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Nº2 Septiembre 2012

Nad T 777

Innovación y tradición

La eterna fascinación de las cajas acústicas

Primare BD32

Refinamiento escandinavo

Audio, Vídeo y tecnología de vanguardia

MUNICH HIGH END 2012

Reportaje

Nº2 Septiembre 2012. p.v.p. 3´75 e

Peachtree

el híbrido más seductor

Panasonic Sony

LO ÚLTIMO en TELEVISIÓN “3D FULL HD” y BLU-RAY DISC

Plinius SA-Reference

La excLUSIVIDAD que Llega de las antípodas


Editorial

High End 2.0 V isitar con regularidad exhibiciones de producto tan densas como la dedicada al sonido y la imagen de excepción que se celebra cada año en Munich permite hacerse una idea bastante precisa sobre cuáles son las principales tendencias del mercado mundial en lo que Alta Fidelidad y –aunque menos- Cine en Casa se refiere. Y decimos “bastante precisa” en vez de “muy precisa” porque de lo que no cabe ninguna duda es que las particularidades de cada mercado local pueden llegar a presentar diferencias muy notables que no pueden extrapolarse de ese entorno concreto. Hay ahora mismo una crisis global en el sentido de que las grandes cifras de crecimiento son –salvo excepcionescosa del pasado, lo que nos lleva a reflexionar sobre el atractivo que comporta el ser menos codiciosos y buscar la sostenibilidad –léase “crecer poco”- de un sector que hace por lo menos una década que alcanzó su plena madurez. De ahí las quejas de los responsables de una parte de la industria que en su momento creían que el sector del A/V doméstico de alta calidad crecería eternamente. En concreto, el de los fabricantes de electrónicas para Cine en Casa, que no supieron ver que las complicaciones formales asociadas al sonido multicanal acabarían, si no se gestionaban con la honestidad y la profesionalidad debidas –lo que, por desgracia, así ha sido- matando la que en su momento fue considerada la auténtica gallina de los huevos de oro de una industria que, justo es decirlo, ha experimentado cambios drásticos –en general para bien- en lo que a innovación tecnológica y usabilidad de sus productos se refiere.

sustitución por la ubicuidad elegante de los flujos numéricos procedentes de Internet ha hecho que ahora mismo nos encontremos, o al menos tengamos la sensación de encontrarnos, poco menos que veinte años atrás aunque con muchas lecciones aprendidas. El empuje brutal experimentado en el último lustro por lo que se conoce como audio personal ha revigorizado hasta niveles impensables la escucha de música a la manera tradicional, es decir en estéreo, potenciando en consecuencia productos que hasta hace poco eran semimarginales como los auriculares o los procesadores digitales de audio. Una potenciación que por lo demás puede a su vez reimpulsar el interés por el High End por poco que los profesionales de turno sean capaces de conseguir que un pequeño porcentaje de esas nuevas legiones de aficionados ávidos de tecnología “cool” descubran que hay vida más allá de sus teléfonos móviles inteligentes y sus ordenadores. Menos claras están las cosas en el ámbito de la imagen, donde la calidad creciente de los dispositivos de visualización de uso masivo –los televisores- tiene que compartir espacio con una interactividad con la red de redes en la que por el momento lo cuantitativo gana por goleada. Las espadas están, pues, en alto. Salvador Dangla Director

Y sin embargo, el relativo –absoluto en algunos casos- fracaso de los nuevos soportes físicos de alta resolución para sonido e imagen y su paulatina

av GERENTE Jorge Martín | DIRECTOR Salvador Dangla | ADMINISTRACIÓN Enric Navarro RESPONSABLE DE PUBLICIDAD Departamento propio | MAQUETACIÓN Departamento propio SUSCRIPCIONES Tel. 93 423 84 04 - Fax 93 426 69 79 info@ideaseditoriales.com COLABORADORES Javier Pardos, Ander Saizar, Josep Queralt, Juan Patrón, David Abril. Distribuye SGEL, S.A. | IMPRESIÓN Comgrafic S.A. | DEPÓSITO LEGAL B18658-2012 | ISSN 2014-7058

EDITA

Ideas Editoriales 3003, S.L.

Tarragona 84-90 1º 8ª | Tel.: 93 423 84 04 | Fax: 93 426 69 79 | 08015 Barcelona info@ideaseditoriales.com


Contenido AV 6 EN PORTADA

Plinius SA-Reference

La exclusividad que llega de las antípodas

A fondo Audio 64 LA ETERNA

FASCINACIÓN DE LAS CAJAS ACÚSTICAS

A fondo Vídeo

80 TEORÍA DEL COLOR Cuantificando la excelencia en vídeo

Presentación

22 EPSON

Videoproyección en todos los frentes

Análisis Audio

70 ADN ACOUSTICS COLUMN

Sofisticación que funciona

72 BOWERS & WILKINS P3 Tradición legendaria para el audio personal

24 LG ELECTRONICS

Lo último en sonido al alcance de todos

74 PEACHTREE AUDIO GRAND INTEGRATED

El híbrido más seductor

78 SENNHEISER HD 700

Sofisticación al servicio de la intimidad musical

4 AV Premium

26 MARANTZ

La renovación inteligente


nº2 septiembre 2012 Análisis Vídeo

Reportaje

42 MUNICH HIGH END 2012

86 NAD T 777

Innovación al servicio de la tradición

90 PANASONIC

8 ACTUALIDAD

TX-L47DT50+DMP-BDT01

Lo último en tecnología audiovisual

Reinventando la tecnología LCD/LED

La voz del sector

Audiciones

52 AREA

Perfeccionismo nipón con espíritu californiano

RAÚL CENTENO

96 SONY

KDL-46HX850+BDP-S790

Product Manager de la Home Business Division de Pioneer Electronics Ibérica

Opinión

“3D Full HD”: La nueva generación

92 PRIMARE BD32

Refinamiento escandinavo para sibaritas

56 AUDIO REFERENCE

Elegancia y sentido del equilibrio

RAÚL PÉREZ Jefe de Ventas de Digibit Technology

60 SARTE AUDIO ÉLITE

Precisión al servicio de la emoción

AV Premium

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En portada

Plinius

SA-Reference La exclusividad que llega de las antípodas E

n un mercado virtualmente abducido por la “obligación” del diseño “cool”, existen todavía una serie de marcas de cierta envergadura dedicadas a la reproducción sonora de muy alta calidad –otra cosa sería hablar de los pequeños fabricantes que se contentan con comercializar unas cuantas unidades al año, pero entonces ya no hablaríamos de industria propiamente dicha sino de pasión casi “amateur” y estructuras productivas en consonancia- que hacen oídos sordos a los cantos de sirena de los apologetas de la estética para concentrarse única y exclusivamente en lo que, para ellos, realmente importa: utilizar los recursos tecnológicos disponibles para crear máquinas que permitan situar la Orquesta Filarmónica de Berlín o los U2, por citar dos nombres emblemáticos que representan a géneros musicales bien distintos, justo delante de nuestras narices en la intimidad de nuestra sala de estar. Para entendernos: convertir en realidad esa interpretación superior del concepto de Alta Fidelidad consistente no sólo en que el sonido sea lo más fiel posible al de la grabación original –nos referimos a la riqueza armónica- sino que la puesta en escena de la misma posea unos tributos físicos – espacialidad, nivel de presión sonora, estratificación de los planos sonoros, posicionamiento de los intérpretes- comparables a los presentes en el estudio de grabación y, ya puestos, en un teatro lírico, un auditorio o incluso un estadio. La neozelandesa

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Plinius es una de estas marcas que, pese a resultar más bien lejanas –en realidad en otra galaxia- para los abanderados del sonido iPod y compañía, tiene claro que el sonido absoluto sólo se puede alcanzar si se aplican unas recetas muy concretas en las que los valores tradicionales en ingeniería –búsqueda de los mejores ingredientes, uso de topologías circuitales mejor adaptadas para la reproducción de señales de audio, plena convicción de que el diseño es secundariotienen un protagonismo absoluto. La perfecta ejemplificación de esta manera de hacer las cosas la encontramos en la SA-Reference, una imponente etapa de potencia estereofónica que pasa por ser ahora mismo el modelo superior de una gama completamente

inmersa en los parámetros del High End de toda la vida (ver recuadro adjunto)… en suma, un clásico con mayúsculas.

Fruto de años de refinamiento Pero que nadie se llame a engaño: que Plinius sea una compañía defensora de la reproducción musical de alto nivel a la manera y tradicional no significa que, dentro del particular universo en el que se mueve, no apueste por lo último en tecnología. Y es que hay que retroceder en el tiempo nada menos que 20 años -1992para encontrar los orígenes de la SA-Reference, detalle que por otro lado habla muy claro sobre la operativa de Plinius y la alergia total de la marca neozelandesa a las prisas y, en suma, a la obsesión por la inmediatez que

Especificaciones Origen: Nueva Zelanda Potencia de salida: 2x300 W RMS sobre 8 ohmios o 1.000 W RMS sobre 8 ohmios puenteada en mono Respuesta en frecuencia: 20-20.000 Hz, +/-0’2 dB Distorsión armónica total: inferior al 0’05% Tiempo de subida: 5 us Impedancia de entrada: 47.000 ohmios Nivel de ruido y zumbido: inferior a -100 dB Dimensiones: 510x275x535 mm (An x Al x P) Peso: 57 kg


En portada

la sa-reference impone con su aspecto hipermasculino y la sensación de fuerza sin límites que de ello se desprende. PvP 17.900 € lyric audiO elite www.lyricaudio. com 979 12 52 88

La SA-Reference incluye entradas balanceadas (ganancia de 38 dB) y no balanceadas (ganancia de 32 dB), así como terminales de conexión a cajas acústicas duplicados con el fin de facilitar el bicableado. La calidad constructiva es absolutamente irreprochable.

impera en la práctica totalidad del sector de la electrónica de consumo “mainstream” y no pocas marcas englobadas en el High End. Esos orígenes se materializan en el modelo SA250, un amplificador configurado en Clase A (modalidad de funcionamiento de la sección de salida favorita entre los puristas del sonido como consecuencia de la muy baja distorsión –y la pertinente mejora de la calidez- que conlleva) que con el tiempo fue superado por los modelos Odeon, SB300 y SA201, verdaderos puntos de partida de la protagonista de estas páginas. A nivel estético, no cabe la menor duda de que la SAReference impone con su aspecto hipermasculino –“macho” habría

que decir- y la sensación de fuerza que de ello se desprende. En las antípodas de los diseños que anteponen su integración en los espacios domésticos a la función que deben desempeñar, todo en la Plinius está al servicio de lo que los melómanos y audiófilos más exigentes pueden pedir al amplificador de sus sueños: dulzura tonal, dinámica sin límites, espacialidad verdaderamente “3D”, capacidad para excitar todo tipo de cajas acústicas y, por supuesto, la certeza de que todo ello se mantendrá incólume sea cual sea el volumen al que se desarrolle la escucha. Para ello utiliza una circuitería completamente balanceada que le permite entregar 300 vatios

continuos por canal sobre 8 ohmios o, configurada en modo monofónico, nada menos que 1.000 vatios también sobre cargas de 8 ohmios. Todo ello con una tasa de distorsión armónica y de intermodulación que en el peor de los casos no llega al 0’1% a la vez que, como es norma en Plinius, se mantiene la polarización con corrientes elevadas en la sección de salida para que en modo estereofónico los primeros 100 vatios sean en Clase A pura. La ejecución interna, espectacular, conecta con lo mejor del High End sin compromiso tanto por la calidad de los componentes empleados como por la organización de los diferentes circuitos, a la vez que la generosidad –y elegancia- del sistema de disipación térmica permite obviar el empleo de ventiladores. Sin lugar a dudas, un producto de referencia absoluta hecho para durar y cuyo precio, a pesar de que no está el país para demasiadas alegrías, no tiene nada que ver con las cifras astronómicas en las que se mueven la mayoría de sus competidores directos.

