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SAMSUNG DA-E750

TAD C2000

Control y precisión extremos

PEACHTREE 220 Fuerza y estilo

Nº5

La WiFi más cálida

Audio, Vídeo y tecnología de vanguardia

Nº5. p.v.p. 3´75 e

OPPO BDP-105EU EL MEJOR DE SU CLASE

MICROMEGA AS-400+CD-30

REFINAMIENTO Y PODERÍO

PIONEER PD-50+A70 EL RETORNO DE LOS GRANDES CLÁSICOS

KLIPSCH KLIPSCHORN 66 AÑOS EN LA

CÚSPIDE DEL AUDIO

PANASONIC TX-L47ET5E+ DMP-BDT120

EXCELENCIA DEMOCRÁTICA EN “FULL HD”


Editorial

2012: Cambios, nuevas tendencias y buenos productos H

ay que pensar siempre en positivo cuando van mal dadas porque si nos dejamos llevar por el desánimo conseguiremos lo que buscan los amantes de los malos augurios. Y es que, pese a su inusual concatenación de malas noticias, el año que está a punto de finalizar ha sido pródigo en productos interesantes. Todo ello en el contexto de un mercado que se ha contraído con una fuerza inusual y en el que hemos visto la marcha de profesionales que, como Andreas Manz, de Linn, han hecho mucho durante mucho tiempo para que la excelencia en audio al más alto nivel –en muchos casos con una apuesta pionera por tecnologías que con el tiempo acabaron imponiéndose- penetre en el espíritu de un país que demasiadas veces parece conformarse con la más frívola de las mediocridades. Llegados a este punto, la gran pregunta que cabría hacerse es: ¿Qué nos ha deparado el 2012 en sonido e imagen “Premium”? Para empezar, la confirmación indiscutible de Internet como fuente de contenidos de muy alto nivel en lo que a sonido se refiere. Una confirmación que se sitúa en la onda de lo que sucede en los mercados más avanzados y que en cierto modo ha venido propulsada por una crisis interminable que invita a hacer ahorros en todo, aunque justo es reconocer que las ventajas de los contenidos “internáuticos” de mayor calidad son irrebatibles. Lógicamente, como sucede en todos los grandes cambios, hay

también aquí un ganador y un perdedor, léase, respectivamente, los procesadores digitales de audio y los lectores de disco óptico. Lo podemos comprobar sin esforzarnos demasiado ya que, con algunas salvedades, la inmensa mayoría de fabricantes de renombre han visto que resulta mucho más ajustado a la realidad del mercado –y no sólo del español- vender cien mil unidades a 300 euros cada una que diez mil unidades a 3.000 euros la pieza. Esta percepción nos lleva de nuevo a un tema recurrente en los discursos sociopolíticos al uso: la destrucción acelerada de la clase media en favor de, por un lado, la irrupción masiva de una clase baja con niveles de calidad discutibles en muchos de sus aspectos y, por otro, de una elite con unas disponibilidades de liquidez aparentemente ilimitadas que sólo se contenta con máquinas que, además de muy sofisticadas, deben –sí, leen bien la palabra: deben- ser demencialmente caras. ¿La solución para preservar esa clase media fundamental también para que lo “Premium” en sonido e imagen no acabe siendo patrimonio exclusivas de los más ricos? En lo que a los fabricantes se refiere, la respuesta va en una sola dirección: trasladar la producción a China para ahorrar costes manteniendo controlada en todo momento la parte “espiritual” y reservando para

Europa, EE.UU. y Japón los modelos más emblemáticos. Menos claro está lo que sucederá en el ámbito de los consumidores porque a la postre todo acabará dependiendo de la cultura de cada país y la percepción del bolsillo por parte de cada uno. Pese a todo, ahí están la super alta definición (alias 4K) en imagen (¡aunque por el momento sin contenidos!), sistemas de altavoces y electrónicas altamente innovadores, fuentes de audio “clásicas” –digitales y analógicas- con tecnología a la última, auriculares en una variedad sin precedentes y cables conceptualmente muy imaginativos que consiguen seguir fascinando, todo ello amenizado por “apps” a raudales. Malos tiempos, sí, pero también buenas vibraciones, por lo que aprovechamos estas líneas para desearles una muy feliz Navidad y un próspero (decir “Premium” ya sería demasiado pedir) 2013.

Salvador Dangla Director

av GERENTE Jorge Martín | DIRECTOR Salvador Dangla | ADMINISTRACIÓN Enric Navarro RESPONSABLE DE PUBLICIDAD Departamento propio | MAQUETACIÓN Departamento propio SUSCRIPCIONES Tel. 93 423 84 04 - Fax 93 426 69 79 info@ideaseditoriales.com COLABORADORES Javier Pardos, Ander Saizar, Josep Queralt, Juan Patrón, David Abril. Distribuye SGEL, S.A. | IMPRESIÓN Comgrafic S.A. | DEPÓSITO LEGAL B18658-2012 | ISSN 2014-7058

EDITA

Ideas Editoriales 3003, S.L.

Tarragona 84-90 1º 8ª | Tel.: 93 423 84 04 | Fax: 93 426 69 79 | 08015 Barcelona info@ideaseditoriales.com


Contenido

nº5

Análisis Audio

56 PIONEER PD-50+A-70

El retorno de los grandes clásicos

44 CLASSE CP-800 Elegancia intemporal

60 SAMSUNG da-e750

La WiFi más cálida

50 Micromega AS-400+CD-30 Refinamiento y poderío

62 TAD C2000

Control y precisión extremos

54 PEACHTREE AUDIO 220

Fuerza y estilo

Análisis Vídeo

6 en portada

72 OPPO BDP-105EU El mejor de su clase

Klipsch Klipschorn

66 años en la cúspide del audio 76 PANASONIC TX-L47ET5E+ DMP-BDT120

Excelencia democrática en “Full HD”

4 av premium


av Presentación

30 GEDELSON/SEESOUND

La nueva generación en sonido e imagen

Audiciones

34 SARTE AUDIO ÉLITE

Un poco más cerca de la perfección

8 actualidad

Lo último en tecnología audiovisual

A fondo Audio

36 LA PERCEPCIÓN DEL SONIDO (2ª PARTE)

La voz del sector

46 SERIE HERITAGE DE KLIPSCH

Por encima de las modas

JUAN JOSÉ RUBIO-IGLESIAS CUESTA Gerente de Sarte Audio Élite (Valencia)

Opinión

A fondo Vídeo

66 IMAGEN: EL AFINADO PERFECTO

RAFAEL HERNÁNDEZ SANS

78 PSerie IMAGE DE PSB SPEAKERS

“ Sonido real para gente real”

Responsable de Ventas de Audio Sant Cugat (Sant Cugat del Vallès, Barcelona)

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En portada

Klipsch Klipschorn

66 años en la cúspide del audio

F

ruto del talento y una pasión de un personaje único e irrepetible, el legendario Paul Wilbur (“W.”) Klipsch, la Klipschorn es a su vez un producto también único en muchos de sus aspectos y, con toda seguridad, absolutamente irrepetible. De entrada, por su longevidad sin precedentes, máxime tratándose de un tipo de producto continuamente sometido a los avatares de los avances tecnológicos y de las modas. Y en segundo lugar, por el increíble hecho de que estamos ante una caja acústica cuyo concepción no sólo era tremendamente original en el año que se patentó -¡1943, en plena 2ª Guerra Mundial!- sino que con el tiempo ha ido adoptando elementos que le han permitido mejorar y actualizarse sin perder su esencia. Es el caso, sin ir más lejos, de los componentes del filtro divisor de frecuencias (ahora soldados con plata) y de muchas partes

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mecánicas que, lógicamente, ahora se pueden fabricar con una precisión mucho mayor y por tanto ajustarse como anillo al dedo a las especificaciones establecidas en su momento por Paul Klipsch. La verdad es que la Klipschorn es ahora mismo un producto muy singular, pero si se enfoca con la perspectiva de lo que la era el pan de cada día de la industria del audio de los años cuarenta del siglo pasado, el calificativo que mejor se adapta a este caja acústica es “revolucionaria”. Veamos por qué. Para empezar, cuando la Klipschorn vio la luz el audio doméstico apenas estaba haciendo sus primeros bostezos. De hecho, el disco de vinilo –que fue el pistoletazo de salida para el consumo de música grabada de alta calidad tal como lo conocemos- todavía no había nacido y el audio “con mayúsculas” se concentraba en las salas cinematográficas. Por otro lado,

al no haber tampoco dispositivos de estado sólido de alta potencia, los amplificadores de audio tenían ante sí un reto monumental: por un lado la potencia de los dispositivos electrónicos de la época, es decir las válvulas de vacío, era limitada y, por otro, había que sonorizar espacios muy grandes con niveles de presión sonora realistas. ¿Cómo se resolvía el embrollo? Como bien sabrán los aficionados más veteranos y los entusiastas del sonido de alta calidad, la clave radicaba en emplear sistemas de altavoces con un rendimiento muy elevado, única manera de convertir las decenas de vatios eléctricos disponibles en los decibelios requeridos para que una buena película de acción resultara convincente a todos los efectos para una audiencia muy amplia. Lo anterior nos lleva a la innovación más relevante aportada por Paul Klipsch a la reproducción doméstica del sonido: el uso de una bocina “ultracompacta” para reproducir las bajas frecuencias y hacer posible disponer en nuestro hogar de unos graves realistas sin necesidad de tener una sala de dimensiones mastodónticas.

Especificaciones Origen: EE.UU. Configuración: sistema completamente basado en bocinas exponenciales Altavoces: 1 woofer de 381 mm de diámetro, 1 altavoz de medios de 51 mm y 1 tweeter de 25 mm mm Respuesta en frecuencia: 33-17.000 Hz, +/-4 dB Sensibilidad: 105 dB/W/m Impedancia nominal: 8 ohmios Potencia admisible: máxima de 100 W continuos/400 W de pico Dimensiones: 794x1.289x718 mm (An x Al x P) Peso: 79’5 kg MAGNETRON www.magnetron.es 91 519 24 16


En portada

Paul Klipsch consiguió compactar una bocina de graves “plegándola” en una especie de laberinto particularmente complejo.

Porque, claro, una bocina –que se caracteriza por su elevadísimo rendimiento- que acompañe a un woofer de, por ejemplo, 15 pulgadas (381 mm, caso del que incorpora la Klipschorn) deberá tener unas dimensiones muy concretas (aunque dependiendo

en última instancia del tipo de bocina empleada) que en principio nos llevarán a un panel entre muy grande y descomunal. Pues bien, realizando una serie de cálculos muy precisos, y sin precedentes para su época, Paul Klipsch dio con la solución: “compactar” la bocina para que tuviese unas dimensiones razonables. ¿Y cómo la compactó? Pues “plegándola” en una especie de laberinto particularmente complejo; de ahí el nombre de “folded horn” (bocina plegada) para el sistema de reproducción de graves de la Klipschorn, que además fue diseñado de tal modo que la zona posterior del recinto correspondiente tuviese forma de cuña para encajar en la esquina de la sala en la que se colocara, situación que a su vez comportaba dos ventajas adicionales: por un lado, optimizar el espacio ocupado por la Klipschorn, que pese a su carácter “compacto” en comparación con los sistemas de altavoces empleados en las salas de cine seguía teniendo unas dimensiones respetables; y, por otro, incrementar el nivel de los graves precisamente como consecuencia (recuerden que las paredes contiguas de una esquina desempeñan un efecto multiplicador para las frecuencias bajas). Evidentemente, para que todo esto funcione hay que hilar muy fino a la hora de calcular los diferentes parámetros acústicos y electroacústicos del sistema de graves, cálculos que, insistimos en ello, Paul Klipsch realizó en su momento sin ayuda de ninguna “máquina pensante” (en realidad, fue justo en la misma época poca cuando el genial John von Neumann diseñó la que sería la arquitectura básica de los futuros ordenadores). Además, estuvo mejorando continuamente su creación hasta su fallecimiento los 98 años –hasta los 94 años continuó dirigiendo su compañía, realizando presentaciones de producto y escribiendo artículos para el “Journal of the Audio Engineering Society”… ¡genio y figura!- lo que contribuyó a engrandecer todavía más la leyenda de la Klipschorn.

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Actualidad

Nueva gama “Box S” de Pro-Ject

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a reputada firma austriaca Pro-Ject acaba de lanzar al mercado la serie Box S. Los nuevos modelos son el CD Box S, el DAC Box S FL, el DAC Box S Digital, el Head Box S, el media Box S, el Phono Box S, el Receiver Box S, el Stereo Box S y el Tuner Box S. Todos ellos mantienen y superan la excepcional calidad sonora de sus predecesores, de quienes se diferencian por incorporar un nuevo panel frontal metálico más grueso, un diseño más elegante en el que destaca la ausencia de tornillería y un nuevo indicador luminoso de control más discreto, a la vez que son más respetuosos con el medio ambiente al registrar un consumo en standby inferior a 1 vatio. El CD Box S es un reproductor de discos compactos ultracompacto con tecnología de conversión D/A de 24 bits/96 kHz y óctuple sobremuestreo firmada por Burr-Brown, a lo que se suma una mecánica de transporte de alta fiabilidad enteramente metálica con ranura de carga y una salida digital S/PDIF. Por su parte, el DAC Box S FL es un procesador digital de audio dotado de una arquitectura de procesado minimalista que conecta con la escuela más purista del audio digital al emplear cuatro de los legendarios “chips” de conversión D/A con tecnología de 16 bits/44’ kHz Philips TDA1543 sin ningún tipo de sobremuestreo ni filtrado digital. En lo que respecta al DAC Box Digital S, combina un puerto para dispositivos iOS de Apple con una circuitería de conversión D/A interna de 24 bits/192 kHz y una salida de S-Vídeo, a lo que se suma un práctico

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mando a distancia. Ejecutado con componentes de grado audiófilo, el Head S es un amplificador de auriculares de diseño minimalista que potencia de manera sustancial la calidad sonora de un amplio espectro de auriculares con respecto a los habitualmente mediocres circuitos dispuestos para tal efecto en la mayoría de amplificadores integrados y preamplificadores del mercado. En plena sintonía con el nuevo audio digital nacido al calor de Internet, el Media Box S es un reproductor multimedia con pantalla de visualización de alto contraste diseñado para reproducir –sin necesidad de utilizar un PC o Maccontenidos de audio procedentes de tarjetas SD, memorias USB y discos duros con conexión USB, a la vez que su nueva fuente de alimentación le permite también suministrar energía a las unidades de disco duro USB. Para los amantes del vinilo, el Phono Box S ofrece un combinado único (no en vano Pro-Ject es uno de los fabricantes de giradiscos más potentes del momento) de tecnología, flexibilidad y precio gracias a una topología interna completamente doble monofónica ejecutada con módulos de amplificación a su vez realizados con componentes de grado

audiófilo. Muy completo y versátil, el Phono Box S es compatible tanto con cápsulas de bobina móvil (MC) como de imán móvil (MM), incluyendo una circuitería RIAA de alta precisión, un sofisticado filtro subsónico y ajustes tanto de ganancia (4 niveles) como para la impedancia/ capacitancia de entrada (4 valores para cada parámetro). Como su nombre indica, el Receiver Box S es un combinado de amplificador integrado y sintonizador de radio que también pasa por ser el componente de su clase y precio más compacto del mercado. Entrega una potencia 2x20 vatios continuos sobre 8 ohmios (2x30 vatios continuos sobre 4 ohmios), destacando asimismo la extrema sensibilidad de su circuito de sintonización de radio (con posibilidad de detectar y memorizar automáticamente hasta 99 emisoras) y una conectividad que le permite incorporar hasta dos fuentes de línea. Por su parte, el Stereo Box S es un amplificador integrado ultracompacto de 2x30 vatios continuos por canal sobre 4 ohmios ejecutado con componentes de grado audiófilo y equipado con dos entradas de línea y una salida de grabación que es completado por un elegante visualizador de funciones de alta resolución por matriz de puntos. Ya para finalizar, el Tuner Box S es un estilizado sintonizador de radio FM con capacidad de selección y almacenamiento automático de 99 emisoras que incluye un efectivo sistema de reducción de ruido adaptativo.

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Actualidad

Esoteric G-01 y G-02

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l prestigioso fabricante japonés de componentes de audio High End Esoteric acaba de renovar su exclusiva gama de relojes de sincronismo externos en la forma de dos modelos que demuestran una vez más su liderazgo en un segmento del mercado que está siendo objeto de un creciente interés como consecuencia del espectacular auge del sonido de excepción procedente de Internet. Sustituto del exclusivo G-0Rb, el G-01 es un reloj de sincronismo basado en un oscilador de rubidio de ultra-alta precisión (+/-0’00005 ppm) de origen estadounidense que permite alcanzar nuevas cotas de excelencia en la reproducción de los más exigentes contenidos de audio al minimizar de manera drástica las perjudiciales derivas del sincronismo “”jitter”) que en mayor o menor medida afectan a las señales digitales. Con una robusta construcción enteramente metálica y antiresonante (un detalle fundamental puesto que los osciladores son particularmente sensibles a todo tipo de vibraciones), el G-01 tiene como novedad la inclusión de salidas para señal de reloj de 10 MHz y 22’5972 MHz (para garantizar la compatibilidad con el exclusivo esquema “Direct Master Clock Link” de Esoteric,

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que permite realizar un sincronismo virtualmente perfecto entre componentes compatibles, ya se trate de mecánicas de transporte como de procesadores digitales de audio o de reproductores integrados), a lo que se suma una circuitería de ataque en la salida de reloj que destaca por utiliza un sofisticado transistor de muy alta velocidad que asegura la generación de formas de onda digitales extraordinariamente estables. El G-01 incorpora asimismo una muy elaborada fuente de alimentación de alta capacidad – elemento esencial en un producto en el que la palabra precisión tiene una importancia crítica- de la que forman parte un total de 15 circuitos de regulación y líneas de alimentación independientes para cada subsistema clave con el fin de minimizar posibles interferencias entre los componentes más sensibles utilizados en los diferentes circuitos. En lo que a conectividad se refiere, el nuevo reloj de sincronismo externo de referencia de Esoteric dispone de salidas (con conectores BNC bañados en oro) para tres sistemas separados con señales de reloj compatibles (con múltiplos de 1x, 2x, 4x y 512x de las frecuencias de muestreo de base), a la vez que el versátil modo de expansión de la frecuencia de muestreo (EXP)

le permite generar múltiplos de la frecuencia de reloj (8x, 16x, 32x, 64x, 128x y 256x) que garantizan la plena compatibilidad incluso con los más avanzados equipos profesionales. Ya para finalizar, una entrada para señal externa de 10 MHz/1pps permite conectar un receptor GPS externo para que el mismo pueda aprovecharse de la superior precisión aportada por el oscilador de rubidio del G-01. Hermano pequeño del G-01, el G-02 es un reloj de sincronismo externo basado en un cristal de cuarzo de alta precisión (+/-0’01 partes por millón o ppm) controlado por temperatura (OXCO) compatible con señales de 10 MHz y 22’5792 MHz específicamente diseñado para optimizar las prestaciones sonoras de cualquier fuente digital compatible. La clave del G-02 radica en la sofisticación de una circuitería de control desarrollada por Esoteric, que permite, combinada con una generosa fuente de alimentación ultraestable y silenciosa (para lo que utiliza condensadores de grado audiófilo y diodos de barrera Shottky), mantener a temperatura constante tanto el cristal de cuarzo propiamente dicho como la electrónica de gestión crítica del mismo. Por otro lado, el G-02 puede, al igual que el G-01, generar señales compatibles (con múltiplos de 1x, 2x, 4x y 512x de las frecuencias de muestreo de base) con el exclusivo enlace “Direct Master Clock Link” de Esoteric, a la vez que admite la conexión simultánea de hasta 6 fuentes audiovisuales. Por otro lado, su modo de expansión de la frecuencia de muestreo (EXP) le permite generar múltiplos de la frecuencia de reloj (8x, 16x, 32x, 64x, 128x y 256x) que garantizan la plena compatibilidad con incluso los más avanzados equipos profesionales. Todo ello se complementa con una construcción extremadamente robusta (enteramente metálica, con conectores BNC dorados) y unos acabados del más alto nivel, lo que por otro lado es norma en Esoteric.

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Actualidad

Electrocompaniet ECD 2

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iel a su filosofía de respeto absoluto a las esencias de la emoción musical, la reputada compañía noruega Electrocompaniet acaba de lanza al mercado un nuevo producto que colmará las aspiraciones de los melómanos comprometidos con el audio digital de última generación. Se trata del ECD 2, un estilizado procesador digital de audio que combina la inconfundible estética minimalista y la celebrada sofisticación técnica de las realizaciones de Electrocompaniet en un producto ideado para quienes tienen en los ordenadores

y los reproductores de audio portátiles su principal fuente de contenidos musicales y a su vez desean disfrutar estos últimos con el nivel de detalle, la calidez y la espacialidad exigidos por los audiófilos más puristas. La esencia del ECD 2 radica en la combinación de una circuitería digital ultramoderna con una sección analógica de corte clásico –idéntica en su concepción a la que se puede encontrar en los productos más emblemáticos de Electrocompanietrealizada con componentes seleccionados por sus cualidades sonoras. El resultado es un producto

con unos niveles de distorsión, ruido y “jitter” extremadamente bajos que ofrece una presentación del sonido excepcionalmente cálida y precisa, destacando al respecto una toma USB asíncrona compatible con señales de 24 bits/192 kHz que permite mejorar sensiblemente la calidad sonora de los archivos de audio de alta definición descargados de Internet. Además, el ECD 2 está preparado para remuestrear a 24 bits/192 kHz cualquier señal presente en sus entradas (coaxial, óptica y USB), a la vez que el control de volumen que incorpora le permite conectarse directamente a cualquier etapa de potencia. Ya para finalizar, un juego de salidas analógicas balanceadas facilita la conexión a cualquier electrónica compatible.

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La voz del sector

Juan José Rubio-Iglesias Cuesta Gerente de Sarte Audio Élite (Valencia) Acoustics), William Z. Johnson (Audio Research), Dan D’Agostino, Toni Colangelo (Cello), etc. Hoy en día, pese a que perduran algunos de los diseños pioneros, debidamente modificados por el desarrollo tecnológico, el espíritu que los movió se está perdiendo. La aparición de las nuevas tecnologías ha contribuido a enfriar la veneración que sentía el aficionado, sobre todo entre el público más joven.

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punto de cumplir 70 años y eternamente en la “trinchera”, Juan Rubio es sin lugar a dudas la persona que más ha hecho para dar a conocer la electrónica de consumo –primero audio y más adelante A/VHigh End en nuestro país. Apasionado como pocos de la técnica en su versión más excelsa, defensor acérrimo del esfuerzo y el trabajo duro, leal con sus amigos y clientes, paladín de un tipo de distribución en la que el servicio con mayúsculas marca la diferencia e incondicional de los conciertos de música clásica, el fundador y “alma mater” de Sarte Audio Élite aporta su visión y su perspectiva únicas –su empresa vio la luz en 1968- en un momento en que muchos valores aparentemente intocables son puestos en cuestión.

AVPremium: Sarte Audio Élite es el indiscutible decano del High End en nuestro país. ¿Qué diferencias de fondo detecta entre sus inicios y el momento actual? Juan Rubio: El nacimiento del High End y su desarrollo supuso una época “dorada” en la historia que no se volverá a vivir. Han sido decenas de personajes (empresarios, diseñadores, ingenieros) los que pusieron el sello a esta maravillosa época, entre ellos, Matti Otala, Leo Spiegel (Apogee

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AVPremium: ¿Qué cree que ha sucedido con el Cine en Casa de muy alto nivel? ¿Cuál es la apuesta de Sarte al respecto para el futuro inmediato? Juan Rubio: El “Cine en Casa” se ha democratizado con la aparición de precios mucho más asequibles para el usuario. La llegada de la alta definición en vídeo y audio ha culminado, de momento, las exigencias de calidad por parte de los consumidores. El concepto de “calidad” es más amplio que el estándar asumido por el gran público y, dentro de esa “cultura” de la calidad, el entrenamiento y el conocimiento son vitales, sobre todo dentro del sector audio. De esta limitación deriva que la expansión del mercado se lleve a cabo en procesos más lentos, frenada por precios más altos que corresponden a los productos de más alta calidad. En efecto, tecnologías como el vídeo con resolución 4K, la 3D y el sonido multicanal son una parte importante de nuestras perspectivas de futuro. AVPremium: Vinilos, soportes físicos de alta resolución, descargas de Internet… ¿Se atrevería a dar un pronóstico sobre el audio High End del año 2015? Juan Rubio: Hace apenas unos años, el vinilo era un producto defenestrado. En la actualidad, con las nuevas tecnologías, está más vivo que nunca. La realidad es que tanto el vinilo como los nuevos soportes llenan huecos en el mercado para un público que, a la vista está, no tiene exigencias comunes. Creo que el 2015 traerá un aumento del uso de los nuevos formatos y la extensión de la oferta de contenidos en alta resolución irá ampliando las exigencias de calidad por parte del gran público con la consiguiente mejora del mercado del High End. AVPremium: Sarte Audio Elite ha apostado siempre por la distribución a la manera tradicional. ¿Cómo valora los rápidos cambios originados por la irrupción de Internet?

Juan Rubio: Internet va a suponer una revalorización del profesional especializado y los integradores. La distribución a través de internet está siendo un nuevo reto para las tiendas y muchas de ellas lo están aprovechando.

AVPremium: Conectando con la pregunta anterior, ¿Cuál considera que debe ser el papel de las tiendas especializadas y las empresas como la suya para que el High End mantenga su prestigio como industria? Juan Rubio: Durante los últimos años, el High End ha sufrido la acción devastadora de personas sin escrúpulos que han basado la venta tan sólo en el precio, sin prestar la más mínima atención al fundamental soporte postventa. Esta acción ha dañado irremediablemente muchas marcas para un largo período de tiempo y ha generado una gran desconfianza que ha alejado a muchos clientes de la afición y, al mismo tiempo, ha centrifugado parte de la oferta hacia formas no ortodoxas de distribución, cayéndose en un círculo erróneo y muy peligroso. De hecho, se ha creado la cultura del “todo vale”. No hace falta explicar que el High End y su “glamour” lo forman una serie de prestaciones relacionadas con la excelencia y una puesta a punto perfecta que tan sólo puede realizar un buen profesional con honestidad. Ante la actual situación, la palabra que resume nuestra exigencia para las tiendas y para nosotros como distribuidores es, insisto, honestidad. AVPremium: ¿Sería capaz de citar de memoria algunos de los productos que más le han impresionado desde la fundación de su empresa? Juan Rubio: Apogee Diva, Krell KSA250, Cello Audio Palette, Cello Audio Suite, Wilson Audio Duette, Sonus faber Guarneri Homage, Sonus faber Extrema, Sonus faber Aida, Audio Research Reference 750, Vienna Acoustics Kiss, Copland 402, The Sonus faber, Wilson Audio MAXX 3, Wilson Audio X-2 Alexandria, Wilson Audio Sasha, Wilson Audio Sophia, Esoteric G-0Rb, Esoteric D-03+P-03, Continuum Audio Labs Caliburn, Continuum Audio Labs Criterium, Brinkmann Balance, Transrotor Artus TMD, Brinkmann Integrated, Marantz Consolette, Devialet D-Premier, etc. ¡Y me dejo muchos en el tintero!


Actualidad

Sennheiser Amperior

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l reputado fabricante de auriculares alemán Sennheiser acaba de lanzar al mercado sus auriculares Amperior. Se trata de una variante de los reconocidos HD 25 que hereda de los mismos un diseño muy especial que, en el caso de las aplicaciones profesionales, está destinado a extraer el máximo rendimiento cuando se trabaja con ellos escuchando discos o mezclando música en cabina. Los Sennheiser Amperior están indicados para quienes buscan en el entorno domestico algunas de las prestaciones de los cascos que habitualmente se usan en estudios de grabación y monitorización. Equipados con componentes destinados a proporcionar la máxima calidad sonora y un absoluto confort durante horas, estos auriculares de tipo supra-aural cerrado resultan perfectos para

que los audiófilos más exigentes disfruten del mejor audio con una importante reducción del ruido ambiente.

Asimismo, para lograr la dinámica propia de los equipos profesionales, los transductores que equipan los nuevos Sennheiser incorporan imanes de neodimio y bobinas de aluminio ultraligeras, lo que se traduce en unos agudos cristalinos, unos medios cálidos y unos graves muy profundos. Además, con tan sólo 190 gramos de peso y la incorporación de un cable de un solo lado, los Amperior son extremadamente cómodos. También están provistos de un control remoto desmontable con micrófono incluido, característica que les confiere una gran autonomía y libertad de movimiento. Disponibles en color plata y azul, los Sennheiser Amperior se comercializan con un exclusivo estuche para protegerlos durante los desplazamientos.

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Actualidad

Serie M de Boston Acoustics

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l veterano fabricante de cajas acústicas estadounidense Boston Acoustics acaba de completar su impactante Serie M con la columna de 2’5 vías M250 (con una combinación de altavoces de medios y medios/graves de 133 mm), la compacta caja acústica central MCenter (con 2 woofers de 114 mm y 1 transductor de medios/ agudos BMR), el satélite para efectos MSurround (equipado también con un transductor BMR) y el potente y exquisito subwoofer activo MSubwoofer. La familia de cajas acústicas M fue creada para proporcionar una reproducción sonora excepcionalmente natural y precisa a partir de un diseño estético muy atractivo (con un bello lacado en negro brillante como acabado estrella). Todos los modelos (a excepción del MSub y el MSurround, en los que no es necesario), incorporan la revolucionaria construcción Lo-Q en su recinto con el fin de minimizar la interferencia de este último en el sonido y asegurar la máxima pureza en la reproducción de todo tipo de grabaciones. Un elemento clave para la eficacia de la estructura Lo-Q es la presencia de dos capas de Aglomerado de Densidad Media (MDF) unidas por una capa de adhesivo acústicamente absorbente. Esta innovadora construcción supera de manera significativa los recintos de diseño convencional, con una resonancia excepcionalmente baja y una respuesta acústica ideal. Otra de las claves de las superiores prestaciones y la extensa dispersión sonora de

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los modelos MCenter y MSurround es el sofisticado Radiador en Modo Balanceado (BMR/”Balanced Mode Radiator”). El BMR es un radiador pistónico y un radiador de modos transversales que cubre la gama de frecuencias normalmente manejada por los altavoces de medios y agudos, aunque sin utilizar ningún filtro divisor de frecuencias. El resultado es una dispersión del sonido de 180 grados y una escena sonora que coloca todos y cada uno de los diferentes instrumentos y vocalistas en la posición fija que les corresponde. Por su parte, el subwoofer MSub es una consumada expresión de la maestría de Boston Acoustics en el diseño de cajas acústicas. Alberga un amplificador con una potencia nominal de 500 vatios continuos (1.000 vatios de pico) y un woofer a medida de 254 mm especialmente diseñado que es capaz de soportarla

sin problemas. En concreto, el citado woofer está preparado para realizar grandes desplazamientos, para lo que incorpora una robusta suspensión periférica y una bobina móvil de grandes dimensiones. Hay también dos radiadores pasivos –uno en cada lado del recinto- de 203 mm que permiten al subwoofer reproducir las notas más bajas del espectro y los picos de modulación más altos con una distorsión muy baja para un recinto de dimensiones tan compactas. Ya para finalizar, la fuente de alimentación del amplificador incluye un gran transformador toroidal para garantizar una reserva de potencia tal que el subwoofer pueda manejar con facilidad y autoridad las más exigentes grabaciones musicales o las más espectaculares bandas sonoras cinematográficas.

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Actualidad

Panasonic SC-PMX5

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anasonic acaba de lanzar al mercado un sistema completo de audio en formato micro que combina amplificador digital, compatibilidad con iPod/iPhone, diseño elegante y compacto y un sinfín de tecnologías avanzadas para reproducir música desde CD, iPod e iPhone, memorias USB y otras fuentes

con la mejor calidad sonora posible. Su circuitería de amplificación digital permite reduce drásticamente el ruido en la señal de audio gracias a un exclusivo procesado de datos hasta el punto en que se envían a las cajas acústicas. Para aprovechar todos los beneficios de esta tecnología, el SC-PMX5 también cuenta con un

circuito dedicado específicamente a la reducción del “jitter” que influye directamente en la calidez del sonido reproducido. Además del amplificador digital, la SC-PMX5 también cuenta con un sistema de altavoces de tres vías de alta calidad en el que destaca la rigidez del diafragma de cúpula blanda empleado en el tweeter con el fin de mejorar la suavidad y la precisión de la zona alta del espectro. Ya para finalizar, hay que destacar que el diseño contemporáneo del nuevo Panasonic lo hace idóneo para cualquier sala de estar o dormitorio. La unidad principal está construida en aluminio con un acabado especial que añade un toque de elegancia extra al diseño ya de por sí lujoso del panel frontal, a la vez que las rejillas protectoras de las cajas son desmontables.

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Pro-Ject Debut Carbon, Debut Carbon Phono USB y Debut Carbon Sprit

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La versátil e imaginativa firma austriaca Pro-Ject acaba de revolucionar su serie de giradiscos básica mediante la inclusión de un elemento tecnológico que hasta ahora estaba reservado a modelos de sus gamas superiores: un brazo de lectura cuyo tubo central está fabricado en fibra de carbono. De este modo, la gama Debut se sitúa en condiciones de ofrecer un nivel de prestaciones que hasta ahora estaba reservado a realizaciones considerablemente más costosas. La nueva incorporación se refleja en la adición de la palabra “Carbon” al nombre de cada modelo, siendo tres los giradiscos en los que se utiliza: el Debit Carbon, el Debut Carbon Phono USB y el Debut Carbon Esprit. El denominador común de los tres modelos es, por supuesto, su sofisticado brazo de fibra de carbono (de 8’6 pulgadas de longitud), a lo que hay que añadir un sistema de tracción por correa de alta precisión con motor síncrono, estando además este último desacoplado del conjunto mediante una novedosa una suspensión de Sorbothane. En lo que respecta a las diferencias, en el caso del Debut Carbon Phono USB habría que señalar una circuitería de preamplificación de fono para cápsulas de imán móvil (MM) y la pertinente conectividad para unirlo a un equipo convencional vía tomas RCA (nivel de línea) o a un ordenador PC/Mac (además, pueden utilizarse las dos conexiones simultáneamente) a través de una toma USB. Por su parte, el Debut Carbon Esprit se diferencia de sus dos compañeros de gama por utilizar un plato de alta masa fabricado en material acrílico que le otorga una estética muy sugerente. Destaquemos también que los tres nuevos Debut Carbon se suministran de serie con una cápsula de alta calidad firmada por la reputada firma danesa Ortofon, concretamente la OM 10 o la 2M red (con la pertinente repercusión en el precio final dependiendo del modelo elegido) para el Debut Carbon, la OM 10 para el Debut Carbon Phono USB y la 2M red para el Debut Carbon Esprit. Asimismo, todos los modelos están disponibles en un total 7 acabados.

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“Entre lo sublime y lo perfecto. Bienvenidos a la nueva dimensión en sonido de excepción.”

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Opinión

Sin emoción no hay High End Por Rafael Hernández Sans Responsable de Ventas de Audio Sant Cugat (Sant Cugat del Vallés, Barcelona)

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esde mis inicios en el mundo de la Alta Fidelidad hace ya más de 30 años, he podido ir constatando los cambios estructurales e ideológicos que nuestro mercado ha ido experimentando. Existe un porcentaje muy amplio de profesionales del sector que consideran que el mercado ha perdido parte de su pasión y de su dinamismo. Es obvio que la crisis que estamos padeciendo está ralentizando todos los mercados; sin embargo, creo que el componente pasional, algo innato en los buenos aficionados al sonido con mayúsculas, nunca desaparecerá, con independencia de las respectivas situacio-

nes financieras transitorias derivadas de la crisis. Es absolutamente lógico que los centros especializados caigan en el desánimo, sobre todo teniendo en cuenta que el “objeto” que estamos ofreciendo conlleva implícita una gran carga emocional de cara a los aficionados. Sigo creyendo firmemente en la ya mítica frase aparecida en uno de los números de la prestigiosa revista japonesa Stereo Sound: “Para los aficionados japoneses, mejorar día a día su sistema de audio es una razón para vivir”. Habrá quien la considere desproporcionada, exagerada e incluso dotada de ligeros tintes paranoicos, pero, bueno, ahí está. Personalmente, y ahora hablo como aficionado, he de decir que la comparto absolutamente. Creo que ninguna crisis, por extrema que sea, podrá destruir la componente emocional innata de los buenos aficionados. Desde luego, la crisis que ahora mismo nos está golpeando con singular dureza también nos está limitando a (casi) todos en nuestro ámbito económico, pero a veces la pasión se antepone a la razón (dentro de los límites de la lógica) y dejamos que fluya libremente.

Los buenos aficionados siempre existirán, con sus lógicos desvelos familiares y financieros, y por lo tanto haciendo gala de una pasión contra la que no podrá nunca ninguna crisis por incisiva que sea. Creo que el mercado de la Alta Fidelidad volverá a florecer gracias a unos aficionados que han convertido nuestra común afición en toda una religión. ¡Qué difícil es hacer entender a nuestra pareja que uno sea capaz de pasarse toda una noche, prácticamente en vela, pensando en la compra de su nueva pareja de cajas acústicas! Puede parecer extraño, pero es práctica habitual entre los aficionados pasionales del mundo del sonido. Seguro que alguien se está identificando ya (en mayor o menor medida) con la situación. Antes de finalizar, quisiera dar a conocer un caso muy curioso y rigurosamente real aparecido en uno de los números de la mencionada Stereo Sound. Tal es la pasión que destilan los aficionados de del País del Sol Naciente que se dio el caso de un aficionado nacido en Europa pero residente en Japón que tenía sobre la mesa de su despacho, aparte de las típicas fotos familiares, otra de su sistema de audio. ¿Paranoia? No. Creo que es pasión audiófila. Así de sencillo.

Marantz Musical Mastering

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esde el comienzo de la era de la grabación digital de la música, la tecnología se ha enfrentado con el desafío de maximizar la precisión de la reproducción. El problema inicial fue el pequeño número de bits disponibles para la conversión de señales analógicas en digitales. En los últimos años, la cuestión ha dado en realidad marcha atrás porque tanto los actuales sistemas de codificación profesionales (es decir los empleados en las grabaciones master) como los soportes disponibles pueden tratar fácilmente con codificaciones de 24 e incluso 32 bits, a la vez que proporcionar el filtrado digital necesario para trabajar con un máximo de 48 bits por muestra. Ahora la cuestión se basa en reducir de la manera

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más eficiente posible el exceso de resolución resultante y las enormes bandas pasantes que ello comporta para trabajar sólo con frecuencias verdaderamente útiles y las habituales resoluciones de 16 (CD) a 24 bits. Para maximizar la resolución audible, se combinan tres métodos en lo que concierne al estudio de grabación: Sobremuestreo (“Oversampling”), Conformación de Ruido (Noise-Shaping”) y “Dithering” (adición de un ruido aleatorio especial). En su nuevo lector de Super Audio CD SA-11S3, Marantz ha implementado nuevos algoritmos para el procesado digital de señal entre los que incluyen un “Dithering” exclusivo, siendo el resultado una pérdida de resolución extremadamente -y

sorprendentemente- baja. Para este propósito, la legendaria firma nipona ha utilizado una nueva tecnología de tratamiento de señal que hasta ahora estaba exclusivamente reservada a los estudios de masterización profesionales equipados con componentes del máximo nivel. Gracias a ello, el “Marantz Musical Mastering” incrementa y mantiene una resolución muy elevada tanto con grabaciones nuevas como antiguas, manifestándose las mejoras aportadas al sonido en la forma de un perceptible aumento del nivel de detalle en los instrumentos individuales, así como en la superior sensación de espacio y en unas tonalidades más ricas.

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Actualidad

Toshiba dobla la potencia de sus procesadores de vídeo

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oshiba ha mejorado la electrónica de sus televisores Slim LED Smart TV Full HD con la inclusión del nuevo procesador Diamond 8, un sofisticado dispositivo que trabaja con una frecuencia de 1 GHz que le permite doblar la capacidad de cálculo estándar en el actual mercado de televisores, elevándola a 74.000 millones de órdenes por segundo. El nuevo procesador se integra por primera vez en la nueva gama TL938 y también estará disponible en las nuevas series WL y RL. El Diamond 8 y su nueva arquitectura mejoran sustancialmente la calidad de la imagen, sobre todo en los contenidos con gran movimiento, en barridos de 100 y 200 Hz e incluso en programas 3D. También ofrece mayor velocidad en el manejo del televisor ya sea a la hora de acceder a sus funciones, reproducir contenidos multimedia, cambiar canales o

navegar por contenidos de Internet. La serie TL938 está disponible con pantalla de 40” y 46”, ambos televisores 3D con tecnología de obturación activa, que integran funcionalidades SMART TV, con acceso al portal de contenidos online Toshiba Places, a Internet mediante Navegación Abierta, y a la televisión híbrida, gracias al estándar HbbTV. Los dos modelos incluyen WiFi integrado y soporte WiDi, para la transmisión inalámbrica de

contenidos desde otros dispositivos en tiempo real. También incluyen incorporan 4 tomas HDMI y 2 USB para reproducir contenidos multimedia y grabar programas de TDT con una flexibilidad sin precedentes gracias a su Guía de Programación Interactiva con conexión a Internet. Soportan la función TimeShift, para pausar la señal de TV y volver donde se dejó, así como autocalibración de imagen profesional. También permiten realizar videoconferencias con Skype y se pueden manejar desde una tableta o smartphone (Android e iOS) con la aplicación Toshiba Apps Connect, disponible gratuitamente en Google Play y Apple Store. Tras su próxima actualización, la serie TL938 de Toshiba soportará el estándar WiDi 3.5, Windows 8 y streaming de vídeo en 3D.

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Trascendencia

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La fabulosa serie Gold GX de Monitor Audio define el ritmo del avance tecnológico y estético en el diseño de cajas acústicas para Alta Fidelidad y Cine en Casa. Fabricadas a mano y afinadas con tecnologías procedentes de nuestra gama Platinum, con la adición del nuevo acabado en Ébano Piano la Gold GX establece un nuevo estándar de excelencia en su categoría.


Actualidad

Llega el “supertelevisor” 4K de LG

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l televisor con tecnología Ultra HD de LG acaba de llegar a nuestro país. Disponible bajo demanda, combina la compatibilidad 3D y todas las ventajas del concepto Smart TV de LG con una pantalla de 84 pulgadas de diagonal con la más alta resolución, concretamente 3.840x2.160 píxeles para iniciar una nueva etapa en el ocio doméstico. El televisor Ultra HD de LG ofrece una excepcional calidad de imagen gracias a sus ocho millones de píxeles, que permiten disfrutar de una calidad de imagen cuatro veces superior a la de los equipos “Full HD” existentes. La combinación de estas características con un diseño ultradelgado y un marco reducido permite al nuevo “supertelevisor” de LG ofrecer la experiencia tridimensional más realista posible fuera de una sala de cine. Además, el control de profundidad permite personalizar el visionado al controlar el efecto 3D mientras que el sistema de audio 3D Sound Zooming ofrece una calidad sonora que puede competir con la de cualquier sistema de Cine en Casa. Gracias a su panel de control, los usuarios podrán acceder a la plataforma Smart TV de LG, es decir a más de 1.200 aplicaciones con un nuevo catálogo de contenidos Premium. Con Smart TV, el consumidor tiene el poder de decidir qué quiere ver y cuándo, con navegación en abierto, videoclub y aplicaciones locales como Hola, FHM, Pocoyó o RTVE.

Además, gracias a su convertidor de 2D a 3D integrado, el nuevo LG permite visionar contenidos tridimensionales ilimitados. Por último, los usuarios pueden beneficiarse del ergonómico y ultramoderno mando a distancia Magic Control, que ahora se puede controlar de cuatro maneras: reconocimiento de voz, “Scroll”, “Magic Gesture” (movimientos de la mano y la muñeca) y como puntero.

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Microsistemas de audio de Pioneer

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ioneer presentó recientemente su nueva gama de microsistemas de Alta Fidelidad, compuesta por los modelos X-CM31, X‑EM21, X-EM21V y X-EM1, todos ellos diseñados para proporcionar un sonido de gran realismo -incluso imágenes vía DVD en el caso del X-EM21V- a un precio muy competitivo.

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El X‑CM31 permite escuchar música desde varias fuentes, integra una base digital para iPod o iPhone y ofrece soporte para iPad mediante conexión USB. Se pueden reproducir archivos MP3 o WMA tanto desde la conexión USB frontal como desde el mecanismo de la unidad de CD, siempre con calidad

de Alta Fidelidad. Los usuarios que prefieran escuchar la radio también disponen de un sintonizador de AM/FM incorporado. El diseño del X-CM31 se ha cuidado al máximo para crear un equipo elegante a la vez que versátil, idóneo para cualquier estancia. Está disponible en cuatro colores y la anchura de sus cajas acústicas es igual a la altura del microsistema. Por su parte, el X-EM21 incluye un acabado en metal pulido, ranura de carga para CD, base para iPhone/iPod, conectividad USB y sintonizador de FM. En cuanto al modelo X-EM21V, combina un lector de DVD/CD, base para iPhone o iPod, ranura USB y sintonizador de FM. Ya para finalizar, el X-EM11 consta de lector de CD, toma USB y sintonizador de FM.

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Actualidad

Epson EH-TW9100W, EH-TW9100 y EH-TW8100

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a prestigiosa firma japonesa Epson acaba de anunciarla salida al mercado de sus nuevos videoproyectores EH-TW9100W, EH-TW9100 y EH-TW8100, que pasan a convertirse en sus diseños “3D Full HD” de gama superior para los amantes del Cine en Casa. Todos ellos están equipados con la tecnología más avanzada del momento, siendo sus características más significativas las siguientes: n Conectividad Full HD inalámbrica avanzada (sólo el EH-TW9100W) . n Nuevo transmisor de alta definición inalámbrico con cinco entradas HDMI,

que permite conectar dispositivos no inalámbricos. n Tecnología 3D de radiofrecuencia (RF) que proporciona una señal de alta potencia para gafas 3D. n Relación de contraste muy elevada, del orden de 320.000:1. n Circuitos de “superresolución” e interpolación de fotogramas para ofrecer una experiencia de visualización más nítida y clara. n Lente con zoom de 2.1 y desplazamiento gran angular para una instalación flexible. n Conversión de 2D a 3D. n Tecnología 3LCD con una emisión

de luz blanca y en color con la misma luminosidad para producir unas imágenes nítidas y fieles a la realidad. José Pereira, responsable de producto de Epson Ibérica, afirma: “Esta es la gama alta de proyectores para Cine en Casa de Epson, perfecta para los que dispongan de una sala específica. No sólo ofrecen imágenes cinematográficas de gran calidad, sino que resultan extremadamente fáciles de instalar gracias a su desplazamiento de lente gran angular y lente centrada con un potente zoom. Esto concede a los usuarios la flexibilidad de colocar el proyector donde quieran, sin tener que preocuparse de que la proyección se vea borrosa o distorsionada.” Los modelos EH-TW9100W y EHTW9100 incluyen de serie dos pares de gafas 3D ligeras con obturador activo de radiofrecuencia recargable por USB 2 que se pueden utilizar hasta un máximo de 10 metros de distancia del videoproyector.

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InFocus SP8600HD3D

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l reputado fabricante de videoproyectores InFocus acaba de lanzar al mercado su nueva propuesta para los amantes de la experiencia cinematográfica doméstica en 2D y 3D. Se trata del SP8600HD3D, una máquina de última generación que combina la reconocida experiencia de InFocus en el segmento de los dispositivos de visualización de imágenes a tamaño real con la tecnología más avanzada del momento para dotar de un renovado nivel de realismo al visionado de todo tipo de imágenes (tanto fijas como animadas) en alta definición. Basado, como es norma en InFocus, en el sistema de generación “digital” DLP (para lo que incorpora una rueda de color de 6 segmentos), el SP8600HD3D (que se suministra de serie con dos gafas de origen XPAND específicamente adaptadas para el visionado de contenidos 3D con videoproyectores DLP) permite visualizar en 3D grabaciones con resolución máxima de 720p, a la vez que incorpora una potente electrónica de conversión 2D a 3D. En lo que a imágenes 2D se refiere, el aparato es compatible “Full HD”, para lo que combina una relación de contraste de 40.000:1 con un nivel de brillo de 2.700 lúmenes y un procesador

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digital de vídeo con tecnología de 10 bits Pixelworks DNS que permite mejorar las características de los contenidos procedentes de cualquier tipo de fuente/soporte con el fin de optimizar el visionado de los mismos. Asimismo, el nuevo InFocus destaca por su extremadamente bajo ruido de funcionamiento, a la vez que su lámpara de última generación asegura un funcionamiento absolutamente fiable durante toda su vida útil.

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Actualidad

Cables PureWire

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ureWire es una nueva marca de cables de referencia para equipos High End que nace con una mentalidad innovadora y conceptos nuevos en el diseño y la fabricación de cables de audio de muy altas prestaciones. Para PureWire, un cable no es un conductor con una malla sino un dispositivo electrónico pasivo que ha de llevar una señal eléctrica de un punto a otro sin deformaciones ni parásitos. Partiendo de la base de que es osado pretender hacer el cable perfecto, sí que se debe pretender alcanzar un alto grado de perfección, tarea común a todo fabricante de componentes de High End que se precie. Ahora sí, estamos ante una nueva propuesta en cables: PureWire, sin pretender abordar la tarea, por otra parte imposible, de alcanzar la perfección absoluta, se ha propuesto llegar a límites máximos dentro de lo que es técnicamente factible. La gama de productos de la marca es bastante extensa, ofreciendo un amplio abanico que abarca

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desde cables para equipos modestos hasta productos diseñados para extraer el máximo potencial de cualquier sistema del más alto nivel. En total –por el momento- se trata de tres modelos de cables de red (PowerSilver, PowerFlow y PowerBlast), cinco de interconexión en versión RCA y XLR (WhiteSilver, TheBridge, BlueLight, Essential y ThePure) y dos de conexión a cajas acústicas (Stratosphere y BigBang). Todos los modelos son fabricados 100% a mano a la vez que son manipulados por la empresa desde la compra y fundición de metales preciosos para elaborar hilos conductores hasta la puesta a punto y rodaje del producto final antes de salir al mercado. Asimismo, los terminales que montan todos los modelos de PureWire son de origen Oyaide, Furutech y XShadow, a lo que se añaden las sofisticadas realizaciones de Bocchino con una versión optimizada para el cable buque insignia de la marca, el ThePure. De la gama de cables de PureWire brilla con

luz propia el cable de interconexión de mayor calidad que se ha fabricado: el modelo ThePure. Si bien es característica de PureWire considerar la banda pasante de diversos metales para construir un cable, el ThePure tiene una característica realmente destacable que no es otra que el hecho de estar fabricado con hilos de oro de 24 quilates junto con otros de una complicada aleación propia de la marca, que permiten obtener una banda pasante y una transmisión de armónicos de forma equilibrada además de las cualidades propias de cada metal. ¿Por qué el oro? Más aún: ¿por qué oro de 24 quilates? Sencillamente porque cada metal tiene unas características propias muy manifiestas cuando se trata de transmisión de ondas eléctricas que se transformarán en sonido. Para bien o para mal, el oído humano es extraordinariamente sensible y crítico y la realidad es que el oro proporciona una calidez a

la voz humana y a ciertos instrumentos que ningún otro metal puede dar. La plata le da otro “sabor” a la música, bien distinto al del oro; lo mismo ocurre con el paladio, otro metal precioso nada desdeñable en el tratamiento del sonido. Las investigaciones efectuadas en los laboratorios de PureWire han concluido que, si bien el oro por sí solo da un sonido realmente inaceptable, tiene unas características únicas y realmente extraordinarias si se compensan sus carencias con otros metales. Así, el modelo ThePure de PureWire utiliza oro, plata y otros metales combinados de forma que toda la gama de frecuencias llegue con la máxima pureza al otro extremo del cable y con el “sabor” propio de los metales preciosos correctamente utilizados. El resultado es espectacular en la escucha cuando se busca la realidad. Cuando el cableado del equipo está hecho con ThePure, un Stradivarius suena más a Stradivarius. En el ThePure no hay que buscar la espectacularidad de la exageración en ningún otro concepto que no sea la realidad. Y la realidad es que la calidez y suavidad del oro puro junto con el complemento de otros metales están logrando las sensaciones propias de las audiciones en directo, haciéndonos olvidar que lo que tenemos delante son dos cajas acústicas. En suma, la esencia misma del High End.

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Reportaje

Audio Reference

Primeras jornadas de Alta Fidelidad

Clásico entre los clásicos del High End barcelonés, Audio Reference celebró sus primeras sesiones de escucha públicas. Un evento excepcional. Por Salvador Dangla

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in duda el más veterano de los establecimiento especializados barceloneses dedicados al sonido y al imagen de excepción, Audio Reference brilla además con luz propia por haber sido capaz de llevar a cabo sin estridencias el siempre difícil –cuando no imposible- relevo generacional en un sector profundamente marcado por

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individualidades con un carácter muy marcado. Muchas son las instalaciones de alto/altísimo nivel diseñadas, puestas a punto y continuamente actualizadas – el servicio con mayúsculas es una de las claves del éxito de Audio Reference- por el establecimiento hoy conducido por el joven Manu Pla y su equipo, que han conseguido introducir en su particular ecuación el parámetro innovación sin descuidar el respeto por la tradición que tanto gusta a no pocos –y o solamente los más veteranos- amantes del sonido y la imagen con mayúsculas. La materialización de esta percepción la encontramos en la creciente presencia de productos como “streamers”, servidores de audio y de audio/vídeo

(en suma, de lo que podríamos llamar “galaxia Internet”) en muchas de las propuestas más novedosas de Audio Reference, asegurándose de este modo que el relevo generacional en la propiedad de la empresa esté en perfecta sintonía con las exigencias derivadas de serie de una tendencias que están cambiando de manera irreversible el consumo de contenidos audiovisuales. Es por ello que por vez primera en su dilatada existencia –más de un cuarto de siglo- el establecimiento de la barcelonesa calle Copérnico organizó unas jornadas de puertas abiertas con el fin de dar a conocer a los aficionados en general no sólo las posibilidades de


Reportaje

una serie de conjuntos perfectamente optimizados sino también lo que se cuece en un segmento del mercado en el que la proliferación de productos no es acompañada por un conocimiento profundo de su potencial como consecuencia precisamente de la vorágine de cambios que está experimentando de manera casi continua el sector de la electrónica de consumo.

Apostando por la calidad por encima de todo Fueron el jueves 29 de noviembre, el viernes 30 de noviembre y el sábado 1 de diciembre los días elegidos por Audio Reference para que todos los interesados pudieran disfrutar de primera mano de una serie de sesiones de escucha y explicativas en las que

no faltaron las novedades “potentes”, en algunos casos auténticas primicias. Hemos dicho “explicativas” porque durante estas intensas jornadas el equipo de profesionales del establecimiento barcelonés se empleó a fondo no sólo en demostrar los equipos propuestos con una rigurosa selección de temas musicales y audiovisuales sino que en el caso concreto del apartado dedicado a “streamers”, servidores de audio, sistemas multisala y servidores de música en red se intentó quitar hierro a una operativa con la que muchos aficionados veteranos no están familiarizados. Dicho de otro modo, el evento organizado por Audio Reference combinó una parte demostrativa –la de toda la vida- con otra “didáctica” en la que se dieron a conocer las posibilidades

Un invitado muy especial Todos los aficionados que asisten a un evento como el organizado por Audio Reference son sagrados, pero en ocasiones se cuenta con la asistencia de alguien realmente especial cuya presencia merece ser comentada. Fue el caso del Profesor Joaquín Barraquer, insigne oftalmólogo barcelonés a su vez descendiente y padre de oftalmólogos, una de esas personas cuyo paso por este mundo deja huella como consecuencia de una curiosidad y una inquietud sin límites que le ha permitido –junto con el equipo de la institución que dirige- mantenerse en la vanguardia mundial de una disciplina que ha hecho posible que muchos miles de personas recuperen la ilusión de vivir. A efectos de lo que realmente interesa a los lectores de una publicación como AVPremium, lo más significativo de la visita del Profesor Barraquer es que es uno de esos

Foto cortesía de Amanda Marcos

melómanos impenitentes que viven la música con una pasión sin límites y además también disfrutan escuchándola a tamaño natural en la intimidad de su hogar. Para ello dispone de un equipo absolutamente único y totalmente personalizado – aunque quien realmente lo ha “diseñado” ha sido él mismo- fruto de años y años de estrecha relación –casi complicidad- con Audio Reference, un establecimiento que por otro lado es la primera vez que visitaba en persona precisamente con motivo de las presentes “jornadas”. Siempre cálido y con anécdotas únicas que contar –muchas de ellas relacionadas con su relación personal con muchos nombres legendarios de la historia de la música, en especial clásica- el Profesor Barraquer disfrutó como un aficionado más de la que sin duda –profesión aparte- es la gran pasión de su vida.

y limitaciones de una serie de máquinas que están a la orden del día a la vez que se comentaron los aspectos de los mismos que acostumbran a ser más problemáticos, léase su configuración y el acceso a los servicios que permiten explotarlos. De este modo, los asistentes pudieron recorrer un muy bien pensado periplo que les permitió pasar del más intemporal y exclusivo High End estereofónico –aunque sin discos de vinilo- al Cine en Casa “HD” y el nuevo audio digital propiciado por Internet, una separación expresamente diseñada para que los conceptos involucrados quedasen bien claros desde el principio pese que el objetivo final de la misma no fuese otra que demostrar la perfecta complementariedad del audio digital “clásico” con los archivos de alta resolución descargados de Internet y, cada vez más, con el ya muy popular “streaming”. En lo que concierne al material expuesto en el evento, se organizó de la siguiente forma: n Equipo de Referencia -Cajas acústicas Sonus faber Aida -Etapas de potencia monofónicas D’Agostinum Momentum -Preamplificador Audio Research Reference 5E -Reproductor de discos compactos Audio Research CD8 -Procesador digital de audio Audio Research Reference DAC -Cables de modulación balanceados Transparent Audio Reference MM2 y Transparent Audio Reference -Cable de interconexión digital AES/EBU Transparent Audio Digital Reference -Cables de conexión a cajas Transparent Audio MusicWave Reference -Filtro de red IsoTek Sigmas -Precio del conjunto: 218.830 euros n Equipo de Cine en Casa -Reproductor “HD” universal Marantz UD7007 -Receptor de A/V Marantz SR7007 -Cajas acústicas frontales Sonus faber Venere 2.5 -Caja acústica central Sonus faber Venere Center -Cajas acústicas de efectos Sonus faber Venere 1.5 -Subwoofer activo REL Stadium III -Videoproyector JVC DLA-X30WE -Precio del conjunto: 10.228 euros

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Reportaje

n Demostración de Nuevas Tecnologías -Amplificador Sonos Connect Amp (499 euros) -Amplificador Simple Audio Roomplayer 1 (799 euros) -Controlador Simple Audio Roomplayer 2 (699 euros) -Reproductor de Música en Red Marantz NA7004 (619 euros) -Reproductor de Música en Red con Lector de CD NaimUniti 2 (3.880 euros)

-Servidor de Audio Naim UnitiServe (3.050 euros) -Servidores de Audio y Vídeo Andalaus (desde 4.990 euros) -Amplificador Integrado con Conexión a Internet Devialet D-Premier (12.240 euros) Espectacular por su mera presencia física, el sistema “top” propuesto por Audio Reference permitió a los asistentes descubrir las imponentes Sonus faber Aida –“hijas” de las monumentales

The Sonus faber”- atacadas por los hipermusicales bloques monofónicos Momentum de la estadounidense D’Agostino utilizando como fuente un lector de discos compactos de Audio Research “reforzado” para la ocasión por el nuevo y muy exclusivo procesador Reference DAC de la misma marca. El resultado, exquisitez en estado puro, con calidez, definición e impacto a partes iguales con una presentación física

Audio Research Reference DAC: El digital más “analógico” Fue una de las grandes relevaciones de las sesiones de escucha y “educativas” organizadas por Audio Reference, en buena medida por su condición de producto digital del máximo nivel firmado por una leyenda incontestable del audio analógico. El Audio Research Reference DAC es un procesador digital de audio de referencia en absoluta con conexión a Internet que tiene por objeto proporcionar a los amantes del sonido absoluto una herramienta capaz de extraer todo el jugo a los contenidos procedentes de la red de redes e integrarlos en un estilo de vida cada vez más digital. Hablando en términos estrictos, estamos ante un producto que puede definirse como un “portal” capaz de aceptar todo tipo de formatos digitales para procesarlos en una circuitería de conversión D/A ultraprecisa y una sección de salida basada en válvulas de vacío. Basado en las soluciones tecnológicas utilizadas en productos de Audio Research tan emblemáticos como el procesador digital de audio DAC8 o el exclusivo preamplificador Reference Anniversary, el Reference DAC combina un chasis de dimensiones y estética idénticas a las de otros preamplificadores de la serie Reference de la firma estadounidense con un moderno visualizador de funciones con pantalla TFT (que permite incluso mostrar los metadatos de ciertas fuentes) con una circuitería de procesado capaz de remuestrar las señales entrantes de 44’1 kHz o 48 kHz hasta, respectivamente, 176’4 ó 192 kHz. El apara-

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to puede conectarse e Internet tanto por cable como por vía inalámbrica, a la vez que permite acceder a los miles de emisoras de radio de la Red e incluye entradas en los formatos AES/EBU, S/PDIF (coaxial y óptico) y USB (tanto 2.0 HS para ordenadores como 2.0 para dispositivos “i” de Apple y básica para memorias de almacenamiento masivo). Por otro lado, la compatibilidad UPnP y DLNA facilita el acceso a un amplio espectro de servidores de música mientras que una entrada RS-232 garantiza la integración en sistemas personalizados.


Reportaje

muy realista a pesar de la relativa (en comparación con sus dimensiones y las de la sala) cercanía de las cajas acústicas. Hay que reconocer que las D’Agostino son simplemente prodigiosas en su delicadeza a la hora de tratar la música mientras que la asombrosa versatilidad de las Aida se encargó del resto.

definición al más alto nivel pueden ir cogidos de la mano sin que los números se descontrolen a condición de que la selección de los componentes empleados se base en unos criterios de riguroso respeto a la relación calidad/precio. Ahí es donde entran en juego productos como las citadas Venere y, en su

manera en que fueron dados a conocer, los productos del apartado “Nuevas Tecnologías” –en realidad no tan nuevas- por cuanto permitieron a los asistentes corroborar que también en el ámbito de Internet tenemos opciones que van de la más alta relación calidad/ precio a la exclusividad más absoluta

Menos espectacular pero inmensamente efectivo fue el equipo de Cine en Casa preparado por Audio Reference, que con al protagonismo estelar de las cajas acústicas de la novísima serie Venere de Sonus faber demostró que sonido e imagen en alta

categoría, el videoproyector DLA-X30WE de la japonesa JVC, ambos auténticas relevaciones que demuestran que lo excepcional en las prestaciones no está reñido con unos precios razonables. Ya para finalizar, habría que calificar de excelente, por su variedad y la

sin que en ningún momento los resultados decepcionen. En definitiva, “chapeau” para Audio Reference por animarse a dar este paso y desvelar su saber hacer a todos aquellos interesados en conocer lo último en sonido e imagen.

Vieta ha sorprendido por el intencionado clasicismo de su nueva gama de componentes de Alta Fidelidad.

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Presentación

Gedelson/SeeSound

La nueva generación en sonido e imagen Una versátil puesta en escena para dar a conocer lo último de un grupo empresarial animado por un vibrante dinamismo. Por Salvador Dangla

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l pasado 28 de noviembre tuvo lugar en Madrid una de las presentaciones de producto más representativas de la temporada: la que llevó a cabo el Grupo Vieta, formado por las empresas Gedelson y SeeSound, para dar a conocer a un nutrido y selecto grupo de especialistas en sonido e imagen de alta calidad de nuestro país una serie de novedades encaminadas a mantener la pasión por lo mejor en Alta Fidelidad y Cine en Casa. La verdad es que el evento madrileño, realizado en el céntrico Hotel NH Abascal, tuvo mucha substancia porque en el mismo hubo un repertorio de protagonistas de lo más variado, empezando por la nueva generación de videoproyectores para Cine en Casa firmados por la japonesa Epson (que causaron sensación en la última edición de la IFA de Berlín), continuando con los singulares y sofisticados componentes de audio digital de última generación para conexión en red de la innovadora Zöet y finalizando con las muy puristas pero a la vez plenamente puestas al día electrónicas de la renovada compañía francesa Micromega, todo ello sin olvidar la gama para componentes de Alta Fidelidad –con un generoso catálogo de auriculares con diseño externo a cargo de la prestigiosa firma de moda Custo Barcelona- de Vieta, convertida por méritos propios en la más conocida de las marcas españolas dedicadas a la electrónica de consumo.

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Epson y su continuada apuesta por la “3D Full HD” La primera parte de la presentación del NH Abascal estuvo protagonizada por el equipo de marketing de videoproyectores para Cine en Casa de Epson, productos que, por cierto, son distribuidos en exclusiva en nuestro país (a través de

una red selectiva) por SeeSound, una empresa sólidamente implantada en el segmento del audio profesional que, entre otras marcas, representa los productos de reputada gama de componentes “pro” de Vieta. De los citados videoproyectores, encabezados por el exclusivo –y de sensacional relación calidad/precio-


Presentación

Epson EH-TW9100W (con transmisión inalámbrica de señales “3D Full HD”), se destacó especialmente el hecho de que incorporan TRES matrices LCD de última generación de la propia Epson, unos diseños muy sofisticados que, en combinación con una electrónica también desarrollada por la firma nipona, permiten alcanzar nuevas cotas de excelencia en parámetros como la relación de contraste (fundamental para conseguir un efecto de relieve óptimo en la visualización de contenidos 3D), la naturalidad de los colores y la sensación de continuidad en la reproducción de imágenes animadas. Al modelo mencionado le sigue la versión sin conexión inalámbrica del mismo, de nombre EH-TW9100, así como referencias más asequibles pero igualmente representativas de los progresos realizados por Epson en el campo del Cine en Casa como el EH-TW8100, el EHTW6100 y el EH-TW6100W.

necesarios para situarla en la órbita de las exigencias del nuevo audio digital de alta calidad basado en Internet y los dispositivos móviles de última generación. Con una filosofía resumida en las palabras “Música, Estilo y Fiabilidad”, la nueva Micromega combina los elementos que tanto éxito le proporcionaron en el pasado con una serie de innovaciones técnicas –cuya implantación requirió un año de trabajo- destinadas a reforzar el atractivo de sus productos, unos productos que –

rematada por toques vanguardistas- y avanzadas a partes iguales formada por 3 reproductores de discos compactos, 4 amplificadores integrados, 1 sintonizador de radio, 1 preamplificador, 2 etapas de potencia y 3 “streamers” con conectividad Wi-Fi (a destacar en este sentido el deslumbrantemente musical y asequible modelo MyDAC). Por lo demás, se trata de una gama caracterizada por detalles técnicos comunes como el empleo de paneles frontales de aluminio de gran

Micromega o la nueva “grandeur” francesa en audio Cultura Micromega: “Los sentidos del sonido”. Esta fue una de las primeras revelaciones del evento organizado en Madrid, no sólo como consecuencia de la incorporación de uno de los nombres

El contrapunto, por decirlo de algún modo, al espíritu clásico de Vieta lo puso la “ultramoderna” Zöet.

más conocidos del High End francés (Micromega fue fundada en 1987) sino, sobre todo, por el nuevo impulso adquirido por el mismo desde que en 2007 la marca gala fue rebautizada con el nombre de Micromega HD audio a tenor de la entrada en la compañía de un grupo de inversores que aportaron los recursos

detalle fundamental en estos tiempos de deslocalizaciones no siempre afortunadas, por lo menos en el mundo del High End- no sólo se diseñan en Francia sino que también se fabrican íntegramente en ese país. El resultado es una gama de electrónicas (todas estereofónicas) elegantes –con una estética clásica

grosor, una construcción cien por cien metálica y, lo más importante, el uso de soluciones circuitales muy elaboradas tanto desde el punto de vista conceptual (caso del uso, en los lectores de CD, de fuentes de alimentación dobles y convertidores de frecuencias de muestreo síncronos) como de su

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Presentación

ZOËT Y PLAYGO: SONIDO SIN LÍMITES AL CALOR DE INTERNET Fue sin duda el protagonista “High Tech” de la presentación celebrada en el NH Abascal. Y lo fue con todos los honores porque aportó una nueva perspectiva a la configuración de sistemas multisala basados en las posibilidades del audio digital de última generación. Integradas en BICOM, una empresa estadounidense fundada en 1988 especializada en el desarrollo de tecnología de procesado digital de señal para las industrias del audio y las telecomunicaciones (entre sus clientes figuran compañías tan conocidas como NEC, Philips, Piega, Control4 y Thiel), playGo y Zöet destacan por proporcionar soluciones altamente imaginativas a las nuevas generaciones de aficionados a la reproducción sonora de alta calidad. En el caso de playGo, estamos ante una serie de productos entre los que destacan algunos tan innovadores como el primer procesador digital de audio USB inalámbrico del mercado (montado íntegramente a mano en EE.UU.), que combina un módulo transmisor y uno receptor en los que encontramos elementos tan puristas como convertidores de 24 bits/192 kHz, reguladores lineales o circuitos de remuestreo con convertidores de frecuencias de muestreo asíncronos, todo ello combinado con la capacidad de sonorizar hasta 4 salas. Más sofisticado aún es el USB HD, que además de incorporar tomas digitales adicionales con respecto al modelo anterior y controles sensibles al tacto está capacitado para transmitir sin cables grabaciones sin pérdidas codificadas a 24 bits/96 kHz. Un nivel de sofisticación mucho mayor lo encentramos en el esquema de distribución síncrono de señales de audio basado en el Protocolo de Internet (IP) presentado por la firma Zöet. Gracias a un algoritmo de sincronización exclusivo, el concepto Zöet permite configurar de manera completamente automática redes de las que pueden formar parte una ingente cantidad de cajas acústicas (hasta 250 por subred), todo ello controlado íntegramente desde la propia red. El corazón del sistema Zöet es el dB1, una elegante y ultracompacta electrónica compatible con todo tipo de señales de audio y equipada con 8 tomas HDMI que puede trabajar con un total de 4 flujos de audio en red diferentes y ser controlado por un amplio espectro de dispositivos (iPhone/iPad incluido mediante una sofisticada “app” especialmente desarrollada para ello; también desde los controladores de marcas tan conocidas como Control4 o Creston). El dB1 es completado, en el extremo final de la cadena de audio, por productos como los ultracompactos pero potentes amplificadores de la Serie dS AMP (modelos estereofónicos dS2 AMP1-90 y dS2 AMP1-125 y modelo monofónico Ds2 AMP1250) y el procesador digital de audio de muy altas prestaciones (basado, por supuesto, en el Protocolo de Internet). El gráfico adjunto permite hacerse una idea bastante precisa del potencial de la propuesta presentada por Zöet, que además pone en manos del usuario (tanto residencial como profesional) una flexibilidad sin precedentes en lo que a configuración de cada subsistema e integración/ gestión de los mismos se refiere.

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Presentación

Con una filosofía resumida en las palabras “Música, Estilo y Fiabilidad”, la nueva Micromega combina los elementos que tanto éxito le proporcionaron en el pasado con una serie de innovaciones técnicas orientadas al futuro. ejecución física (con uso sistemático de los mejores componentes activos y pasivos del mercado).

Vieta, en progreso continuo Bien conocidos por los presentes, los productos de Vieta ocuparon menos tiempo de demostración aunque se utilizaron para complementar todas las prestaciones. Muy bien estructurada y en continuo crecimiento –amén de una progresiva implantación en un número creciente de países europeos- la gama del veteranísimo fabricante barcelonés refuerza su apuesta por el concepto de Alta Fidelidad a la manera tradicional con nuevos productos que combinan el sonido estereofónico de siempre con la conectividad inalámbrica y el acceso a contenidos de Internet. Todo ello, como es norma de la casa, en el contexto de un diseño moderno y equilibrado y unos precios sin parangón que proporciona a las realizaciones de Vieta una relación calidad/precio excepcional. El contrapunto, por decirlo de algún modo, al espíritu clásico de la firma barcelonesa lo puso la “ultramoderna” Zöet, cuyos imaginativos conceptos y productos tratamos, por las opciones que ofrecen a los usuarios, en el recuadro adjunto. En definitiva, la presentación llevada a cabo por Gedelson/SeeSound dejó bien claro que la vida debe continuar a pesar de la dificultad del momento actual y que las opciones para que el ocio audiovisual de alta calidad siga creando ilusión están ahí.

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Un poco más cerca de la El ajuste fino es la clave para que lo excepcional se convierta en absolutamente fabuloso. Lo corrobora un equipo que se comporta como la mejor de las orquestas gracias a un entendimiento perfecto entre los elementos que lo constituyen. Por Salvador Dangla.

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o es fácil tener la oportunidad de poder escuchar varias “declinaciones” de un sistema pensado para intentar sacar el máximo jugo posible a unas cajas acústicas de referencia absoluta. Y, sin embargo, es una de las máximas aspiraciones de quien cree en la posibilidad de recrear el sonido a tamaño natural en la intimidad del hogar potenciada por la búsqueda de ese “algo

más” que subyace en el espíritu de quienes crean productos que en un momento dado son considerados poco menos que perfectos pero luego siempre se pueden mejorar gracias a la existencia de un círculo virtuoso que en mi opinión constituye la esencia misma del High End (en audio y en vídeo, pero también en cualquier otra manifestación del saber y el conocimiento humanos). De ahí el interés y el atractivo que despierta


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muy cerca de Venecia) se haya tronado aún más ambiciosa en su particular búsqueda de la emoción musical. En consecuencia, la citada “The Sonus faber” es, por encima de todo, la depositaria de un cúmulo de conceptos y tecnologías que se han ido –y se están- transfiriendo progresivamente a otros modelos, ya sea las igualmente elitistas Aida o las muchísimo más democráticas Venere. De ahí que conocer a fondo el número uno de Sonus faber implique hacer lo propio con una manera muy concreta de afrontar la reproducción –sin compromiso- de la música grabada.

Una inusual polivalencia con la electrónica de ataque

perfección la posibilidad de “revisar” unas cajas acústicas realmente únicas que desde que hace poco más de dos años aterrizaron en nuestro país no dejan de sorprender como consecuencia de un potencial que se me antoja inagotable y que en cierto modo aún no se ha expresado al cien por cien. Se trata de las “The Sonus faber”, buque insignia de la marca del mismo nombre aunque en realidad son mucho más que esto por cuanto constituyen el punto

de partida de una nueva era para una marca con una trayectoria de éxitos interrumpidos desde hace poco más de 20 años. Resulta curioso lo de “nueva era” para una compañía que siempre se ha mantenido en lo más alto, pero la explicación la encontramos en un cambio a nivel empresarial (la adquisición de Sonus faber por un potente grupo de inversores, para ser exactos) que ha hecho que la firma de Vicenza (nordeste de Italia,

Fue un jueves de noviembre por la mañana en la más especial – por más señas, el sueño de todo aficionado que se precie y sólo se conforme lo mejor- de las salas de demostración del veterano importador Sarte Audio Élite tiene. Un espacio único con una acústica que combina una parte natural con otra de ajuste fino mediante elementos de corrección estratégicamente dispuestos, todo ello con el impagable “plus” de unas dimensiones que permiten no sólo ubicar a la perfección sino “jugar” –en el sentido de hacer tantos desplazamientos, cambios de orientación, etc. como sea necesario- con las cajas acústicas más espectaculares del momento (las The Sonus faber sin ir más lejos, pero también las MartinLogan CLX o las Wilson Audio X-2 Alexandria Series II). En consecuencia, la típica excusa “es la sala” no procede (felizmente) y por tanto la caja evaluada queda a merced de su propio talento y del de la electrónica y los cables con los que la acompañemos. No había, por una vez, ni trampa ni cartón. Dicho lo anterior, es de justicia destacar algunos de los ilustres acompañantes de las formidables Sonus faber, con mención especial para el fastuoso giradiscos Criterion de la australiana Continuum Audio Labs (ver recuadro), a su vez descendiente del todavía más fastuoso Caliburn de la misma

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“Glamour” absoluto en clave analógica Un diseño sin precedentes que recuerda a nombres míticos de la lectura de discos de vinilo como las estadounidenses Versa Dynamics y Rockport pero con una tecnología superior que se aprovecha de los avances tecnológicos de las últimas dos décadas. Esta sería la carta de presentación de la firma australiana Continuum Audio Labs, que en la primera década de este tercer milenio sorprendió y fascinó a los entusiastas del sonido absoluto de todo el mundo con un giradiscos absolutamente sensacional de nombre Caliburn equipado a su vez con un brazo de lectura muy especial (Cobra) y un hipermacizo mueble hecho a medida (Castellon). Considerado por muchos como el mejor producto de su clase jamás creado, los conocimientos adquiridos durante el desarrollo del Caliburn sirvieron para crear una versión simplificada del mismo que es precisamente la fuente de lectura utilizada en el conjunto que analizamos en estas páginas: el Criterion, a su vez equipado con un soberbio brazo de lectura (de tipo unipivot) expresamente diseñado para el mismo llamado Copperhead. Diseñado, al igual que su hermano mayor, con ayuda de las más sofisticadas técnicas de análisis por el método de los elementos finitos (FEA), el Criterio marca un punto y aparte conceptual con respecto a la práctica totalidad de realizaciones de otras marcas. Todas y cada una de sus facetas aportan un punto de innovación extra, empezando por una bomba de vacío (que succiona el disco para que quede completamente plano durante la lectura) de acción continua (“Modo Stealth”, es decir “furtivo”) que incorpora un sofisticado esquema bautizado con el nombre de PREFS, alias “Pulse Removal and Echo Filter System”, que suprime las vibraciones en los sistemas de succión con acción continua. A ello se añade una base para el brazo completamente desacoplado del chasis (fabricado en una aleación de aluminio altamente absorbente) que utiliza un sistema de estabilización magnético pa-

marca. En lo que respecta a la fuente digital, se configuró un conjunto a la altura de su contendiente analógico formado por mecánica de transporte, procesador digital y reloj de sincronismo externo de la japonesa Esoteric, mientras que para la electrónica de ataque se optó en esta ocasión –de ahí lo del “cambio de equipo” que comentaba al principio- por una combinación de la estadounidense Krell (modelos de la gama Evolution, alias EVO) formada por dos bloques de potencia monofónicos y uno estereofónico que, se lo garantizo, daba margen

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tentado por Continuum Audio Labs. Por su parte, el plato propiamente dicho está fabricado en una aleación de magnesio (también de composición secreta) que, con 30 kilos de peso y descansando sobre un eje invertido diseñado para mantener una presión negativa, proporciona al Criterion una estabilidad de rotación sencillamente perfecta; una rotación que es asegurada por un motor lineal de tres fases sin escobillas con tracción por correa de alta precisión (fabricada

de sobra para reproducir a volumen realista y con la dinámica propia de un buen directo la más voluptuosa y compleja grabación musical (como, en efecto, así fue). Entrando ya en la valoración de nuestro sistema -escuchamos a partes iguales vinilos CD/SACD- la primera constatación que uno hace, aunque ya no me venía de nuevo, es que la The Sonus faber es una caja acústica que exige unas condiciones de escucha fuera de lo común. Y esto es además cierto en dos aspectos clave: el primero concierne a la amplificación en el sentido de que no hay que dudar en asociar las

en “Pyrathane”, un derivado del poliuretano) equipado con un codificador óptico para el control de velocidad, a la vez que cualquier posible deriva mecánica debida a irregularidades de giro puntuales es minimizada por una circuitería exclusiva basada en DSP. La tracción se lleva a cabo mediante una correa de muy alta precisión fabricada en material sintético. En definitiva, un prodigio de la más alta tecnología mecánica y electrónica al servicio del disco de vinilo.

citadas a cajas a un amplificador bien “musculado”, léase capaz de entregar una potencia generosa pero también –me atrevería a decir “y sobre todo”- capaz de entregar a su salida una corriente particularmente intensa; en este sentido, pues, el conjunto Krell fue como anillo al dedo. El otro aspecto clave es disponer de una sala con un volumen importante so pena de que el monumental altavoz de subgraves –o “superwoofers”, como más les guste- que hay en el panel lateral de las Sonus faber lo “reviente” todo irremisiblemente; dicho de otro modo, nuestras invitadas deben


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El equipo n Conjunto de lectura digital Esoteric formado por mecánica de transporte P-03, procesador digital de audio D-03 y reloj de sincronismo externo G-0Rb n Giradiscos Continuum Audio Labs Criterium con brazo de lectura Copperhead de la misma marca y cápsula fonocaptora Sumiko Palo Santo n Preamplificadores de fono monofónicos Krell KPA n Preamplificador con fuente de alimentación separada Audio Research Reference Anniversary n Etapas (2) de potencia monofónicas Krell EVO 600 n Etapa de potencia estereofónica Krell EVO 402 n Cajas acústicas Sonus faber “The Sonus faber” n Cables de modulación Transparent Audio MusicLink Reference XL n Cables de conexión a cajas Transparent Audio MusicWave Reference XL PRECIO DEL CONJUNTO: No procede

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poder “respirar”. El caso es que si se reúnen las dos condiciones mencionadas, el conjunto evaluado es capaz de colmar las aspiraciones de los audiófilos y melómanos más intransigentes. Así, la restitución posee una firmeza, uno control y una naturalidad raramente alcanzados. Desde los primeros instantes de la escucha, el registro grave destaca por poseer una vitalidad sin parangón. La dinámica es excepcional y prolonga ese sentimiento de transparencia y de realismo particularmente tangible –insisto- en la parte baja del espectro. La aptitud que poseen

las The Sonus faber para restituir con autoridad las dinámicas más extremas proporciona una dimensión raramente alcanzada a la escucha de piezas sinfónicas. Y, sin embargo, nuestro equipo no sólo sobresale en la desmesura sino que también sabe restituir con una precisión notabilísima los ambientes más íntimos aportando –sobre todo a las voces- una presencia y una emoción poco comunes. En síntesis, una fabulosa aventura sonora que confirma la nueva posición de liderazgo de Sonus faber en el cerrado mundo de la innovación electroacústica al más alto nivel.

