spent settling disputes between parties that cannot  agree.  Jesus says first reconcile with your brother then come to the altar, reminding us  of the destructive power of unforgiveness and the walls that unforgiveness can build in  our relationships here and with God.     Recently I came away from the alter rail wondering if my unforgiveness was a wall be‐ tween God and me?  Am I willing in my heart to live fully into the words which tum‐ bled out of my mouth with such ease, “Most merciful Father I confess that I have  sinned against you in thought word and deed…I have not loved my neighbor as my‐ self…I am truly sorry and I humbly repent.”  Am I harboring some unforgiveness here,  a slight transgression there?   God is looking at my heart, not just hearing my words.     Beville and Greg Anderson 

February 27‐Saturday in the First Week of Lent    Collect of the Day  O God, by your Word you marvelously carry out the work of reconciliation:  Grant that  in our Lenten fast we may be devoted to you with all our hearts, and united with one  another in prayer and holy love; through Jesus Christ our Lord, who lives and reigns  with you and the Holy Spirit, one God, for ever and ever.  Amen.    Psalm 119:1‐8         Lessons   Deuteronomy 26:16‐19      Matthew 5:43‐48     “You have heard that it was said, ’You shall love your neighbor and hate your enemy.’  But I  say to you, Love your enemies and pray for those who persecute you, so that you may be sons of  your Father who is in heaven; for He makes His sun rise on the evil and on the good, and sends  rain on the just and on the unjust.  For if you love those who love you, what reward have you?   Do not the tax collectors do the same?  And if you salute only your brethren, what more are you  doing than others?  Do not even the Gentiles do the same?  You therefore, must be perfect, as  you heavenly Father is perfect.”    You, therefore, must be perfect, just as your heavenly Father is perfect” Matthew 5:48    Of all the memorable sentences in the Bible, this teaching by Jesus surely must be, not  only one of the most well known, but one of the most difficult, followed closely by His  injunction only a few verses earlier to “Love your enemies”.  Scholars join believers in  puzzling over the radical nature of the entire Sermon on the Mount, of which our day’s  verse is actually the last, and, therefore, summary sentence, but few years ago, I had an  “ah ha” moment which made me actually love these verses!    In a particularly difficult time of my life, I was whining to God in my early morning  prayers, and, in a moment of silence before Him, I “heard” a voice within my head say‐ ing something, which was so unexpected, and yet so life‐changingly perfect, that I  knew exactly from Whom it had come!  It was not the kindly assurance I was waiting  for; it was simply this; “Grow up.”  Now, this might seem a harsh word in the circum‐ stances, but it coincided with another “ah ha” that had come from a footnote in my Bi‐ ble, explaining that the word translated “perfect” in Matthew’s Gospel actually means  “fully mature”– and when all this got put together in my head, I realized that Jesus’  disturbing summary of the Sermon on the Mount, was, in fact, the most loving invita‐

tion to “grow up” more and more each day into His radical love – a love that was so  beyond our human standards as to be incomprehensible  ‐ such as love for enemies !  It  was an invitation to surrender each day another bit of childish self‐centeredness in ex‐ change for His amazing grace , which He would then use to bring one more bit of rec‐ onciliation to His hurting, waiting world.  Thanks be to God!  Amen.    Neely Towe     

February 28‐Second Sunday in Lent    Collect:  O God, whose glory it is always to have Mercy: Be gracious to all who have gone astray  from your ways, and bring them again with penitent hearts and steadfast faith to em‐ brace and hold fast the unchangeable truth of your Word, through Jesus Christ your  Son; who with you and the Holy Spirit lives and reigns, one God, for ever and ever.  Amen    Psalm 27        Lessons   Genesis 15: 1‐12, 17‐18    Luke 13: 31‐35      “The Lord is My Light and My Salvation”    My grandmother was my rock. God was hers.     Above the bed in my grandmother’s bedroom hung a simple framed tea towel im‐ printed with pastel rose vines bordering the 27th Psalm. Keeping treasures close by is  something we all do.  The 27th Psalm was my grandmother’s treasure. As a child I  thought it odd of my grandmother to frame a tea towel, and odder still to hang it over  her bed. Because oddities hold a fascination for children, the tea towel became the fo‐ cus of my attention. I memorized it as the result of serendipity, my grandmother’s love  of it, and my fascination with it.  Over time I recognized the absolute trust and unfail‐ ing conviction that God was her strength, and its resonance came from the 27th Psalm.     The lines, “What if I had not believed that I should see the Goodness of the Lord in the  land of the living?” had a response. My grandmother saw His goodness every day. She  lived in faith, and it carried her along on an even keel. She in turn offered me God’s  love, and she taught me to seek his face. He is everywhere in His creation. However, it  was in my grandmother’s face that I first recognized the face of God. Enshrouded by  porcelain wrinkles were soft blue eyes that twinkled as the sunbeams pierced lace cur‐ tains and lit wisps of her white hair.  In memory, the light framing her face is always  from the kitchen window, for it was in her kitchen I learned to know God’s love.    In all these years since our time in her kitchen, I still hear her voice. “The Lord will take  care of it.”   Rather than this being a cast away phrase, it was the expression of an im‐ plicit trust in the Lord our God.  

God loves us. There is nothing you have done or ever will do that can separate you  from that love. Jesus has prepared a place in eternity for you. And when it is your time,  just as God came for my grandmother, so He will come for each of us.     Alan Bartlett   

March 1‐Monday in the Second Week of Lent    Collect of the Day  Let your Spirit, O Lord, come into the midst of us to wash us with the pure water of  repentance, and prepare us to be always a living sacrifice to you; through Jesus Christ  our Lord, who lives and reigns with you and the Holy Spirit, one God, for ever and  ever. Amen.    Psalm      79:1‐9             Lessons        Daniel 9:3‐10      Luke 6:27‐38    Love your enemies, do good to those who hate you, bless those who curse you, pray for those who  mistreat you. Give to everyone who asks you, and if anyone takes what belongs to you, do not  demand it back. Do to others as you would have them do to you.    As I read this passage, it spoke clearly of forgiveness and love. How quick I am to dole  out the wrath to those who don’t do things my way, or to those who wrong me. God  tells us to love our enemies and pray for them. It isn’t always our enemies we get angry  at. It could be a friend that hurt my feelings, a family member, or even the person who  cut me off in traffic. I think of Christ hanging on the cross asking God to forgive the  Roman soldiers who beat him and the Jewish leaders who persecuted him. My forgive‐ ness should run that deep.    God wants us to live in harmony with each other. I think as we get back to the basics of  life and we simplify our lives, we realize the important things aren’t things but the rela‐ tionships we have with the people God has placed in our lives. It is important to show  love to all people whether they are friend or foe, a family member or a stranger in need.   When we forgive someone, we are living as God wants us to, and He will truly give us  abundant blessings in return.     Leslie Fraleigh     

March 2‐ Tuesday in the Second Week of Lent    Collect of the Day  O God, you willed to redeem us from all iniquity by your Son: Deliver us when we are  tempted to regard sin without abhorrence, and let the virtue of His passion come be‐ tween us and our mortal enemy; through Jesus Christ our Lord, who lives and reigns  with you and the Holy Spirit, one God, for ever and ever. Amen.    Psalm  50:7‐15,22‐24          Lessons     Isaiah 1:2‐4,16‐20     Matthew 23:1‐12    ʺAll who exalt themselves will be humbled, and who humble themselves will be exalted.ʺ    Humble comes from the Latin humus, as in earth. Humble people are literally those  who are ʺdown to earth.ʺ But what do we really mean when we say those words? I  think we are saying that the humble are acutely aware of human limitations, beginning  with our mortality. They donʹt take anything, especially life, for granted. Each day is to  be lived into faithfully.      Iʹve been blessed to know many humble people, but Iʹm thinking of one couple in par‐ ticular. Letʹs call them Ray and Stephanie, members of the first parish that I served after  seminary. Both were successful architects. Soon after I met them, Ray contracted a life‐ threatening illness from which he eventually recovered. The couple was humble even  before Rayʹs illness, but afterwards, they were even more so. They volunteered to help  with our small Sunday School program as craft leaders, and week after week I was  amazed by the thought that they put into the crafts. They never missed a Sunday, and  you could tell that they had carefully read the Scripture lesson and then designed the  project around it. We had a miniscule budget for supplies, but they made up for this by  donating whatever was needed. The fruit of their ministry was obvious: the children  loved coming to class because they knew that Ray and Stephanie had something spe‐ cial planned for them.     Lent is a time for us to be clear about our limitations as human beings, beginning with  the fact that we are dust, and to dust we shall return. Whether we are the C.E.O or the  mail room worker, the Bishop or the Sunday School craft leader, we will return to the  humus from which God shaped us. But this fact doesnʹt need to be depressing. Know‐

ing our limits helps us to joyously and creatively live into the time given to us by God.  Ray and Stephanieʹs humility extended to their marriage, family life, careers and to  their wonderfully over‐the‐top craft projects that brought many a child closer to God.     Father Dave Killeen     