CONSERVADURISMO BIEN ENTENDIDO La gama de productos de Plinius bien podría asimilarse a la carta de uno de esos restaurantes basados en la materia prima de la máxima calidad que tanto abundan en el País Vasco: “sota, caballo y rey”. Suena simple, pero hay en esa percepción una coletilla que realmente infunde confianza: “máxima satisfacción del cliente”. Sobra decir que también la “elaboración” desempeña un papel clave porque para la firma neozelandesa la investigación en topologías circuitales que funcionen es parte consustancial de su filosofía. Todo ello se refleja en los amplificadores integrados 9100, 9200, 9200 Anniversary, Hautonga, Hiato e Hiato Phono, los preamplificadores M8, Tautoro y Tautoro Phono, el previo de fono Koru, las etapas de potencia P8, SA201, SA103, SA301 y Odeon, los reproductores de discos compactos CD-101 y CD-101 Anniversary y los reproductores de música en red Toko y Tiki, que son los modelos que configuran la actual oferta de Plinius.

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Actualidad

Serie 12 de Rotel

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a Serie 12 de Rotel está formada por un total de seis componentes estereofónicos que ofrecen al aficionado exigente con limitaciones de presupuesto el mismo nivel de opciones exhibido por los diseños de la veterana firma japonesa durante décadas. Auténtico centro neurálgico de la Serie 12 y producto que realmente materializa el enfoque “de sistema” de la misma, el RT-12 es un inteligente producto que combina el acceso de radio de Internet con un sintonizador de FM/DAB+ y la posibilidad de preseleccionar 30 emisoras para cada caso. Un convertidor D/A de 24 bits/192 kHz Wolfson WM8740 asegura unas elevadas prestaciones en la salida analógica estereofónica o digital directa por vía coaxial. El RT-12 también es compatible con los servidores UPnP, lo que le permite soportar el “streaming” de audio desde un ordenador. El control desde iPod e iPad está disponible mediante el conector por cable o WiFi integrado. Por otro lado, el uso del conector Rotel Link permite al RT-12 controlar el RA-11, el RA-12 y el RCD-12 a través de la Rotel Remote iPhone App. La generosa conectividad de la Serie 12 implica que se pueden introducir contenidos de música desde una gama de fuentes analógicas y digitales increíblemente amplia. Entre las fuentes “analógicas” figuran giradiscos y reproductores de CD, mientras que

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cuatro entradas digitales y una entrada USB en el panel frontal permiten aceptar ficheros de audio almacenados en un PC o servidor multimedia para reproducirlos directamente –“streaming”- vía Bluetooth desde un iPad, iPod, iPhone o cualquier otro reproductor portátil disponible en el mercado. La Serie 12 incluye también tres amplificadores integrados estereofónicos. El buque insignia es el RA-12, que exhibe lo último en prestaciones que ahora mismo se puede encontrar en el mercado de los componentes estereofónicos de audio. Incorpora tanto entradas analógicas como digitales y un práctico visualizador de funciones, a la vez que soporta el “streaming” de audio desde un iPod tanto vía USB como Bluetooth. El RA-12, que entrega una potencia de 60 vatios continuos por canal sobre 8 ohmios, alberga en su interior un transformador de alimentación toroidal hecho a medida por Rotel, una electrónica de amplificación excepcionalmente lineal y componentes y circuitos de alta calidad. El RA-11 exhibe unas características similares a las del RA-12, aunque con una potencia de salida de 40 vatios continuos por canal sobre 8 ohmios. Por su parte, el RA-10 entrega la misma potencia pero utiliza una concepción más tradicional, careciendo tanto de visualizador de funciones como de compatibilidad con “streaming” de audio.

El reproductor de discos compactos RCD-12 proporciona un sonido de alta calidad tanto desde su salida analógica como digital. Un convertidor D/A de 24 bits/192 kHz Wolfson WM8740 asegura unas prestaciones elevadas y la preservación de la máxima integridad sonora en la salida analógica. El control desde iPod e iPad está disponible cuando el aparato se utiliza en combinación con el RT-12 mediante la exclusiva comunicación Rotel Link. Por su parte, el RT-11 incluye sintonizadores de radio tanto de FM como de DAB/DAB+ de Banda III, disponiéndose de 30 preselecciones para FM y otras 30 para DAB. La sección de FM también soporta funciones RDS utilizando el visualizador de funciones de dos líneas atenuable. La salida de audio se suministra por vía analógica con conectores RCA, incluyéndose asimismo de antena para FM y DAB. Un mando a distancia multifunción por infrarrojos permite controlar la puesta en marcha, el almacenamiento/acceso a las preselecciones y la sintonización de emisoras. En línea con el Concepto de Diseño Equilibrado de Rotel, se ha prestado una atención especial a partes críticas del trayecto recorrido por la señal para afinar las prestaciones de cada modelo de la Serie 12.

Contacto 93 589 47 22


Actualidad

CDaudiophile

D’Agostino Momentum Stereo

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a excepcional acogida obtenida por la etapa de potencia monofónica Momentum de la firma estadounidense D’Agostino, nuevo “tour de force” de Dan D’Agostino, a su vez una leyenda viva del audio, hizo que sus creadores decidieran poner a punto una versión de dos canales de la misma: la etapa de potencia estereofónica Momentum. Estamos ante un producto que se beneficia de las mismas tecnologías que inspiraron a un prestigioso crítico especializado a afirmar, con respecto al modelo monofónico original, que “Se trata, quizá, del mejor amplificador que hay en este planeta”. En la nueva D’Agostino, disipadores térmicos de cobre sólido basados en la efectiva tecnología venturi –utilizada por la industria aeroespacial- proporcionan una refrigeración altamente eficiente a la vez que permiten reducir el tamaño del amplificador. Por otro lado, una fuente de alimentación altamente eficiente hace que el consumo en “standby” sea inferior a 1 vatio mientras que el empleo de transistores de alta velocidad y una construcción física extremadamente robusta garantiza una fidelidad y una fiabilidad fuera de lo común.

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Asimismo, el elemento estético más característico del modelo monofónico –su elegante indicador analógico frontal, inspirado en la esfera de una reputada marca de relojes suizos de lujo- se mantiene en la nueva Momentum, aunque con una indicación de potencia separada para cada canal. La potencia de salida continua de la nueva D’Agostino es de 175 vatios sobre 8 ohmios, 350 vatios sobre 4 ohmios o 700 vatios sobre 2 ohmios. En palabras de Dan D’Agostino, “La etapa de potencia estereofónica Momentum permitirá a muchas más personas disfrutar las ventajas sonoras de nuestra tecnología”, a lo que añade que “La nueva etapa de potencia estereofónica Momentum incorpora las mismas tecnologías, la misma construcción y, en esencia, la misma circuitería que el modelo monofónico aunque a un precio inferior en un 45% al de dos etapas monofónicas. Sin ninguna duda, se trata del mejor amplificador estereofónico que jamás he creado y pienso que los audiófilos lo considerarán como el mejor producto de su clase.”

l pasado mes de julio, la reputada firma madrileña DigiBit inauguró una tienda de discos audiófilos por Internet con los mejores sellos discográficos del mundo. CDaudiophile (www. CDaudiophile.eu) trabaja con diferentes formatos (CD, SACD, HDCD, Gold CD, HRx, XRCD, DVD-A, Blu-Ray) y distribuirá su catálogo en España y Portugal. Algunos de los sellos más relevantes son Reference Recordings, 2L, Aix Records, Mobile Fidelity Sound Lab, JVC XRCD, Chesky, FiM, etc. CDaudiophile incorpora un diseño moderno y fácil de usar con información exhaustiva de más de 600 referencias. Asimismo, se dispondrá de un stock de producto en Madrid y en Lisboa para ofrecer un buen servicio a los clientes. Las referencias que no se encuentren en stock serán suministradas generalmente en menos de una semana. CDaudiophile también ofrece una sección dedicada a accesorios de audio, como por ejemplo soportes para auriculares, elementos de desacoplo para cajas acústicas, aisladores de radiofrecuencia, etc. La nueva tienda de DigiBit comercializará sus discos tanto a usuarios finales como a distribuidores de componentes de Alta Fidelidad.

Contacto 96 351 07 98

Contacto 91 533 42 50


Actualidad

REL TZero

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iel una vez más a su espíritu purista e innovador, la reputada firma británica REL Acoustics acaba de lanzar al mercado un impactante y extremadamente flexible subwoofer activo integrado dentro de su Serie T: el TZero. Resultado de las sinergias introducidas en la veterana marca británica como consecuencia de su integración en un potente grupo empresarial estadounidense vinculado con el audio residencial de alto nivel, el TZero nace de la estrecha colaboración entre diseñadores industriales e ingenieros estadounidenses y un experimentado equipo de fabricación del Reino Unido. Y así nos encontramos con un subwoofer de excepcional relación calidad/precio e inequívoco espíritu High End que incorpora lo último en ingeniería mecánica y acústica,

empezando por un recinto hermético construido con paneles de MDF de gran grosor acústicamente inertes que le proporcionan una rigidez sin precedentes entre los productos de su clase. En lo que a la configuración empleada se refiere, el TZero trabaja en suspensión acústica con

un robusto transductor de 165 mm de diámetro de radiación inferior capaz de realizar grandes desplazamientos que es excitado por un amplificador de grado audiófilo en Clase D que suministra 100 vatios continuos por canal. Otro elemento clave del nuevo REL es el exclusivo concepto “Connectivity Suite” de la firma británica, que le permite aceptar simultáneamente y controlar señales de bajo (RCA) y alto (vía conector Speakon) nivel con el fin de optimizar su comportamiento en aplicaciones de Alta Fidelidad y Cine en Casa. Asimismo, la presencia de la circuitería “REL-D” garantiza la total compatibilidad del subwoofer con todo tipo de electrónicas de amplificación en Clase D.