Las The Sonus faber fueron acompañadas por algunas leyendas del audio High End de todos los tiempos, empezando por los incombustibles preamplificadores de fono monofónicos de Krell, un potentísimo conjunto digital de Esoteric y el exclusivísimo –se fabricaron unos pocos cientos de unidades- preamplificador de línea Reference Anniversary, creado para celebrar el 40º aniversario de Audio Research

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La percepción del sonido (Segunda parte)

Los diferentes diseños adoptados para reproducir el sonido grabado emanan del conocimiento profundo de conceptos como el espacio acústico subjetivo y determinadas leyes de la física. Por David Abril

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a propagación del sonido es un fenómeno vibratorio, es decir que no se produce propagación de materia sino únicamente del movimiento en un medio elástico. Una piedra lanzada al agua ilustra bien este fenómeno: ondas circulares concéntricas se propagan gradualmente hacia la periferia del punto de impacto con una atenuación progresiva de su amplitud. La configuración de la onda sonora dependerá de la naturaleza de la fuente. Pueden definirse tres tipos: n La esfera pulsante: Es el ideal teórico de la fuente puntual que radia

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todas las frecuencias en todas las direcciones; la onda será esférica. n El cilindro pulsante: Es una fuente lineal que radia todas las frecuencias en una dirección dada (horizontalmente si es vertical); la onda será cilíndrica. n La superficie plana pulsante: Es el análogo de un pistón que genera, para todas las frecuencias, una onda plana en la que la superficie de onda es una línea recta. Como se puede constatar, estos tres conceptos son teóricos, lo que significa que ningún reproductor electroacústico puede ser considerado como una fuente casi perfecta que se corresponda

con uno de ellos. De todos modos, sí existe, por decirlo de algún modo, un cierto parentesco. Así, un panel electrostático que funciona como un dipolo acústico puede emparentarse con una superficie pulsante. Una cúpula hemisférica se parece a una semiesfera pulsante mientras que el plasma de un tweeter iónico es prácticamente una esfera pulsante aunque, desgraciadamente, sólo dentro de una banda de frecuencias limitada. En cuanto a la fuente lineal que crea una onda cilíndrica, algunos fabricantes intentado aproximarse a la misma ya en los orígenes de lo que hoy conocemos como High End (principios de la década de los ochenta


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del siglo pasado): sistema QRS de la desaparecida firma estadounidense Infinity y, sobre todo, el sistema Beveridge, que se aproximó bastante gracias a su peculiar uso de la tecnología electrostática. Hay que tener en cuenta que dada la gran variedad de longitudes de onda a reproducir en el espectro de audiofrecuencias, es físicamente muy difícil realizar una fuente única que radie simultáneamente todas esas frecuencias y por tanto simular una fuente perfecta.

Las cajas acústicas convencionales Entendemos por cajas acústicas convencionales aquellas que comportan varios transductores electrodinámicos especializados en su registro de frecuencia. Un altavoz convencional de cono o de cúpula radia la energía en un ángulo sólido, es decir una porción de esfera más o menos abierta. En este sentido un woofer es, teniendo en cuenta las ondas que restituye, casi una fuente puntual. Por ejemplo, a una frecuencia de 100

Para conseguir la ilusión de tridimensionalidad que hace posible la escucha musical a tamaño real hay numerosas soluciones que, debidamente ejecutadas, son perfectamente válidas. La alemana Avantgarde (foto superior) parte de la particular radiación acústica propuesta por las bocinas mientras que la estadounidense Bose (izquierda) hace ya décadas que impresionó a crítica y aficionados de todo el mundo con su célebre modelo 901, un revolucionario sistema de altavoces que jugaba con los conceptos de sonido directo y sonido reflejado.

Hz le corresponde una longitud de onda de 3’4 metros. Hay una relación de tamaños del orden de 10 entre el diámetro del altavoz y la longitud de onda, por lo que el ángulo de emisión será muy abierto. Por el contrario, para un tweeter, y a pesar de su considerablemente menor diámetro, lo anterior no será cierto. Así, a 10.000 Hz la longitud de onda es de 3’4 cm, cifra que viene a ser del mismo orden de magnitud que el diámetro del transductor. En este caso, la energía sonora será emitida en un ángulo sólido mucho más cerrado. Tal y como hemos visto, la propagación está directamente ligada a la superficie radiante o superficie de onda. De este modo, la distribución de la energía radiada por un tweeter será diferente de la radiada por un woofer –por tomar un caso extremo- como consecuencia de la discontinuidad en la superficie de propagación de las frecuencias cuando se pasa de un transductor a otro. Además, teniendo en cuenta la separación de vías, se reúnen todas las condiciones necesarias para provocar retardos temporales en el momento de la llegada de las diferentes frecuencias a los oídos del oyente. El fenómeno de “puesta en fase”, a pesar de ser bien conocido, no es fácil de controlar ya que incluso para

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llevar a cabo un ajuste óptimo en la posición de escucha sólo para la onda directa existen pocas oportunidades de que las ondas reflejadas lleguen con el mismo ajuste de fase. Simples consideraciones geométricas ponen en evidencia lo que acabamos de decir; de ahí que obtengamos casi siempre una imagen sonora más o menos perturbada. Última puntualización referente al tipo de transductor que estamos estudiando: un emparejamiento (“matching”) adecuado de las dos cajas acústicas puede mejorar la localización mediante simetrización de la instalación con respecto a un eje central. Sin embargo, hay que notar que si la onda directa llega con una buena coherencia amplitud-fase estos sistemas pueden procurar una imagen sonora muy bella aunque al estar esta última ligada exclusivamente a la onda directa sólo se obtiene para una localización precisa del oyente. Así, pequeñas cajas acústicas (léase minimonitores compactos de altas prestaciones) que pueden asimilarse a una fuente puntual crean una distribución más homogénea y por tanto una imagen que puede estar bien definida, por lo que habrá que vigilar para no colocarlas muy cerca de un ángulo o incluso de una pared.

El caso de los dipolos acústicos Este tipo de transductor radia, como sucede en ciertas cajas acústicas electrostáticas y ortodinámicas, con prácticamente la misma amplitud delante que detrás. Por tanto, el oyente recibirá en primer lugar la onda directa seguida de la onda reflejada con más o menos intensidad y, evidentemente, retardada en el tiempo. En el momento de implementar un sistema de este tipo en un local determinado, convendrá vigilar el espacio libre disponible con respecto a la pared posterior de manera que el citado retardo temporal sea suficiente para no ensuciar la restitución y de este modo permitir al sistema de percepción llevar a cabo la diferenciación pertinente. El problema es más importante en la zona baja del espectro, por lo que sobra decir que la colocación cerca de un ángulo (es decir una esquina)

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Acústica y óptica: primas hermanas Uno de los descubrimientos fundamentales de la acústica es que al estar formado el sonido por ondas vibratorias, al mismo se le pueden aplicar las leyes de la óptica geométrica. De ahí que una onda que llegue a una superficie sufrirá una reflexión y una absorción que dependerán de la frecuencia y la materia de que esté constituida dicha superficie. El bien conocido fenómeno del eco ilustra perfectamente esta noción; así, la reflexión de una onda vendrá acompañada por la creación de una imagen sonora virtual del mismo modo en que en el interior de un espejo se obtiene una imagen óptica. Desde el punto de vista perceptual, el oído recibirá sucesivamente la onda directa seguida de una onda reflejada que parecerá proceder de la fuente virtual. De todos modos, a nivel cerebral la integración de estos datos permitirá diferenciar la onda directa de la debida a la reflexión del local siempre y cuando el retardo temporal existente entre ambas supere los diez milisegundos. Sin embargo, si esta duración está comprendida entre unos 2 y 10 ms, la citada diferenciación no podrá llevarse a cabo y la imagen percibida será borrosa y por tanto estará poco definida (notemos igualmente que toda perturbación de fase será acompañada por un retardo temporal que podrá perturbar del mismo modo la inteligibilidad de la restitución). En especial, la localización será poco precisa en las frecuencias más altas. Un pequeño cálculo permite comprender fácilmente lo que sucede. Un retardo temporal de 10 milisegundos corresponderá, teniendo en cuenta que la velocidad de propagación del sonido es de unos 340 m/s, a un retardo de unos 34 cm entre las dos fuentes, es decir un desfase de 360º a 1.000 Hz, ya que es el equivalente de la longitud de onda de esta frecuencia. Además, cuando la onda directa y la reflejada están separadas por un retardo tan pequeño se reúnen todas las condiciones necesarias para que se produzca un fenómeno de interferencia con todas las perturbaciones en amplitud que ello implica. Si ahora la fuente es colocada cerca de la intersección de dos paredes adyacentes, se producirán dos imágenes virtuales, del mismo modo que si la fuente está cerca de la proximidad de una esquina formada por la intersección de tres paredes el número de fuentes virtuales pasará a ser tres, aumentando por tanto la confusión hasta el punto de que la imagen sonora carezca de toda coherencia. El número de fuentes podrá pasar a cuatro si se consideran las reflexiones en techo, suelo y los dos pares de paredes adyacentes. Evidentemente, lo anterior corresponde a casos extremos ya que la intensidad de las ondas reflejadas es inferior a la de la onda directa al tenerse que considerar la absorción de las paredes; no obstante, aunque la localización se efectuará igualmente, la imagen obtenida no será perfectamente neta sino que vendrá ro-

deada por una cierta “aureola” de borrosidad. Además, sería utópico imaginar una reproducción doméstica sin ningún tipo de reflexión ya que la presencia de reflexiones es una condición indispensable para recrear un espacio sonoro que sea creíble en términos de anchura y profundidad. Son las fuentes virtuales las que crean la ilusión necesaria puesto que las ondas que parecen proceder de las mismas llegan con un retardo temporal suficiente para no crear dudas en el momento de discriminar entre la onda directa y la reflejada. En este caso, las fuentes ficticias tendrán un papel positivo. Además, no hay que olvidar que, al efectuarse la reproducción del sonido en estéreo, la interacción de los campos generados por las dos cajas acústicas debe recrear una imagen coherente, a lo que contribuye sustancialmente la creación de fuentes virtuales.


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La esfera pulsante es el ideal teórico de la fuente puntual que radia todas las frecuencias en todas las direcciones. es formalmente desaconsejada para los sistemas de esta clase. A pesar de ello, la ventaja de este tipo de transductores es que permiten crear una difusión uniforme en una banda de frecuencias elevada sin que se produzcan discontinuidades temporales debidas a la separación de las fuentes. Tal y como hicimos notar en su momento, esta homogeneidad es sin duda responsable del excelente comportamiento de los sistemas dipolares en la gama media. Por el contrario, la localización no está siempre muy bien definida como consecuencia de la a menudo muy mala dispersión lateral de estos transductores, factor que impide la creación de una imagen suficiente abierta en anchura. El tratamiento acústico de base “no intrusivo” para salas domésticas parte del control de los tiempos de reverberación con el fin de maximizar la capacidad de discriminación del oyente.

El caso de las fuentes lineales Tal y como hemos comentado anteriormente, la formación de una onda cilíndrica generada por una fuente del tipo anterior favorece la dispersión de la energía, con lo que la atenuación en función de la distancia es mucho menos marcada. De este modo, en un local dado el campo reflejado será más importante que en el caso de los transductores convencionales que radien siguiendo una porción de esfera. Los sistemas que utilizan el patrón de radiación cilíndrica mencionado han sido y son poco numerosos, sin lugar a dudas como consecuencia de las dificultades que entraña su realización práctica. Al respecto, la aplicación del efecto de difracción por una ranura es ciertamente la solución más realista para crear una onda cilíndrica de 180º (que es lo que consiguieron en su momento

los sistemas de transductores de la estadounidense Beveridge) puesto que con este modo de propagación se logra “rociar” de manera muy homogénea y además a todas las frecuencias. Con él, el campo reflejado, una vez que la colocación y las paredes reflectantes han sido convenientemente escogidas, conservará la suficiente coherencia para restituir el espacio sonoro una vez efectuadas las reflexiones correspondientes. Las fuentes virtuales tienen aquí una gran importancia; además, la estabilidad de la imagen se verá incrementada con relación al caso en el que la misma es recreada por un campo directo. Por el contrario, al nivel de la imagen central será necesario vigilar que la distancia entre fuentes no sea excesiva con el fin de evitar la presencia de un “agujero central”. Insistimos en que todo el interés de los sistemas de altavoces dipolares reside en la coherencia (es decir que todas las ondas emitidas están en fase) de la radiación sonora obtenida. Y aunque se libere mejor de las reflexiones que otros sistemas, el local de escucha seguirá desempañando un papel importantísimo y ganará si no es excesivamente absorbente.

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La importancia del espacio subjetivo En la primera parte del presente artículo expusimos algunos aspectos de los fundamentos fisiológicos de la percepción del espacio auditivo. Estudiamos, en consecuencia, las condiciones de escucha binaural y las propiedades que caracterizan esta forma de recepción de una señal sonora. Las diferencias físicas de las señales que llegan a nuestros oídos están de este modo en el origen de un proceso perceptivo que permite al oyente localizar una fuente sonora en el espacio. Este tipo de referenciación acústica conduce a la formación de un espacio sonoro definido por la yuxtaposición de los mensajes enviados por los diferentes emisores. No obstante, el funcionamiento de nuestro sistema sensorial está lejos de ser representado por una esquematización rígida que reduzca

el problema a las leyes de la escucha binaural. Recordemos en este sentido el carácter de fenómeno de conjunto del mecanismo de percepción. Es decir que, en nuestro caso, los datos recogidos por los dos oídos e interpretados por nuestro cerebro bajo la forma de coordenadas espaciales de la fuente son combinados con las imágenes correspondientes a la respuesta de las otras partes del sistema sensorial y con los datos almacenados en nuestra memoria. A ello hay que añadir las condiciones espacio-temporales del individuo en el momento de percibir los estímulos. El cúmulo de informaciones es tratado con el más alto grado de sofisticación funcional en el córtex cerebral y la operación tiene como meta la formación del espacio sonoro subjetivo, denominación que expresa la interacción de los datos sensoriales con las

particularidades circunstanciales y ontogenéticas del receptor. Desde el punto de vista de la reproducción sonora, si se quiere llegar a la recreación completa de las condiciones acústicas originales es fundamental añadir, a la copia irreprochable de la forma de las señales, los elementos necesarios para la creación de un espacio sonoro equivalente al que caracteriza el lugar de la grabación. Una vez más, nos damos cuenta de que el sistema electroacústico que utilicemos debe ser capaz de engañar a nuestros sentidos, de crear una impresión de que (durante la escucha) nos encontramos en una verdadera sala de conciertos y no en nuestra sala de estar. Es evidente que este horizonte de la Alta Fidelidad no será conquistado hasta adquirir profundos conocimientos en el campo de la psicofisiología del sistema auditivo.

La noción de espacio acústico subjetivo El espacio acústico subjetivo puede imaginarse como una especie de esfera en cuyo centro está situado el observador. Pero dado el carácter subjetivo de esta representación geométrica, no todas las regiones de este campo perceptivo tienen la misma importancia para el sujeto. El valor relativo de las distintas partes de la esfera imaginaria depende de la atención del observador en tal o cual fuente sonora. Durante la escucha normal, el oyente establece una región preferente que se encuentra delante suyo (naturalmente, en el mecanismo que determina las propiedades de la integración perceptiva encontramos la yuxtaposición de elementos acústicos y visuales que corresponden a la imagen de la fuente). Es de este modo que se determina un cono de atención prioritaria en el que los sonidos son percibidos de una manera más limpia, sensación que por lo general expresamos con ayuda del término “presencia”. En las regiones En un sistema de altavoces clásico de muy alto nivel –en la foto, uno de los exclusivos monitores activos de la británica ATC– el control de la fase se puede llevar a cabo actuando bien sobre la posición de los altavoces en el panel frontal bien sobre el filtro divisor de frecuencias.

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Las diferencias físicas de las señales que llegan a nuestros oídos están en el origen de un proceso perceptivo que permite al oyente localizar una fuente sonora en el espacio. exteriores a este cono, el valor de la percepción acústica decrece con la distancia con respecto a su eje. No obstante, hay que notar el carácter subjetivo de esta representación espacial. Es decir, que la posición de un estímulo sonoro en el interior de un cono no corresponde obligatoriamente a la verdadera localización geométrica de la fuente. En resumen, un sonido procedente de una dirección lateral puede ocupar el “cono delantero” si contiene una significación lo suficientemente fuerte para el oyente. Esta es además la explicación psicoacústica de nuestra percepción hacia delante de la fuente musical en el interior de una sala que presente propiedades de reverberación normales. Representemos, pues, la estructura del espacio auditivo subjetivo teniendo en cuenta las observaciones anteriores y atribuyendo a los datos numéricos un valor relativo al ser Uno de los sistemas de paneles absorbentes que se utilizan en los legendarios Abbey Road Studios de Londres, lugar emblemático donde los haya para los amantes de la música grabada de todos los tiempos.

siempre dependiente de una serie de condiciones psicológicas que estamos muy lejos de poder encuadrar dentro de la formulación matemática. El espacio perceptivo está en la base de la constitución de un espacio subjetivo. A su vez, el primero es –según Grateau- una consecuencia de la acción combinada de tres elementos básicos: n Las propiedades de la escucha binaural asociadas a un sistema de orientación espacial derivado de las condiciones anatómico-fisiológicas del receptor. n La experiencia anterior del sujeto que condiciona el resultado perceptivo de un estímulo nuevo. n La información inscrita en el cerebro del sujeto por vía genética. En consecuencia, los elementos propios de la percepción espacial toman forma en función del desarrollo ontogenético del individuo partiendo de la herencia informacional del mismo, de su percepción sensorial y de su propia experiencia. Grateau (1976) explica que “entre cero y cuatro meses, la percepción solamente afecta a

espacios parciales, entre ellos el espacio bucal primitivo. Los espacios táctiles, visuales y auditivos son yuxtapuestos sin relación entre sí. Un sonido intenso no provoca más que una reacción muscular generalizada. Es a partir de dos meses que aparece una respuesta a la voz humana. Durante este período aparecen relaciones fundamentales: el ruido de un biberón (estímulo significativo) desencadena en ocasiones reflejos de succión y una orientación de la cabeza hacia la fuente sonora”. Durante los meses y los años siguientes, el proceso es combinado con los progresos en la actividad motriz. El espacio toma así una significación óptica-acústicaolfativa que está en relación con las condiciones de orientación del cuerpo y las sensaciones procedentes de su propio medio biológico. Frente a una situación dada, el sujeto construye una imagen integrada en su cerebro que enseguida dejará rastros en la memoria y por tanto constituirá un punto de partida nuevo para la recepción e interpretación de las imágenes futuras.

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Análisis

Classé CP-800

Elegancia intemporal La última joya estereofónica de uno de los monstruos sagrados del High End anglosajón aporta “glamour” analógico y flexibilidad digital. Por Salvador Dangla

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erteneciente a la renovada Serie Delta de Classé, el CP-800 constituye la última incorporación rigurosamente novedosa al catálogo de la marca y la verdad es que se trata no sólo de un producto muy ambicioso en sus posibilidades sino también de una máquina excepcionalmente asequible si se considera el contexto en el que se mueve.

Una multiplataforma para puristas de audio En realidad, lo que nos ofrece el CP-800 es un sugerente combinado de preamplificador estereofónico de High End a la manera tradicional, un procesador digital de audio estereofónico para dar cabida a las fuentes de la nueva era digital y un procesador de señal basado en “chips” DSP de última generación que pone en manos del

usuario la posibilidad de adaptar con una precisión sin precedentes (ver recuadro) el sonido final a sus gustos personales y a los condicionantes de su sistema (entre ellos las características de la sala de escucha). La verdad es que la reseña del concentrado de refinamientos técnicos que han hecho posible el nuevo previo/ procesador digital estereofónico de Classé da par un espacio del que no disponemos, lo que obliga a concentrarse en los más relevantes de los mismos. Personalmente, empezaría por el subsistema de alimentación, que combina una fuente de alimentación conmutada (SMPS) con una circuitería de corrección del factor de potencia (PFC) que permite disponer simultáneamente de una generosa reserva dinámica y un nivel de

Especificaciones Origen: Canadá Respuesta en frecuencia: 8-200.000 Hz, 1 dB Distorsión armónica total: inferior al 0’0005% Relación señal/ ruido: 105 dB Separación entre canales: 100 dB Diafonía: -130 dB a 1 kHz Frecuencias de muestreo compatibles: 44’1, 48, 88’2, 96, 176’4 y 192 kHz Entradas digitales: AES/ EBU, coaxial S/PDIF, óptica EIAJ-TosLink y USB-B Dimensiones: 445x121x445 mm (An x Al x P) Peso: 10’5 kg

PVP 5.500 E B&W GROUP ESPAÑA www.classe audio. com 93 589 47 22

La construcción del CP-800, visualmente espectacular, es realmente sofisticada, con una placa de circuito impreso principal formada nada menos que por un total de 6 capas. Por otro lado, un microcontrolador USB de última generación garantiza que la escucha de archivos musicales procedentes de un ordenador esté a la altura de la proporcionada por un lector convencional de muy altas prestaciones.

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Análisis

Classé CP-800

LA APORTACIÓN DEL PROCESADO DIGITAL DE SEÑAL Una de las características más relevantes del CP-800 es que todas las entradas del mismo tienen acceso a una potente circuitería de procesado digital de señal (DSP) formada por dos “chips” de la estadounidense Analog Devices que se organiza de la siguiente manera: por un lado, el “chip” DSP 1 se utiliza para gestionar las funciones del ecualizador paramétrico y el control de tono de los canales principales (“Main”) y los canales auxiliares; por su parte, el “chip” DSP 2 se utiliza para configurar la frecuencia de corte del subwoofer en la salidas SUB y Aux 1 (en el caso de que haya sido configurada como salida de subwoofer). Es interesante señalar que si se selecciona un modo DSP para una entrada analógica de audio, la señal pertinente es enviada a un convertidor A/D Cirrus Logic CS5381 con el fin de convertirla en digital como paso previo a su procesado por uno de

los “chips” mencionados; por el contrario, si no se requiere ningún tipo de tratamiento digital para la citada señal analógica, la misma permanecerá en el dominio analógico. En definitiva, el CP-800 ofrece al usuario exigente la posibilidad de dejar intocadas (y por tanto que eviten todos los trayectos de señal relacionados con el entorno digital del CP-800) las señales analógicas o convertirlas en digitales para que se aprovechen de las ventajas de una electrónica de procesado que trabaja con palabras de 56 bits en modo de precisión doble (lo que permite afinar sustancialmente los cálculos realizados en los filtros digitales) y por tanto que está en condiciones de preservar la integridad de los matices armónicos (destacando especialmente la resolución con señales de bajo nivel) y espaciales que marcan la diferencia en la reproducción de grabaciones musicales complejas.

El CP-800 es una máquina excepcionalmente asequible si se considera el contexto en el que se mueve. ruido muy bajo, características ambas imprescindible para el audio digital “HD”. A ello se suma una gestión por DSP –previa conversión, si el usuario lo desea, de la correspondiente señal al dominio digital- que permite integrar sin fisuras hasta dos subwoofers en nuestro equipo, lo que en combinación con una ecualización paramétrica (PEQ) de muy alta precisión y unos controles de tono completamente digitales pone en manos del usuario la capacidad real de personalizar el sonido de su equipo sin interferir en las características del mensaje tratado. El CP-800 también incorpora una sección “de audio digital” a la última que combina dos convertidores D/A de 24 bits/192 kHz (Wolfson WM8741, un diseño que destaca por poder prescindir de la siempre conflictiva etapa de conversión corriente/tensión) con

una generosa dotación de entradas (USB asíncrona) incluida que lo hacen idóneo para el aficionado que busque la perfección sonora con todo tipo de fuentes. Todo lo dicho se complementa, por supuesto, con una circuitería analógica completamente balanceada ejecutada con componentes de alta calidad y elevada fiabilidad (con la conectividad pertinente), una eficaz gestión por menús y un diseño clásico y vanguardista a partes iguales con una construcción física irreprochable.

Nuestra valoración Diseño Tecnología Construcción Conectividad Sonido Relación calidad/precio Global

9 9´2 9´4 9´2 9 9´4 9´2

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Presentación

Serie Heritage de Klipsch

Por encima de las modas Una gama única en toda la producción mundial de cajas acústicas. Un homenaje al talento de un creador irrepetible: Paul W. Klipsch. Por Salvador Dangla

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omo bien sugiere su nombre, la Serie Heritage rinde homenaje a la herencia –el legado- o, si lo quieren interpretar de otro modo, las esencias, de la obra de Paul W. Klipsch

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(ver recuadro) en la forma de cuatro modelos de gran éxito que además de ser firmados por el fundador de Klipsch fueron actualizándose para que se adaptaran a las nuevas opciones brindadas por el progreso tecnológico y las exigencias del mercado. Hubo, no obstante, una excepción: el emblemático modelo Klipschorn, buque insignia de la marca y cuyo diseño de base se ha mantenido intocado desde que fue patentado en 1943 y entró en producción en 1946. ¿Inmovilismo? Sencillamente la seguridad de su

creador en la superioridad de un diseño revolucionario para su época y que sigue despertando adhesiones casi siete décadas después. En suma, la esencia misma de lo intemporal pero con el añadido de que en este caso pertenece a una industria en la que el cambio permanente y la influencia de las modas están a la orden del día. Dicho lo anterior, no estaría de más recordar que los orígenes de Klipsch como fabricante de sistemas de altavoces (y hago esta puntualización porque el fundador de la marca era


Presentación

La Serie Heritage rinde homenaje a la herencia –el legado– o, si lo quieren interpretar de otro modo, las esencias, de la obra de Paul W. Klipsch. un hombre profundamente inquieto y polifacético) radican en la obsesión de Paul W. Klipsch por reproducir en su propia casa toda la grandeza de una orquesta sinfónica sin recurrir a las mastodónticas cajas acústicas “full range” de la época. Y así nació la Klipschorn –ver sección “En portada” del presente número de AVPremiumque con su exclusiva e innovadora bobina plegada obró el milagro, marcó el punto de partida de Klipsch como empresa y, por extensión, puso las bases para el diseño de base de modelos que se aprovecharon de su éxito, modelos cuyas referencias más emblemáticas acompañan al buque insignia de la marca en la Serie Heritage. En cualquier caso, es bueno

saber que no todo en Klipsch termina con la mencionada “bocina plegada” pese a ser ésta su aportación más relevante a la tecnología acústica y electroacústica. Como bien se insiste en la página pertinente web, los fundamentos de Klipsch –y, por extensión, aunque con mayúsculasde la gama que protagoniza las presentes páginas son esencialmente racionales y por lo tanto se basan en el conocimiento profundo de la ciencia del audio para lograr la excelencia sonora. n Eficiencia Elevada: Los diseños de Klipsch utilizan de manera generalizada (salvo en los auriculares que la compañía comercializa desde hace muy poco tiempo) tecnología de bocinas en lo que a transductores se refiere porque la forma de este tipo de dispositivo tiene como resultado una transmisión del sonido más dinámica y precisa. n Distorsión Reducida: La particular tecnología de las bocinas empleadas por Klipsch permite reproducir los sonidos más suaves y delicados con una claridad y un nivel de detalles mientras que en el caso de los registros más intensos se asegura una restitución de

los mismos completamente libre de distorsión y asperezas. n Directividad Controlada: Como es bien sabido, la particular geometría de las bocinas permite dispersar el sonido con un patrón que permite (al controlar la directividad) reproducir minuciosamente la estructura de las escenas sonoras a tamaño natural. n Respuesta en Frecuencia Plana: El control –vía perfil de las bocinas, materiales empleados en los diafragmas, estructura del recinto y topología del filtro divisor de frecuencias- ejercido sobre los parámetros acústicos y electroacústicos de los diseños de Klipsch permite no sólo preservar la neutralidad tonal de las diferentes gamas de frecuencias del espectro sino integrarlas en un todo perfectamente cohesionado. Como les decía anteriormente, la gama Heritage está formada por un total de cuatro modelos, siendo sus nombres Klipschorn, La Scala II (cuya versión original vio la luz en 1963), Heresy III (comercializada por vez primera en 1957) y Cornwall III (lanzada al mercado en 1959), con los dos primeros basados exclusivamente en bocinas y los dos últimos combinando éstas con recintos herméticos (Heresy III) o bass-reflex (Cornwall III). Entrando ya más en la tecnología propiamente dicha, los principales –por representativos- elementos a considerar de las “intemporales” de Klipsch son, a grandes rasgos, los siguientes: n Bocinas de perfil exponencial para la emisión de agudos y medios: En el caso del tweeter, nos encontramos ante un sistema montado fuera del recinto principal y por tanto inmune a los efectos de potenciales difracciones con el fin de obtener una imagen estereofónica natural y perfectamente focalizada. En el caso de los modelos Klipschorn y La Scala II se utiliza un diafragma de material fenólico con cámara de compresión mientras que en la Heresy III y la Cornwall III el material empleado es el titanio. Por lo que respecta a los medios, se utilizan transductores con el mismo tipo de material (material fenólico/ titanio) con el objetivo de reproducir la crítica zona media con un realismo sin precedentes (105 dB con una señal de 1 vatio en el caso de la versión de la Klipschorn actualmente disponible en el mercado, que data del año 2005).

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Presentación

n Bocina plegada para los graves en los modelos Klipschorn y La Scala II: Una maravilla de la ingeniería del audio que se encuentra en el origen de la longevidad sin precedentes de la Klipschorn por cuanto se trata del único diseño de su época con unas dimensiones razonablemente compactas –léase aptas para su uso en un espacio doméstico convencional- que permite obtener los graves habituales en los sistemas de suspensión acústica/ bass-reflex modernos. Su principal mérito consiste en combinar la elevada eficiencia (entendida como el porcentaje de la energía eléctrica inyectada en la caja acústica que se convierte en energía acústica percibida por nuestros oídos) de las bocinas con una respuesta engraves de gran extensión, “milagro” que Paul Klipsch materializó “plegando” la inevitable bocina de grandes dimensiones que la teoría exigiría para obtener tales resultados en una especie laberinto acústico de gran complejidad (más en la Klipschorn que en la La Scala II) y estructura minuciosamente calculada. En lo que respecta al transductor propiamente dicho, tanto en la Klipschorn como en la La Scala II se utiliza el denominado “K-33-E”, un imponente woofer electrodinámico con

La cualidad más espectacular de las Heritage es su excepcional eficiencia, con muy pocos precedentes en la industria. cono de material compuesto basado en fibra de 381 mm de diámetro (15 pulgadas) íntegramente desarrollado por Klipsch. En lo que concierne a los modelos Heresy III y Cornwall III, montan respectivamente un woofer K-28-E (con cono compuesto basado en fibra de 305 mm de diámetro) en un recinto hermético y uno de los citados K-33-E en un esquema bass-reflex. n Recintos altamente sofisticados construidos con materiales de la máxima calidad: Como corresponde a un fabricante de cajas acústicas que representan como pocos la mejor tradición estadounidense clásica en su campo, las Klipsch Heritage utilizan recintos acústicos minuciosamente fabricados –y rigurosamente pareadosque son terminados con chapas de madera de muy alta calidad. En el caso de los modelos Klipschorn, y La Scala II, el recinto es además crítico de cara a la respuesta en graves, por lo que el nivel de precisión en su construcción es crítico.

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Presentación

Hay otros elementos de las Heritage que el fabricante no detalla pero que están ahí y su importancia es clave para que el resultado final esté a la altura de las circunstancias. Es el caso del filtro divisor de frecuencias, que combina topologías circuitales adaptadas a la configuración empleada en cada modelo con componentes especialmente seleccionados y detalles bien conocidos por los puristas pero no por ello menos relevantes como el uso de soldaduras de plata en las conexiones críticas relacionadas con las frecuencias más altas del espectro y el empleo de cables de grado audiófilo.

La vitalidad del mejor directo Como los responsables de marketing de Klipsch no se cansan de repetir, la cualidad más espectacular de las Heritage es su excepcional eficiencia, con muy pocos precedentes en la industria (salvo algunos diseños que circulan en el muy restringido circuito de los entusiastas de las electrónicas a válvulas de baja potencia) y que es de 105 dB/W/m en los modelos Klipschorn y La Scala II, de 99 dB/W/m en la Heresy III y de 102 dB/W/m en la Cornwall III, un registro que les permite alcanzar niveles de presión sonora muy elevados a partir de

potencias de ataque muy comedidas y, como consecuencia de ello, proporcionar niveles de presión sonora dignos del mejor directo (máximo de 121 dB en la Klipschorn y la La Scala II, de 116 dB en la Heresy III y de 119 dB en la Cornwall III). Desde el punto de vista del sonido, hay que reconocer que el buque insignia de Klipsch exhibe una presentación muy refinada en la que brillan por su ausencia las asperezas tímbricas presentes en no pocos sistemas de alto rendimiento, a la vez que el resto de las Heritage combinan magistralmente finura, robustez, pegada y polivalencia.

EL LEGADO DE UN GENIO

En la biografía de Paul Wilbur Klipsch (19042002) se especifican una serie de detalles que permiten hacerse de inmediato una idea sobre la complejidad y el carácter único del personaje, al figurar entre sus facetas la de ingeniero, inventor, empresario, geofísico, militar (durante la II Guerra Mundial sirvió en el ejército de tierra de EE.UU., donde alcanzó el grado de Teniente Coronel), geofísico y piloto, a lo que habría que añadir su condición de pedagogo al haber participado directamente e influido en la formación de varias generaciones de especialistas en audio. De Paul Klipsch también hay que destacar que estuvo en activo hasta el año 2000 (cuando el “Journal de la Audio Engineering Society” publicó uno de sus artículos), es decir hasta los 96 años; de hecho, su presencia, con 90 años cumplidos, en audiciones y presentaciones de

producto era celebrada por los asistentes como una oportunidad única de conocer de primera mano a una leyenda vida del audio. Fue la suya una trayectoria rica y fructífera también en reconocimientos, empezando por la Medalla de Plata que recibió de la Audio Engineering Socitey en 1978 y continuando con su inclusión en el “Science and Engineering Hall of Fame” en 1997 para entrar a formar parte, ya fallecido (2004), en el “Consumer Electronics Hall of Fame”, honor este último que recibió durante el Consumer Electronics Show (CES) de Las Vegas. Quizá el calificativo que mejor describe al fundador de Klipsch es el de inconformista, porque desde el primer momento supo canalizar su infinita curiosidad y su elevado nivel de exigencia para, en combinación con una sólida formación técnica (empezando por la Universi-

dad del Estado de Nuevo México –que en 1995 rebautizó su departamento de ingeniería con el nombre de “Klipsch School of Electrical and Computer Engineering”- y terminando por la legendaria Stanford), aplicar el razonamiento científico en aquellos ámbitos susceptibles de mejora. Fue precisamente esta sólida vocación científico-técnica y el pleno convencimiento que el sonido de los fonógrafos de su época era un verdadero desastre lo que impulsó a Paul Klipsch a crear la Klipschorn, nombre que por otro lado por los comentarios sobre su “bocina para esquinas” emitidos por colegas y competidores. Por otro lado, es interesante saber que todas las unidades de esta mítica caja acústica fabricadas desde la fundación de Klipsch & Associates en 1946 (la patente correspondiente fue, como ya hemos comentado, solicitada en 1943 y fue concedida en 1945) y la contratación del primer empleado de la empresa en cuestión en 1948 fueron construidas íntegramente por el propio Paul Klipsch. Hace unos años tuvimos la oportunidad de ver los planos originales de la Klipschorn, un prodigio de perfeccionismo en el que se detallan minuciosamente las características –cálculos incluidos- que debían satisfacer todos los elementos constructivos de dicha caja, destacando especialmente los dibujos correspondientes al laberinto acústico de su célebre bobina plegada para reproducir los graves. Otra curiosidad de la fascinante existencia del fundador de Klipsch la encontramos en la Heresy (“herejía”), un nombre de lo más heterodoxo para referirse a un producto que se convirtió en un gran éxito de ventas gracias a sus excepcionales aptitudes para sonorizar iglesias. En el caso del modelo La Scala, también hay una anécdota detrás por cuanto fue especialmente diseñada por el propio Paul Klipsch para ser utilizada como caja acústica de sonorización para los mítines políticos de Winthrop Rockefeller, en aquel entonces candidato a gobernador del estado de Arkansas. ¿El motivo? Su carácter “portátil” y también su mayor asequibilidad en comparación con la Klipschorn. Un producto de aspecto menos refinado que su hermana mayor que sin embargo también acabó convirtiéndose en un “bestseller” para los amantes de la entonces incipiente Alta Fidelidad.

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Análisis

Micromega AS-400+CD-30

Refinamiento y poderío Son la élite de la nueva Micromega, dos máquinas sin complejos en lo “clásico” pero con innovaciones técnicas muy sugerentes. Por Salvador Dangla

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i primer contacto con la nueva Micromega “HD audio” después de muchos años fue realmente satisfactorio, incluso sorprendente –no se puede negar que el procesador digital MyDAC es toda una revelacióny por tanto hace bueno ese “renovarse o morir” experimentado por la ya veterana firma gala. Por otro lado, que la compañía se las haya arreglado por seguir fabricando todos sus productos en Francia debe considerarse como un valor añadido digno de mención, aunque ahora mismo está ya muy claro que muchos productos fabricados en China por marcas “occidentales” exhiben unos niveles de calidad física encomiables. Aún así, es evidente que los factores emocionales

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pesan, sobre todo en una comunidad –la de los amantes del sonido absoluto- esencialmente conservadora en ese sentido, por lo que la política industrial de Micromega merece los máximos elogios aunque ello se traduzca en un precio probablemente superior al que tendrían si hubieran sido construidos en Extremo Oriente.

Tecnología pensada con la cabeza La combinación de Micromega que analizamos este mes se sitúa claramente en las coordenadas del High End estereofónico sin paliativos. En realidad, se trata de un conjunto de corte tradicionalista que se aprovecha de la tecnología más avanzada para profundizar en esos pequeños detalles que

separan la reproducción sonora en Alta Fidelidad “estándar” de lo que muchos todavía llaman “audio de excepción”. Así, tenemos una fuente convencional, concretamente el reproductor de discos compactos CD-30, y un interesante combinado de “superamplificador” integrado y “streamer inalámbrico que responde a la denominación AS-400. Con un “look” minimalista pero atractivo, el CD-30 presenta, de entrada, pocos misterios: funciones estándar y conectividad reducida a la mínima expresión, todo ello en el contexto de una fabricación muy cuidada (con mayor nivel de perfeccionismo en lo circuital que en lo mecánico). Pero cuando accedemos a su interior, vemos que los ingenieros de Micromega han creado una fuente muy elaborada, empezando por el cuidado puesto en el sistema de alimentación, formado una sección destinada exclusivamente a los circuitos que gestionan los subsistemas digitales (mecánica de transporte, circuitos de control de la misma e interfaz de usuario) y otra consagrada a la sección de audio propiamente dicha. En

Especificaciones AMPLIFICADOR INTEGRADO/ ”STREAMER” INALÁMBRICO AS-400 Origen: Francia Potencia de salida: 2x400 W RMS sobre 4 ohmios Distorsión armónica total: 0’01% Respuesta en frecuencia: 10-50.000 Hz, +0 dB/-3 dB Sensibilidad/ impedancia de entrada: 280 uV/100 kohmios en Línea y 18 mV/47 kohmios en Fono Relación señal/ ruido: 96 dB Frecuencia de muestreo del “streamer”: hasta 44’1 kHz Respuesta en frecuencia del “streamer”: 0-20.000 Hz, +/-0’5 dB Dimensiones: 430x95x370 mm (An x Al x P) Peso: 15 kg PVP 3.699 E EL AMPLIFICADOR/ ”STREAMER” INALÁMBRICO PVP 1.645 E EL REPRODUCTOR DE CD GEDELSON 93 544 37 79 www.gedelson.com


Análisis

Micromega AS-400+CD-30

Especificaciones REPRODUCTOR DE DISCOS COMPACTOS CD-30 Origen: Francia Respuesta en frecuencia: 0-20.000 Hz, +/-0’1 dB Linealidad: 0’5 dB (a -100 dB) Relación señal/ ruido+distorsión armónica total: 100 dB a 1 kHz Diafonía: 100 dB a 1 kHz Conversión D/A: multibit delta-sigma Salidas disponibles: analógicas no balanceadas y digital coaxial S/PDIF Dimensiones: 430x69x265 mm (An x Al x P) Peso: 4’5 g

El CD-30 utiliza un sistema de conversión de frecuencias de muestreo síncrono. la primera sección se utiliza un transformador con núcleo de sección circular (“R-Core”) porque se trata de un tipo de diseño que posee unas cualidades muy interesantes en lo que a filtrado de señales de alimentación se refiere. Por el contrario, la fuente de alimentación de audio “puro” es de tipo lineal aunque con una serie de argucias destinadas a marcar diferencias a la hora de reproducir las más delicadas grabaciones musicales. Dichas argucias se agrupan bajo la denominación ACTS, un concepto cuya innovación clave reside en hacer trabajar el secundario del transformador a una frecuencia cuatro veces

AS-400: Los secretos del AirStream AirStream es, como sugiere su nombre, la tecnología para “streaming” de audio inalámbrico que incorpora el AS-400, un esquema que ha sido implementado por Micromega con las debidas garantías para que la calidad sonora final esté a la altura de las expectativas de la marca. Para ello, se utiliza un módulo basado en el terminal “AirPort Express” aunque con una concepción completamente novedosa, como lo corrobora el hecho de que las cuatro secciones que lo constituyen –alimentación, reloj de sincronismo, converti-

dor D/A y etapas de salida- han sido objeto de una profunda remodelación con respecto a la versión empleada en otros “streamers” de la propia Micromega, caso del celebrado WM-10. Por fortuna, la firma francesa es muy explícita a la hora de subrayar las aportaciones de su nuevo desarrollo, destacando en primer lugar que la alimentación está dividida en tres ramas: una para el módulo “airport”, una para el reloj maestro y una para la circuitería de conversión D/A y las etapas de salida. Por otro lado, el crítico reloj de sin-

cronismo utiliza un oscilador diseñado siguiendo especificaciones de Micromega que tiene como principal –y muy significativa- característica un nivel de “jitter” inferior a -100 dB para una desviación de 10 Hz de la frecuencia nominal, lo que permite garantizar plenamente la integridad de las señales digitales que entran en el convertidor D/A, un Cirrus Logic CS4351 montado en una topología circuital de inequívoco corte purista (con etapa separadora basada en transistores FET discretos configurada en Clase A pura).

la de la red eléctrica con el fin de suprimir las demandas instantáneas de corriente y por tanto los picos de conmutación en los diodos rectificadores de tal modo que estos últimos trabajan en un modo en el que la tensión y la corriente están sincronizadas y en el que dichos diodos suministran la misma corriente durante toda la duración de la alternancia rectificada. A efectos prácticos, toda esta estructura consigue rechazar por completo (200 dB por encima de 1 kHz) las perturbaciones inducidas en la señal de red, a lo que hay que añadir una regulación mediante un circuito muy sofisticado que combina fuentes de corriente de muy alta impedancia y bajo ruido. Pero aquí no se acaba la gracia del CD-30 porque también en la sección de tratamiento digital encontramos una singularidad única en la industria (al menos hasta donde llega mi conocimiento): el uso de un sistema de conversión de frecuencias de muestreo síncrono (SRC) en vez del asíncrono (ASRC) tradicional. Así, el CD-30 trabaja con una frecuencia de “remuestreo” de 132’3 kHz (3x44’1 kHz) elegida después de largas horas de escucha que permitieron llegar a la conclusión de que un

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Análisis

Micromega AS-400+CD-30

LA SECCIÓN DEL “STREAMER” SE UBICA EN UNA PLACA DE CIRCUITO IMPRESO SEPARADA DEL RESTO.

múltiplo de orden impar de la frecuencia de muestreo de base del CD “sonaba” claramente superior a uno de orden par. Por otro lado, este esquema requiere disponer de un único reloj de sincronismo para las dos frecuencias (la inicial y la final), lo que a su vez permite concentrar más recursos en el mismo con la mejora de la precisión y la reducción del “jitter” (que es inferior a 1 ps en una banda de 1 kHz para toda frecuencia inferior a 52 MHz). La frecuencia elegida para este reloj es de 16’93344 MHz, es decir 128 veces la frecuencia de muestreo final de 132’3 kHz. Asimismo, parece ser que el convertidor de frecuencias síncrono está en condiciones de aprovechar mejor los convertidores D/AS modernos, con lo que se matan dos pájaros de un tiro. Por

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EL SISTEMA DE DISIPACIÓN TÉRMICA SE REVELA CLARAMENTE INSUFICIENTE CUANDO EL AMPLIFICADOR TRABAJA DE MANERA INTENSA.

cierto: en lo que corresponde al convertidor D/A propiamente dicho, el CD-30 utiliza el AD1853 de la estadounidense Analog Devices, que en opinión de Micromega es el mejor componente de du clase actualmente disponible en el mercado. Y de la fuente pasamos al amplificador ”streamer”, una máquina muy atractiva que, una vez abierta, impacta por la contundencia de su sección de amplificación propiamente dicha pese a que el fabricante pone mucho énfasis en la sección del “streamer” Wi-Fi por aquello de la novedad. Igual se debe a mi condición de amante de los valores que prevalecen, pero está claro que los cuatro condensadores de origen BC (una marca bien conocida por los puristas del

EL IMPONENTE TRANSFORMADOR DE ALIMENTACIÓN PRINCIPAL PERMITE ADIVINAR UN EXCEPCIONAL COMPORTAMIENTO EN RÉGIMEN DINÁMICO.

audio) de 63 V/10,000 uF cada uno y el espectacular transformador de alimentación toroidal que ocupan buena parte del interior del AS-400 no dejarán indiferente a ningún amante de la música a tamaño natural, a la que indican el potencial del Micromega a la hora de atacar un amplio espectro de cajas acústicas.

La ejecución física de la circuitería del AS-400 es irreprochable, habiéndose limitado a su mínima expresión el uso de circuitos integrados en lo que a la parte “analógica” de audio se refiere.


Análisis

Micromega AS-400+CD-30

LA MECÁNICA DE TRANSPORTE DESTACA POR SU RAPIDEZ Y PRECISIÓN. SE TRATA DE UN DISEÑO DE ORIGEN JAPONÉS AMPLIAMENTE CONTRASTADO.

El sistema de alimentación del CD-30 está a la vez compuesto de dos subsistemas, uno para la sección digital (con un transformador de tipo R-Core) y uno para la sección de audio propiamente dicha.

EL GRUESO DE CIRCUITOS DE AUDIO SE CONCENTRAN EN UNA ÚNICA PLACA DE CIRCUITO IMPRESO REBOSANTE DE COMPONENTES DISCRETOS.

Un tándem que se complementa a la perfección Es evidente que “algo pasa” con el esquema de conversión/procesado/ alimentación del CD-30, porque los instrumentos acústicos suenan con una veracidad asombrosa a la vez que las voces se articular con una calma y, a la vez, una autoridad poco usuales incluso en lectores

UNA DE LAS CLAVES DE LA CALIDEZ SONORA DEL CD-30 RESIDE EN SU SOFISTICADO SISTEMA DE ALIMENTACIÓN ACTS, EXCLUSIVO DE MICROMEGA.

bastante más caros. En cuanto al AS-400, su versión “tradicional” (que de hecho sería el amplificador integrado “a secas” IA-400) es brutalmente convincente, con una clara capacidad para excitar con autoridad por un lado y un control excepcional por otro un conjunto de cajas acústicas System 7 de Wilson Audio, destacando especialmente la riqueza de matices y la profundidad de la zona baja, amén de una dinámica en sintonía con esa opulencia del bloque de alimentación al que antes hacía referencia. ¿Y el “streamer”? Impecable pese a ser más fácil de manejar desde Mac que desde PC (mi caso). Y con una cualidad que, para mí, es casi definitiva: con archivos con baja compresión (y pocos instrumentos), el resultado es casi de calidad CD.

Nuestra valoración Amplificador integrado estereofónico/”streamer” inalámbrico AS-400 Diseño Tecnología Construcción Conectividad Sonido Relación calidad/precio Global

8´5 9 9 8´5 9´3 8´5 8´9

Reproductor de discos compactos CD-30 Diseño Tecnología Construcción Conectividad Sonido Relación calidad/precio Global

8´5 9´2 8´7 7´5 9´3 9 8´7

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Análisis

Peachtree Audio 220

Fuerza y estilo Precioso con un punto de lujo aristocrático. Tecnológicamente dotado. Muy versátil y musical. Excelencia real y asequible. Por Salvador Dangla

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eachtree Audio es una de esas compañías estadounidenses dedicadas al sonido de alto nivel que ha conseguido cuadrar con éxito la receta “diseño en Occidente/ fabricación en Extremo Oriente”, con sus productos convertidos en un referente entre el segmento de aficionados para los que la relación calidad/precio es sagrada. En el número 2 de AVPremium (septiembre de 2012) analizamos uno de los modelos más emblemáticos de Peachtree Audio, el soberbio amplificador integrado híbrido Grand Integrated, una máquina sofisticada, inteligentemente concebida, magníficamente construida y, sobre todo, tremendamente musical. Con estas premisas, le toca el turno en esta ocasión a una etapa de potencia basada en tecnología “digital”: la ultracompacta 220.

Diseño, simplicidad formal, tecnología y “substancia” Si la 220 hubiera sido fabricada por una marca menos comprometido con el purismo en

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audio –aunque a su manera y sin hacer ascos en ningún momento a lo “cool- la verdad es que podría llevar el logotipo de cualquiera de esas marcas que favorecen las formas por encima de los contenidos y tienen como objetivo último –a veces declarado, a veces secreto- llenar con sus productos la casa de algún megarrico. Y es que la combinación de una terminación en madera de rosal con varias capas de barniz y un panel frontal de aluminio completamente desnudo (con la salvedad del botón de puesta en marcha) proporciona a la 220 un atractivo indiscutible. Por otro lado, la presencia, en el panel posterior, de tomas XLR y RCA más una entrada para señal de disparo (para poner en marcha la Peachtree desde, por ejemplo, un previo compatible) hace que nuestra invitada esté en condiciones de satisfacer tanto las aspiraciones de los más puristas como la de aquellos integradores que valoren el atractivo combinado de diseño estético, dimensiones compactas, alta eficiencia energética (90%) y calidad sonora

que ofrece. Desde el punto de vista técnico, pocos misterios hay en apariencia en la 220, una etapa de potencia que parte de dos bloques ICEpower de Bang & Olufsen (un tipo de topología de amplificación digital ampliamente utilizada por marcas de renombre como consecuencia de la elevada calidad sonora que ofrece) en los que se ha modificado (incrementado sustancialmente, para ser exactos) la frecuencia de conmutación –una de las bases conceptuales de la amplificación en Clase D, mal llamada “digital”- y se han incorporado componentes específicamente seleccionados para mejorar la calidad sonora por un lado y, por otro, afinar uno de los “puntos calientes” de los amplificadores en Clase D: la capacidad de entrega de corriente. De este modo, la 220 exhibe dos registros que no pasarán desapercibidos para quienes creen en la reproducción musical con mayúsculas: un factor de amortiguamiento superior a 1.000 (a la frecuencia de 100 Hz y con cajas acústicas de 8 ohmios) y una corriente de salida de pico de 30 amperios, lo que significa que en teoría la Peachtree está en condiciones de “amarrar” los altavoces de un buen puñado de cajas acústicas y las impedancias bajas (el fabricante especifica que no deben ser inferiores a 3 ohmios) no deberían afectarle en exceso.

Especificaciones Origen: EE.UU. Potencia de salida: 2x220 W RMS sobre 8 ohmios o 2x400 W RMS sobre 4 ohmios Nivel de distorsión armónica total+ruido: 0’5% Gama dinámica: 121 dB Separación entre canales: 90 dB Ganancia: 30 dB en modo balanceado y 24 dB en modo no balanceado Factor de amortiguamiento: 1.000 a 100 Hz y con cargas de 8 ohmios Impedancia de entrada: 100 kohmios en modo balanceado y 50 kohmios en modo no balanceado Entradas: balanceadas (XLR) y no balanceadas (RCA); señal de disparo de 12 V Dimensiones: 377x111x292 mm (An x Al x P) Peso: 7’44 kg PVP 1.400 e DIGIBIT TECHNOLOGY www.digibit.es 91 533 42 50


Análisis

Peachtree Audio 220 La escucha de la 220 en compañía de unas cajas acústicas tan exigentes y poco “fáciles” como el conjunto System 7 de Wilson Audio corrobora casi al milímetro lo que uno cabría deducir de las anteriores reflexiones, léase que tenemos una electrónica potente, con unos graves muy “analógicos” (la gran revelación), unos medios

bien definidos y nada ásperos y unos agudos totalmente libres de metalización que, no obstante, son menos cálidos que los del antes mencionado Grand Integrated. ¿Fallos? Más bien habría que hablar de limitaciones en la capacidad para reproducir la escena sonora de una gran orquesta a niveles de volumen muy

En teoría, la Peachtree está en condiciones de “amarrar” los altavoces de un buen puñado de cajas acústicas.

elevados, algo que al parecer sigue siendo patrimonio exclusivo de las amplificaciones que incorporan alimentaciones lineales en plan bestia. Y, por supuesto, la 220 casi no se calienta.

Nuestra valoración Diseño Tecnología Construcción Conectividad Sonido Relación calidad/precio Global

9 8´5 8´5 9 8´8 9 8´8

LA CIRCUITERÍA CORRESPONDIENTE A LA ENTRADA DE SEÑAL ESTÁ UBICADA EN UNA PLACA DE CIRCUITO SEPARADA DE LOS BLOQUES DE AMPLIFICACIÓN.

EL MÚSCULO DEL 220 LO PROPORCIONAN DOS MÓDULOS ICEPOWER MODIFICADOS CON COMPONENTES SELECCIONADOS POR PEACHTREE. EL CARÁCTER “CONMUTADO” DE LA 220 ASEGURA UNA ELEVADA EFICIENCIA ENERGÉTICA AMÉN DE UNA TEMPERATURA DE FUNCIONAMIENTO MUCHO MÁS BAJA QUE LA DE LOS DISEÑOS CONVENCIONALES.

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Análisis

Pioneer PD-50+A-70

El retorno de los grandes clásicos Dignos herederos –debidamente puestos al día- de la era gloriosa de la Alta Fidelidad “Made in Japán”, fantásticos y al alcance de todos. Por Salvador Dangla

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a reafirmación de Pioneer como única especialista en audio de las grandes multinacionales niponas que reinaron en el mundo de la electrónica de consumo durante las tres últimas décadas del siglo pasado ha hecho posible que, liberada del lastre financiero de su división de televisores plasma –en su momento reconocidos de forma unánime como los mejores

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productos de su clase disponibles en el mercado mundial- en los últimos dos años esté ganando impulso visiblemente con una serie de diseños adaptados a los nuevos tiempos que sin embargo conectan con la esencia de una manera de entender la música grabada que empezaba a correr un serio peligro de desaparición. A esta nueva y refrescante generación de productos pertenecen las dos

máquinas que protagonizan el presente análisis: el amplificador integrado estereofónico con sección de conversión D/A incorporada A-70 y el lector de SACD PD-50.

La música, protagonista estelar Es de ley destacar el acierto de Pioneer a la hora de dar a conocer sus nuevos componentes de audio, para los que ha editado unos lujosos dípticos presentados con frases tan llenas de fuerza como “La música es para el alma lo que la gimnasia para el cuerpo” (Platón) o “Sin música, la vida sería un error” (Friedrich Nietzsche) en los que se proponen varias combinaciones (ampli+lector óptico+”streamer”, ampli+lector óptico, ampli+”streamer”)

Especificaciones AMPLIFICADOR INTEGRADO A-70 Origen: Japón Potencia de salida: 2x90 W RMS sobre 4 ohmios Distorsión armónica total: 0’5% Conversión D/A: 32 bits/192 kHz Conectividad USB: Sí Dimensiones: 435x142x362 mm (An x Al x P) Peso: 17 kg

PVP 999 E EL AMPLIFICADOR PVP 599 E EL REPRODUCTOR DE SACD PIONEER ELECTRONICS IBÉRICA 93 739 99 00 www.pioneer.es


Análisis

Pioneer PD-50+A-70 perfectamente optimizadas. En el caso que nos ocupa, puede decirse que estamos ante la más convencional de dichas combinaciones, aunque ello no impide la presencia de elementos ya imprescindibles en el audio de esta segunda década del tercer milenio, caso de las entradas USB. Y así nos encontramos con el A-70, el más potente y completo de los nuevos amplificadores integrados estereofónicos de Pioneer. Fabricado en China, lo que le permite ser ofrecido a un precio espectacularmente competitivo, del A-70 destaca en primer lugar su fantástica construcción mecánica (claramente superior a la de aparatos dos y hasta tres veces más caros), que, como comentamos en el recuadro adjunto, evoca de inmediato a la de muchos grandes nombres del High End. Por lo demás, tenemos un panel frontal que recuerda a las fabulosas electrónicas integradas que la firma nipona comercializaba en la “era dorada” de la industria

japonesa de la Alta Fidelidad, léase las décadas de los setenta y los ochenta del siglo pasado: controles de agudos y graves, un imponente control de volumen, la preceptiva toma de auriculares e incluso la posibilidad –que en principio no recomiendo- de conectar hasta dos parejas de cajas acústicas. En el interior, “canela fina”, empezando por una sección digital equipada con el celebrado esquema de conversión D/A SABRE de 32 bits/192 kHz firmado por ESS Technology, que garantiza, en combinación con un subsistema de alimentación independiente, una precisión y una resolución sin precedentes en la reproducción de contenidos de audio procedentes de todo tipo de fuentes digitales externas (conexión USB –asíncrona, por supuesto- incluida). El otro elemento “conceptual” que hay que destacar del A-70 es el uso de una combinación que a priori me parece muy interesante: la cada vez más “afinada” topología de

amplificación Clase D (recuerden: “conmutada”, que no “digital”) con transistores MOSFET, dispositivos estos últimos con la muy significativa cualidad de poseer un circuito eléctrico equivalente que presenta grandes similitudes con el de las válvulas de vacío, con los que ello implica a nivel de sonido. Que la alimentación de la circuitería de salida esté garantizada por un transformador de alta potencia permite por otro lado adivinar que la aparentemente modesta potencia del Pioneer irá acompañada –contrariamente a lo que sucede a muchas electrónicas basadas en Clase D- de una elevada capacidad dinámica y de entrega de corriente. Idéntica pasión por los detalles, aunque con una construcción mecánica menos opulenta (lo que repercute visiblemente en el precio final), el reproductor de discos ópticos PD-50 (que es la actual fuente “top” de Pioneer en lo que a audio sobre soporte “físico” se refiere) es un claro exponente de lo

Del A-70 destaca en primer lugar una construcción mecánica que evoca a la de muchos gigantes del High End.

Especificaciones REPRODUCTOR DE SACD PD-50 Origen: Japón Respuesta en frecuencia: 4-50.000 Hz Relación señal/ ruido: 117 dB Gama dinámica: 108 dB Conversión D/A: 32 bits/192 kHz Salidas disponibles: analógicas no balanceadas, digital coaxial S/PDIF, digital óptica EIAJTosLink y USB Dimensiones: 435x130x329 mm (An x Al x P) Peso: 7’8 g

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Análisis

Pioneer PD-50+A-70

MUY SILENCIOSO, EL SISTEMA DE ALIMENTACIÓN DEL PD-50 PERMITE EXPLOTAR TODO EL POTENCIAL DEL ESQUEMA DE PROCESADO DIGITAL DE 32 BITS EMPLEADO.

que la más alta tecnología electrónica del momento puede aportar a la lectura de formatos como el CD o el SACD (y en este caso también del DVD-R/ RW), empezando por un esquema de conversión D/A idéntico al del A-70 (y por tanto con procesado a 32 bits, interesante desde el punto de vista sonoro siempre y cuando –como es el caso- esté bien ejecutado) y terminando con una fuente de alimentación muy elaborada en la que se utilizan transformadores independientes para las secciones clave. Como es norma en un número creciente de productos de su clase, el PD-50 también incluye entradas para que otras fuentes digitales que tengamos (en especial reproductores portátiles, aunque también ordenadores equipados con tarjetas de audio convencionales) puedan aprovecharse de la

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LA MECÁNICA DE TRANSPORTE, COMPATIBLE TAMBIÉN CON DISCOS DVD-R/RW, EXHIBE LA SOLVENCIA HABITUAL EN LOS DISEÑOS DE PIONEER.

LA SECCIÓN DE SALIDA COMBINA TOPOLOGÍA DOBLE MONOFÓNICA CON COMPONENTES DISCRETOS DE ALTA CALIDAD

LA (SANA) OBSESIÓN POR LA CONSTRUCCIÓN MECÁNICA Pocos amplificadores integrados que no sean de “super High End” hay en el mercado con un nivel de refinamiento tan evidente en su construcción mecánica como el Pioneer A-70. Si a esta ecuación le añadimos el parámetro precio, la verdad es que estamos ante un producto único en su clase. De hecho, no resulta exagerado afirmar que, guardando las debidas distancias, en el A-70 encontramos una sofisticación propia de las realizaciones de TAD o Esoteric, por citar dos nombres de la más exclusiva electrónica de consumo nipona que pueden encontrarse en nuestro país. Y no se trata de que la estructura del Pioneer sea enteramente metálica sino de las soluciones adoptadas para que los circuitos del aparato descansen sobre una plataforma absolutamente inmune a las vibraciones externas. Así, si observamos la fotografía del interior del aparato, lo primero que destaca es no sólo la robustez del “cuadro” que soporta el conjunto sino la división en tres compartimentos

separados que albergan otros tantos subsistemas cuyas potenciales interferencias mutuas es fundamental minimizar con el fin de conseguir la máxima pureza en el sonido final. De ahí la importancia de conceptos como el denominado “Clean Ground Construction” o los elementos de estabilización mecánica repartidos por todo el aparato, que tienen por objeto la inmediata evacuación –como si del retorno de masa de una señal eléctrica se tratarade cualquier energía de origen eléctrico o mecánico susceptible de colorear el sonido en caso de permanecer dentro del sistema. En este sentido, el robusto encapsulado de los transformadores empleados demuestra el esmero que los diseñadores del A-70, asistidos por los ingenieros de los prestigiosos estudios de grabación AIR Studios de Londres (cuyas salas de monitorización están equipadas con cajas acústicas de TAD, la división “pro” de Pioneer), se han aplicado a la hora de realizar el ajuste fino del aparato.


Análisis

Pioneer PD-50+A-70

COMPLETAMENTE BLINDADO, EL TRANSFORMADOR DE ALIMENTACIÓN PRINCIPAR ASEGURA UNA NOTABLE CAPACIDAD DINÁMICA.

EL A-70 UTILIZA UNA COMBINACIÓN POCO HABITUAL EN SU SECCIÓN DE AMPLIFICACIÓN DE POTENCIA: CLASE D Y TRANSISTORES MOSFET.

EL “MODO DAC” DEL A-70 SE MATERIALIZA EN LA PRESENCIA DE UNA SECCIÓN DIGITAL QUE UTILIZA SOLUCIONES TÍPICAS DEL HIGH END MÁS EXCLUSIVO.

El PD-50 es un claro exponente de lo que la más alta tecnología electrónica del momento puede aportar a la lectura de formatos como el CD o el SACD. La conectividad, en especial la del amplificador A-70, es uno de los puntos fuertes del Pioneer. El aparato incorpora tanto entrada de fono como una sofisticada sección de conversión D/A para facilitar la conexión der ordenadores o reproductores portátiles de última generación. La calidad de los terminales de conexión a cajas es genuinamente “High End”.

superioridad tecnológica y sonora de la circuitería de conversión D/A de nuestro invitado.

Un sonido con autoridad y sentido del equilibrio Pese al lógico margen que siempre hay considerar en lo que a sinergia con las cajas utilizadas se refiere, no se puede negar que el sonido del conjunto PD-50+A-70 gusta de inmediato por la linealidad de su curva de respuesta subjetiva, que además se puede afinar con unos controles de tono que, pese a no ser santo de la devoción de la mayoría de puristas, presentan una actuación muy poco “invasiva” y

por lo tanto pueden llegar a ser muy útiles. Excelente la resolución y la precisión, magníficos el control y la pegada (la fuente de alimentación del A-70 cumple muy bien con su cometido). Cierto que la calidez con determinadas grabaciones –en especial de grandes masas orquestales y corales en CDpodría ser superior, motivo último de que nuestra valoración final en el parámetro sonido no acabe de llegar al sobresaliente. Pero no perdamos de vista el precio de nuestro invitados, lo que nos lleva a una relación calidad/ precio excepcional.

Nuestra valoración Amplificador integrado estereofónico A-70 Diseño Tecnología Construcción Conectividad Sonido Relación calidad/precio Global

8´5 9 9´1 8´6 9´7 9´4 8´9

Reproductor de SACD PD-50 Diseño Tecnología Construcción Conectividad Sonido Relación calidad/precio Global

8´5 8´8 8´8 8´4 8´7 9´4 8´8

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Análisis

Samsung DA-E750

La WiFi más cálida Rebosante de clasicismo estético, esta sistema de audio inalámbrico de último generación sorprende por el uso de válvulas de vacío. Por Salvador Dangla

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econozco que los sistemas de audio con puerto de carga para dispositivos móviles (mal llamados “Dock Stations”) nunca me han atraído especialmente, pero por otro lado uno no puede luchar contra el resto del universo y por tanto a la postre hay que saber aplicar, aunque manteniendo la dignidad, el manido “si no puedes con tu enemigo, “únete a él”. Pero la realidad es que los tiempos han cambiado y por fortuna la época en la que el audio comprimido con muy mal gusto copaba todo lo que tenía que ver con la música obtenida vía Internet ya ha sido superada (bueno, superada sobre el papel porque el mal ya está

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hecho al ser muchísimos los usuarios que dieron por bueno el cambio del CD al MP3 y que por lo tanto han retrocedido en su valoración de la calidad sonora). De ahí que haya ahora mismo sistemas de audio compactos –“todo en uno”, si lo prefieren”destinados a facilitar el “plug & play” a partir de reproductores portátiles y/o “smartphones” – aunque la “usurpación” por parte de los segundos de las funciones de los primeros va en aumentocon puerto de carga que ofrezcan unas prestaciones sonoras más que respetables (y, desde luego, muy superiores a las de sus equivalentes de hace 20 ó 30 años). En mi caso concreto, el Zeppelin

Especificaciones Origen: Corea del Sur Potencia de amplificación disponible: 100 W (2x20 para medios/ agudos+60 para el subwoofer) Configuración del sistema de altavoces: activa de 2.1 canales Conectividad: puerto de carga para dispositivos iOS/Samsung Galaxy, USB, DLNA, Bluetooth (versión 3.0 con tecnología apt-X) y AirPlay Dimensiones: 450x148x240 mm (An x Al x P) Peso: 8’6 kg


Análisis

Samsung DA-E750 Air de Bowers & Wilkins es el “enemigo” a batir gracias a una configuración en la que el legado de una trayectoria de indiscutible éxito en el campo de la acústica y la electroacústica se une a una electrónica de amplificación y procesado muy bien pensada y a un diseño francamente logrado (como lo atestigua el hecho de que ha siso amplia y descaradamente plagiado). Pues bien, en las líneas que siguen analizamos el que sin duda podría considerarse la versión “clasicista” del “moderno” Zeppelin Air: el sorprendente DA-E750 de Samsung.

Fruto de la pasión de los asiáticos por el High End

PVP 599 E el samsung electronics iberica www.samsung. com/es 902 17 26 78

No es el Samsung un prodigio de innovación estética, pero hay que reconocer que su porte tradicionalista encajará con los gustos de usuarios maduros y, por supuesto, con legiones de aficionados asiáticos, que no en balde se pirran por la estética lujosa y exclusiva. Desde el punto de vista físico, sin embargo, el aparato está muy bien dotado y se nota que quienes lo han diseñado tenían en mente la calidad en todos los aspectos. Para empezar, la construcción es de gran clase

El DA-E750 monta dos ECC82, un tipo de válvula muy popular en no pocos preamplificadores/etapas de preamplificación para puristas del audio. (nada que ver con las porquerías de plástico que circulan por ahí) y la terminación espléndida (chapa de madera de alta calidad profusamente barnizada). En lo que a sonido se refiere, insisto en que el DA-E750 es un componente de audio de pleno derecho, empezando por una dotación de altavoces, concretada en dos tweeters de cúpula de seda de 25 mm de diámetro, dos “midwoofers” de 127 mm con cono de fibra de vidrio y modificador de dispersión metálico -todo un detalle en un producto de esta clase- y un woofer (subwoofer si lo prefieren) con cono de pasta de papel de 165 mm. La electrónica de amplificación, sobre la que Samsung apenas proporciona datos técnicos de relieve, es lo suficientemente robusta para mover los conos de medios/graves y, sobre todo, el subwoofer. En este sentido, el reparto de la potencia disponible es muy similar al del mencionado Zeppelin Air. Por otro lado, la conectividad del aparato aporta

VÁLVULAS E INTERNET: EL PUNTO “FREAKKIE” QUE FUNCIONA La verdad es que cuando en la pasada edición de la IFA de Berlín vi las resplandecientes válvulas de vacío limpiamente ubicadas –y protegidas por una cubierta de metacrilato transparente… una idea no muy genial desde el punto de vista técnico aunque hay que reconocer que el calor que desprenden las válvulas utilizadas es más bien moderado- pensé en una de las características diferenciadoras de las empresas asiáticas dedicadas a la electrónica de consumo: el hecho de que muchas de ellas estén dirigidas por personas con formación científicotécnica y por lo tanto muy sensibles con todo aquello relacionado con la excelencia y/o el perfeccionismo. Por lo demás, es bueno saber que el sonido de excepción les va mucho a los asiáticos y el hecho para nosotros “esotérico” de la presencia de válvulas en una “Dock Station” no lo es tanto en un país como Corea del Sur. Así las cosas, el DA-E750 monta dos ECC82, un tipo de válvula muy popular en no pocos preamplificadores/etapas de preamplificación de muchas electrónicas para puristas del audio. ¿Por qué válvulas de vacío y por qué en la sección de tratamiento de señal? La respuesta a la segunda pregunta es fácil: el diseño del Samsung no soportaría una sección de amplificación de

potencia a válvulas sin ser sometida a un profundo rediseño. La respuesta a la primera pregunta, que es la que de verdad nos interesa, es muy fácil aunque seguramente los usuarios más jóvenes o los no interesados en el sonido de alta calidad la desconocen: todo dispositivo electrónico tiene un circuito eléctrico equivalente y el de las válvulas de vacío favorece la distorsión en los armónicos de orden par, que son los que “gustan” a nuestro cerebro. ¿El resultado? Menos asperezas tímbricas y más calidez… en definitiva, más humanidad.

bastante flexibilidad al usuario (la toma USB no falta, por supuesto, ni tampoco un puerto Ethernet pese al espíritu inequívocamente “wireless” de nuestro invitado), aunque no se puede negar que en este sentido la característica más atractiva del DA-E750 es su bloque de carga abatible con puertos para “smarphones” tanto de Apple como de Samsung (modelo Galaxy), toda una innovación de la que sin duda habrán tomado buena nota los competidores de Samsung.

Un sonido completo y equilibrado Supongo que el tópico a la hora de valorar el sonido del DA-E750 debería ser la insistencia en la calidez de su sonido. La verdad es que algo sí hacen las dos ECC82 porque la personalidad chillona de la inmensa mayoría de sus competidores directos brilla aquí por su ausencia, aunque de ahí a hablar de calidez en plan amplificador de Clase A pura media un buen trecho. Lo que sí hay –utilizando un iPhone 4S con material descargado de iTuneses una curva de respuesta en frecuencia subjetiva muy amplia (espléndida a efectos de un producto de esta clase), con unos graves generosos y convincentes y unos agudos limpios y jamás agresivos. No sé si el DA-E750 encajará con el usuario “natural” de este tipo de producto en nuestro país, pero desde luego se trata de un diseño atractivo, muy bien construido y con un buen sonido.

Nuestra valoración Diseño Tecnología Construcción Conectividad Sonido Relación calidad/precio Global

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Análisis

TAD C2000

Control y precisión extremos El concepto de preamplificación de señales de audio, elevado a la máxima potencia con el concurso del mejor perfeccionismo nipón. Por Salvador Dangla

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ara no pocos aficionados, el preamplificador siempre ha sido un componente cuya influencia en la reproducción del sonido es inferior a la de, por ejemplo, la fuente, la etapa de potencia y, por supuesto, las cajas acústicas. Muchas son las teorías sobre lo que debe ser y debe hacer un preamplificador de audio, aunque hay diferencias importantes en función del tipo de fuente que se vaya a trabajar. ¿El motivo? Muy sencillo: no es lo mismo utilizar una señal de línea, es decir la que tenemos en la salida de un lector digital al uso –del tipo que sea- que una de fono por cuanto en este último caso se trabaja con tensiones

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muy bajas que pueden verse fácilmente afectadas por un amplio abanico de interferencias externas. En consecuencia, que un preamplificador de fono tiene una importancia crítica es algo que acepta todo el mundo. La cosa, sin embargo, no esta tan clara cuando manejamos señales de línea cuando la realidad es que el papel a realizar por el preamplificador es exactamente el mismo: lo que los más puristas definen como “cable con ganancia”. Suena fácil pero no lo es porque si con los cables, formalmente muy simples –por lo menos en apariencia- existen unas diferencias de sonido que en algunos casos pueden ser

escandalosas, ¡pues imagínense con una máquina rebosante de componentes electrónicos, cada uno con sus propiedades técnicas, sus tolerancias y, en definitiva, con su personalidad! Claro que algunos tuvieron en su momento una repuesta maximalista a esta reflexión: los preamplificadores pasivos, sin duda un bello concepto – recuerdo buenas realizaciones, aunque ninguna fastuosamente musical, al respecto- que sin embargo parece estar condenado por sus evidentes carencias en parámetros tan íntimamente vinculados a la reproducción de la música como son la dinámica o la espacialidad. Por otro lado, los progresos habidos en el campo de la comprensión de los fenómenos más complejos que tienen lugar en el interior de los componentes y circuitos que conforman los sistemas de audio han permitido establecer nuevos puntos de partida en el diseño de preamplificadores que a su vez han hecho posible la materialización de productos

Especificaciones Origen: Japón Respuesta en frecuencia: 1-100.000 Hz, +0 dB, -1 dB Distorsión armónica total: inferior al 0’003% Relación señal/ ruido: 120 dB Ganancia: 12 dB Frecuencias de muestreo compatibles: 44’1, 48, 88’2, 96, 176’4 y 192 kHz Entradas analógicas: 2 balanceadas y 2 no balanceadas Salidas analógicas: 2 balanceadas y 2 no balanceadas Entradas digitales: 1AES/EBU, 1 coaxial S/ PDIF y 1 USB-B Dimensiones: 440x140x393 mm (An x Al x P) Peso: 23’5 kg PVP 24.000 e Pioneer Electronics Ibérica www.pioneer.es 93 739 99 00 Área (distribuidor exclusivo para España) www.tiendas-area.com 96 394 45 91


Análisis

TAD C2000

Nuevos puntos de partida en el diseño de preamplificadores que a su vez han hecho posible la materialización de productos excepcionalmente musicales. excepcionalmente musicales, léase rebosantes –por este orden- de calidez, resolución, equilibrio tonal y capacidad de representación espacial del sonido (léase de crear escenas sonoras creíbles). En consecuencia, a partir de un cierto nivel el preamplificador puede marcar y marca la diferencia entre lo muy bueno y lo extraordinario. Apliquen la ecuación al High End del más alto nivel y se darán cuenta de que en ese muy particular universo el preamplificador es un elemento poco menos que imprescindible.

La crítica parte mecánica Quienes critican el espíritu del High End acostumbran a mofarse de la obsesión enfermiza por los detalles que exhiben algunos fabricantes. Y, sí, quizá es cierto que algunos productos pueden resultar exuberantes en determinados aspectos, pero si dichos productos están correctamente diseñados nadie debería dudar que detrás de tal exuberancia hay un motivo sólido –léase racional- para obtener mejoras palpables en el resultado final. Es el caso de la construcción mecánica, olímpicamente ignorada en los componentes de audio clásicos pero que con el paso de los años ha adquirido una importancia crucial como consecuencia del descubrimiento de su incuestionable influencia en la reproducción de esos matices que acaban marcando la diferencia en la reproducción del sonido (y también de la imagen). De ahí que el C2000 “descanse” sobre un chasis de aluminio de alta masa obtenido a partir del mecanizado (excepcionalmente preciso) de un bloque sólido de dicho metal, solución que proporciona una plataforma muy robusta y vir-

tualmente inmune a todo tipo de vibraciones externas –como consecuencia del esquema de fijación de las placas de circuito impreso adoptado- a los delicados componentes activos y pasivos (en especial los transformadores de alimentación) utilizados. Por si ello no fuera suficiente, tres pies de desacoplo fabricados en hierro fundido con sus correspondientes puntas de desacoplo permiten

evacuar cualquier posible vibración generada por el C2000 o, más probablemente, su entorno (caso de cajas acústicas funcionando a niveles de presión sonora elevados situadas en las cercanías del aparato). En definitiva, se trata de otorgar a un preamplificador el mismo trato que a una fuente o a una electrónica a válvulas en lo que a evitar la influencia de factores externos se refiere.

Una máquina muy deseable El C2000 pertenece a una especie que en nuestro país está poco menos que en vías de extinción: la de las electrónicas de preamplificación y amplificación de potencia de muy altas prestaciones “Made in Japan”. Porque, claro, entre el relativo descenso de Sony a los infiernos y la desaparición de marcas tan relevantes como JVC, Panasonic o Sharp en lo que a audio de excepción se refiere y la “no importación” de Accuphase y Luxman, por citar dos compañías que aún siguen en la brecha en su país de origen, nos quedan solamente TAD y Esoteric como nombres de referencia en el universo de la estereofonía sin compromiso (Onkyo es otra marca que últimamente también tiene mucho que decir al respecto, aunque en un nivel menos exclusivo). Con un diseño a caballo entre lo clásico y lo moderno (aunque, para mi gusto, más clásico que moderno) y una construcción sencillamente magnífica –aunque menos espectacular que la de otras electrónicas de la propia TAD- el C2000 es uno de esos preamplificadores que uno recomendaría a quien desea hacer un alto en el camino en su particular búsqueda de la excelencia sonora sin limitaciones. Absolutamente lujoso al tacto, el TAD combina un exquisito minimalismo estético con una notable versatilidad, aspecto este último en el que supera a muchos de sus (pocos) competidores directos realizados por firmas occidentales. Con tocar cualquiera de los dos magníficamente mecanizados –en aluminiobotones del panel frontal, uno entiende que lo que acabo de decir no es un “brindis al sol”;

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Análisis

TAD C2000

SÓLIDAMENTE FIJADO AL CHASIS, EL TRANSFORMADOR DE ALIMENTACIÓN ES UN DISEÑO TOROIDAL DE ALTA POTENCIA CON UN NIVEL DE RUIDO EXTRAORDINARIAMENTE BAJO.

TODOS LOS COMPONENTES CLAVE DE LOS SUBSISTEMAS ANALÓGICOS SON DE TIPO DISCRETO Y HAN SIDO SELECCIONADO POR SUS CUALIDADES SONORAS.

LA SEPARACIÓN ENTRE CANALES ES TAL QUE DEL C2000 SE PUEDE DECIR PERFECTAMENTE QUE ALBERGA DOS PREAMPLIFICADORES MONOFÓNICOS EN UN ÚNICO CHASIS.

En lo que componentes en sí se refiere, estamos ante una máquina que entronca perfectamente con el High End nipón al que pertenece de pleno derecho. el perfeccionismo inherente a la totalidad de los productos que configuran la gama “doméstica” de TAD se palpa desde el primer momento y, por lo tanto, justo es reconocerlo. Y lo mismo vale para el visualizador de funciones, basado en tecnología LCD y que destaca por su elevada visibilidad y el inconfundible color rojo naranja de sus caracteres (“marca de fábrica” de TAD). Uno de los aspectos más interesantes en lo que a la parte conceptual del C2000 se refiere es el hecho de que incorpore una sección digital que es mucho más que una simple concesión a la galería. Estamos –ver recuadroante un producto que tiene muy claro que quienes lo han diseñado

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se han forjado en las trincheras del audio profesional y por lo tanto conocen a la perfección las posibilidades que ahora mismo brindan tanto Internet como soportes de disco óptico como el SACD o el Blu-ray Disc a la hora de reproducir grabaciones idénticas a las que muchos de ellos han manejado en algunos de los estudios más emblemáticos del mundo. Así, la toma USB del C2000, específicamente destinada a la escucha de grabaciones de alta resolución almacenadas en el disco duro de un ordenador, es de tipo 2.0 de alta velocidad y permite trabajar con frecuencias de muestreo de hasta 192 kHz con ordenadores Mac equipados con sistema operativo OS 10.6 o

posterior (hasta 96 kHz con OS 10.5) o PC equipados con (previa carga del pertinente “driver”) Windows 7/Vista (hasta 96 kHz con Windows XP). Toda esta obsesión por la tecnología bien entendida explota ante nuestros ojos cuando accedemos al interior de nuestro invitado, en el que una arquitectura estrictamente doble monofónica –y por tanto con un transformador independiente para cada canal- y completamente balanceada –la duplicidad de componentes en cada trayecto de señal (nos estamos refiriendo a la sección analógica, claro) salta a la vista- permite hacerse una idea de que estamos ante una máquina en el que las concesiones a la “no excelencia”

La topología circuital rigurosamente doble monofónica del C2000 es uno de sus atributos más sugerentes a la vez que tiene una incidencia directa en tanto en la limpieza como en la sensación de aire que desprende su sonido. La profusión de compontes discretos e integrados de la máxima calidad refleja el nivel de compromiso y exigencia de los diseñadores del C2000.