March 3‐Wednesday in the Second Week of Lent    Collect of the Day  O God, you so loved the world that you gave your only‐begotten Son to reconcile earth  with heaven: Grant that we, loving you above all things, may love our friends in you,  and our enemies for your sake; through Jesus Christ our Lord, who lives and reigns  with you and the Holy Spirit, one God, for ever and ever. Amen.    Psalm 31:9‐16        Lessons    Jeremiah 18:1‐11,18‐20      Matthew 20:17‐28    In Psalm 31:9‐16 Jesus talks about broken pottery. But what exactly does broken pottery  symbolize? In my eyes the broken pottery symbolizes a broken community. If a com‐ munity is whole, we are one and   can work together to make progress.     But what happens if we are broken? We do not work together and therefore do not  work in the same ways as we used to.     Take a coffee cup for example.  A coffee cup is used to safely drink and enjoy coffee.  But what happens if the cup breaks?  You may get burned. The cup also will not hold  all the coffee and it no longer works in the same way.      So, in a way, Jesus created us as the coffee cup.  When we work together, we can do the  thing He made us to do, hold coffee, but when we are broken we cannot work together  to hold the burdens of the world or in this case the coffee. We will get burned.    Joe Steilberg, 8th grade    When I read Psalm 31, verse 9, the part where it says ʺBe merciful to me, O Lord, for I  am in distress; my eyes grow weak with sorrow, my soul and my body with grief. My  life is consumed by anguishʺ makes me think of the people in Haiti and how terrible  they must feel because of the earthquake. Their house might have been destroyed, their  brother or sister killed, or their parents might have even been killed. They might have  even lost faith in God and wonder why he let all of these terrible things happen to  them.    

The Psalm also asks the Lord to ʺdeliver me from my enemies and from those who pur‐ sue meʺ and I think about how sometimes kids can be really mean to other kids.      We are supposed to have complete trust in the Lord and love our enemies and some‐ times that can be hard.                Charlotte Steilberg, 5th grade     

March 4‐Thursday in the Second Week of Lent  Collect of the Day  O Lord, strong and mighty, Lord of hosts and King of glory: Cleanse our hearts from  sin, keep our hands pure, and turn our minds from what is passing away; so that at the  last we may stand in your holy place and receive your blessing; through Jesus Christ  our Lord, who lives and reigns with you and the Holy Spirit, one God, for ever and  ever.  Amen    Psalm 1    Lessons     Jeremiah 17:5‐10   Luke 16:19‐31                           This is what the Lord says:  “Cursed are those who put their trust in mere humans, who rely on  human strength and turn their hearts away from the Lord.  Hey are like stunted shrubs in the  desert, with no hope for the future.  They will live in the barren wilderness, in an uninhabited  salty land.  “But blesses are those who trust in the Lord and have made the Lord their hope and  confidence.  They are like trees planted along a riverbank, with roots that reach deep into the  water.  Such trees are not bothered by the heat or worried by long months of drought.  Their  leaves stay green, and they never stop producing fruit.  “The human heart is the most deceitful  of all things, and desperately wicked.  Who really knows how bad it is?  But I, the Lord, search  all hearts and examine secret motives.  I give all people their due rewards, according to what  their actions deserve”. Jeremiah 17:5‐10    In our very busy daily lives, it is so easy to be caught up in all of our “obligations” that  we can often overlook the wisdom of trusting in the Lord.  Most people like to feel like  they are completely in control of their lives and all the “things” around them.  Unfortu‐ nately, it is often in times of trouble that we realize that we are not in control and learn  the importance of giving all of our heart to the Lord.    During this season of Lent, I look with hope that we can take some quiet time each day  to turn over our trust to the Lord, as He will bring the strength we all need in times of  struggle as well as our moments of joy and contentment.           Linda Hale           

March 5‐Friday in the Second Week of Lent    Collect of the Day  Grant, O Lord, that as your Son Jesus Christ prayed for his enemies on the cross, so we  may have grace to forgive those who wrongfully or scornfully use us, that we ourselves  may be able to receive your forgiveness; through Jesus Christ our Lord, who lives and  reigns with you and the Holy Spirit, one God, for ever and ever. Amen.    Psalm     105:16‐22          Lessons       Genesis 37:3‐4, 12‐28    Matthew 21:33‐43    IT IS WRITTEN THAT THESE ARE THE WORDS OF JESUS CHRIST WHEN HE AP‐ PEARED TO HIS DISCIPLES AFTER HIS RESURRECTION, ACCORDING TO JOHN.                                    ʺ Peace be with you, as the Father has sent Me, I also send you.ʹ And when He said this, He  breathed on them, and said to them, ʺReceive the Holy Spirit.  If you forgive the sins of any they  are forgiven them; if you retain the sins of any, they have been retained.ʹ John: 21‐23             Unforgiveness can be detrimental to our physical and spiritual    well being. Unforgiveness can manifest itself as depression, anger,                                    control, oppression, resentment, fear, addictions and worst of all    severe illness, all of which rob us of the abundant life that our Lord                                    promises us! Forgiveness like repentance is not a onetime thing, it is  to be    ongoing if we are to walk in freedom and joy                                    Suggestion:                                  Make a list of all the people who caused you to experience hurt,    pain, rejection, anger, resentment, jealousy, guilt ,shame,                                  dishonor, loneliness. Donʹt forget to put God and yourself at the    top of the list. Sounds crazy, but so often                                  we have become angry with God because of the untimely death of a    loved one or a friend, or perhaps we felt He didnʹt show up when we    needed Him most Once a very devout friend suggested that I get angry    with God, then forgive Him. What a fabulous experience that    was!! 

Now pray:                                                                    Lord I lift to you__________, I forgive them for_____________( ask    the Lord to reveal to you .....)(forgiveness)                                                            Lord I ask YOU to forgive __________for causing me such pain.                                    Lord I ask YOU to forgive ME for holding a judgment against    them,. In the name of Jesus Christ  (repentance).                                    Then He opened their minds so they could understand scripture.  He    told them ʹThus it is written, that  the Christ should suffer and                                    rise again from the dead on the third day, and that repentance and    forgiveness of sins should be proclaimed  in His name to all                                            nations, beginning from Jerusalem.  Luke 24:46‐47 This is Jesusʹ    commission to the Church You are the Church!!  Joy Lamb     

March 6‐Saturday in the Second Week of Lent    Collect of the Day  Grant, most merciful Lord, to your faithful people pardon and peace, that they may be  cleansed from all their sins, and serve you with a quiet mind; through Jesus Christ our  Lord, who lives and reigns with you and the Holy Spirit, one God, for ever and ever.  Amen.    Psalm 103:1‐4(5‐8)9‐12      Lessons    Micah 7:14‐15, 18‐20         Luke 15:11‐32    At dinner recently, my 7 year old daughter made this remark, “I don’t want to sin  against God because He would not be my friend and I would not like that. But, He  would forgive me if I asked Him to.” The clearest understandings often come from the  mouths of children. After hearing her comment, I was immediately reminded of the  scripture today and just how amazing God’s forgiveness is. How often have you held a  grudge after an argument with a spouse or loved one? Or become disgruntled when  something did not go your way? Harbored hateful feelings from an ugly event of the  past? How long do we carry that anger and bitterness around with us? Minutes. Days.  Sometimes years. How does this feel? This negativity can fester – dragging us down,  affecting our relationships and those around us. Where does it end?    Today’s Psalm reminds us that God does not treat us as our sins deserve and there is  nothing he will not forgive – we only have to ask. This Lenten season, I invite you to  join me in the conscious intention of letting go of anger and bitterness and forgiving  those who may have wronged you in some way. A heart filled with love and forgive‐ ness is God’s grace on earth. My daughter added at the end, “And then He will be my  friend again.” Now doesn’t that feel better?    Amy Grant     