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La voz del sector

Raúl Centeno

Product Manager de la Home Business Division de Pioneer Electronics Ibérica

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años, los 18 últimos trabajando en Pioneer, y una de las voces más respetadas del sector de la electrónica de consumo de alta calidad de nuestro país. Un profesional que ejemplifica como pocos el valor de las personas en un mundo dominado por la frialdad de las cifras y los imperativos económicos. Un apasionado de su trabajo vinculado al departamento de marketing de una compañía que ha experimentado cambios muy importantes en los últimos años y sin embargo ha sabido reencontrarse a sí misma gracias a la fidelidad que siempre profesó a sus orígenes. A Raúl Centeno le pedimos que comparta con los lectores AVPremium la visión y los proyectos de una marca incrustada en el ADN de los amantes de la Alta Fidelidad y el Cine en Casa. AVPremium: En los últimos tres años hemos asistido a un reposicionamiento de Pioneer como marca global. ¿Cuáles han sido los elementos clave de esta pequeña revolución? Raúl Centeno: En Pioneer nos adelantamos a los acontecimientos y durante estos tres últimos años hemos reestructurado la compañía y el producto para adaptarnos a los tiempos actuales. Para ello hemos vuelto a la esencia de la empresa, que es el audio. Somos una marca en constante evolución que lleva adelantándose a su tiempo hace 75 años, es decir desde que lanzó al mercado el primer altavoz electrodinámico. AVPremium: Pioneer ha impresionado a los amantes de la excelencia con su gama de componentes TAD. ¿Qué aspecto de los mismos destacaría con respecto a sus competidores directos? Raúl Centeno: TAD (Technical Audio Devices) es la marca de Pioneer para comercializar su línea de cajas acústicas y electrónicas de altas prestaciones. En sus inicios eran productos destinados al mercado profesional pero desde hace unos pocos años han evolucionado también hacia el mercado doméstico. TAD fue puesta en marcha en 1975 por un grupo de ingenieros de Pioneer que asumió la tarea de desarrollar los mejores sistemas de altavoces posibles. El equipo fue dirigido por el fallecido Bart Locanthi,

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antiguo vicepresidente de ingeniería de JBL y una de las principales autoridades de la época en materia de audio profesional. Bajo la dirección de Locanthi, en 1978 Pioneer empezó a comercializar sus primeros modelos TAD en Estados Unidos. Citando a Andrew Jones, actual director e ingeniero jefe de los laboratorios de TAD, “la filosofía de TAD siempre ha abarcado la creencia de que el público debería poder acceder a la experiencia más rica y al sonido más puro posible en su propio hogar”. Debemos ofrecer a los más exigentes amantes de la música la oportunidad de vivir una experiencia sensorial verdaderamente “fuera de parámetros”. AVPremium: ¿Está en los planes de Pioneer incorporar “tecnologías TAD” en su gama de productos estándar? Raúl Centeno: En realidad ya llevamos algunos años incorporándolas. Por ejemplo, la electrónica de amplificación de nuestros mejores receptores de A/V incorpora tecnología TAD y en algunas cajas acústicas utilizamos altavoces diseñados por TAD. Además, en las novedades que estamos preparando para este año veremos algunos detalles de TAD en nuevas líneas de producto, como por ejemplo cajas acústicas inalámbricas para aplicaciones multisala o en nuestra gama estéreo. AVPremium: Una pregunta ineludible en los tiempos de cambio permanente que nos ha tocado vivir: ¿Cómo ve la evolución de la electrónica de consumo tradicional en nuestro país? ¿Y a escala global? Raúl Centeno: Hemos vivido la revolución del televisor plano y ahora nos toca la revolución del audio. En los últimos años hemos renovado los televisores de nuestras casas adaptándolos a nuevos formatos y tecnologías, pero no hemos hecho lo mismo en lo que respecta a los equipos de música. Debemos tener en cuenta que los soportes de audio físicos están desapareciendo y la mayoría de nuestros equipos de música domésticos no son compatibles con los nuevos formatos de audio comprimido (MP3, WMA, AAC) o sin comprimir (FLAC, etc.). Actualmente obtenemos música

de dispositivos móviles o smartphones, memorias USB o de Internet. Los equipos de Alta Fidelidad deben ser capaces de reproducir los diferentes formatos de audio digital, desde el tradicional CD hasta los nuevos dispositivos móviles e incluso de forma inalámbrica. Hablamos, por tanto, de versatilidad en la reproducción. Con tal de adaptarse a estos cambios, nuestros equipos han ido evolucionando. Se ha cambiado la casete por la conexión USB, que ha terminado por convertirse en imprescindible en cualquier equipo, y se han añadido conexiones específicas para teléfonos móviles o smartphones, donde en muchas ocasiones guardamos toda nuestra música. Los equipos también deben estar preparados para recibir información de forma inalámbrica, ya sea por Bluetooth o Wi-Fi, de manera no hace falta tener la música en el propio equipo. Para ello empleamos tecnologías como AirPlay o DLNA, que utilizan la red Wi-Fi del hogar para transferir los archivos de un equipo a otro. Por último, hemos introducido la radio por Internet sustituyendo la antena AM por una conexión a la Red, una nueva forma de escuchar la radio que permite acceder a emisoras de todo el mundo.


Actualidad

AudioQuest DragonFly

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l prestigioso fabricante estadounidense de cables de audio y vídeo de altas prestaciones AudioQuest acaba de lanzar al mercado un original y práctico convertidor D/A

ultracompacto con conector USB que hará las delicias de los amantes del sonido digital (hasta 24 bits/96 kHz) de última generación. Bautizado con el nombre de DragonFly, se trata de un dispositivo muy asequible y fácil de usar que permite disfrutar de un sonido de calidad superior al evitar la habitualmente mediocre tarjeta de sonido que incorporan de serie la mayoría de ordenadores del mercado. En concreto, estamos ante un convertidor D/A del tamaño de una memoria USB que ha sido diseñado para ser conectado a la toma USB de cualquier Mac o PC con el fin de revelar la expresión emocional de todo tipo de música y películas. Por otro lado, la minitoma de salida para conector de 3’5 mm del DragonFly le permite atacar directamente una extensa gama de auriculares a la vez que su modalidad “variable” con control de volumen analógico le permite ser conectado directamente

a cajas acústicas activas o una etapa de potencia. También es posible la conexión a un preamplificador estéreo o de A/V utilizando el modo de salida “fijo” situando el control de volumen al máximo, haciendo que el nuevo AudioQuest se comporte como un reproductor de CD o Blu-ray Disc. Desde el punto de vista tecnológico, el corazón del DragonFly es un “chip” de conversión D/A con resolución de 24 bits de la reputada ESS Sabre cuya salida está directamente acoplada al control de volumen analógico y la circuitería analógica de salida. La transferencia de datos vía USB es completamente asíncrona y utiliza el protocolo “Streamlength” a la vez que se utilizan dos relojes maestros para minimizar la tasa de “jitter” presente en la circuitería de conversión D/A.

Contacto 93 254 05 81


Opinión

Música en alta resolución:

El futuro hoy por Raúl Pérez

Jefe de Ventas de DigiBit Technology

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on del todo conocidas las tribulaciones que los editores de música llevan sufriendo desde la irrupción de Internet en nuestra vida cotidiana. Por su parte, la industria de la Alta Fidelidad anda buscando la manera de combatir la crisis con nuevas propuestas que animen a los consumidores a comprar nuevos equipos. Por el momento, sólo la pujante industria del audio digital parece que puede ayudar a ambos sectores puesto que, ahora más que nunca, está creando una serie de sinergias que pueden beneficiar a ambas industrias. Por un lado, los sellos discográficos más innovadores ofrecen ya todo o parte de su repertorio en formatos de alta resolución de (24 bits con frecuencia de muestreo de 48/88’2/96/176’4/192 kHz), ya sea en soporte físico (Blu-ray Disc, DVD-R o DVD Audio) o en descargas de Internet a través de formatos de audio digital sin pérdidas (WAV, FLAC o incluso directamente en DXD o DSD) normalmente más conocidos por el usuario final como “Studio Master”. Por otro lado, los formatos mencionados requieren equipos capaces de reproducirlos, entre los que se hallan los servidores de música, los procesadores digitales de audio (popularmente conocidos como DAC’s) y los reproductores de “streaming”, por lo que la situación actual representa una oportunidad real para la industria del audio de calidad. Empresas pioneras en audio digital de calidad como Linn, Naim u Olive están viendo sus ingresos crecer en medio de la crisis gracias precisamente a la disponibilidad de música en alta resolución, que pone en valor sus equipos de audio digital. Los formatos en alta resolución proporcionan una experiencia única cuan-

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do se conjugan una buena toma de sonido (todo un arte), una buena mezcla y el empleo de formatos de alta resolución, generalmente en 24 bits-96/176’4 kHz en el master final. Pero, como ya sucedió con el SACD, no es oro todo lo que reluce. En diversos foros y artículos sobre música en alta resolución se pueden leer controvertidos debates sobre la mejora real del sonido de los citados formatos comparados con su equivalente en CD. Efectivamente, se están reeditando en formatos de alta resolución muchos discos famosos que nunca fueron grabados en alta resolución, para lo que se incrementa la cuantificación a 24 bits y la frecuencia de muestreo a 48/88/96 kHz. La realidad es que en estos casos no es fácil apreciar diferencias con respecto a una versión del mismo álbum editada con ciertos criterios de calidad en formatos/sistemas como el SACD, el HDCD, el XRCD, etc. aunque sí existen diferencias audibles con las versiones “comerciales” en formato CD. Por otro lado, conviene resaltar que los discos CD audiófilos que llevan marcado en su carátula “24 bits-96 kHz ó 192 kHz” no son discos de “alta resolución” ya que su formato sigue siendo el estándar de 16 bits/44’1 kHz definido en el célebre “Red Book” pero que proceden de grabaciones realizadas en 24-96/192 kHz. La confusión está, pues, servida. La excelencia, no obstante, es fácilmente reconocible en grabaciones recientes realizadas por sellos audiófilos que emplean las últimas tecnologías digitales en el campo de la grabación como el DXD (cuantificación a 32 bits, frecuencia de muestreo de 352’8 kHz) que se someten luego a un complejo postprocesado para convertirlas en DSD para su edición en SACD. Ejemplo de magistrales grabaciones (tanto en estéreo como en multicanal) en este formato son las realizadas por el sello noruego 2L http://www.2l.no, que además apuesta por interpretaciones de gran altura artística. El legendario sello audiófilo Reference Recordings http://www.referencerecordings.com/ lanzó ya hace tres años en soporte DVD-R copias exactas de los ficheros en formato digital WAV de 24 bits/176’4 kHz de los masters de estudio de sus grabaciones. Estas grabaciones (HRx) están consideradas por muchos como las más realistas jamás grabadas. Otro sello 100% comprometido con los “auténticos” formatos de alta resolución es Aix Records http://www.aixrecords.

com, que utiliza el DVD Audio y el Bluray Disc como soporte para sus grabaciones en “24/96”. Por lo que respecta a la disponibilidad de descargas de Internet en alta resolución, lo cierto es que van en aumento día tras día. 2L y Aix tienen sus propios portales de descarga en formato FLAC “24-96/192” y a ellos se les unen firmas tan prestigiosas como Linn Records o Naim o sellos especializados como Gimell o Chandos, que ofrecen excelentes grabaciones vía descargas en alta resolución. Todo lo comentado hasta ahora sobre la música en alta resolución es únicamente válido cuando se dispone de los equipos adecuados para su correcta reproducción. Un reproductor de CD/SACD no podrá en ningún caso reproducir unos ficheros de música en formato 24 bits/96 kHz. Será preciso disponer de un reproductor de Blu-ray Disc para reproducir música en discos grabados en “24/96” como los de 2L o Aix y una máquina especial para hacer lo propio con los ficheros WAV de RR en “24-176’4”, caso de modelos comercializados por oppo y Cambridge Audio o, en un nivel de presupuesto muy superior, los firmados por marcas como Boulder o Bladelius. Con respecto a la reproducción de música procedente de descargas de Internet, será preciso disponer de un software (“Media Player”) capaz de reproducir grabaciones FLAC en “2488/96/176’4/192” en nuestro PC o Mac. Buenos ejemplos de ello son los “Media Player” para Windows de J River, Monkey Audio, Foobar2000, Sonata o, para Mac, Amarra o Pure Audio. Además deberemos contar con un procesador digital de audio (DAC) y una tarjeta de sonido capaz de reproducir los formatos mencionados a la vez que también es deseable que soporten las opciones ASIO o WASAPI para una reproducción “Bit Perfect” (es decir estrictamente bit a bit). Mención especial merecen los tan de moda reproductores de “streaming” DLNA, aunque sólo los modelos de alto de gama (Linn, Naim, etc.) soportan los formatos de alta resolución en su totalidad. Por s parte, todos los servidores de música actualmente disponibles en el mercado soportan los formatos de alta resolución a la vez que algunos también actúan como reproductores de “streaming” de música almacenada en unidades NAS externas.