Análisis

TAD C2000

La disposición de las entradas y salidas analógicas refleja de manera inequívoca la construcción en dos canales estrictamente separados del C2000. La toma USB admite diferentes grupos de frecuencias de muestreo en función del sistema operativo con el que se trabaje.

son simplemente inimaginables. Y en lo que componentes en sí se refiere, estamos ante una máquina que entronca perfectamente con el High End nipón al que pertenece de pleno derecho, con convertidores D/A Burr-Brown PCM1794A montados en configuración diferencial doble, placas de circuito impreso con pistas planas de cobre de 70 um de grosor (que minimizar las pérdidas por transmisión) y transformadores toroidales de alta potencia (con el fin de que no se produzca ninguna limitación en la dinámica), con el cableado interno

reducido a su mínima expresión. A la hora de la verdad, el C2000 brilla de inmediato por la calidad “pro” de sus silencios, la robustez de sus contrastes dinámicos y la riqueza brutal de sus degradados armónicos, con el mérito añadido de que todas estas cualidades se mantienen tanto en analógico como en digital (con un portátil Mac en el caso que nos ocupa), lo que nos lleva a exigir ese “más difícil todavía” que sería un previo de fono TAD. Es posible que a algunos usuarios la limpieza casi “clínica” que aporta el C2000

a los silencios les resulte poco “humana”, pero la verdad es que se trata de una característica habitual en los estudios de grabación, por lo que su aportación al sonido sólo puede ser positiva.

Nuestra valoración Diseño Tecnología Construcción Conectividad Sonido Relación calidad/precio Global

9´5 9´5 9´5 9´4 9´4 9 9´4

La electrónica: El nuevo impulso digital La pasión es la pasión, cierto; pero el mercado es el mercado y los números son los responsables últimos de que los proyectos salgan adelante. Y la realidad es que por muy seductor que resulte un preamplificador de referencia absoluta concebido a la manera tradicional, si además incorpora elementos destinados a llamar la atención de quienes apuestan por los contenidos de alta definición descargados de Internet,

mejor que mejor. Evidentemente, sobra decir que tales elementos no se pondrán, en una realización del nivel del C2000, “para quedar bien” son en perfecta sintonía con lo que se espera de un producto de su clase y precio. Y, en efecto, así es: el TAD complementa su circuitería “estándar” con una que le permite lidiar con archivos digitales procedentes tanto de fuentes clásicas –léase mecánicas de transporte sepa-

radas- como “modernas”, entendiendo por estas últimas a cualquier ordenador de última generación. Dos son los elementos a destacar de dicho subsistema: el reloj de sincronismo por un lado y, por otro, el dispositivo desarrollado para optimizar la calidad sonora vía USB. En lo que respecta al primero, el C2000 incorpora un sofisticado dispositivo cuyo corazón es un cristal de cuarzo UPCG (“Ultra High Preci-

sion Crystal Generator”) hecho a medida basado en el empleado en el fabuloso reproductor de SACD D600 de la propia TAD, que suministra una señal de reloj extremadamente limpia y estable. Por su parte, el “Asynchronous USB Transfer Engine” es una circuitería que controla la transferencia de datos digitales en el elemento receptor de la cadena de señal, es decir el C2000, con el concurso de una señal de sincronismo de muy alta precisión suministrada por el antes mencionado UPCG que permite suprimir de manera drástica el “jitter” presente en las señales PCM procedentes del ordenador o las etapas de transferencia empleadas. Como se observa en las fotografías adjuntas, en la ejecución del “subsistema digital” del C2000 los ingenieros de TAD se han empleado a fondo para que la reproducción de las más complejas señales en alta definición descargadas de Internet –codificación FLAC de 24 bits/192 kHzse lleve a cabo sin ningún tipo de limitación técnica.

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A fondo

Imagen:

El afinado perfecto

La alta definición ofrece unas posibilidades increíbles para disfrutar de todo tipo de imágenes siempre y cuando afinemos nuestro dispositivo de visualización. Por David Abril.

H

ay que reconocer que el Blu-ray Disc por un lado y el creciente número de canales de televisión en alta definición por otro permite disponer, por lo menos en teoría, una calidad de imagen absolutamente impresionante tanto a través de un televisor como de un videoproyector. Incluso el DVD experimenta las leyes de la alta definición con la generalización del escalado hasta resolución 1080p realizado bien por el propio

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reproductor de DVD bien por la electrónica de A/V o el equipo compacto de Cine en Casa, todo ello siempre vía HDMI. El caso es que tanto si es nativa como “hinchada” hasta resolución “Full HD”, la imagen que visionaremos está en alta definición. Las tecnologías del LCD y el plasma (también las de tipo LCoS, léase SXRD y D-ILA, aunque en la actualidad están prácticamente concentradas en el ámbito de

los videoproyectores) nos dan la ocasión de aprovechar la alta definición y utilizar pantallas de gran diagonal para visionarlas, todo ello sin perder calidad ni generar fatiga visual. Así, entre 32 y 46 pulgadas la oferta disponible es literalmente pletórica, con decenas de modelos disponibles (y nos referimos única y exclusivamente a los comercializados por las grandes marcas, léase las que pertenecen a la que podríamos llamar “primera


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Lo primero que hay que tener en mente es que por debajo de 42 pulgadas la resolución tiene muy poco impacto en la calidad de la imagen.

división” del mercado), siendo por regla general los equipados con pantallas de 37, 40 y 42 pulgadas los más vendidos (aprovechamos la ocasión para recordarles que estas “extrañas” cifras tiene que ver con las dimensiones de los paneles de LCD o plasma que se pueden cortar a nivel industrial a partir de un único “megapanel” teniendo en cuenta que hay que optimizar los costes de producción y por tanto tirar a la basura la menor cantidad posible del “megapanel” en cuestión). Dicho lo anterior, lo primero que hay que tener en mente es que por debajo de 42 pulgadas la resolución tiene muy poco impacto en la calidad de la imagen: sea ésta “HD ready” o “Full HD”,

los cambios entre una y otra son apenas perceptibles ni siquiera en el caso de que se utilice una fuente “”full HD” nativa. La diagonal de la imagen es demasiado pequeña para que el ojo perciba una diferencia neta las dos resoluciones. De todos modos, con la previsible popularización de la TDT gratuita en alta definición las pantallas “Full HD” deberían generalizarse en los modelos de 32 y 37 pulgadas. ¿Ganaremos verdaderamente en calidad? Sí, pero sin que la restitución sea particularmente rompedora. En “Full HD”, la imagen es ligeramente más dinámica, las escenas en movimiento más precisas y mejor gestionadas, los planos traseros sensiblemente más detallados y los colores más

definidos. Aún así, en comparación con un buen DVD la diferencia no será flagrante.

Dimensiones de la pantalla y resolución A partir de 42 pulgadas, todos los televisores son “Full HD” 1080p. Por lo tanto, el tema de la resolución ya no tendrá por qué plantearse. Pero aparece otro problema: la reproducción de fuentes de resolución estándar –alias SD- tanto si se trata de vídeo (videocámara, DVD) como de televisión (TDT no “HD”, que sigue siendo el pan nuestro de cada día en estos lares). En la mayoría de modelos, la calidad de la imagen suele ser mediocre (desastrosa si la calidad

Los esquemas de procesado de señal desarrollados por cada fabricante permiten extraer –o no- el máximo jugo del dispositivo de visualización de base empleado.

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de la emisión no es la adecuada) y a medida que la pantalla se hace más y más grande las fuentes SD peor lo tienen para ser restituidas con un mínimo de decencia. Y la verdad es que los circuitos de procesado de vídeo a duras penas pueden compensar este déficit de resolución: contornos menos precisos, aparición de ruido, falta de resolución en las imágenes en movimiento, emborronamiento de los planos traseros, mala gestión de los degradados colorimétricos… como pueden ver, los defectos son legión. El resultado es todavía peor cuando se utilizan los “zooms” y otros modos de visualización del televisor (restitución de una señal 4:3 en una pantalla 16:9). Por el contrario, en los programas

Las especiales características de los contenidos 3D hacen que también la operativa de ajuste para visualizarlos sea diferente a la de sus homólogos en 2D.

DOS MILLONES DE PÍXELES EN UNA PANTALLA DE 3’2 METROS Está comprobado: para explotar plenamente la alta definición se impone disponer de una gran pantalla. En consecuencia, ¿por qué no pasarse a la videoproyección? Al fin y al cabo, este modo de difusión de imágenes sigue siendo el más apropiado para poner en evidencia los beneficios de una matriz de 1.920x1.080 píxeles. Los videoproyectores “Full HD” de gama básica pueden llenar pantallas de hasta 2’4 metros de diagonal (95 pulgadas) con unos resultados totalmente satisfactorios. Pero es en el rango de diagonales comprendido entre 2’6 y 3’2 metros (102 a 126 pulgadas) donde la alta definición ilumina verdaderamente la pantalla con sus 2 millones de píxeles, lo que nos lleva a un videoproyector de gama más alta que incluya un buen bloque óptico, un tratamiento de la señal de vídeo de alta calidad, una gestión eficaz de los colores y los contrastes y una completa gama de opciones de ajuste y de calibración. De nuevo, el número de píxeles por sí solo no garantiza la calidad. En resumen, podemos contar con tres categorías de dispositivos de visualización de imágenes adaptados a la “HD” que se corresponden con otras tantas categorías de espectadores: n Los amantes de programas de TV deberán contentarse con una pantalla de diagonal comprendida entre 37 y 42 pulgadas. Por desgracia, los modelos mejores suelen ser siempre los más caros. Además, sirven

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como reclamo para modelos de nivel muy inferior que sin embargo conservan la misma estética y nombres muy similares a la vez que ofrecen las mismas funciones de base. La diferencia suele radicar en la calidad del panel propiamente dicho, en los circuitos de procesado de vídeo, en la gestión de los contrastes, en la conectividad y en las opciones de calibración y optimización. n Los grandes consumidores de películas y de DVD que migrarán –si no lo han hecho yahacia una fuente “HD” deben orientarse hacia televisores LCD (mejor con retroiluminación por LED’s) o de plasma de 46 a 50 pulgadas. n Los fanáticos del Cine en Casa que deseen aprovechar sus múltiples fuentes de imagen en alta definición (reproductor de Blu-ray Disc 2D o 3D, TVAD) en las mejores condiciones posibles deben inevitablemente orientarse hacia la videoproyección. Ya para finalizar, los más afortunados podrán darse el gusto de hacerse construir una sala específica tratada acústicamente (y con todos los “extras” que les permita su bolsillo), auténtico “final del camino” en lo que reproducción doméstica del espectáculo audiovisual a tamaño real se refiere. Todo ello, por supuesto (en este caso concreto) a la espera de la llegada de contenidos en super alta resolución (3.840x2.160 píxeles) en número suficiente y de la previsible democratización de los dispositivos encargados de llevarla a la intimidad de nuestros hogares.

de televisión difundidos a 16:9 y los DVD la calidad mejora ligeramente como consecuencia de la correspondencia de la señal con las matrices 16:9 del televisor (o videoproyector puesto que el concepto es el mismo). Por encima de 42 pulgadas, sigue habiendo no pocos consumidores que consideran –equivocadamente- que una pantalla de 46 ó 50 pulgadas es excesivamente grande para una sala de estar doméstica. En cualquier caso, antes de adquirir un televisor de 46, 50, 52, 55, 63 ó 65 pulgadas (como bien saben, los hay mucho mayores) sin que más tarde tengamos que arrepentirnos por ello es importante que tengamos muy claro que satisfará los siguientes criterios: -Será instalado en una sala espaciosa que no gire únicamente alrededor del televisor y el sistema de Cine en Casa. -Dispondremos para el mismo de una ubicación despejada que no esté enfrentada a superficies acristaladas.


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-Tendremos un mueble adaptado a la talla y el peso del televisor. -Ser más bien un consumidor de películas (DVD, Blu-ray Disc, vídeo bajo demanda, etc.) que un simple teleadicto. -Dispondremos de una distancia de visionado adecuada que, como mínimo, deberá ser el doble de la diagonal de la pantalla elegida (2’5 metros para un televisor de 46/50 pulgadas, 3 metros para uno de 55 pulgadas, 3’5 metros para uno de 63 pulgadas; les recordamos al respecto que una pulgada equivale a 2’54 centímetros). Este parámetro tiene una importancia absolutamente crucial.

Optimizando nuestra pantalla de visualización: los ajustes de base Y de la teoría pasamos a la práctica. Una práctica que se materializa en la ejecución de tres procesos destinados a optimizar el fruto de nuestra decisión de compra: conectar, configurar y –si procede- calibrar nuestro televisor/videoproyector. Unas operaciones que exigen un mínimo de saber hacer. Ahí van nuestros consejos al respecto.

Lo primero que hay que tener en cuenta es que los ajustes de nuestro televisor/videoproyector establecidos en fábrica están pensados –sobre todo en el primer caso- para atraer el ojo el comprador a golpe de destellos colorimétricos y contrastes sobredosificados, por lo que resulta de lo más sensato dedicar unos instantes –una vez en la tranquilidad de nuestro hogar- a calibrar el producto en cuestión, máxime si se considera que las condiciones de iluminación domésticas son radicalmente diferentes del ambientes hiperluminoso de la mayoría de puntos de venta dedicados a la electrónica de consumo. En consecuencia, se impondrá apurar a fondo los valores de la luminosidad, los colores y los contrastes para obtener una imagen realmente buena. Si a ello añadimos el hecho de que cada fuente que tengamos conectada suministra una señal de vídeo de una intensidad y una calidad diferente, resulta fácil comprender la utilidad de reconfigurar correctamente cada una de las entradas de vídeo de nuestro dispositivo de visualización. Así las cosas, la operativa que recomendamos aplicar es la siguiente:

n Poner

todos los contadores a cero: En un primer momento, lo importante es situar los valores de todos los reglajes en cero, así como poner en modo “Normal” o “Natural” todas las opciones de temperatura de color y de corrección gamma, de desactivar los contrastes dinámicos y de cortar los captadores de luminosidad ambiental y las otras florituras pertenecientes al ámbito del “ajuste fino” (sistemas de reducción de ruido, circuito de suavización y otros modos de optimización). n Hacerse con discos de ajuste: A falta de tener un disco de calibración específico (Digital Video Essentials, HDTV Calibration Wizard, Burosch Display Tuning), conviene seleccionar dos discos DVD o Blu-ray: uno con contenidos en blanco y negro (el comienzo de Casino Royale, sin ir más lejos) y otro que ofrezca unos colores despampanantes (Los 4 Fantásticos y Silver Surfer, Superman returns, Cars, Diamante de Sangre o las entregas más recientes de la saga “Batman”). Sobra decir que ambas fuentes deben poseer una calidad irreprochable ya que en caso contrario no podrán realizar su cometido con la debida autoridad.

Por regla general, la distancia de visionado con la que hay que contar debería ser el doble de la diagonal de la pantalla elegida.

Con toda seguridad, la consolidación de la Ultra Alta Definición (resolución 4K) obligará a desarrollar protocolos de ajuste específicos y por tanto mucho más exigentes que los actuales.

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la luminosidad: Comencemos con la película en blanco y negro con el fin de ajustar correctamente la luminosidad y el contraste. Sea cual sea la tecnología del dispositivo de visualización de imágenes empleado (LCD, plasma DLP), el objetivo es ahora obtener unos negros lo más densos y profundos posible, sin la más mínima tonalidad grisácea. Una vez que la película esté en marcha, aumente progresivamente el valor de la luminosidad hasta que los contornos de los elementos de la imagen sean perfectamente nítidos y las partes negras de la pantalla empiecen a tornarse grisáceas. Llegado a este punto, detenga el ajuste. Vigile bien el aspecto de las bandas negras del formato CinemaScope. Muy a menudo, el valor de la luminosidad no es muy alto. Asimismo, hay que prestar atención a los televisores equipados con un sistema de retroiluminación ajustable. Antes de intervenir en la luminosidad, es importante actuar sobre la citada retroiluminación para incrementar la densidad de los negros. n Ajustar los contrastes: Aumente progresivamente el nivel de contraste hasta que las partes blancas aparezcan lo más claras posible. En general, el valor del contraste suele estar más forzado que el de la luminosidad. Detenga

No cabe la menor duda de que la generalización del formato de interconexión HDMI ha contribuido mucho a homologar las prestaciones de los componentes de vídeo.

n Incrementar

el ajuste antes de que los blancos sean excesivamente brillantes. Este ajuste también proporciona la ocasión de verificar que nuestro televisor no exhiba una dominante colorimétrica particular (blancos con tendencia hacia el azul, el amarillo o el rosa), a la vez que propone una luminosidad uniforme (ningún punto caliente en el centro de la pantalla). n Afinar el nivel de los negros: Falta realizar el ajuste fino de todo, en particular lo que concierne a la luminosidad. En consecuencia, compruebe que los negros no estén encapotados y que las partes oscuras de la imagen dejen aparecer un número suficiente de detalles. Si este no es el caso, aumente ligeramente el valor de la luminosidad para dar más relieve a las partes oscuras. A veces, lo que acaba marcando la diferencia

son unas pocas muescas. Si estos ajustes nos van bien, reactivar los modos de corrección colorimétrica y otras temperaturas de color predefinidas no tiene ninguna utilidad. En cuanto a los contrastes dinámicos, los modos de barrido de 100 Hz y similares, serán útiles sobre todo con los programas de televisión. Ya para finalizar, sólo los filtros y circuitos de reducción de ruido podrán volver a ponerse en marcha aunque con dudas sobre su eficacia real. En consecuencia, hay que tomarse el tiempo necesario para evaluar cada modo y cada función de nuestro televisor. n Optimizar la nitidez: Para ello, mire con calma los contornos de los personajes, de los objetos fijos y de los objetos en movimiento. ¿Están alisados, demasiado marcados o, por el contrario, bien definidos? ¿Están afectados por un ligero halo grisáceo o transparente? Si son nítidos significa que todo va bien, por lo que en este caso hay que dejar los reglajes tal como están. Si este no es el caso, significa que el procesado de vídeo no da la talla y por tanto que hay que activar la batería de circuitos de optimización para que dichos contornos sean más discretos aunque evitando a la vez que sean difuminados. n Reducir el ruido: A continuación, identifique las zonas unidas de la imagen (los cielos, por ejemplo)

La mejora en la restitución de los negros ha sido uno de los progresos más sobresalientes realizados en los últimos años por los fabricantes de televisores.

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LA RESOLUCIÓN NO LO ES TODO Incluso con imágenes en alta definición, existen diferencias notables en términos de calidad de la restitución. Estas diferencias pueden ser debidas a la propia fuente “HD” utilizada (algunos discos Blu-ray y algunos programas de televisión son apenas mejores que un DVD), a un dispositivo de visualización inadaptado o a ajustes incorrectos. Hay que tener en mente que el número de píxeles mostrados por una pantalla plana no constituye en absoluto una garantía de calidad. Y es que a pesar de los argumentos de los fabricantes, la resolución no lo es todo, en particular cuando aún no se dispone de una fuente de alta definición (algo de lo más corriente en nuestro país), la pantalla es grande y la distancia de visionado disponible pequeña. Si lo que buscamos es una imagen de calidad, hay otros criterios que entran en juego, unos criterios que por otro lado son igual de importantes que la resolución. Es, por ejemplo, el caso de la tecnología utilizada: ¿televisor LD o de plasma? ¿videoproyector monoDLP, tri-DLP, SXRD, D-ILA o tri-LCD? Es también el caso de la calidad de los negros y la relación de contraste, todo ello sin olvidar el procesado de vídeo y las posibilidades de calibración que tengamos a nuestro alcance. Estas impresiones son confirmadas, por ejemplo, por la prestigiosa Imaging Science Foundation (ISF), un organismo de certificación que considera que los cuatro criterios más importantes a la hora de definir la calidad de una imagen son – en este orden- los siguientes: la relación de contraste, la saturación de los colores, la naturalidad de los colores (es decir el nivel de coincidencia de los mismos con la realidad) y la resolución.

Hay que tener muy presente que los ajustes de nuestro televisor/ videoproyector establecidos en fábrica están pensados para atraer el ojo el comprador. que el refresco de la imagen no se hace como es debido y se produce fatiga visual. Es el momento de poner en marcha el modo de barrido de 100 Hz y/o de cambiar la resolución de salida de la fuente (1080p/50 Hz, 1080p/24 Hz, 1080i, 720p) para saber si estos defectos se producen con otros valores. n Activar el desentrelazado: Si aparecen dientes de sierra –líneas oblicuas en forma de escalerasignifica que el desentrelazado se realiza de forma mediocre. Por desgracia, en este caso no hay gran cosa que hacer como no sea proporcionar a nuestro televisor una imagen desentrelazada y escalada por un aparato externo (que puede ser nuestra propia fuente o una electrónica dedicada). Algunos modos propuestos por los fabricantes suavizan el efecto mencionado aunque a costa de la definición general de la imagen.

n Ajustar

los degradados: Poco hay que hacer con los televisores incapaces de mostrar degradados de colores bien fundidos entre sí. En este caso vemos aparecer porciones uniformes de la imagen (de nuevo, los cielos resultan muy útiles para comprobarlo), bloques de colores repugnantes o bandas claramente delimitadas que van desde lo más oscuro a lo más claro. Por desgracia, este problema no se podrá resolver.

Para finalizar Es posible que muchos amantes irredentos de la perfección consideren que la “Full HD” es cosa del pasado, sobre todo después de constatar la viabilidad técnica –y las pertinentes y apabullantes mejoras que aporta cuando vamos más allá de las 65/70 pulgadas de diagonal- de la “super alta definición”, léase “definición 4K”, independiente de lo astronómico de los precios de las máquinas ya disponibles en el mercado. Pero hay que tocar con los pies en el suelo e intentar explotar al máximo lo realmente “bueno” que tenemos, es decir el Blu-ray Disc por un lado y la televisión verdaderamente “HD” por otro. Y en este sentido, no cabe la menor duda de que conocer el potencial de nuestra fuente y nuestro dispositivo de visualización nos permitirá disfrutar de una nueva dimensión de nuestros contenidos visuales favoritos.

y busquemos hormigueos en las mismas. Si no encontramos ninguno, significa que nuestro televisor es excelente. De todos modos, quede claro que, sea cual sea la fuente que tengamos, lo normal es que dichos hormigueos existan. En ese caso, lo que hay que hacer es activar los sistemas de reducción de ruido y otros circuitos de limpieza, que en algunos casos pueden atenuar el ruido y estabilizar los píxeles. n Elegir el modo adecuado: Con movimientos de la imagen lentos, verifique el desplazamiento de los objetos. ¿Se realiza de manera fluida o por sacudidas? Si constata la existencia de sacudidas, significa

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Análisis

Oppo BDP-105EU

El mejor de su clase

Un monumental compendio de refinamientos y una polivalencia sin precedentes. Excelencia total apoyada por una relación calidad/precio insuperable. Por Salvador Dangla

L

os reproductores de disco óptico de la estadounidense –con fabricación en ChinaOppo haya ya tiempo que se han convertido en poco menos que “objeto de culto” entre los entusiastas del sonido y la imagen de medio mundo como consecuencia de una relación entre prestaciones y precio que resulta muy difícil de superar en el ámbito del High End. Personalmente, los Oppo son para mí relativamente novedosos, en parte porque hasta hace apenas un año su distribución en nuestro país había seguido unos derroteros bastante heterodoxos y en parte porque había en el mercado mundial unos pocos diseños que los superaban en términos absolutos. Por otro lado, varios meses de convivencia con el modelo BDP-95EU y el análisis del nuevo BDP-103EU han hecho que mis expectativas

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de cara al nuevo buque insignia de los lectores digitales de la firma estadounidense, el BDP-105EU fuesen más entusiastas que nunca. Y la verdad es que no equivocado porque, como me dijo un buen amigo que está literalmente “abducido” por los diseños de Oppo, “el BDP-105EU es un maquinón… sólo falta que hable”.

Una fuente que lo tiene casi todo Recuerdo que en el punto álgido del Cine en Casa, que en el caso concreto de de nuestro país coincidió con los años de “juerga flamenca” del “ladrillazo”, cuando a uno le proponían analizar un amplificador integrado o un receptor de A/V había que enfocarlo todo desde dos vertientes: por un lado, había que evaluar el producto desde la óptica “tradicional”, es decir valorando su calidad

constructiva, su tecnología y los resultados tanto en términos de vídeo como de audio. Pero por otro lado había que realizar una especie de “investigación” minuciosa en lo que a funciones y a conectividad se refiere con el fin de comprobar que el producto de marras lo tenía y lo hacía “todo” independientemente de la importancia real de tal o cual descodificación/algoritmo de postprocesado de audio, conector, función, etc. ¿Por qué? Pues porque los fanáticos de turno descartaban casi por sistema aquellos productos –por muy buenos que fueran los resultados reales que proporcionaran- que carecían de la “pijada” de turno. Pues bien, cuando uno se decide a leer el “listado” de opciones que propone el protagonista de este análisis casi se agota antes de empezar ante la cantidad de posibilidades que el Oppo pone a nuestra disposición, no sin preguntarse si a los ingenieros que lo han puesto a punto les dio también por recorrer su particular “maratón” con el fin de que el listado en cuestión fuese lo más extenso posible. Y es que con la meteórica integración de Internet en el universo de la electrónica de consumo, la “caja de los truenos” ya está abierta porque, puestos a pedir, los usuarios más “enfermos” piden la luna ya como aperitivo, y

Especificaciones Origen: EE.UU./ China Formatos compatibles: Blu-ray Disc (2D y 3D), BD-R/RE, CD, CD-R/RW, SACD, DVD Vídeo, DVD Audio y DVD+/-R/RW Respuesta en frecuencia: 20-20.000 Hz, +/-0’5 dB Nivel de distorsión armónica total+ruido: 0’003% (-110dB) Relación señal/ ruido: 115 dB Gama dinámica: 110 dB Separación entre canales: 110 dB Descodificación de sonido envolvente “HD” interna: Sí Compatible 1080p/24 Hz: Sí Compatible 3D: Sí Conectividad HDMI v1.4: Sí Conectividad USB: Sí Dimensiones: 430x123x311 mm (An x Al x P) Peso: 7’9 kg PVP 1.399 e DIGIBIT TECHNOLOGY www.digibit.es 91 533 42 50


Análisis

Oppo BDP-105EU

Oficialmente un reproductor “HD” multiformato, el Oppo BDP-105EU es en realidad una máquina que contiene varios productos en un mismo chasis. si la industria les sigue la corriente entonces el final de esta historia aún no está escrito. Pues bien, y entro ya en materia: oficialmente un reproductor “HD” multiformato, el Oppo BDP-105EU es en realidad una máquina que contiene varios productos en un mismo chasis, una definición que en el pasado se ha aplicado esporádicamente a determinados diseños pero que aquí cobra todo su significado. De

Obsesión audiófila radical La espectacular lista de funciones y prestaciones del BDP-105EU no deja indiferente a nadie, pero si lee con detenimiento, la principal conclusión es que, pese a tratarse de un producto extraordinariamente polivalente, el buque insignia es, ante todo, una máquina creada por personas que sienten una especial devoción por el sonido absoluto. No es que los otros aspectos del aparato estén menos cuidados –ni mucho menos- sino que la sección de audio incorpora tantos refinamientos puristas que simplemente apabulla. Dejando aparte la descodificación de audio multicanal “HD” (ya saben: Dolby TrueHD y DTH-HD Master Audio) y las siempre recomendables –en un producto de esta clase- salidas analógicas balanceadas (aunque sólo para estéreo), es evidente que donde el Oppo BDP-105EU brilla con nota es en la sección de conversión D/A que incorpora, materializada en una plataforma desarrollada por ESS Technology que

responde al nombre de SABRE32 Reference ES9018. Específicamente diseñada para aplicaciones profesionales y de High End, la citada plataforma trabaja con una arquitectura de 32 bits denominada “Hyperstream” a la vez que incorpora un sofisticado y exclusivo esquema de reducción del “jitter” llamado “Time Domain Jitter Eliminator”, combinación que le permite exhibir, al menos sobre el papel, una gama dinámica y una tasa de distorsión armónica más ruido sin precedentes (135 dB y -120 dB respectivamente). Más aún, el BDP-105EU incorpora dos de estos esquemas, uno para su salida multicanal y otro para su salida estereofónica. A para finalizar, habría que destacar también una “propina” de lo más interesante: una sección de auriculares equipada con una electrónica de amplificación de alta calidad (conectada al sistema de conversión ESS) pensada para trabajar con los exigentes diseños de alta impedancia (300/600 ohmios).

entrada tenemos un reproductor de discos ópticos de audio y vídeo que se mueve dentro de las coordenadas del mejor High End. Hasta aquí todo claro. Pero luego resulta que tenemos también un descodificador de sonido envolvente multicanal –también “H”, por supuesto- de altas prestaciones, lo que tampoco constituye ninguna novedad. Pero ahora comienzan las novedades: la primera de ellas, por otro lado no rabiosamente “nueva”, es que el BDP-105EU también hace las veces de procesador digital de audio al estar equipado con entradas digitales que permiten que contenidos digitales procedentes de otras fuentes se aprovechen de su sofisticada circuitería de conversión D/A. Luego tenemos dos funciones llamadas DMP (“Digital Media Player”) y DMR (“Digital Media Renderer”) que permiten acceder –por cable o por vía inalámbrica- a contenidos de audio, fotos y vídeo almacenados en servidores multimedia compatibles DLNA. A dichas funciones se suman hay que añadir una función experimental que permite acceder a todo tipo de archivos compartidos por ordenadores de la misma red local en la que tengamos conectado el Oppo mediante el protocolo SMB (“Server Message Block” o CIFS (“Common Internet File System”). Todo ello con el “plus” de la plena compatibilidad con la plataforma de contenidos audiovisuales de pago por “streaming” Netflix, así como con YouTube Leanback o Picasa. Por otro lado, la conectividad USB (3 puertos 2.0 de alta velocidad -2 en el panel posterior y 1 en el panel frontal- y 1 para la conexión de un ordenador a la electrónica de conversión D/A interna) de nuestro invitado soporta las codificaciones más utilizadas en las descargas de audio y vídeo de Internet, caso de FLAC o WAV de

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Análisis

Oppo BDP-105EU

EL TRANSFORMADOR DE ALIMENTACIÓN ES UN DISEÑO DE ALTA POTENCIA Y BAJA RADIACIÓN PARÁSITA COMPLETAMENTE ENCAPSULADO.

LA MECÁNICA DE TRANSPORTE ES EXTREMADAMETE RÁPIDA: 10 SEGUNDOS ENTRE EL CIERRE DE LA BANDEJA Y EL INICIO DE LA LECTURA DE UN DISCO BD VÍDEO.

Hay que señalar una interfaz de usuario que pasa por ser una de las más atractivas actualmente disponibles. alta resolución, MP4, AVI o MKV. Asimismo, la conexión a bases de datos como las célebres MusicID y VideoID de Gracenote permite acceder y visualizar todo tipo de información referida al disco óptico en curso de reproducción. Y, claro, aunque el mando a distancia del Oppo es uno de los mejores de su clase disponibles en el mercado, el aparato también puede ser controlado desde un teléfono móvil o una tableta (en teoría tanto iOS como Android) previa carga de la pertinente “app”.

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Sonido e imagen al máximo nivel He dejado intencionadamente para el final la evaluación de los aspectos “básicos” del BDP105EU porque quería que quedase muy claro que pese a tratarse el Oppo de un producto en teoría “clásico” como consecuencia de su condición de lector de discos ópticos, la verdad es que su diseño hace un guiño inequívoco a todos aquellos usuarios que desean disfrutar de las innegables ventajas aportadas por soportes

LA OBSESIÓN DE OPPO POR LOS COMPONENTES ELECTRÓNICOS DE ALTA CALIDAD SE HACE PATENTE EN TODOS Y CADA UNO DE LOS CIRCUITOS DEL BDP-105EU.

como el SACD o el Blu-ray Disc y a la vez aprovecharse de las inmensas posibilidades que aporta Internet. Como tanto les gusta decir a los anglosajones, estamos ante un producto que aspira a hacernos disfrutar lo mejor de dos mundos y a hacerlo con una elegancia tal que el todo supere la suma de las partes. Y parece que el nuevo “super Oppo” lo consigue. A nivel físico, el BDP-105EU es más bien austero, aunque su peso ya desvela que estamos ante un producto de cierto nivel. La construcción, enteramente metálica, es de muy buen nivel pero no excelsa, ya que si aspiráramos a esto último o bien habría que rebajar calidad en tecnología electrónica o bien habría


Análisis

Oppo BDP-105EU

El panel posterior lo tiene prácticamente todo, salidas analógicas balanceadas (“de verdad”) incluidas (aunque sólo para estéreo). Poco más se puede pedir.

que aumentar sustancialmente el precio final, opciones ambas que están en contra de la filosofía del fabricante: panel frontal de aluminio, chasis de acero, pies de desacoplo de alta calidad y mecanizados de precisión. Sin embargo –y de ahí viene nuestro “9” en el parámetro construcción-

Una sección de alimentación a la altura

Cualquier ingeniero que se dedique al diseño de sistemas avalará un razonamiento que, por conocido, no siempre se tiene en cuenta: las prestaciones de un conjunto –sea del tipo que sea- siempre serán limitadas por el más débil de sus elementos. En consecuencia, de nada sirve que el sistema de conversión D/A de audio y el subsistema de procesado de vídeo de un aparato como el BDP-105EU exhiban unas posibilidades teóricas apabullantes si la circuitería encargada de hacerlos funcionar, es decir la sección de alimentación, no está a la altura. Todo ello es muy fácil de comprender: si tenemos que reproducir un nivel de silencio de, pongamos por ejemplo, 110 dB (pensemos en cualquier grabación de audio de alta resolución con una buena toma de sonido), o una gama dinámica de 120 dB (habitual en muchas grabaciones con calidad “Studio Master”), es evidente que con una fuente de alimentación ruidosa tales pretensiones resultarán sencillamente imposibles. Es por ello que el número uno de los reproductores digitales de Oppo incorpora un subsistema de alimentación formado por un transformador toroidal (un diseño que por su propia geometría no sólo es más eficiente que sus homólogos de tipo convencional sino –lo más importante- que presenta unas pérdidas magnéticas muy bajas, aspecto este último clave en términos de ruido y, por tanto, de nivel de silencio) de alta calidad encapsulado que es asistido por una circuitería ejecutada siguiendo los cánones más puristas, léase con condensadores de bajo ESR (resistencia serie equivalente) y resistencias de baja tolerancia con el fin de garantizar la plena satisfacción de cualquier demanda puntual de energía.

cuando llegamos a la parte electrónica el BDP-105EU bien podría asimilarse a cualquier “highender” hipercaro al uso, con una espectacular profusión de componentes discretos e integrados de la máxima calidad que dan a entender que en lo que a prestaciones se refiere se ha buscado “lo más de lo más” sin miramientos. Así llegamos a la potente sección de conversión D/A de audio (ver recuadro) y al ultramoderno procesador digital de vídeo Kyoto-G2 de Marvell equipado con tecnología Qdeo, que no sólo minimiza brutalmente el ruido de vídeo –con lo que ello implica en términos de definición de la imagen- sino que optimiza en tiempo real parámetros como la colorimetría o la resolución de los contornos. Más aún, escala hasta resolución 4K todo tipo de imágenes con el fin de visualizarlas en dispositivos compatibles (como ya hemos comentado en su momento, unos pocos televisores y videoproyectores ya disponibles en el mercado). Estamos ante una electrónica altamente sofisticada cuyas particularidades técnicas (funciones como la Interpolación Vectorial, la reducción de Artefactos de Compresión) o la Mejora Adaptativa del Contraste, entre ellas) escapan de los objetivos del presente análisis, aunque quien desee conocerlas con un poco de detalle las encontrará debidamente explicadas en el “White Paper” editado por Marvell para tal efecto. Sobra decir que el BDP-105EU es plenamente compatible con el modo “cinematográfico” 1080/24p y, por

supuesto, con imágenes “3D Full HD”, a la vez que su entrada MHL (“Mobile High-Definition Link”) le permite conectar “smartphones”, tabletas y otros dispositivos móviles compatibles. Por lo demás, hay que señalar una interfaz de usuario que pasa por ser una de las más atractivas actualmente disponibles, con iconos perfectamente organizados y una mecánica de selección muy edectiva. Mi valoración de la calidad de audio y vídeo del BDP-105EU es concluyente: en el primer caso utilicé un sistema de referencia absoluta –con trozos seleccionados de discos CD, SACD, DVD Audio y BD, así como archivos de calidad “Studio Master” almacenados en un PC VAIO con sistema operativo Windows 7- mientras que en el segundo el visualizador empleado fue un televisor TX-L47WT50 de Panasonic. Sinceramente: el Oppo BDP105EU todavía no habla pero nos cuenta un montón de cosas de una forma extremadamente elegante y convincente. Un genuino producto con estética y construcción de alto nivel pero prestaciones de referencia que se ofrece a un precio que ahora mismo no tiene competidor dentro de las realizaciones de su clase.

Nuestra valoración Diseño Tecnología Construcción Conectividad Sonido Calidad de imagen Relación calidad/precio Global

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Análisis

Panasonic TX-L47ET5E+DMP-BDT120

Excelencia democrática en “Full HD” La excusa perfecta para dejarse llevar por el poder de seducción de la mejor y más asequible alta definición. Por Salvador Dangla

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Análisis

Panasonic TX-L47ET5E+DMP-BDT120

Especificaciones TELEVISOR TX-L47ET5E Origen: Japón Dimensiones de la pantalla: 119 cm (47 pulgadas) Tipo de panel: LCD IPS-LED Resolución nativa: 1.920x1080 píxeles Relación de contraste: “Brilliant Contrast” Compatible 3D: Sí (definición estándar) Compatible 1080/24p: Sí Conversión 2D a 3D: Sí Conectividad HDMI 1.4/USB/SD: Sí/Sí/Sí Conectividad Wi-Fi integrada: Sí Dimensiones/ peso sin soporte de sobremesa: 1.107x666x52 mm (An x Al x P)/17 kg Dimensiones/ peso con soporte de sobremesa: 1.107x712x268 mm (An x Al x P)/20’5 kg

Especificaciones REPRODUCTOR DE BLU-RAY DISC DMP-BDT120 Origen: Japón Discos compatibles: BD-ROM, BD-RE, BD-R, DVD Vídeo, DVD+/-R/RW, CD y CD-R/RW Conversión D/A de audio: 32 bits/192 kHz Compatible 3D: Sí Compatible 1080/24p: Sí Compatible x.v.Colour: Sí Compatible “Deep Colour”: Sí Conversión 2D a 3D: Sí Conectividad HDMI 1.4/USB/SD: Sí/Sí/Sí Dimensiones: 430x38x179 mm (An x Al x P) Peso: 1’6 kg

PVP TV 1.129 e PVP REPRODUCTOR DE BLU-RAY DISC 160 e PANASONIC ESPAÑA www.panasonic.es 902 15 30 60

El “300 Hz Back Light Scanning” es fundamental para conseguir un alto nivel de realismo en el visionado de contenidos cinematográficos en 2D y 3D.

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o voy a cambiar fácilmente en lo que a mi percepción de los televisores Panasonic se refiere: son muchos años y sigo manteniendo que la tecnología del plasma es intrínsecamente superior que la del LCD. Lo que sucede es que desde el “salto cuántico” que supuso la irrupción de la tecnología LED, el progreso continuado del procesado digital de vídeo y la brutal –pero estimulantecompetencia entre marcas la diferencia –el “gap” que dirían los anglosajones- entre los elementos genéricos de las dos tecnologías citadas se ha reducido mucho.

Una tecnología que ha madurado a la velocidad de la luz El TX-L47ET5E (la “E” final indica “Europa”), que así se llama nuestro invitado, es uno de los modelos más grandes de la familia a la que pertenece (la Serie ET5, la más asequible de los televisores LCD/LED compatibles 3D de Panasonic), que también incluye diseños con pantalla de 55, 42, 37 y 32 pulgadas. Lo más importante es que incluye uno de los exclusivos paneles LCD/ LED con tecnología IPS-LED de Panasonic, que es precisamente el elemento que marca la diferencia con respecto a los diseños de la competencia (léase Samsung, LG

y Sharp) y que también se utiliza en los modelos de las gamas superiores de la propia Panasonic. En consecuencia, se puede afirmar sin reservas que el punto de partida del TX-L47ET5E es muy alto, hasta el punto de que las diferencias vienen determinadas por los subsistemas que “asisten” al mencionado panel para que sus posibilidades lleguen a buen puerto. Así, lo primero que hay que subrayar es que nuestro invitado es compatible con imágenes en 3D pero sólo en modo estándar, no “full”, para lo que le bastan unas gafas pasivas en vez de las de obturador activo que utilizan sus hermanos de las gamas superiores. Por lo demás, estamos ante un diseño de ultimísima generación –la fábrica que produce los paneles está en activo desde hace poco más de 2 años- en el que encontramos los elementos tecnológicos más habituales en los televisores de Panasonic. Es el caso del “300 Hz Back Light Scanning”, fundamental para conseguir un alto nivel de realismo en el visionado de contenidos cinematográficos en 2 D y 3D, o del “Brilliant Contrast”, en teoría una versión simplificada del ”Infinite Contrast” pero que a la hora de la verdad proporciona unos resultados muy similares. A ello hay que añadir el ampliamente

contrastado procesador digital de vídeo Vreal 3D y el filtro “Clear Panel”, elementos ambos fundamentales para que la definición de los contornos, la naturalidad de los colores y la cadencia en la presentación de imágenes animadas sea la que cabe esperar en un televisor de alta definición. Lógicamente, a esta parte de prestaciones puras y duras el TX-L47ET5E suma el bloque de prestaciones, ahora mismo casi imprescindibles en un producto de su clase, asociadas a la conectividad, desde la compatibilidad con la plataforma VIERA Connect de Panasonic hasta la navegación por Internet pasando por la conectividad WiFi (integrada en el aparato), la compatibilidad DLNA y la capacidad de acceso inmediato a las omnipresentes redes sociales. Todo ello, por supuesto, sin dejar de lado un consumo de energía espectacularmente reducido.

Nuestra valoración Diseño Tecnología Construcción Conectividad Calidad en imagen en 2D Calidad en imagen en 3D Relación calidad/precio Global

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DMP-BDT120: BUENO, BONITO Y BARATO No se puede negar que Panasonic se ha esforzado a tope para que el Bluray Disc sea el soporte natural –al menos en los de tipo físico/convencional- para la alta definición ya sea en 2D como en 3D. Lo atestigua una gama de lectores que comparten sin excepciones el clásico “bueno, bonito y barato” que tanto gusta a los consumidores. El modelo DMP-BDT120, que hemos seleccionado para el conjunto que analizamos en estas páginas, no es una excepción, a la vez que en su condición de diseño de última

hornada incorpora una serie de refinamientos y funciones impensables hace apenas 5 años. Es el caso de la conversión 2D a 3D, en la que sigo sin creer demasiado pero que gracias al “Adaptive Chroma Processing” ofrece unos resultados bastante convincentes con los contenidos bien grabados. También hay que destacar un aspecto que seguramente será poco valorado (amén de poco utilizado) por la mayoría de usuarios del aparato y que no es otro que el uso, en la sección de audio del mismo, de un esquema

de conversión D/A de 32 bits/192 kHz (no hay que olvidar que hasta hace 11 años Panasonic tenía una división especializada en sonido –Technics- en cuyos productos los detalles puristas estaban a la orden del día), así como la compatibilidad con formatos de audio ahora mismo tan populares como el FLAC. Todo ello sin olvidar la ya preceptiva pertenencia a la “galaxia” VIERA Connect y la posibilidad de control –vía la “app” Panasonic Blu-ray Remote 2012”- desde un teléfono iPhone, Android o Blackberry.

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Presentación

Serie Image de PSB Speakers

“Sonido real para gente real” Una sugerente y muy asequible gama de cajas acústicas firmada por uno de los más emblemáticos fabricantes de cajas acústicas canadienses. Por Salvador Dangla

T

uve la oportunidad de entrevistar a Paul S. Barton, “alma mater” de PSB Speakers, con motivo de la Convención que la prestigiosa AES (“Audio Engineering Society”) celebró en Barcelona en mayo del 2005. Y es que para comprender la filosofía canadiense, que en el 2015 celebrará su cuarta década de existencia, es fundamental conocer a su fundador, una persona fuertemente influenciada por la estimulante formación musical a la que le indujo su progenitor y que desde una edad muy temprana (17 años) se sintió especialmente motivado por conseguir una reproducción perfecta de aquellas composiciones que tanto le emocionaban. Nació así una empresa que se convertiría en la pasión absoluta de Paul Barton y que en muy poco tiempo ganó la reputación suficiente para situarse en la elite de un sector en el que los fabricantes se contaban por centenares. Una visión que combina a partes iguales el amor por las cosas bien hechas con el

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Presentación

conocimiento profundo del mercado y sus necesidades, todo ello apoyado por la investigación pura y la ingeniería más avanzadas, ha hecho posible que PSB Speakers se mantenga en lo más alto en los actuales tiempos audiovisuales y de instalaciones a medida preservando a la vez sus esencias en el campo de la Alta Fidelidad tradicional. La extensión de la gama de productos de la marca, que cubre sin fisuras todas las aplicaciones posibles –de la Alta Fidelidad al Cine en Casa, pasando por modelos para todos los bolsillos y diseños para exteriores e instalaciones personalizadas- se debe sin lugar a dudas al talento de Paul Barton combinado con una filosofía de trabajo muy personal que ha sido posible gracias a la infraestructura científico-tecnológica de un país como Canadá (ver recuadro). En este sentido, el uso de las instalaciones del potente National Research Council del país norteamericano (que en investigación acústica y electroacústica sigue ocupando una reconocida posición de liderazgo) ha permitido a PSB Speakers adentrarse en las intimidades del comportamiento de altavoces, filtros divisores de frecuencias y recintos acústicos con la finalidad de estar en las mejores condiciones posibles para desarrollar productos de imbatible relación calidad/precio.

La serie Image ha sido sometida de manera continuada a pequeñas modificaciones que le han permitido mantener intacta su capacidad de seducción.

¿Las herramientas de Paul Barton? En primer lugar su cerebro, por supuesto, pero debidamente acompañado por técnicas tan avanzadas –citamos solamente las más representativas- como la exploración mediante vibrometría láser, el análisis por el método de los elementos finitos y el modelado electroacústico por ordenador. Gracias a esta combinación única ha sido posible poner a punto productos tan emblemáticos como los que constituyen la serie Synchrony, actual gama de referencia de PSB Speakers, y los de las igualmente atractivas y polivalentes pero más asequibles familias Imagine, Alpha e Image, esta última protagonista de las líneas que siguen.

Polivalencia y relación calidad/precio La gama Image lleva ya 8 años en el catálogo de PSB Speakers y nació como respuesta a la demanda de una familia de cajas acústicas que se situara en el punto intermedio entre la superexitosa –todavía en catálogo- serie Alpha y la superior –aunque ahora ya está descatalogada- gama Stratus. Como es norma en la firma canadiense, la Image ha sido sometida de manera continuada a pequeñas modificaciones que le han permitido mantener intacta una capacidad

de seducción basada, como es la norma en PSB Speakers (incluso en la que fue su serie de referencia absoluta Platinum), en una relación calidad/precio fuera de lo común. La configuración actual de la serie Image data de unos pocos años y su particularidad más significativa es que se aprovecha de las innovaciones que en su momento se incorporaron en el actual buque insignia de la firma canadiense, la antes mencionada serie Synchrony. Por otro lado, que dediquemos el presente artículo a una gama de cajas acústicas comercializada hace varios años es debido a que al estar PSB Speakers “hermanada” (pertenecen al mismo grupo empresarial) con la legendaria NAD es distribuida en nuestro país por el mismo importador que esta última, cambio que está revitalizando por completo la proyección de los productos de Paul S. Barton entre los aficionados “de aquí”. Muy completa, la Image puede definirse como la materialización de esa “clase media” en el ámbito de los sistemas de altavoces que permite disfrutar de unos resultados de gran nivel por un precio más que razonable, todo ello con el valor añadido de una incuestionable polivalencia Alta Fidelidad/Cine en Casa y una estética moderna y distinguida que facilita la integración en cualquier espacio residencial. En concreto, configuran la familia en cuestión las columnas T6 (3 vías/4 altavoces) y T5 (2’5 vías/3 altavoces), los monitores de estantería B6 y B5 (ambos de 2 vías/2 altavoces), el monitor compacto/de efectos de sonido envolvente B4 (2 vías/2 altavoces), las cajas acústicas centrales C5 y C4 (ambas de 2 vías/2 altavoces) y el monitor de efectos de sonido envolvente bipolar S5 (2 vías/4 altavoces). En lo que respecta al subwoofer que sin duda muchos aficionados necesitarán para completar una determinada combinación para Cine en Casa, la serie Image no contiene un modelo específico para la misma puesto que PSB Speakers prefiere que se utilice el subwoofer de la marca que mejor se adapte a las necesidades concretas de cada caso (sala, presupuesto) Entrando ya en materia, lo más interesante de las Image es su absoluta coherencia en lo conceptual, lo tecnológico y lo estético. El primer elemento a destacar sería sin duda el panel curvado de material sintético en el que se montan los altavoces por cuanto además de dotar de personalidad propia a las PSB en lo que

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Presentación

a estética se refiere posee una estructura en forma de rejilla que le proporciona neutralidad tímbrica y robustez a partes iguales. Por lo que respecta al resto de paneles, están fabricados en aglomerado de densidad media (MDF) de unos 3 centímetros de grosor, cifra más que suficiente para garantizar niveles de presión sonora realistas sin distorsión/ coloración durante la reproducción de los contenidos audiovisuales más exigentes. En este sentido es importante destacar que el modelo de más alto nivel de la gama, es decir la columna T6, utiliza un recinto dividido en varios compartimentos, solución que no sólo aísla el altavoz de medios de los efectos de la onda posterior de los woofers sino que aporta rigidez estructural extra a todo el conjunto. Asimismo, hay que señalar que todos los modelos de la serie Image trabajan en bass-reflex a excepción del monitor bipolar S5, que funciona en suspensión

El primer elemento a destacar de las Image es el panel curvado de material sintético en el que se montan los altavoces.

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La influencia de la investigación puntera Una de las singularidades de PSB Speakers en lo que al proceso de concepción, evaluación y desarrollo de sus productos se refiere es que se aprovecha de las particularidades de Canadá en su condición de país americano que en algunos aspectos es muy “europeo”. Con ello queremos decir que la marca utiliza las ventajas ofrecidas por estructuras que en Estados Unidos, por ejemplo, no existen, por lo menos en lo que a investigación acústica y electroacústica se refiere. Una de dichas estructuras, en realidad toda una institución, es el reputado “National Research Council of Canadá” (NRC), conceptualmente muy parecido a nuestro CSIC (“Consejo Superior de Investigaciones Científicas”) pero con una mentalidad mucho más abierta en lo que a interrelación con la empresa privada se refiere. Esto significa que las instalaciones pertinentes pueden ser utilizadas a tiempo parcial por las compañías que lo deseen, con lo que ello implica en términos de ahorro de costes –como mínimo en espacio físico y aparatos- y de ventajas prácticas, ya que en teoría al ser el NRC una institución oficial los “gastos de estructura” (amortización/renovación de instrumental incluida) corren a cargo (si no en su totalidad, sí al menos en una buena parte) del gobierno canadiense. Pues bien, gracias a esta singular operativa PSB lleva ya muchos años (exactamente 38, ya que la colaboración con el NRC comenzó en 1974) desarrollando técnicas y componentes punteros para sus productos con un coste muy comedido. Basta pensar en este sentido la maquinaria necesaria para realizar, por ejemplo, investigación pura por un lado y mediciones acústicas en condiciones óptimas: analizadores de espectros, vibrómetros láser, micrófonos, cámaras anecoicas… por no citar las pruebas con materiales y mezclas de materiales que permiten determinar la receta óptima para que el cono o la cúpula de un altavoz satisfaga unas determinadas especificaciones.


Presentación

Image lo encontramos en un filtro divisor de frecuencias formalmente sencillo pero ejecutado con componentes de alta calidad (de nuevo, la influencia del NRC para la evaluación y optimización de cada diseño ha sido fundamental) en el que se ha cuidado mucho que la impedancia se comporte de un modo “amable” de cara al amplificador de ataque (valor nominal de 6 ohmios y mínimo de 4 ohmios para todos los modelos). Ya para finalizar, señalemos la presencia de robustos terminales de conexión bañados en oro.

Un sonido espectacular y equilibrado a la vez

acústica (recinto hermético). En el caso concreto de la citada T6, se combina un doble puerto reflex para la sección de graves con un subrecinto completamente hermético para el altavoz de medios. El segundo aspecto clave de las Image lo encontramos en unos transductores que, en efecto, se aprovechan directamente de avances tecnológicos introducidos en su momento en las superiores series Synchrony e Imagine de PSB Speakers. Así, en el caso del tweeter el diseño utilizado combina una cúpula de titanio de 25 mm de diámetro con un motor magnético refrigerado por ferrofluido que garantiza una elevada capacidad de manejo de potencia, una baja compresión dinámica y una tasa de distorsión muy baja. En lo que respecta a las zonas media y baja del espectro, todos

los modelos (salvo la T6, que incluye un altavoz –con cono de 133 mm de diámetro y estructura física idéntica a la de los woofers- dedicado en exclusiva a los medios) emplean un cono de polipropileno relleno de una mezcla de arcilla y cerámica con suspensión periférica de goma propulsado por un motor magnético de alta potencia y elevada linealidad que facilita la realización de desplazamientos importantes manteniendo en todo momento el control del conjunto móvil. En el caso del monitor de efectos bipolar S5, se dispone de un doble sistema de altavoces cuya disposición ha sido diseñada para crear una escena sonora envolvente de gran realismo incluso con los formatos de sonido envolvente “HD” de última generación. El colofón de nuestra somera descripción de las

El carácter esencialmente “americano” de PSB Speakers no impide que en el diseño de las Imagen se haya buscado desde el primer instante huir de los “fuegos de artificio” que a menudo caracterizan a muchos sistemas de altavoces de alta relación calidad/precio que se someten en exceso a las reglas no escritas de ciertas tendencias del mercado. De ahí que el sonido de nuestras invitadas combine con bastante gracia un punto “british” con otro “Hollywood”, lo que significa que las metalizaciones habituales en modelos de precio similar simplemente brillan por su ausencia. Que PSB está muy segura de lo que hace lo encontramos en un detalle técnico prácticamente único en la firma canadiense: anunciar el valor de la curva de respuesta en frecuencia en el eje de simetría de la caja (con margen de +/-3 dB y +/-1 dB) y a 30 grados del mismo (margen de +/-3 dB) y dar el valor de la sensibilidad para cámara anecoica y sala doméstica. Recordemos que los productos de PSB Speakers son importados en exclusiva para nuestro país por la firma barcelonesa DeCine AV (www.decineaudiovideo.com).

Los transductores utilizados se aprovechan directamente de avances tecnológicos introducidos en su momento en las superiores series Synchrony e Imagine.

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... y en el número 6

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EN PORTADA

MARANTZ AV8801+ MM8077

UNA NUEVA REFERENCIA EN CINE EN CASA

AUDIO PREMIUM

JAMO: EL GIGANTE RENACIDO BEYERDYNAMIC T1+A1: FASCINACIÓN EN LA INTIMIDAD

DOSSIER

AURICULARES: LA NUEVA REVOLUCIÓN

A FONDO

LA PERCEPCIÓN DEL SONIDO (TERCERA PARTE)

www.audiovideopremium.com

La Web Premium en sonido, imagen y tecnología de vanguardia


SAMSUNG DA-E750

TAD C2000

Control y precisión extremos

PEACHTREE 220 Fuerza y estilo

Nº5

La WiFi más cálida

Audio, Vídeo y tecnología de vanguardia

Nº5. p.v.p. 3´75 e

OPPO BDP-105EU EL MEJOR DE SU CLASE

MICROMEGA AS-400+CD-30

REFINAMIENTO Y PODERÍO

PIONEER PD-50+A70 EL RETORNO DE LOS GRANDES CLÁSICOS

KLIPSCH KLIPSCHORN 66 AÑOS EN LA

CÚSPIDE DEL AUDIO

PANASONIC TX-L47ET5E+ DMP-BDT120

EXCELENCIA DEMOCRÁTICA EN “FULL HD”


Editorial

2012: Cambios, nuevas tendencias y buenos productos H

ay que pensar siempre en positivo cuando van mal dadas porque si nos dejamos llevar por el desánimo conseguiremos lo que buscan los amantes de los malos augurios. Y es que, pese a su inusual concatenación de malas noticias, el año que está a punto de finalizar ha sido pródigo en productos interesantes. Todo ello en el contexto de un mercado que se ha contraído con una fuerza inusual y en el que hemos visto la marcha de profesionales que, como Andreas Manz, de Linn, han hecho mucho durante mucho tiempo para que la excelencia en audio al más alto nivel –en muchos casos con una apuesta pionera por tecnologías que con el tiempo acabaron imponiéndose- penetre en el espíritu de un país que demasiadas veces parece conformarse con la más frívola de las mediocridades. Llegados a este punto, la gran pregunta que cabría hacerse es: ¿Qué nos ha deparado el 2012 en sonido e imagen “Premium”? Para empezar, la confirmación indiscutible de Internet como fuente de contenidos de muy alto nivel en lo que a sonido se refiere. Una confirmación que se sitúa en la onda de lo que sucede en los mercados más avanzados y que en cierto modo ha venido propulsada por una crisis interminable que invita a hacer ahorros en todo, aunque justo es reconocer que las ventajas de los contenidos “internáuticos” de mayor calidad son irrebatibles. Lógicamente, como sucede en todos los grandes cambios, hay

también aquí un ganador y un perdedor, léase, respectivamente, los procesadores digitales de audio y los lectores de disco óptico. Lo podemos comprobar sin esforzarnos demasiado ya que, con algunas salvedades, la inmensa mayoría de fabricantes de renombre han visto que resulta mucho más ajustado a la realidad del mercado –y no sólo del español- vender cien mil unidades a 300 euros cada una que diez mil unidades a 3.000 euros la pieza. Esta percepción nos lleva de nuevo a un tema recurrente en los discursos sociopolíticos al uso: la destrucción acelerada de la clase media en favor de, por un lado, la irrupción masiva de una clase baja con niveles de calidad discutibles en muchos de sus aspectos y, por otro, de una elite con unas disponibilidades de liquidez aparentemente ilimitadas que sólo se contenta con máquinas que, además de muy sofisticadas, deben –sí, leen bien la palabra: deben- ser demencialmente caras. ¿La solución para preservar esa clase media fundamental también para que lo “Premium” en sonido e imagen no acabe siendo patrimonio exclusivas de los más ricos? En lo que a los fabricantes se refiere, la respuesta va en una sola dirección: trasladar la producción a China para ahorrar costes manteniendo controlada en todo momento la parte “espiritual” y reservando para

Europa, EE.UU. y Japón los modelos más emblemáticos. Menos claro está lo que sucederá en el ámbito de los consumidores porque a la postre todo acabará dependiendo de la cultura de cada país y la percepción del bolsillo por parte de cada uno. Pese a todo, ahí están la super alta definición (alias 4K) en imagen (¡aunque por el momento sin contenidos!), sistemas de altavoces y electrónicas altamente innovadores, fuentes de audio “clásicas” –digitales y analógicas- con tecnología a la última, auriculares en una variedad sin precedentes y cables conceptualmente muy imaginativos que consiguen seguir fascinando, todo ello amenizado por “apps” a raudales. Malos tiempos, sí, pero también buenas vibraciones, por lo que aprovechamos estas líneas para desearles una muy feliz Navidad y un próspero (decir “Premium” ya sería demasiado pedir) 2013.

Salvador Dangla Director

av GERENTE Jorge Martín | DIRECTOR Salvador Dangla | ADMINISTRACIÓN Enric Navarro RESPONSABLE DE PUBLICIDAD Departamento propio | MAQUETACIÓN Departamento propio SUSCRIPCIONES Tel. 93 423 84 04 - Fax 93 426 69 79 info@ideaseditoriales.com COLABORADORES Javier Pardos, Ander Saizar, Josep Queralt, Juan Patrón, David Abril. Distribuye SGEL, S.A. | IMPRESIÓN Comgrafic S.A. | DEPÓSITO LEGAL B18658-2012 | ISSN 2014-7058

EDITA

Ideas Editoriales 3003, S.L.

Tarragona 84-90 1º 8ª | Tel.: 93 423 84 04 | Fax: 93 426 69 79 | 08015 Barcelona info@ideaseditoriales.com


Contenido

nº5

Análisis Audio

56 PIONEER PD-50+A-70

El retorno de los grandes clásicos

44 CLASSE CP-800 Elegancia intemporal

60 SAMSUNG da-e750

La WiFi más cálida

50 Micromega AS-400+CD-30 Refinamiento y poderío

62 TAD C2000

Control y precisión extremos

54 PEACHTREE AUDIO 220

Fuerza y estilo

Análisis Vídeo

6 en portada

72 OPPO BDP-105EU El mejor de su clase

Klipsch Klipschorn

66 años en la cúspide del audio 76 PANASONIC TX-L47ET5E+ DMP-BDT120

Excelencia democrática en “Full HD”

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av Presentación

30 GEDELSON/EPSON/VIETA La nueva generación en sonido e imagen

Audiciones

34 SARTE AUDIO ÉLITE

Un poco más cerca de la perfección

8 actualidad

Lo último en tecnología audiovisual

A fondo Audio

36 LA PERCEPCIÓN DEL SONIDO (2ª PARTE)

La voz del sector

46 SERIE HERITAGE DE KLIPSCH

Por encima de las modas

JUAN JOSÉ RUBIO-IGLESIAS CUESTA Gerente de Sarte Audio Élite (Valencia)

Opinión

A fondo Vídeo

66 IMAGEN: EL AFINADO PERFECTO

RAFAEL HERNÁNDEZ SANS

78 PSerie IMAGE DE PSB SPEAKERS

“ Sonido real para gente real”

Responsable de Ventas de Audio Sant Cugat (Sant Cugat del Vallès, Barcelona)

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En portada

Klipsch Klipschorn

66 años en la cúspide del audio

F

ruto del talento y una pasión de un personaje único e irrepetible, el legendario Paul Wilbur (“W.”) Klipsch, la Klipschorn es a su vez un producto también único en muchos de sus aspectos y, con toda seguridad, absolutamente irrepetible. De entrada, por su longevidad sin precedentes, máxime tratándose de un tipo de producto continuamente sometido a los avatares de los avances tecnológicos y de las modas. Y en segundo lugar, por el increíble hecho de que estamos ante una caja acústica cuyo concepción no sólo era tremendamente original en el año que se patentó -¡1943, en plena 2ª Guerra Mundial!- sino que con el tiempo ha ido adoptando elementos que le han permitido mejorar y actualizarse sin perder su esencia. Es el caso, sin ir más lejos, de los componentes del filtro divisor de frecuencias (ahora soldados con plata) y de muchas partes

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mecánicas que, lógicamente, ahora se pueden fabricar con una precisión mucho mayor y por tanto ajustarse como anillo al dedo a las especificaciones establecidas en su momento por Paul Klipsch. La verdad es que la Klipschorn es ahora mismo un producto muy singular, pero si se enfoca con la perspectiva de lo que la era el pan de cada día de la industria del audio de los años cuarenta del siglo pasado, el calificativo que mejor se adapta a este caja acústica es “revolucionaria”. Veamos por qué. Para empezar, cuando la Klipschorn vio la luz el audio doméstico apenas estaba haciendo sus primeros bostezos. De hecho, el disco de vinilo –que fue el pistoletazo de salida para el consumo de música grabada de alta calidad tal como lo conocemos- todavía no había nacido y el audio “con mayúsculas” se concentraba en las salas cinematográficas. Por otro lado,

al no haber tampoco dispositivos de estado sólido de alta potencia, los amplificadores de audio tenían ante sí un reto monumental: por un lado la potencia de los dispositivos electrónicos de la época, es decir las válvulas de vacío, era limitada y, por otro, había que sonorizar espacios muy grandes con niveles de presión sonora realistas. ¿Cómo se resolvía el embrollo? Como bien sabrán los aficionados más veteranos y los entusiastas del sonido de alta calidad, la clave radicaba en emplear sistemas de altavoces con un rendimiento muy elevado, única manera de convertir las decenas de vatios eléctricos disponibles en los decibelios requeridos para que una buena película de acción resultara convincente a todos los efectos para una audiencia muy amplia. Lo anterior nos lleva a la innovación más relevante aportada por Paul Klipsch a la reproducción doméstica del sonido: el uso de una bocina “ultracompacta” para reproducir las bajas frecuencias y hacer posible disponer en nuestro hogar de unos graves realistas sin necesidad de tener una sala de dimensiones mastodónticas.

Especificaciones Origen: EE.UU. Configuración: sistema completamente basado en bocinas exponenciales Altavoces: 1 woofer de 381 mm de diámetro, 1 altavoz de medios de 51 mm y 1 tweeter de 25 mm mm Respuesta en frecuencia: 33-17.000 Hz, +/-4 dB Sensibilidad: 105 dB/W/m Impedancia nominal: 8 ohmios Potencia admisible: máxima de 100 W continuos/400 W de pico Dimensiones: 794x1.289x718 mm (An x Al x P) Peso: 79’5 kg MAGNETRON www.magnetron.es 91 519 24 16


En portada

Paul Klipsch consiguió compactar una bocina de graves “plegándola” en una especie de laberinto particularmente complejo.

Porque, claro, una bocina –que se caracteriza por su elevadísimo rendimiento- que acompañe a un woofer de, por ejemplo, 15 pulgadas (381 mm, caso del que incorpora la Klipschorn) deberá tener unas dimensiones muy concretas (aunque dependiendo

en última instancia del tipo de bocina empleada) que en principio nos llevarán a un panel entre muy grande y descomunal. Pues bien, realizando una serie de cálculos muy precisos, y sin precedentes para su época, Paul Klipsch dio con la solución: “compactar” la bocina para que tuviese unas dimensiones razonables. ¿Y cómo la compactó? Pues “plegándola” en una especie de laberinto particularmente complejo; de ahí el nombre de “folded horn” (bocina plegada) para el sistema de reproducción de graves de la Klipschorn, que además fue diseñado de tal modo que la zona posterior del recinto correspondiente tuviese forma de cuña para encajar en la esquina de la sala en la que se colocara, situación que a su vez comportaba dos ventajas adicionales: por un lado, optimizar el espacio ocupado por la Klipschorn, que pese a su carácter “compacto” en comparación con los sistemas de altavoces empleados en las salas de cine seguía teniendo unas dimensiones respetables; y, por otro, incrementar el nivel de los graves precisamente como consecuencia (recuerden que las paredes contiguas de una esquina desempeñan un efecto multiplicador para las frecuencias bajas). Evidentemente, para que todo esto funcione hay que hilar muy fino a la hora de calcular los diferentes parámetros acústicos y electroacústicos del sistema de graves, cálculos que, insistimos en ello, Paul Klipsch realizó en su momento sin ayuda de ninguna “máquina pensante” (en realidad, fue justo en la misma época poca cuando el genial John von Neumann diseñó la que sería la arquitectura básica de los futuros ordenadores). Además, estuvo mejorando continuamente su creación hasta su fallecimiento los 98 años –hasta los 94 años continuó dirigiendo su compañía, realizando presentaciones de producto y escribiendo artículos para el “Journal of the Audio Engineering Society”… ¡genio y figura!- lo que contribuyó a engrandecer todavía más la leyenda de la Klipschorn.

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Nueva gama “Box S” de Pro-Ject

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a reputada firma austriaca Pro-Ject acaba de lanzar al mercado la serie Box S. Los nuevos modelos son el CD Box S, el DAC Box S FL, el DAC Box S Digital, el Head Box S, el media Box S, el Phono Box S, el Receiver Box S, el Stereo Box S y el Tuner Box S. Todos ellos mantienen y superan la excepcional calidad sonora de sus predecesores, de quienes se diferencian por incorporar un nuevo panel frontal metálico más grueso, un diseño más elegante en el que destaca la ausencia de tornillería y un nuevo indicador luminoso de control más discreto, a la vez que son más respetuosos con el medio ambiente al registrar un consumo en standby inferior a 1 vatio. El CD Box S es un reproductor de discos compactos ultracompacto con tecnología de conversión D/A de 24 bits/96 kHz y óctuple sobremuestreo firmada por Burr-Brown, a lo que se suma una mecánica de transporte de alta fiabilidad enteramente metálica con ranura de carga y una salida digital S/PDIF. Por su parte, el DAC Box S FL es un procesador digital de audio dotado de una arquitectura de procesado minimalista que conecta con la escuela más purista del audio digital al emplear cuatro de los legendarios “chips” de conversión D/A con tecnología de 16 bits/44’ kHz Philips TDA1543 sin ningún tipo de sobremuestreo ni filtrado digital. En lo que respecta al DAC Box Digital S, combina un puerto para dispositivos iOS de Apple con una circuitería de conversión D/A interna de 24 bits/192 kHz y una salida de S-Vídeo, a lo que se suma un práctico

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mando a distancia. Ejecutado con componentes de grado audiófilo, el Head S es un amplificador de auriculares de diseño minimalista que potencia de manera sustancial la calidad sonora de un amplio espectro de auriculares con respecto a los habitualmente mediocres circuitos dispuestos para tal efecto en la mayoría de amplificadores integrados y preamplificadores del mercado. En plena sintonía con el nuevo audio digital nacido al calor de Internet, el Media Box S es un reproductor multimedia con pantalla de visualización de alto contraste diseñado para reproducir –sin necesidad de utilizar un PC o Maccontenidos de audio procedentes de tarjetas SD, memorias USB y discos duros con conexión USB, a la vez que su nueva fuente de alimentación le permite también suministrar energía a las unidades de disco duro USB. Para los amantes del vinilo, el Phono Box S ofrece un combinado único (no en vano Pro-Ject es uno de los fabricantes de giradiscos más potentes del momento) de tecnología, flexibilidad y precio gracias a una topología interna completamente doble monofónica ejecutada con módulos de amplificación a su vez realizados con componentes de grado

audiófilo. Muy completo y versátil, el Phono Box S es compatible tanto con cápsulas de bobina móvil (MC) como de imán móvil (MM), incluyendo una circuitería RIAA de alta precisión, un sofisticado filtro subsónico y ajustes tanto de ganancia (4 niveles) como para la impedancia/ capacitancia de entrada (4 valores para cada parámetro). Como su nombre indica, el Receiver Box S es un combinado de amplificador integrado y sintonizador de radio que también pasa por ser el componente de su clase y precio más compacto del mercado. Entrega una potencia 2x20 vatios continuos sobre 8 ohmios (2x30 vatios continuos sobre 4 ohmios), destacando asimismo la extrema sensibilidad de su circuito de sintonización de radio (con posibilidad de detectar y memorizar automáticamente hasta 99 emisoras) y una conectividad que le permite incorporar hasta dos fuentes de línea. Por su parte, el Stereo Box S es un amplificador integrado ultracompacto de 2x30 vatios continuos por canal sobre 4 ohmios ejecutado con componentes de grado audiófilo y equipado con dos entradas de línea y una salida de grabación que es completado por un elegante visualizador de funciones de alta resolución por matriz de puntos. Ya para finalizar, el Tuner Box S es un estilizado sintonizador de radio FM con capacidad de selección y almacenamiento automático de 99 emisoras que incluye un efectivo sistema de reducción de ruido adaptativo.

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Esoteric G-01 y G-02

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l prestigioso fabricante japonés de componentes de audio High End Esoteric acaba de renovar su exclusiva gama de relojes de sincronismo externos en la forma de dos modelos que demuestran una vez más su liderazgo en un segmento del mercado que está siendo objeto de un creciente interés como consecuencia del espectacular auge del sonido de excepción procedente de Internet. Sustituto del exclusivo G-0Rb, el G-01 es un reloj de sincronismo basado en un oscilador de rubidio de ultra-alta precisión (+/-0’00005 ppm) de origen estadounidense que permite alcanzar nuevas cotas de excelencia en la reproducción de los más exigentes contenidos de audio al minimizar de manera drástica las perjudiciales derivas del sincronismo “”jitter”) que en mayor o menor medida afectan a las señales digitales. Con una robusta construcción enteramente metálica y antiresonante (un detalle fundamental puesto que los osciladores son particularmente sensibles a todo tipo de vibraciones), el G-01 tiene como novedad la inclusión de salidas para señal de reloj de 10 MHz y 22’5972 MHz (para garantizar la compatibilidad con el exclusivo esquema “Direct Master Clock Link” de Esoteric,

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que permite realizar un sincronismo virtualmente perfecto entre componentes compatibles, ya se trate de mecánicas de transporte como de procesadores digitales de audio o de reproductores integrados), a lo que se suma una circuitería de ataque en la salida de reloj que destaca por utiliza un sofisticado transistor de muy alta velocidad que asegura la generación de formas de onda digitales extraordinariamente estables. El G-01 incorpora asimismo una muy elaborada fuente de alimentación de alta capacidad – elemento esencial en un producto en el que la palabra precisión tiene una importancia crítica- de la que forman parte un total de 15 circuitos de regulación y líneas de alimentación independientes para cada subsistema clave con el fin de minimizar posibles interferencias entre los componentes más sensibles utilizados en los diferentes circuitos. En lo que a conectividad se refiere, el nuevo reloj de sincronismo externo de referencia de Esoteric dispone de salidas (con conectores BNC bañados en oro) para tres sistemas separados con señales de reloj compatibles (con múltiplos de 1x, 2x, 4x y 512x de las frecuencias de muestreo de base), a la vez que el versátil modo de expansión de la frecuencia de muestreo (EXP)

le permite generar múltiplos de la frecuencia de reloj (8x, 16x, 32x, 64x, 128x y 256x) que garantizan la plena compatibilidad incluso con los más avanzados equipos profesionales. Ya para finalizar, una entrada para señal externa de 10 MHz/1pps permite conectar un receptor GPS externo para que el mismo pueda aprovecharse de la superior precisión aportada por el oscilador de rubidio del G-01. Hermano pequeño del G-01, el G-02 es un reloj de sincronismo externo basado en un cristal de cuarzo de alta precisión (+/-0’01 partes por millón o ppm) controlado por temperatura (OXCO) compatible con señales de 10 MHz y 22’5792 MHz específicamente diseñado para optimizar las prestaciones sonoras de cualquier fuente digital compatible. La clave del G-02 radica en la sofisticación de una circuitería de control desarrollada por Esoteric, que permite, combinada con una generosa fuente de alimentación ultraestable y silenciosa (para lo que utiliza condensadores de grado audiófilo y diodos de barrera Shottky), mantener a temperatura constante tanto el cristal de cuarzo propiamente dicho como la electrónica de gestión crítica del mismo. Por otro lado, el G-02 puede, al igual que el G-01, generar señales compatibles (con múltiplos de 1x, 2x, 4x y 512x de las frecuencias de muestreo de base) con el exclusivo enlace “Direct Master Clock Link” de Esoteric, a la vez que admite la conexión simultánea de hasta 6 fuentes audiovisuales. Por otro lado, su modo de expansión de la frecuencia de muestreo (EXP) le permite generar múltiplos de la frecuencia de reloj (8x, 16x, 32x, 64x, 128x y 256x) que garantizan la plena compatibilidad con incluso los más avanzados equipos profesionales. Todo ello se complementa con una construcción extremadamente robusta (enteramente metálica, con conectores BNC dorados) y unos acabados del más alto nivel, lo que por otro lado es norma en Esoteric.

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Electrocompaniet ECD 2

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iel a su filosofía de respeto absoluto a las esencias de la emoción musical, la reputada compañía noruega Electrocompaniet acaba de lanza al mercado un nuevo producto que colmará las aspiraciones de los melómanos comprometidos con el audio digital de última generación. Se trata del ECD 2, un estilizado procesador digital de audio que combina la inconfundible estética minimalista y la celebrada sofisticación técnica de las realizaciones de Electrocompaniet en un producto ideado para quienes tienen en los ordenadores

y los reproductores de audio portátiles su principal fuente de contenidos musicales y a su vez desean disfrutar estos últimos con el nivel de detalle, la calidez y la espacialidad exigidos por los audiófilos más puristas. La esencia del ECD 2 radica en la combinación de una circuitería digital ultramoderna con una sección analógica de corte clásico –idéntica en su concepción a la que se puede encontrar en los productos más emblemáticos de Electrocompanietrealizada con componentes seleccionados por sus cualidades sonoras. El resultado es un producto

con unos niveles de distorsión, ruido y “jitter” extremadamente bajos que ofrece una presentación del sonido excepcionalmente cálida y precisa, destacando al respecto una toma USB asíncrona compatible con señales de 24 bits/192 kHz que permite mejorar sensiblemente la calidad sonora de los archivos de audio de alta definición descargados de Internet. Además, el ECD 2 está preparado para remuestrear a 24 bits/192 kHz cualquier señal presente en sus entradas (coaxial, óptica y USB), a la vez que el control de volumen que incorpora le permite conectarse directamente a cualquier etapa de potencia. Ya para finalizar, un juego de salidas analógicas balanceadas facilita la conexión a cualquier electrónica compatible.

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La voz del sector

Juan José Rubio-Iglesias Cuesta Gerente de Sarte Audio Élite (Valencia) Acoustics), William Z. Johnson (Audio Research), Dan D’Agostino, Toni Colangelo (Cello), etc. Hoy en día, pese a que perduran algunos de los diseños pioneros, debidamente modificados por el desarrollo tecnológico, el espíritu que los movió se está perdiendo. La aparición de las nuevas tecnologías ha contribuido a enfriar la veneración que sentía el aficionado, sobre todo entre el público más joven.

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punto de cumplir 70 años y eternamente en la “trinchera”, Juan Rubio es sin lugar a dudas la persona que más ha hecho para dar a conocer la electrónica de consumo –primero audio y más adelante A/VHigh End en nuestro país. Apasionado como pocos de la técnica en su versión más excelsa, defensor acérrimo del esfuerzo y el trabajo duro, leal con sus amigos y clientes, paladín de un tipo de distribución en la que el servicio con mayúsculas marca la diferencia e incondicional de los conciertos de música clásica, el fundador y “alma mater” de Sarte Audio Élite aporta su visión y su perspectiva únicas –su empresa vio la luz en 1968- en un momento en que muchos valores aparentemente intocables son puestos en cuestión.

AVPremium: Sarte Audio Élite es el indiscutible decano del High End en nuestro país. ¿Qué diferencias de fondo detecta entre sus inicios y el momento actual? Juan Rubio: El nacimiento del High End y su desarrollo supuso una época “dorada” en la historia que no se volverá a vivir. Han sido decenas de personajes (empresarios, diseñadores, ingenieros) los que pusieron el sello a esta maravillosa época, entre ellos, Matti Otala, Leo Spiegel (Apogee

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AVPremium: ¿Qué cree que ha sucedido con el Cine en Casa de muy alto nivel? ¿Cuál es la apuesta de Sarte al respecto para el futuro inmediato? Juan Rubio: El “Cine en Casa” se ha democratizado con la aparición de precios mucho más asequibles para el usuario. La llegada de la alta definición en vídeo y audio ha culminado, de momento, las exigencias de calidad por parte de los consumidores. El concepto de “calidad” es más amplio que el estándar asumido por el gran público y, dentro de esa “cultura” de la calidad, el entrenamiento y el conocimiento son vitales, sobre todo dentro del sector audio. De esta limitación deriva que la expansión del mercado se lleve a cabo en procesos más lentos, frenada por precios más altos que corresponden a los productos de más alta calidad. En efecto, tecnologías como el vídeo con resolución 4K, la 3D y el sonido multicanal son una parte importante de nuestras perspectivas de futuro. AVPremium: Vinilos, soportes físicos de alta resolución, descargas de Internet… ¿Se atrevería a dar un pronóstico sobre el audio High End del año 2015? Juan Rubio: Hace apenas unos años, el vinilo era un producto defenestrado. En la actualidad, con las nuevas tecnologías, está más vivo que nunca. La realidad es que tanto el vinilo como los nuevos soportes llenan huecos en el mercado para un público que, a la vista está, no tiene exigencias comunes. Creo que el 2015 traerá un aumento del uso de los nuevos formatos y la extensión de la oferta de contenidos en alta resolución irá ampliando las exigencias de calidad por parte del gran público con la consiguiente mejora del mercado del High End. AVPremium: Sarte Audio Elite ha apostado siempre por la distribución a la manera tradicional. ¿Cómo valora los rápidos cambios originados por la irrupción de Internet?

Juan Rubio: Internet va a suponer una revalorización del profesional especializado y los integradores. La distribución a través de internet está siendo un nuevo reto para las tiendas y muchas de ellas lo están aprovechando.

AVPremium: Conectando con la pregunta anterior, ¿Cuál considera que debe ser el papel de las tiendas especializadas y las empresas como la suya para que el High End mantenga su prestigio como industria? Juan Rubio: Durante los últimos años, el High End ha sufrido la acción devastadora de personas sin escrúpulos que han basado la venta tan sólo en el precio, sin prestar la más mínima atención al fundamental soporte postventa. Esta acción ha dañado irremediablemente muchas marcas para un largo período de tiempo y ha generado una gran desconfianza que ha alejado a muchos clientes de la afición y, al mismo tiempo, ha centrifugado parte de la oferta hacia formas no ortodoxas de distribución, cayéndose en un círculo erróneo y muy peligroso. De hecho, se ha creado la cultura del “todo vale”. No hace falta explicar que el High End y su “glamour” lo forman una serie de prestaciones relacionadas con la excelencia y una puesta a punto perfecta que tan sólo puede realizar un buen profesional con honestidad. Ante la actual situación, la palabra que resume nuestra exigencia para las tiendas y para nosotros como distribuidores es, insisto, honestidad. AVPremium: ¿Sería capaz de citar de memoria algunos de los productos que más le han impresionado desde la fundación de su empresa? Juan Rubio: Apogee Diva, Krell KSA250, Cello Audio Palette, Cello Audio Suite, Wilson Audio Duette, Sonus faber Guarneri Homage, Sonus faber Extrema, Sonus faber Aida, Audio Research Reference 750, Vienna Acoustics Kiss, Copland 402, The Sonus faber, Wilson Audio MAXX 3, Wilson Audio X-2 Alexandria, Wilson Audio Sasha, Wilson Audio Sophia, Esoteric G-0Rb, Esoteric D-03+P-03, Continuum Audio Labs Caliburn, Continuum Audio Labs Criterium, Brinkmann Balance, Transrotor Artus TMD, Brinkmann Integrated, Marantz Consolette, Devialet D-Premier, etc. ¡Y me dejo muchos en el tintero!