March 7‐Third Sunday in Lent    Collect of the Day  Almighty God, you know that we have no power in ourselves to help ourselves:  Keep  us both outwardly in our bodies and inwardly in our souls, that we may be defended  from all adversities which may happen to the body, and from all evil thoughts which  may assault and hurt the soul; through Jesus Christ our Lord, who lives and reigns  with you and the Holy Spirit, one God, for ever and ever.  Amen.     Psalm 63:1‐8      Lessons    Isaiah 55:1‐9         Luke 13:1‐9    O God, you are my God, earnestly I seek you; my soul thirsts for you, and my body longs for  you, in a dry and weary land where there is no water.  I have seen you in the sanctuary and be‐ held your power and your glory.  Because your love is better than life, my lips will glorify you.  I  will praise you as long as I live, and in your name I will lift up my hands.  My soul will be sat‐ isfied as with the richest of foods; with singing lips my mouth will praise you.  On my bed I re‐ member you; I think of you through the watches of the night.  Because you are my help, I sing in  the shadow of your wings.  My soul clings to you; your right hand upholds me.  Psalm 63:1‐8    A Psalm of David. when he was in the Desert of Judah   “I will praise you as long as I live, and in your name I will lift up my hands.”    Hands are one of the first things that we extend toward a person.  They speak without  words.  The same holds true of a smile and a loving heart.  The recipient knows, be‐ yond the shadow of a doubt, exactly what you mean.   They can feel it and even retain  that feeling for a long time.  In fact, it is something they will never forget   Most things  are long forgotten, but being touched by someone is everlasting.  The phrase, “it takes so little to give so much” is an absolute truth.  Opportunities often  knock when you least expect them, but the dividends are too numerous to count.   Someone’s smile of appreciation blesses you in turn and completes the circle.  Reaching  out and touching lives make a difference.    Not long ago, I walked up to the tennis court to speak to my son, Richard.  He was just  finishing up his game and getting ready to go to work.  Often, we hit volleys and I said,  “Hit a few before my match?”  Without thinking, he replied, “Oh, I’ve got to get to 

work” but as he turned around he said to himself, “Why wouldn’t I!’  He picked up his  racquet, smiled and said, “Let’s hit those volleys”…a priceless gift between a mother  and son.  Later he told me that he and his brother, John Adams, came up with a new  motto, “Why wouldn’t you!” and they use it every day.  It’s contagious.  Try it out. I  find myself doing things I never thought I had time to do because “Why wouldn’t I!”.    God not only presents the opportunity, but provides the time to do it.      It is Our Lord that holds you in the palm of his hand, keeps you tucked under his wing,  and invites you to pass on that blessing of his loving touch to others…a gift that is ever‐ lasting.    Flo Adams Rubel     

March 8‐Monday in the Third Week of Lent    Collect of the Day  Look upon the heart‐felt desires of your humble servants, Almighty God, and stretch  forth the right hand of your majesty to be our defense against all our enemies; through  Jesus Christ our Lord, who lives and reigns with you and the Holy Spirit, one God, for  ever and ever. Amen.    Psalm 42:1‐7        Lessons    2 Kings 5:1‐15b       Luke 4:23‐30    Jesus said to them, ʺSurely you will quote this proverb to me: ʹPhysician, heal yourself! Do here  in your hometown what we have heard that you did in Capernaum.ʹ ʺʺI tell you the truth,ʺ he  continued, ʺno prophet is accepted in his hometown. I assure you that there were many widows  in Israel in Elijahʹs time, when the sky was shut for three and a half years and there was a severe  famine throughout the land. Yet Elijah was not sent to any of them, but to a widow in Zare‐ phath in the region of Sidon. And there were many in Israel with leprosy[f] in the time of Elisha  the prophet, yet not one of them was cleansed—only Naaman the Syrian.ʺAll the people in the  synagogue were furious when they heard this. They got up, drove him out of the town, and took  him to the brow of the hill on which the town was built, in order to throw him down the  cliff. But he walked right through the crowd and went on his way.    It sure is difficult to be taken seriously by those who remember what you looked like in  diapers, those who witnessed the first time you skinned your knee, your first date, and  other events in your lifetime.  Jesus is facing a crowd, a crowd that has known him as  ʺJosephʹs boyʺ for years.  While his works were spreading outward, those at home  would never believe.  They wanted to see this power they heard about but never be‐ lieved could be accomplished by this young man, their young man.  ʺHeal our sick, fix  your problems, let us see why everyone is talking about you.ʺ  Jesus knew no matter  what he did, who he helped, or what he preached, he would not be believed in his  hometown. He could never satisfy their thirst for a parlor trick.     I wonder if they believed when, after marching him to the cliffs to throw him off, he  walked right through them, saving himself?  Was he still ʺJosephʹs boyʺ when he  passed beside those who were filled with anger?  Was he still the little boy with the  skinned knee or the fulfillment of Scripture so many had come to know outside of his 

home? As we will continue to see in the Gospels, this was another opportunity to enter  into Godʹs rich blessings lost on those just not willing to receive.    Gene Nichols   

March 9‐Tuesday in the Third Week of Lent    Collect of the Day  O Lord, we beseech you mercifully to hear us; and grant that we, to whom you have  given a fervent desire to pray, may, by your mighty aid, be defended and comforted in  all dangers and adversities; through Jesus Christ our Lord, who lives and reigns with  you and the Holy Spirit, one God, for ever and ever. Amen.    Psalm 25:3‐10       Lessons   Matthew 18:21‐35                  At that point Peter got up the nerve to ask, ʺMaster, how many times do I forgive a brother or  sister who hurts me? Seven?ʺ Jesus replied, ʺSeven! Hardly. Try seventy times seven.”    Today’s parable is centered on forgiveness, but as I read it over again, I realize that this  story is also about taking your faith to the next level.  Too often, I am willing to accept a  lukewarm faith—just a ho‐hum, average relationship with God.  I try not to “rock the  boat” by being too zealous or passionate, and I try to fit in to what others expect my  faith to be.  But in this Parable of the Unmerciful Servant, Jesus demands more than  that—He wants our whole lives, offered to Him and His glory.    Can you imagine what the disciples must have thought when Jesus told this parable?   In the disciples’ eyes, the servant in the parable was probably justified in demanding  that his small sum (the Message translation describes it as $10) be repaid, regardless of  what debt the servant himself had been forgiven.  But Jesus has a higher standard.  Just  as we have all been forgiven, we must forgive others.      The servant could have easily forgiven his fellow servant’s debt, but he refused to give  up his control.  Sounds familiar doesn’t it?  It is so hard for me to let go of control, and  truly trust God for everything.  Recently, I’ve been reading the book Crazy Love, by  Francis Chan, as a daily devotional.  Chan talks about giving God our “life leftovers”  instead of our best.  Chan says, ”For years I gave God leftovers and felt no shame.  God  gets a scrap or two only because we feel guilty for giving Him nothing.  A mumbled  three minute prayer at the end of the day, when we are already half asleep.  Two crum‐ pled up dollar bills thrown as an afterthought into the church’s fund for the poor.   Fetch, God!”  

How many times have we asked God to “fetch” our lesser offerings?  I pray that today  we can all acknowledge God’s amazing grace and mercy in our lives, and that that will  transform our decisions and actions in life.  May we forgive others as God has forgiven  us.     Ayana Grady     

March 10‐Wednesday in the Third Week of Lent    Collect of the Day  Give ear to our prayers, O Lord, and direct the way of your servants in safety under  your protection, that, amid all the changes of our earthly pilgrimage, we may be  guarded by your mighty aid; through Jesus Christ our Lord, who lives and reigns with  you and the Holy Spirit, one God, for ever and ever. Amen.    Psalm 78:1‐6         Lessons   Deuteronomy 4:1‐2,5‐9     Matthew 5:17‐19    This was written to Israel, a nation chosen by God. But it is also written to America, a  nation who actually chose God.  IN GOD WE TRUST  Easier said than done. I expect our forefathers had as many control issues as we do, but  they were wise enough to understand that God was their rock of safety. They trusted  Him with their young nation. Today Christian Americans are called to do the same,  trust in God, live according to his precepts and most importantly believe Him, trust  Him. That’s not always easy when our nation is filled with ungodly influences, gov‐ erned in an increasingly partisan and mean‐spirited manner and we are burdened with  the fear of random violence.     But our national heritage is IN GOD WE TRUST and as Christian Americans our job is  simple. There is no line between church and state for us. We are to call on the Lord. We  are to pray for our nation, pray for our leaders, pray for our soldiers and all in com‐ mand. Pray that our nation will repent and return to the Lord and pray that God will  use America to glorify Himself.     It’s difficult not to fret about the future of our country, but we are clearly told not to  worry and to …TRUST IN GOD    Biba Olsen   

March 11‐Thursday in the Third Week of Lent     Collect of the Day  Keep watch over your Church, O Lord, with your unfailing love; and, since it is  grounded in human weakness and cannot maintain itself without your aid, protect it  from all danger, and keep it in the way of salvation; through Jesus Christ your Son our  Lord, who lives and reigns with you and the Holy Spirit, one God, for ever and ever.  Amen.    Psalm  95:6‐11        Lessons   Jeremiah 7:23‐28    Luke 11:14‐23    ʺNow he was casting out a demon that was dumb; when the demon had gone out, the dumb man  spoke, and the people marveled. But, some of them said, ʺHe casts out demons by Be‐el‐zebul,  the prince of demons, while others, to test him, sought  from him a sign from heaven.  But he,  knowing their thoughts, said to them, ʺEvery kingdom divided against itself is laid waste, and a  divided household falls. And if Saten also is diveded against himself, how will his kingdom  stand?For you say that I cast out demons bu Be‐elʹzebul by whom do your sons cast them  out?  Therefore they shall be your judges. But it is by the finger of God that I cast out demons,  then the kingdom of Gods has come upon you. When a strong man, fully armed, guards his own  palace, his goods are in peace; but when one stronger than he assails him and overcomes him, he  takes away his armor in which he trusted, and divides his spoil. He who is not with me is  against me, and he who does not gather with me scatters. Luke 11:14‐23     ʺEvery kingdom divided against itself is laid waste, and a divided household falls.ʺ  This really stood out to me and made me think about the sad state that our wonderful  country is in. I feel as if we are very divided right now.  Our many generations have  different values and priorities and it is difficult to be united on many issues. We need  to pray more and let God be our protector and find hope. With the more unity we have  with God, the more unity we will have with each other and our country. We will all be  stronger, as great strength comes from the unity of God.                                                                                  Beverley Brooke     