Actualidad

Audio Research Reference DAD Media Bridge

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uténtico icono del audio de excepción, la firma estadounidense Audio Research acaba de dar un nuevo paso hacia delante en su compromiso por satisfacer a los melómanos y audiófilos más exigentes: la comercialización de un procesador digital de audio de referencia en absoluta con conexión a Internet que tiene por objeto proporcionar a los amantes del sonido absoluto una herramienta capaz de extraer todo el jugo a los contenidos procedentes de la red de redes e integrarlos en un estilo de vida cada vez más digital. El nuevo producto se llama Reference DAC Digital Media Bridge, un “portal” que acepta todo tipo de formatos digitales para procesarlos en una circuitería de conversión D/A ultraprecisa y una sección de salida basada en válvulas de vacío. Basado en las soluciones tecnológicas utilizadas en productos de Audio Research tan emblemáticos como el procesador digital de audio DAC8 o el exclusivo preamplificador Reference Anniversary, el Reference DAC Digital Media Bridge combina un chasis de dimensiones y estética idénticas a las de otros preamplificadores de la

serie Reference de la firma estadounidense con un moderno visualizador de funciones con pantalla TFT (que permite incluso mostrar los metadatos de ciertas fuentes) con una circuitería de procesado capaz de remuestrar las señales entrantes de 44’1 kHz o 48 kHz hasta, respectivamente, 176’4 ó 192 kHz. El aparato puede conectarse e Internet tanto por cable como por vía inalámbrica, a la vez que permite acceder a los miles de emisoras de radio de la Red e incluye entradas en los formatos AES/EBU, S/PDIF (coaxial y óptico) y USB (tanto 2.0 HS para ordenadores como 2.0 para dispositivos “i” de Apple y básica para memorias de almacenamiento masivo). Por otro lado, la compatibilidad UPnP y DLNA facilita el acceso a un amplio espectro de servidores de música mientras que una entrada RS-232 garantiza la integración en sistemas personalizados.

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Esoteric D-07X

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iel al espíritu que rige los destinos de una de las marcas que mejor ejemplifica el purismo conceptual y el perfeccionismo tecnológico del High End japonés, el nuevo procesador digital de audio D-07X es una electrónica que se beneficia de los exclusivos avances incorporados en la serie de reproductores digitales integrados “K” de Esoteric para llevar hasta nuevas cotas de excelencia la reproducción de música grabada en formato digital. Con una construcción enteramente metálica y antiresonante en la que no hay lugar para los compromisos, el D-07X destaca por combinar una topología circuital completamente doble monofónica con una arquitectura de conversión D/A basada en la revolucionaria tecnología de 32 bits que equipa a los diseños más recientes de Esoteric. En concreto, se utilizan dos convertidores D/A AK4392 montados en paralelo para cada canal combinados con etapas de salida completamente balanceadas y una fuente de alimentación de la que forman parte un transformador con núcleo de sección circular, una robusta batería de condensadores de grado audiófilo y diodos Shottky de alta velocidad. El D-07X también incluye un circuito de remuestreo (hasta 4 veces) para señales PCM y el exclusivo esquema de conversión PCM a DSD de Esoteric, así como la posibilidad de seleccionar cuatro opciones de filtrado digital con el fin de personalizar el sonido final. En lo que a conectividad se refiere, destaca la presencia del enlace ES-LINK (que permite transmitir señales DSD) de Esoteric para la conexión a mecánicas de transporte compatibles de la marca, así como las tradicionales tomas AES/EBU, coaxial S/PDIF y óptica EIAJ-TosLink, a las que se suma una entrada USB asíncrona compatible con señales de 24 bits/192 kHz (previa carga, en el ordenador que se vaya a utilizar, de un “driver” desarrollado por Esoteric). El D-07 utiliza un reloj basado en un cristal de cuarzo de alta precisión y es compatible con el innovador esquema “Direct Master Clock Link” de Esoteric, a la vez que incluye una toma para señal de sincronismo externo. Ya para finalizar, un atenuador de volumen basado en tecnología digital de 32 bits permite conectar el D-07X a cualquier etapa de potencia.

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“Entre lo sublime y lo perfecto. Bienvenidos a la nueva dimensión en sonido de excepción.”

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Pioneer: nueva gama de receptores de A/V

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ioneer acaba de lanzar al mercado su nueva gama de receptores de A/V, formada por seis modelos de 7.2, 7.1 y 5.1 canales (VSX-1122, VSX-922, VSX-827, VSX-527, VSX422 y VSX-322) que ofrecen conectividad completa e integral con smartphones y tabletas Apple y Android y un sonido de muy alta calidad. n Amplias opciones de conexión: Todos los modelos incorporan una entrada USB frontal. n AirPlay: A partir del VSX-527, los consumidores pueden trasladar por vía inalámbrica toda su colección de música de iTunes a su equipo doméstico mediante la tecnología AirPlay de Apple. n Homologado DLNA 1.5: A excepción del VSX-422 y el VSX-322, la nueva línea de receptores está homologada DLNA 1.5. n Radio por Internet: Los modelos VSX-1122, VSX-922, VSX‑827 y VSX-527 incluyen radio por Internet (vTuner) con control mediante “apps” de Pioneer. n Streaming de audio con tecnología inalámbrica Bluetooth: El modelo VSX527 y superiores permiten a los consumidores transmitir su música favorita desde sus dispositivos con tecnología inalámbrica Bluetooth (para ello se necesita el adaptador opcional AS-BT200). Además, la “app” Air Jam de Pioneer, que está disponible en la

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App Store y en Google Play, permite emparejar hasta cuatro dispositivos mediante Bluetooth. Una vez conectado, cada usuario puede enviar canciones de su biblioteca para crear una lista de reproducción colectiva y reproducirla en el receptor AV. n AVNavigator: Para los usuarios de los VSX-1122 y VSX-922, Pioneer simplifica el proceso de instalación mediante un manual interactivo que utiliza un PC o iPad para la comunicación directa con los receptores. n Reproducción de audio en alta resolución: Los nuevos Pioneer pueden reproducir archivos WAV y FLAC de alta resolución de hasta 192kHz y 24 bits tanto a través del puerto USB frontal como de la red (sólo en los dos modelos superiores de la gama). n Auto Phase Control Plus:

En los modelos VSX-1122 y VSX-922, el Control de Fase patentado de Pioneer ajusta automáticamente el retardo del subwoofer para que el consumidor oiga un sonido más preciso, robusto y equilibrado en multicanal 7.1 y 7.2. n Amplificadores Direct Energy: Para obtener la máxima calidad sonora, los nuevos Pioneer utilizan amplificadores “Direct Energy”, diseñados para minimizar la ruta que recorre la señal entre las entradas, la circuitería amplificación y las salidas a las cajas acústicas, reduciendo de este modo la distorsión y producir un sonido más limpio. n Conectividad HDMI avanzada: El modelo VSX1122 incluye seis entradas HDMI traseras y una frontal. Los VSX-1122 y VSX-922

van equipados con un nuevo modo “HDMI Standby Through” que permite el paso de audio y vídeo de alta definición a través de los receptores en el modo de reposo. Todos los modelos de 2012 incorporan también el canal de retorno de audio (ARC), que acepta señales de audio enviadas desde el sintonizador de un TV al receptor por una única conexión HDMI. n ControlApp y iControlAV2012: Con la aplicación ControlApp, que está disponible para los modelos VSX-827 y VSX527, los usuarios pueden encender y apagar su receptor, ajustar el modo del sonido, seleccionar entradas y controlar la radio por Internet y el contenido de “streaming” por DLNA. Por su parte, la aplicación iControlAV2012 –disponible para el VSX-1122 y el VSX922- permite disponer de un mayor control del receptor desde iPhone, iPad, iPod touch y dispositivos Android. n Procesado de vídeo: El VSX-1122 y el VSX-922 maximizan la calidad de imagen gracias al “Advanced Video Adjust” de Pioneer y la conversión a vídeo de 1080p/24fps, a la vez que la exclusiva función “Stream Smoother” permite mejorar sensiblemente la calidad de las fuentes de vídeo de definición estándar o baja.

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Electrocompaniet ECI-6DS

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onsciente de los rápidos cambios que está experimentando el consumo de contenidos musicales, la celebrada firma noruega Electrocompaniet acaba de lanzar al mercado un producto extremadamente seductor: el ECI-6DS. El nuevo Electrompaniet combina un procesador digital de audio de última generación con una electrónica de amplificación (con circuitos basados en los del reputado modelo ECI 5 MKII) de altas prestaciones ejecutada con componentes de

grado audiófilo capaz de suministrar 125 vatios continuos por canal que destaca por su amplia banda pasante (1-150.000 Hz), su bajísimo nivel de ruido (inferior a -135 dB) y su elevada separación entre canales (superior a 120 dB). En su condición de fuente digital avanzada, el ECI-6DS permite escuchar música vía “streaming” tanto por cable como sin cable desde un amplio número de dispositivos que pueden conectarse al aparato (se dispone opcionalmente de una elegante base para iPod/iPhone) a través de sus entradas digitales

coaxial, óptica y USB También incluye entradas y salidas analógicas balanceadas y no balanceadas para facilitar la conexión de fuentes “clásicas” e incluso amplificadores de potencia externos, mientras que su gestión puede llevarse a cabo tanto desde el visualizador de funciones del panel frontal como desde el intuitivo y muy completo (con pantalla de visualización incorporada) mando a distancia suministrado de serie.

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Presentación

Epson Videoproyección

en todos los frentes

El número uno mundial en tecnología LCD dio a conocer en Barcelona una propuesta de altísimo nivel.

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ue el pasado 7 de junio en el singular espacio de la Casa Capell, en pleno centro de Barcelona, que hizo las funciones de un vasto “showroom” para dar a conocer las últimas novedades del prestigioso fabricante japonés Epson en el ámbito de los videoproyectores para instalaciones profesionales, que acompañaron a la última hornada de modelos para Cine en Casa de la marca. El evento, planteado en términos muy informales con el fin

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de acercar a los asistentes –un grupo heterogéneo en el que había desde responsables de producción audiovisual al más alto nivel hasta amantes del espectáculo audiovisual doméstico de altas prestaciones- a las posibilidades de los productos presentados permitió conocer sobre el terreno la extensión de la gama de dispositivos de visualización de imágenes de Epson, así como evaluar el funcionamiento de los mismos con la aplicación específica

para la que han sido diseñados. Equipados con tecnología 3LCD de última generación –aunque con sutiles variaciones determinadas por las especificaciones de cada modelo- los productos presentados se agrupaban en varias series perfectamente definidas: EB-Z10000/Z8000 (proyectores de instalación con brillo de hasta 10.000 lúmenes), EB-G5000 (proyectores de instalación para grandes auditorios), EB-1900 (proyectores profesionales portátiles) y RB-400 (proyectores interactivos diseñados para trabajar con distancias ultracortas), que eran acompañados por el celebrado modelo para Cine en Casa “3D Full HD” EHTW9000W y las revolucionarias gafas para visión portátil transparente (imágenes 3D incluidas) con conectividad Wi-Fi Moverio BT-100, que permiten al usuario no sólo navegar por Internet sino tener una percepción de las imágenes visualizadas equivalente a la proporcionada por una pantalla de 320 pulgadas de diagonal (8 metros) vista desde una distancia de 20 metros.

