Page 1

Allison Zilbershatz  T206  Midterm Project    “Snails see the benefits, the beauty in every inch so why, why, why, why, oh why, are you quick  to kiss?  Baby maybe I spoke too soon, I’ll touch you once you make the first move.  Snails see the  benefits, the beauty in every inch.”  I still remember the first time I heard this song.  I was a senior in  high school and obsessed with the band The Format.  Their second album, Dog Problems came out over  the summer and I bought it as soon as I could find it in stores.  I loved “Snails” from the beginning.  It’s  such a strange song, with a very unique melody; yet it caught my attention right away.  To me, the lyrics  signify taking this slowly and appreciating the beauty in everything.  The five photos I took illustrate my  interpretation.    The first image that popped into my head when I closed my eyes and listened to the lyrics was  one of childhood joy.  As children, we get this pure, unadulterated pleasure from this simplest of things.   I pictured skipping stones in a lake, playing on the swings, or sledding.  Finally, I thought about how  much I used to LOVE raking up the leaves in my lawn and just jumping and rolling around in them  afterward.  Even thinking about it brought a smile to my face.  So my roommate and I raked (and by  raked I mean kicked and gathered with our hands) the leaves up in the front of our house and she laid  down in the leaves – after a bit of begging.  At first she looked too posed, but after a few photos, she  finally relaxed and looked like she was actually enjoying it.  I took the picture from a few different  angles, but I ended liking the straight down‐shot on the scene best.  In my mind, it truly reflected her  “happiness” and the childlike quality of the scene.    Another image that pops into my head when I think about this song and appreciating beauty is  the phrase “stopping to smell the roses”.  I took this idea literally.  We got a bouquet of flowers, put  them in a vase, and arranged them in a certain way so that my roommate could pose smelling them.  At  first, I tried to get a picture of her smelling the flowers literally though the flowers.  However, this never  ended up looking quite right.  Instead, I decided to have my roommate hold up the only pink flower,  surrounded by yellow ones, and smell it.  Taking the picture at an angle eye level to my roommate  proved to work perfectly.  I also tried to arrange everything so that only my roommate’s nose, mouth,  and chin were in sight.  I thought this combination of her face and the flowers filled up the frame nicely  and in my mind, followed the rule of thirds perfectly.    The third photo I took had to do with the line in the song “why are you so quick to kiss”.  Since  this song is all about taking things slow, I always picture a guy trying to kiss a girl, yet she is resisting.   She thinks it’s way too soon and they need to take their time and enjoy the simplicity of their current  relationship.  I explained this idea to two friends of mine and asked them to act it out in their own  interpretation.  Picture number 3 is how they saw it.  Sully is trying to kiss Morgan, but she is throwing  her hands in the air, trying to tell him no.  I liked taking this from a high angle, shooting downward on  my subjects.   I put them in my kitchen because in my mind, this type of scene would occur after a “hang 

out session” when the guy was leaving the girls house.  Though it almost looks like Morgan is smiling in  the picture, I think it works and gets across my overall thought process.    I’ll admit that I didn’t take the fourth photo with this project in mind.  I actually took it a couple  of months ago on a trip to Barcelona while I was studying abroad.  I fit perfectly with my idea of finding  beauty in the ugliest of things, so I hope you don’t mind.  It’s a picture of a graffitied wall with the word  Amor (love) written on it.  Though graffiti usually signifies disregard for the law and the defacing of  someone’s property, I saw beauty in this “art”.  I played around a little in photoshop to turn everything  but the words “Amor” to black and white.  To me, this made the word stand out more, like beauty will  stand out even among the ugliest of things.  This doesn’t exactly fit in with the overall theme of my  other photos, but I really feel this picture describes the song perfectly.      The last photo I took was kind of silly.  I went to one of the Format’s concerts a few years ago  and Nate, the lead singer, explained that this song is about his dog, Nico.  In the original version of the  song, the first line is “Nico come back home”.  I thought about Nate and his dog as I was working on this  project.  Fortunately, we happen to be dog sitting right now.  I wanted to incorporate the idea of  childlike pleasure with the love of a dog, so I decided to have my roommate and her dog, Fondse, pose  for a picture.  I asked her to play with Fondse and show me how much fun they have when they play  together.  I laid down on the floor with them and took the picture with my camera actually resting on  the ground.  This provided a very cool, close up angle.  Every time I look at this photo I smile and think  about how much fun they were actually having while posing for the picture.  Yet again, a perfect fit.    I’m really happy with how all five photos turned out.  Each one is different and has its own  uniqueness, yet they all are united in the sentiment they reflect.  They flawlessly describe the lyrics of  The Format’s “Snails” in my mind.    Snails see the benefits,  The beauty in every inch  Oh, why, why, why, why, oh, why,  Are you quick to kiss?    Baby maybe, I spoke too soon  I'll touch you once you make the first move  Snails see the benefits,  The beauty in every inch         


Snails by The Format