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Sennheiser Amperior

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l reputado fabricante de auriculares alemán Sennheiser acaba de lanzar al mercado sus auriculares Amperior. Se trata de una variante de los reconocidos HD 25 que hereda de los mismos un diseño muy especial que, en el caso de las aplicaciones profesionales, está destinado a extraer el máximo rendimiento cuando se trabaja con ellos escuchando discos o mezclando música en cabina. Los Sennheiser Amperior están indicados para quienes buscan en el entorno domestico algunas de las prestaciones de los cascos que habitualmente se usan en estudios de grabación y monitorización. Equipados con componentes destinados a proporcionar la máxima calidad sonora y un absoluto confort durante horas, estos auriculares de tipo supra-aural cerrado resultan perfectos para

que los audiófilos más exigentes disfruten del mejor audio con una importante reducción del ruido ambiente.

Asimismo, para lograr la dinámica propia de los equipos profesionales, los transductores que equipan los nuevos Sennheiser incorporan imanes de neodimio y bobinas de aluminio ultraligeras, lo que se traduce en unos agudos cristalinos, unos medios cálidos y unos graves muy profundos. Además, con tan sólo 190 gramos de peso y la incorporación de un cable de un solo lado, los Amperior son extremadamente cómodos. También están provistos de un control remoto desmontable con micrófono incluido, característica que les confiere una gran autonomía y libertad de movimiento. Disponibles en color plata y azul, los Sennheiser Amperior se comercializan con un exclusivo estuche para protegerlos durante los desplazamientos.

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Serie M de Boston Acoustics

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l veterano fabricante de cajas acústicas estadounidense Boston Acoustics acaba de completar su impactante Serie M con la columna de 2’5 vías M250 (con una combinación de altavoces de medios y medios/graves de 133 mm), la compacta caja acústica central MCenter (con 2 woofers de 114 mm y 1 transductor de medios/ agudos BMR), el satélite para efectos MSurround (equipado también con un transductor BMR) y el potente y exquisito subwoofer activo MSubwoofer. La familia de cajas acústicas M fue creada para proporcionar una reproducción sonora excepcionalmente natural y precisa a partir de un diseño estético muy atractivo (con un bello lacado en negro brillante como acabado estrella). Todos los modelos (a excepción del MSub y el MSurround, en los que no es necesario), incorporan la revolucionaria construcción Lo-Q en su recinto con el fin de minimizar la interferencia de este último en el sonido y asegurar la máxima pureza en la reproducción de todo tipo de grabaciones. Un elemento clave para la eficacia de la estructura Lo-Q es la presencia de dos capas de Aglomerado de Densidad Media (MDF) unidas por una capa de adhesivo acústicamente absorbente. Esta innovadora construcción supera de manera significativa los recintos de diseño convencional, con una resonancia excepcionalmente baja y una respuesta acústica ideal. Otra de las claves de las superiores prestaciones y la extensa dispersión sonora de

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los modelos MCenter y MSurround es el sofisticado Radiador en Modo Balanceado (BMR/”Balanced Mode Radiator”). El BMR es un radiador pistónico y un radiador de modos transversales que cubre la gama de frecuencias normalmente manejada por los altavoces de medios y agudos, aunque sin utilizar ningún filtro divisor de frecuencias. El resultado es una dispersión del sonido de 180 grados y una escena sonora que coloca todos y cada uno de los diferentes instrumentos y vocalistas en la posición fija que les corresponde. Por su parte, el subwoofer MSub es una consumada expresión de la maestría de Boston Acoustics en el diseño de cajas acústicas. Alberga un amplificador con una potencia nominal de 500 vatios continuos (1.000 vatios de pico) y un woofer a medida de 254 mm especialmente diseñado que es capaz de soportarla

sin problemas. En concreto, el citado woofer está preparado para realizar grandes desplazamientos, para lo que incorpora una robusta suspensión periférica y una bobina móvil de grandes dimensiones. Hay también dos radiadores pasivos –uno en cada lado del recinto- de 203 mm que permiten al subwoofer reproducir las notas más bajas del espectro y los picos de modulación más altos con una distorsión muy baja para un recinto de dimensiones tan compactas. Ya para finalizar, la fuente de alimentación del amplificador incluye un gran transformador toroidal para garantizar una reserva de potencia tal que el subwoofer pueda manejar con facilidad y autoridad las más exigentes grabaciones musicales o las más espectaculares bandas sonoras cinematográficas.

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Panasonic SC-PMX5

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anasonic acaba de lanzar al mercado un sistema completo de audio en formato micro que combina amplificador digital, compatibilidad con iPod/iPhone, diseño elegante y compacto y un sinfín de tecnologías avanzadas para reproducir música desde CD, iPod e iPhone, memorias USB y otras fuentes

con la mejor calidad sonora posible. Su circuitería de amplificación digital permite reduce drásticamente el ruido en la señal de audio gracias a un exclusivo procesado de datos hasta el punto en que se envían a las cajas acústicas. Para aprovechar todos los beneficios de esta tecnología, el SC-PMX5 también cuenta con un

circuito dedicado específicamente a la reducción del “jitter” que influye directamente en la calidez del sonido reproducido. Además del amplificador digital, la SC-PMX5 también cuenta con un sistema de altavoces de tres vías de alta calidad en el que destaca la rigidez del diafragma de cúpula blanda empleado en el tweeter con el fin de mejorar la suavidad y la precisión de la zona alta del espectro. Ya para finalizar, hay que destacar que el diseño contemporáneo del nuevo Panasonic lo hace idóneo para cualquier sala de estar o dormitorio. La unidad principal está construida en aluminio con un acabado especial que añade un toque de elegancia extra al diseño ya de por sí lujoso del panel frontal, a la vez que las rejillas protectoras de las cajas son desmontables.

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Pro-Ject Debut Carbon, Debut Carbon Phono USB y Debut Carbon Sprit

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La versátil e imaginativa firma austriaca Pro-Ject acaba de revolucionar su serie de giradiscos básica mediante la inclusión de un elemento tecnológico que hasta ahora estaba reservado a modelos de sus gamas superiores: un brazo de lectura cuyo tubo central está fabricado en fibra de carbono. De este modo, la gama Debut se sitúa en condiciones de ofrecer un nivel de prestaciones que hasta ahora estaba reservado a realizaciones considerablemente más costosas. La nueva incorporación se refleja en la adición de la palabra “Carbon” al nombre de cada modelo, siendo tres los giradiscos en los que se utiliza: el Debit Carbon, el Debut Carbon Phono USB y el Debut Carbon Esprit. El denominador común de los tres modelos es, por supuesto, su sofisticado brazo de fibra de carbono (de 8’6 pulgadas de longitud), a lo que hay que añadir un sistema de tracción por correa de alta precisión con motor síncrono, estando además este último desacoplado del conjunto mediante una novedosa una suspensión de Sorbothane. En lo que respecta a las diferencias, en el caso del Debut Carbon Phono USB habría que señalar una circuitería de preamplificación de fono para cápsulas de imán móvil (MM) y la pertinente conectividad para unirlo a un equipo convencional vía tomas RCA (nivel de línea) o a un ordenador PC/Mac (además, pueden utilizarse las dos conexiones simultáneamente) a través de una toma USB. Por su parte, el Debut Carbon Esprit se diferencia de sus dos compañeros de gama por utilizar un plato de alta masa fabricado en material acrílico que le otorga una estética muy sugerente. Destaquemos también que los tres nuevos Debut Carbon se suministran de serie con una cápsula de alta calidad firmada por la reputada firma danesa Ortofon, concretamente la OM 10 o la 2M red (con la pertinente repercusión en el precio final dependiendo del modelo elegido) para el Debut Carbon, la OM 10 para el Debut Carbon Phono USB y la 2M red para el Debut Carbon Esprit. Asimismo, todos los modelos están disponibles en un total 7 acabados.

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“Entre lo sublime y lo perfecto. Bienvenidos a la nueva dimensión en sonido de excepción.”

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Opinión

Sin emoción no hay High End Por Rafael Hernández Sans Responsable de Ventas de Audio Sant Cugat (Sant Cugat del Vallés, Barcelona)

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esde mis inicios en el mundo de la Alta Fidelidad hace ya más de 30 años, he podido ir constatando los cambios estructurales e ideológicos que nuestro mercado ha ido experimentando. Existe un porcentaje muy amplio de profesionales del sector que consideran que el mercado ha perdido parte de su pasión y de su dinamismo. Es obvio que la crisis que estamos padeciendo está ralentizando todos los mercados; sin embargo, creo que el componente pasional, algo innato en los buenos aficionados al sonido con mayúsculas, nunca desaparecerá, con independencia de las respectivas situacio-

nes financieras transitorias derivadas de la crisis. Es absolutamente lógico que los centros especializados caigan en el desánimo, sobre todo teniendo en cuenta que el “objeto” que estamos ofreciendo conlleva implícita una gran carga emocional de cara a los aficionados. Sigo creyendo firmemente en la ya mítica frase aparecida en uno de los números de la prestigiosa revista japonesa Stereo Sound: “Para los aficionados japoneses, mejorar día a día su sistema de audio es una razón para vivir”. Habrá quien la considere desproporcionada, exagerada e incluso dotada de ligeros tintes paranoicos, pero, bueno, ahí está. Personalmente, y ahora hablo como aficionado, he de decir que la comparto absolutamente. Creo que ninguna crisis, por extrema que sea, podrá destruir la componente emocional innata de los buenos aficionados. Desde luego, la crisis que ahora mismo nos está golpeando con singular dureza también nos está limitando a (casi) todos en nuestro ámbito económico, pero a veces la pasión se antepone a la razón (dentro de los límites de la lógica) y dejamos que fluya libremente.

Los buenos aficionados siempre existirán, con sus lógicos desvelos familiares y financieros, y por lo tanto haciendo gala de una pasión contra la que no podrá nunca ninguna crisis por incisiva que sea. Creo que el mercado de la Alta Fidelidad volverá a florecer gracias a unos aficionados que han convertido nuestra común afición en toda una religión. ¡Qué difícil es hacer entender a nuestra pareja que uno sea capaz de pasarse toda una noche, prácticamente en vela, pensando en la compra de su nueva pareja de cajas acústicas! Puede parecer extraño, pero es práctica habitual entre los aficionados pasionales del mundo del sonido. Seguro que alguien se está identificando ya (en mayor o menor medida) con la situación. Antes de finalizar, quisiera dar a conocer un caso muy curioso y rigurosamente real aparecido en uno de los números de la mencionada Stereo Sound. Tal es la pasión que destilan los aficionados de del País del Sol Naciente que se dio el caso de un aficionado nacido en Europa pero residente en Japón que tenía sobre la mesa de su despacho, aparte de las típicas fotos familiares, otra de su sistema de audio. ¿Paranoia? No. Creo que es pasión audiófila. Así de sencillo.

Marantz Musical Mastering

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esde el comienzo de la era de la grabación digital de la música, la tecnología se ha enfrentado con el desafío de maximizar la precisión de la reproducción. El problema inicial fue el pequeño número de bits disponibles para la conversión de señales analógicas en digitales. En los últimos años, la cuestión ha dado en realidad marcha atrás porque tanto los actuales sistemas de codificación profesionales (es decir los empleados en las grabaciones master) como los soportes disponibles pueden tratar fácilmente con codificaciones de 24 e incluso 32 bits, a la vez que proporcionar el filtrado digital necesario para trabajar con un máximo de 48 bits por muestra. Ahora la cuestión se basa en reducir de la manera

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más eficiente posible el exceso de resolución resultante y las enormes bandas pasantes que ello comporta para trabajar sólo con frecuencias verdaderamente útiles y las habituales resoluciones de 16 (CD) a 24 bits. Para maximizar la resolución audible, se combinan tres métodos en lo que concierne al estudio de grabación: Sobremuestreo (“Oversampling”), Conformación de Ruido (Noise-Shaping”) y “Dithering” (adición de un ruido aleatorio especial). En su nuevo lector de Super Audio CD SA-11S3, Marantz ha implementado nuevos algoritmos para el procesado digital de señal entre los que incluyen un “Dithering” exclusivo, siendo el resultado una pérdida de resolución extremadamente -y

sorprendentemente- baja. Para este propósito, la legendaria firma nipona ha utilizado una nueva tecnología de tratamiento de señal que hasta ahora estaba exclusivamente reservada a los estudios de masterización profesionales equipados con componentes del máximo nivel. Gracias a ello, el “Marantz Musical Mastering” incrementa y mantiene una resolución muy elevada tanto con grabaciones nuevas como antiguas, manifestándose las mejoras aportadas al sonido en la forma de un perceptible aumento del nivel de detalle en los instrumentos individuales, así como en la superior sensación de espacio y en unas tonalidades más ricas.

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Toshiba dobla la potencia de sus procesadores de vídeo

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oshiba ha mejorado la electrónica de sus televisores Slim LED Smart TV Full HD con la inclusión del nuevo procesador Diamond 8, un sofisticado dispositivo que trabaja con una frecuencia de 1 GHz que le permite doblar la capacidad de cálculo estándar en el actual mercado de televisores, elevándola a 74.000 millones de órdenes por segundo. El nuevo procesador se integra por primera vez en la nueva gama TL938 y también estará disponible en las nuevas series WL y RL. El Diamond 8 y su nueva arquitectura mejoran sustancialmente la calidad de la imagen, sobre todo en los contenidos con gran movimiento, en barridos de 100 y 200 Hz e incluso en programas 3D. También ofrece mayor velocidad en el manejo del televisor ya sea a la hora de acceder a sus funciones, reproducir contenidos multimedia, cambiar canales o

navegar por contenidos de Internet. La serie TL938 está disponible con pantalla de 40” y 46”, ambos televisores 3D con tecnología de obturación activa, que integran funcionalidades SMART TV, con acceso al portal de contenidos online Toshiba Places, a Internet mediante Navegación Abierta, y a la televisión híbrida, gracias al estándar HbbTV. Los dos modelos incluyen WiFi integrado y soporte WiDi, para la transmisión inalámbrica de

contenidos desde otros dispositivos en tiempo real. También incluyen incorporan 4 tomas HDMI y 2 USB para reproducir contenidos multimedia y grabar programas de TDT con una flexibilidad sin precedentes gracias a su Guía de Programación Interactiva con conexión a Internet. Soportan la función TimeShift, para pausar la señal de TV y volver donde se dejó, así como autocalibración de imagen profesional. También permiten realizar videoconferencias con Skype y se pueden manejar desde una tableta o smartphone (Android e iOS) con la aplicación Toshiba Apps Connect, disponible gratuitamente en Google Play y Apple Store. Tras su próxima actualización, la serie TL938 de Toshiba soportará el estándar WiDi 3.5, Windows 8 y streaming de vídeo en 3D.

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Llega el “supertelevisor” 4K de LG

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l televisor con tecnología Ultra HD de LG acaba de llegar a nuestro país. Disponible bajo demanda, combina la compatibilidad 3D y todas las ventajas del concepto Smart TV de LG con una pantalla de 84 pulgadas de diagonal con la más alta resolución, concretamente 3.840x2.160 píxeles para iniciar una nueva etapa en el ocio doméstico. El televisor Ultra HD de LG ofrece una excepcional calidad de imagen gracias a sus ocho millones de píxeles, que permiten disfrutar de una calidad de imagen cuatro veces superior a la de los equipos “Full HD” existentes. La combinación de estas características con un diseño ultradelgado y un marco reducido permite al nuevo “supertelevisor” de LG ofrecer la experiencia tridimensional más realista posible fuera de una sala de cine. Además, el control de profundidad permite personalizar el visionado al controlar el efecto 3D mientras que el sistema de audio 3D Sound Zooming ofrece una calidad sonora que puede competir con la de cualquier sistema de Cine en Casa. Gracias a su panel de control, los usuarios podrán acceder a la plataforma Smart TV de LG, es decir a más de 1.200 aplicaciones con un nuevo catálogo de contenidos Premium. Con Smart TV, el consumidor tiene el poder de decidir qué quiere ver y cuándo, con navegación en abierto, videoclub y aplicaciones locales como Hola, FHM, Pocoyó o RTVE.

Además, gracias a su convertidor de 2D a 3D integrado, el nuevo LG permite visionar contenidos tridimensionales ilimitados. Por último, los usuarios pueden beneficiarse del ergonómico y ultramoderno mando a distancia Magic Control, que ahora se puede controlar de cuatro maneras: reconocimiento de voz, “Scroll”, “Magic Gesture” (movimientos de la mano y la muñeca) y como puntero.

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Microsistemas de audio de Pioneer

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ioneer presentó recientemente su nueva gama de microsistemas de Alta Fidelidad, compuesta por los modelos X-CM31, X‑EM21, X-EM21V y X-EM1, todos ellos diseñados para proporcionar un sonido de gran realismo -incluso imágenes vía DVD en el caso del X-EM21V- a un precio muy competitivo.

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El X‑CM31 permite escuchar música desde varias fuentes, integra una base digital para iPod o iPhone y ofrece soporte para iPad mediante conexión USB. Se pueden reproducir archivos MP3 o WMA tanto desde la conexión USB frontal como desde el mecanismo de la unidad de CD, siempre con calidad

de Alta Fidelidad. Los usuarios que prefieran escuchar la radio también disponen de un sintonizador de AM/FM incorporado. El diseño del X-CM31 se ha cuidado al máximo para crear un equipo elegante a la vez que versátil, idóneo para cualquier estancia. Está disponible en cuatro colores y la anchura de sus cajas acústicas es igual a la altura del microsistema. Por su parte, el X-EM21 incluye un acabado en metal pulido, ranura de carga para CD, base para iPhone/iPod, conectividad USB y sintonizador de FM. En cuanto al modelo X-EM21V, combina un lector de DVD/CD, base para iPhone o iPod, ranura USB y sintonizador de FM. Ya para finalizar, el X-EM11 consta de lector de CD, toma USB y sintonizador de FM.

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Actualidad

Epson EH-TW9100W, EH-TW9100 y EH-TW8100

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a prestigiosa firma japonesa Epson acaba de anunciarla salida al mercado de sus nuevos videoproyectores EH-TW9100W, EH-TW9100 y EH-TW8100, que pasan a convertirse en sus diseños “3D Full HD” de gama superior para los amantes del Cine en Casa. Todos ellos están equipados con la tecnología más avanzada del momento, siendo sus características más significativas las siguientes: n Conectividad Full HD inalámbrica avanzada (sólo el EH-TW9100W) . n Nuevo transmisor de alta definición inalámbrico con cinco entradas HDMI,

que permite conectar dispositivos no inalámbricos. n Tecnología 3D de radiofrecuencia (RF) que proporciona una señal de alta potencia para gafas 3D. n Relación de contraste muy elevada, del orden de 320.000:1. n Circuitos de “superresolución” e interpolación de fotogramas para ofrecer una experiencia de visualización más nítida y clara. n Lente con zoom de 2.1 y desplazamiento gran angular para una instalación flexible. n Conversión de 2D a 3D. n Tecnología 3LCD con una emisión

de luz blanca y en color con la misma luminosidad para producir unas imágenes nítidas y fieles a la realidad. José Pereira, responsable de producto de Epson Ibérica, afirma: “Esta es la gama alta de proyectores para Cine en Casa de Epson, perfecta para los que dispongan de una sala específica. No sólo ofrecen imágenes cinematográficas de gran calidad, sino que resultan extremadamente fáciles de instalar gracias a su desplazamiento de lente gran angular y lente centrada con un potente zoom. Esto concede a los usuarios la flexibilidad de colocar el proyector donde quieran, sin tener que preocuparse de que la proyección se vea borrosa o distorsionada.” Los modelos EH-TW9100W y EHTW9100 incluyen de serie dos pares de gafas 3D ligeras con obturador activo de radiofrecuencia recargable por USB 2 que se pueden utilizar hasta un máximo de 10 metros de distancia del videoproyector.

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InFocus SP8600HD3D

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l reputado fabricante de videoproyectores InFocus acaba de lanzar al mercado su nueva propuesta para los amantes de la experiencia cinematográfica doméstica en 2D y 3D. Se trata del SP8600HD3D, una máquina de última generación que combina la reconocida experiencia de InFocus en el segmento de los dispositivos de visualización de imágenes a tamaño real con la tecnología más avanzada del momento para dotar de un renovado nivel de realismo al visionado de todo tipo de imágenes (tanto fijas como animadas) en alta definición. Basado, como es norma en InFocus, en el sistema de generación “digital” DLP (para lo que incorpora una rueda de color de 6 segmentos), el SP8600HD3D (que se suministra de serie con dos gafas de origen XPAND específicamente adaptadas para el visionado de contenidos 3D con videoproyectores DLP) permite visualizar en 3D grabaciones con resolución máxima de 720p, a la vez que incorpora una potente electrónica de conversión 2D a 3D. En lo que a imágenes 2D se refiere, el aparato es compatible “Full HD”, para lo que combina una relación de contraste de 40.000:1 con un nivel de brillo de 2.700 lúmenes y un procesador

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digital de vídeo con tecnología de 10 bits Pixelworks DNS que permite mejorar las características de los contenidos procedentes de cualquier tipo de fuente/soporte con el fin de optimizar el visionado de los mismos. Asimismo, el nuevo InFocus destaca por su extremadamente bajo ruido de funcionamiento, a la vez que su lámpara de última generación asegura un funcionamiento absolutamente fiable durante toda su vida útil.

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Actualidad

Cables PureWire

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ureWire es una nueva marca de cables de referencia para equipos High End que nace con una mentalidad innovadora y conceptos nuevos en el diseño y la fabricación de cables de audio de muy altas prestaciones. Para PureWire, un cable no es un conductor con una malla sino un dispositivo electrónico pasivo que ha de llevar una señal eléctrica de un punto a otro sin deformaciones ni parásitos. Partiendo de la base de que es osado pretender hacer el cable perfecto, sí que se debe pretender alcanzar un alto grado de perfección, tarea común a todo fabricante de componentes de High End que se precie. Ahora sí, estamos ante una nueva propuesta en cables: PureWire, sin pretender abordar la tarea, por otra parte imposible, de alcanzar la perfección absoluta, se ha propuesto llegar a límites máximos dentro de lo que es técnicamente factible. La gama de productos de la marca es bastante extensa, ofreciendo un amplio abanico que abarca

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desde cables para equipos modestos hasta productos diseñados para extraer el máximo potencial de cualquier sistema del más alto nivel. En total –por el momento- se trata de tres modelos de cables de red (PowerSilver, PowerFlow y PowerBlast), cinco de interconexión en versión RCA y XLR (WhiteSilver, TheBridge, BlueLight, Essential y ThePure) y dos de conexión a cajas acústicas (Stratosphere y BigBang). Todos los modelos son fabricados 100% a mano a la vez que son manipulados por la empresa desde la compra y fundición de metales preciosos para elaborar hilos conductores hasta la puesta a punto y rodaje del producto final antes de salir al mercado. Asimismo, los terminales que montan todos los modelos de PureWire son de origen Oyaide, Furutech y XShadow, a lo que se añaden las sofisticadas realizaciones de Bocchino con una versión optimizada para el cable buque insignia de la marca, el ThePure. De la gama de cables de PureWire brilla con

luz propia el cable de interconexión de mayor calidad que se ha fabricado: el modelo ThePure. Si bien es característica de PureWire considerar la banda pasante de diversos metales para construir un cable, el ThePure tiene una característica realmente destacable que no es otra que el hecho de estar fabricado con hilos de oro de 24 quilates junto con otros de una complicada aleación propia de la marca, que permiten obtener una banda pasante y una transmisión de armónicos de forma equilibrada además de las cualidades propias de cada metal. ¿Por qué el oro? Más aún: ¿por qué oro de 24 quilates? Sencillamente porque cada metal tiene unas características propias muy manifiestas cuando se trata de transmisión de ondas eléctricas que se transformarán en sonido. Para bien o para mal, el oído humano es extraordinariamente sensible y crítico y la realidad es que el oro proporciona una calidez a

la voz humana y a ciertos instrumentos que ningún otro metal puede dar. La plata le da otro “sabor” a la música, bien distinto al del oro; lo mismo ocurre con el paladio, otro metal precioso nada desdeñable en el tratamiento del sonido. Las investigaciones efectuadas en los laboratorios de PureWire han concluido que, si bien el oro por sí solo da un sonido realmente inaceptable, tiene unas características únicas y realmente extraordinarias si se compensan sus carencias con otros metales. Así, el modelo ThePure de PureWire utiliza oro, plata y otros metales combinados de forma que toda la gama de frecuencias llegue con la máxima pureza al otro extremo del cable y con el “sabor” propio de los metales preciosos correctamente utilizados. El resultado es espectacular en la escucha cuando se busca la realidad. Cuando el cableado del equipo está hecho con ThePure, un Stradivarius suena más a Stradivarius. En el ThePure no hay que buscar la espectacularidad de la exageración en ningún otro concepto que no sea la realidad. Y la realidad es que la calidez y suavidad del oro puro junto con el complemento de otros metales están logrando las sensaciones propias de las audiciones en directo, haciéndonos olvidar que lo que tenemos delante son dos cajas acústicas. En suma, la esencia misma del High End.

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Reportaje

Audio Reference

Primeras jornadas de Alta Fidelidad

Clásico entre los clásicos del High End barcelonés, Audio Reference celebró sus primeras sesiones de escucha públicas. Un evento excepcional. Por Salvador Dangla

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in duda el más veterano de los establecimiento especializados barceloneses dedicados al sonido y al imagen de excepción, Audio Reference brilla además con luz propia por haber sido capaz de llevar a cabo sin estridencias el siempre difícil –cuando no imposible- relevo generacional en un sector profundamente marcado por

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individualidades con un carácter muy marcado. Muchas son las instalaciones de alto/altísimo nivel diseñadas, puestas a punto y continuamente actualizadas – el servicio con mayúsculas es una de las claves del éxito de Audio Reference- por el establecimiento hoy conducido por el joven Manu Pla y su equipo, que han conseguido introducir en su particular ecuación el parámetro innovación sin descuidar el respeto por la tradición que tanto gusta a no pocos –y o solamente los más veteranos- amantes del sonido y la imagen con mayúsculas. La materialización de esta percepción la encontramos en la creciente presencia de productos como “streamers”, servidores de audio y de audio/vídeo

(en suma, de lo que podríamos llamar “galaxia Internet”) en muchas de las propuestas más novedosas de Audio Reference, asegurándose de este modo que el relevo generacional en la propiedad de la empresa esté en perfecta sintonía con las exigencias derivadas de serie de una tendencias que están cambiando de manera irreversible el consumo de contenidos audiovisuales. Es por ello que por vez primera en su dilatada existencia –más de un cuarto de siglo- el establecimiento de la barcelonesa calle Copérnico organizó unas jornadas de puertas abiertas con el fin de dar a conocer a los aficionados en general no sólo las posibilidades de


Reportaje

una serie de conjuntos perfectamente optimizados sino también lo que se cuece en un segmento del mercado en el que la proliferación de productos no es acompañada por un conocimiento profundo de su potencial como consecuencia precisamente de la vorágine de cambios que está experimentando de manera casi continua el sector de la electrónica de consumo.

Apostando por la calidad por encima de todo Fueron el jueves 29 de noviembre, el viernes 30 de noviembre y el sábado 1 de diciembre los días elegidos por Audio Reference para que todos los interesados pudieran disfrutar de primera mano de una serie de sesiones de escucha y explicativas en las que

no faltaron las novedades “potentes”, en algunos casos auténticas primicias. Hemos dicho “explicativas” porque durante estas intensas jornadas el equipo de profesionales del establecimiento barcelonés se empleó a fondo no sólo en demostrar los equipos propuestos con una rigurosa selección de temas musicales y audiovisuales sino que en el caso concreto del apartado dedicado a “streamers”, servidores de audio, sistemas multisala y servidores de música en red se intentó quitar hierro a una operativa con la que muchos aficionados veteranos no están familiarizados. Dicho de otro modo, el evento organizado por Audio Reference combinó una parte demostrativa –la de toda la vida- con otra “didáctica” en la que se dieron a conocer las posibilidades

Un invitado muy especial Todos los aficionados que asisten a un evento como el organizado por Audio Reference son sagrados, pero en ocasiones se cuenta con la asistencia de alguien realmente especial cuya presencia merece ser comentada. Fue el caso del Profesor Joaquín Barraquer, insigne oftalmólogo barcelonés a su vez descendiente y padre de oftalmólogos, una de esas personas cuyo paso por este mundo deja huella como consecuencia de una curiosidad y una inquietud sin límites que le ha permitido –junto con el equipo de la institución que dirige- mantenerse en la vanguardia mundial de una disciplina que ha hecho posible que muchos miles de personas recuperen la ilusión de vivir. A efectos de lo que realmente interesa a los lectores de una publicación como AVPremium, lo más significativo de la visita del Profesor Barraquer es que es uno de esos

Foto cortesía de Amanda Marcos

melómanos impenitentes que viven la música con una pasión sin límites y además también disfrutan escuchándola a tamaño natural en la intimidad de su hogar. Para ello dispone de un equipo absolutamente único y totalmente personalizado – aunque quien realmente lo ha “diseñado” ha sido él mismo- fruto de años y años de estrecha relación –casi complicidad- con Audio Reference, un establecimiento que por otro lado es la primera vez que visitaba en persona precisamente con motivo de las presentes “jornadas”. Siempre cálido y con anécdotas únicas que contar –muchas de ellas relacionadas con su relación personal con muchos nombres legendarios de la historia de la música, en especial clásica- el Profesor Barraquer disfrutó como un aficionado más de la que sin duda –profesión aparte- es la gran pasión de su vida.

y limitaciones de una serie de máquinas que están a la orden del día a la vez que se comentaron los aspectos de los mismos que acostumbran a ser más problemáticos, léase su configuración y el acceso a los servicios que permiten explotarlos. De este modo, los asistentes pudieron recorrer un muy bien pensado periplo que les permitió pasar del más intemporal y exclusivo High End estereofónico –aunque sin discos de vinilo- al Cine en Casa “HD” y el nuevo audio digital propiciado por Internet, una separación expresamente diseñada para que los conceptos involucrados quedasen bien claros desde el principio pese que el objetivo final de la misma no fuese otra que demostrar la perfecta complementariedad del audio digital “clásico” con los archivos de alta resolución descargados de Internet y, cada vez más, con el ya muy popular “streaming”. En lo que concierne al material expuesto en el evento, se organizó de la siguiente forma: n Equipo de Referencia -Cajas acústicas Sonus faber Aida -Etapas de potencia monofónicas D’Agostinum Momentum -Preamplificador Audio Research Reference 5E -Reproductor de discos compactos Audio Research CD8 -Procesador digital de audio Audio Research Reference DAC -Cables de modulación balanceados Transparent Audio Reference MM2 y Transparent Audio Reference -Cable de interconexión digital AES/EBU Transparent Audio Digital Reference -Cables de conexión a cajas Transparent Audio MusicWave Reference -Filtro de red IsoTek Sigmas -Precio del conjunto: 218.830 euros n Equipo de Cine en Casa -Reproductor “HD” universal Marantz UD7007 -Receptor de A/V Marantz SR7007 -Cajas acústicas frontales Sonus faber Venere 2.5 -Caja acústica central Sonus faber Venere Center -Cajas acústicas de efectos Sonus faber Venere 1.5 -Subwoofer activo REL Stadium III -Videoproyector JVC DLA-X30WE -Precio del conjunto: 10.228 euros

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Reportaje

n Demostración de Nuevas Tecnologías -Amplificador Sonos Connect Amp (499 euros) -Amplificador Simple Audio Roomplayer 1 (799 euros) -Controlador Simple Audio Roomplayer 2 (699 euros) -Reproductor de Música en Red Marantz NA7004 (619 euros) -Reproductor de Música en Red con Lector de CD NaimUniti 2 (3.880 euros)

-Servidor de Audio Naim UnitiServe (3.050 euros) -Servidores de Audio y Vídeo Andalaus (desde 4.990 euros) -Amplificador Integrado con Conexión a Internet Devialet D-Premier (12.240 euros) Espectacular por su mera presencia física, el sistema “top” propuesto por Audio Reference permitió a los asistentes descubrir las imponentes Sonus faber Aida –“hijas” de las monumentales

The Sonus faber”- atacadas por los hipermusicales bloques monofónicos Momentum de la estadounidense D’Agostino utilizando como fuente un lector de discos compactos de Audio Research “reforzado” para la ocasión por el nuevo y muy exclusivo procesador Reference DAC de la misma marca. El resultado, exquisitez en estado puro, con calidez, definición e impacto a partes iguales con una presentación física

Audio Research Reference DAC: El digital más “analógico” Fue una de las grandes relevaciones de las sesiones de escucha y “educativas” organizadas por Audio Reference, en buena medida por su condición de producto digital del máximo nivel firmado por una leyenda incontestable del audio analógico. El Audio Research Reference DAC es un procesador digital de audio de referencia en absoluta con conexión a Internet que tiene por objeto proporcionar a los amantes del sonido absoluto una herramienta capaz de extraer todo el jugo a los contenidos procedentes de la red de redes e integrarlos en un estilo de vida cada vez más digital. Hablando en términos estrictos, estamos ante un producto que puede definirse como un “portal” capaz de aceptar todo tipo de formatos digitales para procesarlos en una circuitería de conversión D/A ultraprecisa y una sección de salida basada en válvulas de vacío. Basado en las soluciones tecnológicas utilizadas en productos de Audio Research tan emblemáticos como el procesador digital de audio DAC8 o el exclusivo preamplificador Reference Anniversary, el Reference DAC combina un chasis de dimensiones y estética idénticas a las de otros preamplificadores de la serie Reference de la firma estadounidense con un moderno visualizador de funciones con pantalla TFT (que permite incluso mostrar los metadatos de ciertas fuentes) con una circuitería de procesado capaz de remuestrar las señales entrantes de 44’1 kHz o 48 kHz hasta, respectivamente, 176’4 ó 192 kHz. El apara-

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to puede conectarse e Internet tanto por cable como por vía inalámbrica, a la vez que permite acceder a los miles de emisoras de radio de la Red e incluye entradas en los formatos AES/EBU, S/PDIF (coaxial y óptico) y USB (tanto 2.0 HS para ordenadores como 2.0 para dispositivos “i” de Apple y básica para memorias de almacenamiento masivo). Por otro lado, la compatibilidad UPnP y DLNA facilita el acceso a un amplio espectro de servidores de música mientras que una entrada RS-232 garantiza la integración en sistemas personalizados.


Reportaje

muy realista a pesar de la relativa (en comparación con sus dimensiones y las de la sala) cercanía de las cajas acústicas. Hay que reconocer que las D’Agostino son simplemente prodigiosas en su delicadeza a la hora de tratar la música mientras que la asombrosa versatilidad de las Aida se encargó del resto.

definición al más alto nivel pueden ir cogidos de la mano sin que los números se descontrolen a condición de que la selección de los componentes empleados se base en unos criterios de riguroso respeto a la relación calidad/precio. Ahí es donde entran en juego productos como las citadas Venere y, en su

manera en que fueron dados a conocer, los productos del apartado “Nuevas Tecnologías” –en realidad no tan nuevas- por cuanto permitieron a los asistentes corroborar que también en el ámbito de Internet tenemos opciones que van de la más alta relación calidad/ precio a la exclusividad más absoluta

Menos espectacular pero inmensamente efectivo fue el equipo de Cine en Casa preparado por Audio Reference, que con al protagonismo estelar de las cajas acústicas de la novísima serie Venere de Sonus faber demostró que sonido e imagen en alta

categoría, el videoproyector DLA-X30WE de la japonesa JVC, ambos auténticas relevaciones que demuestran que lo excepcional en las prestaciones no está reñido con unos precios razonables. Ya para finalizar, habría que calificar de excelente, por su variedad y la

sin que en ningún momento los resultados decepcionen. En definitiva, “chapeau” para Audio Reference por animarse a dar este paso y desvelar su saber hacer a todos aquellos interesados en conocer lo último en sonido e imagen.

Vieta ha sorprendido por el intencionado clasicismo de su nueva gama de componentes de Alta Fidelidad.

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Presentación

Gedelson/Epson/Vieta

La nueva generación en sonido e imagen Una versátil puesta en escena para dar a conocer lo último de un grupo empresarial animado por un vibrante dinamismo. Por Salvador Dangla

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l pasado 8 de noviembre tuvo lugar en Madrid una de las presentaciones de producto más representativas de la temporada: la que llevó a cabo el grupo formado por las empresas Gedelson, Vieta y Epson para dar a conocer a un nutrido y selecto grupo de especialistas en sonido e imagen de alta calidad de nuestro país una serie de novedades encaminadas a mantener la pasión por lo mejor en Alta Fidelidad y Cine en Casa. La verdad es que el evento madrileño, realizado en el céntrico Hotel NH Abascal, tuvo mucha substancia porque en el mismo hubo un repertorio de protagonistas de lo más variado, empezando por la nueva generación de videoproyectores para Cine en Casa firmados por la japonesa Epson (que acusaron sensación en la última edición de la IFA de Berlín), continuando con los singulares y sofisticados componentes de audio digital de última generación para conexión en red de la innovadora Zöet y finalizando con las muy puristas pero a la vez plenamente puestas al día electrónicas de la renovada compañía francesa Micromega, todo ello sin olvidar la gama para componentes de Alta Fidelidad –con un generoso catálogo de auriculares con diseño externo a cargo de la prestigiosa firma de moda Custo Barcelona- de Vieta, convertida por méritos propios en la más conocida de las marcas españolas dedicadas a la electrónica de consumo.

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Epson y su continuada apuesta por la “3D Full HD” La primera parte de la presentación del NH Abascal estuvo protagonizada por el equipo de marketing de videoproyectores para Cine en Casa de Epson, productos que, por cierto, son distribuidos en exclusiva en nuestro país (a través de

una red selectiva) por SeeSound, una empresa sólidamente implantada en el segmento del audio profesional que, entre otras marcas, representa los productos de reputada gama de componentes “pro” de Vieta. De los citados videoproyectores, encabezados por el exclusivo –y de sensacional relación calidad/precio-


Presentación

Epson EH-TW9100W (con transmisión inalámbrica de señales “3D Full HD”), se destacó especialmente el hecho de que incorporan TRES matrices LCD de última generación de la propia Epson, unos diseños altamente sofisticados que, en combinación con una electrónica también desarrollada por la firma nipona, permiten alcanzar nuevas cotas de excelencia en parámetros como la relación de contraste (fundamental para conseguir un efecto de relieve óptimo en la visualización de contenidos 3D), la naturalidad de los colores y la sensación de continuidad en la reproducción de imágenes animadas. Al modelo mencionado le sigue la versión sin conexión inalámbrica del mismo, de nombre EH-TW9100, así como referencias más asequibles pero igualmente representativas de los progresos realizados por Epson en el campo del Cine en Casa de alto nivel como el EHTW8100 y el EH-TW6100.

necesarios para situarla en la órbita de las exigencias del nuevo audio digital de alta calidad basado en Internet y los dispositivos móviles de última generación. Con una filosofía resumida en las palabras “Música, Estilo y Fiabilidad”, la nueva Micromega combina los elementos que tanto éxito le proporcionaron en el pasado con una serie de innovaciones técnicas –cuya implantación requirió un año de trabajo- destinadas a reforzar el atractivo de sus productos, unos

una estética clásica rematada por toques vanguardistas- y avanzadas a partes iguales formada por 3 reproductores de discos compactos, 4 amplificadores integrados, 1 sintonizador de radio, 1 preamplificador, 2 etapas de potencia y 3 “streamers” con conectividad Wi-Fi (a destacar en este sentido el deslumbrantemente musical y asequible modelo MyDAC). Por lo demás, se trata de una gama caracterizada por detalles técnicos comunes como el empleo de

Micromega o la nueva “grandeur” francesa en audio Cultura Micromega: “Los sentidos del sonido”. Esta fue una de las primeras revelaciones del evento organizado en Madrid, no sólo como consecuencia de la incorporación de uno de los nombres

El contrapunto, por decirlo de algún modo, al espíritu clásico de Vieta lo puso la “ultramoderna” Zöet.

más conocidos del High End francés (Micromega fue fundada en 1987) sino, sobre todo, por el nuevo impulso adquirido por el mismo desde que en 2007 la marca gala fue rebautizada con el nombre de Micromega HD audio a tenor de la entrada en la compañía de un grupo de inversores que aportaron los recursos

productos que –detalle fundamental en estos tiempos de deslocalizaciones no siempre afortunadas, por lo menos en el mundo del High End- no sólo se diseñan en Francia sino que también se fabrican íntegramente en ese país. El resultado es una gama de electrónicas (todas estereofónicas) elegantes –con

paneles frontales de aluminio de gran grosor, una construcción cien por cien metálica y, lo más importante, el uso de soluciones circuitales muy elaboradas tanto desde el punto de vista conceptual (caso del uso, en los lectores de CD, de fuentes de alimentación dobles y convertidores de frecuencias de muestreo síncronos) como

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Presentación

ZOËT Y PLAYGO: SONIDO SIN LÍMITES AL CALOR DE INTERNET Fue sin duda el protagonista “High Tech” de la presentación celebrada en el NH Abascal. Y lo fue con todos los honores porque aportó una nueva perspectiva a la configuración de sistemas multisala basados en las posibilidades del audio digital de última generación. Integradas en BICOM, una empresa estadounidense fundada en 1988 especializada en el desarrollo de tecnología de procesado digital de señal para las industrias del audio y las telecomunicaciones (entre sus clientes figuran compañías tan conocidas como NEC, Philips, Piega, Control4 y Thiel), playGo y Zöet destacan por proporcionar soluciones altamente imaginativas a las nuevas generaciones de aficionados a la reproducción sonora de alta calidad. En el caso de playGo, estamos ante una serie de productos entre los que destacan algunos tan innovadores como el primer procesador digital de audio USB inalámbrico del mercado (montado íntegramente a mano en EE.UU.), que combina un módulo transmisor y uno receptor en los que encontramos elementos tan puristas como convertidores de 24 bits/192 kHz, reguladores lineales o circuitos de remuestreo con convertidores de frecuencias de muestreo asíncronos, todo ello combinado con la capacidad de sonorizar hasta 4 salas. Más sofisticado aún es el USB HD, que además de incorporar tomas digitales adicionales con respecto al modelo anterior y controles sensibles al tacto está capacitado para transmitir sin cables grabaciones sin pérdidas codificadas a 24 bits/96 kHz. Un nivel de sofisticación mucho mayor lo encentramos en el esquema de distribución síncrono de señales de audio basado en el Protocolo de Internet (IP) presentado por la firma Zöet. Gracias a un algoritmo de sincronización exclusivo, el concepto Zöet permite configurar de manera completamente automática redes de las que pueden formar parte una ingente cantidad de cajas acústicas (hasta 250 por subred), todo ello controlado íntegramente desde la propia red. El corazón del sistema Zöet es el dB1, una elegante y ultracompacta electrónica compatible con todo tipo de señales de audio y equipada con 8 tomas HDMI que puede trabajar con un total de 4 flujos de audio en red diferentes y ser controlado por un amplio espectro de dispositivos (iPhone/iPad incluido mediante una sofisticada “app” especialmente desarrollada para ello; también desde los controladores de marcas tan conocidas como Control4 o Creston). El dB1 es completado, en el extremo final de la cadena de audio, por productos como los ultracompactos pero potentes amplificadores de la Serie dS AMP (modelos estereofónicos dS2 AMP1-90 y dS2 AMP1-125 y modelo monofónico Ds2 AMP1250) y el procesador digital de audio de muy altas prestaciones (basado, por supuesto, en el Protocolo de Internet). El gráfico adjunto permite hacerse una idea bastante precisa del potencial de la propuesta presentada por Zöet, que además pone en manos del usuario (tanto residencial como profesional) una flexibilidad sin precedentes en lo que a configuración de cada subsistema e integración/ gestión de los mismos se refiere.

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Presentación

Con una filosofía resumida en las palabras “Música, Estilo y Fiabilidad”, la nueva Micromega combina los elementos que tanto éxito le proporcionaron en el pasado con una serie de innovaciones técnicas orientadas al futuro. de su ejecución física (con uso sistemático de los mejores componentes activos y pasivos del mercado).

Vieta, en progreso continuo Bien conocidos por los presentes, los productos de Vieta ocuparon menos tiempo de demostración aunque se utilizaron para complementar todas las prestaciones. Muy bien estructurada y en continuo crecimiento –amén de una progresiva implantación en un número creciente de países europeos- la gama del veteranísimo fabricante barcelonés refuerza su apuesta por el concepto de Alta Fidelidad a la manera tradicional con nuevos productos que combinan el sonido estereofónico de siempre con la conectividad inalámbrica y el acceso a contenidos de Internet. Todo ello, como es norma de la casa, en el contexto de un diseño moderno y equilibrado y unos precios sin parangón que proporciona a las realizaciones de Vieta una relación calidad/precio excepcional. El contrapunto, por decirlo de algún modo, al espíritu clásico de la firma barcelonesa lo puso la “ultramoderna” Zöet, cuyos imaginativos conceptos y productos tratamos, por las opciones que ofrecen a los usuarios, en el recuadro adjunto. En definitiva, la presentación llevada a cabo por Gedelson/Epson/Vieta dejó bien claro que la vida debe continuar a pesar de la dificultad del momento actual y que las opciones para que el ocio audiovisual de alta calidad siga creando ilusión están ahí.

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Audición Premium

Un poco más cerca de la El ajuste fino es la clave para que lo excepcional se convierta en absolutamente fabuloso. Lo corrobora un equipo que se comporta como la mejor de las orquestas gracias a un entendimiento perfecto entre los elementos que lo constituyen. Por Salvador Dangla.

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o es fácil tener la oportunidad de poder escuchar varias “declinaciones” de un sistema pensado para intentar sacar el máximo jugo posible a unas cajas acústicas de referencia absoluta. Y, sin embargo, es una de las máximas aspiraciones de quien cree en la posibilidad de recrear el sonido a tamaño natural en la intimidad del hogar potenciada por la búsqueda de ese “algo

más” que subyace en el espíritu de quienes crean productos que en un momento dado son considerados poco menos que perfectos pero luego siempre se pueden mejorar gracias a la existencia de un círculo virtuoso que en mi opinión constituye la esencia misma del High End (en audio y en vídeo, pero también en cualquier otra manifestación del saber y el conocimiento humanos). De ahí el interés y el atractivo que despierta


Audición Premium

muy cerca de Venecia) se haya tronado aún más ambiciosa en su particular búsqueda de la emoción musical. En consecuencia, la citada “The Sonus faber” es, por encima de todo, la depositaria de un cúmulo de conceptos y tecnologías que se han ido –y se están- transfiriendo progresivamente a otros modelos, ya sea las igualmente elitistas Aida o las muchísimo más democráticas Venere. De ahí que conocer a fondo el número uno de Sonus faber implique hacer lo propio con una manera muy concreta de afrontar la reproducción –sin compromiso- de la música grabada.

Una inusual polivalencia con la electrónica de ataque

perfección la posibilidad de “revisar” unas cajas acústicas realmente únicas que desde que hace poco más de dos años aterrizaron en nuestro país no dejan de sorprender como consecuencia de un potencial que se me antoja inagotable y que en cierto modo aún no se ha expresado al cien por cien. Se trata de las “The Sonus faber”, buque insignia de la marca del mismo nombre aunque en realidad son mucho más que esto por cuanto constituyen el punto

de partida de una nueva era para una marca con una trayectoria de éxitos interrumpidos desde hace poco más de 20 años. Resulta curioso lo de “nueva era” para una compañía que siempre se ha mantenido en lo más alto, pero la explicación la encontramos en un cambio a nivel empresarial (la adquisición de Sonus faber por un potente grupo de inversores, para ser exactos) que ha hecho que la firma de Vicenza (nordeste de Italia,

Fue un jueves de noviembre por la mañana en la más especial – por más señas, el sueño de todo aficionado que se precie y sólo se conforme lo mejor- de las salas de demostración del veterano importador Sarte Audio Élite tiene. Un espacio único con una acústica que combina una parte natural con otra de ajuste fino mediante elementos de corrección estratégicamente dispuestos, todo ello con el impagable “plus” de unas dimensiones que permiten no sólo ubicar a la perfección sino “jugar” –en el sentido de hacer tantos desplazamientos, cambios de orientación, etc. como sea necesario- con las cajas acústicas más espectaculares del momento (las The Sonus faber sin ir más lejos, pero también las MartinLogan CLX o las Wilson Audio X-2 Alexandria Series II). En consecuencia, la típica excusa “es la sala” no procede (felizmente) y por tanto la caja evaluada queda a merced de su propio talento y del de la electrónica y los cables con los que la acompañemos. No había, por una vez, ni trampa ni cartón. Dicho lo anterior, es de justicia destacar algunos de los ilustres acompañantes de las formidables Sonus faber, con mención especial para el fastuoso giradiscos Criterion de la australiana Continuum Audio Labs (ver recuadro), a su vez descendiente del todavía más fastuoso Caliburn de la misma

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“Glamour” absoluto en clave analógica Un diseño sin precedentes que recuerda a nombres míticos de la lectura de discos de vinilo como las estadounidenses Versa Dynamics y Rockport pero con una tecnología superior que se aprovecha de los avances tecnológicos de las últimas dos décadas. Esta sería la carta de presentación de la firma australiana Continuum Audio Labs, que en la primera década de este tercer milenio sorprendió y fascinó a los entusiastas del sonido absoluto de todo el mundo con un giradiscos absolutamente sensacional de nombre Caliburn equipado a su vez con un brazo de lectura muy especial (Cobra) y un hipermacizo mueble hecho a medida (Castellon). Considerado por muchos como el mejor producto de su clase jamás creado, los conocimientos adquiridos durante el desarrollo del Caliburn sirvieron para crear una versión simplificada del mismo que es precisamente la fuente de lectura utilizada en el conjunto que analizamos en estas páginas: el Criterion, a su vez equipado con un soberbio brazo de lectura (de tipo unipivot) expresamente diseñado para el mismo llamado Copperhead. Diseñado, al igual que su hermano mayor, con ayuda de las más sofisticadas técnicas de análisis por el método de los elementos finitos (FEA), el Criterio marca un punto y aparte conceptual con respecto a la práctica totalidad de realizaciones de otras marcas. Todas y cada una de sus facetas aportan un punto de innovación extra, empezando por una bomba de vacío (que succiona el disco para que quede completamente plano durante la lectura) de acción continua (“Modo Stealth”, es decir “furtivo”) que incorpora un sofisticado esquema bautizado con el nombre de PREFS, alias “Pulse Removal and Echo Filter System”, que suprime las vibraciones en los sistemas de succión con acción continua. A ello se añade una base para el brazo completamente desacoplado del chasis (fabricado en una aleación de aluminio altamente absorbente) que utiliza un sistema de estabilización magnético pa-

marca. En lo que respecta a la fuente digital, se configuró un conjunto a la altura de su contendiente analógico formado por mecánica de transporte, procesador digital y reloj de sincronismo externo de la japonesa Esoteric, mientras que para la electrónica de ataque se optó en esta ocasión –de ahí lo del “cambio de equipo” que comentaba al principio- por una combinación de la estadounidense Krell (modelos de la gama Evolution, alias EVO) formada por dos bloques de potencia monofónicos y uno estereofónico que, se lo garantizo, daba margen

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tentado por Continuum Audio Labs. Por su parte, el plato propiamente dicho está fabricado en una aleación de magnesio (también de composición secreta) que, con 30 kilos de peso y descansando sobre un eje invertido diseñado para mantener una presión negativa, proporciona al Criterion una estabilidad de rotación sencillamente perfecta; una rotación que es asegurada por un motor lineal de tres fases sin escobillas con tracción por correa de alta precisión (fabricada

de sobra para reproducir a volumen realista y con la dinámica propia de un buen directo la más voluptuosa y compleja grabación musical (como, en efecto, así fue). Entrando ya en la valoración de nuestro sistema -escuchamos a partes iguales vinilos CD/SACD- la primera constatación que uno hace, aunque ya no me venía de nuevo, es que la The Sonus faber es una caja acústica que exige unas condiciones de escucha fuera de lo común. Y esto es además cierto en dos aspectos clave: el primero concierne a la amplificación en el sentido de que no hay que dudar en asociar las

en “Pyrathane”, un derivado del poliuretano) equipado con un codificador óptico para el control de velocidad, a la vez que cualquier posible deriva mecánica debida a irregularidades de giro puntuales es minimizada por una circuitería exclusiva basada en DSP. La tracción se lleva a cabo mediante una correa de muy alta precisión fabricada en material sintético. En definitiva, un prodigio de la más alta tecnología mecánica y electrónica al servicio del disco de vinilo.

citadas a cajas a un amplificador bien “musculado”, léase capaz de entregar una potencia generosa pero también –me atrevería a decir “y sobre todo”- capaz de entregar a su salida una corriente particularmente intensa; en este sentido, pues, el conjunto Krell fue como anillo al dedo. El otro aspecto clave es disponer de una sala con un volumen importante so pena de que el monumental altavoz de subgraves –o “superwoofers”, como más les guste- que hay en el panel lateral de las Sonus faber lo “reviente” todo irremisiblemente; dicho de otro modo, nuestras invitadas deben


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El equipo n Conjunto de lectura digital Esoteric formado por mecánica de transporte P-03, procesador digital de audio D-03 y reloj de sincronismo externo G-0Rb n Giradiscos Continuum Audio Labs Criterium con brazo de lectura Copperhead de la misma marca y cápsula fonocaptora Sumiko Palo Santo n Preamplificadores de fono monofónicos Krell KPA n Preamplificador con fuente de alimentación separada Audio Research Reference Anniversary n Etapas (2) de potencia monofónicas Krell EVO 600 n Etapa de potencia estereofónica Krell EVO 402 n Cajas acústicas Sonus faber “The Sonus faber” n Cables de modulación Transparent Audio MusicLink Reference XL n Cables de conexión a cajas Transparent Audio MusicWave Reference XL PRECIO DEL CONJUNTO: No procede

sarte audio elite www.sarteaudio.com 96 351 07 98

poder “respirar”. El caso es que si se reúnen las dos condiciones mencionadas, el conjunto evaluado es capaz de colmar las aspiraciones de los audiófilos y melómanos más intransigentes. Así, la restitución posee una firmeza, uno control y una naturalidad raramente alcanzados. Desde los primeros instantes de la escucha, el registro grave destaca por poseer una vitalidad sin parangón. La dinámica es excepcional y prolonga ese sentimiento de transparencia y de realismo particularmente tangible –insisto- en la parte baja del espectro. La aptitud que poseen

las The Sonus faber para restituir con autoridad las dinámicas más extremas proporciona una dimensión raramente alcanzada a la escucha de piezas sinfónicas. Y, sin embargo, nuestro equipo no sólo sobresale en la desmesura sino que también sabe restituir con una precisión notabilísima los ambientes más íntimos aportando –sobre todo a las voces- una presencia y una emoción poco comunes. En síntesis, una fabulosa aventura sonora que confirma la nueva posición de liderazgo de Sonus faber en el cerrado mundo de la innovación electroacústica al más alto nivel.

Las The Sonus faber fueron acompañadas por algunas leyendas del audio High End de todos los tiempos, empezando por los incombustibles preamplificadores de fono monofónicos de Krell, un potentísimo conjunto digital de Esoteric y el exclusivísimo –se fabricaron unos pocos cientos de unidades- preamplificador de línea Reference Anniversary, creado para celebrar el 40º aniversario de Audio Research

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La percepción del sonido (Segunda parte)

Los diferentes diseños adoptados para reproducir el sonido grabado emanan del conocimiento profundo de conceptos como el espacio acústico subjetivo y determinadas leyes de la física. Por David Abril

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a propagación del sonido es un fenómeno vibratorio, es decir que no se produce propagación de materia sino únicamente del movimiento en un medio elástico. Una piedra lanzada al agua ilustra bien este fenómeno: ondas circulares concéntricas se propagan gradualmente hacia la periferia del punto de impacto con una atenuación progresiva de su amplitud. La configuración de la onda sonora dependerá de la naturaleza de la fuente. Pueden definirse tres tipos: n La esfera pulsante: Es el ideal teórico de la fuente puntual que radia

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todas las frecuencias en todas las direcciones; la onda será esférica. n El cilindro pulsante: Es una fuente lineal que radia todas las frecuencias en una dirección dada (horizontalmente si es vertical); la onda será cilíndrica. n La superficie plana pulsante: Es el análogo de un pistón que genera, para todas las frecuencias, una onda plana en la que la superficie de onda es una línea recta. Como se puede constatar, estos tres conceptos son teóricos, lo que significa que ningún reproductor electroacústico puede ser considerado como una fuente casi perfecta que se corresponda

con uno de ellos. De todos modos, sí existe, por decirlo de algún modo, un cierto parentesco. Así, un panel electrostático que funciona como un dipolo acústico puede emparentarse con una superficie pulsante. Una cúpula hemisférica se parece a una semiesfera pulsante mientras que el plasma de un tweeter iónico es prácticamente una esfera pulsante aunque, desgraciadamente, sólo dentro de una banda de frecuencias limitada. En cuanto a la fuente lineal que crea una onda cilíndrica, algunos fabricantes intentado aproximarse a la misma ya en los orígenes de lo que hoy conocemos como High End (principios de la década de los ochenta


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del siglo pasado): sistema QRS de la desaparecida firma estadounidense Infinity y, sobre todo, el sistema Beveridge, que se aproximó bastante gracias a su peculiar uso de la tecnología electrostática. Hay que tener en cuenta que dada la gran variedad de longitudes de onda a reproducir en el espectro de audiofrecuencias, es físicamente muy difícil realizar una fuente única que radie simultáneamente todas esas frecuencias y por tanto simular una fuente perfecta.

Las cajas acústicas convencionales Entendemos por cajas acústicas convencionales aquellas que comportan varios transductores electrodinámicos especializados en su registro de frecuencia. Un altavoz convencional de cono o de cúpula radia la energía en un ángulo sólido, es decir una porción de esfera más o menos abierta. En este sentido un woofer es, teniendo en cuenta las ondas que restituye, casi una fuente puntual. Por ejemplo, a una frecuencia de 100

Para conseguir la ilusión de tridimensionalidad que hace posible la escucha musical a tamaño real hay numerosas soluciones que, debidamente ejecutadas, son perfectamente válidas. La alemana Avantgarde (foto superior) parte de la particular radiación acústica propuesta por las bocinas mientras que la estadounidense Bose (izquierda) hace ya décadas que impresionó a crítica y aficionados de todo el mundo con su célebre modelo 901, un revolucionario sistema de altavoces que jugaba con los conceptos de sonido directo y sonido reflejado.

Hz le corresponde una longitud de onda de 3’4 metros. Hay una relación de tamaños del orden de 10 entre el diámetro del altavoz y la longitud de onda, por lo que el ángulo de emisión será muy abierto. Por el contrario, para un tweeter, y a pesar de su considerablemente menor diámetro, lo anterior no será cierto. Así, a 10.000 Hz la longitud de onda es de 3’4 cm, cifra que viene a ser del mismo orden de magnitud que el diámetro del transductor. En este caso, la energía sonora será emitida en un ángulo sólido mucho más cerrado. Tal y como hemos visto, la propagación está directamente ligada a la superficie radiante o superficie de onda. De este modo, la distribución de la energía radiada por un tweeter será diferente de la radiada por un woofer –por tomar un caso extremo- como consecuencia de la discontinuidad en la superficie de propagación de las frecuencias cuando se pasa de un transductor a otro. Además, teniendo en cuenta la separación de vías, se reúnen todas las condiciones necesarias para provocar retardos temporales en el momento de la llegada de las diferentes frecuencias a los oídos del oyente. El fenómeno de “puesta en fase”, a pesar de ser bien conocido, no es fácil de controlar ya que incluso para

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llevar a cabo un ajuste óptimo en la posición de escucha sólo para la onda directa existen pocas oportunidades de que las ondas reflejadas lleguen con el mismo ajuste de fase. Simples consideraciones geométricas ponen en evidencia lo que acabamos de decir; de ahí que obtengamos casi siempre una imagen sonora más o menos perturbada. Última puntualización referente al tipo de transductor que estamos estudiando: un emparejamiento (“matching”) adecuado de las dos cajas acústicas puede mejorar la localización mediante simetrización de la instalación con respecto a un eje central. Sin embargo, hay que notar que si la onda directa llega con una buena coherencia amplitud-fase estos sistemas pueden procurar una imagen sonora muy bella aunque al estar esta última ligada exclusivamente a la onda directa sólo se obtiene para una localización precisa del oyente. Así, pequeñas cajas acústicas (léase minimonitores compactos de altas prestaciones) que pueden asimilarse a una fuente puntual crean una distribución más homogénea y por tanto una imagen que puede estar bien definida, por lo que habrá que vigilar para no colocarlas muy cerca de un ángulo o incluso de una pared.

El caso de los dipolos acústicos Este tipo de transductor radia, como sucede en ciertas cajas acústicas electrostáticas y ortodinámicas, con prácticamente la misma amplitud delante que detrás. Por tanto, el oyente recibirá en primer lugar la onda directa seguida de la onda reflejada con más o menos intensidad y, evidentemente, retardada en el tiempo. En el momento de implementar un sistema de este tipo en un local determinado, convendrá vigilar el espacio libre disponible con respecto a la pared posterior de manera que el citado retardo temporal sea suficiente para no ensuciar la restitución y de este modo permitir al sistema de percepción llevar a cabo la diferenciación pertinente. El problema es más importante en la zona baja del espectro, por lo que sobra decir que la colocación cerca de un ángulo (es decir una esquina)

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Acústica y óptica: primas hermanas Uno de los descubrimientos fundamentales de la acústica es que al estar formado el sonido por ondas vibratorias, al mismo se le pueden aplicar las leyes de la óptica geométrica. De ahí que una onda que llegue a una superficie sufrirá una reflexión y una absorción que dependerán de la frecuencia y la materia de que esté constituida dicha superficie. El bien conocido fenómeno del eco ilustra perfectamente esta noción; así, la reflexión de una onda vendrá acompañada por la creación de una imagen sonora virtual del mismo modo en que en el interior de un espejo se obtiene una imagen óptica. Desde el punto de vista perceptual, el oído recibirá sucesivamente la onda directa seguida de una onda reflejada que parecerá proceder de la fuente virtual. De todos modos, a nivel cerebral la integración de estos datos permitirá diferenciar la onda directa de la debida a la reflexión del local siempre y cuando el retardo temporal existente entre ambas supere los diez milisegundos. Sin embargo, si esta duración está comprendida entre unos 2 y 10 ms, la citada diferenciación no podrá llevarse a cabo y la imagen percibida será borrosa y por tanto estará poco definida (notemos igualmente que toda perturbación de fase será acompañada por un retardo temporal que podrá perturbar del mismo modo la inteligibilidad de la restitución). En especial, la localización será poco precisa en las frecuencias más altas. Un pequeño cálculo permite comprender fácilmente lo que sucede. Un retardo temporal de 10 milisegundos corresponderá, teniendo en cuenta que la velocidad de propagación del sonido es de unos 340 m/s, a un retardo de unos 34 cm entre las dos fuentes, es decir un desfase de 360º a 1.000 Hz, ya que es el equivalente de la longitud de onda de esta frecuencia. Además, cuando la onda directa y la reflejada están separadas por un retardo tan pequeño se reúnen todas las condiciones necesarias para que se produzca un fenómeno de interferencia con todas las perturbaciones en amplitud que ello implica. Si ahora la fuente es colocada cerca de la intersección de dos paredes adyacentes, se producirán dos imágenes virtuales, del mismo modo que si la fuente está cerca de la proximidad de una esquina formada por la intersección de tres paredes el número de fuentes virtuales pasará a ser tres, aumentando por tanto la confusión hasta el punto de que la imagen sonora carezca de toda coherencia. El número de fuentes podrá pasar a cuatro si se consideran las reflexiones en techo, suelo y los dos pares de paredes adyacentes. Evidentemente, lo anterior corresponde a casos extremos ya que la intensidad de las ondas reflejadas es inferior a la de la onda directa al tenerse que considerar la absorción de las paredes; no obstante, aunque la localización se efectuará igualmente, la imagen obtenida no será perfectamente neta sino que vendrá ro-

deada por una cierta “aureola” de borrosidad. Además, sería utópico imaginar una reproducción doméstica sin ningún tipo de reflexión ya que la presencia de reflexiones es una condición indispensable para recrear un espacio sonoro que sea creíble en términos de anchura y profundidad. Son las fuentes virtuales las que crean la ilusión necesaria puesto que las ondas que parecen proceder de las mismas llegan con un retardo temporal suficiente para no crear dudas en el momento de discriminar entre la onda directa y la reflejada. En este caso, las fuentes ficticias tendrán un papel positivo. Además, no hay que olvidar que, al efectuarse la reproducción del sonido en estéreo, la interacción de los campos generados por las dos cajas acústicas debe recrear una imagen coherente, a lo que contribuye sustancialmente la creación de fuentes virtuales.


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La esfera pulsante es el ideal teórico de la fuente puntual que radia todas las frecuencias en todas las direcciones. es formalmente desaconsejada para los sistemas de esta clase. A pesar de ello, la ventaja de este tipo de transductores es que permiten crear una difusión uniforme en una banda de frecuencias elevada sin que se produzcan discontinuidades temporales debidas a la separación de las fuentes. Tal y como hicimos notar en su momento, esta homogeneidad es sin duda responsable del excelente comportamiento de los sistemas dipolares en la gama media. Por el contrario, la localización no está siempre muy bien definida como consecuencia de la a menudo muy mala dispersión lateral de estos transductores, factor que impide la creación de una imagen suficiente abierta en anchura. El tratamiento acústico de base “no intrusivo” para salas domésticas parte del control de los tiempos de reverberación con el fin de maximizar la capacidad de discriminación del oyente.

El caso de las fuentes lineales Tal y como hemos comentado anteriormente, la formación de una onda cilíndrica generada por una fuente del tipo anterior favorece la dispersión de la energía, con lo que la atenuación en función de la distancia es mucho menos marcada. De este modo, en un local dado el campo reflejado será más importante que en el caso de los transductores convencionales que radien siguiendo una porción de esfera. Los sistemas que utilizan el patrón de radiación cilíndrica mencionado han sido y son poco numerosos, sin lugar a dudas como consecuencia de las dificultades que entraña su realización práctica. Al respecto, la aplicación del efecto de difracción por una ranura es ciertamente la solución más realista para crear una onda cilíndrica de 180º (que es lo que consiguieron en su momento

los sistemas de transductores de la estadounidense Beveridge) puesto que con este modo de propagación se logra “rociar” de manera muy homogénea y además a todas las frecuencias. Con él, el campo reflejado, una vez que la colocación y las paredes reflectantes han sido convenientemente escogidas, conservará la suficiente coherencia para restituir el espacio sonoro una vez efectuadas las reflexiones correspondientes. Las fuentes virtuales tienen aquí una gran importancia; además, la estabilidad de la imagen se verá incrementada con relación al caso en el que la misma es recreada por un campo directo. Por el contrario, al nivel de la imagen central será necesario vigilar que la distancia entre fuentes no sea excesiva con el fin de evitar la presencia de un “agujero central”. Insistimos en que todo el interés de los sistemas de altavoces dipolares reside en la coherencia (es decir que todas las ondas emitidas están en fase) de la radiación sonora obtenida. Y aunque se libere mejor de las reflexiones que otros sistemas, el local de escucha seguirá desempañando un papel importantísimo y ganará si no es excesivamente absorbente.

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La importancia del espacio subjetivo En la primera parte del presente artículo expusimos algunos aspectos de los fundamentos fisiológicos de la percepción del espacio auditivo. Estudiamos, en consecuencia, las condiciones de escucha binaural y las propiedades que caracterizan esta forma de recepción de una señal sonora. Las diferencias físicas de las señales que llegan a nuestros oídos están de este modo en el origen de un proceso perceptivo que permite al oyente localizar una fuente sonora en el espacio. Este tipo de referenciación acústica conduce a la formación de un espacio sonoro definido por la yuxtaposición de los mensajes enviados por los diferentes emisores. No obstante, el funcionamiento de nuestro sistema sensorial está lejos de ser representado por una esquematización rígida que reduzca

el problema a las leyes de la escucha binaural. Recordemos en este sentido el carácter de fenómeno de conjunto del mecanismo de percepción. Es decir que, en nuestro caso, los datos recogidos por los dos oídos e interpretados por nuestro cerebro bajo la forma de coordenadas espaciales de la fuente son combinados con las imágenes correspondientes a la respuesta de las otras partes del sistema sensorial y con los datos almacenados en nuestra memoria. A ello hay que añadir las condiciones espacio-temporales del individuo en el momento de percibir los estímulos. El cúmulo de informaciones es tratado con el más alto grado de sofisticación funcional en el córtex cerebral y la operación tiene como meta la formación del espacio sonoro subjetivo, denominación que expresa la interacción de los datos sensoriales con las

particularidades circunstanciales y ontogenéticas del receptor. Desde el punto de vista de la reproducción sonora, si se quiere llegar a la recreación completa de las condiciones acústicas originales es fundamental añadir, a la copia irreprochable de la forma de las señales, los elementos necesarios para la creación de un espacio sonoro equivalente al que caracteriza el lugar de la grabación. Una vez más, nos damos cuenta de que el sistema electroacústico que utilicemos debe ser capaz de engañar a nuestros sentidos, de crear una impresión de que (durante la escucha) nos encontramos en una verdadera sala de conciertos y no en nuestra sala de estar. Es evidente que este horizonte de la Alta Fidelidad no será conquistado hasta adquirir profundos conocimientos en el campo de la psicofisiología del sistema auditivo.

La noción de espacio acústico subjetivo El espacio acústico subjetivo puede imaginarse como una especie de esfera en cuyo centro está situado el observador. Pero dado el carácter subjetivo de esta representación geométrica, no todas las regiones de este campo perceptivo tienen la misma importancia para el sujeto. El valor relativo de las distintas partes de la esfera imaginaria depende de la atención del observador en tal o cual fuente sonora. Durante la escucha normal, el oyente establece una región preferente que se encuentra delante suyo (naturalmente, en el mecanismo que determina las propiedades de la integración perceptiva encontramos la yuxtaposición de elementos acústicos y visuales que corresponden a la imagen de la fuente). Es de este modo que se determina un cono de atención prioritaria en el que los sonidos son percibidos de una manera más limpia, sensación que por lo general expresamos con ayuda del término “presencia”. En las regiones En un sistema de altavoces clásico de muy alto nivel –en la foto, uno de los exclusivos monitores activos de la británica ATC– el control de la fase se puede llevar a cabo actuando bien sobre la posición de los altavoces en el panel frontal bien sobre el filtro divisor de frecuencias.

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Las diferencias físicas de las señales que llegan a nuestros oídos están en el origen de un proceso perceptivo que permite al oyente localizar una fuente sonora en el espacio. exteriores a este cono, el valor de la percepción acústica decrece con la distancia con respecto a su eje. No obstante, hay que notar el carácter subjetivo de esta representación espacial. Es decir, que la posición de un estímulo sonoro en el interior de un cono no corresponde obligatoriamente a la verdadera localización geométrica de la fuente. En resumen, un sonido procedente de una dirección lateral puede ocupar el “cono delantero” si contiene una significación lo suficientemente fuerte para el oyente. Esta es además la explicación psicoacústica de nuestra percepción hacia delante de la fuente musical en el interior de una sala que presente propiedades de reverberación normales. Representemos, pues, la estructura del espacio auditivo subjetivo teniendo en cuenta las observaciones anteriores y atribuyendo a los datos numéricos un valor relativo al ser Uno de los sistemas de paneles absorbentes que se utilizan en los legendarios Abbey Road Studios de Londres, lugar emblemático donde los haya para los amantes de la música grabada de todos los tiempos.

siempre dependiente de una serie de condiciones psicológicas que estamos muy lejos de poder encuadrar dentro de la formulación matemática. El espacio perceptivo está en la base de la constitución de un espacio subjetivo. A su vez, el primero es –según Grateau- una consecuencia de la acción combinada de tres elementos básicos: n Las propiedades de la escucha binaural asociadas a un sistema de orientación espacial derivado de las condiciones anatómico-fisiológicas del receptor. n La experiencia anterior del sujeto que condiciona el resultado perceptivo de un estímulo nuevo. n La información inscrita en el cerebro del sujeto por vía genética. En consecuencia, los elementos propios de la percepción espacial toman forma en función del desarrollo ontogenético del individuo partiendo de la herencia informacional del mismo, de su percepción sensorial y de su propia experiencia. Grateau (1976) explica que “entre cero y cuatro meses, la percepción solamente afecta a

espacios parciales, entre ellos el espacio bucal primitivo. Los espacios táctiles, visuales y auditivos son yuxtapuestos sin relación entre sí. Un sonido intenso no provoca más que una reacción muscular generalizada. Es a partir de dos meses que aparece una respuesta a la voz humana. Durante este período aparecen relaciones fundamentales: el ruido de un biberón (estímulo significativo) desencadena en ocasiones reflejos de succión y una orientación de la cabeza hacia la fuente sonora”. Durante los meses y los años siguientes, el proceso es combinado con los progresos en la actividad motriz. El espacio toma así una significación óptica-acústicaolfativa que está en relación con las condiciones de orientación del cuerpo y las sensaciones procedentes de su propio medio biológico. Frente a una situación dada, el sujeto construye una imagen integrada en su cerebro que enseguida dejará rastros en la memoria y por tanto constituirá un punto de partida nuevo para la recepción e interpretación de las imágenes futuras.

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Análisis

Classé CP-800

Elegancia intemporal La última joya estereofónica de uno de los monstruos sagrados del High End anglosajón aporta “glamour” analógico y flexibilidad digital. Por Salvador Dangla

P

erteneciente a la renovada Serie Delta de Classé, el CP-800 constituye la última incorporación rigurosamente novedosa al catálogo de la marca y la verdad es que se trata no sólo de un producto muy ambicioso en sus posibilidades sino también de una máquina excepcionalmente asequible si se considera el contexto en el que se mueve.

Una multiplataforma para puristas de audio En realidad, lo que nos ofrece el CP-800 es un sugerente combinado de preamplificador estereofónico de High End a la manera tradicional, un procesador digital de audio estereofónico para dar cabida a las fuentes de la nueva era digital y un procesador de señal basado en “chips” DSP de última generación que pone en manos del

usuario la posibilidad de adaptar con una precisión sin precedentes (ver recuadro) el sonido final a sus gustos personales y a los condicionantes de su sistema (entre ellos las características de la sala de escucha). La verdad es que la reseña del concentrado de refinamientos técnicos que han hecho posible el nuevo previo/ procesador digital estereofónico de Classé da par un espacio del que no disponemos, lo que obliga a concentrarse en los más relevantes de los mismos. Personalmente, empezaría por el subsistema de alimentación, que combina una fuente de alimentación conmutada (SMPS) con una circuitería de corrección del factor de potencia (PFC) que permite disponer simultáneamente de una generosa reserva dinámica y un nivel de

Especificaciones Origen: Canadá Respuesta en frecuencia: 8-200.000 Hz, 1 dB Distorsión armónica total: inferior al 0’0005% Relación señal/ ruido: 105 dB Separación entre canales: 100 dB Diafonía: -130 dB a 1 kHz Frecuencias de muestreo compatibles: 44’1, 48, 88’2, 96, 176’4 y 192 kHz Entradas digitales: AES/ EBU, coaxial S/PDIF, óptica EIAJ-TosLink y USB-B Dimensiones: 445x121x445 mm (An x Al x P) Peso: 10’5 kg

PVP 5.500 E B&W GROUP ESPAÑA www.classe audio. com 93 589 47 22

La construcción del CP-800, visualmente espectacular, es realmente sofisticada, con una placa de circuito impreso principal formada nada menos que por un total de 6 capas. Por otro lado, un microcontrolador USB de última generación garantiza que la escucha de archivos musicales procedentes de un ordenador esté a la altura de la proporcionada por un lector convencional de muy altas prestaciones.

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Análisis

Classé CP-800

LA APORTACIÓN DEL PROCESADO DIGITAL DE SEÑAL Una de las características más relevantes del CP-800 es que todas las entradas del mismo tienen acceso a una potente circuitería de procesado digital de señal (DSP) formada por dos “chips” de la estadounidense Analog Devices que se organiza de la siguiente manera: por un lado, el “chip” DSP 1 se utiliza para gestionar las funciones del ecualizador paramétrico y el control de tono de los canales principales (“Main”) y los canales auxiliares; por su parte, el “chip” DSP 2 se utiliza para configurar la frecuencia de corte del subwoofer en la salidas SUB y Aux 1 (en el caso de que haya sido configurada como salida de subwoofer). Es interesante señalar que si se selecciona un modo DSP para una entrada analógica de audio, la señal pertinente es enviada a un convertidor A/D Cirrus Logic CS5381 con el fin de convertirla en digital como paso previo a su procesado por uno de

los “chips” mencionados; por el contrario, si no se requiere ningún tipo de tratamiento digital para la citada señal analógica, la misma permanecerá en el dominio analógico. En definitiva, el CP-800 ofrece al usuario exigente la posibilidad de dejar intocadas (y por tanto que eviten todos los trayectos de señal relacionados con el entorno digital del CP-800) las señales analógicas o convertirlas en digitales para que se aprovechen de las ventajas de una electrónica de procesado que trabaja con palabras de 56 bits en modo de precisión doble (lo que permite afinar sustancialmente los cálculos realizados en los filtros digitales) y por tanto que está en condiciones de preservar la integridad de los matices armónicos (destacando especialmente la resolución con señales de bajo nivel) y espaciales que marcan la diferencia en la reproducción de grabaciones musicales complejas.

El CP-800 es una máquina excepcionalmente asequible si se considera el contexto en el que se mueve. ruido muy bajo, características ambas imprescindible para el audio digital “HD”. A ello se suma una gestión por DSP –previa conversión, si el usuario lo desea, de la correspondiente señal al dominio digital- que permite integrar sin fisuras hasta dos subwoofers en nuestro equipo, lo que en combinación con una ecualización paramétrica (PEQ) de muy alta precisión y unos controles de tono completamente digitales pone en manos del usuario la capacidad real de personalizar el sonido de su equipo sin interferir en las características del mensaje tratado. El CP-800 también incorpora una sección “de audio digital” a la última que combina dos convertidores D/A de 24 bits/192 kHz (Wolfson WM8741, un diseño que destaca por poder prescindir de la siempre conflictiva etapa de conversión corriente/tensión) con

una generosa dotación de entradas (USB asíncrona) incluida que lo hacen idóneo para el aficionado que busque la perfección sonora con todo tipo de fuentes. Todo lo dicho se complementa, por supuesto, con una circuitería analógica completamente balanceada ejecutada con componentes de alta calidad y elevada fiabilidad (con la conectividad pertinente), una eficaz gestión por menús y un diseño clásico y vanguardista a partes iguales con una construcción física irreprochable.

Nuestra valoración Diseño Tecnología Construcción Conectividad Sonido Relación calidad/precio Global

9 9´2 9´4 9´2 9 9´4 9´2

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Presentación

Serie Heritage de Klipsch

Por encima de las modas Una gama única en toda la producción mundial de cajas acústicas. Un homenaje al talento de un creador irrepetible: Paul W. Klipsch. Por Salvador Dangla

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omo bien sugiere su nombre, la Serie Heritage rinde homenaje a la herencia –el legado- o, si lo quieren interpretar de otro modo, las esencias, de la obra de Paul W. Klipsch

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(ver recuadro) en la forma de cuatro modelos de gran éxito que además de ser firmados por el fundador de Klipsch fueron actualizándose para que se adaptaran a las nuevas opciones brindadas por el progreso tecnológico y las exigencias del mercado. Hubo, no obstante, una excepción: el emblemático modelo Klipschorn, buque insignia de la marca y cuyo diseño de base se ha mantenido intocado desde que fue patentado en 1943 y entró en producción en 1946. ¿Inmovilismo? Sencillamente la seguridad de su

creador en la superioridad de un diseño revolucionario para su época y que sigue despertando adhesiones casi siete décadas después. En suma, la esencia misma de lo intemporal pero con el añadido de que en este caso pertenece a una industria en la que el cambio permanente y la influencia de las modas están a la orden del día. Dicho lo anterior, no estaría de más recordar que los orígenes de Klipsch como fabricante de sistemas de altavoces (y hago esta puntualización porque el fundador de la marca era


Presentación

La Serie Heritage rinde homenaje a la herencia –el legado– o, si lo quieren interpretar de otro modo, las esencias, de la obra de Paul W. Klipsch. un hombre profundamente inquieto y polifacético) radican en la obsesión de Paul W. Klipsch por reproducir en su propia casa toda la grandeza de una orquesta sinfónica sin recurrir a las mastodónticas cajas acústicas “full range” de la época. Y así nació la Klipschorn –ver sección “En portada” del presente número de AVPremiumque con su exclusiva e innovadora bobina plegada obró el milagro, marcó el punto de partida de Klipsch como empresa y, por extensión, puso las bases para el diseño de base de modelos que se aprovecharon de su éxito, modelos cuyas referencias más emblemáticas acompañan al buque insignia de la marca en la Serie Heritage. En cualquier caso, es bueno

saber que no todo en Klipsch termina con la mencionada “bocina plegada” pese a ser ésta su aportación más relevante a la tecnología acústica y electroacústica. Como bien se insiste en la página pertinente web, los fundamentos de Klipsch –y, por extensión, aunque con mayúsculasde la gama que protagoniza las presentes páginas son esencialmente racionales y por lo tanto se basan en el conocimiento profundo de la ciencia del audio para lograr la excelencia sonora. n Eficiencia Elevada: Los diseños de Klipsch utilizan de manera generalizada (salvo en los auriculares que la compañía comercializa desde hace muy poco tiempo) tecnología de bocinas en lo que a transductores se refiere porque la forma de este tipo de dispositivo tiene como resultado una transmisión del sonido más dinámica y precisa. n Distorsión Reducida: La particular tecnología de las bocinas empleadas por Klipsch permite reproducir los sonidos más suaves y delicados con una claridad y un nivel de detalles mientras que en el caso de los registros más intensos se asegura una restitución de

los mismos completamente libre de distorsión y asperezas. n Directividad Controlada: Como es bien sabido, la particular geometría de las bocinas permite dispersar el sonido con un patrón que permite (al controlar la directividad) reproducir minuciosamente la estructura de las escenas sonoras a tamaño natural. n Respuesta en Frecuencia Plana: El control –vía perfil de las bocinas, materiales empleados en los diafragmas, estructura del recinto y topología del filtro divisor de frecuencias- ejercido sobre los parámetros acústicos y electroacústicos de los diseños de Klipsch permite no sólo preservar la neutralidad tonal de las diferentes gamas de frecuencias del espectro sino integrarlas en un todo perfectamente cohesionado. Como les decía anteriormente, la gama Heritage está formada por un total de cuatro modelos, siendo sus nombres Klipschorn, La Scala II (cuya versión original vio la luz en 1963), Heresy III (comercializada por vez primera en 1957) y Cornwall III (lanzada al mercado en 1959), con los dos primeros basados exclusivamente en bocinas y los dos últimos combinando éstas con recintos herméticos (Heresy III) o bass-reflex (Cornwall III). Entrando ya más en la tecnología propiamente dicha, los principales –por representativos- elementos a considerar de las “intemporales” de Klipsch son, a grandes rasgos, los siguientes: n Bocinas de perfil exponencial para la emisión de agudos y medios: En el caso del tweeter, nos encontramos ante un sistema montado fuera del recinto principal y por tanto inmune a los efectos de potenciales difracciones con el fin de obtener una imagen estereofónica natural y perfectamente focalizada. En el caso de los modelos Klipschorn y La Scala II se utiliza un diafragma de material fenólico con cámara de compresión mientras que en la Heresy III y la Cornwall III el material empleado es el titanio. Por lo que respecta a los medios, se utilizan transductores con el mismo tipo de material (material fenólico/ titanio) con el objetivo de reproducir la crítica zona media con un realismo sin precedentes (105 dB con una señal de 1 vatio en el caso de la versión de la Klipschorn actualmente disponible en el mercado, que data del año 2005).