March 12‐Friday in the Third Week of Lent    Collect of the Day  Grant us, O Lord our Strength, a true love of your holy Name; so that, trusting in your  grace, we may fear no earthly evil, nor fix our hearts on earthly goods, but may rejoice  in your full salvation; through Jesus Christ our Lord, who lives and reigns with you  and the Holy Spirit, one God, for ever and ever. Amen.     Psalm   81:8‐14      Lessons   Hosea 14:1‐9  Mark 12:28‐34    I think of Mark 12:28‐34 as a How‐To for life.  Thank you, Lord, for boiling it down for  me!  The scripture says the greatest commandment is to love the Lord your God with  all your heart and with all your soul and with all your mind and with all your strength.   What is it to love this way?  I think we all know a lot already about loving with heart,  soul, mind and strength.  Don’t we feel this way about our children, our spouses, our  parents?  When we invest the time, are passionate about the effort, thoughtful in our  words and deeds, honest about our failings, and thankful for all that is done and what  may come, a relationship builds.  There is faith and trust.      And for me, so it is with God.  To love the Lord with heart, soul, mind and strength is a  commitment.  It is thoughtful and done with purpose.  It is more than a feeling.  It is  doing!  Loving God in this way begins with making time for Him through prayer and  reflection.  In prayer, I am so thankful for His greatness and for the mercy and grace He  bestows upon me and my family every day.  I seek more than my fair share of forgive‐ ness, but I go ahead and get specific about how I have fallen short because I know He  loves me unconditionally and can heal my shortcomings.  Hosea 14 tells us that repen‐ tance brings blessings.  Indeed, God has blessed me greatly.     When I follow this greatest commandment, really putting God first, my days are more  purposeful, life’s many blessings more apparent, its challenges more manageable, and  the opportunities more attainable.  And those are some of the greatest blessings of all.    Ruth Whitner     

March 13‐Saturday in the Third Week of Lent     Collect of the Day  O God, you know us to be set in the midst of so many and great dangers, that by rea‐ son of the frailty of our nature we cannot always stand upright: Grant us such strength  and protection as may support us in all dangers, and carry us through all temptations;  through Jesus Christ our Lord, who lives and reigns with you and the Holy Spirit, one  God, for ever and ever. Amen.    Psalm      51:15‐20        Lessons    Hosea 6:1‐6 Luke 18:9‐14    As I read this devotional, the worst blizzard in years has blanketed the east coast with 3  feet of snow. I not sure those digging out of the snow can believe that spring will come?   Yet Hosea speaks that the Lord will surely come as the sun will rise and the coming of  the spring rains. I am starting a vegetable garden from seeds and the small seeds hav‐ ing green slivers poke from the soil is also a sign of the Lord’s presents and he is with  us. It also shows how fragile the life of these plants or our life can be. Just as I will be  covering these plants from the cold snaps here in Jacksonville, the Lord is present in  our life to protect us.   From Psalm 51 David tells us that we need to open our lips and declare our praise to  the Lord. Hosea says to acknowledge the Lord and to show mercy. Jesus says to be  humble before the Lord and to show mercy. So as my Lent renewal continues,  I will be  looking for that Son to rise on Easter  knowing the Lord is with me and I will join in  praise for our Lord. I will humbly come to the Lord asking for mercy.    Mike Davenport     

March 14‐Fourth Sunday in Lent    Collect of the Day  Gracious Father, whose blessed Son Jesus Christ came down from heaven to be the true  bread which gives life to the world: Evermore give us this bread, that he may live in us,  and we in him; who lives and reigns with you and the Holy Spirit, one God, now and  for ever. Amen.    Psalm   32       Lessons    Joshua 5:9‐12    Luke 15:1‐3, 11b‐32  ” But while he was still far off, his father saw him and was filled with compassion; he ran and  put his arms around him and kissed him.”  Luke 15:20  When I try to imagine the younger son, I imagine desperate poverty.  For a Jewish man  to eat from the trough of pigs which were considered unclean, he must have been truly  destitute.  I imagine he probably was dirty, and likely lumbered toward home with his  eyes downcast, ashamed and repentant.      And yet, in this parable, the father immediately recognizes his son and is overwhelmed  by joy, rushing to his with open arms, kissing him, and dressing him in his finest  clothes.  He doesn’t ask questions, doesn’t rebuke him for profligate living, doesn’t  seek an explanation, he simply opens his arms with joy.    As I contemplate this parable, I wonder about all of the characters.  It is easy enough to  imagine myself as the prodigal son.  I also can identify with the older brother.  But  what about the father in this story?    Looking at the context of this parable, Luke tells us that Jesus was speaking to a crowd  of sinners and Pharisees.  The Pharisees were questioning Jesus, asking why he would  consort with tax collectors and sinners.  While the parable clearly describes God’s open  arms and joy in reconciliation with us, I wonder if the parable also speaks to the way  we are to treat each other.     For me, it is one thing to forgive my family and friends.  But what about the nebulous  crowd of “sinners”?  How readily do I embrace those that our world casts aside?  When  I see a homeless person, is my first reaction to open my arms with compassion, as the  father does?  Or am I more likely to ask questions, feel judgmental, and turn away?     

Seeing, through this parable, God’s unconditional, open‐armed acceptance of us, de‐ spite whatever sins we have committed, I feel challenged to strive to open my arms to  others without judgment, to strive to rejoice when I am given the opportunity to for‐ give as I have been so freely forgiven.     Caroline Nichols     

March 15‐Monday in the Fourth Week of Lent    Collect of the Day  O Lord our God, in your holy Sacraments you have given us a foretaste of the good  things of your kingdom: Direct us, we pray, in the way that leads to eternal life, that we  may come to appear before you in that place of light where you dwell for ever with your  saints; through Jesus Christ our Lord, who lives and reigns with you and the Holy Spirit,  one God, for ever and ever. Amen.    Psalm 30:1‐6, 11‐12      Lessons   Isaiah 65:17‐25   John 4:43‐54    Jesus said to him,” Go; your son will live.”  The man believed the word that Jesus spoke and  started on his way.  John 4:50    Today, the readings are about our faith and Jesus’ healing.  In John, we see the story of  Jesus healing the official’s son simply by saying that he “will live”.  The man believed  and his son was healed at the very moment that Jesus spoke the words.  In the Psalm, the  speaker says “O Lord my God, I cried to you for help, and you have healed me.”      When faced with an illness, either our own or someone else’s, we pray for Jesus to per‐ form a healing miracle.  When my younger sister’s cancer returned, she was told that she  had less than six months to live.  We prayed daily for full healing.  The miracle we re‐ ceived was that she lived several years more than expected. During that extra time we  laughed and cried together and we reconnected on a much closer and meaningful level.      I will be eternally grateful to Sandy for helping me see that God gave me a different  miracle than the one requested.  That experience helps me to listen more carefully for  God’s answer to my prayers and not necessarily to expect the exact answer I seek.    Flavel Godfrey    One of Sandy’s favorite prayers has also become mine (BCP, page 461):  “This is another day, O Lord.  I know not what it will bring forth, but make me ready, Lord, for  whatever it may be.  If I am to stand up, help me to stand bravely.  If I am to sit still, help me to sit  quietly.  If I am to lie low, help me to do it patiently.  And if I am to do nothing, let me do to it gal‐ lantly.  Make these words more than words, and give me the Spirit of Jesus.  Amen”  