“Mapings”, “blendings”, “multiproyecciones” y el mejor cine doméstico Está claro que Epson tiene muchas tablas en el arte de “vender” sus


Presentación

La delicada frontera entre lo doméstico y lo profesional Hay en el mundo un buen número de marcas de videoproyectores, pero solamente unas pocas controlan toda la cadena de fabricación de sus productos, es decir que desarrollan desde los críticos y tecnológicamente muy sofisticados elementos de generación de imágenes hasta la electrónica encargada de gestionarlos. Epson no sólo es una de ellas sino que ocupa una posición de liderazgo en el mercado mundial como consecuencia de su apuesta primigenia por la tecnología LCD, una apuesta que con el paso de los años le ha permitido crear dispositivos tan complejos como los paneles inorgánicos 3LCD D8 C2Fine (“Crystal Clear Fine”), que combinan una capa de alineación inorgánica y cristal líquido de alineación vertical para obtener unas imágenes extraordinariamente suaves y uniformes a la vez que perfectamente contrastadas. Llegados a este punto, que los citados paneles se fabriquen para responder a un tipo de aplicación concreta (presentación, Cine en Casa) es algo que para Epson apenas comporta complicaciones extra por la simple razón de que en la firma japonesa “todo se hace en casa”.

Las gafas multimedia Moverio BT-100 permiten navegar por Internet y percibir imágenes de dimensiones cinematográficas. propuestas porque la puesta en escena diseñada para su presentación barcelonesa fue indiscutiblemente cautivadora, destacando la proyección encargada de asegurar un desfile de imágenes de extraordinaria nitidez en una pared blanca de grandes dimensiones. Es importante recalcar el uso de las paredes de Casa Capell como pantalla de visualización por cuanto se trataba de demostrar las bondades de unos productos que basan su poderío en el combinado de luminosidad (“nativa”, y por tanto “de verdad”… no la que se utiliza para impresionar a consumidores incautos a los que se manipula indecentemente) y contraste que son capaces de ofrecer en unas condiciones de trabajo que a

menudo distan de ser óptimas por cuanto vienen condicionadas por las exigencias del momento (un juego de imágenes que se superponen en espacios tan distintos como un museo, una sala para presentaciones de producto o una tienda reconvertida en improvisado marco para desfile de moda). Y es que modelos como los de las series EB-Z10000 y EB-Z8000, que pese a su complejidad técnica y su robustez constructiva se ofrecen a unos precios más “domésticos” que “pro”, ofrecen al usuario una paleta de opciones de configuración (sistema de menús, ópticas intercambiables, conectividad, instalación, control por Wi-Fi) tal que pueden utilizarse cómodamente en los entornos residenciales más exigentes.

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Presentación

LG Electronics

Lo último en sonido al alcance de todos El impulso ganado por el audio en la era de Internet, reinterpretado por uno de los gigantes de la electrónica de consumo más innovadores.

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n espacio diáfano y muy moderno, en perfecta sintonía con el tipo de producto a presentar, sirvió para que el pasado 6 de junio LG Electronics diera a conocer su nueva generación

PASIÓN POR LA IMAGEN LG siempre ha destacado por aplicar la innovación con mayúsculas a todas sus gamas de producto pero en lo que a electrónica de consumo se refiere su puntal indiscutible han sido siempre los dispositivos de visualización de imágenes, ya se trate de televisores (segmento en el que la potente firma surcoreana domina y está presente en todas las tecnologías disponibles, ya sea el plasma como el LCD/LED –destacando los novísimos Cinema 3D Smart TV- y, ahora mismo, el OLED) como de videoproyectores (equipados en este caso con el tipo de elemento de generación “digital” más apropiado para cada aplicación… SXRD en el caso de la 3D). Todo ello sin renunciar en ningún momento a uno de los pilares clave de la oferta de LG Electronics: una pasión por el diseño en su máxima expresión en el que lo genuinamente “cool” (uso de materiales de alta calidad, acabados muy depurados) se combina con lo funcional y las prestaciones en estado puro para ofrecer lo máximo en relación calidad/precio.

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de sistemas de audio destinados a la reproducción de contenidos basados en Internet. El acto estuvo conducido por José María Zamora, Director de Marketing de la división audiovisual de LG en nuestro país, y apoyado por Jaime De Jaraíz, Vicepresidente y máximo responsable comercial de la compañía, quienes esbozaron para los asistentes las líneas maestras de los productos presentados. Una propuesta que, tal como definió José María Zamora, no sólo es claramente diferencial con respecto

a los diseños de la competencia sino que viene acompañada de una estética totalmente rompedora, filosofía que ha hecho posible que desde hace cinco años LG ocupe una indiscutida posición de liderazgo dentro de este competitivo segmento del mercado.

Una gama versátil y seductora En esencia, la nueva propuesta de LG se divide en dos grupos de productos: por un lado, los sistemas de altavoces con estación de carga para dispositivos


Presentación

vinculados a los entornos Apple y Android y, por otro, sistemas de Cine en Casa que combinan una gran potencia operativa con un diseño que los hace especialmente atractivos. No cabe la menor duda de que el más impactante de los sistemas del primer bloque es el ND8520, que bajo un elegante y original diseño en forma de cubo concentra elementos tan buscados por los aficionados como son la conectividad inalámbrica por Bluetooth o AirPlay, la funcionalidad Wi-Fi integrada, un sonido de gran robustez, gestión

desde todo tipo de “smartphones” y unas dimensiones que facilitan la integración en cualquier espacio. Más sencillos y asequibles pero igualmente atractivos y funcionales son los modelos ND5520, ND4520 (que funciona con 6 pilas de tipo AA) y ND1520 (ultracompacto y extremadamente asequible). Completa esta gama de productos el CM2820, una cadena estereofónica “clásica” de formato micro de la que habría que destacar la función USB Recording, que permite grabar directamente las canciones de

un CD original a MP3 utilizando como soporte una memoria USB… todo ello, por supuesto, sin desdeñar la compatibilidad con los dispositivos “i” de Apple y la siempre útil conectividad Bluetooth. De espectaculares habría que calificar a los nuevos sistemas de Cine en Casa pensados específicamente para la “Full HD” en versión 3D y dotados de una configuración de audio en consecuencia. Es el caso del BH9520TW, un soberbio y ultraestilizado equipo de 9.1 canales con sección de audio basada en el innovador concepto “Cinema 3D Sound” de LG que además sirve de ventana a Smart TV para el televisor al que se conecte; todo ello sin dejar de lado una vasta paleta de posibilidades de conexión. Mismo concepto, aunque formalmente menos impactante, lo pudimos encontrar en el también sistema de 9.1 canales BH9220B, probablemente el equipo de Cine en Casa compacto más completo del momento. Ya para terminar, habría que citar el práctico sistema de A/V de 2.1 canales con lector de Blu-ray Disc incorporado BH5320F, el proyector de sonido envolvente (“SoundBar”) de 4.1 canales BB5521A y el convertidor de TV a Smart TV SP820 (suministrado de serie con el mando a distancia Magic Control, que mejora drásticamente la experiencia de navegación).

El BH9520TW es un soberbio y ultraestilizado equipo de 9.1 canales con sección de audio basada en el innovador concepto “Cinema 3D Sound” de LG.

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Presentación

Marantz

La renovación inteligente El más purista de los grandes fabricantes japoneses demostró su excelente forma presentando su nueva gama de componentes audiovisuales.

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ue en Valencia, en el espectacular complejo hotelero de Las Arenas, los pasados días 11 y 12 de junio donde la plana mayor de Marantz Europa convocó a una selecta representación de detallistas comprometidos con la legendaria marca nipona y periodistas especializados de varios países europeos con el fin de darles a conocer las que serán sus principales novedades para la presente temporada. Unas novedades que se centraron, por supuesto, en Marantz

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pero también en Boston Acoustics, un respetado nombre de la electroacústica estadounidense que desde hace casi dos años está integrado en la órbita de la compañía fundada por el mítico Saul B. Marantz.

Diseño y prestaciones para el audio que viene de Internet Desde el punto de vista conceptual, el producto más representativo del evento valenciano de Marantz fue el modelo Consolette, presentado en sociedad a

la prensa especializada internacional en el “show” High End de Munich y sin duda una creación que constituye la respuesta de la firma japonesa a la demanda de diseño, calidad sonora y flexibilidad de un creciente número de usuarios para los que Internet es “la” fuente de contenidos musicales por antonomasia. Con una estética que combina ultramodernidad con un guiño “retro” a algunas de las realizaciones más emblemáticas de Marantz, el Consolette es un sistema de audio


Presentación

Marantz

El reproductor en red NA-11S1 es una joya tecnológica al servicio del audio digital de última generación que dará mucho que hablar. boston adquiere impulso

compacto formado por un sistema de altavoces montado en un recinto con panel posterior curvado de nogal y una electrónica de formato mini de la que destaca un visualizador de funciones con tecnología OLED, una construcción digna de los modelos “Premium” de Marantz y una electrónica afinada por Ken Ishiwata. Todo ello sin olvidar elementos tan importantes como la conectividad Wi-Fi o la posibilidad de reproducir música en “streaming” desde cualquier dispositivo móvil gobernado por Apple iOs, Android o Windowd Phone. En el ámbito de los productos “clásicos” que tanto prestigio le han dado, Marantz presentó la tercera edición de su amplificador integrado PM-11 y su reproductor de SACD SA-11, a los que ha añadido un producto largamente esperado por los entusiastas de la marca: el reproductor en red NA-11S1, una joya tecnológica al servicio del audio digital de última generación que dará mucho que hablar. En lo que respecta al Cine

Boston Acoustics ha conseguido posicionarse en la zona más interesante y competitiva del mercado del audio de alta calidad gracias a la inteligente combinación de diseño y tecnología que hay detrás de su nueva gama de cajas acústicas “m”. Así, partiendo de la estética –a medio camino entre lo clásico y lo moderno- que tanto éxito ha dado a la Serie A del fabricante estadounidense, los ingenieros de Boston han trabajado en cada uno de los parámetros clave de la misma para obtener un sonido superior. El primero de dichos parámetros ha sido el recinto, para el que se ha desarrollado un nuevo tipo panel con una estructura sándwich que combina dos capas de DM y una de material antiresonante con el fin de reducir drásticamente las vibraciones y sus efectos. También se ha desarrollado un nuevo transductor de medios con distribución de masas balanceada y construcción reforzada y un sofisticado altavoz de agudos electrodinámico con diafragma plano (tecnología BMR) que aporta mejoras espectaculares en términos de dispersión, una característica clave a la hora de optimizar la espacialidad del sonido. La Serie m está formada por el monitor de estantería M 25, las columnas M 250 y M340, el monitor para efectos de sonido envolvente M Sur, la caja acústica central M CC y el subwoofer activo M Sub. La impecable demostración de las M 340 en compañía de un amplificador integrado estereofónico Marantz PM-11S3 y un lector digital SA11S3 de la misma marca conducida por el carismático Ken Ishiwata, “Brand Ambassador” de la legendaria firma nipona, habló alto y claro sobre los progresos realizados por Boston Acoustics en su renovada apuesta por la excelencia sonora.

en Casa, se dieron a conocer nuevos receptores (SR5007, SR6007 y SR7007) de los que destaca la compatibilidad con las imágenes de resolución 4K y la posibilidad opcional de integrar servicios de “streaming” como Spotify. A ellos hay que añadir dos nuevos receptores de A/V de la serie “slim”, el NR1603 (7 canales) y el NR1403 (5 canales), y dos refinados lectores “HD” universales, el UD5007 y el UD7007.