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Presentación

n Bocina plegada para los graves en los modelos Klipschorn y La Scala II: Una maravilla de la ingeniería del audio que se encuentra en el origen de la longevidad sin precedentes de la Klipschorn por cuanto se trata del único diseño de su época con unas dimensiones razonablemente compactas –léase aptas para su uso en un espacio doméstico convencional- que permite obtener los graves habituales en los sistemas de suspensión acústica/ bass-reflex modernos. Su principal mérito consiste en combinar la elevada eficiencia (entendida como el porcentaje de la energía eléctrica inyectada en la caja acústica que se convierte en energía acústica percibida por nuestros oídos) de las bocinas con una respuesta engraves de gran extensión, “milagro” que Paul Klipsch materializó “plegando” la inevitable bocina de grandes dimensiones que la teoría exigiría para obtener tales resultados en una especie laberinto acústico de gran complejidad (más en la Klipschorn que en la La Scala II) y estructura minuciosamente calculada. En lo que respecta al transductor propiamente dicho, tanto en la Klipschorn como en la La Scala II se utiliza el denominado “K-33-E”, un imponente woofer electrodinámico con

La cualidad más espectacular de las Heritage es su excepcional eficiencia, con muy pocos precedentes en la industria. cono de material compuesto basado en fibra de 381 mm de diámetro (15 pulgadas) íntegramente desarrollado por Klipsch. En lo que concierne a los modelos Heresy III y Cornwall III, montan respectivamente un woofer K-28-E (con cono compuesto basado en fibra de 305 mm de diámetro) en un recinto hermético y uno de los citados K-33-E en un esquema bass-reflex. n Recintos altamente sofisticados construidos con materiales de la máxima calidad: Como corresponde a un fabricante de cajas acústicas que representan como pocos la mejor tradición estadounidense clásica en su campo, las Klipsch Heritage utilizan recintos acústicos minuciosamente fabricados –y rigurosamente pareadosque son terminados con chapas de madera de muy alta calidad. En el caso de los modelos Klipschorn, y La Scala II, el recinto es además crítico de cara a la respuesta en graves, por lo que el nivel de precisión en su construcción es crítico.

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Presentación

Hay otros elementos de las Heritage que el fabricante no detalla pero que están ahí y su importancia es clave para que el resultado final esté a la altura de las circunstancias. Es el caso del filtro divisor de frecuencias, que combina topologías circuitales adaptadas a la configuración empleada en cada modelo con componentes especialmente seleccionados y detalles bien conocidos por los puristas pero no por ello menos relevantes como el uso de soldaduras de plata en las conexiones críticas relacionadas con las frecuencias más altas del espectro y el empleo de cables de grado audiófilo.

La vitalidad del mejor directo Como los responsables de marketing de Klipsch no se cansan de repetir, la cualidad más espectacular de las Heritage es su excepcional eficiencia, con muy pocos precedentes en la industria (salvo algunos diseños que circulan en el muy restringido circuito de los entusiastas de las electrónicas a válvulas de baja potencia) y que es de 105 dB/W/m en los modelos Klipschorn y La Scala II, de 99 dB/W/m en la Heresy III y de 102 dB/W/m en la Cornwall III, un registro que les permite alcanzar niveles de presión sonora muy elevados a partir de

potencias de ataque muy comedidas y, como consecuencia de ello, proporcionar niveles de presión sonora dignos del mejor directo (máximo de 121 dB en la Klipschorn y la La Scala II, de 116 dB en la Heresy III y de 119 dB en la Cornwall III). Desde el punto de vista del sonido, hay que reconocer que el buque insignia de Klipsch exhibe una presentación muy refinada en la que brillan por su ausencia las asperezas tímbricas presentes en no pocos sistemas de alto rendimiento, a la vez que el resto de las Heritage combinan magistralmente finura, robustez, pegada y polivalencia.

EL LEGADO DE UN GENIO

En la biografía de Paul Wilbur Klipsch (19042002) se especifican una serie de detalles que permiten hacerse de inmediato una idea sobre la complejidad y el carácter único del personaje, al figurar entre sus facetas la de ingeniero, inventor, empresario, geofísico, militar (durante la II Guerra Mundial sirvió en el ejército de tierra de EE.UU., donde alcanzó el grado de Teniente Coronel), geofísico y piloto, a lo que habría que añadir su condición de pedagogo al haber participado directamente e influido en la formación de varias generaciones de especialistas en audio. De Paul Klipsch también hay que destacar que estuvo en activo hasta el año 2000 (cuando el “Journal de la Audio Engineering Society” publicó uno de sus artículos), es decir hasta los 96 años; de hecho, su presencia, con 90 años cumplidos, en audiciones y presentaciones de

producto era celebrada por los asistentes como una oportunidad única de conocer de primera mano a una leyenda vida del audio. Fue la suya una trayectoria rica y fructífera también en reconocimientos, empezando por la Medalla de Plata que recibió de la Audio Engineering Socitey en 1978 y continuando con su inclusión en el “Science and Engineering Hall of Fame” en 1997 para entrar a formar parte, ya fallecido (2004), en el “Consumer Electronics Hall of Fame”, honor este último que recibió durante el Consumer Electronics Show (CES) de Las Vegas. Quizá el calificativo que mejor describe al fundador de Klipsch es el de inconformista, porque desde el primer momento supo canalizar su infinita curiosidad y su elevado nivel de exigencia para, en combinación con una sólida formación técnica (empezando por la Universi-

dad del Estado de Nuevo México –que en 1995 rebautizó su departamento de ingeniería con el nombre de “Klipsch School of Electrical and Computer Engineering”- y terminando por la legendaria Stanford), aplicar el razonamiento científico en aquellos ámbitos susceptibles de mejora. Fue precisamente esta sólida vocación científico-técnica y el pleno convencimiento que el sonido de los fonógrafos de su época era un verdadero desastre lo que impulsó a Paul Klipsch a crear la Klipschorn, nombre que por otro lado por los comentarios sobre su “bocina para esquinas” emitidos por colegas y competidores. Por otro lado, es interesante saber que todas las unidades de esta mítica caja acústica fabricadas desde la fundación de Klipsch & Associates en 1946 (la patente correspondiente fue, como ya hemos comentado, solicitada en 1943 y fue concedida en 1945) y la contratación del primer empleado de la empresa en cuestión en 1948 fueron construidas íntegramente por el propio Paul Klipsch. Hace unos años tuvimos la oportunidad de ver los planos originales de la Klipschorn, un prodigio de perfeccionismo en el que se detallan minuciosamente las características –cálculos incluidos- que debían satisfacer todos los elementos constructivos de dicha caja, destacando especialmente los dibujos correspondientes al laberinto acústico de su célebre bobina plegada para reproducir los graves. Otra curiosidad de la fascinante existencia del fundador de Klipsch la encontramos en la Heresy (“herejía”), un nombre de lo más heterodoxo para referirse a un producto que se convirtió en un gran éxito de ventas gracias a sus excepcionales aptitudes para sonorizar iglesias. En el caso del modelo La Scala, también hay una anécdota detrás por cuanto fue especialmente diseñada por el propio Paul Klipsch para ser utilizada como caja acústica de sonorización para los mítines políticos de Winthrop Rockefeller, en aquel entonces candidato a gobernador del estado de Arkansas. ¿El motivo? Su carácter “portátil” y también su mayor asequibilidad en comparación con la Klipschorn. Un producto de aspecto menos refinado que su hermana mayor que sin embargo también acabó convirtiéndose en un “bestseller” para los amantes de la entonces incipiente Alta Fidelidad.

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Análisis

Micromega AS-400+CD-30

Refinamiento y poderío Son la élite de la nueva Micromega, dos máquinas sin complejos en lo “clásico” pero con innovaciones técnicas muy sugerentes. Por Salvador Dangla

M

i primer contacto con la nueva Micromega “HD audio” después de muchos años fue realmente satisfactorio, incluso sorprendente –no se puede negar que el procesador digital MyDAC es toda una revelacióny por tanto hace bueno ese “renovarse o morir” experimentado por la ya veterana firma gala. Por otro lado, que la compañía se las haya arreglado por seguir fabricando todos sus productos en Francia debe considerarse como un valor añadido digno de mención, aunque ahora mismo está ya muy claro que muchos productos fabricados en China por marcas “occidentales” exhiben unos niveles de calidad física encomiables. Aún así, es evidente que los factores emocionales

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pesan, sobre todo en una comunidad –la de los amantes del sonido absoluto- esencialmente conservadora en ese sentido, por lo que la política industrial de Micromega merece los máximos elogios aunque ello se traduzca en un precio probablemente superior al que tendrían si hubieran sido construidos en Extremo Oriente.

Tecnología pensada con la cabeza La combinación de Micromega que analizamos este mes se sitúa claramente en las coordenadas del High End estereofónico sin paliativos. En realidad, se trata de un conjunto de corte tradicionalista que se aprovecha de la tecnología más avanzada para profundizar en esos pequeños detalles que

separan la reproducción sonora en Alta Fidelidad “estándar” de lo que muchos todavía llaman “audio de excepción”. Así, tenemos una fuente convencional, concretamente el reproductor de discos compactos CD-30, y un interesante combinado de “superamplificador” integrado y “streamer inalámbrico que responde a la denominación AS-400. Con un “look” minimalista pero atractivo, el CD-30 presenta, de entrada, pocos misterios: funciones estándar y conectividad reducida a la mínima expresión, todo ello en el contexto de una fabricación muy cuidada (con mayor nivel de perfeccionismo en lo circuital que en lo mecánico). Pero cuando accedemos a su interior, vemos que los ingenieros de Micromega han creado una fuente muy elaborada, empezando por el cuidado puesto en el sistema de alimentación, formado una sección destinada exclusivamente a los circuitos que gestionan los subsistemas digitales (mecánica de transporte, circuitos de control de la misma e interfaz de usuario) y otra consagrada a la sección de audio propiamente dicha. En

Especificaciones AMPLIFICADOR INTEGRADO/ ”STREAMER” INALÁMBRICO AS-400 Origen: Francia Potencia de salida: 2x400 W RMS sobre 4 ohmios Distorsión armónica total: 0’01% Respuesta en frecuencia: 10-50.000 Hz, +0 dB/-3 dB Sensibilidad/ impedancia de entrada: 280 uV/100 kohmios en Línea y 18 mV/47 kohmios en Fono Relación señal/ ruido: 96 dB Frecuencia de muestreo del “streamer”: hasta 44’1 kHz Respuesta en frecuencia del “streamer”: 0-20.000 Hz, +/-0’5 dB Dimensiones: 430x95x370 mm (An x Al x P) Peso: 15 kg PVP 3.699 E EL AMPLIFICADOR/ ”STREAMER” INALÁMBRICO PVP 1.645 E EL REPRODUCTOR DE CD GEDELSON 93 544 37 79 www.gedelson.com


Análisis

Micromega AS-400+CD-30

Especificaciones REPRODUCTOR DE DISCOS COMPACTOS CD-30 Origen: Francia Respuesta en frecuencia: 0-20.000 Hz, +/-0’1 dB Linealidad: 0’5 dB (a -100 dB) Relación señal/ ruido+distorsión armónica total: 100 dB a 1 kHz Diafonía: 100 dB a 1 kHz Conversión D/A: multibit delta-sigma Salidas disponibles: analógicas no balanceadas y digital coaxial S/PDIF Dimensiones: 430x69x265 mm (An x Al x P) Peso: 4’5 g

El CD-30 utiliza un sistema de conversión de frecuencias de muestreo síncrono. la primera sección se utiliza un transformador con núcleo de sección circular (“R-Core”) porque se trata de un tipo de diseño que posee unas cualidades muy interesantes en lo que a filtrado de señales de alimentación se refiere. Por el contrario, la fuente de alimentación de audio “puro” es de tipo lineal aunque con una serie de argucias destinadas a marcar diferencias a la hora de reproducir las más delicadas grabaciones musicales. Dichas argucias se agrupan bajo la denominación ACTS, un concepto cuya innovación clave reside en hacer trabajar el secundario del transformador a una frecuencia cuatro veces

AS-400: Los secretos del AirStream AirStream es, como sugiere su nombre, la tecnología para “streaming” de audio inalámbrico que incorpora el AS-400, un esquema que ha sido implementado por Micromega con las debidas garantías para que la calidad sonora final esté a la altura de las expectativas de la marca. Para ello, se utiliza un módulo basado en el terminal “AirPort Express” aunque con una concepción completamente novedosa, como lo corrobora el hecho de que las cuatro secciones que lo constituyen –alimentación, reloj de sincronismo, converti-

dor D/A y etapas de salida- han sido objeto de una profunda remodelación con respecto a la versión empleada en otros “streamers” de la propia Micromega, caso del celebrado WM-10. Por fortuna, la firma francesa es muy explícita a la hora de subrayar las aportaciones de su nuevo desarrollo, destacando en primer lugar que la alimentación está dividida en tres ramas: una para el módulo “airport”, una para el reloj maestro y una para la circuitería de conversión D/A y las etapas de salida. Por otro lado, el crítico reloj de sin-

cronismo utiliza un oscilador diseñado siguiendo especificaciones de Micromega que tiene como principal –y muy significativa- característica un nivel de “jitter” inferior a -100 dB para una desviación de 10 Hz de la frecuencia nominal, lo que permite garantizar plenamente la integridad de las señales digitales que entran en el convertidor D/A, un Cirrus Logic CS4351 montado en una topología circuital de inequívoco corte purista (con etapa separadora basada en transistores FET discretos configurada en Clase A pura).

la de la red eléctrica con el fin de suprimir las demandas instantáneas de corriente y por tanto los picos de conmutación en los diodos rectificadores de tal modo que estos últimos trabajan en un modo en el que la tensión y la corriente están sincronizadas y en el que dichos diodos suministran la misma corriente durante toda la duración de la alternancia rectificada. A efectos prácticos, toda esta estructura consigue rechazar por completo (200 dB por encima de 1 kHz) las perturbaciones inducidas en la señal de red, a lo que hay que añadir una regulación mediante un circuito muy sofisticado que combina fuentes de corriente de muy alta impedancia y bajo ruido. Pero aquí no se acaba la gracia del CD-30 porque también en la sección de tratamiento digital encontramos una singularidad única en la industria (al menos hasta donde llega mi conocimiento): el uso de un sistema de conversión de frecuencias de muestreo síncrono (SRC) en vez del asíncrono (ASRC) tradicional. Así, el CD-30 trabaja con una frecuencia de “remuestreo” de 132’3 kHz (3x44’1 kHz) elegida después de largas horas de escucha que permitieron llegar a la conclusión de que un

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Análisis

Micromega AS-400+CD-30

LA SECCIÓN DEL “STREAMER” SE UBICA EN UNA PLACA DE CIRCUITO IMPRESO SEPARADA DEL RESTO.

múltiplo de orden impar de la frecuencia de muestreo de base del CD “sonaba” claramente superior a uno de orden par. Por otro lado, este esquema requiere disponer de un único reloj de sincronismo para las dos frecuencias (la inicial y la final), lo que a su vez permite concentrar más recursos en el mismo con la mejora de la precisión y la reducción del “jitter” (que es inferior a 1 ps en una banda de 1 kHz para toda frecuencia inferior a 52 MHz). La frecuencia elegida para este reloj es de 16’93344 MHz, es decir 128 veces la frecuencia de muestreo final de 132’3 kHz. Asimismo, parece ser que el convertidor de frecuencias síncrono está en condiciones de aprovechar mejor los convertidores D/AS modernos, con lo que se matan dos pájaros de un tiro. Por

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EL SISTEMA DE DISIPACIÓN TÉRMICA SE REVELA CLARAMENTE INSUFICIENTE CUANDO EL AMPLIFICADOR TRABAJA DE MANERA INTENSA.

cierto: en lo que corresponde al convertidor D/A propiamente dicho, el CD-30 utiliza el AD1853 de la estadounidense Analog Devices, que en opinión de Micromega es el mejor componente de du clase actualmente disponible en el mercado. Y de la fuente pasamos al amplificador ”streamer”, una máquina muy atractiva que, una vez abierta, impacta por la contundencia de su sección de amplificación propiamente dicha pese a que el fabricante pone mucho énfasis en la sección del “streamer” Wi-Fi por aquello de la novedad. Igual se debe a mi condición de amante de los valores que prevalecen, pero está claro que los cuatro condensadores de origen BC (una marca bien conocida por los puristas del

EL IMPONENTE TRANSFORMADOR DE ALIMENTACIÓN PRINCIPAL PERMITE ADIVINAR UN EXCEPCIONAL COMPORTAMIENTO EN RÉGIMEN DINÁMICO.

audio) de 63 V/10,000 uF cada uno y el espectacular transformador de alimentación toroidal que ocupan buena parte del interior del AS-400 no dejarán indiferente a ningún amante de la música a tamaño natural, a la que indican el potencial del Micromega a la hora de atacar un amplio espectro de cajas acústicas.

La ejecución física de la circuitería del AS-400 es irreprochable, habiéndose limitado a su mínima expresión el uso de circuitos integrados en lo que a la parte “analógica” de audio se refiere.


Análisis

Micromega AS-400+CD-30

LA MECÁNICA DE TRANSPORTE DESTACA POR SU RAPIDEZ Y PRECISIÓN. SE TRATA DE UN DISEÑO DE ORIGEN JAPONÉS AMPLIAMENTE CONTRASTADO.

El sistema de alimentación del CD-30 está a la vez compuesto de dos subsistemas, uno para la sección digital (con un transformador de tipo R-Core) y uno para la sección de audio propiamente dicha.

EL GRUESO DE CIRCUITOS DE AUDIO SE CONCENTRAN EN UNA ÚNICA PLACA DE CIRCUITO IMPRESO REBOSANTE DE COMPONENTES DISCRETOS.

Un tándem que se complementa a la perfección Es evidente que “algo pasa” con el esquema de conversión/procesado/ alimentación del CD-30, porque los instrumentos acústicos suenan con una veracidad asombrosa a la vez que las voces se articular con una calma y, a la vez, una autoridad poco usuales incluso en lectores

UNA DE LAS CLAVES DE LA CALIDEZ SONORA DEL CD-30 RESIDE EN SU SOFISTICADO SISTEMA DE ALIMENTACIÓN ACTS, EXCLUSIVO DE MICROMEGA.

bastante más caros. En cuanto al AS-400, su versión “tradicional” (que de hecho sería el amplificador integrado “a secas” IA-400) es brutalmente convincente, con una clara capacidad para excitar con autoridad por un lado y un control excepcional por otro un conjunto de cajas acústicas System 7 de Wilson Audio, destacando especialmente la riqueza de matices y la profundidad de la zona baja, amén de una dinámica en sintonía con esa opulencia del bloque de alimentación al que antes hacía referencia. ¿Y el “streamer”? Impecable pese a ser más fácil de manejar desde Mac que desde PC (mi caso). Y con una cualidad que, para mí, es casi definitiva: con archivos con baja compresión (y pocos instrumentos), el resultado es casi de calidad CD.

Nuestra valoración Amplificador integrado estereofónico/”streamer” inalámbrico AS-400 Diseño Tecnología Construcción Conectividad Sonido Relación calidad/precio Global

8´5 9 9 8´5 9´3 8´5 8´9

Reproductor de discos compactos CD-30 Diseño Tecnología Construcción Conectividad Sonido Relación calidad/precio Global

8´5 9´2 8´7 7´5 9´3 9 8´7

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Análisis

Peachtree Audio 220

Fuerza y estilo Precioso con un punto de lujo aristocrático. Tecnológicamente dotado. Muy versátil y musical. Excelencia real y asequible. Por Salvador Dangla

P

eachtree Audio es una de esas compañías estadounidenses dedicadas al sonido de alto nivel que ha conseguido cuadrar con éxito la receta “diseño en Occidente/ fabricación en Extremo Oriente”, con sus productos convertidos en un referente entre el segmento de aficionados para los que la relación calidad/precio es sagrada. En el número 2 de AVPremium (septiembre de 2012) analizamos uno de los modelos más emblemáticos de Peachtree Audio, el soberbio amplificador integrado híbrido Grand Integrated, una máquina sofisticada, inteligentemente concebida, magníficamente construida y, sobre todo, tremendamente musical. Con estas premisas, le toca el turno en esta ocasión a una etapa de potencia basada en tecnología “digital”: la ultracompacta 220.

Diseño, simplicidad formal, tecnología y “substancia” Si la 220 hubiera sido fabricada por una marca menos comprometido con el purismo en

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audio –aunque a su manera y sin hacer ascos en ningún momento a lo “cool- la verdad es que podría llevar el logotipo de cualquiera de esas marcas que favorecen las formas por encima de los contenidos y tienen como objetivo último –a veces declarado, a veces secreto- llenar con sus productos la casa de algún megarrico. Y es que la combinación de una terminación en madera de rosal con varias capas de barniz y un panel frontal de aluminio completamente desnudo (con la salvedad del botón de puesta en marcha) proporciona a la 220 un atractivo indiscutible. Por otro lado, la presencia, en el panel posterior, de tomas XLR y RCA más una entrada para señal de disparo (para poner en marcha la Peachtree desde, por ejemplo, un previo compatible) hace que nuestra invitada esté en condiciones de satisfacer tanto las aspiraciones de los más puristas como la de aquellos integradores que valoren el atractivo combinado de diseño estético, dimensiones compactas, alta eficiencia energética (90%) y calidad sonora

que ofrece. Desde el punto de vista técnico, pocos misterios hay en apariencia en la 220, una etapa de potencia que parte de dos bloques ICEpower de Bang & Olufsen (un tipo de topología de amplificación digital ampliamente utilizada por marcas de renombre como consecuencia de la elevada calidad sonora que ofrece) en los que se ha modificado (incrementado sustancialmente, para ser exactos) la frecuencia de conmutación –una de las bases conceptuales de la amplificación en Clase D, mal llamada “digital”- y se han incorporado componentes específicamente seleccionados para mejorar la calidad sonora por un lado y, por otro, afinar uno de los “puntos calientes” de los amplificadores en Clase D: la capacidad de entrega de corriente. De este modo, la 220 exhibe dos registros que no pasarán desapercibidos para quienes creen en la reproducción musical con mayúsculas: un factor de amortiguamiento superior a 1.000 (a la frecuencia de 100 Hz y con cajas acústicas de 8 ohmios) y una corriente de salida de pico de 30 amperios, lo que significa que en teoría la Peachtree está en condiciones de “amarrar” los altavoces de un buen puñado de cajas acústicas y las impedancias bajas (el fabricante especifica que no deben ser inferiores a 3 ohmios) no deberían afectarle en exceso.

Especificaciones Origen: EE.UU. Potencia de salida: 2x220 W RMS sobre 8 ohmios o 2x400 W RMS sobre 4 ohmios Nivel de distorsión armónica total+ruido: 0’5% Gama dinámica: 121 dB Separación entre canales: >90 dB Ganancia: 30 dB en modo balanceado y 24 dB en modo no balanceado Factor de amortiguamiento: >1.000 a 100 Hz y con cargas de 8 ohmios Impedancia de entrada: 100 kohmios en modo balanceado y 50 kohmios en modo no balanceado Entradas: balanceadas (XLR) y no balanceadas (RCA); señal de disparo de 12 V Dimensiones: 377x111x292 mm (An x Al x P) Peso: 7’44 kg PVP 1.400 e DIGIBIT TECHNOLOGY www.digibit.es 91 533 42 50


Análisis

Peachtree Audio 220 La escucha de la 220 en compañía de unas cajas acústicas tan exigentes y poco “fáciles” como el conjunto System 7 de Wilson Audio corrobora casi al milímetro lo que uno cabría deducir de las anteriores reflexiones, léase que tenemos una electrónica potente, con unos graves muy “analógicos” (la gran revelación), unos medios

bien definidos y nada ásperos y unos agudos totalmente libres de metalización que, no obstante, son menos cálidos que los del antes mencionado Grand Integrated. ¿Fallos? Más bien habría que hablar de limitaciones en la capacidad para reproducir la escena sonora de una gran orquesta a niveles de volumen muy

En teoría, la Peachtree está en condiciones de “amarrar” los altavoces de un buen puñado de cajas acústicas.

elevados, algo que al parecer sigue siendo patrimonio exclusivo de las amplificaciones que incorporan alimentaciones lineales en plan bestia. Y, por supuesto, la 220 casi no se calienta.

Nuestra valoración Diseño Tecnología Construcción Conectividad Sonido Relación calidad/precio Global

9 8´5 8´5 9 8´8 9 8´8

LA CIRCUITERÍA CORRESPONDIENTE A LA ENTRADA DE SEÑAL ESTÁ UBICADA EN UNA PLACA DE CIRCUITO SEPARADA DE LOS BLOQUES DE AMPLIFICACIÓN.

EL MÚSCULO DEL 220 LO PROPORCIONAN DOS MÓDULOS ICEPOWER MODIFICADOS CON COMPONENTES SELECCIONADOS POR PEACHTREE. EL CARÁCTER “CONMUTADO” DE LA 220 ASEGURA UNA ELEVADA EFICIENCIA ENERGÉTICA AMÉN DE UNA TEMPERATURA DE FUNCIONAMIENTO MUCHO MÁS BAJA QUE LA DE LOS DISEÑOS CONVENCIONALES.

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Análisis

Pioneer PD-50+A-70

El retorno de los grandes clásicos Dignos herederos –debidamente puestos al día- de la era gloriosa de la Alta Fidelidad “Made in Japán”, fantásticos y al alcance de todos. Por Salvador Dangla

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a reafirmación de Pioneer como única especialista en audio de las grandes multinacionales niponas que reinaron en el mundo de la electrónica de consumo durante las tres últimas décadas del siglo pasado ha hecho posible que, liberada del lastre financiero de su división de televisores plasma –en su momento reconocidos de forma unánime como los mejores

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productos de su clase disponibles en el mercado mundial- en los últimos dos años esté ganando impulso visiblemente con una serie de diseños adaptados a los nuevos tiempos que sin embargo conectan con la esencia de una manera de entender la música grabada que empezaba a correr un serio peligro de desaparición. A esta nueva y refrescante generación de productos pertenecen las dos

máquinas que protagonizan el presente análisis: el amplificador integrado estereofónico con sección de conversión D/A incorporada A-70 y el lector de SACD PD-50.

La música, protagonista estelar Es de ley destacar el acierto de Pioneer a la hora de dar a conocer sus nuevos componentes de audio, para los que ha editado unos lujosos dípticos presentados con frases tan llenas de fuerza como “La música es para el alma lo que la gimnasia para el cuerpo” (Platón) o “Sin música, la vida sería un error” (Friedrich Nietzsche) en los que se proponen varias combinaciones (ampli+lector óptico+”streamer”, ampli+lector óptico, ampli+”streamer”)

Especificaciones AMPLIFICADOR INTEGRADO A-70 Origen: Japón Potencia de salida: 2x90 W RMS sobre 4 ohmios Distorsión armónica total: 0’5% Conversión D/A: 32 bits/192 kHz Conectividad USB: Sí Dimensiones: 435x142x362 mm (An x Al x P) Peso: 17 kg

PVP 999 E EL AMPLIFICADOR PVP 599 E EL REPRODUCTOR DE SACD PIONEER ELECTRONICS IBÉRICA 93 739 99 00 www.pioneer.es


Análisis

Pioneer PD-50+A-70 perfectamente optimizadas. En el caso que nos ocupa, puede decirse que estamos ante la más convencional de dichas combinaciones, aunque ello no impide la presencia de elementos ya imprescindibles en el audio de esta segunda década del tercer milenio, caso de las entradas USB. Y así nos encontramos con el A-70, el más potente y completo de los nuevos amplificadores integrados estereofónicos de Pioneer. Fabricado en China, lo que le permite ser ofrecido a un precio espectacularmente competitivo, del A-70 destaca en primer lugar su fantástica construcción mecánica (claramente superior a la de aparatos dos y hasta tres veces más caros), que, como comentamos en el recuadro adjunto, evoca de inmediato a la de muchos grandes nombres del High End. Por lo demás, tenemos un panel frontal que recuerda a las fabulosas electrónicas integradas que la firma nipona comercializaba en la “era dorada” de la industria

japonesa de la Alta Fidelidad, léase las décadas de los setenta y los ochenta del siglo pasado: controles de agudos y graves, un imponente control de volumen, la preceptiva toma de auriculares e incluso la posibilidad –que en principio no recomiendo- de conectar hasta dos parejas de cajas acústicas. En el interior, “canela fina”, empezando por una sección digital equipada con el celebrado esquema de conversión D/A SABRE de 32 bits/192 kHz firmado por ESS Technology, que garantiza, en combinación con un subsistema de alimentación independiente, una precisión y una resolución sin precedentes en la reproducción de contenidos de audio procedentes de todo tipo de fuentes digitales externas (conexión USB –asíncrona, por supuesto- incluida). El otro elemento “conceptual” que hay que destacar del A-70 es el uso de una combinación que a priori me parece muy interesante: la cada vez más “afinada” topología de

amplificación Clase D (recuerden: “conmutada”, que no “digital”) con transistores MOSFET, dispositivos estos últimos con la muy significativa cualidad de poseer un circuito eléctrico equivalente que presenta grandes similitudes con el de las válvulas de vacío, con los que ello implica a nivel de sonido. Que la alimentación de la circuitería de salida esté garantizada por un transformador de alta potencia permite por otro lado adivinar que la aparentemente modesta potencia del Pioneer irá acompañada –contrariamente a lo que sucede a muchas electrónicas basadas en Clase D- de una elevada capacidad dinámica y de entrega de corriente. Idéntica pasión por los detalles, aunque con una construcción mecánica menos opulenta (lo que repercute visiblemente en el precio final), el reproductor de discos ópticos PD-50 (que es la actual fuente “top” de Pioneer en lo que a audio sobre soporte “físico” se refiere) es un claro exponente de lo

Del A-70 destaca en primer lugar una construcción mecánica que evoca a la de muchos gigantes del High End.

Especificaciones REPRODUCTOR DE SACD PD-50 Origen: Japón Respuesta en frecuencia: 4-50.000 Hz Relación señal/ ruido: 117 dB Gama dinámica: 108 dB Conversión D/A: 32 bits/192 kHz Salidas disponibles: analógicas no balanceadas, digital coaxial S/PDIF, digital óptica EIAJTosLink y USB Dimensiones: 435x130x329 mm (An x Al x P) Peso: 7’8 g

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Análisis

Pioneer PD-50+A-70

MUY SILENCIOSO, EL SISTEMA DE ALIMENTACIÓN DEL PD-50 PERMITE EXPLOTAR TODO EL POTENCIAL DEL ESQUEMA DE PROCESADO DIGITAL DE 32 BITS EMPLEADO.

que la más alta tecnología electrónica del momento puede aportar a la lectura de formatos como el CD o el SACD (y en este caso también del DVD-R/ RW), empezando por un esquema de conversión D/A idéntico al del A-70 (y por tanto con procesado a 32 bits, interesante desde el punto de vista sonoro siempre y cuando –como es el caso- esté bien ejecutado) y terminando con una fuente de alimentación muy elaborada en la que se utilizan transformadores independientes para las secciones clave. Como es norma en un número creciente de productos de su clase, el PD-50 también incluye entradas para que otras fuentes digitales que tengamos (en especial reproductores portátiles, aunque también ordenadores equipados con tarjetas de audio convencionales) puedan aprovecharse de la

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LA MECÁNICA DE TRANSPORTE, COMPATIBLE TAMBIÉN CON DISCOS DVD-R/RW, EXHIBE LA SOLVENCIA HABITUAL EN LOS DISEÑOS DE PIONEER.

LA SECCIÓN DE SALIDA COMBINA TOPOLOGÍA DOBLE MONOFÓNICA CON COMPONENTES DISCRETOS DE ALTA CALIDAD

LA (SANA) OBSESIÓN POR LA CONSTRUCCIÓN MECÁNICA Pocos amplificadores integrados que no sean de “super High End” hay en el mercado con un nivel de refinamiento tan evidente en su construcción mecánica como el Pioneer A-70. Si a esta ecuación le añadimos el parámetro precio, la verdad es que estamos ante un producto único en su clase. De hecho, no resulta exagerado afirmar que, guardando las debidas distancias, en el A-70 encontramos una sofisticación propia de las realizaciones de TAD o Esoteric, por citar dos nombres de la más exclusiva electrónica de consumo nipona que pueden encontrarse en nuestro país. Y no se trata de que la estructura del Pioneer sea enteramente metálica sino de las soluciones adoptadas para que los circuitos del aparato descansen sobre una plataforma absolutamente inmune a las vibraciones externas. Así, si observamos la fotografía del interior del aparato, lo primero que destaca es no sólo la robustez del “cuadro” que soporta el conjunto sino la división en tres compartimentos

separados que albergan otros tantos subsistemas cuyas potenciales interferencias mutuas es fundamental minimizar con el fin de conseguir la máxima pureza en el sonido final. De ahí la importancia de conceptos como el denominado “Clean Ground Construction” o los elementos de estabilización mecánica repartidos por todo el aparato, que tienen por objeto la inmediata evacuación –como si del retorno de masa de una señal eléctrica se tratarade cualquier energía de origen eléctrico o mecánico susceptible de colorear el sonido en caso de permanecer dentro del sistema. En este sentido, el robusto encapsulado de los transformadores empleados demuestra el esmero que los diseñadores del A-70, asistidos por los ingenieros de los prestigiosos estudios de grabación AIR Studios de Londres (cuyas salas de monitorización están equipadas con cajas acústicas de TAD, la división “pro” de Pioneer), se han aplicado a la hora de realizar el ajuste fino del aparato.


Análisis

Pioneer PD-50+A-70

COMPLETAMENTE BLINDADO, EL TRANSFORMADOR DE ALIMENTACIÓN PRINCIPAR ASEGURA UNA NOTABLE CAPACIDAD DINÁMICA.

EL A-70 UTILIZA UNA COMBINACIÓN POCO HABITUAL EN SU SECCIÓN DE AMPLIFICACIÓN DE POTENCIA: CLASE D Y TRANSISTORES MOSFET.

EL “MODO DAC” DEL A-70 SE MATERIALIZA EN LA PRESENCIA DE UNA SECCIÓN DIGITAL QUE UTILIZA SOLUCIONES TÍPICAS DEL HIGH END MÁS EXCLUSIVO.

El PD-50 es un claro exponente de lo que la más alta tecnología electrónica del momento puede aportar a la lectura de formatos como el CD o el SACD. La conectividad, en especial la del amplificador A-70, es uno de los puntos fuertes del Pioneer. El aparato incorpora tanto entrada de fono como una sofisticada sección de conversión D/A para facilitar la conexión der ordenadores o reproductores portátiles de última generación. La calidad de los terminales de conexión a cajas es genuinamente “High End”.

superioridad tecnológica y sonora de la circuitería de conversión D/A de nuestro invitado.

Un sonido con autoridad y sentido del equilibrio Pese al lógico margen que siempre hay considerar en lo que a sinergia con las cajas utilizadas se refiere, no se puede negar que el sonido del conjunto PD-50+A-70 gusta de inmediato por la linealidad de su curva de respuesta subjetiva, que además se puede afinar con unos controles de tono que, pese a no ser santo de la devoción de la mayoría de puristas, presentan una actuación muy poco “invasiva” y

por lo tanto pueden llegar a ser muy útiles. Excelente la resolución y la precisión, magníficos el control y la pegada (la fuente de alimentación del A-70 cumple muy bien con su cometido). Cierto que la calidez con determinadas grabaciones –en especial de grandes masas orquestales y corales en CDpodría ser superior, motivo último de que nuestra valoración final en el parámetro sonido no acabe de llegar al sobresaliente. Pero no perdamos de vista el precio de nuestro invitados, lo que nos lleva a una relación calidad/ precio excepcional.

Nuestra valoración Amplificador integrado estereofónico A-70 Diseño Tecnología Construcción Conectividad Sonido Relación calidad/precio Global

8´5 9 9´1 8´6 9´7 9´4 8´9

Reproductor de SACD PD-50 Diseño Tecnología Construcción Conectividad Sonido Relación calidad/precio Global

8´5 8´8 8´8 8´4 8´7 9´4 8´8

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Análisis

Samsung DA-E750

La WiFi más cálida Rebosante de clasicismo estético, esta sistema de audio inalámbrico de último generación sorprende por el uso de válvulas de vacío. Por Salvador Dangla

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econozco que los sistemas de audio con puerto de carga para dispositivos móviles (mal llamados “Dock Stations”) nunca me han atraído especialmente, pero por otro lado uno no puede luchar contra el resto del universo y por tanto a la postre hay que saber aplicar, aunque manteniendo la dignidad, el manido “si no puedes con tu enemigo, “únete a él”. Pero la realidad es que los tiempos han cambiado y por fortuna la época en la que el audio comprimido con muy mal gusto copaba todo lo que tenía que ver con la música obtenida vía Internet ya ha sido superada (bueno, superada sobre el papel porque el mal ya está

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hecho al ser muchísimos los usuarios que dieron por bueno el cambio del CD al MP3 y que por lo tanto han retrocedido en su valoración de la calidad sonora). De ahí que haya ahora mismo sistemas de audio compactos –“todo en uno”, si lo prefieren”destinados a facilitar el “plug & play” a partir de reproductores portátiles y/o “smartphones” – aunque la “usurpación” por parte de los segundos de las funciones de los primeros va en aumentocon puerto de carga que ofrezcan unas prestaciones sonoras más que respetables (y, desde luego, muy superiores a las de sus equivalentes de hace 20 ó 30 años). En mi caso concreto, el Zeppelin

Especificaciones Origen: Corea del Sur Potencia de amplificación disponible: 100 W (2x20 para medios/ agudos+60 para el subwoofer) Configuración del sistema de altavoces: activa de 2.1 canales Conectividad: puerto de carga para dispositivos iOS/Samsung Galaxy, USB, DLNA, Bluetooth (versión 3.0 con tecnología apt-X) y AirPlay Dimensiones: 450x148x240 mm (An x Al x P) Peso: 8’6 kg


Análisis

Samsung DA-E750 Air de Bowers & Wilkins es el “enemigo” a batir gracias a una configuración en la que el legado de una trayectoria de indiscutible éxito en el campo de la acústica y la electroacústica se une a una electrónica de amplificación y procesado muy bien pensada y a un diseño francamente logrado (como lo atestigua el hecho de que ha siso amplia y descaradamente plagiado). Pues bien, en las líneas que siguen analizamos el que sin duda podría considerarse la versión “clasicista” del “moderno” Zeppelin Air: el sorprendente DA-E750 de Samsung.

Fruto de la pasión de los asiáticos por el High End

PVP 599 E el samsung electronics iberica www.samsung. com/es 902 17 26 78

No es el Samsung un prodigio de innovación estética, pero hay que reconocer que su porte tradicionalista encajará con los gustos de usuarios maduros y, por supuesto, con legiones de aficionados asiáticos, que no en balde se pirran por la estética lujosa y exclusiva. Desde el punto de vista físico, sin embargo, el aparato está muy bien dotado y se nota que quienes lo han diseñado tenían en mente la calidad en todos los aspectos. Para empezar, la construcción es de gran clase

El DA-E750 monta dos ECC82, un tipo de válvula muy popular en no pocos preamplificadores/etapas de preamplificación para puristas del audio. (nada que ver con las porquerías de plástico que circulan por ahí) y la terminación espléndida (chapa de madera de alta calidad profusamente barnizada). En lo que a sonido se refiere, insisto en que el DA-E750 es un componente de audio de pleno derecho, empezando por una dotación de altavoces, concretada en dos tweeters de cúpula de seda de 25 mm de diámetro, dos “midwoofers” de 127 mm con cono de fibra de vidrio y modificador de dispersión metálico -todo un detalle en un producto de esta clase- y un woofer (subwoofer si lo prefieren) con cono de pasta de papel de 165 mm. La electrónica de amplificación, sobre la que Samsung apenas proporciona datos técnicos de relieve, es lo suficientemente robusta para mover los conos de medios/graves y, sobre todo, el subwoofer. En este sentido, el reparto de la potencia disponible es muy similar al del mencionado Zeppelin Air. Por otro lado, la conectividad del aparato aporta

VÁLVULAS E INTERNET: EL PUNTO “FREAKKIE” QUE FUNCIONA La verdad es que cuando en la pasada edición de la IFA de Berlín vi las resplandecientes válvulas de vacío limpiamente ubicadas –y protegidas por una cubierta de metacrilato transparente… una idea no muy genial desde el punto de vista técnico aunque hay que reconocer que el calor que desprenden las válvulas utilizadas es más bien moderado- pensé en una de las características diferenciadoras de las empresas asiáticas dedicadas a la electrónica de consumo: el hecho de que muchas de ellas estén dirigidas por personas con formación científicotécnica y por lo tanto muy sensibles con todo aquello relacionado con la excelencia y/o el perfeccionismo. Por lo demás, es bueno saber que el sonido de excepción les va mucho a los asiáticos y el hecho para nosotros “esotérico” de la presencia de válvulas en una “Dock Station” no lo es tanto en un país como Corea del Sur. Así las cosas, el DA-E750 monta dos ECC82, un tipo de válvula muy popular en no pocos preamplificadores/etapas de preamplificación de muchas electrónicas para puristas del audio. ¿Por qué válvulas de vacío y por qué en la sección de tratamiento de señal? La respuesta a la segunda pregunta es fácil: el diseño del Samsung no soportaría una sección de amplificación de

potencia a válvulas sin ser sometida a un profundo rediseño. La respuesta a la primera pregunta, que es la que de verdad nos interesa, es muy fácil aunque seguramente los usuarios más jóvenes o los no interesados en el sonido de alta calidad la desconocen: todo dispositivo electrónico tiene un circuito eléctrico equivalente y el de las válvulas de vacío favorece la distorsión en los armónicos de orden par, que son los que “gustan” a nuestro cerebro. ¿El resultado? Menos asperezas tímbricas y más calidez… en definitiva, más humanidad.

bastante flexibilidad al usuario (la toma USB no falta, por supuesto, ni tampoco un puerto Ethernet pese al espíritu inequívocamente “wireless” de nuestro invitado), aunque no se puede negar que en este sentido la característica más atractiva del DA-E750 es su bloque de carga abatible con puertos para “smarphones” tanto de Apple como de Samsung (modelo Galaxy), toda una innovación de la que sin duda habrán tomado buena nota los competidores de Samsung.

Un sonido completo y equilibrado Supongo que el tópico a la hora de valorar el sonido del DA-E750 debería ser la insistencia en la calidez de su sonido. La verdad es que algo sí hacen las dos ECC82 porque la personalidad chillona de la inmensa mayoría de sus competidores directos brilla aquí por su ausencia, aunque de ahí a hablar de calidez en plan amplificador de Clase A pura media un buen trecho. Lo que sí hay –utilizando un iPhone 4S con material descargado de iTuneses una curva de respuesta en frecuencia subjetiva muy amplia (espléndida a efectos de un producto de esta clase), con unos graves generosos y convincentes y unos agudos limpios y jamás agresivos. No sé si el DA-E750 encajará con el usuario “natural” de este tipo de producto en nuestro país, pero desde luego se trata de un diseño atractivo, muy bien construido y con un buen sonido.

Nuestra valoración Diseño Tecnología Construcción Conectividad Sonido Relación calidad/precio Global

8 8 9 8´5 8 9 8´4

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Análisis

TAD C2000

Control y precisión extremos El concepto de preamplificación de señales de audio, elevado a la máxima potencia con el concurso del mejor perfeccionismo nipón. Por Salvador Dangla

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ara no pocos aficionados, el preamplificador siempre ha sido un componente cuya influencia en la reproducción del sonido es inferior a la de, por ejemplo, la fuente, la etapa de potencia y, por supuesto, las cajas acústicas. Muchas son las teorías sobre lo que debe ser y debe hacer un preamplificador de audio, aunque hay diferencias importantes en función del tipo de fuente que se vaya a trabajar. ¿El motivo? Muy sencillo: no es lo mismo utilizar una señal de línea, es decir la que tenemos en la salida de un lector digital al uso –del tipo que sea- que una de fono por cuanto en este último caso se trabaja con tensiones

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muy bajas que pueden verse fácilmente afectadas por un amplio abanico de interferencias externas. En consecuencia, que un preamplificador de fono tiene una importancia crítica es algo que acepta todo el mundo. La cosa, sin embargo, no esta tan clara cuando manejamos señales de línea cuando la realidad es que el papel a realizar por el preamplificador es exactamente el mismo: lo que los más puristas definen como “cable con ganancia”. Suena fácil pero no lo es porque si con los cables, formalmente muy simples –por lo menos en apariencia- existen unas diferencias de sonido que en algunos casos pueden ser

escandalosas, ¡pues imagínense con una máquina rebosante de componentes electrónicos, cada uno con sus propiedades técnicas, sus tolerancias y, en definitiva, con su personalidad! Claro que algunos tuvieron en su momento una repuesta maximalista a esta reflexión: los preamplificadores pasivos, sin duda un bello concepto – recuerdo buenas realizaciones, aunque ninguna fastuosamente musical, al respecto- que sin embargo parece estar condenado por sus evidentes carencias en parámetros tan íntimamente vinculados a la reproducción de la música como son la dinámica o la espacialidad. Por otro lado, los progresos habidos en el campo de la comprensión de los fenómenos más complejos que tienen lugar en el interior de los componentes y circuitos que conforman los sistemas de audio han permitido establecer nuevos puntos de partida en el diseño de preamplificadores que a su vez han hecho posible la materialización de productos

Especificaciones Origen: Japón Respuesta en frecuencia: 1-100.000 Hz, +0 dB, -1 dB Distorsión armónica total: inferior al 0’003% Relación señal/ ruido: 120 dB Ganancia: 12 dB Frecuencias de muestreo compatibles: 44’1, 48, 88’2, 96, 176’4 y 192 kHz Entradas analógicas: 2 balanceadas y 2 no balanceadas Salidas analógicas: 2 balanceadas y 2 no balanceadas Entradas digitales: 1AES/EBU, 1 coaxial S/ PDIF y 1 USB-B Dimensiones: 440x140x393 mm (An x Al x P) Peso: 23’5 kg PVP 24.000 e Pioneer Electronics Ibérica www.pioneer.es 93 739 99 00 Área (distribuidor exclusivo para España) www.tiendas-area.com 96 394 45 91


Análisis

TAD C2000

Nuevos puntos de partida en el diseño de preamplificadores que a su vez han hecho posible la materialización de productos excepcionalmente musicales. excepcionalmente musicales, léase rebosantes –por este orden- de calidez, resolución, equilibrio tonal y capacidad de representación espacial del sonido (léase de crear escenas sonoras creíbles). En consecuencia, a partir de un cierto nivel el preamplificador puede marcar y marca la diferencia entre lo muy bueno y lo extraordinario. Apliquen la ecuación al High End del más alto nivel y se darán cuenta de que en ese muy particular universo el preamplificador es un elemento poco menos que imprescindible.

La crítica parte mecánica Quienes critican el espíritu del High End acostumbran a mofarse de la obsesión enfermiza por los detalles que exhiben algunos fabricantes. Y, sí, quizá es cierto que algunos productos pueden resultar exuberantes en determinados aspectos, pero si dichos productos están correctamente diseñados nadie debería dudar que detrás de tal exuberancia hay un motivo sólido –léase racional- para obtener mejoras palpables en el resultado final. Es el caso de la construcción mecánica, olímpicamente ignorada en los componentes de audio clásicos pero que con el paso de los años ha adquirido una importancia crucial como consecuencia del descubrimiento de su incuestionable influencia en la reproducción de esos matices que acaban marcando la diferencia en la reproducción del sonido (y también de la imagen). De ahí que el C2000 “descanse” sobre un chasis de aluminio de alta masa obtenido a partir del mecanizado (excepcionalmente preciso) de un bloque sólido de dicho metal, solución que proporciona una plataforma muy robusta y vir-

tualmente inmune a todo tipo de vibraciones externas –como consecuencia del esquema de fijación de las placas de circuito impreso adoptado- a los delicados componentes activos y pasivos (en especial los transformadores de alimentación) utilizados. Por si ello no fuera suficiente, tres pies de desacoplo fabricados en hierro fundido con sus correspondientes puntas de desacoplo permiten

evacuar cualquier posible vibración generada por el C2000 o, más probablemente, su entorno (caso de cajas acústicas funcionando a niveles de presión sonora elevados situadas en las cercanías del aparato). En definitiva, se trata de otorgar a un preamplificador el mismo trato que a una fuente o a una electrónica a válvulas en lo que a evitar la influencia de factores externos se refiere.

Una máquina muy deseable El C2000 pertenece a una especie que en nuestro país está poco menos que en vías de extinción: la de las electrónicas de preamplificación y amplificación de potencia de muy altas prestaciones “Made in Japan”. Porque, claro, entre el relativo descenso de Sony a los infiernos y la desaparición de marcas tan relevantes como JVC, Panasonic o Sharp en lo que a audio de excepción se refiere y la “no importación” de Accuphase y Luxman, por citar dos compañías que aún siguen en la brecha en su país de origen, nos quedan solamente TAD y Esoteric como nombres de referencia en el universo de la estereofonía sin compromiso (Onkyo es otra marca que últimamente también tiene mucho que decir al respecto, aunque en un nivel menos exclusivo). Con un diseño a caballo entre lo clásico y lo moderno (aunque, para mi gusto, más clásico que moderno) y una construcción sencillamente magnífica –aunque menos espectacular que la de otras electrónicas de la propia TAD- el C2000 es uno de esos preamplificadores que uno recomendaría a quien desea hacer un alto en el camino en su particular búsqueda de la excelencia sonora sin limitaciones. Absolutamente lujoso al tacto, el TAD combina un exquisito minimalismo estético con una notable versatilidad, aspecto este último en el que supera a muchos de sus (pocos) competidores directos realizados por firmas occidentales. Con tocar cualquiera de los dos magníficamente mecanizados –en aluminiobotones del panel frontal, uno entiende que lo que acabo de decir no es un “brindis al sol”;

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Análisis

TAD C2000

SÓLIDAMENTE FIJADO AL CHASIS, EL TRANSFORMADOR DE ALIMENTACIÓN ES UN DISEÑO TOROIDAL DE ALTA POTENCIA CON UN NIVEL DE RUIDO EXTRAORDINARIAMENTE BAJO.

TODOS LOS COMPONENTES CLAVE DE LOS SUBSISTEMAS ANALÓGICOS SON DE TIPO DISCRETO Y HAN SIDO SELECCIONADO POR SUS CUALIDADES SONORAS.

LA SEPARACIÓN ENTRE CANALES ES TAL QUE DEL C2000 SE PUEDE DECIR PERFECTAMENTE QUE ALBERGA DOS PREAMPLIFICADORES MONOFÓNICOS EN UN ÚNICO CHASIS.

En lo que componentes en sí se refiere, estamos ante una máquina que entronca perfectamente con el High End nipón al que pertenece de pleno derecho. el perfeccionismo inherente a la totalidad de los productos que configuran la gama “doméstica” de TAD se palpa desde el primer momento y, por lo tanto, justo es reconocerlo. Y lo mismo vale para el visualizador de funciones, basado en tecnología LCD y que destaca por su elevada visibilidad y el inconfundible color rojo naranja de sus caracteres (“marca de fábrica” de TAD). Uno de los aspectos más interesantes en lo que a la parte conceptual del C2000 se refiere es el hecho de que incorpore una sección digital que es mucho más que una simple concesión a la galería. Estamos –ver recuadroante un producto que tiene muy claro que quienes lo han diseñado

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se han forjado en las trincheras del audio profesional y por lo tanto conocen a la perfección las posibilidades que ahora mismo brindan tanto Internet como soportes de disco óptico como el SACD o el Blu-ray Disc a la hora de reproducir grabaciones idénticas a las que muchos de ellos han manejado en algunos de los estudios más emblemáticos del mundo. Así, la toma USB del C2000, específicamente destinada a la escucha de grabaciones de alta resolución almacenadas en el disco duro de un ordenador, es de tipo 2.0 de alta velocidad y permite trabajar con frecuencias de muestreo de hasta 192 kHz con ordenadores Mac equipados con sistema operativo OS 10.6 o

posterior (hasta 96 kHz con OS 10.5) o PC equipados con (previa carga del pertinente “driver”) Windows 7/Vista (hasta 96 kHz con Windows XP). Toda esta obsesión por la tecnología bien entendida explota ante nuestros ojos cuando accedemos al interior de nuestro invitado, en el que una arquitectura estrictamente doble monofónica –y por tanto con un transformador independiente para cada canal- y completamente balanceada –la duplicidad de componentes en cada trayecto de señal (nos estamos refiriendo a la sección analógica, claro) salta a la vista- permite hacerse una idea de que estamos ante una máquina en el que las concesiones a la “no excelencia”

La topología circuital rigurosamente doble monofónica del C2000 es uno de sus atributos más sugerentes a la vez que tiene una incidencia directa en tanto en la limpieza como en la sensación de aire que desprende su sonido. La profusión de compontes discretos e integrados de la máxima calidad refleja el nivel de compromiso y exigencia de los diseñadores del C2000.


Análisis

TAD C2000

La disposición de las entradas y salidas analógicas refleja de manera inequívoca la construcción en dos canales estrictamente separados del C2000. La toma USB admite diferentes grupos de frecuencias de muestreo en función del sistema operativo con el que se trabaje.

son simplemente inimaginables. Y en lo que componentes en sí se refiere, estamos ante una máquina que entronca perfectamente con el High End nipón al que pertenece de pleno derecho, con convertidores D/A Burr-Brown PCM1794A montados en configuración diferencial doble, placas de circuito impreso con pistas planas de cobre de 70 um de grosor (que minimizar las pérdidas por transmisión) y transformadores toroidales de alta potencia (con el fin de que no se produzca ninguna limitación en la dinámica), con el cableado interno

reducido a su mínima expresión. A la hora de la verdad, el C2000 brilla de inmediato por la calidad “pro” de sus silencios, la robustez de sus contrastes dinámicos y la riqueza brutal de sus degradados armónicos, con el mérito añadido de que todas estas cualidades se mantienen tanto en analógico como en digital (con un portátil Mac en el caso que nos ocupa), lo que nos lleva a exigir ese “más difícil todavía” que sería un previo de fono TAD. Es posible que a algunos usuarios la limpieza casi “clínica” que aporta el C2000

a los silencios les resulte poco “humana”, pero la verdad es que se trata de una característica habitual en los estudios de grabación, por lo que su aportación al sonido sólo puede ser positiva.

Nuestra valoración Diseño Tecnología Construcción Conectividad Sonido Relación calidad/precio Global

9´5 9´5 9´5 9´4 9´4 9 9´4

La electrónica: El nuevo impulso digital La pasión es la pasión, cierto; pero el mercado es el mercado y los números son los responsables últimos de que los proyectos salgan adelante. Y la realidad es que por muy seductor que resulte un preamplificador de referencia absoluta concebido a la manera tradicional, si además incorpora elementos destinados a llamar la atención de quienes apuestan por los contenidos de alta definición descargados de Internet,

mejor que mejor. Evidentemente, sobra decir que tales elementos no se pondrán, en una realización del nivel del C2000, “para quedar bien” son en perfecta sintonía con lo que se espera de un producto de su clase y precio. Y, en efecto, así es: el TAD complementa su circuitería “estándar” con una que le permite lidiar con archivos digitales procedentes tanto de fuentes clásicas –léase mecánicas de transporte sepa-

radas- como “modernas”, entendiendo por estas últimas a cualquier ordenador de última generación. Dos son los elementos a destacar de dicho subsistema: el reloj de sincronismo por un lado y, por otro, el dispositivo desarrollado para optimizar la calidad sonora vía USB. En lo que respecta al primero, el C2000 incorpora un sofisticado dispositivo cuyo corazón es un cristal de cuarzo UPCG (“Ultra High Preci-

sion Crystal Generator”) hecho a medida basado en el empleado en el fabuloso reproductor de SACD D600 de la propia TAD, que suministra una señal de reloj extremadamente limpia y estable. Por su parte, el “Asynchronous USB Transfer Engine” es una circuitería que controla la transferencia de datos digitales en el elemento receptor de la cadena de señal, es decir el C2000, con el concurso de una señal de sincronismo de muy alta precisión suministrada por el antes mencionado UPCG que permite suprimir de manera drástica el “jitter” presente en las señales PCM procedentes del ordenador o las etapas de transferencia empleadas. Como se observa en las fotografías adjuntas, en la ejecución del “subsistema digital” del C2000 los ingenieros de TAD se han empleado a fondo para que la reproducción de las más complejas señales en alta definición descargadas de Internet –codificación FLAC de 24 bits/192 kHzse lleve a cabo sin ningún tipo de limitación técnica.

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A fondo

Imagen:

El afinado perfecto

La alta definición ofrece unas posibilidades increíbles para disfrutar de todo tipo de imágenes siempre y cuando afinemos nuestro dispositivo de visualización. Por David Abril.

H

ay que reconocer que el Blu-ray Disc por un lado y el creciente número de canales de televisión en alta definición por otro permite disponer, por lo menos en teoría, una calidad de imagen absolutamente impresionante tanto a través de un televisor como de un videoproyector. Incluso el DVD experimenta las leyes de la alta definición con la generalización del escalado hasta resolución 1080p realizado bien por el propio

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reproductor de DVD bien por la electrónica de A/V o el equipo compacto de Cine en Casa, todo ello siempre vía HDMI. El caso es que tanto si es nativa como “hinchada” hasta resolución “Full HD”, la imagen que visionaremos está en alta definición. Las tecnologías del LCD y el plasma (también las de tipo LCoS, léase SXRD y D-ILA, aunque en la actualidad están prácticamente concentradas en el ámbito de

los videoproyectores) nos dan la ocasión de aprovechar la alta definición y utilizar pantallas de gran diagonal para visionarlas, todo ello sin perder calidad ni generar fatiga visual. Así, entre 32 y 46 pulgadas la oferta disponible es literalmente pletórica, con decenas de modelos disponibles (y nos referimos única y exclusivamente a los comercializados por las grandes marcas, léase las que pertenecen a la que podríamos llamar “primera


A fondo

Lo primero que hay que tener en mente es que por debajo de 42 pulgadas la resolución tiene muy poco impacto en la calidad de la imagen.

división” del mercado), siendo por regla general los equipados con pantallas de 37, 40 y 42 pulgadas los más vendidos (aprovechamos la ocasión para recordarles que estas “extrañas” cifras tiene que ver con las dimensiones de los paneles de LCD o plasma que se pueden cortar a nivel industrial a partir de un único “megapanel” teniendo en cuenta que hay que optimizar los costes de producción y por tanto tirar a la basura la menor cantidad posible del “megapanel” en cuestión). Dicho lo anterior, lo primero que hay que tener en mente es que por debajo de 42 pulgadas la resolución tiene muy poco impacto en la calidad de la imagen: sea ésta “HD ready” o “Full HD”,

los cambios entre una y otra son apenas perceptibles ni siquiera en el caso de que se utilice una fuente “”full HD” nativa. La diagonal de la imagen es demasiado pequeña para que el ojo perciba una diferencia neta las dos resoluciones. De todos modos, con la previsible popularización de la TDT gratuita en alta definición las pantallas “Full HD” deberían generalizarse en los modelos de 32 y 37 pulgadas. ¿Ganaremos verdaderamente en calidad? Sí, pero sin que la restitución sea particularmente rompedora. En “Full HD”, la imagen es ligeramente más dinámica, las escenas en movimiento más precisas y mejor gestionadas, los planos traseros sensiblemente más detallados y los colores más

definidos. Aún así, en comparación con un buen DVD la diferencia no será flagrante.

Dimensiones de la pantalla y resolución A partir de 42 pulgadas, todos los televisores son “Full HD” 1080p. Por lo tanto, el tema de la resolución ya no tendrá por qué plantearse. Pero aparece otro problema: la reproducción de fuentes de resolución estándar –alias SD- tanto si se trata de vídeo (videocámara, DVD) como de televisión (TDT no “HD”, que sigue siendo el pan nuestro de cada día en estos lares). En la mayoría de modelos, la calidad de la imagen suele ser mediocre (desastrosa si la calidad

Los esquemas de procesado de señal desarrollados por cada fabricante permiten extraer –o no- el máximo jugo del dispositivo de visualización de base empleado.

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A fondo

de la emisión no es la adecuada) y a medida que la pantalla se hace más y más grande las fuentes SD peor lo tienen para ser restituidas con un mínimo de decencia. Y la verdad es que los circuitos de procesado de vídeo a duras penas pueden compensar este déficit de resolución: contornos menos precisos, aparición de ruido, falta de resolución en las imágenes en movimiento, emborronamiento de los planos traseros, mala gestión de los degradados colorimétricos… como pueden ver, los defectos son legión. El resultado es todavía peor cuando se utilizan los “zooms” y otros modos de visualización del televisor (restitución de una señal 4:3 en una pantalla 16:9). Por el contrario, en los programas

Las especiales características de los contenidos 3D hacen que también la operativa de ajuste para visualizarlos sea diferente a la de sus homólogos en 2D.

DOS MILLONES DE PÍXELES EN UNA PANTALLA DE 3’2 METROS Está comprobado: para explotar plenamente la alta definición se impone disponer de una gran pantalla. En consecuencia, ¿por qué no pasarse a la videoproyección? Al fin y al cabo, este modo de difusión de imágenes sigue siendo el más apropiado para poner en evidencia los beneficios de una matriz de 1.920x1.080 píxeles. Los videoproyectores “Full HD” de gama básica pueden llenar pantallas de hasta 2’4 metros de diagonal (95 pulgadas) con unos resultados totalmente satisfactorios. Pero es en el rango de diagonales comprendido entre 2’6 y 3’2 metros (102 a 126 pulgadas) donde la alta definición ilumina verdaderamente la pantalla con sus 2 millones de píxeles, lo que nos lleva a un videoproyector de gama más alta que incluya un buen bloque óptico, un tratamiento de la señal de vídeo de alta calidad, una gestión eficaz de los colores y los contrastes y una completa gama de opciones de ajuste y de calibración. De nuevo, el número de píxeles por sí solo no garantiza la calidad. En resumen, podemos contar con tres categorías de dispositivos de visualización de imágenes adaptados a la “HD” que se corresponden con otras tantas categorías de espectadores: n Los amantes de programas de TV deberán contentarse con una pantalla de diagonal comprendida entre 37 y 42 pulgadas. Por desgracia, los modelos mejores suelen ser siempre los más caros. Además, sirven

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como reclamo para modelos de nivel muy inferior que sin embargo conservan la misma estética y nombres muy similares a la vez que ofrecen las mismas funciones de base. La diferencia suele radicar en la calidad del panel propiamente dicho, en los circuitos de procesado de vídeo, en la gestión de los contrastes, en la conectividad y en las opciones de calibración y optimización. n Los grandes consumidores de películas y de DVD que migrarán –si no lo han hecho yahacia una fuente “HD” deben orientarse hacia televisores LCD (mejor con retroiluminación por LED’s) o de plasma de 46 a 50 pulgadas. n Los fanáticos del Cine en Casa que deseen aprovechar sus múltiples fuentes de imagen en alta definición (reproductor de Blu-ray Disc 2D o 3D, TVAD) en las mejores condiciones posibles deben inevitablemente orientarse hacia la videoproyección. Ya para finalizar, los más afortunados podrán darse el gusto de hacerse construir una sala específica tratada acústicamente (y con todos los “extras” que les permita su bolsillo), auténtico “final del camino” en lo que reproducción doméstica del espectáculo audiovisual a tamaño real se refiere. Todo ello, por supuesto (en este caso concreto) a la espera de la llegada de contenidos en super alta resolución (3.840x2.160 píxeles) en número suficiente y de la previsible democratización de los dispositivos encargados de llevarla a la intimidad de nuestros hogares.

de televisión difundidos a 16:9 y los DVD la calidad mejora ligeramente como consecuencia de la correspondencia de la señal con las matrices 16:9 del televisor (o videoproyector puesto que el concepto es el mismo). Por encima de 42 pulgadas, sigue habiendo no pocos consumidores que consideran –equivocadamente- que una pantalla de 46 ó 50 pulgadas es excesivamente grande para una sala de estar doméstica. En cualquier caso, antes de adquirir un televisor de 46, 50, 52, 55, 63 ó 65 pulgadas (como bien saben, los hay mucho mayores) sin que más tarde tengamos que arrepentirnos por ello es importante que tengamos muy claro que satisfará los siguientes criterios: -Será instalado en una sala espaciosa que no gire únicamente alrededor del televisor y el sistema de Cine en Casa. -Dispondremos para el mismo de una ubicación despejada que no esté enfrentada a superficies acristaladas.


A fondo

-Tendremos un mueble adaptado a la talla y el peso del televisor. -Ser más bien un consumidor de películas (DVD, Blu-ray Disc, vídeo bajo demanda, etc.) que un simple teleadicto. -Dispondremos de una distancia de visionado adecuada que, como mínimo, deberá ser el doble de la diagonal de la pantalla elegida (2’5 metros para un televisor de 46/50 pulgadas, 3 metros para uno de 55 pulgadas, 3’5 metros para uno de 63 pulgadas; les recordamos al respecto que una pulgada equivale a 2’54 centímetros). Este parámetro tiene una importancia absolutamente crucial.

Optimizando nuestra pantalla de visualización: los ajustes de base Y de la teoría pasamos a la práctica. Una práctica que se materializa en la ejecución de tres procesos destinados a optimizar el fruto de nuestra decisión de compra: conectar, configurar y –si procede- calibrar nuestro televisor/videoproyector. Unas operaciones que exigen un mínimo de saber hacer. Ahí van nuestros consejos al respecto.

Lo primero que hay que tener en cuenta es que los ajustes de nuestro televisor/videoproyector establecidos en fábrica están pensados –sobre todo en el primer caso- para atraer el ojo el comprador a golpe de destellos colorimétricos y contrastes sobredosificados, por lo que resulta de lo más sensato dedicar unos instantes –una vez en la tranquilidad de nuestro hogar- a calibrar el producto en cuestión, máxime si se considera que las condiciones de iluminación domésticas son radicalmente diferentes del ambientes hiperluminoso de la mayoría de puntos de venta dedicados a la electrónica de consumo. En consecuencia, se impondrá apurar a fondo los valores de la luminosidad, los colores y los contrastes para obtener una imagen realmente buena. Si a ello añadimos el hecho de que cada fuente que tengamos conectada suministra una señal de vídeo de una intensidad y una calidad diferente, resulta fácil comprender la utilidad de reconfigurar correctamente cada una de las entradas de vídeo de nuestro dispositivo de visualización. Así las cosas, la operativa que recomendamos aplicar es la siguiente:

n Poner

todos los contadores a cero: En un primer momento, lo importante es situar los valores de todos los reglajes en cero, así como poner en modo “Normal” o “Natural” todas las opciones de temperatura de color y de corrección gamma, de desactivar los contrastes dinámicos y de cortar los captadores de luminosidad ambiental y las otras florituras pertenecientes al ámbito del “ajuste fino” (sistemas de reducción de ruido, circuito de suavización y otros modos de optimización). n Hacerse con discos de ajuste: A falta de tener un disco de calibración específico (Digital Video Essentials, HDTV Calibration Wizard, Burosch Display Tuning), conviene seleccionar dos discos DVD o Blu-ray: uno con contenidos en blanco y negro (el comienzo de Casino Royale, sin ir más lejos) y otro que ofrezca unos colores despampanantes (Los 4 Fantásticos y Silver Surfer, Superman returns, Cars, Diamante de Sangre o las entregas más recientes de la saga “Batman”). Sobra decir que ambas fuentes deben poseer una calidad irreprochable ya que en caso contrario no podrán realizar su cometido con la debida autoridad.

Por regla general, la distancia de visionado con la que hay que contar debería ser el doble de la diagonal de la pantalla elegida.

Con toda seguridad, la consolidación de la Ultra Alta Definición (resolución 4K) obligará a desarrollar protocolos de ajuste específicos y por tanto mucho más exigentes que los actuales.

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A fondo

la luminosidad: Comencemos con la película en blanco y negro con el fin de ajustar correctamente la luminosidad y el contraste. Sea cual sea la tecnología del dispositivo de visualización de imágenes empleado (LCD, plasma DLP), el objetivo es ahora obtener unos negros lo más densos y profundos posible, sin la más mínima tonalidad grisácea. Una vez que la película esté en marcha, aumente progresivamente el valor de la luminosidad hasta que los contornos de los elementos de la imagen sean perfectamente nítidos y las partes negras de la pantalla empiecen a tornarse grisáceas. Llegado a este punto, detenga el ajuste. Vigile bien el aspecto de las bandas negras del formato CinemaScope. Muy a menudo, el valor de la luminosidad no es muy alto. Asimismo, hay que prestar atención a los televisores equipados con un sistema de retroiluminación ajustable. Antes de intervenir en la luminosidad, es importante actuar sobre la citada retroiluminación para incrementar la densidad de los negros. n Ajustar los contrastes: Aumente progresivamente el nivel de contraste hasta que las partes blancas aparezcan lo más claras posible. En general, el valor del contraste suele estar más forzado que el de la luminosidad. Detenga

No cabe la menor duda de que la generalización del formato de interconexión HDMI ha contribuido mucho a homologar las prestaciones de los componentes de vídeo.

n Incrementar

el ajuste antes de que los blancos sean excesivamente brillantes. Este ajuste también proporciona la ocasión de verificar que nuestro televisor no exhiba una dominante colorimétrica particular (blancos con tendencia hacia el azul, el amarillo o el rosa), a la vez que propone una luminosidad uniforme (ningún punto caliente en el centro de la pantalla). n Afinar el nivel de los negros: Falta realizar el ajuste fino de todo, en particular lo que concierne a la luminosidad. En consecuencia, compruebe que los negros no estén encapotados y que las partes oscuras de la imagen dejen aparecer un número suficiente de detalles. Si este no es el caso, aumente ligeramente el valor de la luminosidad para dar más relieve a las partes oscuras. A veces, lo que acaba marcando la diferencia

son unas pocas muescas. Si estos ajustes nos van bien, reactivar los modos de corrección colorimétrica y otras temperaturas de color predefinidas no tiene ninguna utilidad. En cuanto a los contrastes dinámicos, los modos de barrido de 100 Hz y similares, serán útiles sobre todo con los programas de televisión. Ya para finalizar, sólo los filtros y circuitos de reducción de ruido podrán volver a ponerse en marcha aunque con dudas sobre su eficacia real. En consecuencia, hay que tomarse el tiempo necesario para evaluar cada modo y cada función de nuestro televisor. n Optimizar la nitidez: Para ello, mire con calma los contornos de los personajes, de los objetos fijos y de los objetos en movimiento. ¿Están alisados, demasiado marcados o, por el contrario, bien definidos? ¿Están afectados por un ligero halo grisáceo o transparente? Si son nítidos significa que todo va bien, por lo que en este caso hay que dejar los reglajes tal como están. Si este no es el caso, significa que el procesado de vídeo no da la talla y por tanto que hay que activar la batería de circuitos de optimización para que dichos contornos sean más discretos aunque evitando a la vez que sean difuminados. n Reducir el ruido: A continuación, identifique las zonas unidas de la imagen (los cielos, por ejemplo)

La mejora en la restitución de los negros ha sido uno de los progresos más sobresalientes realizados en los últimos años por los fabricantes de televisores.

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A fondo

LA RESOLUCIÓN NO LO ES TODO Incluso con imágenes en alta definición, existen diferencias notables en términos de calidad de la restitución. Estas diferencias pueden ser debidas a la propia fuente “HD” utilizada (algunos discos Blu-ray y algunos programas de televisión son apenas mejores que un DVD), a un dispositivo de visualización inadaptado o a ajustes incorrectos. Hay que tener en mente que el número de píxeles mostrados por una pantalla plana no constituye en absoluto una garantía de calidad. Y es que a pesar de los argumentos de los fabricantes, la resolución no lo es todo, en particular cuando aún no se dispone de una fuente de alta definición (algo de lo más corriente en nuestro país), la pantalla es grande y la distancia de visionado disponible pequeña. Si lo que buscamos es una imagen de calidad, hay otros criterios que entran en juego, unos criterios que por otro lado son igual de importantes que la resolución. Es, por ejemplo, el caso de la tecnología utilizada: ¿televisor LD o de plasma? ¿videoproyector monoDLP, tri-DLP, SXRD, D-ILA o tri-LCD? Es también el caso de la calidad de los negros y la relación de contraste, todo ello sin olvidar el procesado de vídeo y las posibilidades de calibración que tengamos a nuestro alcance. Estas impresiones son confirmadas, por ejemplo, por la prestigiosa Imaging Science Foundation (ISF), un organismo de certificación que considera que los cuatro criterios más importantes a la hora de definir la calidad de una imagen son – en este orden- los siguientes: la relación de contraste, la saturación de los colores, la naturalidad de los colores (es decir el nivel de coincidencia de los mismos con la realidad) y la resolución.

Hay que tener muy presente que los ajustes de nuestro televisor/ videoproyector establecidos en fábrica están pensados para atraer el ojo el comprador. que el refresco de la imagen no se hace como es debido y se produce fatiga visual. Es el momento de poner en marcha el modo de barrido de 100 Hz y/o de cambiar la resolución de salida de la fuente (1080p/50 Hz, 1080p/24 Hz, 1080i, 720p) para saber si estos defectos se producen con otros valores. n Activar el desentrelazado: Si aparecen dientes de sierra –líneas oblicuas en forma de escalerasignifica que el desentrelazado se realiza de forma mediocre. Por desgracia, en este caso no hay gran cosa que hacer como no sea proporcionar a nuestro televisor una imagen desentrelazada y escalada por un aparato externo (que puede ser nuestra propia fuente o una electrónica dedicada). Algunos modos propuestos por los fabricantes suavizan el efecto mencionado aunque a costa de la definición general de la imagen.

n Ajustar

los degradados: Poco hay que hacer con los televisores incapaces de mostrar degradados de colores bien fundidos entre sí. En este caso vemos aparecer porciones uniformes de la imagen (de nuevo, los cielos resultan muy útiles para comprobarlo), bloques de colores repugnantes o bandas claramente delimitadas que van desde lo más oscuro a lo más claro. Por desgracia, este problema no se podrá resolver.

Para finalizar Es posible que muchos amantes irredentos de la perfección consideren que la “Full HD” es cosa del pasado, sobre todo después de constatar la viabilidad técnica –y las pertinentes y apabullantes mejoras que aporta cuando vamos más allá de las 65/70 pulgadas de diagonal- de la “super alta definición”, léase “definición 4K”, independiente de lo astronómico de los precios de las máquinas ya disponibles en el mercado. Pero hay que tocar con los pies en el suelo e intentar explotar al máximo lo realmente “bueno” que tenemos, es decir el Blu-ray Disc por un lado y la televisión verdaderamente “HD” por otro. Y en este sentido, no cabe la menor duda de que conocer el potencial de nuestra fuente y nuestro dispositivo de visualización nos permitirá disfrutar de una nueva dimensión de nuestros contenidos visuales favoritos.

y busquemos hormigueos en las mismas. Si no encontramos ninguno, significa que nuestro televisor es excelente. De todos modos, quede claro que, sea cual sea la fuente que tengamos, lo normal es que dichos hormigueos existan. En ese caso, lo que hay que hacer es activar los sistemas de reducción de ruido y otros circuitos de limpieza, que en algunos casos pueden atenuar el ruido y estabilizar los píxeles. n Elegir el modo adecuado: Con movimientos de la imagen lentos, verifique el desplazamiento de los objetos. ¿Se realiza de manera fluida o por sacudidas? Si constata la existencia de sacudidas, significa

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Análisis

Oppo BDP-105EU

El mejor de su clase

Un monumental compendio de refinamientos y una polivalencia sin precedentes. Excelencia total apoyada por una relación calidad/precio insuperable. Por Salvador Dangla

L

os reproductores de disco óptico de la estadounidense –con fabricación en ChinaOppo haya ya tiempo que se han convertido en poco menos que “objeto de culto” entre los entusiastas del sonido y la imagen de medio mundo como consecuencia de una relación entre prestaciones y precio que resulta muy difícil de superar en el ámbito del High End. Personalmente, los Oppo son para mí relativamente novedosos, en parte porque hasta hace apenas un año su distribución en nuestro país había seguido unos derroteros bastante heterodoxos y en parte porque había en el mercado mundial unos pocos diseños que los superaban en términos absolutos. Por otro lado, varios meses de convivencia con el modelo BDP-95EU y el análisis del nuevo BDP-103EU han hecho que mis expectativas

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de cara al nuevo buque insignia de los lectores digitales de la firma estadounidense, el BDP-105EU fuesen más entusiastas que nunca. Y la verdad es que no equivocado porque, como me dijo un buen amigo que está literalmente “abducido” por los diseños de Oppo, “el BDP-105EU es un maquinón… sólo falta que hable”.

Una fuente que lo tiene casi todo Recuerdo que en el punto álgido del Cine en Casa, que en el caso concreto de de nuestro país coincidió con los años de “juerga flamenca” del “ladrillazo”, cuando a uno le proponían analizar un amplificador integrado o un receptor de A/V había que enfocarlo todo desde dos vertientes: por un lado, había que evaluar el producto desde la óptica “tradicional”, es decir valorando su calidad

constructiva, su tecnología y los resultados tanto en términos de vídeo como de audio. Pero por otro lado había que realizar una especie de “investigación” minuciosa en lo que a funciones y a conectividad se refiere con el fin de comprobar que el producto de marras lo tenía y lo hacía “todo” independientemente de la importancia real de tal o cual descodificación/algoritmo de postprocesado de audio, conector, función, etc. ¿Por qué? Pues porque los fanáticos de turno descartaban casi por sistema aquellos productos –por muy buenos que fueran los resultados reales que proporcionaran- que carecían de la “pijada” de turno. Pues bien, cuando uno se decide a leer el “listado” de opciones que propone el protagonista de este análisis casi se agota antes de empezar ante la cantidad de posibilidades que el Oppo pone a nuestra disposición, no sin preguntarse si a los ingenieros que lo han puesto a punto les dio también por recorrer su particular “maratón” con el fin de que el listado en cuestión fuese lo más extenso posible. Y es que con la meteórica integración de Internet en el universo de la electrónica de consumo, la “caja de los truenos” ya está abierta porque, puestos a pedir, los usuarios más “enfermos” piden la luna ya como aperitivo, y

Especificaciones Origen: EE.UU./ China Formatos compatibles: Blu-ray Disc (2D y 3D), BD-R/RE, CD, CD-R/RW, SACD, DVD Vídeo, DVD Audio y DVD+/-R/RW Respuesta en frecuencia: 20-20.000 Hz, +/-0’5 dB Nivel de distorsión armónica total+ruido: 0’003% (-110dB) Relación señal/ ruido: 115 dB Gama dinámica: 110 dB Separación entre canales: 110 dB Descodificación de sonido envolvente “HD” interna: Sí Compatible 1080p/24 Hz: Sí Compatible 3D: Sí Conectividad HDMI v1.4: Sí Conectividad USB: Sí Dimensiones: 430x123x311 mm (An x Al x P) Peso: 7’9 kg PVP 1.399 e DIGIBIT TECHNOLOGY www.digibit.es 91 533 42 50


Análisis

Oppo BDP-105EU

Oficialmente un reproductor “HD” multiformato, el Oppo BDP-105EU es en realidad una máquina que contiene varios productos en un mismo chasis. si la industria les sigue la corriente entonces el final de esta historia aún no está escrito. Pues bien, y entro ya en materia: oficialmente un reproductor “HD” multiformato, el Oppo BDP-105EU es en realidad una máquina que contiene varios productos en un mismo chasis, una definición que en el pasado se ha aplicado esporádicamente a determinados diseños pero que aquí cobra todo su significado. De

Obsesión audiófila radical La espectacular lista de funciones y prestaciones del BDP-105EU no deja indiferente a nadie, pero si lee con detenimiento, la principal conclusión es que, pese a tratarse de un producto extraordinariamente polivalente, el buque insignia es, ante todo, una máquina creada por personas que sienten una especial devoción por el sonido absoluto. No es que los otros aspectos del aparato estén menos cuidados –ni mucho menos- sino que la sección de audio incorpora tantos refinamientos puristas que simplemente apabulla. Dejando aparte la descodificación de audio multicanal “HD” (ya saben: Dolby TrueHD y DTH-HD Master Audio) y las siempre recomendables –en un producto de esta clase- salidas analógicas balanceadas (aunque sólo para estéreo), es evidente que donde el Oppo BDP-105EU brilla con nota es en la sección de conversión D/A que incorpora, materializada en una plataforma desarrollada por ESS Technology que

responde al nombre de SABRE32 Reference ES9018. Específicamente diseñada para aplicaciones profesionales y de High End, la citada plataforma trabaja con una arquitectura de 32 bits denominada “Hyperstream” a la vez que incorpora un sofisticado y exclusivo esquema de reducción del “jitter” llamado “Time Domain Jitter Eliminator”, combinación que le permite exhibir, al menos sobre el papel, una gama dinámica y una tasa de distorsión armónica más ruido sin precedentes (135 dB y -120 dB respectivamente). Más aún, el BDP-105EU incorpora dos de estos esquemas, uno para su salida multicanal y otro para su salida estereofónica. A para finalizar, habría que destacar también una “propina” de lo más interesante: una sección de auriculares equipada con una electrónica de amplificación de alta calidad (conectada al sistema de conversión ESS) pensada para trabajar con los exigentes diseños de alta impedancia (300/600 ohmios).

entrada tenemos un reproductor de discos ópticos de audio y vídeo que se mueve dentro de las coordenadas del mejor High End. Hasta aquí todo claro. Pero luego resulta que tenemos también un descodificador de sonido envolvente multicanal –también “H”, por supuesto- de altas prestaciones, lo que tampoco constituye ninguna novedad. Pero ahora comienzan las novedades: la primera de ellas, por otro lado no rabiosamente “nueva”, es que el BDP-105EU también hace las veces de procesador digital de audio al estar equipado con entradas digitales que permiten que contenidos digitales procedentes de otras fuentes se aprovechen de su sofisticada circuitería de conversión D/A. Luego tenemos dos funciones llamadas DMP (“Digital Media Player”) y DMR (“Digital Media Renderer”) que permiten acceder –por cable o por vía inalámbrica- a contenidos de audio, fotos y vídeo almacenados en servidores multimedia compatibles DLNA. A dichas funciones se suman hay que añadir una función experimental que permite acceder a todo tipo de archivos compartidos por ordenadores de la misma red local en la que tengamos conectado el Oppo mediante el protocolo SMB (“Server Message Block” o CIFS (“Common Internet File System”). Todo ello con el “plus” de la plena compatibilidad con la plataforma de contenidos audiovisuales de pago por “streaming” Netflix, así como con YouTube Leanback o Picasa. Por otro lado, la conectividad USB (3 puertos 2.0 de alta velocidad -2 en el panel posterior y 1 en el panel frontal- y 1 para la conexión de un ordenador a la electrónica de conversión D/A interna) de nuestro invitado soporta las codificaciones más utilizadas en las descargas de audio y vídeo de Internet, caso de FLAC o WAV de

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Análisis

Oppo BDP-105EU

EL TRANSFORMADOR DE ALIMENTACIÓN ES UN DISEÑO DE ALTA POTENCIA Y BAJA RADIACIÓN PARÁSITA COMPLETAMENTE ENCAPSULADO.