March 16‐Tuesday in the Fourth Week of Lent  Collect of the Day  O God, with you is the well of life, and in your light we see light: Quench our thirst  with living water, and flood our darkened minds with heavenly light; through Jesus  Christ our Lord, who lives and reigns with you and the Holy Spirit, one God, for ever  and ever. Amen.    Psalm   46:1‐8      Lessons   Ezekiel 47:1‐9,12    John 5:1‐18     “The Lord of hosts is with us…”  Psalm 46:7    God is in the prepositions. This theological insight came to me one evening a decade or  more ago when I was sitting in a darkened chapel during Holy Week contemplating a  moonlit stained glass window of Jesus with the word Immanuel inscribed over his head.   I was deep into seminary studies by this time and my thoughts went to the translation  of the word immanu “with us” in Hebrew and suddenly I realized what the window  meant.  Jesus is God with Us.  Jesus is God and God is with us, among us, as one of us.   “Even though I walk through the darkest valley, I fear no evil; for you are with me”  says the familiar phrase of Psalm 23. God is with me, personally and in the preposition  there is great peace.  “The Lord of hosts is with us” we read in today’s appointed Psalm  and hear an affirmation of the oneness of God with the community of faith.  Jesus’ last  promise to his disciples in Matthew, “I am with you always” is God making a lasting  promise to all generations.   Psalm 46 declares that despite the natural disasters and  threats of enemies (mountains fall, seas roar, earth trembles and enemies threaten,  kingdoms totter, nations fall) God can be trusted because God is with us, in the midst  of us, walking among us as one of us, Jesus Christ our Lord.  Immanuel!                     The Reverend Sandy Moyle   

March 17‐Wednesday in the Fourth Week of Lent     Collect of the Day  O Lord our God, you sustained your ancient people in the wilderness with bread from  heaven: Feed now your pilgrim flock with the food that endures to everlasting life;  through Jesus Christ your Son our Lord, who lives and reigns with you and the Holy  Spirit, one God, for ever and ever. Amen.    Psalm 145:8‐19        Lessons   Isaiah 49:8‐15   John 5:19‐29    Jesus replied, “I assure you, the Son can do nothing by himself.  He does only what he sees the  Father doing.  Whatever the Father does, the Son also does.  For the Father loves the Son and  tells him everything he is doing…. John 5:19‐20     I will praise you, my God and King, and bless your name forever and ever…Great is the Lord!          Psalm 145:1‐3  When Jesus lived on earth over two thousand years ago, he lived as God wanted him to  live.  As our personal relationship with Jesus gets deeper we realize that we want to  live our lives as Jesus would have us live them.  We are not really living unless we’re in  relationship with Jesus.  We’re blessed to have the Holy Spirit live inside of us.  The  Holy Spirit gives us a sense of peace when we’re doing the ‘right’ thing and a knowl‐ edge when we’re doing the ‘wrong’ thing.  As a friend of mine says, “How does your  Peacemeter feel? “ Is it straight up?  Or is it wobbling and veering off to the right?    These verses remind me of the “What Would Jesus Do” bracelets that were popular a  few years ago.  I try to think about this phrase when I’m going about the busy‐ness of  day to day life.  We all fall short and sins are abundant, but the wonderful news is that  our sins are forgiven because Jesus died on the cross for each one of us.  We can be  “right with God” and start with a fresh clean slate every day!      Let’s not remember these blessings only during Lent or on Easter morning…let’s praise  God and try to live as Jesus would want us to live for as long as we’re on earth!  Thanks be to God!  Susan and Rick Brodeur 

March 18‐Thursday in the Fourth Week of Lent     Collect:  Almighty and most merciful God, drive from us all weakness of body, mind, and spirit;  that, being restored to wholeness, we may with free hearts become what you intend us  to be and accomplish what you want us to do; through Jesus Christ our Lord, who lives  and reigns with you and the Holy Spirit, one God, for ever and ever. Amen    Psalm 106: 6‐7, 19‐23      Lessons   Exodus 32: 7‐14    John 5: 30‐47    We tend to tailor our thoughts to the words of others whether parents, friends or  strangers whom we trust. Our actions are governed accordingly. It is important to real‐ ize that we would be better to trust our feelings of love for the Father, Son and Holy  Spirit.     Despite all of the wondrous acts of our Lord, Jesus, His detractors were swayed by the  words and thoughts of others who had not properly received the message. Why is it  human nature to love, hurt and then to love again? John 5:30‐47 gives repeated exam‐ ples of the middle phase of this process. In the case of Jesus (and many saints) love re‐ appeared but not until after His magnificent sacrifice.     The antithesis of love is fear. Jesus presented an option so wondrous that people re‐ fused to believe it. Instead they succumbed to their fears and vilified the Son of God.  Love is the answer and that lesson should not be lost on us.    Bob McAfee     

March 19‐Friday in the Fourth Week of Lent     Collect of the Day  O God, you have given us the Good News of your abounding love in your Son Jesus  Christ: So fill our hearts with thankfulness that we may rejoice to proclaim the good  tidings we have received; through Jesus Christ our Lord, who lives and reigns with you  and the Holy Spirit, one God, for ever and ever. Amen.    Psalm                       Lessons  34:15‐22                   Wisdom 2:1a,12‐24    John 7:1‐2,10,25‐30    One thing I do: Forgetting what lies behind and straining forward to what lies ahead, I press on  toward the goal for the prize of the heavenly call of God in Jesus Christ. Phillipians 3:4b‐14    Paul wrote his letter to the Phillipians of Macedonia around 60AD from a Roman  prison as he, chained to a Roman guard, awaited his trial and probable execution. As  he thanks one of his favorite churches for all they had done for him, he couldn’t help  but offer some fatherly advice encouraging them to rejoice “in the Lord”.    As I meditated on today’s scripture, I was reminded of reading somewhere that for all  of us, including Paul, every wrong choice, mistake, and painful moment is a step in our  journeys as life takes its toll. Thankfully I then remembered that conversely good  choices, successes, and good moments are steps in life’s journey too.    Paul wants us to let go of the memories that would haunt us and pull us down or  would have us sit on our laurels. For those memories can be a spiritual disaster that  keeps us from striving towards the goal of every believer, the joyful satisfaction of  knowing Christ Jesus. We come to know him more and more by continuing day by day  to repent and humbly confess our sins, let go of those bad memories ad go forward in  His love sharing through our called ministries, the Good News of Christ Jesus.                  Dale Beardsly     

March 20‐Saturday in the Fourth Week of Lent     Collect of the Day  Mercifully hear our prayers, O Lord, and spare all those who confess their sins to you;  that those whose consciences are accused by sin may by your merciful pardon be ab‐ solved; through Jesus Christ your Son our Lord, who lives and reigns with you and the  Holy Spirit, one God, for ever and ever. Amen.    Psalm  7:6‐11          Lessons  Jeremiah 11:18‐20     John 7:37‐52    As I read today’s passage from the Gospel according to John I found it hard not to over  analyze the text, to pick it apart for Old Testament references, to search for the themes  that John threads through his writing, or to scour the words for Messianic allusions.  This Gospel reading makes reference to the Hebrew scripture, “As the scripture has  said, ‘Out of the believer’s heart shall flow rivers of living water.’”  “Has not the scrip‐ ture said that the Messiah is descended from David and comes from Bethlehem, the  village where David lived?”  Should I go back and find these Old Testament refer‐ ences?    This Semester at Episcopal I am enrolled in Theology II. Every night our homework  includes reading chapters from the Bible. I quickly caught on to the type of reading that  was required, reading in search of themes such as social justice. Themes are very im‐ portant, but I realized recently that this is just one way to approach reading my Bible.      Reading my Bible isn’t just a class assignment, reading to pass a quiz on Thursday. I  should be reading my Bible with an open mind and ready heart. I should read the Bible  to learn more about my Lord and Savior.  The crowd hearing Jesus in this passage  struggled to decide who He was. The temple police realized that “Never has anyone  spoken like this!” Jesus cried out, “Let anyone who is thirsty come to me, and let the  one who believes in me drink.”  Reading and studying the Bible is one way to come to  Jesus, to hear him, to walk his path.  I am thirsty and reading God’s word is one way  that I can come to Jesus, believe and drink.    Thank you heavenly father for the gifts of the Holy Spirit and for allowing me to  come closer to you through the words of your Son. Open my ears to hear your word, 

my mind to understand, and my heart to embrace your gift. Let me be the voice in  the crowd who stands up and says “This is the Messiah.”                       Brooks Dame     

March 21‐Fifth Sunday in Lent    Collect of the Day  Almighty God, you alone can bring into order the unruly wills and affections of sinners:  Grant your people grace to love what you command and desire what you promise; that,  among the swift and varied changes of the world, our hearts may surely there be fixed where  true joys are to be found; through Jesus Christ our Lord, who lives and reigns with you and  the Holy Spirit, one God, now and for ever. Amen    Psalm 126     Lessons   Isaiah 43:16‐21    John 12:1‐8    Six days before the Passover, Jesus came to Bethany where Lazarus was, whom Jesus had raised from  the dead.  There they made him a supper; Martha served, and Lazarus was one of those at the table  with him. Mary took a pound of costly ointment of pure nard and anointed the feet of Jesus and wiped  his feet with her hair....   Jesus said......ʺlet her keep it for the day of my burial.ʺ  John 12: 1 ‐ 8     Little is known of the next‐to‐last week of Jesusʹ life.  From the anointing at Bethany to the  triumphal entry to Jerusalem, the gospels are generally silent.  It was a time of waiting. Only  Mary (and Jesus) seemed to have had a premonition of what lay ahead.     For me, it also is a time of waiting.  I know what lies ahead, from the first hosanna to the  empty tomb.  This penultimate week used to seem empty and meaningless to me.  The nov‐ elty had worn off my Lenten commitment and the prayers and meditation which I had  pledged sincerely and enthusiastically on Ash Wednesday had become casual and even care‐ less‐‐a matter more of convenience than commitment.     I asked a wise, holy man about this.  What was I to DO this week?  His reply was short and  simple: ʺRedouble your spiritual discipline!ʺ  Not the prayer and meditation as it had become but as it was when I committed to it‐‐‐in the  spirit of Mary, who loved Jesus so much.....  Now I wait in blessed anticipation.  After the last hosanna dies away, things move very rap‐ idly.  I need to be spiritually fit to keep up.  With Godʹs help, I will.                    Steve Stevenson   