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MUNICH HIGH END 2012

Una vez más, la magna exhibición alemana de componentes audiovisuales de alto nivel demostró que el sonido y la imagen de excepción mantienen mantiene intacto su atractivo. Por Salvador Dangla

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omo no podía ser de otro modo, si el reportaje de la madrileña Elitexpo publicado en el flamante –y, afortunadamente, celebradonúmero 1 de AVPremium supuso nuestra puesta de largo en lo que a cobertura de exhibiciones especializadas en sonido e imagen de excepción “nacionales” se refiere, la crónica de la muy alemana y, simultáneamente, cada vez más internacional “High End” de Munich supone la debida réplica en el ámbito de los eventos de alcance internacional.

Esencia conservadora, moderación innovadora

Cuando uno ha asistido muchas veces a un determinado evento llega a tener una idea muy clara de las posibilidades y, a la vez, limitaciones del mismo. Para El bloque deel transporte entendernos: “show” de High generación VMK-3.5-20S Endúltima es todo lo contrario de una lleva el concepto VRDS hasta exhibición de consecuencias. producto como sus últimas El las es unen lectura del disco queresultado se celebran el contexto libre de errores. delprácticamente CES Las Vegas o, sin salir de Alemania, de la IFA de Berlín. Y sin embargo consigue lo que en un principio podría parecer imposible: combinar el carácter profesional de los citados certámenes con la calidez y la sensación de “estar en familia” que caracteriza a

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los encuentros dedicados íntegramente al High End. Este pequeño milagro se debe casi en exclusiva al monumental predicamento de que (aún) gozan la música y el sonido de alta calidad en Alemania, a lo que se suma la reconocida capacidad organizativa del gran país centroeuropeo, materializada en este caso en el intenso trabajo realizado de manera continua por la High End Society (www. HighEndSociety.de), a la que se debe que el certamen muniqués no sólo se celebre cada año sino que atraiga a un número creciente de marcas, empresas, periodistas y, en menor medida, aficionados de todo el mundo. De este modo, en el M,O,C encontramos un ambiente a caballo entre la locura “business” de las grandes ferias internacionales y el espíritu “freakkie” habitual en las exhibiciones de High End “de toda la vida”. De todos modos, que nadie se llame a engaño porque el fan radical del Cine en Casa se sentirá defraudado –como mínimo en gran parte- si pretende ver y escuchar en Munich el no va más de ese combinado de sonido e imagen últimamente tan devaluado justo ahora que la tecnología le permite expresarse en clave no ya de alta definición sino incluso de super alta definición como consecuencia de la progresiva irrupción en el mercado de videoproyectores con resolución nativa 4K. Como ya se viene detectando en varias ediciones del certamen muniqués, por un lado parece que la imagen de alta calidad seduce a todo el mundo pero, por otro, da la impresión de que la pasión por las máquinas que la hacen realidad es patrimonio –al contrario de lo que sucede con su equivalente en audio- casi exclusivo de unos pocos aficionados y del ámbito profesional (sobre todo de los especialistas en

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sistemas “custom”). Dicho de otro modo: con la salvedad del fantástico videoproyector VPL-VW1000ES de la japonesa Sony (ver análisis publicado en el nº1 de AVPremium) y los espléndidos televisores LCD/LED de dicha marca (que volvía a estar presente en Munich después de una larga ausencia) y de la también japonesa Panasonic (que, lógicamente, también exhibió diseños de última generación basados en paneles de plasma), poco se pudo ver en el M,O,C que hiciera justicia a ese “Das Beste Bild” (“La Mejor Imagen”) que figura en el logotipo del “show” High End. Lo que acabo de decir nos lleva directamente a esa pasión por la música y el sonido al máximo nivel tan presente en Alemania donde, por otro lado, existe una potentísima prensa especializada que ejerce una influencia directa tanto en la industria como en los destinatarios de los productos publicitados/analizados en la misma. De hecho, en muchos de los salones y habitaciones del evento muniqués las reimpresiones de bancos de pruebas publicados por Stereo, Image Hi-Fi, Stereoplay, Audio, LP, Audiophile o hifi &records (por citar los nombres más relevantes que mantienen una edición en papel) compartían protagonismo con los catálogos y folletos editados por los fabricantes. Aún así, algo debe haber

Las cajas acústicas gozan de un especial predicamento en el High End alemán –tanto entre los fabricantes como entre los aficionados- y esta especial relación se deja ver en forma de una muy notable variedad de diseños basados principalmente en transductores electrodinámicos y bocinas (con prioridad para las de tipo circular), que a su vez se benefician del uso de un amplio espectro de materiales y soluciones tecnológicas.


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La coexistencia de la práctica totalidad de “escuelas” existentes en el prolífico universo del audio High End se refleja en esta selección de instantáneas que por otro lado explican a la perfección una de las constantes del “show” High End: la sorprendente mediocridad de conjuntos formados por elementos carísmos, fruto de limitaciones en la acústica y, sobre todo, de condicionamientos “políticos” a la hora de seleccionar la electrónica

que atacará a una determinada caja acústica. Así, las exquisitas Magico no sonaban como sería de esperar (lo suyo no son las válvulas) mientras que Backes & Müller demostró una vez más que la estética sonora que gusta en Alemania no tiene nada que ver con la anglosajona ni la francesa. Con las elegantes e innovadoras Blade como protagonista principal, la británica KEF fue una de las pocas que apostó decididamente por el A/V en sus demostraciones.

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LA ORGANIZACIÓN, SATISFECHA Creciendo sin prisas pero sin pausa. Esa parece ser la tónica del certamen High End en lo que a sus elementos cuantitativos se refiere porque cada año se consigue como mínimo mantener el número de visitantes profesionales y aficionados del anterior. En lo que respecta a la edición del 2012, las cifras oficiales fueron las siguientes: 366 empresas expositoras (lo que implica miles de productos), 483 periodistas acreditados (con preponderancia de los medios especializados tanto impresos como virtuales), 4.427 visitantes profesionales y 10.244 visitantes no profesionales. En todos los casos estamos hablando de crecimiento con respecto a la edición de 2012, siendo los respectivos porcentajes 8’6%, 10’5%, 0’7% y 5’8% . Pero lo más importante del evento celebrado en Munich es la parte “cualitativa” al estar presentes en la capital bávara los máximos responsables de marcas emblemáticas del High End mundial, algunos de ellos desplazados expresamente desde Japón, China, Hong Kong, Estados Unidos, Taiwán o Nueva Zelanda, por poner sólo unos ejemplos. Y cuando decimos “máximos responsables” abarcamos desde altos ejecutivos en el caso de las empresas más

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grandes y profesionalizadas hasta fundadores/diseñadores en el caso de las más pequeñas que, dicho de paso, eran la inmensa mayoría. Fue el caso, por ejemplo, de Dan D’Agostino (el legendario fundador de Krell y actual presidente de la firma de electrónicas de referencia absoluta que lleva su nombre) o de Ken Ishiwata (“Brand Ambassador”de Marantz y apóstol infatigable de la reproducción musical de altos vuelos). La organización destaca asimismo la importante presencia de productos altamente innovadores, aunque la realidad es que lo que se pudo constatar este año es la consolidación de los sellos discográficos y los sitios especializados en descargas de audio de alta resolución. Al respecto hay que señalar la presencia de un elegante “stand” dedicado a las empresas de nuevo cuño –“startups”- en el ámbito del audio, con mención especial al portal alemán www.highresaudio.com, que aspira a complementar el brillante trabajo realizado por otras webs ya consolidadas entre los melómanos y audiófilos más perfeccionistas como las británicas www.linnrecords.com o www.naimlabel.com o la francesa www.qobuz.com.


THE BEST SOUND THE BEST PICTURE Impecable la demostración de los cables de la española fono Acústica en compañía de las singularísimas cajas acústicas de la alemana German Physiks a pesar de que al sonido le faltaba un poco de vitalidad con algunas grabaciones. Espectaculares por su presencia y la perfección de sus acabados, las columnas de la alemana Isophon –muy popular entre los audiófilos centroeuropeosutilizan transductores con cono de perfil continuo para ofrecer

una presentación del sonido impactante y perfectamente controlada, aunque algo sosa. Wilson Audio, que acompañó a la versión mejorada del tan deseable como sofisticado amplificador integrado Devialet D-Premier, demostró una vez más el por qué de su privilegiada posición en el High End mundial desde hace más de un cuarto de siglo. Y, como ya es tradición, las muy alemanas mbl y Burmester impresionaron pero sin convencer.

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sucedido este año para que, por vez primera desde que el “show” High End se celebra en Munich, el potente bloque formado por Audio, Audiophile y Stereoplay no haya celebrado sus tradicionales y muy concurridas sesiones de demostración y formativas (siempre en alemán). Y es que en todas partes cuecen habas, lo que nos lleva a un aspecto que, sin tener por qué formar parte de una reseña como la presente, tiene su relevancia (más que nada porque puede implicar consecuencias a medio plazo): la pasión es la pasión y es muy importante –me gustaría pensar que fundamental- en la existencia misma y en la evolución del High End pero ya sabemos que lo que mueve el mundo es el dinero y si los números no cuadran las cosas siempre –repito: siempre- acaban torciéndose. Sucedió en el CES de Las Vegas con un parte sustancial de su “sección High End” y está empezando a suceder en Munich: exponer en el M,O,C es símbolo de prestigio pero no garantía de éxito y muchas empresas simple y llanamente no se pueden permitir el dispendio que implica permanecer durante una semana en una de las ciudades más caras de uno de los países más ricos del mundo. En consecuencia, algunas empresas optan directamente por no asistir, otras por hacerlo en un “chiringuito” (y por lo tanto con poco impacto visual, lo que ahora se llama “visibilidad”) y otras prefieren buscar un espacio alternativo que les permita aligerar costes. Hay también otras empresas solventes que por motivos varios decidieron no asistir a Munich: una de ellas, quizá la más significativa por su tamaño y por la espectacularidad del formato elegido durante los años que sí estuvo allí, es la británica B&W

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Group, que en su momento decidió que su asistencia al “show” High End implicaba un importante esfuerzo que luego no se traducía en un incremento de las ventas. Otra empresa que en su momento también estuvo presente en Munich pero hace ya varios años “desertó” es la escocesa Linn, convencida de que el canal más adecuado para la promoción de sus productos era otro. También hay importadores significativos que, por una u otra razón, llevan ya varios años sin hacer acto de presencia en la capital bávara. Pero que nadie se lleve a engaño: algo tan elemental como es la opulencia física del catálogo del certamen bávaro nos dice que estamos ante una exhibición cuyo éxito es incuestionable. Es más: los organizadores se las arreglan para que cada año el número de expositores (ver recuadro adjunto) sea mayor que el anterior, a la vez que el excepcional momento económico que Alemania está atravesando contribuye a que el aura de internacionalidad del “show” High End se refuerce en consecuencia. Porque la experiencia –son ya muchos años- confirma que estar en Munich constituye una excelente plataforma para ser tenido en cuenta en EE.UU. y, sobre todo, en mercados como el ruso Excelente el tándem formado por la neozelandesa Plinius y la taiwanesa Usher, una de las pocas sorpresas de este año en lo que a sonido se refiere. Es evidente que hay sinergia entre las muy tradicionalistas –aunque sofisticadaselectrónicas de la primera y los innovadores sistemas de la segunda. Correcto el sonido de la propuesta de Tannoy y algo áspera -por culpa de una evidente mala acústica, como el año pasado- la tímbrica de las no obstante magníficas realizaciones de la Avantgarde Acoustic.