LA MECÁNICA DE TRANSPORTE ES EXTREMADAMETE RÁPIDA: 10 SEGUNDOS ENTRE EL CIERRE DE LA BANDEJA Y EL INICIO DE LA LECTURA DE UN DISCO BD VÍDEO.

Hay que señalar una interfaz de usuario que pasa por ser una de las más atractivas actualmente disponibles. alta resolución, MP4, AVI o MKV. Asimismo, la conexión a bases de datos como las célebres MusicID y VideoID de Gracenote permite acceder y visualizar todo tipo de información referida al disco óptico en curso de reproducción. Y, claro, aunque el mando a distancia del Oppo es uno de los mejores de su clase disponibles en el mercado, el aparato también puede ser controlado desde un teléfono móvil o una tableta (en teoría tanto iOS como Android) previa carga de la pertinente “app”.

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Sonido e imagen al máximo nivel He dejado intencionadamente para el final la evaluación de los aspectos “básicos” del BDP105EU porque quería que quedase muy claro que pese a tratarse el Oppo de un producto en teoría “clásico” como consecuencia de su condición de lector de discos ópticos, la verdad es que su diseño hace un guiño inequívoco a todos aquellos usuarios que desean disfrutar de las innegables ventajas aportadas por soportes

LA OBSESIÓN DE OPPO POR LOS COMPONENTES ELECTRÓNICOS DE ALTA CALIDAD SE HACE PATENTE EN TODOS Y CADA UNO DE LOS CIRCUITOS DEL BDP-105EU.

como el SACD o el Blu-ray Disc y a la vez aprovecharse de las inmensas posibilidades que aporta Internet. Como tanto les gusta decir a los anglosajones, estamos ante un producto que aspira a hacernos disfrutar lo mejor de dos mundos y a hacerlo con una elegancia tal que el todo supere la suma de las partes. Y parece que el nuevo “super Oppo” lo consigue. A nivel físico, el BDP-105EU es más bien austero, aunque su peso ya desvela que estamos ante un producto de cierto nivel. La construcción, enteramente metálica, es de muy buen nivel pero no excelsa, ya que si aspiráramos a esto último o bien habría que rebajar calidad en tecnología electrónica o bien habría


Análisis

Oppo BDP-105EU

El panel posterior lo tiene prácticamente todo, salidas analógicas balanceadas (“de verdad”) incluidas (aunque sólo para estéreo). Poco más se puede pedir.

que aumentar sustancialmente el precio final, opciones ambas que están en contra de la filosofía del fabricante: panel frontal de aluminio, chasis de acero, pies de desacoplo de alta calidad y mecanizados de precisión. Sin embargo –y de ahí viene nuestro “9” en el parámetro construcción-

Una sección de alimentación a la altura

Cualquier ingeniero que se dedique al diseño de sistemas avalará un razonamiento que, por conocido, no siempre se tiene en cuenta: las prestaciones de un conjunto –sea del tipo que sea- siempre serán limitadas por el más débil de sus elementos. En consecuencia, de nada sirve que el sistema de conversión D/A de audio y el subsistema de procesado de vídeo de un aparato como el BDP-105EU exhiban unas posibilidades teóricas apabullantes si la circuitería encargada de hacerlos funcionar, es decir la sección de alimentación, no está a la altura. Todo ello es muy fácil de comprender: si tenemos que reproducir un nivel de silencio de, pongamos por ejemplo, 110 dB (pensemos en cualquier grabación de audio de alta resolución con una buena toma de sonido), o una gama dinámica de 120 dB (habitual en muchas grabaciones con calidad “Studio Master”), es evidente que con una fuente de alimentación ruidosa tales pretensiones resultarán sencillamente imposibles. Es por ello que el número uno de los reproductores digitales de Oppo incorpora un subsistema de alimentación formado por un transformador toroidal (un diseño que por su propia geometría no sólo es más eficiente que sus homólogos de tipo convencional sino –lo más importante- que presenta unas pérdidas magnéticas muy bajas, aspecto este último clave en términos de ruido y, por tanto, de nivel de silencio) de alta calidad encapsulado que es asistido por una circuitería ejecutada siguiendo los cánones más puristas, léase con condensadores de bajo ESR (resistencia serie equivalente) y resistencias de baja tolerancia con el fin de garantizar la plena satisfacción de cualquier demanda puntual de energía.

cuando llegamos a la parte electrónica el BDP-105EU bien podría asimilarse a cualquier “highender” hipercaro al uso, con una espectacular profusión de componentes discretos e integrados de la máxima calidad que dan a entender que en lo que a prestaciones se refiere se ha buscado “lo más de lo más” sin miramientos. Así llegamos a la potente sección de conversión D/A de audio (ver recuadro) y al ultramoderno procesador digital de vídeo Kyoto-G2 de Marvell equipado con tecnología Qdeo, que no sólo minimiza brutalmente el ruido de vídeo –con lo que ello implica en términos de definición de la imagen- sino que optimiza en tiempo real parámetros como la colorimetría o la resolución de los contornos. Más aún, escala hasta resolución 4K todo tipo de imágenes con el fin de visualizarlas en dispositivos compatibles (como ya hemos comentado en su momento, unos pocos televisores y videoproyectores ya disponibles en el mercado). Estamos ante una electrónica altamente sofisticada cuyas particularidades técnicas (funciones como la Interpolación Vectorial, la reducción de Artefactos de Compresión) o la Mejora Adaptativa del Contraste, entre ellas) escapan de los objetivos del presente análisis, aunque quien desee conocerlas con un poco de detalle las encontrará debidamente explicadas en el “White Paper” editado por Marvell para tal efecto. Sobra decir que el BDP-105EU es plenamente compatible con el modo “cinematográfico” 1080/24p y, por

supuesto, con imágenes “3D Full HD”, a la vez que su entrada MHL (“Mobile High-Definition Link”) le permite conectar “smartphones”, tabletas y otros dispositivos móviles compatibles. Por lo demás, hay que señalar una interfaz de usuario que pasa por ser una de las más atractivas actualmente disponibles, con iconos perfectamente organizados y una mecánica de selección muy edectiva. Mi valoración de la calidad de audio y vídeo del BDP-105EU es concluyente: en el primer caso utilicé un sistema de referencia absoluta –con trozos seleccionados de discos CD, SACD, DVD Audio y BD, así como archivos de calidad “Studio Master” almacenados en un PC VAIO con sistema operativo Windows 7- mientras que en el segundo el visualizador empleado fue un televisor TX-L47WT50 de Panasonic. Sinceramente: el Oppo BDP105EU todavía no habla pero nos cuenta un montón de cosas de una forma extremadamente elegante y convincente. Un genuino producto con estética y construcción de alto nivel pero prestaciones de referencia que se ofrece a un precio que ahora mismo no tiene competidor dentro de las realizaciones de su clase.

Nuestra valoración Diseño Tecnología Construcción Conectividad Sonido Calidad de imagen Relación calidad/precio Global

9 9´4 9´2 9´5 9´3 9´2 9´6 9´3

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Análisis

Panasonic TX-L47ET5E+DMP-BDT120

Excelencia democrática en “Full HD” La excusa perfecta para dejarse llevar por el poder de seducción de la mejor y más asequible alta definición. Por Salvador Dangla

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Análisis

Panasonic TX-L47ET5E+DMP-BDT120

Especificaciones TELEVISOR TX-L47ET5E Origen: Japón Dimensiones de la pantalla: 119 cm (47 pulgadas) Tipo de panel: LCD IPS-LED Resolución nativa: 1.920x1080 píxeles Relación de contraste: “Brilliant Contrast” Compatible 3D: Sí (definición estándar) Compatible 1080/24p: Sí Conversión 2D a 3D: Sí Conectividad HDMI 1.4/USB/SD: Sí/Sí/Sí Conectividad Wi-Fi integrada: Sí Dimensiones/ peso sin soporte de sobremesa: 1.107x666x52 mm (An x Al x P)/17 kg Dimensiones/ peso con soporte de sobremesa: 1.107x712x268 mm (An x Al x P)/20’5 kg

Especificaciones REPRODUCTOR DE BLU-RAY DISC DMP-BDT120 Origen: Japón Discos compatibles: BD-ROM, BD-RE, BD-R, DVD Vídeo, DVD+/-R/RW, CD y CD-R/RW Conversión D/A de audio: 32 bits/192 kHz Compatible 3D: Sí Compatible 1080/24p: Sí Compatible x.v.Colour: Sí Compatible “Deep Colour”: Sí Conversión 2D a 3D: Sí Conectividad HDMI 1.4/USB/SD: Sí/Sí/Sí Dimensiones: 430x38x179 mm (An x Al x P) Peso: 1’6 kg

PVP TV 1.129 e PVP REPRODUCTOR DE BLU-RAY DISC 160 e PANASONIC ESPAÑA www.panasonic.es 902 15 30 60

El “300 Hz Back Light Scanning” es fundamental para conseguir un alto nivel de realismo en el visionado de contenidos cinematográficos en 2D y 3D.

N

o voy a cambiar fácilmente en lo que a mi percepción de los televisores Panasonic se refiere: son muchos años y sigo manteniendo que la tecnología del plasma es intrínsecamente superior que la del LCD. Lo que sucede es que desde el “salto cuántico” que supuso la irrupción de la tecnología LED, el progreso continuado del procesado digital de vídeo y la brutal –pero estimulantecompetencia entre marcas la diferencia –el “gap” que dirían los anglosajones- entre los elementos genéricos de las dos tecnologías citadas se ha reducido mucho.

Una tecnología que ha madurado a la velocidad de la luz El TX-L47ET5E (la “E” final indica “Europa”), que así se llama nuestro invitado, es uno de los modelos más grandes de la familia a la que pertenece (la Serie ET5, la más asequible de los televisores LCD/LED compatibles 3D de Panasonic), que también incluye diseños con pantalla de 55, 42, 37 y 32 pulgadas. Lo más importante es que incluye uno de los exclusivos paneles LCD/ LED con tecnología IPS-LED de Panasonic, que es precisamente el elemento que marca la diferencia con respecto a los diseños de la competencia (léase Samsung, LG

y Sharp) y que también se utiliza en los modelos de las gamas superiores de la propia Panasonic. En consecuencia, se puede afirmar sin reservas que el punto de partida del TX-L47ET5E es muy alto, hasta el punto de que las diferencias vienen determinadas por los subsistemas que “asisten” al mencionado panel para que sus posibilidades lleguen a buen puerto. Así, lo primero que hay que subrayar es que nuestro invitado es compatible con imágenes en 3D pero sólo en modo estándar, no “full”, para lo que le bastan unas gafas pasivas en vez de las de obturador activo que utilizan sus hermanos de las gamas superiores. Por lo demás, estamos ante un diseño de ultimísima generación –la fábrica que produce los paneles está en activo desde hace poco más de 2 años- en el que encontramos los elementos tecnológicos más habituales en los televisores de Panasonic. Es el caso del “300 Hz Back Light Scanning”, fundamental para conseguir un alto nivel de realismo en el visionado de contenidos cinematográficos en 2 D y 3D, o del “Brilliant Contrast”, en teoría una versión simplificada del ”Infinite Contrast” pero que a la hora de la verdad proporciona unos resultados muy similares. A ello hay que añadir el ampliamente

contrastado procesador digital de vídeo Vreal 3D y el filtro “Clear Panel”, elementos ambos fundamentales para que la definición de los contornos, la naturalidad de los colores y la cadencia en la presentación de imágenes animadas sea la que cabe esperar en un televisor de alta definición. Lógicamente, a esta parte de prestaciones puras y duras el TX-L47ET5E suma el bloque de prestaciones, ahora mismo casi imprescindibles en un producto de su clase, asociadas a la conectividad, desde la compatibilidad con la plataforma VIERA Connect de Panasonic hasta la navegación por Internet pasando por la conectividad WiFi (integrada en el aparato), la compatibilidad DLNA y la capacidad de acceso inmediato a las omnipresentes redes sociales. Todo ello, por supuesto, sin dejar de lado un consumo de energía espectacularmente reducido.

Nuestra valoración Diseño Tecnología Construcción Conectividad Calidad en imagen en 2D Calidad en imagen en 3D Relación calidad/precio Global

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DMP-BDT120: BUENO, BONITO Y BARATO No se puede negar que Panasonic se ha esforzado a tope para que el Bluray Disc sea el soporte natural –al menos en los de tipo físico/convencional- para la alta definición ya sea en 2D como en 3D. Lo atestigua una gama de lectores que comparten sin excepciones el clásico “bueno, bonito y barato” que tanto gusta a los consumidores. El modelo DMP-BDT120, que hemos seleccionado para el conjunto que analizamos en estas páginas, no es una excepción, a la vez que en su condición de diseño de última

hornada incorpora una serie de refinamientos y funciones impensables hace apenas 5 años. Es el caso de la conversión 2D a 3D, en la que sigo sin creer demasiado pero que gracias al “Adaptive Chroma Processing” ofrece unos resultados bastante convincentes con los contenidos bien grabados. También hay que destacar un aspecto que seguramente será poco valorado (amén de poco utilizado) por la mayoría de usuarios del aparato y que no es otro que el uso, en la sección de audio del mismo, de un esquema

de conversión D/A de 32 bits/192 kHz (no hay que olvidar que hasta hace 11 años Panasonic tenía una división especializada en sonido –Technics- en cuyos productos los detalles puristas estaban a la orden del día), así como la compatibilidad con formatos de audio ahora mismo tan populares como el FLAC. Todo ello sin olvidar la ya preceptiva pertenencia a la “galaxia” VIERA Connect y la posibilidad de control –vía la “app” Panasonic Blu-ray Remote 2012”- desde un teléfono iPhone, Android o Blackberry.

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Presentación

Serie Image de PSB Speakers

“Sonido real para gente real” Una sugerente y muy asequible gama de cajas acústicas firmada por uno de los más emblemáticos fabricantes de cajas acústicas canadienses. Por Salvador Dangla

T

uve la oportunidad de entrevistar a Paul S. Barton, “alma mater” de PSB Speakers, con motivo de la Convención que la prestigiosa AES (“Audio Engineering Society”) celebró en Barcelona en mayo del 2005. Y es que para comprender la filosofía canadiense, que en el 2015 celebrará su cuarta década de existencia, es fundamental conocer a su fundador, una persona fuertemente influenciada por la estimulante formación musical a la que le indujo su progenitor y que desde una edad muy temprana (17 años) se sintió especialmente motivado por conseguir una reproducción perfecta de aquellas composiciones que tanto le emocionaban. Nació así una empresa que se convertiría en la pasión absoluta de Paul Barton y que en muy poco tiempo ganó la reputación suficiente para situarse en la elite de un sector en el que los fabricantes se contaban por centenares. Una visión que combina a partes iguales el amor por las cosas bien hechas con el

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Presentación

conocimiento profundo del mercado y sus necesidades, todo ello apoyado por la investigación pura y la ingeniería más avanzadas, ha hecho posible que PSB Speakers se mantenga en lo más alto en los actuales tiempos audiovisuales y de instalaciones a medida preservando a la vez sus esencias en el campo de la Alta Fidelidad tradicional. La extensión de la gama de productos de la marca, que cubre sin fisuras todas las aplicaciones posibles –de la Alta Fidelidad al Cine en Casa, pasando por modelos para todos los bolsillos y diseños para exteriores e instalaciones personalizadas- se debe sin lugar a dudas al talento de Paul Barton combinado con una filosofía de trabajo muy personal que ha sido posible gracias a la infraestructura científico-tecnológica de un país como Canadá (ver recuadro). En este sentido, el uso de las instalaciones del potente National Research Council del país norteamericano (que en investigación acústica y electroacústica sigue ocupando una reconocida posición de liderazgo) ha permitido a PSB Speakers adentrarse en las intimidades del comportamiento de altavoces, filtros divisores de frecuencias y recintos acústicos con la finalidad de estar en las mejores condiciones posibles para desarrollar productos de imbatible relación calidad/precio.

La serie Image ha sido sometida de manera continuada a pequeñas modificaciones que le han permitido mantener intacta su capacidad de seducción.

¿Las herramientas de Paul Barton? En primer lugar su cerebro, por supuesto, pero debidamente acompañado por técnicas tan avanzadas –citamos solamente las más representativas- como la exploración mediante vibrometría láser, el análisis por el método de los elementos finitos y el modelado electroacústico por ordenador. Gracias a esta combinación única ha sido posible poner a punto productos tan emblemáticos como los que constituyen la serie Synchrony, actual gama de referencia de PSB Speakers, y los de las igualmente atractivas y polivalentes pero más asequibles familias Imagine, Alpha e Image, esta última protagonista de las líneas que siguen.

Polivalencia y relación calidad/precio La gama Image lleva ya 8 años en el catálogo de PSB Speakers y nació como respuesta a la demanda de una familia de cajas acústicas que se situara en el punto intermedio entre la superexitosa –todavía en catálogo- serie Alpha y la superior –aunque ahora ya está descatalogada- gama Stratus. Como es norma en la firma canadiense, la Image ha sido sometida de manera continuada a pequeñas modificaciones que le han permitido mantener intacta una capacidad

de seducción basada, como es la norma en PSB Speakers (incluso en la que fue su serie de referencia absoluta Platinum), en una relación calidad/precio fuera de lo común. La configuración actual de la serie Image data de unos pocos años y su particularidad más significativa es que se aprovecha de las innovaciones que en su momento se incorporaron en el actual buque insignia de la firma canadiense, la antes mencionada serie Synchrony. Por otro lado, que dediquemos el presente artículo a una gama de cajas acústicas comercializada hace varios años es debido a que al estar PSB Speakers “hermanada” (pertenecen al mismo grupo empresarial) con la legendaria NAD es distribuida en nuestro país por el mismo importador que esta última, cambio que está revitalizando por completo la proyección de los productos de Paul S. Barton entre los aficionados “de aquí”. Muy completa, la Image puede definirse como la materialización de esa “clase media” en el ámbito de los sistemas de altavoces que permite disfrutar de unos resultados de gran nivel por un precio más que razonable, todo ello con el valor añadido de una incuestionable polivalencia Alta Fidelidad/Cine en Casa y una estética moderna y distinguida que facilita la integración en cualquier espacio residencial. En concreto, configuran la familia en cuestión las columnas T6 (3 vías/4 altavoces) y T5 (2’5 vías/3 altavoces), los monitores de estantería B6 y B5 (ambos de 2 vías/2 altavoces), el monitor compacto/de efectos de sonido envolvente B4 (2 vías/2 altavoces), las cajas acústicas centrales C5 y C4 (ambas de 2 vías/2 altavoces) y el monitor de efectos de sonido envolvente bipolar S5 (2 vías/4 altavoces). En lo que respecta al subwoofer que sin duda muchos aficionados necesitarán para completar una determinada combinación para Cine en Casa, la serie Image no contiene un modelo específico para la misma puesto que PSB Speakers prefiere que se utilice el subwoofer de la marca que mejor se adapte a las necesidades concretas de cada caso (sala, presupuesto) Entrando ya en materia, lo más interesante de las Image es su absoluta coherencia en lo conceptual, lo tecnológico y lo estético. El primer elemento a destacar sería sin duda el panel curvado de material sintético en el que se montan los altavoces por cuanto además de dotar de personalidad propia a las PSB en lo que

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Presentación

a estética se refiere posee una estructura en forma de rejilla que le proporciona neutralidad tímbrica y robustez a partes iguales. Por lo que respecta al resto de paneles, están fabricados en aglomerado de densidad media (MDF) de unos 3 centímetros de grosor, cifra más que suficiente para garantizar niveles de presión sonora realistas sin distorsión/ coloración durante la reproducción de los contenidos audiovisuales más exigentes. En este sentido es importante destacar que el modelo de más alto nivel de la gama, es decir la columna T6, utiliza un recinto dividido en varios compartimentos, solución que no sólo aísla el altavoz de medios de los efectos de la onda posterior de los woofers sino que aporta rigidez estructural extra a todo el conjunto. Asimismo, hay que señalar que todos los modelos de la serie Image trabajan en bass-reflex a excepción del monitor bipolar S5, que funciona en suspensión

El primer elemento a destacar de las Image es el panel curvado de material sintético en el que se montan los altavoces.

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La influencia de la investigación puntera Una de las singularidades de PSB Speakers en lo que al proceso de concepción, evaluación y desarrollo de sus productos se refiere es que se aprovecha de las particularidades de Canadá en su condición de país americano que en algunos aspectos es muy “europeo”. Con ello queremos decir que la marca utiliza las ventajas ofrecidas por estructuras que en Estados Unidos, por ejemplo, no existen, por lo menos en lo que a investigación acústica y electroacústica se refiere. Una de dichas estructuras, en realidad toda una institución, es el reputado “National Research Council of Canadá” (NRC), conceptualmente muy parecido a nuestro CSIC (“Consejo Superior de Investigaciones Científicas”) pero con una mentalidad mucho más abierta en lo que a interrelación con la empresa privada se refiere. Esto significa que las instalaciones pertinentes pueden ser utilizadas a tiempo parcial por las compañías que lo deseen, con lo que ello implica en términos de ahorro de costes –como mínimo en espacio físico y aparatos- y de ventajas prácticas, ya que en teoría al ser el NRC una institución oficial los “gastos de estructura” (amortización/renovación de instrumental incluida) corren a cargo (si no en su totalidad, sí al menos en una buena parte) del gobierno canadiense. Pues bien, gracias a esta singular operativa PSB lleva ya muchos años (exactamente 38, ya que la colaboración con el NRC comenzó en 1974) desarrollando técnicas y componentes punteros para sus productos con un coste muy comedido. Basta pensar en este sentido la maquinaria necesaria para realizar, por ejemplo, investigación pura por un lado y mediciones acústicas en condiciones óptimas: analizadores de espectros, vibrómetros láser, micrófonos, cámaras anecoicas… por no citar las pruebas con materiales y mezclas de materiales que permiten determinar la receta óptima para que el cono o la cúpula de un altavoz satisfaga unas determinadas especificaciones.


Presentación

Image lo encontramos en un filtro divisor de frecuencias formalmente sencillo pero ejecutado con componentes de alta calidad (de nuevo, la influencia del NRC para la evaluación y optimización de cada diseño ha sido fundamental) en el que se ha cuidado mucho que la impedancia se comporte de un modo “amable” de cara al amplificador de ataque (valor nominal de 6 ohmios y mínimo de 4 ohmios para todos los modelos). Ya para finalizar, señalemos la presencia de robustos terminales de conexión bañados en oro.

Un sonido espectacular y equilibrado a la vez

acústica (recinto hermético). En el caso concreto de la citada T6, se combina un doble puerto reflex para la sección de graves con un subrecinto completamente hermético para el altavoz de medios. El segundo aspecto clave de las Image lo encontramos en unos transductores que, en efecto, se aprovechan directamente de avances tecnológicos introducidos en su momento en las superiores series Synchrony e Imagine de PSB Speakers. Así, en el caso del tweeter el diseño utilizado combina una cúpula de titanio de 25 mm de diámetro con un motor magnético refrigerado por ferrofluido que garantiza una elevada capacidad de manejo de potencia, una baja compresión dinámica y una tasa de distorsión muy baja. En lo que respecta a las zonas media y baja del espectro, todos

los modelos (salvo la T6, que incluye un altavoz –con cono de 133 mm de diámetro y estructura física idéntica a la de los woofers- dedicado en exclusiva a los medios) emplean un cono de polipropileno relleno de una mezcla de arcilla y cerámica con suspensión periférica de goma propulsado por un motor magnético de alta potencia y elevada linealidad que facilita la realización de desplazamientos importantes manteniendo en todo momento el control del conjunto móvil. En el caso del monitor de efectos bipolar S5, se dispone de un doble sistema de altavoces cuya disposición ha sido diseñada para crear una escena sonora envolvente de gran realismo incluso con los formatos de sonido envolvente “HD” de última generación. El colofón de nuestra somera descripción de las

El carácter esencialmente “americano” de PSB Speakers no impide que en el diseño de las Imagen se haya buscado desde el primer instante huir de los “fuegos de artificio” que a menudo caracterizan a muchos sistemas de altavoces de alta relación calidad/precio que se someten en exceso a las reglas no escritas de ciertas tendencias del mercado. De ahí que el sonido de nuestras invitadas combine con bastante gracia un punto “british” con otro “Hollywood”, lo que significa que las metalizaciones habituales en modelos de precio similar simplemente brillan por su ausencia. Que PSB está muy segura de lo que hace lo encontramos en un detalle técnico prácticamente único en la firma canadiense: anunciar el valor de la curva de respuesta en frecuencia en el eje de simetría de la caja (con margen de +/-3 dB y +/-1 dB) y a 30 grados del mismo (margen de +/-3 dB) y dar el valor de la sensibilidad para cámara anecoica y sala doméstica. Recordemos que los productos de PSB Speakers son importados en exclusiva para nuestro país por la firma barcelonesa DeCine AV (www.decineaudiovideo.com).

Los transductores utilizados se aprovechan directamente de avances tecnológicos introducidos en su momento en las superiores series Synchrony e Imagine.

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... y en el número 6

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EN PORTADA

MARANTZ AV8801+ MM8077

UNA NUEVA REFERENCIA EN CINE EN CASA

AUDIO PREMIUM

JAMO: EL GIGANTE RENACIDO BEYERDYNAMIC T1+A1: FASCINACIÓN EN LA INTIMIDAD

DOSSIER

AURICULARES: LA NUEVA REVOLUCIÓN

A FONDO

LA PERCEPCIÓN DEL SONIDO (TERCERA PARTE)

www.audiovideopremium.com

La Web Premium en sonido, imagen y tecnología de vanguardia


SAMSUNG DA-E750

TAD C2000

Control y precisión extremos

PEACHTREE 220 Fuerza y estilo

Nº5

La WiFi más cálida

Audio, Vídeo y tecnología de vanguardia

Nº5. p.v.p. 3´75 e

OPPO BDP-105EU EL MEJOR DE SU CLASE

MICROMEGA AS-400+CD-30

REFINAMIENTO Y PODERÍO

PIONEER PD-50+A70 EL RETORNO DE LOS GRANDES CLÁSICOS

KLIPSCH KLIPSCHORN 66 AÑOS EN LA

CÚSPIDE DEL AUDIO

PANASONIC TX-L47ET5E+ DMP-BDT120

EXCELENCIA DEMOCRÁTICA EN “FULL HD”


Editorial

2012: Cambios, nuevas tendencias y buenos productos H

ay que pensar siempre en positivo cuando van mal dadas porque si nos dejamos llevar por el desánimo conseguiremos lo que buscan los amantes de los malos augurios. Y es que, pese a su inusual concatenación de malas noticias, el año que está a punto de finalizar ha sido pródigo en productos interesantes. Todo ello en el contexto de un mercado que se ha contraído con una fuerza inusual y en el que hemos visto la marcha de profesionales que, como Andreas Manz, de Linn, han hecho mucho durante mucho tiempo para que la excelencia en audio al más alto nivel –en muchos casos con una apuesta pionera por tecnologías que con el tiempo acabaron imponiéndose- penetre en el espíritu de un país que demasiadas veces parece conformarse con la más frívola de las mediocridades. Llegados a este punto, la gran pregunta que cabría hacerse es: ¿Qué nos ha deparado el 2012 en sonido e imagen “Premium”? Para empezar, la confirmación indiscutible de Internet como fuente de contenidos de muy alto nivel en lo que a sonido se refiere. Una confirmación que se sitúa en la onda de lo que sucede en los mercados más avanzados y que en cierto modo ha venido propulsada por una crisis interminable que invita a hacer ahorros en todo, aunque justo es reconocer que las ventajas de los contenidos “internáuticos” de mayor calidad son irrebatibles. Lógicamente, como sucede en todos los grandes cambios, hay

también aquí un ganador y un perdedor, léase, respectivamente, los procesadores digitales de audio y los lectores de disco óptico. Lo podemos comprobar sin esforzarnos demasiado ya que, con algunas salvedades, la inmensa mayoría de fabricantes de renombre han visto que resulta mucho más ajustado a la realidad del mercado –y no sólo del español- vender cien mil unidades a 300 euros cada una que diez mil unidades a 3.000 euros la pieza. Esta percepción nos lleva de nuevo a un tema recurrente en los discursos sociopolíticos al uso: la destrucción acelerada de la clase media en favor de, por un lado, la irrupción masiva de una clase baja con niveles de calidad discutibles en muchos de sus aspectos y, por otro, de una elite con unas disponibilidades de liquidez aparentemente ilimitadas que sólo se contenta con máquinas que, además de muy sofisticadas, deben –sí, leen bien la palabra: deben- ser demencialmente caras. ¿La solución para preservar esa clase media fundamental también para que lo “Premium” en sonido e imagen no acabe siendo patrimonio exclusivas de los más ricos? En lo que a los fabricantes se refiere, la respuesta va en una sola dirección: trasladar la producción a China para ahorrar costes manteniendo controlada en todo momento la parte “espiritual” y reservando para

Europa, EE.UU. y Japón los modelos más emblemáticos. Menos claro está lo que sucederá en el ámbito de los consumidores porque a la postre todo acabará dependiendo de la cultura de cada país y la percepción del bolsillo por parte de cada uno. Pese a todo, ahí están la super alta definición (alias 4K) en imagen (¡aunque por el momento sin contenidos!), sistemas de altavoces y electrónicas altamente innovadores, fuentes de audio “clásicas” –digitales y analógicas- con tecnología a la última, auriculares en una variedad sin precedentes y cables conceptualmente muy imaginativos que consiguen seguir fascinando, todo ello amenizado por “apps” a raudales. Malos tiempos, sí, pero también buenas vibraciones, por lo que aprovechamos estas líneas para desearles una muy feliz Navidad y un próspero (decir “Premium” ya sería demasiado pedir) 2013.

Salvador Dangla Director

av GERENTE Jorge Martín | DIRECTOR Salvador Dangla | ADMINISTRACIÓN Enric Navarro RESPONSABLE DE PUBLICIDAD Departamento propio | MAQUETACIÓN Departamento propio SUSCRIPCIONES Tel. 93 423 84 04 - Fax 93 426 69 79 info@ideaseditoriales.com COLABORADORES Javier Pardos, Ander Saizar, Josep Queralt, Juan Patrón, David Abril. Distribuye SGEL, S.A. | IMPRESIÓN Comgrafic S.A. | DEPÓSITO LEGAL B18658-2012 | ISSN 2014-7058

EDITA

Ideas Editoriales 3003, S.L.

Tarragona 84-90 1º 8ª | Tel.: 93 423 84 04 | Fax: 93 426 69 79 | 08015 Barcelona info@ideaseditoriales.com


Contenido

nº5

Análisis Audio

56 PIONEER PD-50+A-70

El retorno de los grandes clásicos

44 CLASSE CP-800 Elegancia intemporal

60 SAMSUNG da-e750

La WiFi más cálida

50 Micromega AS-400+CD-30 Refinamiento y poderío

62 TAD C2000

Control y precisión extremos

54 PEACHTREE AUDIO 220

Fuerza y estilo

Análisis Vídeo

6 en portada

72 OPPO BDP-105EU El mejor de su clase

Klipsch Klipschorn

66 años en la cúspide del audio 76 PANASONIC TX-L47ET5E+ DMP-BDT120

Excelencia democrática en “Full HD”

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av Presentación

30 GEDELSON/EPSON/VIETA La nueva generación en sonido e imagen

Audiciones

34 SARTE AUDIO ÉLITE

Un poco más cerca de la perfección

8 actualidad

Lo último en tecnología audiovisual

A fondo Audio

36 LA PERCEPCIÓN DEL SONIDO (2ª PARTE)

La voz del sector

46 SERIE HERITAGE DE KLIPSCH

Por encima de las modas

JUAN JOSÉ RUBIO-IGLESIAS CUESTA Gerente de Sarte Audio Élite (Valencia)

Opinión

A fondo Vídeo

66 IMAGEN: EL AFINADO PERFECTO

RAFAEL HERNÁNDEZ SANS

78 PSerie IMAGE DE PSB SPEAKERS

“ Sonido real para gente real”

Responsable de Ventas de Audio Sant Cugat (Sant Cugat del Vallès, Barcelona)

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En portada

Klipsch Klipschorn

66 años en la cúspide del audio

F

ruto del talento y una pasión de un personaje único e irrepetible, el legendario Paul Wilbur (“W.”) Klipsch, la Klipschorn es a su vez un producto también único en muchos de sus aspectos y, con toda seguridad, absolutamente irrepetible. De entrada, por su longevidad sin precedentes, máxime tratándose de un tipo de producto continuamente sometido a los avatares de los avances tecnológicos y de las modas. Y en segundo lugar, por el increíble hecho de que estamos ante una caja acústica cuyo concepción no sólo era tremendamente original en el año que se patentó -¡1943, en plena 2ª Guerra Mundial!- sino que con el tiempo ha ido adoptando elementos que le han permitido mejorar y actualizarse sin perder su esencia. Es el caso, sin ir más lejos, de los componentes del filtro divisor de frecuencias (ahora soldados con plata) y de muchas partes

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mecánicas que, lógicamente, ahora se pueden fabricar con una precisión mucho mayor y por tanto ajustarse como anillo al dedo a las especificaciones establecidas en su momento por Paul Klipsch. La verdad es que la Klipschorn es ahora mismo un producto muy singular, pero si se enfoca con la perspectiva de lo que la era el pan de cada día de la industria del audio de los años cuarenta del siglo pasado, el calificativo que mejor se adapta a este caja acústica es “revolucionaria”. Veamos por qué. Para empezar, cuando la Klipschorn vio la luz el audio doméstico apenas estaba haciendo sus primeros bostezos. De hecho, el disco de vinilo –que fue el pistoletazo de salida para el consumo de música grabada de alta calidad tal como lo conocemos- todavía no había nacido y el audio “con mayúsculas” se concentraba en las salas cinematográficas. Por otro lado,

al no haber tampoco dispositivos de estado sólido de alta potencia, los amplificadores de audio tenían ante sí un reto monumental: por un lado la potencia de los dispositivos electrónicos de la época, es decir las válvulas de vacío, era limitada y, por otro, había que sonorizar espacios muy grandes con niveles de presión sonora realistas. ¿Cómo se resolvía el embrollo? Como bien sabrán los aficionados más veteranos y los entusiastas del sonido de alta calidad, la clave radicaba en emplear sistemas de altavoces con un rendimiento muy elevado, única manera de convertir las decenas de vatios eléctricos disponibles en los decibelios requeridos para que una buena película de acción resultara convincente a todos los efectos para una audiencia muy amplia. Lo anterior nos lleva a la innovación más relevante aportada por Paul Klipsch a la reproducción doméstica del sonido: el uso de una bocina “ultracompacta” para reproducir las bajas frecuencias y hacer posible disponer en nuestro hogar de unos graves realistas sin necesidad de tener una sala de dimensiones mastodónticas.

Especificaciones Origen: EE.UU. Configuración: sistema completamente basado en bocinas exponenciales Altavoces: 1 woofer de 381 mm de diámetro, 1 altavoz de medios de 51 mm y 1 tweeter de 25 mm mm Respuesta en frecuencia: 33-17.000 Hz, +/-4 dB Sensibilidad: 105 dB/W/m Impedancia nominal: 8 ohmios Potencia admisible: máxima de 100 W continuos/400 W de pico Dimensiones: 794x1.289x718 mm (An x Al x P) Peso: 79’5 kg MAGNETRON www.magnetron.es 91 519 24 16


En portada

Paul Klipsch consiguió compactar una bocina de graves “plegándola” en una especie de laberinto particularmente complejo.

Porque, claro, una bocina –que se caracteriza por su elevadísimo rendimiento- que acompañe a un woofer de, por ejemplo, 15 pulgadas (381 mm, caso del que incorpora la Klipschorn) deberá tener unas dimensiones muy concretas (aunque dependiendo

en última instancia del tipo de bocina empleada) que en principio nos llevarán a un panel entre muy grande y descomunal. Pues bien, realizando una serie de cálculos muy precisos, y sin precedentes para su época, Paul Klipsch dio con la solución: “compactar” la bocina para que tuviese unas dimensiones razonables. ¿Y cómo la compactó? Pues “plegándola” en una especie de laberinto particularmente complejo; de ahí el nombre de “folded horn” (bocina plegada) para el sistema de reproducción de graves de la Klipschorn, que además fue diseñado de tal modo que la zona posterior del recinto correspondiente tuviese forma de cuña para encajar en la esquina de la sala en la que se colocara, situación que a su vez comportaba dos ventajas adicionales: por un lado, optimizar el espacio ocupado por la Klipschorn, que pese a su carácter “compacto” en comparación con los sistemas de altavoces empleados en las salas de cine seguía teniendo unas dimensiones respetables; y, por otro, incrementar el nivel de los graves precisamente como consecuencia (recuerden que las paredes contiguas de una esquina desempeñan un efecto multiplicador para las frecuencias bajas). Evidentemente, para que todo esto funcione hay que hilar muy fino a la hora de calcular los diferentes parámetros acústicos y electroacústicos del sistema de graves, cálculos que, insistimos en ello, Paul Klipsch realizó en su momento sin ayuda de ninguna “máquina pensante” (en realidad, fue justo en la misma época poca cuando el genial John von Neumann diseñó la que sería la arquitectura básica de los futuros ordenadores). Además, estuvo mejorando continuamente su creación hasta su fallecimiento los 98 años –hasta los 94 años continuó dirigiendo su compañía, realizando presentaciones de producto y escribiendo artículos para el “Journal of the Audio Engineering Society”… ¡genio y figura!- lo que contribuyó a engrandecer todavía más la leyenda de la Klipschorn.

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Actualidad

Nueva gama “Box S” de Pro-Ject

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a reputada firma austriaca Pro-Ject acaba de lanzar al mercado la serie Box S. Los nuevos modelos son el CD Box S, el DAC Box S FL, el DAC Box S Digital, el Head Box S, el media Box S, el Phono Box S, el Receiver Box S, el Stereo Box S y el Tuner Box S. Todos ellos mantienen y superan la excepcional calidad sonora de sus predecesores, de quienes se diferencian por incorporar un nuevo panel frontal metálico más grueso, un diseño más elegante en el que destaca la ausencia de tornillería y un nuevo indicador luminoso de control más discreto, a la vez que son más respetuosos con el medio ambiente al registrar un consumo en standby inferior a 1 vatio. El CD Box S es un reproductor de discos compactos ultracompacto con tecnología de conversión D/A de 24 bits/96 kHz y óctuple sobremuestreo firmada por Burr-Brown, a lo que se suma una mecánica de transporte de alta fiabilidad enteramente metálica con ranura de carga y una salida digital S/PDIF. Por su parte, el DAC Box S FL es un procesador digital de audio dotado de una arquitectura de procesado minimalista que conecta con la escuela más purista del audio digital al emplear cuatro de los legendarios “chips” de conversión D/A con tecnología de 16 bits/44’ kHz Philips TDA1543 sin ningún tipo de sobremuestreo ni filtrado digital. En lo que respecta al DAC Box Digital S, combina un puerto para dispositivos iOS de Apple con una circuitería de conversión D/A interna de 24 bits/192 kHz y una salida de S-Vídeo, a lo que se suma un práctico

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mando a distancia. Ejecutado con componentes de grado audiófilo, el Head S es un amplificador de auriculares de diseño minimalista que potencia de manera sustancial la calidad sonora de un amplio espectro de auriculares con respecto a los habitualmente mediocres circuitos dispuestos para tal efecto en la mayoría de amplificadores integrados y preamplificadores del mercado. En plena sintonía con el nuevo audio digital nacido al calor de Internet, el Media Box S es un reproductor multimedia con pantalla de visualización de alto contraste diseñado para reproducir –sin necesidad de utilizar un PC o Maccontenidos de audio procedentes de tarjetas SD, memorias USB y discos duros con conexión USB, a la vez que su nueva fuente de alimentación le permite también suministrar energía a las unidades de disco duro USB. Para los amantes del vinilo, el Phono Box S ofrece un combinado único (no en vano Pro-Ject es uno de los fabricantes de giradiscos más potentes del momento) de tecnología, flexibilidad y precio gracias a una topología interna completamente doble monofónica ejecutada con módulos de amplificación a su vez realizados con componentes de grado

audiófilo. Muy completo y versátil, el Phono Box S es compatible tanto con cápsulas de bobina móvil (MC) como de imán móvil (MM), incluyendo una circuitería RIAA de alta precisión, un sofisticado filtro subsónico y ajustes tanto de ganancia (4 niveles) como para la impedancia/ capacitancia de entrada (4 valores para cada parámetro). Como su nombre indica, el Receiver Box S es un combinado de amplificador integrado y sintonizador de radio que también pasa por ser el componente de su clase y precio más compacto del mercado. Entrega una potencia 2x20 vatios continuos sobre 8 ohmios (2x30 vatios continuos sobre 4 ohmios), destacando asimismo la extrema sensibilidad de su circuito de sintonización de radio (con posibilidad de detectar y memorizar automáticamente hasta 99 emisoras) y una conectividad que le permite incorporar hasta dos fuentes de línea. Por su parte, el Stereo Box S es un amplificador integrado ultracompacto de 2x30 vatios continuos por canal sobre 4 ohmios ejecutado con componentes de grado audiófilo y equipado con dos entradas de línea y una salida de grabación que es completado por un elegante visualizador de funciones de alta resolución por matriz de puntos. Ya para finalizar, el Tuner Box S es un estilizado sintonizador de radio FM con capacidad de selección y almacenamiento automático de 99 emisoras que incluye un efectivo sistema de reducción de ruido adaptativo.

Contacto 96 351 07 98


Actualidad

Esoteric G-01 y G-02

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l prestigioso fabricante japonés de componentes de audio High End Esoteric acaba de renovar su exclusiva gama de relojes de sincronismo externos en la forma de dos modelos que demuestran una vez más su liderazgo en un segmento del mercado que está siendo objeto de un creciente interés como consecuencia del espectacular auge del sonido de excepción procedente de Internet. Sustituto del exclusivo G-0Rb, el G-01 es un reloj de sincronismo basado en un oscilador de rubidio de ultra-alta precisión (+/-0’00005 ppm) de origen estadounidense que permite alcanzar nuevas cotas de excelencia en la reproducción de los más exigentes contenidos de audio al minimizar de manera drástica las perjudiciales derivas del sincronismo “”jitter”) que en mayor o menor medida afectan a las señales digitales. Con una robusta construcción enteramente metálica y antiresonante (un detalle fundamental puesto que los osciladores son particularmente sensibles a todo tipo de vibraciones), el G-01 tiene como novedad la inclusión de salidas para señal de reloj de 10 MHz y 22’5972 MHz (para garantizar la compatibilidad con el exclusivo esquema “Direct Master Clock Link” de Esoteric,

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que permite realizar un sincronismo virtualmente perfecto entre componentes compatibles, ya se trate de mecánicas de transporte como de procesadores digitales de audio o de reproductores integrados), a lo que se suma una circuitería de ataque en la salida de reloj que destaca por utiliza un sofisticado transistor de muy alta velocidad que asegura la generación de formas de onda digitales extraordinariamente estables. El G-01 incorpora asimismo una muy elaborada fuente de alimentación de alta capacidad – elemento esencial en un producto en el que la palabra precisión tiene una importancia crítica- de la que forman parte un total de 15 circuitos de regulación y líneas de alimentación independientes para cada subsistema clave con el fin de minimizar posibles interferencias entre los componentes más sensibles utilizados en los diferentes circuitos. En lo que a conectividad se refiere, el nuevo reloj de sincronismo externo de referencia de Esoteric dispone de salidas (con conectores BNC bañados en oro) para tres sistemas separados con señales de reloj compatibles (con múltiplos de 1x, 2x, 4x y 512x de las frecuencias de muestreo de base), a la vez que el versátil modo de expansión de la frecuencia de muestreo (EXP)

le permite generar múltiplos de la frecuencia de reloj (8x, 16x, 32x, 64x, 128x y 256x) que garantizan la plena compatibilidad incluso con los más avanzados equipos profesionales. Ya para finalizar, una entrada para señal externa de 10 MHz/1pps permite conectar un receptor GPS externo para que el mismo pueda aprovecharse de la superior precisión aportada por el oscilador de rubidio del G-01. Hermano pequeño del G-01, el G-02 es un reloj de sincronismo externo basado en un cristal de cuarzo de alta precisión (+/-0’01 partes por millón o ppm) controlado por temperatura (OXCO) compatible con señales de 10 MHz y 22’5792 MHz específicamente diseñado para optimizar las prestaciones sonoras de cualquier fuente digital compatible. La clave del G-02 radica en la sofisticación de una circuitería de control desarrollada por Esoteric, que permite, combinada con una generosa fuente de alimentación ultraestable y silenciosa (para lo que utiliza condensadores de grado audiófilo y diodos de barrera Shottky), mantener a temperatura constante tanto el cristal de cuarzo propiamente dicho como la electrónica de gestión crítica del mismo. Por otro lado, el G-02 puede, al igual que el G-01, generar señales compatibles (con múltiplos de 1x, 2x, 4x y 512x de las frecuencias de muestreo de base) con el exclusivo enlace “Direct Master Clock Link” de Esoteric, a la vez que admite la conexión simultánea de hasta 6 fuentes audiovisuales. Por otro lado, su modo de expansión de la frecuencia de muestreo (EXP) le permite generar múltiplos de la frecuencia de reloj (8x, 16x, 32x, 64x, 128x y 256x) que garantizan la plena compatibilidad con incluso los más avanzados equipos profesionales. Todo ello se complementa con una construcción extremadamente robusta (enteramente metálica, con conectores BNC dorados) y unos acabados del más alto nivel, lo que por otro lado es norma en Esoteric.

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Electrocompaniet ECD 2

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iel a su filosofía de respeto absoluto a las esencias de la emoción musical, la reputada compañía noruega Electrocompaniet acaba de lanza al mercado un nuevo producto que colmará las aspiraciones de los melómanos comprometidos con el audio digital de última generación. Se trata del ECD 2, un estilizado procesador digital de audio que combina la inconfundible estética minimalista y la celebrada sofisticación técnica de las realizaciones de Electrocompaniet en un producto ideado para quienes tienen en los ordenadores

y los reproductores de audio portátiles su principal fuente de contenidos musicales y a su vez desean disfrutar estos últimos con el nivel de detalle, la calidez y la espacialidad exigidos por los audiófilos más puristas. La esencia del ECD 2 radica en la combinación de una circuitería digital ultramoderna con una sección analógica de corte clásico –idéntica en su concepción a la que se puede encontrar en los productos más emblemáticos de Electrocompanietrealizada con componentes seleccionados por sus cualidades sonoras. El resultado es un producto

con unos niveles de distorsión, ruido y “jitter” extremadamente bajos que ofrece una presentación del sonido excepcionalmente cálida y precisa, destacando al respecto una toma USB asíncrona compatible con señales de 24 bits/192 kHz que permite mejorar sensiblemente la calidad sonora de los archivos de audio de alta definición descargados de Internet. Además, el ECD 2 está preparado para remuestrear a 24 bits/192 kHz cualquier señal presente en sus entradas (coaxial, óptica y USB), a la vez que el control de volumen que incorpora le permite conectarse directamente a cualquier etapa de potencia. Ya para finalizar, un juego de salidas analógicas balanceadas facilita la conexión a cualquier electrónica compatible.

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La voz del sector

Juan José Rubio-Iglesias Cuesta Gerente de Sarte Audio Élite (Valencia) Acoustics), William Z. Johnson (Audio Research), Dan D’Agostino, Toni Colangelo (Cello), etc. Hoy en día, pese a que perduran algunos de los diseños pioneros, debidamente modificados por el desarrollo tecnológico, el espíritu que los movió se está perdiendo. La aparición de las nuevas tecnologías ha contribuido a enfriar la veneración que sentía el aficionado, sobre todo entre el público más joven.

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punto de cumplir 70 años y eternamente en la “trinchera”, Juan Rubio es sin lugar a dudas la persona que más ha hecho para dar a conocer la electrónica de consumo –primero audio y más adelante A/VHigh End en nuestro país. Apasionado como pocos de la técnica en su versión más excelsa, defensor acérrimo del esfuerzo y el trabajo duro, leal con sus amigos y clientes, paladín de un tipo de distribución en la que el servicio con mayúsculas marca la diferencia e incondicional de los conciertos de música clásica, el fundador y “alma mater” de Sarte Audio Élite aporta su visión y su perspectiva únicas –su empresa vio la luz en 1968- en un momento en que muchos valores aparentemente intocables son puestos en cuestión.

AVPremium: Sarte Audio Élite es el indiscutible decano del High End en nuestro país. ¿Qué diferencias de fondo detecta entre sus inicios y el momento actual? Juan Rubio: El nacimiento del High End y su desarrollo supuso una época “dorada” en la historia que no se volverá a vivir. Han sido decenas de personajes (empresarios, diseñadores, ingenieros) los que pusieron el sello a esta maravillosa época, entre ellos, Matti Otala, Leo Spiegel (Apogee

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AVPremium: ¿Qué cree que ha sucedido con el Cine en Casa de muy alto nivel? ¿Cuál es la apuesta de Sarte al respecto para el futuro inmediato? Juan Rubio: El “Cine en Casa” se ha democratizado con la aparición de precios mucho más asequibles para el usuario. La llegada de la alta definición en vídeo y audio ha culminado, de momento, las exigencias de calidad por parte de los consumidores. El concepto de “calidad” es más amplio que el estándar asumido por el gran público y, dentro de esa “cultura” de la calidad, el entrenamiento y el conocimiento son vitales, sobre todo dentro del sector audio. De esta limitación deriva que la expansión del mercado se lleve a cabo en procesos más lentos, frenada por precios más altos que corresponden a los productos de más alta calidad. En efecto, tecnologías como el vídeo con resolución 4K, la 3D y el sonido multicanal son una parte importante de nuestras perspectivas de futuro. AVPremium: Vinilos, soportes físicos de alta resolución, descargas de Internet… ¿Se atrevería a dar un pronóstico sobre el audio High End del año 2015? Juan Rubio: Hace apenas unos años, el vinilo era un producto defenestrado. En la actualidad, con las nuevas tecnologías, está más vivo que nunca. La realidad es que tanto el vinilo como los nuevos soportes llenan huecos en el mercado para un público que, a la vista está, no tiene exigencias comunes. Creo que el 2015 traerá un aumento del uso de los nuevos formatos y la extensión de la oferta de contenidos en alta resolución irá ampliando las exigencias de calidad por parte del gran público con la consiguiente mejora del mercado del High End. AVPremium: Sarte Audio Elite ha apostado siempre por la distribución a la manera tradicional. ¿Cómo valora los rápidos cambios originados por la irrupción de Internet?

Juan Rubio: Internet va a suponer una revalorización del profesional especializado y los integradores. La distribución a través de internet está siendo un nuevo reto para las tiendas y muchas de ellas lo están aprovechando.

AVPremium: Conectando con la pregunta anterior, ¿Cuál considera que debe ser el papel de las tiendas especializadas y las empresas como la suya para que el High End mantenga su prestigio como industria? Juan Rubio: Durante los últimos años, el High End ha sufrido la acción devastadora de personas sin escrúpulos que han basado la venta tan sólo en el precio, sin prestar la más mínima atención al fundamental soporte postventa. Esta acción ha dañado irremediablemente muchas marcas para un largo período de tiempo y ha generado una gran desconfianza que ha alejado a muchos clientes de la afición y, al mismo tiempo, ha centrifugado parte de la oferta hacia formas no ortodoxas de distribución, cayéndose en un círculo erróneo y muy peligroso. De hecho, se ha creado la cultura del “todo vale”. No hace falta explicar que el High End y su “glamour” lo forman una serie de prestaciones relacionadas con la excelencia y una puesta a punto perfecta que tan sólo puede realizar un buen profesional con honestidad. Ante la actual situación, la palabra que resume nuestra exigencia para las tiendas y para nosotros como distribuidores es, insisto, honestidad. AVPremium: ¿Sería capaz de citar de memoria algunos de los productos que más le han impresionado desde la fundación de su empresa? Juan Rubio: Apogee Diva, Krell KSA250, Cello Audio Palette, Cello Audio Suite, Wilson Audio Duette, Sonus faber Guarneri Homage, Sonus faber Extrema, Sonus faber Aida, Audio Research Reference 750, Vienna Acoustics Kiss, Copland 402, The Sonus faber, Wilson Audio MAXX 3, Wilson Audio X-2 Alexandria, Wilson Audio Sasha, Wilson Audio Sophia, Esoteric G-0Rb, Esoteric D-03+P-03, Continuum Audio Labs Caliburn, Continuum Audio Labs Criterium, Brinkmann Balance, Transrotor Artus TMD, Brinkmann Integrated, Marantz Consolette, Devialet D-Premier, etc. ¡Y me dejo muchos en el tintero!


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Sennheiser Amperior

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l reputado fabricante de auriculares alemán Sennheiser acaba de lanzar al mercado sus auriculares Amperior. Se trata de una variante de los reconocidos HD 25 que hereda de los mismos un diseño muy especial que, en el caso de las aplicaciones profesionales, está destinado a extraer el máximo rendimiento cuando se trabaja con ellos escuchando discos o mezclando música en cabina. Los Sennheiser Amperior están indicados para quienes buscan en el entorno domestico algunas de las prestaciones de los cascos que habitualmente se usan en estudios de grabación y monitorización. Equipados con componentes destinados a proporcionar la máxima calidad sonora y un absoluto confort durante horas, estos auriculares de tipo supra-aural cerrado resultan perfectos para

que los audiófilos más exigentes disfruten del mejor audio con una importante reducción del ruido ambiente.

Asimismo, para lograr la dinámica propia de los equipos profesionales, los transductores que equipan los nuevos Sennheiser incorporan imanes de neodimio y bobinas de aluminio ultraligeras, lo que se traduce en unos agudos cristalinos, unos medios cálidos y unos graves muy profundos. Además, con tan sólo 190 gramos de peso y la incorporación de un cable de un solo lado, los Amperior son extremadamente cómodos. También están provistos de un control remoto desmontable con micrófono incluido, característica que les confiere una gran autonomía y libertad de movimiento. Disponibles en color plata y azul, los Sennheiser Amperior se comercializan con un exclusivo estuche para protegerlos durante los desplazamientos.

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Serie M de Boston Acoustics

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l veterano fabricante de cajas acústicas estadounidense Boston Acoustics acaba de completar su impactante Serie M con la columna de 2’5 vías M250 (con una combinación de altavoces de medios y medios/graves de 133 mm), la compacta caja acústica central MCenter (con 2 woofers de 114 mm y 1 transductor de medios/ agudos BMR), el satélite para efectos MSurround (equipado también con un transductor BMR) y el potente y exquisito subwoofer activo MSubwoofer. La familia de cajas acústicas M fue creada para proporcionar una reproducción sonora excepcionalmente natural y precisa a partir de un diseño estético muy atractivo (con un bello lacado en negro brillante como acabado estrella). Todos los modelos (a excepción del MSub y el MSurround, en los que no es necesario), incorporan la revolucionaria construcción Lo-Q en su recinto con el fin de minimizar la interferencia de este último en el sonido y asegurar la máxima pureza en la reproducción de todo tipo de grabaciones. Un elemento clave para la eficacia de la estructura Lo-Q es la presencia de dos capas de Aglomerado de Densidad Media (MDF) unidas por una capa de adhesivo acústicamente absorbente. Esta innovadora construcción supera de manera significativa los recintos de diseño convencional, con una resonancia excepcionalmente baja y una respuesta acústica ideal. Otra de las claves de las superiores prestaciones y la extensa dispersión sonora de

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los modelos MCenter y MSurround es el sofisticado Radiador en Modo Balanceado (BMR/”Balanced Mode Radiator”). El BMR es un radiador pistónico y un radiador de modos transversales que cubre la gama de frecuencias normalmente manejada por los altavoces de medios y agudos, aunque sin utilizar ningún filtro divisor de frecuencias. El resultado es una dispersión del sonido de 180 grados y una escena sonora que coloca todos y cada uno de los diferentes instrumentos y vocalistas en la posición fija que les corresponde. Por su parte, el subwoofer MSub es una consumada expresión de la maestría de Boston Acoustics en el diseño de cajas acústicas. Alberga un amplificador con una potencia nominal de 500 vatios continuos (1.000 vatios de pico) y un woofer a medida de 254 mm especialmente diseñado que es capaz de soportarla

sin problemas. En concreto, el citado woofer está preparado para realizar grandes desplazamientos, para lo que incorpora una robusta suspensión periférica y una bobina móvil de grandes dimensiones. Hay también dos radiadores pasivos –uno en cada lado del recinto- de 203 mm que permiten al subwoofer reproducir las notas más bajas del espectro y los picos de modulación más altos con una distorsión muy baja para un recinto de dimensiones tan compactas. Ya para finalizar, la fuente de alimentación del amplificador incluye un gran transformador toroidal para garantizar una reserva de potencia tal que el subwoofer pueda manejar con facilidad y autoridad las más exigentes grabaciones musicales o las más espectaculares bandas sonoras cinematográficas.

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Panasonic SC-PMX5

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anasonic acaba de lanzar al mercado un sistema completo de audio en formato micro que combina amplificador digital, compatibilidad con iPod/iPhone, diseño elegante y compacto y un sinfín de tecnologías avanzadas para reproducir música desde CD, iPod e iPhone, memorias USB y otras fuentes

con la mejor calidad sonora posible. Su circuitería de amplificación digital permite reduce drásticamente el ruido en la señal de audio gracias a un exclusivo procesado de datos hasta el punto en que se envían a las cajas acústicas. Para aprovechar todos los beneficios de esta tecnología, el SC-PMX5 también cuenta con un

circuito dedicado específicamente a la reducción del “jitter” que influye directamente en la calidez del sonido reproducido. Además del amplificador digital, la SC-PMX5 también cuenta con un sistema de altavoces de tres vías de alta calidad en el que destaca la rigidez del diafragma de cúpula blanda empleado en el tweeter con el fin de mejorar la suavidad y la precisión de la zona alta del espectro. Ya para finalizar, hay que destacar que el diseño contemporáneo del nuevo Panasonic lo hace idóneo para cualquier sala de estar o dormitorio. La unidad principal está construida en aluminio con un acabado especial que añade un toque de elegancia extra al diseño ya de por sí lujoso del panel frontal, a la vez que las rejillas protectoras de las cajas son desmontables.

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Pro-Ject Debut Carbon, Debut Carbon Phono USB y Debut Carbon Sprit

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La versátil e imaginativa firma austriaca Pro-Ject acaba de revolucionar su serie de giradiscos básica mediante la inclusión de un elemento tecnológico que hasta ahora estaba reservado a modelos de sus gamas superiores: un brazo de lectura cuyo tubo central está fabricado en fibra de carbono. De este modo, la gama Debut se sitúa en condiciones de ofrecer un nivel de prestaciones que hasta ahora estaba reservado a realizaciones considerablemente más costosas. La nueva incorporación se refleja en la adición de la palabra “Carbon” al nombre de cada modelo, siendo tres los giradiscos en los que se utiliza: el Debit Carbon, el Debut Carbon Phono USB y el Debut Carbon Esprit. El denominador común de los tres modelos es, por supuesto, su sofisticado brazo de fibra de carbono (de 8’6 pulgadas de longitud), a lo que hay que añadir un sistema de tracción por correa de alta precisión con motor síncrono, estando además este último desacoplado del conjunto mediante una novedosa una suspensión de Sorbothane. En lo que respecta a las diferencias, en el caso del Debut Carbon Phono USB habría que señalar una circuitería de preamplificación de fono para cápsulas de imán móvil (MM) y la pertinente conectividad para unirlo a un equipo convencional vía tomas RCA (nivel de línea) o a un ordenador PC/Mac (además, pueden utilizarse las dos conexiones simultáneamente) a través de una toma USB. Por su parte, el Debut Carbon Esprit se diferencia de sus dos compañeros de gama por utilizar un plato de alta masa fabricado en material acrílico que le otorga una estética muy sugerente. Destaquemos también que los tres nuevos Debut Carbon se suministran de serie con una cápsula de alta calidad firmada por la reputada firma danesa Ortofon, concretamente la OM 10 o la 2M red (con la pertinente repercusión en el precio final dependiendo del modelo elegido) para el Debut Carbon, la OM 10 para el Debut Carbon Phono USB y la 2M red para el Debut Carbon Esprit. Asimismo, todos los modelos están disponibles en un total 7 acabados.

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“Entre lo sublime y lo perfecto. Bienvenidos a la nueva dimensión en sonido de excepción.”

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Opinión

Sin emoción no hay High End Por Rafael Hernández Sans Responsable de Ventas de Audio Sant Cugat (Sant Cugat del Vallés, Barcelona)

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esde mis inicios en el mundo de la Alta Fidelidad hace ya más de 30 años, he podido ir constatando los cambios estructurales e ideológicos que nuestro mercado ha ido experimentando. Existe un porcentaje muy amplio de profesionales del sector que consideran que el mercado ha perdido parte de su pasión y de su dinamismo. Es obvio que la crisis que estamos padeciendo está ralentizando todos los mercados; sin embargo, creo que el componente pasional, algo innato en los buenos aficionados al sonido con mayúsculas, nunca desaparecerá, con independencia de las respectivas situacio-

nes financieras transitorias derivadas de la crisis. Es absolutamente lógico que los centros especializados caigan en el desánimo, sobre todo teniendo en cuenta que el “objeto” que estamos ofreciendo conlleva implícita una gran carga emocional de cara a los aficionados. Sigo creyendo firmemente en la ya mítica frase aparecida en uno de los números de la prestigiosa revista japonesa Stereo Sound: “Para los aficionados japoneses, mejorar día a día su sistema de audio es una razón para vivir”. Habrá quien la considere desproporcionada, exagerada e incluso dotada de ligeros tintes paranoicos, pero, bueno, ahí está. Personalmente, y ahora hablo como aficionado, he de decir que la comparto absolutamente. Creo que ninguna crisis, por extrema que sea, podrá destruir la componente emocional innata de los buenos aficionados. Desde luego, la crisis que ahora mismo nos está golpeando con singular dureza también nos está limitando a (casi) todos en nuestro ámbito económico, pero a veces la pasión se antepone a la razón (dentro de los límites de la lógica) y dejamos que fluya libremente.

Los buenos aficionados siempre existirán, con sus lógicos desvelos familiares y financieros, y por lo tanto haciendo gala de una pasión contra la que no podrá nunca ninguna crisis por incisiva que sea. Creo que el mercado de la Alta Fidelidad volverá a florecer gracias a unos aficionados que han convertido nuestra común afición en toda una religión. ¡Qué difícil es hacer entender a nuestra pareja que uno sea capaz de pasarse toda una noche, prácticamente en vela, pensando en la compra de su nueva pareja de cajas acústicas! Puede parecer extraño, pero es práctica habitual entre los aficionados pasionales del mundo del sonido. Seguro que alguien se está identificando ya (en mayor o menor medida) con la situación. Antes de finalizar, quisiera dar a conocer un caso muy curioso y rigurosamente real aparecido en uno de los números de la mencionada Stereo Sound. Tal es la pasión que destilan los aficionados de del País del Sol Naciente que se dio el caso de un aficionado nacido en Europa pero residente en Japón que tenía sobre la mesa de su despacho, aparte de las típicas fotos familiares, otra de su sistema de audio. ¿Paranoia? No. Creo que es pasión audiófila. Así de sencillo.

Marantz Musical Mastering

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esde el comienzo de la era de la grabación digital de la música, la tecnología se ha enfrentado con el desafío de maximizar la precisión de la reproducción. El problema inicial fue el pequeño número de bits disponibles para la conversión de señales analógicas en digitales. En los últimos años, la cuestión ha dado en realidad marcha atrás porque tanto los actuales sistemas de codificación profesionales (es decir los empleados en las grabaciones master) como los soportes disponibles pueden tratar fácilmente con codificaciones de 24 e incluso 32 bits, a la vez que proporcionar el filtrado digital necesario para trabajar con un máximo de 48 bits por muestra. Ahora la cuestión se basa en reducir de la manera

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más eficiente posible el exceso de resolución resultante y las enormes bandas pasantes que ello comporta para trabajar sólo con frecuencias verdaderamente útiles y las habituales resoluciones de 16 (CD) a 24 bits. Para maximizar la resolución audible, se combinan tres métodos en lo que concierne al estudio de grabación: Sobremuestreo (“Oversampling”), Conformación de Ruido (Noise-Shaping”) y “Dithering” (adición de un ruido aleatorio especial). En su nuevo lector de Super Audio CD SA-11S3, Marantz ha implementado nuevos algoritmos para el procesado digital de señal entre los que incluyen un “Dithering” exclusivo, siendo el resultado una pérdida de resolución extremadamente -y

sorprendentemente- baja. Para este propósito, la legendaria firma nipona ha utilizado una nueva tecnología de tratamiento de señal que hasta ahora estaba exclusivamente reservada a los estudios de masterización profesionales equipados con componentes del máximo nivel. Gracias a ello, el “Marantz Musical Mastering” incrementa y mantiene una resolución muy elevada tanto con grabaciones nuevas como antiguas, manifestándose las mejoras aportadas al sonido en la forma de un perceptible aumento del nivel de detalle en los instrumentos individuales, así como en la superior sensación de espacio y en unas tonalidades más ricas.

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Toshiba dobla la potencia de sus procesadores de vídeo

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oshiba ha mejorado la electrónica de sus televisores Slim LED Smart TV Full HD con la inclusión del nuevo procesador Diamond 8, un sofisticado dispositivo que trabaja con una frecuencia de 1 GHz que le permite doblar la capacidad de cálculo estándar en el actual mercado de televisores, elevándola a 74.000 millones de órdenes por segundo. El nuevo procesador se integra por primera vez en la nueva gama TL938 y también estará disponible en las nuevas series WL y RL. El Diamond 8 y su nueva arquitectura mejoran sustancialmente la calidad de la imagen, sobre todo en los contenidos con gran movimiento, en barridos de 100 y 200 Hz e incluso en programas 3D. También ofrece mayor velocidad en el manejo del televisor ya sea a la hora de acceder a sus funciones, reproducir contenidos multimedia, cambiar canales o

navegar por contenidos de Internet. La serie TL938 está disponible con pantalla de 40” y 46”, ambos televisores 3D con tecnología de obturación activa, que integran funcionalidades SMART TV, con acceso al portal de contenidos online Toshiba Places, a Internet mediante Navegación Abierta, y a la televisión híbrida, gracias al estándar HbbTV. Los dos modelos incluyen WiFi integrado y soporte WiDi, para la transmisión inalámbrica de

contenidos desde otros dispositivos en tiempo real. También incluyen incorporan 4 tomas HDMI y 2 USB para reproducir contenidos multimedia y grabar programas de TDT con una flexibilidad sin precedentes gracias a su Guía de Programación Interactiva con conexión a Internet. Soportan la función TimeShift, para pausar la señal de TV y volver donde se dejó, así como autocalibración de imagen profesional. También permiten realizar videoconferencias con Skype y se pueden manejar desde una tableta o smartphone (Android e iOS) con la aplicación Toshiba Apps Connect, disponible gratuitamente en Google Play y Apple Store. Tras su próxima actualización, la serie TL938 de Toshiba soportará el estándar WiDi 3.5, Windows 8 y streaming de vídeo en 3D.

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Trascendencia

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La fabulosa serie Gold GX de Monitor Audio define el ritmo del avance tecnológico y estético en el diseño de cajas acústicas para Alta Fidelidad y Cine en Casa. Fabricadas a mano y afinadas con tecnologías procedentes de nuestra gama Platinum, con la adición del nuevo acabado en Ébano Piano la Gold GX establece un nuevo estándar de excelencia en su categoría.


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Llega el “supertelevisor” 4K de LG

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l televisor con tecnología Ultra HD de LG acaba de llegar a nuestro país. Disponible bajo demanda, combina la compatibilidad 3D y todas las ventajas del concepto Smart TV de LG con una pantalla de 84 pulgadas de diagonal con la más alta resolución, concretamente 3.840x2.160 píxeles para iniciar una nueva etapa en el ocio doméstico. El televisor Ultra HD de LG ofrece una excepcional calidad de imagen gracias a sus ocho millones de píxeles, que permiten disfrutar de una calidad de imagen cuatro veces superior a la de los equipos “Full HD” existentes. La combinación de estas características con un diseño ultradelgado y un marco reducido permite al nuevo “supertelevisor” de LG ofrecer la experiencia tridimensional más realista posible fuera de una sala de cine. Además, el control de profundidad permite personalizar el visionado al controlar el efecto 3D mientras que el sistema de audio 3D Sound Zooming ofrece una calidad sonora que puede competir con la de cualquier sistema de Cine en Casa. Gracias a su panel de control, los usuarios podrán acceder a la plataforma Smart TV de LG, es decir a más de 1.200 aplicaciones con un nuevo catálogo de contenidos Premium. Con Smart TV, el consumidor tiene el poder de decidir qué quiere ver y cuándo, con navegación en abierto, videoclub y aplicaciones locales como Hola, FHM, Pocoyó o RTVE.

Además, gracias a su convertidor de 2D a 3D integrado, el nuevo LG permite visionar contenidos tridimensionales ilimitados. Por último, los usuarios pueden beneficiarse del ergonómico y ultramoderno mando a distancia Magic Control, que ahora se puede controlar de cuatro maneras: reconocimiento de voz, “Scroll”, “Magic Gesture” (movimientos de la mano y la muñeca) y como puntero.

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Microsistemas de audio de Pioneer

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ioneer presentó recientemente su nueva gama de microsistemas de Alta Fidelidad, compuesta por los modelos X-CM31, X‑EM21, X-EM21V y X-EM1, todos ellos diseñados para proporcionar un sonido de gran realismo -incluso imágenes vía DVD en el caso del X-EM21V- a un precio muy competitivo.

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El X‑CM31 permite escuchar música desde varias fuentes, integra una base digital para iPod o iPhone y ofrece soporte para iPad mediante conexión USB. Se pueden reproducir archivos MP3 o WMA tanto desde la conexión USB frontal como desde el mecanismo de la unidad de CD, siempre con calidad

de Alta Fidelidad. Los usuarios que prefieran escuchar la radio también disponen de un sintonizador de AM/FM incorporado. El diseño del X-CM31 se ha cuidado al máximo para crear un equipo elegante a la vez que versátil, idóneo para cualquier estancia. Está disponible en cuatro colores y la anchura de sus cajas acústicas es igual a la altura del microsistema. Por su parte, el X-EM21 incluye un acabado en metal pulido, ranura de carga para CD, base para iPhone/iPod, conectividad USB y sintonizador de FM. En cuanto al modelo X-EM21V, combina un lector de DVD/CD, base para iPhone o iPod, ranura USB y sintonizador de FM. Ya para finalizar, el X-EM11 consta de lector de CD, toma USB y sintonizador de FM.

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Epson EH-TW9100W, EH-TW9100 y EH-TW8100

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a prestigiosa firma japonesa Epson acaba de anunciarla salida al mercado de sus nuevos videoproyectores EH-TW9100W, EH-TW9100 y EH-TW8100, que pasan a convertirse en sus diseños “3D Full HD” de gama superior para los amantes del Cine en Casa. Todos ellos están equipados con la tecnología más avanzada del momento, siendo sus características más significativas las siguientes: n Conectividad Full HD inalámbrica avanzada (sólo el EH-TW9100W) . n Nuevo transmisor de alta definición inalámbrico con cinco entradas HDMI,

que permite conectar dispositivos no inalámbricos. n Tecnología 3D de radiofrecuencia (RF) que proporciona una señal de alta potencia para gafas 3D. n Relación de contraste muy elevada, del orden de 320.000:1. n Circuitos de “superresolución” e interpolación de fotogramas para ofrecer una experiencia de visualización más nítida y clara. n Lente con zoom de 2.1 y desplazamiento gran angular para una instalación flexible. n Conversión de 2D a 3D. n Tecnología 3LCD con una emisión

de luz blanca y en color con la misma luminosidad para producir unas imágenes nítidas y fieles a la realidad. José Pereira, responsable de producto de Epson Ibérica, afirma: “Esta es la gama alta de proyectores para Cine en Casa de Epson, perfecta para los que dispongan de una sala específica. No sólo ofrecen imágenes cinematográficas de gran calidad, sino que resultan extremadamente fáciles de instalar gracias a su desplazamiento de lente gran angular y lente centrada con un potente zoom. Esto concede a los usuarios la flexibilidad de colocar el proyector donde quieran, sin tener que preocuparse de que la proyección se vea borrosa o distorsionada.” Los modelos EH-TW9100W y EHTW9100 incluyen de serie dos pares de gafas 3D ligeras con obturador activo de radiofrecuencia recargable por USB 2 que se pueden utilizar hasta un máximo de 10 metros de distancia del videoproyector.

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InFocus SP8600HD3D

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l reputado fabricante de videoproyectores InFocus acaba de lanzar al mercado su nueva propuesta para los amantes de la experiencia cinematográfica doméstica en 2D y 3D. Se trata del SP8600HD3D, una máquina de última generación que combina la reconocida experiencia de InFocus en el segmento de los dispositivos de visualización de imágenes a tamaño real con la tecnología más avanzada del momento para dotar de un renovado nivel de realismo al visionado de todo tipo de imágenes (tanto fijas como animadas) en alta definición. Basado, como es norma en InFocus, en el sistema de generación “digital” DLP (para lo que incorpora una rueda de color de 6 segmentos), el SP8600HD3D (que se suministra de serie con dos gafas de origen XPAND específicamente adaptadas para el visionado de contenidos 3D con videoproyectores DLP) permite visualizar en 3D grabaciones con resolución máxima de 720p, a la vez que incorpora una potente electrónica de conversión 2D a 3D. En lo que a imágenes 2D se refiere, el aparato es compatible “Full HD”, para lo que combina una relación de contraste de 40.000:1 con un nivel de brillo de 2.700 lúmenes y un procesador

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digital de vídeo con tecnología de 10 bits Pixelworks DNS que permite mejorar las características de los contenidos procedentes de cualquier tipo de fuente/soporte con el fin de optimizar el visionado de los mismos. Asimismo, el nuevo InFocus destaca por su extremadamente bajo ruido de funcionamiento, a la vez que su lámpara de última generación asegura un funcionamiento absolutamente fiable durante toda su vida útil.

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Cables PureWire

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ureWire es una nueva marca de cables de referencia para equipos High End que nace con una mentalidad innovadora y conceptos nuevos en el diseño y la fabricación de cables de audio de muy altas prestaciones. Para PureWire, un cable no es un conductor con una malla sino un dispositivo electrónico pasivo que ha de llevar una señal eléctrica de un punto a otro sin deformaciones ni parásitos. Partiendo de la base de que es osado pretender hacer el cable perfecto, sí que se debe pretender alcanzar un alto grado de perfección, tarea común a todo fabricante de componentes de High End que se precie. Ahora sí, estamos ante una nueva propuesta en cables: PureWire, sin pretender abordar la tarea, por otra parte imposible, de alcanzar la perfección absoluta, se ha propuesto llegar a límites máximos dentro de lo que es técnicamente factible. La gama de productos de la marca es bastante extensa, ofreciendo un amplio abanico que abarca

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desde cables para equipos modestos hasta productos diseñados para extraer el máximo potencial de cualquier sistema del más alto nivel. En total –por el momento- se trata de tres modelos de cables de red (PowerSilver, PowerFlow y PowerBlast), cinco de interconexión en versión RCA y XLR (WhiteSilver, TheBridge, BlueLight, Essential y ThePure) y dos de conexión a cajas acústicas (Stratosphere y BigBang). Todos los modelos son fabricados 100% a mano a la vez que son manipulados por la empresa desde la compra y fundición de metales preciosos para elaborar hilos conductores hasta la puesta a punto y rodaje del producto final antes de salir al mercado. Asimismo, los terminales que montan todos los modelos de PureWire son de origen Oyaide, Furutech y XShadow, a lo que se añaden las sofisticadas realizaciones de Bocchino con una versión optimizada para el cable buque insignia de la marca, el ThePure. De la gama de cables de PureWire brilla con

luz propia el cable de interconexión de mayor calidad que se ha fabricado: el modelo ThePure. Si bien es característica de PureWire considerar la banda pasante de diversos metales para construir un cable, el ThePure tiene una característica realmente destacable que no es otra que el hecho de estar fabricado con hilos de oro de 24 quilates junto con otros de una complicada aleación propia de la marca, que permiten obtener una banda pasante y una transmisión de armónicos de forma equilibrada además de las cualidades propias de cada metal. ¿Por qué el oro? Más aún: ¿por qué oro de 24 quilates? Sencillamente porque cada metal tiene unas características propias muy manifiestas cuando se trata de transmisión de ondas eléctricas que se transformarán en sonido. Para bien o para mal, el oído humano es extraordinariamente sensible y crítico y la realidad es que el oro proporciona una calidez a

la voz humana y a ciertos instrumentos que ningún otro metal puede dar. La plata le da otro “sabor” a la música, bien distinto al del oro; lo mismo ocurre con el paladio, otro metal precioso nada desdeñable en el tratamiento del sonido. Las investigaciones efectuadas en los laboratorios de PureWire han concluido que, si bien el oro por sí solo da un sonido realmente inaceptable, tiene unas características únicas y realmente extraordinarias si se compensan sus carencias con otros metales. Así, el modelo ThePure de PureWire utiliza oro, plata y otros metales combinados de forma que toda la gama de frecuencias llegue con la máxima pureza al otro extremo del cable y con el “sabor” propio de los metales preciosos correctamente utilizados. El resultado es espectacular en la escucha cuando se busca la realidad. Cuando el cableado del equipo está hecho con ThePure, un Stradivarius suena más a Stradivarius. En el ThePure no hay que buscar la espectacularidad de la exageración en ningún otro concepto que no sea la realidad. Y la realidad es que la calidez y suavidad del oro puro junto con el complemento de otros metales están logrando las sensaciones propias de las audiciones en directo, haciéndonos olvidar que lo que tenemos delante son dos cajas acústicas. En suma, la esencia misma del High End.

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Reportaje

Audio Reference

Primeras jornadas de Alta Fidelidad

Clásico entre los clásicos del High End barcelonés, Audio Reference celebró sus primeras sesiones de escucha públicas. Un evento excepcional. Por Salvador Dangla

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in duda el más veterano de los establecimiento especializados barceloneses dedicados al sonido y al imagen de excepción, Audio Reference brilla además con luz propia por haber sido capaz de llevar a cabo sin estridencias el siempre difícil –cuando no imposible- relevo generacional en un sector profundamente marcado por

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individualidades con un carácter muy marcado. Muchas son las instalaciones de alto/altísimo nivel diseñadas, puestas a punto y continuamente actualizadas – el servicio con mayúsculas es una de las claves del éxito de Audio Reference- por el establecimiento hoy conducido por el joven Manu Pla y su equipo, que han conseguido introducir en su particular ecuación el parámetro innovación sin descuidar el respeto por la tradición que tanto gusta a no pocos –y o solamente los más veteranos- amantes del sonido y la imagen con mayúsculas. La materialización de esta percepción la encontramos en la creciente presencia de productos como “streamers”, servidores de audio y de audio/vídeo

(en suma, de lo que podríamos llamar “galaxia Internet”) en muchas de las propuestas más novedosas de Audio Reference, asegurándose de este modo que el relevo generacional en la propiedad de la empresa esté en perfecta sintonía con las exigencias derivadas de serie de una tendencias que están cambiando de manera irreversible el consumo de contenidos audiovisuales. Es por ello que por vez primera en su dilatada existencia –más de un cuarto de siglo- el establecimiento de la barcelonesa calle Copérnico organizó unas jornadas de puertas abiertas con el fin de dar a conocer a los aficionados en general no sólo las posibilidades de


Reportaje

una serie de conjuntos perfectamente optimizados sino también lo que se cuece en un segmento del mercado en el que la proliferación de productos no es acompañada por un conocimiento profundo de su potencial como consecuencia precisamente de la vorágine de cambios que está experimentando de manera casi continua el sector de la electrónica de consumo.