March 22‐Monday in the Fifth Week of Lent    Collect of the Day  Be gracious to your people, we entreat you, O Lord, that they, repenting day by day of  the things that displease you, may be more and more filled with love of you and of  your commandments; and, being supported by your grace in this life, may come to the  full enjoyment of eternal life in your everlasting kingdom; through Jesus Christ our  Lord, who lives and reigns with you and the Holy Spirit, one God, for ever and ever.  Amen.    Psalm  23         Lessons   John 8:1‐11    But Jesus went to the Mount of Olives.  At dawn he appeared again in the temple courts, where  all the people gathered around and he sat down to teach them.  The teachers of the law and the  Pharisees brought in a woman caught in adultery.  They made her stand before the group and  said to Jesus, “Teacher, this woman was caught in the act of adultery.  In the Law Moses com‐ manded us to stone such women.  Now what do you say?”  They were using this question as a  trap, in order to have a basis for accusing him.  But Jesus bent down and started to write on the  ground with his finger.  When they kept on questioning him, he straightened up and said to  them:  “If any one of you is without sin, let him be the first to throw a stone at her.”  Again he  stooped down and wrote on the ground.  At this, those who heard began to go away one at a  time, the older ones first, until only Jesus was left, with the woman still standing there.  Jesus  straightened up and asked her, Woman, where are they?  Has no one condemned you?  “ No  one, sir,” she said.  “Then neither do I condemn you,” Jesus declared.  “Go now and leave your  life of sin.” John 8:1‐11    The hearts of the angry Pharisees and teachers of the law were hardened with their de‐ termination to trap Jesus.  They did not see their sin:  pride, arrogance, greed, a lying  tongue, and evil thoughts of murder.  Jesus stood in humility before them with His heart open.    The adulteress woman who was brought to Him, stood there paralyzed with fear.  Je‐ sus speaks to all humanity:  “You who are without sin, let him be the first to throw a  stone.”   

In that moment, as one stone after another was dropped, the chains on the woman be‐ gan to break.  When Jesus says:  “Neither do I condemn you.”  Go now and leave your  life of sin,” He frees her from her bondage to become a new creation, filling her heart  with overwhelming love for Jesus, who gave her unconditional love. Don’t we all de‐ sire what she was given?                                                                                                                     Anonymous   

March 23‐Tuesday in the Fifth Week of Lent     Collect of the Day  Almighty God, through the incarnate Word you have caused us to be born anew of an  imperishable and eternal seed: Look with compassion upon those who are being pre‐ pared for Holy Baptism, and grant that they may be built as living stones into a spiri‐ tual temple acceptable to you; through Jesus Christ our Lord, who lives and reigns with  you and the Holy Spirit, one God, for ever and ever. Amen.    Psalm        102:15‐22                Lessons    Numbers 21:4‐9   John 8:21‐30  So Jesus said, ‘When you have lifted up the Son of Man, then you will realize that I am he,* and  that I do nothing on my own, but I speak these things as the Father instructed me. And the one  who sent me is with me; he has not left me alone, for I always do what is pleasing to him.’ As he  was saying these things, many believed in him. John 8:28‐30  I kept reading the passage in Numbers over and over trying to imagine serpents in the  desert and then a serpent on a pole (visualize a cross). The thought was frightening to  me as I am not one that adores snakes. As I kept reading and praying that I would un‐ derstand I realized that this story touches me on two levels. The serpents represent to  me how easy it is to lose your focus on Christ and allow sin into your life or barriers we  place in our path to God. On the second level the bronze serpent that God commanded  Moses to make represented the Son to come and that He died for my sins (serpents).  In Johnʹs verses Jesus tells us He is the Son of God and that he does what is pleasing to  his Father. He tells us to look to the Son for salvation. Jesus is the path to ridding us of  the serpents in our own lives. It is so awesome that we have a God that loves and pro‐ tects  us  in  our  darkest  moments.  When  I  catch  myself  not  being  happy  with  all  that  God has given me or not being the person I should be I just have to remember to lift my  heart and soul up to Jesus and ask for guidance, forgiveness and grace.    Susan Morgan     

March 24‐Wednesday in the Fifth Week of Lent    Collect of the Day  Almighty God our heavenly Father, renew in us the gifts of your mercy; increase our  faith, strengthen our hope, enlighten our understanding, widen our charity, and make  us ready to serve you; through Jesus Christ our Lord, who lives and reigns with you  and the Holy Spirit, one God, for ever and ever. Amen.    Psalm   Canticle 2       Lessons   Daniel 3:14‐20,24‐28     John 8:31‐42       ...ʺAnd you shall know the truth and the truth shall make you free.ʺ... John 8:31‐42    When I was in seventh grade, a classmate spilled ink onto the floor without being seen.  Our teacher tried unsuccessfully to discover the culprit and as punishment, he confined  the entire class to our desks until the guilty party came forward.    I remember vividly the frustration of being confined for something of which I was to‐ tally innocent. As the days of missed recesses multiplied, I began to appreciate the bur‐ den my guilty classmate must have been carrying.    After a week, the perpetrator finally came forward and to the teacherʹs credit, we never  learned who it was. I certainly enjoyed the freedom of recesses once again, but I can  only imagine the relief of my guilty classmate and his freedom from the agony of in‐ creasing guilt due to withholding the truth.    Iʹm not sure Jesus had an episode like this in mind when he made his famous quote in  John 8:32, but it sure carries a special meaning to me. I feel God gives us the ability to  know the truth and by living our lives truthfully and honestly we can truly be free, es‐ pecially from guilt. Just as the sin of dishonesty can enslave us, truthfulness can cer‐ tainly break the shackles of this bondage and free us.  What a terrific message of hope.               Randy Thornton   

March 25‐Thursday in the Fifth Week of Lent,    Collect of the Day  O God, you have called us to be your children, and have promised that those who suf‐ fer with Christ will be heirs with him of your glory: Arm us with such trust in him that  we may ask no rest from his demands and have no fear in his service; through Jesus  Christ our Lord, who lives and reigns with you and the Holy Spirit, one God, for ever  and ever. Amen.    Psalm        105:4‐11       Lessons           Genesis 17:1‐8    John 8:51‐59    “Seek the Lord and his strength; seek his presence continually. Remember the wonderful works  he has done, his miracles, and judgments he has uttered.” Ps 105: 4‐5    What is the difference in the way we treat our friends and loved ones, versus those  with whom we have only a passing friendship? Many, but one that stands out in light  of the Psalm is that our relationship and history with our friends colors our reactions to  their behavior. We tend to take the little slights in stride, or give them “the benefit of  the doubt” instead of judging their faults in the harshest light. We seek them out in  times of great joy, and great need.     Would that we constantly remembered God and His covenant with us in all that we do.  The readings for today remind us that we, the children of Abraham, are the chosen  people and whatever may fall into our life, the sickness, the health, the pain, the joy, it  is to us he gave His son. In the midst of all that life throws at us we should seek His  presence continually. Like a child seeking the warm lap of a parent for no other reason  than “ I just want to be near you.” So climb into the lap, the warm embrace of a loving  God who has promised us the land of Canaan, whose covenant lasts a thousand gen‐ erations, and find rest.                      Anonymous       