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Interesante el sonido de las fabulosamente construidas –aunque con una estética que no gustará a todo el mundopantallas acústicas de la muy “pro” firma germana ADAM. Vivid demostró el preciosismo de su sonido a través de una combinación muy ecléctica mientras que la estadounidense Boston Acoustics hizo saber a los presentes en Munich –a través de varias demostraciones conducidas por el legendario Ken Ishiwata, “Brand Ambassador” de Marantz-

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que su apuesta por el High End es una realidad que además se puede pagar. Notable el sonido del salón protagonizado por las carísimas cajas acústicas con recinto de aluminio de la estadoundiense YG Acoustics y de una gran transparencia el ofrecido por el tándem Chord/Dynaudio. La barcelonesa ADN demostró sus extraordinarias columnas con recinto de aluminio macizo Column en una habitación del Hotel Sofitel, situado justo al lado de la estación central de Munich.


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España: una presencia modesta pero digna La apuesta por el mercado exterior es ahora mismo la opción prioritaria –en algunos casos la única- de las firmas españolas que exhibieron y demostraron sus creaciones bien en el M,O,C bien en espacios privados. En estas coordenadas, no cabe la menor duda de que la propuesta más potente fue la que presentaron conjuntamente las madrileñas Wadax y DigiBit, que alquilaron un salón para dar a conocer unas realizaciones muy atractivas. Más aún, la empresa dirigida por Javier Guadalajara demostró que su exitosa introducción en el mercado estadounidense –cortesía del experimentado Ricky Brown, Director General de la compañía y presente en Munichno ha sido fruto del azar sino de un trabajo de investigación y de campo extraordinariamente intenso. Mención especial en este sentido para las espléndidas cajas acústicas activas “La Pasión”, que bajo una estética que no deja indiferente –firmada por el prestigioso Estudio Ochoa y Pérez-Llanos- corrigen de manera inapelable las limitaciones –sobre todo en la respuesta en graves a niveles de volumen eleva-

dos- de sus predecesoras. Junto a estas estilizadas pantallas, el mejorado preamplificador de referencia PRE1 se aprovecha de la notabilísima sofisticación tecnológica del exclusivo “chip” MusIC de Wadax (¡gama dinámica teórica de 384 dB… sí, han leído bien!) para elevar a nuevas cotas el concepto de resolución en audio. Por su parte, DigiBit dio a conocer el extraordinario servidor en red de audio Tempo, capacitado para manejar datos digitales codificados en DXD de 32 bits/352’8 kHz y explotar a fondo las posibilidades de bases de datos tan potentes como la SonataDB de la firma madrileña. También la española Artesanía Audio estuvo presente en el “show” High End, exponiendo sus productos más emblemáticos junto con la barcelonesa ADN Acoustics (que, al igual que el año pasado, demostró sus singularísimas cajas acústicas con recinto de aluminio en una elegante –aunque algo pequeña- habitación del Hotel Sofitel). A señalar asimismo la presencia de los refinados cables de fono Acústica, que han sabido situarse en lo más alto gracias a su excepcional musicalidad.

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Otra combinación de sinergia dudosa era la formada por las excelentes electrónicas de Octave (muy reputadas entre los aficionados alemanes y de Extremo Oriente) y uno de los modelos de referencia de Dynaudio. Por su parte, el “matrimonio” formado por los diseños “top” de última generación de la francesa Focal y las fantásticas electrónicas de la danesa Vitus Audio demostró su efectividad aunque a un nivel menos espectacular que en las demostraciones –con música

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en directo incluida- del 2011. Excelente, por su transparencia y vitalidad, el sonido exhibido por las inteligentes cajas acústicas Model 7 de la muy veterana Vandersteen Audio acompañadas por electrónicas y fuentes de la alemana Brinkmann. Y muy musical, aunque menos incisivo que el año pasado, el resultado ofrecido por el refinadísimo (¡espectaculares los filtros divisores de frecuencias!) conjunto protagonizado por las ultrapuristas cajas acústicas Kawero!.


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y el chino (que el reputado fabricante de conectores alemán WBT tuviera en su “stand” un catálogo editado en mandaría habla claro y alto al respecto), que es donde ahora mismo está el dinero que permite mantener las cifras de negocio a muchos. Volviendo al “leimotiv” del presente apartado, hay que reconocer que con la salvedad del audio de alta resolución sin soporte físico –vía descargas y, cada vez más, también “streaming”- puede decirse que los protagonistas son los mismos año tras año (lo que significa que probablemente esto es lo que desean la inmensa mayoría de amantes del audio High End no sólo alemanes sino del resto del mundo), léase cajas acústicas de todo tipo (pasivas, activas, compactas, monumentales, basadas en altavoces mayoritariamente electrodinámicos o en bocinas), electrónicas a válvulas y transistores, fuentes digitales clásicas (soportes como el CD y el SACD siguen haciendo gala de una buena salud en el siempre restringido ámbito del audio de excepción, aunque aquí hay que puntualizar que estamos en un mercado mucho más tradicionalista que, por ejemplo, el estadounidense o el inglés, ambos decantados cada vez más por Internet) y modernas (insisto: la gran –y en cierto modo únicanovedad), el incombustible trío giradiscos/brazo/cápsulas, preamplificadores de línea y de fono, cables y soportes. Más de uno también pensará que los auriculares están empezando a desempeñar un gran protagonismo en eventos como el presente debido al brutal crecimiento experimentado por el audio personal, pero lo cierto es que en el caso concreto de Alemania la presencia de tal “accesorio” en los equipos de muy alto nivel no constituye ninguna

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novedad como consecuencia de una realidad que en nuestro país goza de poco predicamento: la educación. En efecto, los aficionados alemanes consideran lo más normal del mundo “calzarse” unos buenos auriculares para escuchar música a niveles de presión sonora respetables a partir de una determinada hora, lo que no quita que en las últimas ediciones del certamen High End se hayan dejado ver, aparte de los míticos diseños de la nipona Stax (que este año no acudió como consecuencia de una decisión de última hora ya que el “stand” del importador se quedó compuesto y sin novia), modelos “top” de las reputadas Sennheiser, Beyerdynamic y Ultrasone.

Nivel global alto pero excepcionalidad con cuentagotas Estrictamente hablando, una exhibición de productos como el “show” High End es un auténtico regalo para quienes aman de verdad el sonido reproducido en su máxima expresión. En los numerosos “stands” y salas repartidos a lo largo de tres niveles el aficionado exigente tiene para quedarse literalmente ebrio de “cacharrería” audiófila tanto a nivel de componentes sueltos como de equipos. Todo es muy profesional, con la maquinaria dispuesta vistosamente, léase con Una combinación opulenta y con un sonido muy bien resuelto aunque quizá algo falta de alma como consecuencia de un exceso de analiticidad mal entendida fue la formada por cajas acústicas de la Serie Utopia III de Focal y las nuevas –y más “asequibles”- electrónicas de la suiza soulution. Impactante (a veces incluso demasiado) y vital como pocos, el sistema propuesto por la japonesa TAD recordó a los presentes que no hay mejor sinergia que la existente entre los componentes de un mismo fabricante.


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La española Wadax expuso sus exclusivas electrónicas y cajas acústicas en compañía de la dinámica firma madrileña especializada en audio digital de última generación DigiBit. Firmemente asentada en Estados Unidos, la compañía animada por Javier Guadalajara demostró con el ejemplo que rectificar es de sabios al presentar un sistema de altavoces activos que rompe radicalmente con su anterior propuesta, siendo el resultado un control y una extensión

de la respuesta en graves claramente mejorados. Fiel a su línea, Audio Physic presentó un sistema menos contundente que en otras ocasiones pero igualmente solvente en términos de naturalidad y precisión gracias al refinamiento continuado de unos diseños ya d epor sí muy depurados. La japonesa Panasonic, por su parte, puso el “toque 3D” en Munich presentando su nueva línea de televisores de plasmaLCD/LED y reproductores de Blu-ray Disc.

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Sincronismo: la última frontera del audio digital La consolidación del audio digital de alta resolución procedente de Internet como la fuente del futuro en lo que sonido de excepción se refiere ha relanzado hasta unos niveles de popularidad nunca vistos los procesadores digitales de audio e impulsado a muchos diseñadores comprometidos a revisar la escala de valores que permite marcar diferencias en esa banalizada pero en realidad delicada y muy compleja transición del lenguaje binario al ecosistema analógico. Puede decirse que en los exactamente 30 años que hace que el audio digital se puso al alcance del gran público se han tratado a fondo todos los elementos susceptibles de mejorar un sonido que se presentaba como perfecto pero que en realidad resultó ser, al menos para los más exigentes, áspero y fríamente analítico. Y ahí empezó una carrera por mejorar primero los convertidores D/A, luego los filtros digitales, a continuación los sistemas de transporte y los circuitos de alimentación y finalmente la sección de salida analógica (que empezó a incorporar componentes discretos, vál-

En el “show” de Munich es habitual la presencia de elementos relacionados con la música, celebraciones de conciertos en vivo, como una manera de recordar quién es en última instancia lo que ha hecho posible la existencia del audio High End. En esta edición, la actuación estelar corrió a cargo de la cantante canadiense Brooke Miller, que con varias “performances” a lo largo de los cuatro días de duración del certamen High End esponsorizada por el influyente sello “audiófilo”

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alemán Stockfisch Records y el potente fabricante finlandés de cajas acústicas “pro” (aunque con un éxito creciente entre los amantes de del directo puro y duro y del Cine en Casa a tamaño real) demostró que el concepto de sonido absoluto es un idea perfectamente asumible como consecuencia de la progresiva incorporación de los últimos avances tecnológicos en los diferentes elementos que constituyen la cadena de grabación/reproducción del sonido.

vulas de vacío incluidas). Pero la resolución de los lectores aumentaba –por la vía simultánea del incremento de los bits de cuantificación y la frecuencia de muestreo- y el sonido percibido mejoraba muy poco. Fue entonces cuando se empezó a dar importancia al “eslabón perdido” del audio digital, que de hecho fue ya tomado muy en serio por los procesadores de referencia comercializados por marcas como Wadia y Mark Levinson hace unos 20 años: el reloj de sincronismo. En efecto, para que los datos digitales reflejen con la máxima fidelidad la señal original deben ser “dirigidos” por alguien que les marque el paso al milímetro y sin que le tiemble el pulso. Y ese alguien no es sino una señal de reloj. Así llegamos a las fuentes de marcas como Esoteric, dCS o MSB equipadas con una circuitería de sincronismo (que puede ser externa y basada en un oscilador de cuarzo, de rubidio o esquemas como el “FemtoSecond Clock” de MSB) diseñada para maximizar esa precisión a la que hacíamos referencia y que, en efecto, permite que la inmensa mayoría de grabaciones digitales recuperen su “alma”.


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Naim Audio constituye la quintaesencia del High End británico que entusiasma a los aficionados alemanes como consecuencia de una imagen muy moderna y dinámica, una austeridad bien entendida que logra combinar intemporalidad y vanguardismo, una calidad constructiva fuera de toda duda y un sonido de indiscutible. La más que acertada decisión de apostar por los procesadores digitales de audio, servidores de audio y “streamers” ha hecho que la

reputación de la marca esté en su mejor momento. Con una presencia como empresa independiente más discreta que en ediciones anteriores (en especial las correspondientes a los años 2007, 2008 y 2009), la japonesa Esoteric expuso –aunque sin demostrarlas- sus novedades más relevantes en un discreto “stand” aunque a la vez se pudieron ver en acción algunos de sus modelos más emblemáticos (en especial fuentes digitales y etapas de potencia) en varias salas.