Apostando por la calidad por encima de todo Fueron el jueves 29 de noviembre, el viernes 30 de noviembre y el sábado 1 de diciembre los días elegidos por Audio Reference para que todos los interesados pudieran disfrutar de primera mano de una serie de sesiones de escucha y explicativas en las que

no faltaron las novedades “potentes”, en algunos casos auténticas primicias. Hemos dicho “explicativas” porque durante estas intensas jornadas el equipo de profesionales del establecimiento barcelonés se empleó a fondo no sólo en demostrar los equipos propuestos con una rigurosa selección de temas musicales y audiovisuales sino que en el caso concreto del apartado dedicado a “streamers”, servidores de audio, sistemas multisala y servidores de música en red se intentó quitar hierro a una operativa con la que muchos aficionados veteranos no están familiarizados. Dicho de otro modo, el evento organizado por Audio Reference combinó una parte demostrativa –la de toda la vida- con otra “didáctica” en la que se dieron a conocer las posibilidades

Un invitado muy especial Todos los aficionados que asisten a un evento como el organizado por Audio Reference son sagrados, pero en ocasiones se cuenta con la asistencia de alguien realmente especial cuya presencia merece ser comentada. Fue el caso del Profesor Joaquín Barraquer, insigne oftalmólogo barcelonés a su vez descendiente y padre de oftalmólogos, una de esas personas cuyo paso por este mundo deja huella como consecuencia de una curiosidad y una inquietud sin límites que le ha permitido –junto con el equipo de la institución que dirige- mantenerse en la vanguardia mundial de una disciplina que ha hecho posible que muchos miles de personas recuperen la ilusión de vivir. A efectos de lo que realmente interesa a los lectores de una publicación como AVPremium, lo más significativo de la visita del Profesor Barraquer es que es uno de esos

Foto cortesía de Amanda Marcos

melómanos impenitentes que viven la música con una pasión sin límites y además también disfrutan escuchándola a tamaño natural en la intimidad de su hogar. Para ello dispone de un equipo absolutamente único y totalmente personalizado – aunque quien realmente lo ha “diseñado” ha sido él mismo- fruto de años y años de estrecha relación –casi complicidad- con Audio Reference, un establecimiento que por otro lado es la primera vez que visitaba en persona precisamente con motivo de las presentes “jornadas”. Siempre cálido y con anécdotas únicas que contar –muchas de ellas relacionadas con su relación personal con muchos nombres legendarios de la historia de la música, en especial clásica- el Profesor Barraquer disfrutó como un aficionado más de la que sin duda –profesión aparte- es la gran pasión de su vida.

y limitaciones de una serie de máquinas que están a la orden del día a la vez que se comentaron los aspectos de los mismos que acostumbran a ser más problemáticos, léase su configuración y el acceso a los servicios que permiten explotarlos. De este modo, los asistentes pudieron recorrer un muy bien pensado periplo que les permitió pasar del más intemporal y exclusivo High End estereofónico –aunque sin discos de vinilo- al Cine en Casa “HD” y el nuevo audio digital propiciado por Internet, una separación expresamente diseñada para que los conceptos involucrados quedasen bien claros desde el principio pese que el objetivo final de la misma no fuese otra que demostrar la perfecta complementariedad del audio digital “clásico” con los archivos de alta resolución descargados de Internet y, cada vez más, con el ya muy popular “streaming”. En lo que concierne al material expuesto en el evento, se organizó de la siguiente forma: n Equipo de Referencia -Cajas acústicas Sonus faber Aida -Etapas de potencia monofónicas D’Agostinum Momentum -Preamplificador Audio Research Reference 5E -Reproductor de discos compactos Audio Research CD8 -Procesador digital de audio Audio Research Reference DAC -Cables de modulación balanceados Transparent Audio Reference MM2 y Transparent Audio Reference -Cable de interconexión digital AES/EBU Transparent Audio Digital Reference -Cables de conexión a cajas Transparent Audio MusicWave Reference -Filtro de red IsoTek Sigmas -Precio del conjunto: 218.830 euros n Equipo de Cine en Casa -Reproductor “HD” universal Marantz UD7007 -Receptor de A/V Marantz SR7007 -Cajas acústicas frontales Sonus faber Venere 2.5 -Caja acústica central Sonus faber Venere Center -Cajas acústicas de efectos Sonus faber Venere 1.5 -Subwoofer activo REL Stadium III -Videoproyector JVC DLA-X30WE -Precio del conjunto: 10.228 euros

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Reportaje

n Demostración de Nuevas Tecnologías -Amplificador Sonos Connect Amp (499 euros) -Amplificador Simple Audio Roomplayer 1 (799 euros) -Controlador Simple Audio Roomplayer 2 (699 euros) -Reproductor de Música en Red Marantz NA7004 (619 euros) -Reproductor de Música en Red con Lector de CD NaimUniti 2 (3.880 euros)

-Servidor de Audio Naim UnitiServe (3.050 euros) -Servidores de Audio y Vídeo Andalaus (desde 4.990 euros) -Amplificador Integrado con Conexión a Internet Devialet D-Premier (12.240 euros) Espectacular por su mera presencia física, el sistema “top” propuesto por Audio Reference permitió a los asistentes descubrir las imponentes Sonus faber Aida –“hijas” de las monumentales

The Sonus faber”- atacadas por los hipermusicales bloques monofónicos Momentum de la estadounidense D’Agostino utilizando como fuente un lector de discos compactos de Audio Research “reforzado” para la ocasión por el nuevo y muy exclusivo procesador Reference DAC de la misma marca. El resultado, exquisitez en estado puro, con calidez, definición e impacto a partes iguales con una presentación física

Audio Research Reference DAC: El digital más “analógico” Fue una de las grandes relevaciones de las sesiones de escucha y “educativas” organizadas por Audio Reference, en buena medida por su condición de producto digital del máximo nivel firmado por una leyenda incontestable del audio analógico. El Audio Research Reference DAC es un procesador digital de audio de referencia en absoluta con conexión a Internet que tiene por objeto proporcionar a los amantes del sonido absoluto una herramienta capaz de extraer todo el jugo a los contenidos procedentes de la red de redes e integrarlos en un estilo de vida cada vez más digital. Hablando en términos estrictos, estamos ante un producto que puede definirse como un “portal” capaz de aceptar todo tipo de formatos digitales para procesarlos en una circuitería de conversión D/A ultraprecisa y una sección de salida basada en válvulas de vacío. Basado en las soluciones tecnológicas utilizadas en productos de Audio Research tan emblemáticos como el procesador digital de audio DAC8 o el exclusivo preamplificador Reference Anniversary, el Reference DAC combina un chasis de dimensiones y estética idénticas a las de otros preamplificadores de la serie Reference de la firma estadounidense con un moderno visualizador de funciones con pantalla TFT (que permite incluso mostrar los metadatos de ciertas fuentes) con una circuitería de procesado capaz de remuestrar las señales entrantes de 44’1 kHz o 48 kHz hasta, respectivamente, 176’4 ó 192 kHz. El apara-

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to puede conectarse e Internet tanto por cable como por vía inalámbrica, a la vez que permite acceder a los miles de emisoras de radio de la Red e incluye entradas en los formatos AES/EBU, S/PDIF (coaxial y óptico) y USB (tanto 2.0 HS para ordenadores como 2.0 para dispositivos “i” de Apple y básica para memorias de almacenamiento masivo). Por otro lado, la compatibilidad UPnP y DLNA facilita el acceso a un amplio espectro de servidores de música mientras que una entrada RS-232 garantiza la integración en sistemas personalizados.


Reportaje

muy realista a pesar de la relativa (en comparación con sus dimensiones y las de la sala) cercanía de las cajas acústicas. Hay que reconocer que las D’Agostino son simplemente prodigiosas en su delicadeza a la hora de tratar la música mientras que la asombrosa versatilidad de las Aida se encargó del resto.

definición al más alto nivel pueden ir cogidos de la mano sin que los números se descontrolen a condición de que la selección de los componentes empleados se base en unos criterios de riguroso respeto a la relación calidad/precio. Ahí es donde entran en juego productos como las citadas Venere y, en su

manera en que fueron dados a conocer, los productos del apartado “Nuevas Tecnologías” –en realidad no tan nuevas- por cuanto permitieron a los asistentes corroborar que también en el ámbito de Internet tenemos opciones que van de la más alta relación calidad/ precio a la exclusividad más absoluta

Menos espectacular pero inmensamente efectivo fue el equipo de Cine en Casa preparado por Audio Reference, que con al protagonismo estelar de las cajas acústicas de la novísima serie Venere de Sonus faber demostró que sonido e imagen en alta

categoría, el videoproyector DLA-X30WE de la japonesa JVC, ambos auténticas relevaciones que demuestran que lo excepcional en las prestaciones no está reñido con unos precios razonables. Ya para finalizar, habría que calificar de excelente, por su variedad y la

sin que en ningún momento los resultados decepcionen. En definitiva, “chapeau” para Audio Reference por animarse a dar este paso y desvelar su saber hacer a todos aquellos interesados en conocer lo último en sonido e imagen.

Vieta ha sorprendido por el intencionado clasicismo de su nueva gama de componentes de Alta Fidelidad.

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Presentación

Gedelson/Epson/Vieta

La nueva generación en sonido e imagen Una versátil puesta en escena para dar a conocer lo último de un grupo empresarial animado por un vibrante dinamismo. Por Salvador Dangla

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l pasado 8 de noviembre tuvo lugar en Madrid una de las presentaciones de producto más representativas de la temporada: la que llevó a cabo el grupo formado por las empresas Gedelson, Vieta y Epson para dar a conocer a un nutrido y selecto grupo de especialistas en sonido e imagen de alta calidad de nuestro país una serie de novedades encaminadas a mantener la pasión por lo mejor en Alta Fidelidad y Cine en Casa. La verdad es que el evento madrileño, realizado en el céntrico Hotel NH Abascal, tuvo mucha substancia porque en el mismo hubo un repertorio de protagonistas de lo más variado, empezando por la nueva generación de videoproyectores para Cine en Casa firmados por la japonesa Epson (que acusaron sensación en la última edición de la IFA de Berlín), continuando con los singulares y sofisticados componentes de audio digital de última generación para conexión en red de la innovadora Zöet y finalizando con las muy puristas pero a la vez plenamente puestas al día electrónicas de la renovada compañía francesa Micromega, todo ello sin olvidar la gama para componentes de Alta Fidelidad –con un generoso catálogo de auriculares con diseño externo a cargo de la prestigiosa firma de moda Custo Barcelona- de Vieta, convertida por méritos propios en la más conocida de las marcas españolas dedicadas a la electrónica de consumo.

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Epson y su continuada apuesta por la “3D Full HD” La primera parte de la presentación del NH Abascal estuvo protagonizada por el equipo de marketing de videoproyectores para Cine en Casa de Epson, productos que, por cierto, son distribuidos en exclusiva en nuestro país (a través de

una red selectiva) por SeeSound, una empresa sólidamente implantada en el segmento del audio profesional que, entre otras marcas, representa los productos de reputada gama de componentes “pro” de Vieta. De los citados videoproyectores, encabezados por el exclusivo –y de sensacional relación calidad/precio-


Presentación

Epson EH-TW9100W (con transmisión inalámbrica de señales “3D Full HD”), se destacó especialmente el hecho de que incorporan TRES matrices LCD de última generación de la propia Epson, unos diseños altamente sofisticados que, en combinación con una electrónica también desarrollada por la firma nipona, permiten alcanzar nuevas cotas de excelencia en parámetros como la relación de contraste (fundamental para conseguir un efecto de relieve óptimo en la visualización de contenidos 3D), la naturalidad de los colores y la sensación de continuidad en la reproducción de imágenes animadas. Al modelo mencionado le sigue la versión sin conexión inalámbrica del mismo, de nombre EH-TW9100, así como referencias más asequibles pero igualmente representativas de los progresos realizados por Epson en el campo del Cine en Casa de alto nivel como el EHTW8100 y el EH-TW6100.

necesarios para situarla en la órbita de las exigencias del nuevo audio digital de alta calidad basado en Internet y los dispositivos móviles de última generación. Con una filosofía resumida en las palabras “Música, Estilo y Fiabilidad”, la nueva Micromega combina los elementos que tanto éxito le proporcionaron en el pasado con una serie de innovaciones técnicas –cuya implantación requirió un año de trabajo- destinadas a reforzar el atractivo de sus productos, unos

una estética clásica rematada por toques vanguardistas- y avanzadas a partes iguales formada por 3 reproductores de discos compactos, 4 amplificadores integrados, 1 sintonizador de radio, 1 preamplificador, 2 etapas de potencia y 3 “streamers” con conectividad Wi-Fi (a destacar en este sentido el deslumbrantemente musical y asequible modelo MyDAC). Por lo demás, se trata de una gama caracterizada por detalles técnicos comunes como el empleo de

Micromega o la nueva “grandeur” francesa en audio Cultura Micromega: “Los sentidos del sonido”. Esta fue una de las primeras revelaciones del evento organizado en Madrid, no sólo como consecuencia de la incorporación de uno de los nombres

El contrapunto, por decirlo de algún modo, al espíritu clásico de Vieta lo puso la “ultramoderna” Zöet.

más conocidos del High End francés (Micromega fue fundada en 1987) sino, sobre todo, por el nuevo impulso adquirido por el mismo desde que en 2007 la marca gala fue rebautizada con el nombre de Micromega HD audio a tenor de la entrada en la compañía de un grupo de inversores que aportaron los recursos

productos que –detalle fundamental en estos tiempos de deslocalizaciones no siempre afortunadas, por lo menos en el mundo del High End- no sólo se diseñan en Francia sino que también se fabrican íntegramente en ese país. El resultado es una gama de electrónicas (todas estereofónicas) elegantes –con

paneles frontales de aluminio de gran grosor, una construcción cien por cien metálica y, lo más importante, el uso de soluciones circuitales muy elaboradas tanto desde el punto de vista conceptual (caso del uso, en los lectores de CD, de fuentes de alimentación dobles y convertidores de frecuencias de muestreo síncronos) como

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Presentación

ZOËT Y PLAYGO: SONIDO SIN LÍMITES AL CALOR DE INTERNET Fue sin duda el protagonista “High Tech” de la presentación celebrada en el NH Abascal. Y lo fue con todos los honores porque aportó una nueva perspectiva a la configuración de sistemas multisala basados en las posibilidades del audio digital de última generación. Integradas en BICOM, una empresa estadounidense fundada en 1988 especializada en el desarrollo de tecnología de procesado digital de señal para las industrias del audio y las telecomunicaciones (entre sus clientes figuran compañías tan conocidas como NEC, Philips, Piega, Control4 y Thiel), playGo y Zöet destacan por proporcionar soluciones altamente imaginativas a las nuevas generaciones de aficionados a la reproducción sonora de alta calidad. En el caso de playGo, estamos ante una serie de productos entre los que destacan algunos tan innovadores como el primer procesador digital de audio USB inalámbrico del mercado (montado íntegramente a mano en EE.UU.), que combina un módulo transmisor y uno receptor en los que encontramos elementos tan puristas como convertidores de 24 bits/192 kHz, reguladores lineales o circuitos de remuestreo con convertidores de frecuencias de muestreo asíncronos, todo ello combinado con la capacidad de sonorizar hasta 4 salas. Más sofisticado aún es el USB HD, que además de incorporar tomas digitales adicionales con respecto al modelo anterior y controles sensibles al tacto está capacitado para transmitir sin cables grabaciones sin pérdidas codificadas a 24 bits/96 kHz. Un nivel de sofisticación mucho mayor lo encentramos en el esquema de distribución síncrono de señales de audio basado en el Protocolo de Internet (IP) presentado por la firma Zöet. Gracias a un algoritmo de sincronización exclusivo, el concepto Zöet permite configurar de manera completamente automática redes de las que pueden formar parte una ingente cantidad de cajas acústicas (hasta 250 por subred), todo ello controlado íntegramente desde la propia red. El corazón del sistema Zöet es el dB1, una elegante y ultracompacta electrónica compatible con todo tipo de señales de audio y equipada con 8 tomas HDMI que puede trabajar con un total de 4 flujos de audio en red diferentes y ser controlado por un amplio espectro de dispositivos (iPhone/iPad incluido mediante una sofisticada “app” especialmente desarrollada para ello; también desde los controladores de marcas tan conocidas como Control4 o Creston). El dB1 es completado, en el extremo final de la cadena de audio, por productos como los ultracompactos pero potentes amplificadores de la Serie dS AMP (modelos estereofónicos dS2 AMP1-90 y dS2 AMP1-125 y modelo monofónico Ds2 AMP1250) y el procesador digital de audio de muy altas prestaciones (basado, por supuesto, en el Protocolo de Internet). El gráfico adjunto permite hacerse una idea bastante precisa del potencial de la propuesta presentada por Zöet, que además pone en manos del usuario (tanto residencial como profesional) una flexibilidad sin precedentes en lo que a configuración de cada subsistema e integración/ gestión de los mismos se refiere.

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Presentación

Con una filosofía resumida en las palabras “Música, Estilo y Fiabilidad”, la nueva Micromega combina los elementos que tanto éxito le proporcionaron en el pasado con una serie de innovaciones técnicas orientadas al futuro. de su ejecución física (con uso sistemático de los mejores componentes activos y pasivos del mercado).

Vieta, en progreso continuo Bien conocidos por los presentes, los productos de Vieta ocuparon menos tiempo de demostración aunque se utilizaron para complementar todas las prestaciones. Muy bien estructurada y en continuo crecimiento –amén de una progresiva implantación en un número creciente de países europeos- la gama del veteranísimo fabricante barcelonés refuerza su apuesta por el concepto de Alta Fidelidad a la manera tradicional con nuevos productos que combinan el sonido estereofónico de siempre con la conectividad inalámbrica y el acceso a contenidos de Internet. Todo ello, como es norma de la casa, en el contexto de un diseño moderno y equilibrado y unos precios sin parangón que proporciona a las realizaciones de Vieta una relación calidad/precio excepcional. El contrapunto, por decirlo de algún modo, al espíritu clásico de la firma barcelonesa lo puso la “ultramoderna” Zöet, cuyos imaginativos conceptos y productos tratamos, por las opciones que ofrecen a los usuarios, en el recuadro adjunto. En definitiva, la presentación llevada a cabo por Gedelson/Epson/Vieta dejó bien claro que la vida debe continuar a pesar de la dificultad del momento actual y que las opciones para que el ocio audiovisual de alta calidad siga creando ilusión están ahí.

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Audición Premium

Un poco más cerca de la El ajuste fino es la clave para que lo excepcional se convierta en absolutamente fabuloso. Lo corrobora un equipo que se comporta como la mejor de las orquestas gracias a un entendimiento perfecto entre los elementos que lo constituyen. Por Salvador Dangla.

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o es fácil tener la oportunidad de poder escuchar varias “declinaciones” de un sistema pensado para intentar sacar el máximo jugo posible a unas cajas acústicas de referencia absoluta. Y, sin embargo, es una de las máximas aspiraciones de quien cree en la posibilidad de recrear el sonido a tamaño natural en la intimidad del hogar potenciada por la búsqueda de ese “algo

más” que subyace en el espíritu de quienes crean productos que en un momento dado son considerados poco menos que perfectos pero luego siempre se pueden mejorar gracias a la existencia de un círculo virtuoso que en mi opinión constituye la esencia misma del High End (en audio y en vídeo, pero también en cualquier otra manifestación del saber y el conocimiento humanos). De ahí el interés y el atractivo que despierta


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muy cerca de Venecia) se haya tronado aún más ambiciosa en su particular búsqueda de la emoción musical. En consecuencia, la citada “The Sonus faber” es, por encima de todo, la depositaria de un cúmulo de conceptos y tecnologías que se han ido –y se están- transfiriendo progresivamente a otros modelos, ya sea las igualmente elitistas Aida o las muchísimo más democráticas Venere. De ahí que conocer a fondo el número uno de Sonus faber implique hacer lo propio con una manera muy concreta de afrontar la reproducción –sin compromiso- de la música grabada.

Una inusual polivalencia con la electrónica de ataque

perfección la posibilidad de “revisar” unas cajas acústicas realmente únicas que desde que hace poco más de dos años aterrizaron en nuestro país no dejan de sorprender como consecuencia de un potencial que se me antoja inagotable y que en cierto modo aún no se ha expresado al cien por cien. Se trata de las “The Sonus faber”, buque insignia de la marca del mismo nombre aunque en realidad son mucho más que esto por cuanto constituyen el punto

de partida de una nueva era para una marca con una trayectoria de éxitos interrumpidos desde hace poco más de 20 años. Resulta curioso lo de “nueva era” para una compañía que siempre se ha mantenido en lo más alto, pero la explicación la encontramos en un cambio a nivel empresarial (la adquisición de Sonus faber por un potente grupo de inversores, para ser exactos) que ha hecho que la firma de Vicenza (nordeste de Italia,

Fue un jueves de noviembre por la mañana en la más especial – por más señas, el sueño de todo aficionado que se precie y sólo se conforme lo mejor- de las salas de demostración del veterano importador Sarte Audio Élite tiene. Un espacio único con una acústica que combina una parte natural con otra de ajuste fino mediante elementos de corrección estratégicamente dispuestos, todo ello con el impagable “plus” de unas dimensiones que permiten no sólo ubicar a la perfección sino “jugar” –en el sentido de hacer tantos desplazamientos, cambios de orientación, etc. como sea necesario- con las cajas acústicas más espectaculares del momento (las The Sonus faber sin ir más lejos, pero también las MartinLogan CLX o las Wilson Audio X-2 Alexandria Series II). En consecuencia, la típica excusa “es la sala” no procede (felizmente) y por tanto la caja evaluada queda a merced de su propio talento y del de la electrónica y los cables con los que la acompañemos. No había, por una vez, ni trampa ni cartón. Dicho lo anterior, es de justicia destacar algunos de los ilustres acompañantes de las formidables Sonus faber, con mención especial para el fastuoso giradiscos Criterion de la australiana Continuum Audio Labs (ver recuadro), a su vez descendiente del todavía más fastuoso Caliburn de la misma

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“Glamour” absoluto en clave analógica Un diseño sin precedentes que recuerda a nombres míticos de la lectura de discos de vinilo como las estadounidenses Versa Dynamics y Rockport pero con una tecnología superior que se aprovecha de los avances tecnológicos de las últimas dos décadas. Esta sería la carta de presentación de la firma australiana Continuum Audio Labs, que en la primera década de este tercer milenio sorprendió y fascinó a los entusiastas del sonido absoluto de todo el mundo con un giradiscos absolutamente sensacional de nombre Caliburn equipado a su vez con un brazo de lectura muy especial (Cobra) y un hipermacizo mueble hecho a medida (Castellon). Considerado por muchos como el mejor producto de su clase jamás creado, los conocimientos adquiridos durante el desarrollo del Caliburn sirvieron para crear una versión simplificada del mismo que es precisamente la fuente de lectura utilizada en el conjunto que analizamos en estas páginas: el Criterion, a su vez equipado con un soberbio brazo de lectura (de tipo unipivot) expresamente diseñado para el mismo llamado Copperhead. Diseñado, al igual que su hermano mayor, con ayuda de las más sofisticadas técnicas de análisis por el método de los elementos finitos (FEA), el Criterio marca un punto y aparte conceptual con respecto a la práctica totalidad de realizaciones de otras marcas. Todas y cada una de sus facetas aportan un punto de innovación extra, empezando por una bomba de vacío (que succiona el disco para que quede completamente plano durante la lectura) de acción continua (“Modo Stealth”, es decir “furtivo”) que incorpora un sofisticado esquema bautizado con el nombre de PREFS, alias “Pulse Removal and Echo Filter System”, que suprime las vibraciones en los sistemas de succión con acción continua. A ello se añade una base para el brazo completamente desacoplado del chasis (fabricado en una aleación de aluminio altamente absorbente) que utiliza un sistema de estabilización magnético pa-

marca. En lo que respecta a la fuente digital, se configuró un conjunto a la altura de su contendiente analógico formado por mecánica de transporte, procesador digital y reloj de sincronismo externo de la japonesa Esoteric, mientras que para la electrónica de ataque se optó en esta ocasión –de ahí lo del “cambio de equipo” que comentaba al principio- por una combinación de la estadounidense Krell (modelos de la gama Evolution, alias EVO) formada por dos bloques de potencia monofónicos y uno estereofónico que, se lo garantizo, daba margen

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tentado por Continuum Audio Labs. Por su parte, el plato propiamente dicho está fabricado en una aleación de magnesio (también de composición secreta) que, con 30 kilos de peso y descansando sobre un eje invertido diseñado para mantener una presión negativa, proporciona al Criterion una estabilidad de rotación sencillamente perfecta; una rotación que es asegurada por un motor lineal de tres fases sin escobillas con tracción por correa de alta precisión (fabricada

de sobra para reproducir a volumen realista y con la dinámica propia de un buen directo la más voluptuosa y compleja grabación musical (como, en efecto, así fue). Entrando ya en la valoración de nuestro sistema -escuchamos a partes iguales vinilos CD/SACD- la primera constatación que uno hace, aunque ya no me venía de nuevo, es que la The Sonus faber es una caja acústica que exige unas condiciones de escucha fuera de lo común. Y esto es además cierto en dos aspectos clave: el primero concierne a la amplificación en el sentido de que no hay que dudar en asociar las

en “Pyrathane”, un derivado del poliuretano) equipado con un codificador óptico para el control de velocidad, a la vez que cualquier posible deriva mecánica debida a irregularidades de giro puntuales es minimizada por una circuitería exclusiva basada en DSP. La tracción se lleva a cabo mediante una correa de muy alta precisión fabricada en material sintético. En definitiva, un prodigio de la más alta tecnología mecánica y electrónica al servicio del disco de vinilo.

citadas a cajas a un amplificador bien “musculado”, léase capaz de entregar una potencia generosa pero también –me atrevería a decir “y sobre todo”- capaz de entregar a su salida una corriente particularmente intensa; en este sentido, pues, el conjunto Krell fue como anillo al dedo. El otro aspecto clave es disponer de una sala con un volumen importante so pena de que el monumental altavoz de subgraves –o “superwoofers”, como más les guste- que hay en el panel lateral de las Sonus faber lo “reviente” todo irremisiblemente; dicho de otro modo, nuestras invitadas deben


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El equipo n Conjunto de lectura digital Esoteric formado por mecánica de transporte P-03, procesador digital de audio D-03 y reloj de sincronismo externo G-0Rb n Giradiscos Continuum Audio Labs Criterium con brazo de lectura Copperhead de la misma marca y cápsula fonocaptora Sumiko Palo Santo n Preamplificadores de fono monofónicos Krell KPA n Preamplificador con fuente de alimentación separada Audio Research Reference Anniversary n Etapas (2) de potencia monofónicas Krell EVO 600 n Etapa de potencia estereofónica Krell EVO 402 n Cajas acústicas Sonus faber “The Sonus faber” n Cables de modulación Transparent Audio MusicLink Reference XL n Cables de conexión a cajas Transparent Audio MusicWave Reference XL PRECIO DEL CONJUNTO: No procede

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poder “respirar”. El caso es que si se reúnen las dos condiciones mencionadas, el conjunto evaluado es capaz de colmar las aspiraciones de los audiófilos y melómanos más intransigentes. Así, la restitución posee una firmeza, uno control y una naturalidad raramente alcanzados. Desde los primeros instantes de la escucha, el registro grave destaca por poseer una vitalidad sin parangón. La dinámica es excepcional y prolonga ese sentimiento de transparencia y de realismo particularmente tangible –insisto- en la parte baja del espectro. La aptitud que poseen

las The Sonus faber para restituir con autoridad las dinámicas más extremas proporciona una dimensión raramente alcanzada a la escucha de piezas sinfónicas. Y, sin embargo, nuestro equipo no sólo sobresale en la desmesura sino que también sabe restituir con una precisión notabilísima los ambientes más íntimos aportando –sobre todo a las voces- una presencia y una emoción poco comunes. En síntesis, una fabulosa aventura sonora que confirma la nueva posición de liderazgo de Sonus faber en el cerrado mundo de la innovación electroacústica al más alto nivel.

Las The Sonus faber fueron acompañadas por algunas leyendas del audio High End de todos los tiempos, empezando por los incombustibles preamplificadores de fono monofónicos de Krell, un potentísimo conjunto digital de Esoteric y el exclusivísimo –se fabricaron unos pocos cientos de unidades- preamplificador de línea Reference Anniversary, creado para celebrar el 40º aniversario de Audio Research

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A A fondo fondo

La percepción del sonido (Segunda parte)

Los diferentes diseños adoptados para reproducir el sonido grabado emanan del conocimiento profundo de conceptos como el espacio acústico subjetivo y determinadas leyes de la física. Por David Abril

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a propagación del sonido es un fenómeno vibratorio, es decir que no se produce propagación de materia sino únicamente del movimiento en un medio elástico. Una piedra lanzada al agua ilustra bien este fenómeno: ondas circulares concéntricas se propagan gradualmente hacia la periferia del punto de impacto con una atenuación progresiva de su amplitud. La configuración de la onda sonora dependerá de la naturaleza de la fuente. Pueden definirse tres tipos: n La esfera pulsante: Es el ideal teórico de la fuente puntual que radia

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todas las frecuencias en todas las direcciones; la onda será esférica. n El cilindro pulsante: Es una fuente lineal que radia todas las frecuencias en una dirección dada (horizontalmente si es vertical); la onda será cilíndrica. n La superficie plana pulsante: Es el análogo de un pistón que genera, para todas las frecuencias, una onda plana en la que la superficie de onda es una línea recta. Como se puede constatar, estos tres conceptos son teóricos, lo que significa que ningún reproductor electroacústico puede ser considerado como una fuente casi perfecta que se corresponda

con uno de ellos. De todos modos, sí existe, por decirlo de algún modo, un cierto parentesco. Así, un panel electrostático que funciona como un dipolo acústico puede emparentarse con una superficie pulsante. Una cúpula hemisférica se parece a una semiesfera pulsante mientras que el plasma de un tweeter iónico es prácticamente una esfera pulsante aunque, desgraciadamente, sólo dentro de una banda de frecuencias limitada. En cuanto a la fuente lineal que crea una onda cilíndrica, algunos fabricantes intentado aproximarse a la misma ya en los orígenes de lo que hoy conocemos como High End (principios de la década de los ochenta


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del siglo pasado): sistema QRS de la desaparecida firma estadounidense Infinity y, sobre todo, el sistema Beveridge, que se aproximó bastante gracias a su peculiar uso de la tecnología electrostática. Hay que tener en cuenta que dada la gran variedad de longitudes de onda a reproducir en el espectro de audiofrecuencias, es físicamente muy difícil realizar una fuente única que radie simultáneamente todas esas frecuencias y por tanto simular una fuente perfecta.

Las cajas acústicas convencionales Entendemos por cajas acústicas convencionales aquellas que comportan varios transductores electrodinámicos especializados en su registro de frecuencia. Un altavoz convencional de cono o de cúpula radia la energía en un ángulo sólido, es decir una porción de esfera más o menos abierta. En este sentido un woofer es, teniendo en cuenta las ondas que restituye, casi una fuente puntual. Por ejemplo, a una frecuencia de 100

Para conseguir la ilusión de tridimensionalidad que hace posible la escucha musical a tamaño real hay numerosas soluciones que, debidamente ejecutadas, son perfectamente válidas. La alemana Avantgarde (foto superior) parte de la particular radiación acústica propuesta por las bocinas mientras que la estadounidense Bose (izquierda) hace ya décadas que impresionó a crítica y aficionados de todo el mundo con su célebre modelo 901, un revolucionario sistema de altavoces que jugaba con los conceptos de sonido directo y sonido reflejado.

Hz le corresponde una longitud de onda de 3’4 metros. Hay una relación de tamaños del orden de 10 entre el diámetro del altavoz y la longitud de onda, por lo que el ángulo de emisión será muy abierto. Por el contrario, para un tweeter, y a pesar de su considerablemente menor diámetro, lo anterior no será cierto. Así, a 10.000 Hz la longitud de onda es de 3’4 cm, cifra que viene a ser del mismo orden de magnitud que el diámetro del transductor. En este caso, la energía sonora será emitida en un ángulo sólido mucho más cerrado. Tal y como hemos visto, la propagación está directamente ligada a la superficie radiante o superficie de onda. De este modo, la distribución de la energía radiada por un tweeter será diferente de la radiada por un woofer –por tomar un caso extremo- como consecuencia de la discontinuidad en la superficie de propagación de las frecuencias cuando se pasa de un transductor a otro. Además, teniendo en cuenta la separación de vías, se reúnen todas las condiciones necesarias para provocar retardos temporales en el momento de la llegada de las diferentes frecuencias a los oídos del oyente. El fenómeno de “puesta en fase”, a pesar de ser bien conocido, no es fácil de controlar ya que incluso para

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llevar a cabo un ajuste óptimo en la posición de escucha sólo para la onda directa existen pocas oportunidades de que las ondas reflejadas lleguen con el mismo ajuste de fase. Simples consideraciones geométricas ponen en evidencia lo que acabamos de decir; de ahí que obtengamos casi siempre una imagen sonora más o menos perturbada. Última puntualización referente al tipo de transductor que estamos estudiando: un emparejamiento (“matching”) adecuado de las dos cajas acústicas puede mejorar la localización mediante simetrización de la instalación con respecto a un eje central. Sin embargo, hay que notar que si la onda directa llega con una buena coherencia amplitud-fase estos sistemas pueden procurar una imagen sonora muy bella aunque al estar esta última ligada exclusivamente a la onda directa sólo se obtiene para una localización precisa del oyente. Así, pequeñas cajas acústicas (léase minimonitores compactos de altas prestaciones) que pueden asimilarse a una fuente puntual crean una distribución más homogénea y por tanto una imagen que puede estar bien definida, por lo que habrá que vigilar para no colocarlas muy cerca de un ángulo o incluso de una pared.

El caso de los dipolos acústicos Este tipo de transductor radia, como sucede en ciertas cajas acústicas electrostáticas y ortodinámicas, con prácticamente la misma amplitud delante que detrás. Por tanto, el oyente recibirá en primer lugar la onda directa seguida de la onda reflejada con más o menos intensidad y, evidentemente, retardada en el tiempo. En el momento de implementar un sistema de este tipo en un local determinado, convendrá vigilar el espacio libre disponible con respecto a la pared posterior de manera que el citado retardo temporal sea suficiente para no ensuciar la restitución y de este modo permitir al sistema de percepción llevar a cabo la diferenciación pertinente. El problema es más importante en la zona baja del espectro, por lo que sobra decir que la colocación cerca de un ángulo (es decir una esquina)

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Acústica y óptica: primas hermanas Uno de los descubrimientos fundamentales de la acústica es que al estar formado el sonido por ondas vibratorias, al mismo se le pueden aplicar las leyes de la óptica geométrica. De ahí que una onda que llegue a una superficie sufrirá una reflexión y una absorción que dependerán de la frecuencia y la materia de que esté constituida dicha superficie. El bien conocido fenómeno del eco ilustra perfectamente esta noción; así, la reflexión de una onda vendrá acompañada por la creación de una imagen sonora virtual del mismo modo en que en el interior de un espejo se obtiene una imagen óptica. Desde el punto de vista perceptual, el oído recibirá sucesivamente la onda directa seguida de una onda reflejada que parecerá proceder de la fuente virtual. De todos modos, a nivel cerebral la integración de estos datos permitirá diferenciar la onda directa de la debida a la reflexión del local siempre y cuando el retardo temporal existente entre ambas supere los diez milisegundos. Sin embargo, si esta duración está comprendida entre unos 2 y 10 ms, la citada diferenciación no podrá llevarse a cabo y la imagen percibida será borrosa y por tanto estará poco definida (notemos igualmente que toda perturbación de fase será acompañada por un retardo temporal que podrá perturbar del mismo modo la inteligibilidad de la restitución). En especial, la localización será poco precisa en las frecuencias más altas. Un pequeño cálculo permite comprender fácilmente lo que sucede. Un retardo temporal de 10 milisegundos corresponderá, teniendo en cuenta que la velocidad de propagación del sonido es de unos 340 m/s, a un retardo de unos 34 cm entre las dos fuentes, es decir un desfase de 360º a 1.000 Hz, ya que es el equivalente de la longitud de onda de esta frecuencia. Además, cuando la onda directa y la reflejada están separadas por un retardo tan pequeño se reúnen todas las condiciones necesarias para que se produzca un fenómeno de interferencia con todas las perturbaciones en amplitud que ello implica. Si ahora la fuente es colocada cerca de la intersección de dos paredes adyacentes, se producirán dos imágenes virtuales, del mismo modo que si la fuente está cerca de la proximidad de una esquina formada por la intersección de tres paredes el número de fuentes virtuales pasará a ser tres, aumentando por tanto la confusión hasta el punto de que la imagen sonora carezca de toda coherencia. El número de fuentes podrá pasar a cuatro si se consideran las reflexiones en techo, suelo y los dos pares de paredes adyacentes. Evidentemente, lo anterior corresponde a casos extremos ya que la intensidad de las ondas reflejadas es inferior a la de la onda directa al tenerse que considerar la absorción de las paredes; no obstante, aunque la localización se efectuará igualmente, la imagen obtenida no será perfectamente neta sino que vendrá ro-

deada por una cierta “aureola” de borrosidad. Además, sería utópico imaginar una reproducción doméstica sin ningún tipo de reflexión ya que la presencia de reflexiones es una condición indispensable para recrear un espacio sonoro que sea creíble en términos de anchura y profundidad. Son las fuentes virtuales las que crean la ilusión necesaria puesto que las ondas que parecen proceder de las mismas llegan con un retardo temporal suficiente para no crear dudas en el momento de discriminar entre la onda directa y la reflejada. En este caso, las fuentes ficticias tendrán un papel positivo. Además, no hay que olvidar que, al efectuarse la reproducción del sonido en estéreo, la interacción de los campos generados por las dos cajas acústicas debe recrear una imagen coherente, a lo que contribuye sustancialmente la creación de fuentes virtuales.


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La esfera pulsante es el ideal teórico de la fuente puntual que radia todas las frecuencias en todas las direcciones. es formalmente desaconsejada para los sistemas de esta clase. A pesar de ello, la ventaja de este tipo de transductores es que permiten crear una difusión uniforme en una banda de frecuencias elevada sin que se produzcan discontinuidades temporales debidas a la separación de las fuentes. Tal y como hicimos notar en su momento, esta homogeneidad es sin duda responsable del excelente comportamiento de los sistemas dipolares en la gama media. Por el contrario, la localización no está siempre muy bien definida como consecuencia de la a menudo muy mala dispersión lateral de estos transductores, factor que impide la creación de una imagen suficiente abierta en anchura. El tratamiento acústico de base “no intrusivo” para salas domésticas parte del control de los tiempos de reverberación con el fin de maximizar la capacidad de discriminación del oyente.

El caso de las fuentes lineales Tal y como hemos comentado anteriormente, la formación de una onda cilíndrica generada por una fuente del tipo anterior favorece la dispersión de la energía, con lo que la atenuación en función de la distancia es mucho menos marcada. De este modo, en un local dado el campo reflejado será más importante que en el caso de los transductores convencionales que radien siguiendo una porción de esfera. Los sistemas que utilizan el patrón de radiación cilíndrica mencionado han sido y son poco numerosos, sin lugar a dudas como consecuencia de las dificultades que entraña su realización práctica. Al respecto, la aplicación del efecto de difracción por una ranura es ciertamente la solución más realista para crear una onda cilíndrica de 180º (que es lo que consiguieron en su momento

los sistemas de transductores de la estadounidense Beveridge) puesto que con este modo de propagación se logra “rociar” de manera muy homogénea y además a todas las frecuencias. Con él, el campo reflejado, una vez que la colocación y las paredes reflectantes han sido convenientemente escogidas, conservará la suficiente coherencia para restituir el espacio sonoro una vez efectuadas las reflexiones correspondientes. Las fuentes virtuales tienen aquí una gran importancia; además, la estabilidad de la imagen se verá incrementada con relación al caso en el que la misma es recreada por un campo directo. Por el contrario, al nivel de la imagen central será necesario vigilar que la distancia entre fuentes no sea excesiva con el fin de evitar la presencia de un “agujero central”. Insistimos en que todo el interés de los sistemas de altavoces dipolares reside en la coherencia (es decir que todas las ondas emitidas están en fase) de la radiación sonora obtenida. Y aunque se libere mejor de las reflexiones que otros sistemas, el local de escucha seguirá desempañando un papel importantísimo y ganará si no es excesivamente absorbente.

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La importancia del espacio subjetivo En la primera parte del presente artículo expusimos algunos aspectos de los fundamentos fisiológicos de la percepción del espacio auditivo. Estudiamos, en consecuencia, las condiciones de escucha binaural y las propiedades que caracterizan esta forma de recepción de una señal sonora. Las diferencias físicas de las señales que llegan a nuestros oídos están de este modo en el origen de un proceso perceptivo que permite al oyente localizar una fuente sonora en el espacio. Este tipo de referenciación acústica conduce a la formación de un espacio sonoro definido por la yuxtaposición de los mensajes enviados por los diferentes emisores. No obstante, el funcionamiento de nuestro sistema sensorial está lejos de ser representado por una esquematización rígida que reduzca

el problema a las leyes de la escucha binaural. Recordemos en este sentido el carácter de fenómeno de conjunto del mecanismo de percepción. Es decir que, en nuestro caso, los datos recogidos por los dos oídos e interpretados por nuestro cerebro bajo la forma de coordenadas espaciales de la fuente son combinados con las imágenes correspondientes a la respuesta de las otras partes del sistema sensorial y con los datos almacenados en nuestra memoria. A ello hay que añadir las condiciones espacio-temporales del individuo en el momento de percibir los estímulos. El cúmulo de informaciones es tratado con el más alto grado de sofisticación funcional en el córtex cerebral y la operación tiene como meta la formación del espacio sonoro subjetivo, denominación que expresa la interacción de los datos sensoriales con las

particularidades circunstanciales y ontogenéticas del receptor. Desde el punto de vista de la reproducción sonora, si se quiere llegar a la recreación completa de las condiciones acústicas originales es fundamental añadir, a la copia irreprochable de la forma de las señales, los elementos necesarios para la creación de un espacio sonoro equivalente al que caracteriza el lugar de la grabación. Una vez más, nos damos cuenta de que el sistema electroacústico que utilicemos debe ser capaz de engañar a nuestros sentidos, de crear una impresión de que (durante la escucha) nos encontramos en una verdadera sala de conciertos y no en nuestra sala de estar. Es evidente que este horizonte de la Alta Fidelidad no será conquistado hasta adquirir profundos conocimientos en el campo de la psicofisiología del sistema auditivo.

La noción de espacio acústico subjetivo El espacio acústico subjetivo puede imaginarse como una especie de esfera en cuyo centro está situado el observador. Pero dado el carácter subjetivo de esta representación geométrica, no todas las regiones de este campo perceptivo tienen la misma importancia para el sujeto. El valor relativo de las distintas partes de la esfera imaginaria depende de la atención del observador en tal o cual fuente sonora. Durante la escucha normal, el oyente establece una región preferente que se encuentra delante suyo (naturalmente, en el mecanismo que determina las propiedades de la integración perceptiva encontramos la yuxtaposición de elementos acústicos y visuales que corresponden a la imagen de la fuente). Es de este modo que se determina un cono de atención prioritaria en el que los sonidos son percibidos de una manera más limpia, sensación que por lo general expresamos con ayuda del término “presencia”. En las regiones En un sistema de altavoces clásico de muy alto nivel –en la foto, uno de los exclusivos monitores activos de la británica ATC– el control de la fase se puede llevar a cabo actuando bien sobre la posición de los altavoces en el panel frontal bien sobre el filtro divisor de frecuencias.

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Las diferencias físicas de las señales que llegan a nuestros oídos están en el origen de un proceso perceptivo que permite al oyente localizar una fuente sonora en el espacio. exteriores a este cono, el valor de la percepción acústica decrece con la distancia con respecto a su eje. No obstante, hay que notar el carácter subjetivo de esta representación espacial. Es decir, que la posición de un estímulo sonoro en el interior de un cono no corresponde obligatoriamente a la verdadera localización geométrica de la fuente. En resumen, un sonido procedente de una dirección lateral puede ocupar el “cono delantero” si contiene una significación lo suficientemente fuerte para el oyente. Esta es además la explicación psicoacústica de nuestra percepción hacia delante de la fuente musical en el interior de una sala que presente propiedades de reverberación normales. Representemos, pues, la estructura del espacio auditivo subjetivo teniendo en cuenta las observaciones anteriores y atribuyendo a los datos numéricos un valor relativo al ser Uno de los sistemas de paneles absorbentes que se utilizan en los legendarios Abbey Road Studios de Londres, lugar emblemático donde los haya para los amantes de la música grabada de todos los tiempos.

siempre dependiente de una serie de condiciones psicológicas que estamos muy lejos de poder encuadrar dentro de la formulación matemática. El espacio perceptivo está en la base de la constitución de un espacio subjetivo. A su vez, el primero es –según Grateau- una consecuencia de la acción combinada de tres elementos básicos: n Las propiedades de la escucha binaural asociadas a un sistema de orientación espacial derivado de las condiciones anatómico-fisiológicas del receptor. n La experiencia anterior del sujeto que condiciona el resultado perceptivo de un estímulo nuevo. n La información inscrita en el cerebro del sujeto por vía genética. En consecuencia, los elementos propios de la percepción espacial toman forma en función del desarrollo ontogenético del individuo partiendo de la herencia informacional del mismo, de su percepción sensorial y de su propia experiencia. Grateau (1976) explica que “entre cero y cuatro meses, la percepción solamente afecta a

espacios parciales, entre ellos el espacio bucal primitivo. Los espacios táctiles, visuales y auditivos son yuxtapuestos sin relación entre sí. Un sonido intenso no provoca más que una reacción muscular generalizada. Es a partir de dos meses que aparece una respuesta a la voz humana. Durante este período aparecen relaciones fundamentales: el ruido de un biberón (estímulo significativo) desencadena en ocasiones reflejos de succión y una orientación de la cabeza hacia la fuente sonora”. Durante los meses y los años siguientes, el proceso es combinado con los progresos en la actividad motriz. El espacio toma así una significación óptica-acústicaolfativa que está en relación con las condiciones de orientación del cuerpo y las sensaciones procedentes de su propio medio biológico. Frente a una situación dada, el sujeto construye una imagen integrada en su cerebro que enseguida dejará rastros en la memoria y por tanto constituirá un punto de partida nuevo para la recepción e interpretación de las imágenes futuras.

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Análisis

Classé CP-800

Elegancia intemporal La última joya estereofónica de uno de los monstruos sagrados del High End anglosajón aporta “glamour” analógico y flexibilidad digital. Por Salvador Dangla

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erteneciente a la renovada Serie Delta de Classé, el CP-800 constituye la última incorporación rigurosamente novedosa al catálogo de la marca y la verdad es que se trata no sólo de un producto muy ambicioso en sus posibilidades sino también de una máquina excepcionalmente asequible si se considera el contexto en el que se mueve.

Una multiplataforma para puristas de audio En realidad, lo que nos ofrece el CP-800 es un sugerente combinado de preamplificador estereofónico de High End a la manera tradicional, un procesador digital de audio estereofónico para dar cabida a las fuentes de la nueva era digital y un procesador de señal basado en “chips” DSP de última generación que pone en manos del

usuario la posibilidad de adaptar con una precisión sin precedentes (ver recuadro) el sonido final a sus gustos personales y a los condicionantes de su sistema (entre ellos las características de la sala de escucha). La verdad es que la reseña del concentrado de refinamientos técnicos que han hecho posible el nuevo previo/ procesador digital estereofónico de Classé da par un espacio del que no disponemos, lo que obliga a concentrarse en los más relevantes de los mismos. Personalmente, empezaría por el subsistema de alimentación, que combina una fuente de alimentación conmutada (SMPS) con una circuitería de corrección del factor de potencia (PFC) que permite disponer simultáneamente de una generosa reserva dinámica y un nivel de

Especificaciones Origen: Canadá Respuesta en frecuencia: 8-200.000 Hz, 1 dB Distorsión armónica total: inferior al 0’0005% Relación señal/ ruido: 105 dB Separación entre canales: 100 dB Diafonía: -130 dB a 1 kHz Frecuencias de muestreo compatibles: 44’1, 48, 88’2, 96, 176’4 y 192 kHz Entradas digitales: AES/ EBU, coaxial S/PDIF, óptica EIAJ-TosLink y USB-B Dimensiones: 445x121x445 mm (An x Al x P) Peso: 10’5 kg

PVP 5.500 E B&W GROUP ESPAÑA www.classe audio. com 93 589 47 22

La construcción del CP-800, visualmente espectacular, es realmente sofisticada, con una placa de circuito impreso principal formada nada menos que por un total de 6 capas. Por otro lado, un microcontrolador USB de última generación garantiza que la escucha de archivos musicales procedentes de un ordenador esté a la altura de la proporcionada por un lector convencional de muy altas prestaciones.

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Análisis

Classé CP-800

LA APORTACIÓN DEL PROCESADO DIGITAL DE SEÑAL Una de las características más relevantes del CP-800 es que todas las entradas del mismo tienen acceso a una potente circuitería de procesado digital de señal (DSP) formada por dos “chips” de la estadounidense Analog Devices que se organiza de la siguiente manera: por un lado, el “chip” DSP 1 se utiliza para gestionar las funciones del ecualizador paramétrico y el control de tono de los canales principales (“Main”) y los canales auxiliares; por su parte, el “chip” DSP 2 se utiliza para configurar la frecuencia de corte del subwoofer en la salidas SUB y Aux 1 (en el caso de que haya sido configurada como salida de subwoofer). Es interesante señalar que si se selecciona un modo DSP para una entrada analógica de audio, la señal pertinente es enviada a un convertidor A/D Cirrus Logic CS5381 con el fin de convertirla en digital como paso previo a su procesado por uno de

los “chips” mencionados; por el contrario, si no se requiere ningún tipo de tratamiento digital para la citada señal analógica, la misma permanecerá en el dominio analógico. En definitiva, el CP-800 ofrece al usuario exigente la posibilidad de dejar intocadas (y por tanto que eviten todos los trayectos de señal relacionados con el entorno digital del CP-800) las señales analógicas o convertirlas en digitales para que se aprovechen de las ventajas de una electrónica de procesado que trabaja con palabras de 56 bits en modo de precisión doble (lo que permite afinar sustancialmente los cálculos realizados en los filtros digitales) y por tanto que está en condiciones de preservar la integridad de los matices armónicos (destacando especialmente la resolución con señales de bajo nivel) y espaciales que marcan la diferencia en la reproducción de grabaciones musicales complejas.

El CP-800 es una máquina excepcionalmente asequible si se considera el contexto en el que se mueve. ruido muy bajo, características ambas imprescindible para el audio digital “HD”. A ello se suma una gestión por DSP –previa conversión, si el usuario lo desea, de la correspondiente señal al dominio digital- que permite integrar sin fisuras hasta dos subwoofers en nuestro equipo, lo que en combinación con una ecualización paramétrica (PEQ) de muy alta precisión y unos controles de tono completamente digitales pone en manos del usuario la capacidad real de personalizar el sonido de su equipo sin interferir en las características del mensaje tratado. El CP-800 también incorpora una sección “de audio digital” a la última que combina dos convertidores D/A de 24 bits/192 kHz (Wolfson WM8741, un diseño que destaca por poder prescindir de la siempre conflictiva etapa de conversión corriente/tensión) con

una generosa dotación de entradas (USB asíncrona) incluida que lo hacen idóneo para el aficionado que busque la perfección sonora con todo tipo de fuentes. Todo lo dicho se complementa, por supuesto, con una circuitería analógica completamente balanceada ejecutada con componentes de alta calidad y elevada fiabilidad (con la conectividad pertinente), una eficaz gestión por menús y un diseño clásico y vanguardista a partes iguales con una construcción física irreprochable.

Nuestra valoración Diseño Tecnología Construcción Conectividad Sonido Relación calidad/precio Global

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Presentación

Serie Heritage de Klipsch

Por encima de las modas Una gama única en toda la producción mundial de cajas acústicas. Un homenaje al talento de un creador irrepetible: Paul W. Klipsch. Por Salvador Dangla

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omo bien sugiere su nombre, la Serie Heritage rinde homenaje a la herencia –el legado- o, si lo quieren interpretar de otro modo, las esencias, de la obra de Paul W. Klipsch

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(ver recuadro) en la forma de cuatro modelos de gran éxito que además de ser firmados por el fundador de Klipsch fueron actualizándose para que se adaptaran a las nuevas opciones brindadas por el progreso tecnológico y las exigencias del mercado. Hubo, no obstante, una excepción: el emblemático modelo Klipschorn, buque insignia de la marca y cuyo diseño de base se ha mantenido intocado desde que fue patentado en 1943 y entró en producción en 1946. ¿Inmovilismo? Sencillamente la seguridad de su

creador en la superioridad de un diseño revolucionario para su época y que sigue despertando adhesiones casi siete décadas después. En suma, la esencia misma de lo intemporal pero con el añadido de que en este caso pertenece a una industria en la que el cambio permanente y la influencia de las modas están a la orden del día. Dicho lo anterior, no estaría de más recordar que los orígenes de Klipsch como fabricante de sistemas de altavoces (y hago esta puntualización porque el fundador de la marca era


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La Serie Heritage rinde homenaje a la herencia –el legado– o, si lo quieren interpretar de otro modo, las esencias, de la obra de Paul W. Klipsch. un hombre profundamente inquieto y polifacético) radican en la obsesión de Paul W. Klipsch por reproducir en su propia casa toda la grandeza de una orquesta sinfónica sin recurrir a las mastodónticas cajas acústicas “full range” de la época. Y así nació la Klipschorn –ver sección “En portada” del presente número de AVPremiumque con su exclusiva e innovadora bobina plegada obró el milagro, marcó el punto de partida de Klipsch como empresa y, por extensión, puso las bases para el diseño de base de modelos que se aprovecharon de su éxito, modelos cuyas referencias más emblemáticas acompañan al buque insignia de la marca en la Serie Heritage. En cualquier caso, es bueno

saber que no todo en Klipsch termina con la mencionada “bocina plegada” pese a ser ésta su aportación más relevante a la tecnología acústica y electroacústica. Como bien se insiste en la página pertinente web, los fundamentos de Klipsch –y, por extensión, aunque con mayúsculasde la gama que protagoniza las presentes páginas son esencialmente racionales y por lo tanto se basan en el conocimiento profundo de la ciencia del audio para lograr la excelencia sonora. n Eficiencia Elevada: Los diseños de Klipsch utilizan de manera generalizada (salvo en los auriculares que la compañía comercializa desde hace muy poco tiempo) tecnología de bocinas en lo que a transductores se refiere porque la forma de este tipo de dispositivo tiene como resultado una transmisión del sonido más dinámica y precisa. n Distorsión Reducida: La particular tecnología de las bocinas empleadas por Klipsch permite reproducir los sonidos más suaves y delicados con una claridad y un nivel de detalles mientras que en el caso de los registros más intensos se asegura una restitución de

los mismos completamente libre de distorsión y asperezas. n Directividad Controlada: Como es bien sabido, la particular geometría de las bocinas permite dispersar el sonido con un patrón que permite (al controlar la directividad) reproducir minuciosamente la estructura de las escenas sonoras a tamaño natural. n Respuesta en Frecuencia Plana: El control –vía perfil de las bocinas, materiales empleados en los diafragmas, estructura del recinto y topología del filtro divisor de frecuencias- ejercido sobre los parámetros acústicos y electroacústicos de los diseños de Klipsch permite no sólo preservar la neutralidad tonal de las diferentes gamas de frecuencias del espectro sino integrarlas en un todo perfectamente cohesionado. Como les decía anteriormente, la gama Heritage está formada por un total de cuatro modelos, siendo sus nombres Klipschorn, La Scala II (cuya versión original vio la luz en 1963), Heresy III (comercializada por vez primera en 1957) y Cornwall III (lanzada al mercado en 1959), con los dos primeros basados exclusivamente en bocinas y los dos últimos combinando éstas con recintos herméticos (Heresy III) o bass-reflex (Cornwall III). Entrando ya más en la tecnología propiamente dicha, los principales –por representativos- elementos a considerar de las “intemporales” de Klipsch son, a grandes rasgos, los siguientes: n Bocinas de perfil exponencial para la emisión de agudos y medios: En el caso del tweeter, nos encontramos ante un sistema montado fuera del recinto principal y por tanto inmune a los efectos de potenciales difracciones con el fin de obtener una imagen estereofónica natural y perfectamente focalizada. En el caso de los modelos Klipschorn y La Scala II se utiliza un diafragma de material fenólico con cámara de compresión mientras que en la Heresy III y la Cornwall III el material empleado es el titanio. Por lo que respecta a los medios, se utilizan transductores con el mismo tipo de material (material fenólico/ titanio) con el objetivo de reproducir la crítica zona media con un realismo sin precedentes (105 dB con una señal de 1 vatio en el caso de la versión de la Klipschorn actualmente disponible en el mercado, que data del año 2005).

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n Bocina plegada para los graves en los modelos Klipschorn y La Scala II: Una maravilla de la ingeniería del audio que se encuentra en el origen de la longevidad sin precedentes de la Klipschorn por cuanto se trata del único diseño de su época con unas dimensiones razonablemente compactas –léase aptas para su uso en un espacio doméstico convencional- que permite obtener los graves habituales en los sistemas de suspensión acústica/ bass-reflex modernos. Su principal mérito consiste en combinar la elevada eficiencia (entendida como el porcentaje de la energía eléctrica inyectada en la caja acústica que se convierte en energía acústica percibida por nuestros oídos) de las bocinas con una respuesta engraves de gran extensión, “milagro” que Paul Klipsch materializó “plegando” la inevitable bocina de grandes dimensiones que la teoría exigiría para obtener tales resultados en una especie laberinto acústico de gran complejidad (más en la Klipschorn que en la La Scala II) y estructura minuciosamente calculada. En lo que respecta al transductor propiamente dicho, tanto en la Klipschorn como en la La Scala II se utiliza el denominado “K-33-E”, un imponente woofer electrodinámico con

La cualidad más espectacular de las Heritage es su excepcional eficiencia, con muy pocos precedentes en la industria. cono de material compuesto basado en fibra de 381 mm de diámetro (15 pulgadas) íntegramente desarrollado por Klipsch. En lo que concierne a los modelos Heresy III y Cornwall III, montan respectivamente un woofer K-28-E (con cono compuesto basado en fibra de 305 mm de diámetro) en un recinto hermético y uno de los citados K-33-E en un esquema bass-reflex. n Recintos altamente sofisticados construidos con materiales de la máxima calidad: Como corresponde a un fabricante de cajas acústicas que representan como pocos la mejor tradición estadounidense clásica en su campo, las Klipsch Heritage utilizan recintos acústicos minuciosamente fabricados –y rigurosamente pareadosque son terminados con chapas de madera de muy alta calidad. En el caso de los modelos Klipschorn, y La Scala II, el recinto es además crítico de cara a la respuesta en graves, por lo que el nivel de precisión en su construcción es crítico.

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Hay otros elementos de las Heritage que el fabricante no detalla pero que están ahí y su importancia es clave para que el resultado final esté a la altura de las circunstancias. Es el caso del filtro divisor de frecuencias, que combina topologías circuitales adaptadas a la configuración empleada en cada modelo con componentes especialmente seleccionados y detalles bien conocidos por los puristas pero no por ello menos relevantes como el uso de soldaduras de plata en las conexiones críticas relacionadas con las frecuencias más altas del espectro y el empleo de cables de grado audiófilo.

Poderío y refinamiento Como los responsables de marketing de Klipsch no se cansan de repetir, la cualidad más espectacular de las Heritage es su excepcional eficiencia, con muy pocos precedentes en la industria (salvo algunos diseños que circulan en el muy restringido circuito de los entusiastas de las electrónicas a válvulas de baja potencia) y que es de 105 dB/W/m en los modelos Klipschorn y La Scala II, de 99 dB/W/m en la Heresy III y de 102 dB/W/m en la Cornwall III, un registro que les permite alcanzar niveles de presión sonora muy elevados a partir de

potencias de ataque muy comedidas y, como consecuencia de ello, proporcionar niveles de presión sonora dignos del mejor directo (máximo de 121 dB en la Klipschorn y la La Scala II, de 116 dB en la Heresy III y de 119 dB en la Cornwall III). Desde el punto de vista del sonido, hay que reconocer que el buque insignia de Klipsch exhibe una presentación muy refinada en la que brillan por su ausencia las asperezas tímbricas presentes en no pocos sistemas de alto rendimiento, a la vez que el resto de las Heritage combinan magistralmente finura, robustez, pegada y polivalencia.

EL LEGADO DE UN GENIO

En la biografía de Paul Wilbur Klipsch (19042002) se especifican una serie de detalles que permiten hacerse de inmediato una idea sobre la complejidad y el carácter único del personaje, al figurar entre sus facetas la de ingeniero, inventor, empresario, geofísico, militar (durante la II Guerra Mundial sirvió en el ejército de tierra de EE.UU., donde alcanzó el grado de Teniente Coronel), geofísico y piloto, a lo que habría que añadir su condición de pedagogo al haber participado directamente e influido en la formación de varias generaciones de especialistas en audio. De Paul Klipsch también hay que destacar que estuvo en activo hasta el año 2000 (cuando el “Journal de la Audio Engineering Society” publicó uno de sus artículos), es decir hasta los 96 años; de hecho, su presencia, con 90 años cumplidos, en audiciones y presentaciones de

producto era celebrada por los asistentes como una oportunidad única de conocer de primera mano a una leyenda vida del audio. Fue la suya una trayectoria rica y fructífera también en reconocimientos, empezando por la Medalla de Plata que recibió de la Audio Engineering Socitey en 1978 y continuando con su inclusión en el “Science and Engineering Hall of Fame” en 1997 para entrar a formar parte, ya fallecido (2004), en el “Consumer Electronics Hall of Fame”, honor este último que recibió durante el Consumer Electronics Show (CES) de Las Vegas. Quizá el calificativo que mejor describe al fundador de Klipsch es el de inconformista, porque desde el primer momento supo canalizar su infinita curiosidad y su elevado nivel de exigencia para, en combinación con una sólida formación técnica (empezando por la Universi-

dad del Estado de Nuevo México –que en 1995 rebautizó su departamento de ingeniería con el nombre de “Klipsch School of Electrical and Computer Engineering”- y terminando por la legendaria Stanford), aplicar el razonamiento científico en aquellos ámbitos susceptibles de mejora. Fue precisamente esta sólida vocación científico-técnica y el pleno convencimiento que el sonido de los fonógrafos de su época era un verdadero desastre lo que impulsó a Paul Klipsch a crear la Klipschorn, nombre que por otro lado por los comentarios sobre su “bocina para esquinas” emitidos por colegas y competidores. Por otro lado, es interesante saber que todas las unidades de esta mítica caja acústica fabricadas desde la fundación de Klipsch & Associates en 1946 (la patente correspondiente fue, como ya hemos comentado, solicitada en 1943 y fue concedida en 1945) y la contratación del primer empleado de la empresa en cuestión en 1948 fueron construidas íntegramente por el propio Paul Klipsch. Hace unos años tuvimos la oportunidad de ver los planos originales de la Klipschorn, un prodigio de perfeccionismo en el que se detallan minuciosamente las características –cálculos incluidos- que debían satisfacer todos los elementos constructivos de dicha caja, destacando especialmente los dibujos correspondientes al laberinto acústico de su célebre bobina plegada para reproducir los graves. Otra curiosidad de la fascinante existencia del fundador de Klipsch la encontramos en la Heresy (“herejía”), un nombre de lo más heterodoxo para referirse a un producto que se convirtió en un gran éxito de ventas gracias a sus excepcionales aptitudes para sonorizar iglesias. En el caso del modelo La Scala, también hay una anécdota detrás por cuanto fue especialmente diseñada por el propio Paul Klipsch para ser utilizada como caja acústica de sonorización para los mítines políticos de Winthrop Rockefeller, en aquel entonces candidato a gobernador del estado de Arkansas. ¿El motivo? Su carácter “portátil” y también su mayor asequibilidad en comparación con la Klipschorn. Un producto de aspecto menos refinado que su hermana mayor que sin embargo también acabó convirtiéndose en un “bestseller” para los amantes de la entonces incipiente Alta Fidelidad.

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Análisis

Micromega AS-400+CD-30

Refinamiento y poderío Son la élite de la nueva Micromega, dos máquinas sin complejos en lo “clásico” pero con innovaciones técnicas muy sugerentes. Por Salvador Dangla

M

i primer contacto con la nueva Micromega “HD audio” después de muchos años fue realmente satisfactorio, incluso sorprendente –no se puede negar que el procesador digital MyDAC es toda una revelacióny por tanto hace bueno ese “renovarse o morir” experimentado por la ya veterana firma gala. Por otro lado, que la compañía se las haya arreglado por seguir fabricando todos sus productos en Francia debe considerarse como un valor añadido digno de mención, aunque ahora mismo está ya muy claro que muchos productos fabricados en China por marcas “occidentales” exhiben unos niveles de calidad física encomiables. Aún así, es evidente que los factores emocionales

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pesan, sobre todo en una comunidad –la de los amantes del sonido absoluto- esencialmente conservadora en ese sentido, por lo que la política industrial de Micromega merece los máximos elogios aunque ello se traduzca en un precio probablemente superior al que tendrían si hubieran sido construidos en Extremo Oriente.

Tecnología pensada con la cabeza La combinación de Micromega que analizamos este mes se sitúa claramente en las coordenadas del High End estereofónico sin paliativos. En realidad, se trata de un conjunto de corte tradicionalista que se aprovecha de la tecnología más avanzada para profundizar en esos pequeños detalles que

separan la reproducción sonora en Alta Fidelidad “estándar” de lo que muchos todavía llaman “audio de excepción”. Así, tenemos una fuente convencional, concretamente el reproductor de discos compactos CD-30, y un interesante combinado de “superamplificador” integrado y “streamer inalámbrico que responde a la denominación AS-400. Con un “look” minimalista pero atractivo, el CD-30 presenta, de entrada, pocos misterios: funciones estándar y conectividad reducida a la mínima expresión, todo ello en el contexto de una fabricación muy cuidada (con mayor nivel de perfeccionismo en lo circuital que en lo mecánico). Pero cuando accedemos a su interior, vemos que los ingenieros de Micromega han creado una fuente muy elaborada, empezando por el cuidado puesto en el sistema de alimentación, formado una sección destinada exclusivamente a los circuitos que gestionan los subsistemas digitales (mecánica de transporte, circuitos de control de la misma e interfaz de usuario) y otra consagrada a la sección de audio propiamente dicha. En

Especificaciones AMPLIFICADOR INTEGRADO/ ”STREAMER” INALÁMBRICO AS-400 Origen: Francia Potencia de salida: 2x400 W RMS sobre 4 ohmios Distorsión armónica total: 0’01% Respuesta en frecuencia: 10-50.000 Hz, +0 dB/-3 dB Sensibilidad/ impedancia de entrada: 280 uV/100 kohmios en Línea y 18 mV/47 kohmios en Fono Relación señal/ ruido: 96 dB Frecuencia de muestreo del “streamer”: hasta 44’1 kHz Respuesta en frecuencia del “streamer”: 0-20.000 Hz, +/-0’5 dB Dimensiones: 430x95x370 mm (An x Al x P) Peso: 15 kg PVP 3.699 E EL AMPLIFICADOR/ ”STREAMER” INALÁMBRICO PVP 1.645 E EL REPRODUCTOR DE CD GEDELSON 93 544 37 79 www.gedelson.com


Análisis

Micromega AS-400+CD-30

Especificaciones REPRODUCTOR DE DISCOS COMPACTOS CD-30 Origen: Francia Respuesta en frecuencia: 0-20.000 Hz, +/-0’1 dB Linealidad: 0’5 dB (a -100 dB) Relación señal/ ruido+distorsión armónica total: 100 dB a 1 kHz Diafonía: 100 dB a 1 kHz Conversión D/A: multibit delta-sigma Salidas disponibles: analógicas no balanceadas y digital coaxial S/PDIF Dimensiones: 430x69x265 mm (An x Al x P) Peso: 4’5 g

El CD-30 utiliza un sistema de conversión de frecuencias de muestreo síncrono. la primera sección se utiliza un transformador con núcleo de sección circular (“R-Core”) porque se trata de un tipo de diseño que posee unas cualidades muy interesantes en lo que a filtrado de señales de alimentación se refiere. Por el contrario, la fuente de alimentación de audio “puro” es de tipo lineal aunque con una serie de argucias destinadas a marcar diferencias a la hora de reproducir las más delicadas grabaciones musicales. Dichas argucias se agrupan bajo la denominación ACTS, un concepto cuya innovación clave reside en hacer trabajar el secundario del transformador a una frecuencia cuatro veces

AS-400: Los secretos del AirStream AirStream es, como sugiere su nombre, la tecnología para “streaming” de audio inalámbrico que incorpora el AS-400, un esquema que ha sido implementado por Micromega con las debidas garantías para que la calidad sonora final esté a la altura de las expectativas de la marca. Para ello, se utiliza un módulo basado en el terminal “AirPort Express” aunque con una concepción completamente novedosa, como lo corrobora el hecho de que las cuatro secciones que lo constituyen –alimentación, reloj de sincronismo, converti-

dor D/A y etapas de salida- han sido objeto de una profunda remodelación con respecto a la versión empleada en otros “streamers” de la propia Micromega, caso del celebrado WM-10. Por fortuna, la firma francesa es muy explícita a la hora de subrayar las aportaciones de su nuevo desarrollo, destacando en primer lugar que la alimentación está dividida en tres ramas: una para el módulo “airport”, una para el reloj maestro y una para la circuitería de conversión D/A y las etapas de salida. Por otro lado, el crítico reloj de sin-

cronismo utiliza un oscilador diseñado siguiendo especificaciones de Micromega que tiene como principal –y muy significativa- característica un nivel de “jitter” inferior a -100 dB para una desviación de 10 Hz de la frecuencia nominal, lo que permite garantizar plenamente la integridad de las señales digitales que entran en el convertidor D/A, un Cirrus Logic CS4351 montado en una topología circuital de inequívoco corte purista (con etapa separadora basada en transistores FET discretos configurada en Clase A pura).

la de la red eléctrica con el fin de suprimir las demandas instantáneas de corriente y por tanto los picos de conmutación en los diodos rectificadores de tal modo que estos últimos trabajan en un modo en el que la tensión y la corriente están sincronizadas y en el que dichos diodos suministran la misma corriente durante toda la duración de la alternancia rectificada. A efectos prácticos, toda esta estructura consigue rechazar por completo (200 dB por encima de 1 kHz) las perturbaciones inducidas en la señal de red, a lo que hay que añadir una regulación mediante un circuito muy sofisticado que combina fuentes de corriente de muy alta impedancia y bajo ruido. Pero aquí no se acaba la gracia del CD-30 porque también en la sección de tratamiento digital encontramos una singularidad única en la industria (al menos hasta donde llega mi conocimiento): el uso de un sistema de conversión de frecuencias de muestreo síncrono (SRC) en vez del asíncrono (ASRC) tradicional. Así, el CD-30 trabaja con una frecuencia de “remuestreo” de 132’3 kHz (3x44’1 kHz) elegida después de largas horas de escucha que permitieron llegar a la conclusión de que un

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Análisis

Micromega AS-400+CD-30

LA SECCIÓN DEL “STREAMER” SE UBICA EN UNA PLACA DE CIRCUITO IMPRESO SEPARADA DEL RESTO.

múltiplo de orden impar de la frecuencia de muestreo de base del CD “sonaba” claramente superior a uno de orden par. Por otro lado, este esquema requiere disponer de un único reloj de sincronismo para las dos frecuencias (la inicial y la final), lo que a su vez permite concentrar más recursos en el mismo con la mejora de la precisión y la reducción del “jitter” (que es inferior a 1 ps en una banda de 1 kHz para toda frecuencia inferior a 52 MHz). La frecuencia elegida para este reloj es de 16’93344 MHz, es decir 128 veces la frecuencia de muestreo final de 132’3 kHz. Asimismo, parece ser que el convertidor de frecuencias síncrono está en condiciones de aprovechar mejor los convertidores D/AS modernos, con lo que se matan dos pájaros de un tiro. Por

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EL SISTEMA DE DISIPACIÓN TÉRMICA SE REVELA CLARAMENTE INSUFICIENTE CUANDO EL AMPLIFICADOR TRABAJA DE MANERA INTENSA.

cierto: en lo que corresponde al convertidor D/A propiamente dicho, el CD-30 utiliza el AD1853 de la estadounidense Analog Devices, que en opinión de Micromega es el mejor componente de du clase actualmente disponible en el mercado. Y de la fuente pasamos al amplificador ”streamer”, una máquina muy atractiva que, una vez abierta, impacta por la contundencia de su sección de amplificación propiamente dicha pese a que el fabricante pone mucho énfasis en la sección del “streamer” Wi-Fi por aquello de la novedad. Igual se debe a mi condición de amante de los valores que prevalecen, pero está claro que los cuatro condensadores de origen BC (una marca bien conocida por los puristas del

EL IMPONENTE TRANSFORMADOR DE ALIMENTACIÓN PRINCIPAL PERMITE ADIVINAR UN EXCEPCIONAL COMPORTAMIENTO EN RÉGIMEN DINÁMICO.

audio) de 63 V/10,000 uF cada uno y el espectacular transformador de alimentación toroidal que ocupan buena parte del interior del AS-400 no dejarán indiferente a ningún amante de la música a tamaño natural, a la que indican el potencial del Micromega a la hora de atacar un amplio espectro de cajas acústicas.

La ejecución física de la circuitería del AS-400 es irreprochable, habiéndose limitado a su mínima expresión el uso de circuitos integrados en lo que a la parte “analógica” de audio se refiere.


Análisis

Micromega AS-400+CD-30

LA MECÁNICA DE TRANSPORTE DESTACA POR SU RAPIDEZ Y PRECISIÓN. SE TRATA DE UN DISEÑO DE ORIGEN JAPONÉS AMPLIAMENTE CONTRASTADO.

El sistema de alimentación del CD-30 está a la vez compuesto de dos subsistemas, uno para la sección digital (con un transformador de tipo R-Core) y uno para la sección de audio propiamente dicha.

EL GRUESO DE CIRCUITOS DE AUDIO SE CONCENTRAN EN UNA ÚNICA PLACA DE CIRCUITO IMPRESO REBOSANTE DE COMPONENTES DISCRETOS.

Un tándem que se complementa a la perfección Es evidente que “algo pasa” con el esquema de conversión/procesado/ alimentación del CD-30, porque los instrumentos acústicos suenan con una veracidad asombrosa a la vez que las voces se articular con una calma y, a la vez, una autoridad poco usuales incluso en lectores

UNA DE LAS CLAVES DE LA CALIDEZ SONORA DEL CD-30 RESIDE EN SU SOFISTICADO SISTEMA DE ALIMENTACIÓN ACTS, EXCLUSIVO DE MICROMEGA.

bastante más caros. En cuanto al AS-400, su versión “tradicional” (que de hecho sería el amplificador integrado “a secas” IA-400) es brutalmente convincente, con una clara capacidad para excitar con autoridad por un lado y un control excepcional por otro un conjunto de cajas acústicas System 7 de Wilson Audio, destacando especialmente la riqueza de matices y la profundidad de la zona baja, amén de una dinámica en sintonía con esa opulencia del bloque de alimentación al que antes hacía referencia. ¿Y el “streamer”? Impecable pese a ser más fácil de manejar desde Mac que desde PC (mi caso). Y con una cualidad que, para mí, es casi definitiva: con archivos con baja compresión (y pocos instrumentos), el resultado es casi de calidad CD.

Nuestra valoración Amplificador integrado estereofónico/”streamer” inalámbrico AS-400 Diseño Tecnología Construcción Conectividad Sonido Relación calidad/precio Global

8´5 9 9 8´5 9´3 8´5 8´9

Reproductor de discos compactos CD-30 Diseño Tecnología Construcción Conectividad Sonido Relación calidad/precio Global

8´5 9´2 8´7 7´5 9´3 9 8´7

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Análisis

Peachtree Audio 220

Fuerza y estilo Precioso con un punto de lujo aristocrático. Tecnológicamente dotado. Muy versátil y musical. Excelencia real y asequible. Por Salvador Dangla

P

eachtree Audio es una de esas compañías estadounidenses dedicadas al sonido de alto nivel que ha conseguido cuadrar con éxito la receta “diseño en Occidente/ fabricación en Extremo Oriente”, con sus productos convertidos en un referente entre el segmento de aficionados para los que la relación calidad/precio es sagrada. En el número 2 de AVPremium (septiembre de 2012) analizamos uno de los modelos más emblemáticos de Peachtree Audio, el soberbio amplificador integrado híbrido Grand Integrated, una máquina sofisticada, inteligentemente concebida, magníficamente construida y, sobre todo, tremendamente musical. Con estas premisas, le toca el turno en esta ocasión a una etapa de potencia basada en tecnología “digital”: la ultracompacta 220.

Diseño, simplicidad formal, tecnología y “substancia” Si la 220 hubiera sido fabricada por una marca menos comprometido con el purismo en

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audio –aunque a su manera y sin hacer ascos en ningún momento a lo “cool- la verdad es que podría llevar el logotipo de cualquiera de esas marcas que favorecen las formas por encima de los contenidos y tienen como objetivo último –a veces declarado, a veces secreto- llenar con sus productos la casa de algún megarrico. Y es que la combinación de una terminación en madera de rosal con varias capas de barniz y un panel frontal de aluminio completamente desnudo (con la salvedad del botón de puesta en marcha) proporciona a la 220 un atractivo indiscutible. Por otro lado, la presencia, en el panel posterior, de tomas XLR y RCA más una entrada para señal de disparo (para poner en marcha la Peachtree desde, por ejemplo, un previo compatible) hace que nuestra invitada esté en condiciones de satisfacer tanto las aspiraciones de los más puristas como la de aquellos integradores que valoren el atractivo combinado de diseño estético, dimensiones compactas, alta eficiencia energética (90%) y calidad sonora

que ofrece. Desde el punto de vista técnico, pocos misterios hay en apariencia en la 220, una etapa de potencia que parte de dos bloques ICEpower de Bang & Olufsen (un tipo de topología de amplificación digital ampliamente utilizada por marcas de renombre como consecuencia de la elevada calidad sonora que ofrece) en los que se ha modificado (incrementado sustancialmente, para ser exactos) la frecuencia de conmutación –una de las bases conceptuales de la amplificación en Clase D, mal llamada “digital”- y se han incorporado componentes específicamente seleccionados para mejorar la calidad sonora por un lado y, por otro, afinar uno de los “puntos calientes” de los amplificadores en Clase D: la capacidad de entrega de corriente. De este modo, la 220 exhibe dos registros que no pasarán desapercibidos para quienes creen en la reproducción musical con mayúsculas: un factor de amortiguamiento superior a 1.000 (a la frecuencia de 100 Hz y con cajas acústicas de 8 ohmios) y una corriente de salida de pico de 30 amperios, lo que significa que en teoría la Peachtree está en condiciones de “amarrar” los altavoces de un buen puñado de cajas acústicas y las impedancias bajas (el fabricante especifica que no deben ser inferiores a 3 ohmios) no deberían afectarle en exceso.

Especificaciones Origen: EE.UU. Potencia de salida: 2x220 W RMS sobre 8 ohmios o 2x400 W RMS sobre 4 ohmios Nivel de distorsión armónica total+ruido: 0’5% Gama dinámica: 121 dB Separación entre canales: >90 dB Ganancia: 30 dB en modo balanceado y 24 dB en modo no balanceado Factor de amortiguamiento: >1.000 a 100 Hz y con cargas de 8 ohmios Impedancia de entrada: 100 kohmios en modo balanceado y 50 kohmios en modo no balanceado Entradas: balanceadas (XLR) y no balanceadas (RCA); señal de disparo de 12 V Dimensiones: 377x111x292 mm (An x Al x P) Peso: 7’44 kg PVP 1.400 e DIGIBIT TECHNOLOGY www.digibit.es 91 533 42 50


Análisis

Peachtree Audio 220 La escucha de la 220 en compañía de unas cajas acústicas tan exigentes y poco “fáciles” como el conjunto System 7 de Wilson Audio corrobora casi al milímetro lo que uno cabría deducir de las anteriores reflexiones, léase que tenemos una electrónica potente, con unos graves muy “analógicos” (la gran revelación), unos medios

bien definidos y nada ásperos y unos agudos totalmente libres de metalización que, no obstante, son menos cálidos que los del antes mencionado Grand Integrated. ¿Fallos? Más bien habría que hablar de limitaciones en la capacidad para reproducir la escena sonora de una gran orquesta a niveles de volumen muy

En teoría, la Peachtree está en condiciones de “amarrar” los altavoces de un buen puñado de cajas acústicas.

elevados, algo que al parecer sigue siendo patrimonio exclusivo de las amplificaciones que incorporan alimentaciones lineales en plan bestia. Y, por supuesto, la 220 casi no se calienta.

Nuestra valoración Diseño Tecnología Construcción Conectividad Sonido Relación calidad/precio Global

9 8´5 8´5 9 8´8 9 8´8

LA CIRCUITERÍA CORRESPONDIENTE A LA ENTRADA DE SEÑAL ESTÁ UBICADA EN UNA PLACA DE CIRCUITO SEPARADA DE LOS BLOQUES DE AMPLIFICACIÓN.

EL MÚSCULO DEL 220 LO PROPORCIONAN DOS MÓDULOS ICEPOWER MODIFICADOS CON COMPONENTES SELECCIONADOS POR PEACHTREE. EL CARÁCTER “CONMUTADO” DE LA 220 ASEGURA UNA ELEVADA EFICIENCIA ENERGÉTICA AMÉN DE UNA TEMPERATURA DE FUNCIONAMIENTO MUCHO MÁS BAJA QUE LA DE LOS DISEÑOS CONVENCIONALES.

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Análisis

Pioneer PD-50+A-70

El retorno de los grandes clásicos Dignos herederos –debidamente puestos al día- de la era gloriosa de la Alta Fidelidad “Made in Japán”, fantásticos y al alcance de todos. Por Salvador Dangla

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a reafirmación de Pioneer como única especialista en audio de las grandes multinacionales niponas que reinaron en el mundo de la electrónica de consumo durante las tres últimas décadas del siglo pasado ha hecho posible que, liberada del lastre financiero de su división de televisores plasma –en su momento reconocidos de forma unánime como los mejores

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productos de su clase disponibles en el mercado mundial- en los últimos dos años esté ganando impulso visiblemente con una serie de diseños adaptados a los nuevos tiempos que sin embargo conectan con la esencia de una manera de entender la música grabada que empezaba a correr un serio peligro de desaparición. A esta nueva y refrescante generación de productos pertenecen las dos

máquinas que protagonizan el presente análisis: el amplificador integrado estereofónico con sección de conversión D/A incorporada A-70 y el lector de SACD PD-50.