March 26‐Friday in the Fifth Week of Lent     Collect of the Day  O Lord, you relieve our necessity out of the abundance of your great riches: Grant that  we may accept with joy the salvation you bestow, and manifest it to all the world by  the quality of our lives; through Jesus Christ our Lord, who lives and reigns with you  and the Holy Spirit, one God, now and for ever. Amen.    Psalm   18:1‐7         Lessons   Jeremiah 20:7‐13     John 10:31‐42    The Jews took up stones again to stone him. Jesus replied, ‘I have shown you many good works  from the Father. For which of these are you going to stone me?’ The Jews answered, ‘It is not for  a good work that we are going to stone you, but for blasphemy, because you, though only a hu‐ man being, are making yourself God.’ Jesus answered, ‘Is it not written in your law, “I said, you  are gods”? If those to whom the word of God came were called “gods”—and the scripture cannot  be annulled—can you say that the one whom the Father has sanctified and sent into the world is  blaspheming because I said, “I am God’s Son”? If I am not doing the works of my Father, then  do not believe me. But if I do them, even though you do not believe me, believe the works, so that  you may know and understand that the Father is in me and I am in the Father.’ Then they tried  to arrest him again, but he escaped from their hands. He went away again across the Jordan to  the place where John had been baptizing earlier, and he remained there. Many came to him, and  they  were  saying,  ‘John  performed  no  sign,  but  everything  that  John  said  about  this  man  was  true.’ And many believed in him there.  John 10:31‐42      “Then they tried to arrest him again.”  This is one of the many times in the Gospels that Jesus is rejected. In addition to those  who simply don’t believe him, there are those who want to arrest him or even kill him  in spite of (or perhaps because of) the many wonderful miracles he performs. He is re‐ jected  at  various  times  by  Jewish  officials,  the  people  of  his  own  hometown,  his  own  brothers, and even his own disciples!     Just as we rehearse the stories of Christ’s birth each Christmas, we rehearse these sto‐ ries of Christ being rejected throughout Lent until when we hear again at Easter of the 

ultimate rejection (the cross) and his resulting triumph of resurrection. Sometimes I get  caught up in it all and think, “How could they do it? What is going on? How could all  these people demand Jesus’ death? How could they do this to someone so amazing?”  And then there’s Peter’s denial of Jesus. How could even Peter reject Jesus when he had  heard his teachings and had seen so many of his miracles first hand?    Then I remember all the times I have rejected Jesus. This is one of the good things about  Lent. While it may not be the most fun exercise in the world, we are not just rehearing  how  “they”  rejected  Jesus.  Rather,  we  are  reexamining  how  we  all  reject  Jesus  in  our  own ways, big and small. We focus on our persistent turning away from God and try to  right ourselves and turn back again. And then Easter comes, when we can be glad that  no matter how often we have rejected him, Christ does not reject us!    James Holyer   

March 27‐Saturday in the Fifth Week of Lent    Collect of the Day  O Lord, in your goodness you bestow abundant graces on your elect: Look with favor,  we entreat you, upon those who in these Lenten days are being prepared for Holy Bap‐ tism, and grant them the help of your protection; through Jesus Christ your Son our  Lord, who lives and reigns with you and the Holy Spirit, one God, for ever and ever.  Amen.    Psalm       85:1‐7          Lessons   Ezekiel 37:21‐28   John 11:45‐53    “Jesus was about to die for the nation, 52and not for the nation only, but to gather into one the  dispersed children of God.”  John 11: 51‐52    When reading this passage, these verses hit me.  The sheer magnitude of this statement  reminds me why I am a Christian.  I feel that these words are the foundation for Chris‐ tianity.  If I ever doubt God’s role in my life, I know that I can look back to this scrip‐ ture and see how much he loves me.    These verses though, did not just re‐establish my relationship with God and his role in  my life, it also showed me the value of the people around me: my brothers and sisters  in Christ.  In God, all people are connected, and the words “dispersed children of God  “ makes me see this.  We as sinners cast ourselves away from our community of sib‐ lings.  I know that I have abandoned others simply because it was more convenient,  and I know I will still struggle with this, but if I can keep in mind that those people I  forget are children of God, then maybe I can help bring us together.  It is God’s goal to  bring together his “dispersed children”, so we should not further this problem, and  love each other as brothers and sisters in Christ.                    Andrew Chafin        

March 28‐Sunday of the Passion: Palm Sunday    Collect of the Day  Almighty and everliving God, in your tender love for the human race you sent your  Son our Savior Jesus Christ to take upon him our nature, and to suffer death upon the  cross, giving us the example of his great humility: Mercifully grant that we may walk  in the way of his suffering, and also share in his resurrection; through Jesus Christ our  Lord, who lives and reigns with you and the Holy Spirit, one God, for ever and ever.  Amen.    Psalm  118:1‐2, 19‐29     Lessons   Isaiah 50:4‐9a   Luke 23:1‐49    Isaiah 50:4‐9a  Tongue, Ear and Face    Hebrew is a language that does not know abstraction. Any idea, concept, value or  thought that is not rooted in concrete life is unknown. So it is that as the prophet con‐ templates the mystery of suffering, he draws upon the physical organs of sensation,  tongue and ears, as well as the back and cheeks, and finally the face to dig out the  truth.     The enlistment of tongue and ears is to speak of the great gift of mentoring and disci‐ pleship. Isaiah indicates that his speaking and his hearing have been transformed by  the master/disciple relationship, and that he finds himself not only motivated but in  some ways guided by the fact that he has apprenticed himself. Apprenticeship is neces‐ sary in the learning of any new skill. The idea that we can learn something simply on‐ line, or out of a book or from a story is itself a fiction. In the end we must learn from  another. We can process information from various sources, but the wisdom and insight  of application is simply impossible to learn except from another who has mastered the  skill, and through the process of trial and error.    So it is with the spiritual life. Who has guided your tongue in speaking, and who has  taught you the ancient and highly contemporary skill of listening? And how has your  speech and hearing led you to encounter the great mystery of suffering? How we han‐ dle suffering is one of the most significant indicators of quality of life. Indeed, Quality 

of Life is our capacity to engage, undergo and ultimately move through and beyond  pain and loss in such a way that life is amplified, not debased, strengthened, not weak‐ ened, affirmed and not denied.     How and when and where are you experiencing sadness, disappointment and loss in  this time? And how does your speech, your hearing, your posture of heart and hand  contribute to the amplification rather than the reduction of life?    And what will you say, and to whom will you listen as you bear witness to the truth as  you now know it? Your face will tell your story.     Father Coffey     

March 29‐Monday in Holy Week    Collect of the Day  Almighty God, whose most dear Son went not up to joy but first he suffered pain, and  entered not into glory before he was crucified: Mercifully grant that we, walking in the  way of the cross, may find it none other than the way of life and peace; through Jesus  Christ your Son our Lord, who lives and reigns with you and the Holy Spirit, one God,  for ever and ever. Amen.    Psalm  36:5‐10     Lessons   Isaiah 42:1‐9,    John 12:1‐11, or Mark 11:15‐19    I am the Lord, I have called you in righteousness. I will also hold you by the hand and watch  over you. I will appoint you as a covenant to the people. As a light to the nations. Isaiah 42: 1‐9    Although I am not a covenant to the people or a light to the nations, I fully believe our  Lord has called me to bring His Glorious Kingdom to unbelievers, those whom he has  picked. I believe he has picked them and through my friend Adrian Travis, who has  written a beautiful tract telling them how to get to Heaven, leads him to these people.  In other words, I fully believe that each egg I make brings that special person into the  kingdom. The Lord is my inspiration for this art. He gives me the inspirations for this  art. He gives me the inspirations to create many different kinds of eggs. He gave me  this lovely gift when my youngest son died of cancer at age twenty. Since then, I have  lost my husband and my daughter. Our Lord has certainly held my hand through all of  this and has watched over me in so many circumstances that there is not enough space  to enumerate them. I now believe, also, that now is the time to put some on the market  in hopes of reaching larger groups.    Betty Leatherbury   

March 30‐Tuesday in Holy Week    Collect of the Day  O God, by the passion of your blessed Son you made an instrument of shameful death  to be for us the means of life: Grant us so to glory in the cross of Christ, that we may  gladly suffer shame and loss for the sake of your Son our Savior Jesus Christ; who lives  and reigns with you and the Holy Spirit, one God, for ever and ever. Amen.    Psalm   71: 1‐12         Lessons    Isaiah 49:1‐6, John 12:37‐38, 42‐50 or Mark 11:15‐19    “The Lord called me before I was born, while I was in my mother’s womb he named me”. Ps.  49:1b    What is it about Jesus that triggered such extreme reactions? He performed many signs  and miracles and had crowds who followed him anywhere, yet the crowds did not be‐ lieve. And many of those who saw the signs and did believe, the Pharisees and temple  leaders “loved human glory more than the glory of God” and so called for his death  rather than embrace him in life. And while the masses might have seen the miracles as  the show, a traveling magician act, a way to create belief, that was never the reason be‐ hind them.     When I face my own fears and doubts, and I am ashamed to admit I often do, I try and  remember that Jesus knew us, before we were born he knew us inside and out, down to  the names we would choose for our children. And because he knew and knows us he  knew he would not be believed. He performed the healings and miracles because he  knew us and had compassion for a sick, lame, blind, crazy, hungry people who could  have the Lord in their midst and still not see, feel, touch or taste Him. The Lord has  called us. Before we were born, before we were a winkle in our parents’ eyes He has  called our name. Will we answer?    Anonymous         

March 31‐ Wednesday in Holy Week     Collect of the Day  Lord God, whose blessed Son our Savior gave his body to be whipped and his face to  be spit upon: Give us grace to accept joyfully the sufferings of the present time, confi‐ dent of the glory that shall be revealed; through Jesus Christ your Son our Lord, who  lives and reigns with you and the Holy Spirit, one God, for ever and ever. Amen.    Psalm  69:7‐15, 22‐23          Lessons   Isaiah 50:4‐9a, John 13:21‐35 or Matthew 26:1‐5, 14‐ 25    Psalm 69, verses 7‐15 are about asking God save us from the mockery and scorn we  may endure for professing our love and devotion to God. The first thing that jumps to  my mind when I read this is how lucky we are NOT to have to endure mockery or  scorn for professing our love for God in this community of St. Mark’s Church, school  and in Ortega.     In this community, like few I’ve ever lived in before, there is such a STRONG sense of  faith and it’s “cool” to love God. People openly talk about God and about what an inte‐ gral role loving and serving God plays in their lives.     Maybe it’s my age, but I tend to get more and more God focused with each passing day  and feel incredibly blessed to be part of a community where it’s obvious that so many  are so deeply faithful. I feel God everywhere. I feel God with my new friends who have  been so welcoming to me, I feel God when my friends share their personal experiences  of faith and share spiritual books with me, I feel God at the wonderful St. Mark’s  church services, I feel God at the Bible Study I attend and I feel that my children are  experiencing God at their schools.     We are richly supported in our Love for God in this community and that enables and  inspires us to push further and harder for a deeper understanding of and relationship  with God. Aren’t we lucky that we don’t have to “endure scorn” and be “mocked” for  this?    

Unfortunately, we sometimes take for granted those things that we don’t have to fight  for. If we did have to fight to express our faith, we might just work a little harder at it  or it might mean just a little more to us.     So, in this season of Lent, I want to remember to be appreciative that loving God hap‐ pens so easily in this wonderful community and that we do not get persecuted for this.  I’m grateful to have “landed” in a community where God is a primary focus for so  many and I look forward to many years of a richer and deeper relationship with the  Lord. Amen.    Allison Steilberg    

April 1‐Maundy Thursday    Collect of the Day  Almighty Father, whose dear Son, on the night before he suffered, instituted the Sacra‐ ment of his Body and Blood: Mercifully grant that we may receive it thankfully in re‐ membrance of Jesus Christ our Lord, who in these holy mysteries gives us a pledge of  eternal life; and who now lives and reigns with you and the Holy Spirit, one God, for  ever and ever. Amen.    Psalm  78:14‐20, 23‐25     Lessons    Exodus 12:1‐14a, John 13:1‐15 or Luke 22:14‐30    Yet he gave a command to the skies above and opened the doors of the heavens; he rained down  manna for the people to eat he gave them the grain of heaven. Psalms 78:23‐25      Manna from heaven, the Holy Eucharist is a remembrance yes, of God and Jesus gifts  in food and beverage.  However, it is so much more.  Although this is a Maundy Thurs‐ day meditation it looks to Easter Sunday. God is alive and working, tangibly in the 21st  century just as he did centuries ago.  We fragile humans need food, water and guid‐ ance.  Last summer my husband and I got lost while hiking in the remote desert can‐ yons of Canyonlands National Park.  Twentyone hours into our “desert experience” we  had been without water for 4 hours and our throats we too dry to eat our trail mix  (dried fruits and nuts).  We sat down in the shade of a cottonwood tree.  We had left a  note with medical information if we were found unconscious.  We had left a note with  contact information if we were found too late and we had said goodbye to our children.   Then we rested and waited for late afternoon and our hope of self‐rescue when it got  cooler.  As my husband slept and I drifted in and out of consciousness, I heard a small  sound.  I looked to my right thinking I would see a scrub jay because we had seen them  the day before.  Instead I saw an artist with his easel set up about 400 yards away.   He  had seen us but respected our privacy and did not intend to bother us.  We had to ask  for help.  He immediately lopped up the slope to us and generously shared his own  supply of water and pears.  He guided our walking as far as we had strength to go,  then he put us in the crack of a rock where he could find us and where we would be  safe.  He jogged 1.5 miles up 500 feet to the plateau above, got water and fresh fruit  from our car, and called the Park Rangers.     

Manna from heaven.  God alive and working today in our everyday, ordinary lives.   We had to ask for help.  We had prayed.  We had song the old gospel songs of faith and  comfort.  We repeated scripture we had memorized as children.  And when our guide  appeared, we had to make our need known.  We have to be active participants in our  own rescue/salvation.  God gave the children of Israel real, tangible substance in their  desert experience and he continues to work directly in our personal lives.  Manna and  water, fruit and water, Body and Blood.                  Martye Groble                                                                                   

April 2‐ Good Friday  .  Collect of the Day  Almighty God, we pray you graciously to behold this your family, for whom our Lord  Jesus Christ was willing to be betrayed, and given into the hands of sinners, and to suf‐ fer death upon the cross; who now lives and reigns with you and the Holy Spirit, one  God, for ever and ever. Amen.    Psalm  22:1‐21        Lessons    Genesis 22:1‐18, John 19:1‐37      In each of the scriptures appointed for Good Friday God the Father is in close commun‐ ion with his chosen ones.     David prays to God asking, ʺMy God, my God, why hast thou forsaken me?ʺ  He trusts  in God to answer him, to help him, to deliver him and to save him.  Psalm 22:1‐21                Abraham, in obedience, follows Godʹs call to him to take his son, Isaac,  to the moun‐ tain as a sacrifice.  As Abraham and Isaac climb the mountain Abraham answers Isaac’s  question, “Where is the sacrifice?” with the assurance, “God will provide the sacrifice,  my Son”.  Genesis 22: 1‐18    Inseparable from God the Father, Jesus follows God’s call.  Through his actions and  words he reveals the heart of God and God’s will.  His strength as he approaches then  endures the excruciating pain of the cross expresses the depth and the breadth of his  love, trust, and faithfulness to the fulfillment of God’s purpose.  Jesus’ last words re‐ corded by John in his gospel are “It is finished”.  John 19:1‐37      God often speaks to us in subtle ways. It takes practice to hear the nuances of his  words.  To those who commit themselves to discovering His purpose and His calling  for their lives God points the way with clarity and creates relationships grounded in  love and truth.  May we be quiet enough to hear His call and trust in Him to guide us.                                      “Speak to Him. Thou, for He hears,                     and Spirit with Spirit can meet— 

Closer is He than breathing,                     And nearer than hands and feet”                                                    Alfred, Lord Tennyson                Cynthia Seagraves 

April 3‐ Holy Saturday    Collect of the Day  O God, Creator of heaven and earth: Grant that, as the crucified body of your dear Son  was laid in the tomb and rested on this holy Sabbath, so we may await with him the  coming of the third day, and rise with him to newness of life; who now lives and reigns  with you and the Holy Spirit, one God, for ever and ever. Amen.    Psalm  130           Lessons     Job 14:1‐14, Matthew 27:57‐66, John 19:38‐42    Psalm 130  Lord, I cry to you  because I’m suffering so deeply.  Lord, listen to me.  Pay attention to my cry for your favor.  Lord, suppose you kept a record of sins.  Lord, then who wouldn’t be found guilty?  But you forgive.  So people will have respect for you.  With all my heart I wait for the Lord to help me.  I put my hope in his word.  I wait for the Lord to help me.  I wait with more longing than those on guard duty wait for the morning.  I’ll say it again.  I wait with more longing than those on guard duty wait for the morning.  Israel, put your hope in the Lord,  because the Lord’s love never fails.  He sets his people completely free.  He himself will set Israel   free from all their sins.  NIrV Kids’ Study Bible    Sometimes it’s hard to do the right thing at school.  One day in P.E. I was supposed to  run 2 laps, but I only ran 1.  My teacher was surprised when I told her that I had fin‐ ished my 2 laps so quickly.  I didn’t tell the truth and I had lied to my teacher.  This 

made me feel so guilty!  I prayed and asked God to forgive me for lying.  It’s such a re‐ lief to know that God will forgive me if I admit my mistakes and ask for his help.    Marlo Morales, 4th grade    It’s so easy to use the wrong words to hurt someone else’s feelings.  You think that by  calling someone by a hurtful name it’s going to make you feel better, but it really does‐ n’t.  It only makes you feel worse because deep down inside you know you’ve done the  wrong thing.  As Christians, we need to stop, take a deep breath, and ask God for help  under pressure.  Admitting that we have sinned and asking for forgiveness can be  really hard.  However, it is only through his love and mercy that God can help us per‐ severe and make the right choices.       Ry Morales, 6th grade     

St. Mark’s Episcopal Church 4129 Oxford Avenue Jacksonville, FL 32210

Daily Lenten Devotionals 2010  

Scripture readings and reflections for each day of Lent, written by St. Mark's Episcopal Church parishioners, staff and clergy