La música, protagonista estelar Es de ley destacar el acierto de Pioneer a la hora de dar a conocer sus nuevos componentes de audio, para los que ha editado unos lujosos dípticos presentados con frases tan llenas de fuerza como “La música es para el alma lo que la gimnasia para el cuerpo” (Platón) o “Sin música, la vida sería un error” (Friedrich Nietzsche) en los que se proponen varias combinaciones (ampli+lector óptico+”streamer”, ampli+lector óptico, ampli+”streamer”)

Especificaciones AMPLIFICADOR INTEGRADO A-70 Origen: Japón Potencia de salida: 2x90 W RMS sobre 4 ohmios Distorsión armónica total: 0’5% Conversión D/A: 32 bits/192 kHz Conectividad USB: Sí Dimensiones: 435x142x362 mm (An x Al x P) Peso: 17 kg

PVP 999 E EL AMPLIFICADOR PVP 599 E EL REPRODUCTOR DE SACD PIONEER ELECTRONICS IBÉRICA 93 739 99 00 www.pioneer.es


Análisis

Pioneer PD-50+A-70 perfectamente optimizadas. En el caso que nos ocupa, puede decirse que estamos ante la más convencional de dichas combinaciones, aunque ello no impide la presencia de elementos ya imprescindibles en el audio de esta segunda década del tercer milenio, caso de las entradas USB. Y así nos encontramos con el A-70, el más potente y completo de los nuevos amplificadores integrados estereofónicos de Pioneer. Fabricado en China, lo que le permite ser ofrecido a un precio espectacularmente competitivo, del A-70 destaca en primer lugar su fantástica construcción mecánica (claramente superior a la de aparatos dos y hasta tres veces más caros), que, como comentamos en el recuadro adjunto, evoca de inmediato a la de muchos grandes nombres del High End. Por lo demás, tenemos un panel frontal que recuerda a las fabulosas electrónicas integradas que la firma nipona comercializaba en la “era dorada” de la industria

japonesa de la Alta Fidelidad, léase las décadas de los setenta y los ochenta del siglo pasado: controles de agudos y graves, un imponente control de volumen, la preceptiva toma de auriculares e incluso la posibilidad –que en principio no recomiendo- de conectar hasta dos parejas de cajas acústicas. En el interior, “canela fina”, empezando por una sección digital equipada con el celebrado esquema de conversión D/A SABRE de 32 bits/192 kHz firmado por ESS Technology, que garantiza, en combinación con un subsistema de alimentación independiente, una precisión y una resolución sin precedentes en la reproducción de contenidos de audio procedentes de todo tipo de fuentes digitales externas (conexión USB –asíncrona, por supuesto- incluida). El otro elemento “conceptual” que hay que destacar del A-70 es el uso de una combinación que a priori me parece muy interesante: la cada vez más “afinada” topología de

amplificación Clase D (recuerden: “conmutada”, que no “digital”) con transistores MOSFET, dispositivos estos últimos con la muy significativa cualidad de poseer un circuito eléctrico equivalente que presenta grandes similitudes con el de las válvulas de vacío, con los que ello implica a nivel de sonido. Que la alimentación de la circuitería de salida esté garantizada por un transformador de alta potencia permite por otro lado adivinar que la aparentemente modesta potencia del Pioneer irá acompañada –contrariamente a lo que sucede a muchas electrónicas basadas en Clase D- de una elevada capacidad dinámica y de entrega de corriente. Idéntica pasión por los detalles, aunque con una construcción mecánica menos opulenta (lo que repercute visiblemente en el precio final), el reproductor de discos ópticos PD-50 (que es la actual fuente “top” de Pioneer en lo que a audio sobre soporte “físico” se refiere) es un claro exponente de lo

Del A-70 destaca en primer lugar una construcción mecánica que evoca a la de muchos gigantes del High End.

Especificaciones REPRODUCTOR DE SACD PD-50 Origen: Japón Respuesta en frecuencia: 4-50.000 Hz Relación señal/ ruido: 117 dB Gama dinámica: 108 dB Conversión D/A: 32 bits/192 kHz Salidas disponibles: analógicas no balanceadas, digital coaxial S/PDIF, digital óptica EIAJTosLink y USB Dimensiones: 435x130x329 mm (An x Al x P) Peso: 7’8 g

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Análisis

Pioneer PD-50+A-70

MUY SILENCIOSO, EL SISTEMA DE ALIMENTACIÓN DEL PD-50 PERMITE EXPLOTAR TODO EL POTENCIAL DEL ESQUEMA DE PROCESADO DIGITAL DE 32 BITS EMPLEADO.

que la más alta tecnología electrónica del momento puede aportar a la lectura de formatos como el CD o el SACD (y en este caso también del DVD-R/ RW), empezando por un esquema de conversión D/A idéntico al del A-70 (y por tanto con procesado a 32 bits, interesante desde el punto de vista sonoro siempre y cuando –como es el caso- esté bien ejecutado) y terminando con una fuente de alimentación muy elaborada en la que se utilizan transformadores independientes para las secciones clave. Como es norma en un número creciente de productos de su clase, el PD-50 también incluye entradas para que otras fuentes digitales que tengamos (en especial reproductores portátiles, aunque también ordenadores equipados con tarjetas de audio convencionales) puedan aprovecharse de la

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LA MECÁNICA DE TRANSPORTE, COMPATIBLE TAMBIÉN CON DISCOS DVD-R/RW, EXHIBE LA SOLVENCIA HABITUAL EN LOS DISEÑOS DE PIONEER.

LA SECCIÓN DE SALIDA COMBINA TOPOLOGÍA DOBLE MONOFÓNICA CON COMPONENTES DISCRETOS DE ALTA CALIDAD

LA (SANA) OBSESIÓN POR LA CONSTRUCCIÓN MECÁNICA Pocos amplificadores integrados que no sean de “super High End” hay en el mercado con un nivel de refinamiento tan evidente en su construcción mecánica como el Pioneer A-70. Si a esta ecuación le añadimos el parámetro precio, la verdad es que estamos ante un producto único en su clase. De hecho, no resulta exagerado afirmar que, guardando las debidas distancias, en el A-70 encontramos una sofisticación propia de las realizaciones de TAD o Esoteric, por citar dos nombres de la más exclusiva electrónica de consumo nipona que pueden encontrarse en nuestro país. Y no se trata de que la estructura del Pioneer sea enteramente metálica sino de las soluciones adoptadas para que los circuitos del aparato descansen sobre una plataforma absolutamente inmune a las vibraciones externas. Así, si observamos la fotografía del interior del aparato, lo primero que destaca es no sólo la robustez del “cuadro” que soporta el conjunto sino la división en tres compartimentos

separados que albergan otros tantos subsistemas cuyas potenciales interferencias mutuas es fundamental minimizar con el fin de conseguir la máxima pureza en el sonido final. De ahí la importancia de conceptos como el denominado “Clean Ground Construction” o los elementos de estabilización mecánica repartidos por todo el aparato, que tienen por objeto la inmediata evacuación –como si del retorno de masa de una señal eléctrica se tratarade cualquier energía de origen eléctrico o mecánico susceptible de colorear el sonido en caso de permanecer dentro del sistema. En este sentido, el robusto encapsulado de los transformadores empleados demuestra el esmero que los diseñadores del A-70, asistidos por los ingenieros de los prestigiosos estudios de grabación AIR Studios de Londres (cuyas salas de monitorización están equipadas con cajas acústicas de TAD, la división “pro” de Pioneer), se han aplicado a la hora de realizar el ajuste fino del aparato.


Análisis

Pioneer PD-50+A-70

COMPLETAMENTE BLINDADO, EL TRANSFORMADOR DE ALIMENTACIÓN PRINCIPAR ASEGURA UNA NOTABLE CAPACIDAD DINÁMICA.

EL A-70 UTILIZA UNA COMBINACIÓN POCO HABITUAL EN SU SECCIÓN DE AMPLIFICACIÓN DE POTENCIA: CLASE D Y TRANSISTORES MOSFET.

EL “MODO DAC” DEL A-70 SE MATERIALIZA EN LA PRESENCIA DE UNA SECCIÓN DIGITAL QUE UTILIZA SOLUCIONES TÍPICAS DEL HIGH END MÁS EXCLUSIVO.

El PD-50 es un claro exponente de lo que la más alta tecnología electrónica del momento puede aportar a la lectura de formatos como el CD o el SACD. La conectividad, en especial la del amplificador A-70, es uno de los puntos fuertes del Pioneer. El aparato incorpora tanto entrada de fono como una sofisticada sección de conversión D/A para facilitar la conexión der ordenadores o reproductores portátiles de última generación. La calidad de los terminales de conexión a cajas es genuinamente “High End”.

superioridad tecnológica y sonora de la circuitería de conversión D/A de nuestro invitado.

Un sonido con autoridad y sentido del equilibrio Pese al lógico margen que siempre hay considerar en lo que a sinergia con las cajas utilizadas se refiere, no se puede negar que el sonido del conjunto PD-50+A-70 gusta de inmediato por la linealidad de su curva de respuesta subjetiva, que además se puede afinar con unos controles de tono que, pese a no ser santo de la devoción de la mayoría de puristas, presentan una actuación muy poco “invasiva” y

por lo tanto pueden llegar a ser muy útiles. Excelente la resolución y la precisión, magníficos el control y la pegada (la fuente de alimentación del A-70 cumple muy bien con su cometido). Cierto que la calidez con determinadas grabaciones –en especial de grandes masas orquestales y corales en CDpodría ser superior, motivo último de que nuestra valoración final en el parámetro sonido no acabe de llegar al sobresaliente. Pero no perdamos de vista el precio de nuestro invitados, lo que nos lleva a una relación calidad/ precio excepcional.

Nuestra valoración Amplificador integrado estereofónico A-70 Diseño Tecnología Construcción Conectividad Sonido Relación calidad/precio Global

8´5 9 9´1 8´6 9´7 9´4 8´9

Reproductor de SACD PD-50 Diseño Tecnología Construcción Conectividad Sonido Relación calidad/precio Global

8´5 8´8 8´8 8´4 8´7 9´4 8´8

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Análisis

Samsung DA-E750

La WiFi más cálida Rebosante de clasicismo estético, esta sistema de audio inalámbrico de último generación sorprende por el uso de válvulas de vacío. Por Salvador Dangla

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econozco que los sistemas de audio con puerto de carga para dispositivos móviles (mal llamados “Dock Stations”) nunca me han atraído especialmente, pero por otro lado uno no puede luchar contra el resto del universo y por tanto a la postre hay que saber aplicar, aunque manteniendo la dignidad, el manido “si no puedes con tu enemigo, “únete a él”. Pero la realidad es que los tiempos han cambiado y por fortuna la época en la que el audio comprimido con muy mal gusto copaba todo lo que tenía que ver con la música obtenida vía Internet ya ha sido superada (bueno, superada sobre el papel porque el mal ya está

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hecho al ser muchísimos los usuarios que dieron por bueno el cambio del CD al MP3 y que por lo tanto han retrocedido en su valoración de la calidad sonora). De ahí que haya ahora mismo sistemas de audio compactos –“todo en uno”, si lo prefieren”destinados a facilitar el “plug & play” a partir de reproductores portátiles y/o “smartphones” – aunque la “usurpación” por parte de los segundos de las funciones de los primeros va en aumentocon puerto de carga que ofrezcan unas prestaciones sonoras más que respetables (y, desde luego, muy superiores a las de sus equivalentes de hace 20 ó 30 años). En mi caso concreto, el Zeppelin

Especificaciones Origen: Corea del Sur Potencia de amplificación disponible: 100 W (2x20 para medios/ agudos+60 para el subwoofer) Configuración del sistema de altavoces: activa de 2.1 canales Conectividad: puerto de carga para dispositivos iOS/Samsung Galaxy, USB, DLNA, Bluetooth (versión 3.0 con tecnología apt-X) y AirPlay Dimensiones: 450x148x240 mm (An x Al x P) Peso: 8’6 kg


Análisis

Samsung DA-E750 Air de Bowers & Wilkins es el “enemigo” a batir gracias a una configuración en la que el legado de una trayectoria de indiscutible éxito en el campo de la acústica y la electroacústica se une a una electrónica de amplificación y procesado muy bien pensada y a un diseño francamente logrado (como lo atestigua el hecho de que ha siso amplia y descaradamente plagiado). Pues bien, en las líneas que siguen analizamos el que sin duda podría considerarse la versión “clasicista” del “moderno” Zeppelin Air: el sorprendente DA-E750 de Samsung.

Fruto de la pasión de los asiáticos por el High End

PVP 599 E el samsung electronics iberica www.samsung. com/es 902 17 26 78

No es el Samsung un prodigio de innovación estética, pero hay que reconocer que su porte tradicionalista encajará con los gustos de usuarios maduros y, por supuesto, con legiones de aficionados asiáticos, que no en balde se pirran por la estética lujosa y exclusiva. Desde el punto de vista físico, sin embargo, el aparato está muy bien dotado y se nota que quienes lo han diseñado tenían en mente la calidad en todos los aspectos. Para empezar, la construcción es de gran clase

El DA-E750 monta dos ECC82, un tipo de válvula muy popular en no pocos preamplificadores/etapas de preamplificación para puristas del audio. (nada que ver con las porquerías de plástico que circulan por ahí) y la terminación espléndida (chapa de madera de alta calidad profusamente barnizada). En lo que a sonido se refiere, insisto en que el DA-E750 es un componente de audio de pleno derecho, empezando por una dotación de altavoces, concretada en dos tweeters de cúpula de seda de 25 mm de diámetro, dos “midwoofers” de 127 mm con cono de fibra de vidrio y modificador de dispersión metálico -todo un detalle en un producto de esta clase- y un woofer (subwoofer si lo prefieren) con cono de pasta de papel de 165 mm. La electrónica de amplificación, sobre la que Samsung apenas proporciona datos técnicos de relieve, es lo suficientemente robusta para mover los conos de medios/graves y, sobre todo, el subwoofer. En este sentido, el reparto de la potencia disponible es muy similar al del mencionado Zeppelin Air. Por otro lado, la conectividad del aparato aporta

VÁLVULAS E INTERNET: EL PUNTO “FREAKKIE” QUE FUNCIONA La verdad es que cuando en la pasada edición de la IFA de Berlín vi las resplandecientes válvulas de vacío limpiamente ubicadas –y protegidas por una cubierta de metacrilato transparente… una idea no muy genial desde el punto de vista técnico aunque hay que reconocer que el calor que desprenden las válvulas utilizadas es más bien moderado- pensé en una de las características diferenciadoras de las empresas asiáticas dedicadas a la electrónica de consumo: el hecho de que muchas de ellas estén dirigidas por personas con formación científicotécnica y por lo tanto muy sensibles con todo aquello relacionado con la excelencia y/o el perfeccionismo. Por lo demás, es bueno saber que el sonido de excepción les va mucho a los asiáticos y el hecho para nosotros “esotérico” de la presencia de válvulas en una “Dock Station” no lo es tanto en un país como Corea del Sur. Así las cosas, el DA-E750 monta dos ECC82, un tipo de válvula muy popular en no pocos preamplificadores/etapas de preamplificación de muchas electrónicas para puristas del audio. ¿Por qué válvulas de vacío y por qué en la sección de tratamiento de señal? La respuesta a la segunda pregunta es fácil: el diseño del Samsung no soportaría una sección de amplificación de

potencia a válvulas sin ser sometida a un profundo rediseño. La respuesta a la primera pregunta, que es la que de verdad nos interesa, es muy fácil aunque seguramente los usuarios más jóvenes o los no interesados en el sonido de alta calidad la desconocen: todo dispositivo electrónico tiene un circuito eléctrico equivalente y el de las válvulas de vacío favorece la distorsión en los armónicos de orden par, que son los que “gustan” a nuestro cerebro. ¿El resultado? Menos asperezas tímbricas y más calidez… en definitiva, más humanidad.

bastante flexibilidad al usuario (la toma USB no falta, por supuesto, ni tampoco un puerto Ethernet pese al espíritu inequívocamente “wireless” de nuestro invitado), aunque no se puede negar que en este sentido la característica más atractiva del DA-E750 es su bloque de carga abatible con puertos para “smarphones” tanto de Apple como de Samsung (modelo Galaxy), toda una innovación de la que sin duda habrán tomado buena nota los competidores de Samsung.

Un sonido completo y equilibrado Supongo que el tópico a la hora de valorar el sonido del DA-E750 debería ser la insistencia en la calidez de su sonido. La verdad es que algo sí hacen las dos ECC82 porque la personalidad chillona de la inmensa mayoría de sus competidores directos brilla aquí por su ausencia, aunque de ahí a hablar de calidez en plan amplificador de Clase A pura media un buen trecho. Lo que sí hay –utilizando un iPhone 4S con material descargado de iTuneses una curva de respuesta en frecuencia subjetiva muy amplia (espléndida a efectos de un producto de esta clase), con unos graves generosos y convincentes y unos agudos limpios y jamás agresivos. No sé si el DA-E750 encajará con el usuario “natural” de este tipo de producto en nuestro país, pero desde luego se trata de un diseño atractivo, muy bien construido y con un buen sonido.

Nuestra valoración Diseño Tecnología Construcción Conectividad Sonido Relación calidad/precio Global

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Análisis

TAD C2000

Control y precisión extremos El concepto de preamplificación de señales de audio, elevado a la máxima potencia con el concurso del mejor perfeccionismo nipón. Por Salvador Dangla

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ara no pocos aficionados, el preamplificador siempre ha sido un componente cuya influencia en la reproducción del sonido es inferior a la de, por ejemplo, la fuente, la etapa de potencia y, por supuesto, las cajas acústicas. Muchas son las teorías sobre lo que debe ser y debe hacer un preamplificador de audio, aunque hay diferencias importantes en función del tipo de fuente que se vaya a trabajar. ¿El motivo? Muy sencillo: no es lo mismo utilizar una señal de línea, es decir la que tenemos en la salida de un lector digital al uso –del tipo que sea- que una de fono por cuanto en este último caso se trabaja con tensiones

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muy bajas que pueden verse fácilmente afectadas por un amplio abanico de interferencias externas. En consecuencia, que un preamplificador de fono tiene una importancia crítica es algo que acepta todo el mundo. La cosa, sin embargo, no esta tan clara cuando manejamos señales de línea cuando la realidad es que el papel a realizar por el preamplificador es exactamente el mismo: lo que los más puristas definen como “cable con ganancia”. Suena fácil pero no lo es porque si con los cables, formalmente muy simples –por lo menos en apariencia- existen unas diferencias de sonido que en algunos casos pueden ser

escandalosas, ¡pues imagínense con una máquina rebosante de componentes electrónicos, cada uno con sus propiedades técnicas, sus tolerancias y, en definitiva, con su personalidad! Claro que algunos tuvieron en su momento una repuesta maximalista a esta reflexión: los preamplificadores pasivos, sin duda un bello concepto – recuerdo buenas realizaciones, aunque ninguna fastuosamente musical, al respecto- que sin embargo parece estar condenado por sus evidentes carencias en parámetros tan íntimamente vinculados a la reproducción de la música como son la dinámica o la espacialidad. Por otro lado, los progresos habidos en el campo de la comprensión de los fenómenos más complejos que tienen lugar en el interior de los componentes y circuitos que conforman los sistemas de audio han permitido establecer nuevos puntos de partida en el diseño de preamplificadores que a su vez han hecho posible la materialización de productos

Especificaciones Origen: Japón Respuesta en frecuencia: 1-100.000 Hz, +0 dB, -1 dB Distorsión armónica total: inferior al 0’003% Relación señal/ ruido: 120 dB Ganancia: 12 dB Frecuencias de muestreo compatibles: 44’1, 48, 88’2, 96, 176’4 y 192 kHz Entradas analógicas: 2 balanceadas y 2 no balanceadas Salidas analógicas: 2 balanceadas y 2 no balanceadas Entradas digitales: 1AES/EBU, 1 coaxial S/ PDIF y 1 USB-B Dimensiones: 440x140x393 mm (An x Al x P) Peso: 23’5 kg PVP 24.000 e Pioneer Electronics Ibérica www.pioneer.es 93 739 99 00 Área (distribuidor exclusivo para España) www.tiendas-area.com 96 394 45 91


Análisis

TAD C2000

Nuevos puntos de partida en el diseño de preamplificadores que a su vez han hecho posible la materialización de productos excepcionalmente musicales. excepcionalmente musicales, léase rebosantes –por este orden- de calidez, resolución, equilibrio tonal y capacidad de representación espacial del sonido (léase de crear escenas sonoras creíbles). En consecuencia, a partir de un cierto nivel el preamplificador puede marcar y marca la diferencia entre lo muy bueno y lo extraordinario. Apliquen la ecuación al High End del más alto nivel y se darán cuenta de que en ese muy particular universo el preamplificador es un elemento poco menos que imprescindible.

La crítica parte mecánica Quienes critican el espíritu del High End acostumbran a mofarse de la obsesión enfermiza por los detalles que exhiben algunos fabricantes. Y, sí, quizá es cierto que algunos productos pueden resultar exuberantes en determinados aspectos, pero si dichos productos están correctamente diseñados nadie debería dudar que detrás de tal exuberancia hay un motivo sólido –léase racional- para obtener mejoras palpables en el resultado final. Es el caso de la construcción mecánica, olímpicamente ignorada en los componentes de audio clásicos pero que con el paso de los años ha adquirido una importancia crucial como consecuencia del descubrimiento de su incuestionable influencia en la reproducción de esos matices que acaban marcando la diferencia en la reproducción del sonido (y también de la imagen). De ahí que el C2000 “descanse” sobre un chasis de aluminio de alta masa obtenido a partir del mecanizado (excepcionalmente preciso) de un bloque sólido de dicho metal, solución que proporciona una plataforma muy robusta y vir-

tualmente inmune a todo tipo de vibraciones externas –como consecuencia del esquema de fijación de las placas de circuito impreso adoptado- a los delicados componentes activos y pasivos (en especial los transformadores de alimentación) utilizados. Por si ello no fuera suficiente, tres pies de desacoplo fabricados en hierro fundido con sus correspondientes puntas de desacoplo permiten

evacuar cualquier posible vibración generada por el C2000 o, más probablemente, su entorno (caso de cajas acústicas funcionando a niveles de presión sonora elevados situadas en las cercanías del aparato). En definitiva, se trata de otorgar a un preamplificador el mismo trato que a una fuente o a una electrónica a válvulas en lo que a evitar la influencia de factores externos se refiere.

Una máquina muy deseable El C2000 pertenece a una especie que en nuestro país está poco menos que en vías de extinción: la de las electrónicas de preamplificación y amplificación de potencia de muy altas prestaciones “Made in Japan”. Porque, claro, entre el relativo descenso de Sony a los infiernos y la desaparición de marcas tan relevantes como JVC, Panasonic o Sharp en lo que a audio de excepción se refiere y la “no importación” de Accuphase y Luxman, por citar dos compañías que aún siguen en la brecha en su país de origen, nos quedan solamente TAD y Esoteric como nombres de referencia en el universo de la estereofonía sin compromiso (Onkyo es otra marca que últimamente también tiene mucho que decir al respecto, aunque en un nivel menos exclusivo). Con un diseño a caballo entre lo clásico y lo moderno (aunque, para mi gusto, más clásico que moderno) y una construcción sencillamente magnífica –aunque menos espectacular que la de otras electrónicas de la propia TAD- el C2000 es uno de esos preamplificadores que uno recomendaría a quien desea hacer un alto en el camino en su particular búsqueda de la excelencia sonora sin limitaciones. Absolutamente lujoso al tacto, el TAD combina un exquisito minimalismo estético con una notable versatilidad, aspecto este último en el que supera a muchos de sus (pocos) competidores directos realizados por firmas occidentales. Con tocar cualquiera de los dos magníficamente mecanizados –en aluminiobotones del panel frontal, uno entiende que lo que acabo de decir no es un “brindis al sol”;

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Análisis

TAD C2000

SÓLIDAMENTE FIJADO AL CHASIS, EL TRANSFORMADOR DE ALIMENTACIÓN ES UN DISEÑO TOROIDAL DE ALTA POTENCIA CON UN NIVEL DE RUIDO EXTRAORDINARIAMENTE BAJO.

TODOS LOS COMPONENTES CLAVE DE LOS SUBSISTEMAS ANALÓGICOS SON DE TIPO DISCRETO Y HAN SIDO SELECCIONADO POR SUS CUALIDADES SONORAS.

LA SEPARACIÓN ENTRE CANALES ES TAL QUE DEL C2000 SE PUEDE DECIR PERFECTAMENTE QUE ALBERGA DOS PREAMPLIFICADORES MONOFÓNICOS EN UN ÚNICO CHASIS.

En lo que componentes en sí se refiere, estamos ante una máquina que entronca perfectamente con el High End nipón al que pertenece de pleno derecho. el perfeccionismo inherente a la totalidad de los productos que configuran la gama “doméstica” de TAD se palpa desde el primer momento y, por lo tanto, justo es reconocerlo. Y lo mismo vale para el visualizador de funciones, basado en tecnología LCD y que destaca por su elevada visibilidad y el inconfundible color rojo naranja de sus caracteres (“marca de fábrica” de TAD). Uno de los aspectos más interesantes en lo que a la parte conceptual del C2000 se refiere es el hecho de que incorpore una sección digital que es mucho más que una simple concesión a la galería. Estamos –ver recuadroante un producto que tiene muy claro que quienes lo han diseñado

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se han forjado en las trincheras del audio profesional y por lo tanto conocen a la perfección las posibilidades que ahora mismo brindan tanto Internet como soportes de disco óptico como el SACD o el Blu-ray Disc a la hora de reproducir grabaciones idénticas a las que muchos de ellos han manejado en algunos de los estudios más emblemáticos del mundo. Así, la toma USB del C2000, específicamente destinada a la escucha de grabaciones de alta resolución almacenadas en el disco duro de un ordenador, es de tipo 2.0 de alta velocidad y permite trabajar con frecuencias de muestreo de hasta 192 kHz con ordenadores Mac equipados con sistema operativo OS 10.6 o

posterior (hasta 96 kHz con OS 10.5) o PC equipados con (previa carga del pertinente “driver”) Windows 7/Vista (hasta 96 kHz con Windows XP). Toda esta obsesión por la tecnología bien entendida explota ante nuestros ojos cuando accedemos al interior de nuestro invitado, en el que una arquitectura estrictamente doble monofónica –y por tanto con un transformador independiente para cada canal- y completamente balanceada –la duplicidad de componentes en cada trayecto de señal (nos estamos refiriendo a la sección analógica, claro) salta a la vista- permite hacerse una idea de que estamos ante una máquina en el que las concesiones a la “no excelencia”

La topología circuital rigurosamente doble monofónica del C2000 es uno de sus atributos más sugerentes a la vez que tiene una incidencia directa en tanto en la limpieza como en la sensación de aire que desprende su sonido. La profusión de compontes discretos e integrados de la máxima calidad refleja el nivel de compromiso y exigencia de los diseñadores del C2000.


Análisis

TAD C2000

La disposición de las entradas y salidas analógicas refleja de manera inequívoca la construcción en dos canales estrictamente separados del C2000. La toma USB admite diferentes grupos de frecuencias de muestreo en función del sistema operativo con el que se trabaje.

son simplemente inimaginables. Y en lo que componentes en sí se refiere, estamos ante una máquina que entronca perfectamente con el High End nipón al que pertenece de pleno derecho, con convertidores D/A Burr-Brown PCM1794A montados en configuración diferencial doble, placas de circuito impreso con pistas planas de cobre de 70 um de grosor (que minimizar las pérdidas por transmisión) y transformadores toroidales de alta potencia (con el fin de que no se produzca ninguna limitación en la dinámica), con el cableado interno

reducido a su mínima expresión. A la hora de la verdad, el C2000 brilla de inmediato por la calidad “pro” de sus silencios, la robustez de sus contrastes dinámicos y la riqueza brutal de sus degradados armónicos, con el mérito añadido de que todas estas cualidades se mantienen tanto en analógico como en digital (con un portátil Mac en el caso que nos ocupa), lo que nos lleva a exigir ese “más difícil todavía” que sería un previo de fono TAD. Es posible que a algunos usuarios la limpieza casi “clínica” que aporta el C2000

a los silencios les resulte poco “humana”, pero la verdad es que se trata de una característica habitual en los estudios de grabación, por lo que su aportación al sonido sólo puede ser positiva.

Nuestra valoración Diseño Tecnología Construcción Conectividad Sonido Relación calidad/precio Global

9´5 9´5 9´5 9´4 9´4 9 9´4

La electrónica: El nuevo impulso digital La pasión es la pasión, cierto; pero el mercado es el mercado y los números son los responsables últimos de que los proyectos salgan adelante. Y la realidad es que por muy seductor que resulte un preamplificador de referencia absoluta concebido a la manera tradicional, si además incorpora elementos destinados a llamar la atención de quienes apuestan por los contenidos de alta definición descargados de Internet,

mejor que mejor. Evidentemente, sobra decir que tales elementos no se pondrán, en una realización del nivel del C2000, “para quedar bien” son en perfecta sintonía con lo que se espera de un producto de su clase y precio. Y, en efecto, así es: el TAD complementa su circuitería “estándar” con una que le permite lidiar con archivos digitales procedentes tanto de fuentes clásicas –léase mecánicas de transporte sepa-

radas- como “modernas”, entendiendo por estas últimas a cualquier ordenador de última generación. Dos son los elementos a destacar de dicho subsistema: el reloj de sincronismo por un lado y, por otro, el dispositivo desarrollado para optimizar la calidad sonora vía USB. En lo que respecta al primero, el C2000 incorpora un sofisticado dispositivo cuyo corazón es un cristal de cuarzo UPCG (“Ultra High Preci-

sion Crystal Generator”) hecho a medida basado en el empleado en el fabuloso reproductor de SACD D600 de la propia TAD, que suministra una señal de reloj extremadamente limpia y estable. Por su parte, el “Asynchronous USB Transfer Engine” es una circuitería que controla la transferencia de datos digitales en el elemento receptor de la cadena de señal, es decir el C2000, con el concurso de una señal de sincronismo de muy alta precisión suministrada por el antes mencionado UPCG que permite suprimir de manera drástica el “jitter” presente en las señales PCM procedentes del ordenador o las etapas de transferencia empleadas. Como se observa en las fotografías adjuntas, en la ejecución del “subsistema digital” del C2000 los ingenieros de TAD se han empleado a fondo para que la reproducción de las más complejas señales en alta definición descargadas de Internet –codificación FLAC de 24 bits/192 kHzse lleve a cabo sin ningún tipo de limitación técnica.

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Imagen:

El afinado perfecto

La alta definición ofrece unas posibilidades increíbles para disfrutar de todo tipo de imágenes siempre y cuando afinemos nuestro dispositivo de visualización. Por David Abril.

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ay que reconocer que el Blu-ray Disc por un lado y el creciente número de canales de televisión en alta definición por otro permite disponer, por lo menos en teoría, una calidad de imagen absolutamente impresionante tanto a través de un televisor como de un videoproyector. Incluso el DVD experimenta las leyes de la alta definición con la generalización del escalado hasta resolución 1080p realizado bien por el propio

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reproductor de DVD bien por la electrónica de A/V o el equipo compacto de Cine en Casa, todo ello siempre vía HDMI. El caso es que tanto si es nativa como “hinchada” hasta resolución “Full HD”, la imagen que visionaremos está en alta definición. Las tecnologías del LCD y el plasma (también las de tipo LCoS, léase SXRD y D-ILA, aunque en la actualidad están prácticamente concentradas en el ámbito de

los videoproyectores) nos dan la ocasión de aprovechar la alta definición y utilizar pantallas de gran diagonal para visionarlas, todo ello sin perder calidad ni generar fatiga visual. Así, entre 32 y 46 pulgadas la oferta disponible es literalmente pletórica, con decenas de modelos disponibles (y nos referimos única y exclusivamente a los comercializados por las grandes marcas, léase las que pertenecen a la que podríamos llamar “primera


A fondo

Lo primero que hay que tener en mente es que por debajo de 42 pulgadas la resolución tiene muy poco impacto en la calidad de la imagen.

división” del mercado), siendo por regla general los equipados con pantallas de 37, 40 y 42 pulgadas los más vendidos (aprovechamos la ocasión para recordarles que estas “extrañas” cifras tiene que ver con las dimensiones de los paneles de LCD o plasma que se pueden cortar a nivel industrial a partir de un único “megapanel” teniendo en cuenta que hay que optimizar los costes de producción y por tanto tirar a la basura la menor cantidad posible del “megapanel” en cuestión). Dicho lo anterior, lo primero que hay que tener en mente es que por debajo de 42 pulgadas la resolución tiene muy poco impacto en la calidad de la imagen: sea ésta “HD ready” o “Full HD”,

los cambios entre una y otra son apenas perceptibles ni siquiera en el caso de que se utilice una fuente “”full HD” nativa. La diagonal de la imagen es demasiado pequeña para que el ojo perciba una diferencia neta las dos resoluciones. De todos modos, con la previsible popularización de la TDT gratuita en alta definición las pantallas “Full HD” deberían generalizarse en los modelos de 32 y 37 pulgadas. ¿Ganaremos verdaderamente en calidad? Sí, pero sin que la restitución sea particularmente rompedora. En “Full HD”, la imagen es ligeramente más dinámica, las escenas en movimiento más precisas y mejor gestionadas, los planos traseros sensiblemente más detallados y los colores más

definidos. Aún así, en comparación con un buen DVD la diferencia no será flagrante.

Dimensiones de la pantalla y resolución A partir de 42 pulgadas, todos los televisores son “Full HD” 1080p. Por lo tanto, el tema de la resolución ya no tendrá por qué plantearse. Pero aparece otro problema: la reproducción de fuentes de resolución estándar –alias SD- tanto si se trata de vídeo (videocámara, DVD) como de televisión (TDT no “HD”, que sigue siendo el pan nuestro de cada día en estos lares). En la mayoría de modelos, la calidad de la imagen suele ser mediocre (desastrosa si la calidad

Los esquemas de procesado de señal desarrollados por cada fabricante permiten extraer –o no- el máximo jugo del dispositivo de visualización de base empleado.

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de la emisión no es la adecuada) y a medida que la pantalla se hace más y más grande las fuentes SD peor lo tienen para ser restituidas con un mínimo de decencia. Y la verdad es que los circuitos de procesado de vídeo a duras penas pueden compensar este déficit de resolución: contornos menos precisos, aparición de ruido, falta de resolución en las imágenes en movimiento, emborronamiento de los planos traseros, mala gestión de los degradados colorimétricos… como pueden ver, los defectos son legión. El resultado es todavía peor cuando se utilizan los “zooms” y otros modos de visualización del televisor (restitución de una señal 4:3 en una pantalla 16:9). Por el contrario, en los programas

Las especiales características de los contenidos 3D hacen que también la operativa de ajuste para visualizarlos sea diferente a la de sus homólogos en 2D.

DOS MILLONES DE PÍXELES EN UNA PANTALLA DE 3’2 METROS Está comprobado: para explotar plenamente la alta definición se impone disponer de una gran pantalla. En consecuencia, ¿por qué no pasarse a la videoproyección? Al fin y al cabo, este modo de difusión de imágenes sigue siendo el más apropiado para poner en evidencia los beneficios de una matriz de 1.920x1.080 píxeles. Los videoproyectores “Full HD” de gama básica pueden llenar pantallas de hasta 2’4 metros de diagonal (95 pulgadas) con unos resultados totalmente satisfactorios. Pero es en el rango de diagonales comprendido entre 2’6 y 3’2 metros (102 a 126 pulgadas) donde la alta definición ilumina verdaderamente la pantalla con sus 2 millones de píxeles, lo que nos lleva a un videoproyector de gama más alta que incluya un buen bloque óptico, un tratamiento de la señal de vídeo de alta calidad, una gestión eficaz de los colores y los contrastes y una completa gama de opciones de ajuste y de calibración. De nuevo, el número de píxeles por sí solo no garantiza la calidad. En resumen, podemos contar con tres categorías de dispositivos de visualización de imágenes adaptados a la “HD” que se corresponden con otras tantas categorías de espectadores: n Los amantes de programas de TV deberán contentarse con una pantalla de diagonal comprendida entre 37 y 42 pulgadas. Por desgracia, los modelos mejores suelen ser siempre los más caros. Además, sirven

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como reclamo para modelos de nivel muy inferior que sin embargo conservan la misma estética y nombres muy similares a la vez que ofrecen las mismas funciones de base. La diferencia suele radicar en la calidad del panel propiamente dicho, en los circuitos de procesado de vídeo, en la gestión de los contrastes, en la conectividad y en las opciones de calibración y optimización. n Los grandes consumidores de películas y de DVD que migrarán –si no lo han hecho yahacia una fuente “HD” deben orientarse hacia televisores LCD (mejor con retroiluminación por LED’s) o de plasma de 46 a 50 pulgadas. n Los fanáticos del Cine en Casa que deseen aprovechar sus múltiples fuentes de imagen en alta definición (reproductor de Blu-ray Disc 2D o 3D, TVAD) en las mejores condiciones posibles deben inevitablemente orientarse hacia la videoproyección. Ya para finalizar, los más afortunados podrán darse el gusto de hacerse construir una sala específica tratada acústicamente (y con todos los “extras” que les permita su bolsillo), auténtico “final del camino” en lo que reproducción doméstica del espectáculo audiovisual a tamaño real se refiere. Todo ello, por supuesto (en este caso concreto) a la espera de la llegada de contenidos en super alta resolución (3.840x2.160 píxeles) en número suficiente y de la previsible democratización de los dispositivos encargados de llevarla a la intimidad de nuestros hogares.

de televisión difundidos a 16:9 y los DVD la calidad mejora ligeramente como consecuencia de la correspondencia de la señal con las matrices 16:9 del televisor (o videoproyector puesto que el concepto es el mismo). Por encima de 42 pulgadas, sigue habiendo no pocos consumidores que consideran –equivocadamente- que una pantalla de 46 ó 50 pulgadas es excesivamente grande para una sala de estar doméstica. En cualquier caso, antes de adquirir un televisor de 46, 50, 52, 55, 63 ó 65 pulgadas (como bien saben, los hay mucho mayores) sin que más tarde tengamos que arrepentirnos por ello es importante que tengamos muy claro que satisfará los siguientes criterios: -Será instalado en una sala espaciosa que no gire únicamente alrededor del televisor y el sistema de Cine en Casa. -Dispondremos para el mismo de una ubicación despejada que no esté enfrentada a superficies acristaladas.


A fondo

-Tendremos un mueble adaptado a la talla y el peso del televisor. -Ser más bien un consumidor de películas (DVD, Blu-ray Disc, vídeo bajo demanda, etc.) que un simple teleadicto. -Dispondremos de una distancia de visionado adecuada que, como mínimo, deberá ser el doble de la diagonal de la pantalla elegida (2’5 metros para un televisor de 46/50 pulgadas, 3 metros para uno de 55 pulgadas, 3’5 metros para uno de 63 pulgadas; les recordamos al respecto que una pulgada equivale a 2’54 centímetros). Este parámetro tiene una importancia absolutamente crucial.

Optimizando nuestra pantalla de visualización: los ajustes de base Y de la teoría pasamos a la práctica. Una práctica que se materializa en la ejecución de tres procesos destinados a optimizar el fruto de nuestra decisión de compra: conectar, configurar y –si procede- calibrar nuestro televisor/videoproyector. Unas operaciones que exigen un mínimo de saber hacer. Ahí van nuestros consejos al respecto.

Lo primero que hay que tener en cuenta es que los ajustes de nuestro televisor/videoproyector establecidos en fábrica están pensados –sobre todo en el primer caso- para atraer el ojo el comprador a golpe de destellos colorimétricos y contrastes sobredosificados, por lo que resulta de lo más sensato dedicar unos instantes –una vez en la tranquilidad de nuestro hogar- a calibrar el producto en cuestión, máxime si se considera que las condiciones de iluminación domésticas son radicalmente diferentes del ambientes hiperluminoso de la mayoría de puntos de venta dedicados a la electrónica de consumo. En consecuencia, se impondrá apurar a fondo los valores de la luminosidad, los colores y los contrastes para obtener una imagen realmente buena. Si a ello añadimos el hecho de que cada fuente que tengamos conectada suministra una señal de vídeo de una intensidad y una calidad diferente, resulta fácil comprender la utilidad de reconfigurar correctamente cada una de las entradas de vídeo de nuestro dispositivo de visualización. Así las cosas, la operativa que recomendamos aplicar es la siguiente:

n Poner

todos los contadores a cero: En un primer momento, lo importante es situar los valores de todos los reglajes en cero, así como poner en modo “Normal” o “Natural” todas las opciones de temperatura de color y de corrección gamma, de desactivar los contrastes dinámicos y de cortar los captadores de luminosidad ambiental y las otras florituras pertenecientes al ámbito del “ajuste fino” (sistemas de reducción de ruido, circuito de suavización y otros modos de optimización). n Hacerse con discos de ajuste: A falta de tener un disco de calibración específico (Digital Video Essentials, HDTV Calibration Wizard, Burosch Display Tuning), conviene seleccionar dos discos DVD o Blu-ray: uno con contenidos en blanco y negro (el comienzo de Casino Royale, sin ir más lejos) y otro que ofrezca unos colores despampanantes (Los 4 Fantásticos y Silver Surfer, Superman returns, Cars, Diamante de Sangre o las entregas más recientes de la saga “Batman”). Sobra decir que ambas fuentes deben poseer una calidad irreprochable ya que en caso contrario no podrán realizar su cometido con la debida autoridad.

Por regla general, la distancia de visionado con la que hay que contar debería ser el doble de la diagonal de la pantalla elegida.

Con toda seguridad, la consolidación de la Ultra Alta Definición (resolución 4K) obligará a desarrollar protocolos de ajuste específicos y por tanto mucho más exigentes que los actuales.

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la luminosidad: Comencemos con la película en blanco y negro con el fin de ajustar correctamente la luminosidad y el contraste. Sea cual sea la tecnología del dispositivo de visualización de imágenes empleado (LCD, plasma DLP), el objetivo es ahora obtener unos negros lo más densos y profundos posible, sin la más mínima tonalidad grisácea. Una vez que la película esté en marcha, aumente progresivamente el valor de la luminosidad hasta que los contornos de los elementos de la imagen sean perfectamente nítidos y las partes negras de la pantalla empiecen a tornarse grisáceas. Llegado a este punto, detenga el ajuste. Vigile bien el aspecto de las bandas negras del formato CinemaScope. Muy a menudo, el valor de la luminosidad no es muy alto. Asimismo, hay que prestar atención a los televisores equipados con un sistema de retroiluminación ajustable. Antes de intervenir en la luminosidad, es importante actuar sobre la citada retroiluminación para incrementar la densidad de los negros. n Ajustar los contrastes: Aumente progresivamente el nivel de contraste hasta que las partes blancas aparezcan lo más claras posible. En general, el valor del contraste suele estar más forzado que el de la luminosidad. Detenga

No cabe la menor duda de que la generalización del formato de interconexión HDMI ha contribuido mucho a homologar las prestaciones de los componentes de vídeo.

n Incrementar

el ajuste antes de que los blancos sean excesivamente brillantes. Este ajuste también proporciona la ocasión de verificar que nuestro televisor no exhiba una dominante colorimétrica particular (blancos con tendencia hacia el azul, el amarillo o el rosa), a la vez que propone una luminosidad uniforme (ningún punto caliente en el centro de la pantalla). n Afinar el nivel de los negros: Falta realizar el ajuste fino de todo, en particular lo que concierne a la luminosidad. En consecuencia, compruebe que los negros no estén encapotados y que las partes oscuras de la imagen dejen aparecer un número suficiente de detalles. Si este no es el caso, aumente ligeramente el valor de la luminosidad para dar más relieve a las partes oscuras. A veces, lo que acaba marcando la diferencia

son unas pocas muescas. Si estos ajustes nos van bien, reactivar los modos de corrección colorimétrica y otras temperaturas de color predefinidas no tiene ninguna utilidad. En cuanto a los contrastes dinámicos, los modos de barrido de 100 Hz y similares, serán útiles sobre todo con los programas de televisión. Ya para finalizar, sólo los filtros y circuitos de reducción de ruido podrán volver a ponerse en marcha aunque con dudas sobre su eficacia real. En consecuencia, hay que tomarse el tiempo necesario para evaluar cada modo y cada función de nuestro televisor. n Optimizar la nitidez: Para ello, mire con calma los contornos de los personajes, de los objetos fijos y de los objetos en movimiento. ¿Están alisados, demasiado marcados o, por el contrario, bien definidos? ¿Están afectados por un ligero halo grisáceo o transparente? Si son nítidos significa que todo va bien, por lo que en este caso hay que dejar los reglajes tal como están. Si este no es el caso, significa que el procesado de vídeo no da la talla y por tanto que hay que activar la batería de circuitos de optimización para que dichos contornos sean más discretos aunque evitando a la vez que sean difuminados. n Reducir el ruido: A continuación, identifique las zonas unidas de la imagen (los cielos, por ejemplo)

La mejora en la restitución de los negros ha sido uno de los progresos más sobresalientes realizados en los últimos años por los fabricantes de televisores.

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A fondo

LA RESOLUCIÓN NO LO ES TODO Incluso con imágenes en alta definición, existen diferencias notables en términos de calidad de la restitución. Estas diferencias pueden ser debidas a la propia fuente “HD” utilizada (algunos discos Blu-ray y algunos programas de televisión son apenas mejores que un DVD), a un dispositivo de visualización inadaptado o a ajustes incorrectos. Hay que tener en mente que el número de píxeles mostrados por una pantalla plana no constituye en absoluto una garantía de calidad. Y es que a pesar de los argumentos de los fabricantes, la resolución no lo es todo, en particular cuando aún no se dispone de una fuente de alta definición (algo de lo más corriente en nuestro país), la pantalla es grande y la distancia de visionado disponible pequeña. Si lo que buscamos es una imagen de calidad, hay otros criterios que entran en juego, unos criterios que por otro lado son igual de importantes que la resolución. Es, por ejemplo, el caso de la tecnología utilizada: ¿televisor LD o de plasma? ¿videoproyector monoDLP, tri-DLP, SXRD, D-ILA o tri-LCD? Es también el caso de la calidad de los negros y la relación de contraste, todo ello sin olvidar el procesado de vídeo y las posibilidades de calibración que tengamos a nuestro alcance. Estas impresiones son confirmadas, por ejemplo, por la prestigiosa Imaging Science Foundation (ISF), un organismo de certificación que considera que los cuatro criterios más importantes a la hora de definir la calidad de una imagen son – en este orden- los siguientes: la relación de contraste, la saturación de los colores, la naturalidad de los colores (es decir el nivel de coincidencia de los mismos con la realidad) y la resolución.

Hay que tener muy presente que los ajustes de nuestro televisor/ videoproyector establecidos en fábrica están pensados para atraer el ojo el comprador. que el refresco de la imagen no se hace como es debido y se produce fatiga visual. Es el momento de poner en marcha el modo de barrido de 100 Hz y/o de cambiar la resolución de salida de la fuente (1080p/50 Hz, 1080p/24 Hz, 1080i, 720p) para saber si estos defectos se producen con otros valores. n Activar el desentrelazado: Si aparecen dientes de sierra –líneas oblicuas en forma de escalerasignifica que el desentrelazado se realiza de forma mediocre. Por desgracia, en este caso no hay gran cosa que hacer como no sea proporcionar a nuestro televisor una imagen desentrelazada y escalada por un aparato externo (que puede ser nuestra propia fuente o una electrónica dedicada). Algunos modos propuestos por los fabricantes suavizan el efecto mencionado aunque a costa de la definición general de la imagen.

n Ajustar

los degradados: Poco hay que hacer con los televisores incapaces de mostrar degradados de colores bien fundidos entre sí. En este caso vemos aparecer porciones uniformes de la imagen (de nuevo, los cielos resultan muy útiles para comprobarlo), bloques de colores repugnantes o bandas claramente delimitadas que van desde lo más oscuro a lo más claro. Por desgracia, este problema no se podrá resolver.

Para finalizar Es posible que muchos amantes irredentos de la perfección consideren que la “Full HD” es cosa del pasado, sobre todo después de constatar la viabilidad técnica –y las pertinentes y apabullantes mejoras que aporta cuando vamos más allá de las 65/70 pulgadas de diagonal- de la “super alta definición”, léase “definición 4K”, independiente de lo astronómico de los precios de las máquinas ya disponibles en el mercado. Pero hay que tocar con los pies en el suelo e intentar explotar al máximo lo realmente “bueno” que tenemos, es decir el Blu-ray Disc por un lado y la televisión verdaderamente “HD” por otro. Y en este sentido, no cabe la menor duda de que conocer el potencial de nuestra fuente y nuestro dispositivo de visualización nos permitirá disfrutar de una nueva dimensión de nuestros contenidos visuales favoritos.

y busquemos hormigueos en las mismas. Si no encontramos ninguno, significa que nuestro televisor es excelente. De todos modos, quede claro que, sea cual sea la fuente que tengamos, lo normal es que dichos hormigueos existan. En ese caso, lo que hay que hacer es activar los sistemas de reducción de ruido y otros circuitos de limpieza, que en algunos casos pueden atenuar el ruido y estabilizar los píxeles. n Elegir el modo adecuado: Con movimientos de la imagen lentos, verifique el desplazamiento de los objetos. ¿Se realiza de manera fluida o por sacudidas? Si constata la existencia de sacudidas, significa

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Análisis

Oppo BDP-105EU

El mejor de su clase

Un monumental compendio de refinamientos y una polivalencia sin precedentes. Excelencia total apoyada por una relación calidad/precio insuperable. Por Salvador Dangla

L

os reproductores de disco óptico de la estadounidense –con fabricación en ChinaOppo haya ya tiempo que se han convertido en poco menos que “objeto de culto” entre los entusiastas del sonido y la imagen de medio mundo como consecuencia de una relación entre prestaciones y precio que resulta muy difícil de superar en el ámbito del High End. Personalmente, los Oppo son para mí relativamente novedosos, en parte porque hasta hace apenas un año su distribución en nuestro país había seguido unos derroteros bastante heterodoxos y en parte porque había en el mercado mundial unos pocos diseños que los superaban en términos absolutos. Por otro lado, varios meses de convivencia con el modelo BDP-95EU y el análisis del nuevo BDP-103EU han hecho que mis expectativas

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de cara al nuevo buque insignia de los lectores digitales de la firma estadounidense, el BDP-105EU fuesen más entusiastas que nunca. Y la verdad es que no equivocado porque, como me dijo un buen amigo que está literalmente “abducido” por los diseños de Oppo, “el BDP-105EU es un maquinón… sólo falta que hable”.

Una fuente que lo tiene casi todo Recuerdo que en el punto álgido del Cine en Casa, que en el caso concreto de de nuestro país coincidió con los años de “juerga flamenca” del “ladrillazo”, cuando a uno le proponían analizar un amplificador integrado o un receptor de A/V había que enfocarlo todo desde dos vertientes: por un lado, había que evaluar el producto desde la óptica “tradicional”, es decir valorando su calidad

constructiva, su tecnología y los resultados tanto en términos de vídeo como de audio. Pero por otro lado había que realizar una especie de “investigación” minuciosa en lo que a funciones y a conectividad se refiere con el fin de comprobar que el producto de marras lo tenía y lo hacía “todo” independientemente de la importancia real de tal o cual descodificación/algoritmo de postprocesado de audio, conector, función, etc. ¿Por qué? Pues porque los fanáticos de turno descartaban casi por sistema aquellos productos –por muy buenos que fueran los resultados reales que proporcionaran- que carecían de la “pijada” de turno. Pues bien, cuando uno se decide a leer el “listado” de opciones que propone el protagonista de este análisis casi se agota antes de empezar ante la cantidad de posibilidades que el Oppo pone a nuestra disposición, no sin preguntarse si a los ingenieros que lo han puesto a punto les dio también por recorrer su particular “maratón” con el fin de que el listado en cuestión fuese lo más extenso posible. Y es que con la meteórica integración de Internet en el universo de la electrónica de consumo, la “caja de los truenos” ya está abierta porque, puestos a pedir, los usuarios más “enfermos” piden la luna ya como aperitivo, y

Especificaciones Origen: EE.UU./ China Formatos compatibles: Blu-ray Disc (2D y 3D), BD-R/RE, CD, CD-R/RW, SACD, DVD Vídeo, DVD Audio y DVD+/-R/RW Respuesta en frecuencia: 20-20.000 Hz, +/-0’5 dB Nivel de distorsión armónica total+ruido: 0’003% (-110dB) Relación señal/ ruido: 115 dB Gama dinámica: 110 dB Separación entre canales: 110 dB Descodificación de sonido envolvente “HD” interna: Sí Compatible 1080p/24 Hz: Sí Compatible 3D: Sí Conectividad HDMI v1.4: Sí Conectividad USB: Sí Dimensiones: 430x123x311 mm (An x Al x P) Peso: 7’9 kg PVP 1.399 e DIGIBIT TECHNOLOGY www.digibit.es 91 533 42 50


Análisis

Oppo BDP-105EU

Oficialmente un reproductor “HD” multiformato, el Oppo BDP-105EU es en realidad una máquina que contiene varios productos en un mismo chasis. si la industria les sigue la corriente entonces el final de esta historia aún no está escrito. Pues bien, y entro ya en materia: oficialmente un reproductor “HD” multiformato, el Oppo BDP-105EU es en realidad una máquina que contiene varios productos en un mismo chasis, una definición que en el pasado se ha aplicado esporádicamente a determinados diseños pero que aquí cobra todo su significado. De

Obsesión audiófila radical La espectacular lista de funciones y prestaciones del BDP-105EU no deja indiferente a nadie, pero si lee con detenimiento, la principal conclusión es que, pese a tratarse de un producto extraordinariamente polivalente, el buque insignia es, ante todo, una máquina creada por personas que sienten una especial devoción por el sonido absoluto. No es que los otros aspectos del aparato estén menos cuidados –ni mucho menos- sino que la sección de audio incorpora tantos refinamientos puristas que simplemente apabulla. Dejando aparte la descodificación de audio multicanal “HD” (ya saben: Dolby TrueHD y DTH-HD Master Audio) y las siempre recomendables –en un producto de esta clase- salidas analógicas balanceadas (aunque sólo para estéreo), es evidente que donde el Oppo BDP-105EU brilla con nota es en la sección de conversión D/A que incorpora, materializada en una plataforma desarrollada por ESS Technology que

responde al nombre de SABRE32 Reference ES9018. Específicamente diseñada para aplicaciones profesionales y de High End, la citada plataforma trabaja con una arquitectura de 32 bits denominada “Hyperstream” a la vez que incorpora un sofisticado y exclusivo esquema de reducción del “jitter” llamado “Time Domain Jitter Eliminator”, combinación que le permite exhibir, al menos sobre el papel, una gama dinámica y una tasa de distorsión armónica más ruido sin precedentes (135 dB y -120 dB respectivamente). Más aún, el BDP-105EU incorpora dos de estos esquemas, uno para su salida multicanal y otro para su salida estereofónica. A para finalizar, habría que destacar también una “propina” de lo más interesante: una sección de auriculares equipada con una electrónica de amplificación de alta calidad (conectada al sistema de conversión ESS) pensada para trabajar con los exigentes diseños de alta impedancia (300/600 ohmios).

entrada tenemos un reproductor de discos ópticos de audio y vídeo que se mueve dentro de las coordenadas del mejor High End. Hasta aquí todo claro. Pero luego resulta que tenemos también un descodificador de sonido envolvente multicanal –también “H”, por supuesto- de altas prestaciones, lo que tampoco constituye ninguna novedad. Pero ahora comienzan las novedades: la primera de ellas, por otro lado no rabiosamente “nueva”, es que el BDP-105EU también hace las veces de procesador digital de audio al estar equipado con entradas digitales que permiten que contenidos digitales procedentes de otras fuentes se aprovechen de su sofisticada circuitería de conversión D/A. Luego tenemos dos funciones llamadas DMP (“Digital Media Player”) y DMR (“Digital Media Renderer”) que permiten acceder –por cable o por vía inalámbrica- a contenidos de audio, fotos y vídeo almacenados en servidores multimedia compatibles DLNA. A dichas funciones se suman hay que añadir una función experimental que permite acceder a todo tipo de archivos compartidos por ordenadores de la misma red local en la que tengamos conectado el Oppo mediante el protocolo SMB (“Server Message Block” o CIFS (“Common Internet File System”). Todo ello con el “plus” de la plena compatibilidad con la plataforma de contenidos audiovisuales de pago por “streaming” Netflix, así como con YouTube Leanback o Picasa. Por otro lado, la conectividad USB (3 puertos 2.0 de alta velocidad -2 en el panel posterior y 1 en el panel frontal- y 1 para la conexión de un ordenador a la electrónica de conversión D/A interna) de nuestro invitado soporta las codificaciones más utilizadas en las descargas de audio y vídeo de Internet, caso de FLAC o WAV de

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Análisis

Oppo BDP-105EU

EL TRANSFORMADOR DE ALIMENTACIÓN ES UN DISEÑO DE ALTA POTENCIA Y BAJA RADIACIÓN PARÁSITA COMPLETAMENTE ENCAPSULADO.

LA MECÁNICA DE TRANSPORTE ES EXTREMADAMETE RÁPIDA: 10 SEGUNDOS ENTRE EL CIERRE DE LA BANDEJA Y EL INICIO DE LA LECTURA DE UN DISCO BD VÍDEO.

Hay que señalar una interfaz de usuario que pasa por ser una de las más atractivas actualmente disponibles. alta resolución, MP4, AVI o MKV. Asimismo, la conexión a bases de datos como las célebres MusicID y VideoID de Gracenote permite acceder y visualizar todo tipo de información referida al disco óptico en curso de reproducción. Y, claro, aunque el mando a distancia del Oppo es uno de los mejores de su clase disponibles en el mercado, el aparato también puede ser controlado desde un teléfono móvil o una tableta (en teoría tanto iOS como Android) previa carga de la pertinente “app”.

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Sonido e imagen al máximo nivel He dejado intencionadamente para el final la evaluación de los aspectos “básicos” del BDP105EU porque quería que quedase muy claro que pese a tratarse el Oppo de un producto en teoría “clásico” como consecuencia de su condición de lector de discos ópticos, la verdad es que su diseño hace un guiño inequívoco a todos aquellos usuarios que desean disfrutar de las innegables ventajas aportadas por soportes

LA OBSESIÓN DE OPPO POR LOS COMPONENTES ELECTRÓNICOS DE ALTA CALIDAD SE HACE PATENTE EN TODOS Y CADA UNO DE LOS CIRCUITOS DEL BDP-105EU.

como el SACD o el Blu-ray Disc y a la vez aprovecharse de las inmensas posibilidades que aporta Internet. Como tanto les gusta decir a los anglosajones, estamos ante un producto que aspira a hacernos disfrutar lo mejor de dos mundos y a hacerlo con una elegancia tal que el todo supere la suma de las partes. Y parece que el nuevo “super Oppo” lo consigue. A nivel físico, el BDP-105EU es más bien austero, aunque su peso ya desvela que estamos ante un producto de cierto nivel. La construcción, enteramente metálica, es de muy buen nivel pero no excelsa, ya que si aspiráramos a esto último o bien habría que rebajar calidad en tecnología electrónica o bien habría


Análisis

Oppo BDP-105EU

El panel posterior lo tiene prácticamente todo, salidas analógicas balanceadas (“de verdad”) incluidas (aunque sólo para estéreo). Poco más se puede pedir.

que aumentar sustancialmente el precio final, opciones ambas que están en contra de la filosofía del fabricante: panel frontal de aluminio, chasis de acero, pies de desacoplo de alta calidad y mecanizados de precisión. Sin embargo –y de ahí viene nuestro “9” en el parámetro construcción-

Una sección de alimentación a la altura

Cualquier ingeniero que se dedique al diseño de sistemas avalará un razonamiento que, por conocido, no siempre se tiene en cuenta: las prestaciones de un conjunto –sea del tipo que sea- siempre serán limitadas por el más débil de sus elementos. En consecuencia, de nada sirve que el sistema de conversión D/A de audio y el subsistema de procesado de vídeo de un aparato como el BDP-105EU exhiban unas posibilidades teóricas apabullantes si la circuitería encargada de hacerlos funcionar, es decir la sección de alimentación, no está a la altura. Todo ello es muy fácil de comprender: si tenemos que reproducir un nivel de silencio de, pongamos por ejemplo, 110 dB (pensemos en cualquier grabación de audio de alta resolución con una buena toma de sonido), o una gama dinámica de 120 dB (habitual en muchas grabaciones con calidad “Studio Master”), es evidente que con una fuente de alimentación ruidosa tales pretensiones resultarán sencillamente imposibles. Es por ello que el número uno de los reproductores digitales de Oppo incorpora un subsistema de alimentación formado por un transformador toroidal (un diseño que por su propia geometría no sólo es más eficiente que sus homólogos de tipo convencional sino –lo más importante- que presenta unas pérdidas magnéticas muy bajas, aspecto este último clave en términos de ruido y, por tanto, de nivel de silencio) de alta calidad encapsulado que es asistido por una circuitería ejecutada siguiendo los cánones más puristas, léase con condensadores de bajo ESR (resistencia serie equivalente) y resistencias de baja tolerancia con el fin de garantizar la plena satisfacción de cualquier demanda puntual de energía.

cuando llegamos a la parte electrónica el BDP-105EU bien podría asimilarse a cualquier “highender” hipercaro al uso, con una espectacular profusión de componentes discretos e integrados de la máxima calidad que dan a entender que en lo que a prestaciones se refiere se ha buscado “lo más de lo más” sin miramientos. Así llegamos a la potente sección de conversión D/A de audio (ver recuadro) y al ultramoderno procesador digital de vídeo Kyoto-G2 de Marvell equipado con tecnología Qdeo, que no sólo minimiza brutalmente el ruido de vídeo –con lo que ello implica en términos de definición de la imagen- sino que optimiza en tiempo real parámetros como la colorimetría o la resolución de los contornos. Más aún, escala hasta resolución 4K todo tipo de imágenes con el fin de visualizarlas en dispositivos compatibles (como ya hemos comentado en su momento, unos pocos televisores y videoproyectores ya disponibles en el mercado). Estamos ante una electrónica altamente sofisticada cuyas particularidades técnicas (funciones como la Interpolación Vectorial, la reducción de Artefactos de Compresión) o la Mejora Adaptativa del Contraste, entre ellas) escapan de los objetivos del presente análisis, aunque quien desee conocerlas con un poco de detalle las encontrará debidamente explicadas en el “White Paper” editado por Marvell para tal efecto. Sobra decir que el BDP-105EU es plenamente compatible con el modo “cinematográfico” 1080/24p y, por

supuesto, con imágenes “3D Full HD”, a la vez que su entrada MHL (“Mobile High-Definition Link”) le permite conectar “smartphones”, tabletas y otros dispositivos móviles compatibles. Por lo demás, hay que señalar una interfaz de usuario que pasa por ser una de las más atractivas actualmente disponibles, con iconos perfectamente organizados y una mecánica de selección muy edectiva. Mi valoración de la calidad de audio y vídeo del BDP-105EU es concluyente: en el primer caso utilicé un sistema de referencia absoluta –con trozos seleccionados de discos CD, SACD, DVD Audio y BD, así como archivos de calidad “Studio Master” almacenados en un PC VAIO con sistema operativo Windows 7- mientras que en el segundo el visualizador empleado fue un televisor TX-L47WT50 de Panasonic. Sinceramente: el Oppo BDP105EU todavía no habla pero nos cuenta un montón de cosas de una forma extremadamente elegante y convincente. Un genuino producto con estética y construcción de alto nivel pero prestaciones de referencia que se ofrece a un precio que ahora mismo no tiene competidor dentro de las realizaciones de su clase.

Nuestra valoración Diseño Tecnología Construcción Conectividad Sonido Calidad de imagen Relación calidad/precio Global

9 9´4 9´2 9´5 9´3 9´2 9´6 9´3

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Análisis

Panasonic TX-L47ET5E+DMP-BDT120

Excelencia democrática en “Full HD” La excusa perfecta para dejarse llevar por el poder de seducción de la mejor y más asequible alta definición. Por Salvador Dangla

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Análisis

Panasonic TX-L47ET5E+DMP-BDT120

Especificaciones TELEVISOR TX-L47ET5E Origen: Japón Dimensiones de la pantalla: 119 cm (47 pulgadas) Tipo de panel: LCD IPS-LED Resolución nativa: 1.920x1080 píxeles Relación de contraste: “Brilliant Contrast” Compatible 3D: Sí (definición estándar) Compatible 1080/24p: Sí Conversión 2D a 3D: Sí Conectividad HDMI 1.4/USB/SD: Sí/Sí/Sí Conectividad Wi-Fi integrada: Sí Dimensiones/ peso sin soporte de sobremesa: 1.107x666x52 mm (An x Al x P)/17 kg Dimensiones/ peso con soporte de sobremesa: 1.107x712x268 mm (An x Al x P)/20’5 kg

Especificaciones REPRODUCTOR DE BLU-RAY DISC DMP-BDT120 Origen: Japón Discos compatibles: BD-ROM, BD-RE, BD-R, DVD Vídeo, DVD+/-R/RW, CD y CD-R/RW Conversión D/A de audio: 32 bits/192 kHz Compatible 3D: Sí Compatible 1080/24p: Sí Compatible x.v.Colour: Sí Compatible “Deep Colour”: Sí Conversión 2D a 3D: Sí Conectividad HDMI 1.4/USB/SD: Sí/Sí/Sí Dimensiones: 430x38x179 mm (An x Al x P) Peso: 1’6 kg

PVP TV 1.129 e PVP REPRODUCTOR DE BLU-RAY DISC 160 e PANASONIC ESPAÑA www.panasonic.es 902 15 30 60

El “300 Hz Back Light Scanning” es fundamental para conseguir un alto nivel de realismo en el visionado de contenidos cinematográficos en 2D y 3D.

N

o voy a cambiar fácilmente en lo que a mi percepción de los televisores Panasonic se refiere: son muchos años y sigo manteniendo que la tecnología del plasma es intrínsecamente superior que la del LCD. Lo que sucede es que desde el “salto cuántico” que supuso la irrupción de la tecnología LED, el progreso continuado del procesado digital de vídeo y la brutal –pero estimulantecompetencia entre marcas la diferencia –el “gap” que dirían los anglosajones- entre los elementos genéricos de las dos tecnologías citadas se ha reducido mucho.

Una tecnología que ha madurado a la velocidad de la luz El TX-L47ET5E (la “E” final indica “Europa”), que así se llama nuestro invitado, es uno de los modelos más grandes de la familia a la que pertenece (la Serie ET5, la más asequible de los televisores LCD/LED compatibles 3D de Panasonic), que también incluye diseños con pantalla de 55, 42, 37 y 32 pulgadas. Lo más importante es que incluye uno de los exclusivos paneles LCD/ LED con tecnología IPS-LED de Panasonic, que es precisamente el elemento que marca la diferencia con respecto a los diseños de la competencia (léase Samsung, LG

y Sharp) y que también se utiliza en los modelos de las gamas superiores de la propia Panasonic. En consecuencia, se puede afirmar sin reservas que el punto de partida del TX-L47ET5E es muy alto, hasta el punto de que las diferencias vienen determinadas por los subsistemas que “asisten” al mencionado panel para que sus posibilidades lleguen a buen puerto. Así, lo primero que hay que subrayar es que nuestro invitado es compatible con imágenes en 3D pero sólo en modo estándar, no “full”, para lo que le bastan unas gafas pasivas en vez de las de obturador activo que utilizan sus hermanos de las gamas superiores. Por lo demás, estamos ante un diseño de ultimísima generación –la fábrica que produce los paneles está en activo desde hace poco más de 2 años- en el que encontramos los elementos tecnológicos más habituales en los televisores de Panasonic. Es el caso del “300 Hz Back Light Scanning”, fundamental para conseguir un alto nivel de realismo en el visionado de contenidos cinematográficos en 2 D y 3D, o del “Brilliant Contrast”, en teoría una versión simplificada del ”Infinite Contrast” pero que a la hora de la verdad proporciona unos resultados muy similares. A ello hay que añadir el ampliamente

contrastado procesador digital de vídeo Vreal 3D y el filtro “Clear Panel”, elementos ambos fundamentales para que la definición de los contornos, la naturalidad de los colores y la cadencia en la presentación de imágenes animadas sea la que cabe esperar en un televisor de alta definición. Lógicamente, a esta parte de prestaciones puras y duras el TX-L47ET5E suma el bloque de prestaciones, ahora mismo casi imprescindibles en un producto de su clase, asociadas a la conectividad, desde la compatibilidad con la plataforma VIERA Connect de Panasonic hasta la navegación por Internet pasando por la conectividad WiFi (integrada en el aparato), la compatibilidad DLNA y la capacidad de acceso inmediato a las omnipresentes redes sociales. Todo ello, por supuesto, sin dejar de lado un consumo de energía espectacularmente reducido.

Nuestra valoración Diseño Tecnología Construcción Conectividad Calidad en imagen en 2D Calidad en imagen en 3D Relación calidad/precio Global

9 8´5 9 8´5 9 8 9 8´8

DMP-BDT120: BUENO, BONITO Y BARATO No se puede negar que Panasonic se ha esforzado a tope para que el Bluray Disc sea el soporte natural –al menos en los de tipo físico/convencional- para la alta definición ya sea en 2D como en 3D. Lo atestigua una gama de lectores que comparten sin excepciones el clásico “bueno, bonito y barato” que tanto gusta a los consumidores. El modelo DMP-BDT120, que hemos seleccionado para el conjunto que analizamos en estas páginas, no es una excepción, a la vez que en su condición de diseño de última

hornada incorpora una serie de refinamientos y funciones impensables hace apenas 5 años. Es el caso de la conversión 2D a 3D, en la que sigo sin creer demasiado pero que gracias al “Adaptive Chroma Processing” ofrece unos resultados bastante convincentes con los contenidos bien grabados. También hay que destacar un aspecto que seguramente será poco valorado (amén de poco utilizado) por la mayoría de usuarios del aparato y que no es otro que el uso, en la sección de audio del mismo, de un esquema

de conversión D/A de 32 bits/192 kHz (no hay que olvidar que hasta hace 11 años Panasonic tenía una división especializada en sonido –Technics- en cuyos productos los detalles puristas estaban a la orden del día), así como la compatibilidad con formatos de audio ahora mismo tan populares como el FLAC. Todo ello sin olvidar la ya preceptiva pertenencia a la “galaxia” VIERA Connect y la posibilidad de control –vía la “app” Panasonic Blu-ray Remote 2012”- desde un teléfono iPhone, Android o Blackberry.

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Presentación

Serie Image de PSB Speakers

“Sonido real para gente real” Una sugerente y muy asequible gama de cajas acústicas firmada por uno de los más emblemáticos fabricantes de cajas acústicas canadienses. Por Salvador Dangla

T

uve la oportunidad de entrevistar a Paul S. Barton, “alma mater” de PSB Speakers, con motivo de la Convención que la prestigiosa AES (“Audio Engineering Society”) celebró en Barcelona en mayo del 2005. Y es que para comprender la filosofía canadiense, que en el 2015 celebrará su cuarta década de existencia, es fundamental conocer a su fundador, una persona fuertemente influenciada por la estimulante formación musical a la que le indujo su progenitor y que desde una edad muy temprana (17 años) se sintió especialmente motivado por conseguir una reproducción perfecta de aquellas composiciones que tanto le emocionaban. Nació así una empresa que se convertiría en la pasión absoluta de Paul Barton y que en muy poco tiempo ganó la reputación suficiente para situarse en la elite de un sector en el que los fabricantes se contaban por centenares. Una visión que combina a partes iguales el amor por las cosas bien hechas con el

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Presentación

conocimiento profundo del mercado y sus necesidades, todo ello apoyado por la investigación pura y la ingeniería más avanzadas, ha hecho posible que PSB Speakers se mantenga en lo más alto en los actuales tiempos audiovisuales y de instalaciones a medida preservando a la vez sus esencias en el campo de la Alta Fidelidad tradicional. La extensión de la gama de productos de la marca, que cubre sin fisuras todas las aplicaciones posibles –de la Alta Fidelidad al Cine en Casa, pasando por modelos para todos los bolsillos y diseños para exteriores e instalaciones personalizadas- se debe sin lugar a dudas al talento de Paul Barton combinado con una filosofía de trabajo muy personal que ha sido posible gracias a la infraestructura científico-tecnológica de un país como Canadá (ver recuadro). En este sentido, el uso de las instalaciones del potente National Research Council del país norteamericano (que en investigación acústica y electroacústica sigue ocupando una reconocida posición de liderazgo) ha permitido a PSB Speakers adentrarse en las intimidades del comportamiento de altavoces, filtros divisores de frecuencias y recintos acústicos con la finalidad de estar en las mejores condiciones posibles para desarrollar productos de imbatible relación calidad/precio.

La serie Image ha sido sometida de manera continuada a pequeñas modificaciones que le han permitido mantener intacta su capacidad de seducción.

¿Las herramientas de Paul Barton? En primer lugar su cerebro, por supuesto, pero debidamente acompañado por técnicas tan avanzadas –citamos solamente las más representativas- como la exploración mediante vibrometría láser, el análisis por el método de los elementos finitos y el modelado electroacústico por ordenador. Gracias a esta combinación única ha sido posible poner a punto productos tan emblemáticos como los que constituyen la serie Synchrony, actual gama de referencia de PSB Speakers, y los de las igualmente atractivas y polivalentes pero más asequibles familias Imagine, Alpha e Image, esta última protagonista de las líneas que siguen.

Polivalencia y relación calidad/precio La gama Image lleva ya 8 años en el catálogo de PSB Speakers y nació como respuesta a la demanda de una familia de cajas acústicas que se situara en el punto intermedio entre la superexitosa –todavía en catálogo- serie Alpha y la superior –aunque ahora ya está descatalogada- gama Stratus. Como es norma en la firma canadiense, la Image ha sido sometida de manera continuada a pequeñas modificaciones que le han permitido mantener intacta una capacidad

de seducción basada, como es la norma en PSB Speakers (incluso en la que fue su serie de referencia absoluta Platinum), en una relación calidad/precio fuera de lo común. La configuración actual de la serie Image data de unos pocos años y su particularidad más significativa es que se aprovecha de las innovaciones que en su momento se incorporaron en el actual buque insignia de la firma canadiense, la antes mencionada serie Synchrony. Por otro lado, que dediquemos el presente artículo a una gama de cajas acústicas comercializada hace varios años es debido a que al estar PSB Speakers “hermanada” (pertenecen al mismo grupo empresarial) con la legendaria NAD es distribuida en nuestro país por el mismo importador que esta última, cambio que está revitalizando por completo la proyección de los productos de Paul S. Barton entre los aficionados “de aquí”. Muy completa, la Image puede definirse como la materialización de esa “clase media” en el ámbito de los sistemas de altavoces que permite disfrutar de unos resultados de gran nivel por un precio más que razonable, todo ello con el valor añadido de una incuestionable polivalencia Alta Fidelidad/Cine en Casa y una estética moderna y distinguida que facilita la integración en cualquier espacio residencial. En concreto, configuran la familia en cuestión las columnas T6 (3 vías/4 altavoces) y T5 (2’5 vías/3 altavoces), los monitores de estantería B6 y B5 (ambos de 2 vías/2 altavoces), el monitor compacto/de efectos de sonido envolvente B4 (2 vías/2 altavoces), las cajas acústicas centrales C5 y C4 (ambas de 2 vías/2 altavoces) y el monitor de efectos de sonido envolvente bipolar S5 (2 vías/4 altavoces). En lo que respecta al subwoofer que sin duda muchos aficionados necesitarán para completar una determinada combinación para Cine en Casa, la serie Image no contiene un modelo específico para la misma puesto que PSB Speakers prefiere que se utilice el subwoofer de la marca que mejor se adapte a las necesidades concretas de cada caso (sala, presupuesto) Entrando ya en materia, lo más interesante de las Image es su absoluta coherencia en lo conceptual, lo tecnológico y lo estético. El primer elemento a destacar sería sin duda el panel curvado de material sintético en el que se montan los altavoces por cuanto además de dotar de personalidad propia a las PSB en lo que

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Presentación

a estética se refiere posee una estructura en forma de rejilla que le proporciona neutralidad tímbrica y robustez a partes iguales. Por lo que respecta al resto de paneles, están fabricados en aglomerado de densidad media (MDF) de unos 3 centímetros de grosor, cifra más que suficiente para garantizar niveles de presión sonora realistas sin distorsión/ coloración durante la reproducción de los contenidos audiovisuales más exigentes. En este sentido es importante destacar que el modelo de más alto nivel de la gama, es decir la columna T6, utiliza un recinto dividido en varios compartimentos, solución que no sólo aísla el altavoz de medios de los efectos de la onda posterior de los woofers sino que aporta rigidez estructural extra a todo el conjunto. Asimismo, hay que señalar que todos los modelos de la serie Image trabajan en bass-reflex a excepción del monitor bipolar S5, que funciona en suspensión

El primer elemento a destacar de las Image es el panel curvado de material sintético en el que se montan los altavoces.

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La influencia de la investigación puntera Una de las singularidades de PSB Speakers en lo que al proceso de concepción, evaluación y desarrollo de sus productos se refiere es que se aprovecha de las particularidades de Canadá en su condición de país americano que en algunos aspectos es muy “europeo”. Con ello queremos decir que la marca utiliza las ventajas ofrecidas por estructuras que en Estados Unidos, por ejemplo, no existen, por lo menos en lo que a investigación acústica y electroacústica se refiere. Una de dichas estructuras, en realidad toda una institución, es el reputado “National Research Council of Canadá” (NRC), conceptualmente muy parecido a nuestro CSIC (“Consejo Superior de Investigaciones Científicas”) pero con una mentalidad mucho más abierta en lo que a interrelación con la empresa privada se refiere. Esto significa que las instalaciones pertinentes pueden ser utilizadas a tiempo parcial por las compañías que lo deseen, con lo que ello implica en términos de ahorro de costes –como mínimo en espacio físico y aparatos- y de ventajas prácticas, ya que en teoría al ser el NRC una institución oficial los “gastos de estructura” (amortización/renovación de instrumental incluida) corren a cargo (si no en su totalidad, sí al menos en una buena parte) del gobierno canadiense. Pues bien, gracias a esta singular operativa PSB lleva ya muchos años (exactamente 38, ya que la colaboración con el NRC comenzó en 1974) desarrollando técnicas y componentes punteros para sus productos con un coste muy comedido. Basta pensar en este sentido la maquinaria necesaria para realizar, por ejemplo, investigación pura por un lado y mediciones acústicas en condiciones óptimas: analizadores de espectros, vibrómetros láser, micrófonos, cámaras anecoicas… por no citar las pruebas con materiales y mezclas de materiales que permiten determinar la receta óptima para que el cono o la cúpula de un altavoz satisfaga unas determinadas especificaciones.


Presentación

Image lo encontramos en un filtro divisor de frecuencias formalmente sencillo pero ejecutado con componentes de alta calidad (de nuevo, la influencia del NRC para la evaluación y optimización de cada diseño ha sido fundamental) en el que se ha cuidado mucho que la impedancia se comporte de un modo “amable” de cara al amplificador de ataque (valor nominal de 6 ohmios y mínimo de 4 ohmios para todos los modelos). Ya para finalizar, señalemos la presencia de robustos terminales de conexión bañados en oro.

Un sonido espectacular y equilibrado a la vez

acústica (recinto hermético). En el caso concreto de la citada T6, se combina un doble puerto reflex para la sección de graves con un subrecinto completamente hermético para el altavoz de medios. El segundo aspecto clave de las Image lo encontramos en unos transductores que, en efecto, se aprovechan directamente de avances tecnológicos introducidos en su momento en las superiores series Synchrony e Imagine de PSB Speakers. Así, en el caso del tweeter el diseño utilizado combina una cúpula de titanio de 25 mm de diámetro con un motor magnético refrigerado por ferrofluido que garantiza una elevada capacidad de manejo de potencia, una baja compresión dinámica y una tasa de distorsión muy baja. En lo que respecta a las zonas media y baja del espectro, todos

los modelos (salvo la T6, que incluye un altavoz –con cono de 133 mm de diámetro y estructura física idéntica a la de los woofers- dedicado en exclusiva a los medios) emplean un cono de polipropileno relleno de una mezcla de arcilla y cerámica con suspensión periférica de goma propulsado por un motor magnético de alta potencia y elevada linealidad que facilita la realización de desplazamientos importantes manteniendo en todo momento el control del conjunto móvil. En el caso del monitor de efectos bipolar S5, se dispone de un doble sistema de altavoces cuya disposición ha sido diseñada para crear una escena sonora envolvente de gran realismo incluso con los formatos de sonido envolvente “HD” de última generación. El colofón de nuestra somera descripción de las

El carácter esencialmente “americano” de PSB Speakers no impide que en el diseño de las Imagen se haya buscado desde el primer instante huir de los “fuegos de artificio” que a menudo caracterizan a muchos sistemas de altavoces de alta relación calidad/precio que se someten en exceso a las reglas no escritas de ciertas tendencias del mercado. De ahí que el sonido de nuestras invitadas combine con bastante gracia un punto “british” con otro “Hollywood”, lo que significa que las metalizaciones habituales en modelos de precio similar simplemente brillan por su ausencia. Que PSB está muy segura de lo que hace lo encontramos en un detalle técnico prácticamente único en la firma canadiense: anunciar el valor de la curva de respuesta en frecuencia en el eje de simetría de la caja (con margen de +/-3 dB y +/-1 dB) y a 30 grados del mismo (margen de +/-3 dB) y dar el valor de la sensibilidad para cámara anecoica y sala doméstica. Recordemos que los productos de PSB Speakers son importados en exclusiva para nuestro país por la firma barcelonesa DeCine AV (www.decineaudiovideo.com).

Los transductores utilizados se aprovechan directamente de avances tecnológicos introducidos en su momento en las superiores series Synchrony e Imagine. av premium

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... y en el número 5

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