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ganas y buen gusto, y la verdad es que se hace difícil verlo y escucharlo todo salvo que se esté varios días –en esta ocasión el evento tuvo lugar entre los días 3 y 6 de mayo, ambos inclusive, estando el primero de ellos consagrado en exclusiva a profesionales y prensa- y se siga una planificación más o menos razonable (no digo ya minuciosa porque esto ya sería pedir demasiado). Los aparatos en sí son lo más de lo más que puede encontrarse en el mercado mundial. No están todos los que son (marcas como Accuphase o Wilson Audio, veneradas por los puristas alemanes, no estaban presentes pese que la segunda de ellas prestó una pareja de Sophia Series 3 al exquisito fabricante francés de electrónicas Devialet) pero sí son todos los que están. Y sin embargo, al menos para mi gusto, no hay un solo equipo que suene a la altura de lo que se espera de los elementos que lo constituyen. En la edición del 2011 hubo –para mi gusto- un par de sistemas realmente impresionantes, pero en este 2012 he de reconocer que prácticamente ningún equipo me emocionó a pesar de que también estuve tres días completos en Munich y por tanto dispuse de las preceptivas 3/4 horas “libres” (no más si uno quiere verlo todo, escucharlo casi todo, recoger catálogos “interesantes” y fotografiar todo o casi todo). Hubo sesiones de escucha interesantes, claro, como por ejemplo la que nos brindó el clasicista y a la vez muy “high tech” fabricante alemán de cajas acústicas German Physiks (concretamente durante la presentación de su modelo Unicorn MKII), la conducida por el también fabricante de cajas acústicas alemán Kaiser GmbH (que en mi opinión brilló a un

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nivel inferior que la del año pasado) o la espectacular presentación de las flamantes Sonus faber Aida atacadas por las fantásticas electrónicas de amplificación D’Agostino. De hecho, hay que reconocer –y luego para que digan que los españoles lo hacemos todo mal- que las citadas Aida sonaban mucho mejor en una de las salas de audición que el importador de las mismas para nuestro país, Sarte Audio Élite, tiene en su sede central de Valencia. ¿Motivo? Las reconocidas limitaciones acústicas de los salones del M,O,C y el hecho de que con toda probabilidad a las cajas les faltaban bastantes horas de rodaje. En este sentido, otro de los fabricantes que organizó una puesta en escena espectacular que fue completamente arruinada por el sonido final fue el alemán Avantgarde, cuyas personalísimas cajas acústicas con bocinas circulares sólo he conseguido escuchar a la altura de sus pretensiones… ¡en las instalaciones del establecimiento madrileño Armonía Hi-Fi! Otra puesta en escena dignísima y altamente sofisticada fue la de la japonesa TAD (“Technical Audio Devices”), división de High End de la veteranísima y prestigiosa Pioneer que está triunfando en Occidente con una receta que, bien La estadounidense Revel expuso sus refinadas cajas acústicas en uno de las puestas en escena más espectaculares del evento muniqués (de hecho, como cada año). Devialet presentó la nueva declinación de su modelo D-Premier, equipado con la más avanzada tecnología para “streaming” inalámbrico del momento. Por su parte, la estadounidense MSB hizo gala de la sofisticación tecnológica que ha colocado a sus fuentes digitales en lo más alto del High End mundial. En el ámbito del vídeo, la presencia más destacada fue sin duda la del excepcional videoproyector “4K” VPL-VW1000ES de Sony.


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La barcelonesa Vieta expuso por vez primera en Munich su gama de componentes estereofónicos, destinados a un público que busca naturalidad sonora y diseño al mejor precio posible. Sony sorprendió a los asistentes no sólo con su esperado regreso al “show” High End después de una larga ausencia sino con unas cajas acústicas que recordaron el compromiso de la mítica compañía nipona con el sonido con mayúsculas. De nombre SS-AR1, son una bellas columnas soberbiamente construidas (de su despiece

se desprende un cuidado minucioso por los pequeños detalles muy en sintonía con una serie de realizaciones de Sony que ahora mismo sólo se pueden encontrar en Japón) que albergan un sistema de 3vías y 4 altavoces diseñado para formar parte de cualquier conjunto de excepción. Por su parte, la danesa DALI dio a conocer su nueva serie Epicon con unos resultados sonoros claramente inferiores a los obtenidos por el importador de la marca en nuestro país durante el pasado salón Elitexpo.

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Espectacular la etapa de potencia estereofónica Momentum de la estadounidense D’Agostino y bellísimas y extraordinariamente sensibles las propuestas de la francesa YBA. Como cada año, Mark Levinson mostró en pasivo sus exquisitas electrónicas (en la fotografía se muestra el alucinante interior de la etapa de potencia de referencia absoluta basada en tecnología digital Nº53) en compañía de los no menos exquisitos diseños de la estadounidense Ayre Acoustics. KEF presentó un nuevo monitor

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compacto de referencia, el LS50, concebido para celebrar el 50º aniversario de la marca y a la vez homenajear al mítico modelo LS3/5A, diseñado en la década de los setenta del siglo pasado por encargo de la BBC. De impactante habría que calificar la presencia –y también el sonido- del monumental sistema de altavoces Nola Grand Reference Serie VI, formado por cuatro columnas que albergan un total de 46 transductores que le permiten reproducir a tamaño natural todo tipo de registros sonoros.


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Uno de los “subsegmentos” del High End que más cobertura tienen en Munich es el de los productos “vintage”, léase modelos o réplicas de modelos comercializados o basados en componentes y tecnologías de los que vieron la luz en la denominada “Edad de oro de la Alta Fidelidad”. En general, se trata de electrónicas basadas en tríodos y sistemas de altavoces de alto rendimiento (y por tanto que incorporan en mayor o menor medida bocinas) pero también de giradiscos, cápsulas (es llamativo

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en este sentido el éxito continuado de las diferentes referencias “SPU” de la danesa Ortofon en los exigentes mercados asiáticos) y preamplificadores (sobre todo aquellos –como por ejemplo los firmados por EMT- que permiten al usuario seleccionar entre las diferentes curvas de ecualización utilizadas en la grabación de discos de vinilo). A su lado, un amplio espectro de representantes del llamado por algunos “Computer Audio”, mucho menos romántico pero que está llamado a liderar el High End del futuro.


THE BEST SOUND THE BEST PICTURE Fascinación por la opulencia tecnológica No se puede negar que la competencia por atraer a los aficionados con la agresividad, originalidad o vistosidad estética de los productos presentados es parte del ADN del “show” High End. Y tiene gracia además que sean las creaciones con una fuerte componente mecánica las que más impacto crean entre los aficionados. Es el caso de giradiscos como el Air Force One, el Kronus o los diferentes modelos de Transrotor, Dr. Feickert o Bergmann y de brazos de lectura como el ya mítico TriPlanar o los ultraminimalistas diseños de la japonesa ViV Labs, pero también de cajas acústicas firmadas por marcas tan “alemanas” como Isophon, Canton, Burmester, Quadral, German Physiks y MBL, la italiana Sonus faber, la francesa Focal, las estadounidenses JBL y Magico, la finlandesa Genelec, la taiwanesa Usher, la danesa Audiovector o nombres aún menos conocidos por estos lares como Cessaro (espectaculares diseños multivía basados en bocinas circulares), Audio Nec (diseño prodigioso, tecnología de ciencia ficción pero sonido a

todas luces mejorable), Ocean Way (estética “pro” a la manera estadounidense) o Nola (que presentó un monumental sistema de altavoces formado por cuatro columnas, léase a la manera de los recordados modelos IRS de Infinity o Statement de MartinLogan). A su lado, maravillas tecnológicas “a la manera clásica” como los diseños de TAD, Esoteric, D’Agostino, Nagra, YBA, Balanced Music Concept, Mark Levinson (impresionante el nuevo previo/procesador de referencia Nº52, digno sustituto del recordado Nº32), Audio Research, Vitus Audio, Kharma, Soulution, Plinius o T+A eran un prodigio de discreción. Había no obstante algunas electrónicas que pese a tanta profusión de diseño “supercool” conseguían llamar poderosamente la atención, caso del espectacular “Music Center” 111 de la berlinesa Burmester, una de las marcas que más hacen suspirar a los puristas de la Alta Fidelidad y el Cine en Casa alemanes a la vista del tradicional lleno permanente de su imponente “stand” en las diferentes ediciones del “show” High End.

Marantz presentó el que está destinado a ser su primer producto pensado para el audio digital “portátil” de alta calidad: el Consolette, que combina un diseño muy atrevido con elementos clásicos de la marca para consumar una propuesta diferente. Impresionantes los mecanizados de las electrónicas de la californiana Constellation, consideradas por algunos como el actual no va más en High End basado en tecnología de estado sólido. Sensacionales las realizaciones de DigiBit gracias a su exclusivo software de gestión.

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aplicada, proporciona unos resultados cautivadores: diseño electroacústico en Estados Unidos, diseño “electrónico” japonés con criterios “occidentales” y fabricación en el Imperio del Sol Naciente con los máximos estándares de calidad (¡aunque los mandos a distancia están hechos en China!). El sonido, excelente aunque no excepcional, en este caso como consecuencia del insuficiente control de la emisión acústica de unos sistemas de altavoces que rinden al cien por cien sólo si se les hace trabajar en espacios acústicamente controlados. En el otro lado del espectro encontramos sistemas realmente de otra época, aunque monumentales en su “escenificación”, como son los propuestos por las japonesas GIP Laboratory (pantallas acústicas basadas en bocinas exponenciales a la antigua usanza, léase en plan Western Electric de los años 30 del siglo pasado) y Silbatone Acoustic (electrónicas a válvulas). Como cada año, un salón enorme repleto de aficionados entusiastas (y también de curiosos) ansiosos por ver y escuchar unas enormes (y carísimas) máquinas “vintage” que nacieron al calor de la industria cinematográfica y, también como cada año, un sonido seco y áspero, con poca resolución y casi ensordecedor (estamos hablando de alto rendimiento en su máxima expresión) que recuerda esa máxima que figura en cualquier de tratado de electroacústica que se precie: a más rendimiento, más distorsión… todo ello aliñado con unas cuantas interrupciones del sonido como consecuencia de la saturación de la electrónica de ataque.

A modo de conclusión No siempre la experiencia es la madre de la ciencia,

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pero está claro que en lo que respecta a la valoración final del “show” High End tal frase hecha se convierte en poco menos que un axioma. Insisto: el nivel de los productos es altísimo, la variedad casi asfixiante (es imposible cubrirlo todo con detenimiento), la puesta a punto de los sistemas es más que notable (en algunos casos fabulosa) y la profesionalidad con la que se conducen las demostraciones irreprochable. Sin embargo, el sonido falla en la inmensa mayoría de los casos, lo que nos lleva a ser prudentes a la hora de extraer conclusiones porque, claro, tanta gente tan buena –la “crème de la créme” del High End europeo y buena parte del mundialno se puede equivocar. En cuanto a la parte de vídeo, parece que los organizadores del evento muniqués se haya puesto de acuerdo con sus homólogos –y compatriotasde la IFA para que ambos eventos tengan “la fase invertida”, de modo que en Berlín abundan las imágenes de alto nivel con un sonido de pena (la práctica totalidad de las veces) y en Munich la cosa vaya exactamente al revés pese a la presencia de unas pocas empresas que entienden que el mejor compañero que puede tener una grabación musical en alta resolución es una imagen en alta definición.

En Alemania, la obsesión por la atención al cliente en las tiendas especializadas en High End se materializa en la presencia de asociaciones que monitorizan constantemente la labor de los profesionales con el fin de fomentar la excelencia en todos los aspectos relacionados con el proceso de venta. KEF mostró una cuidada selección de producto “vintage” (con protagonismo especial de la revolucionaria Model 105) en la que los presentes podían repasar la evolución de la marca durante sus 51 años de existencia.


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Perfeccionismo nipón con espíritu

californiano

Reconocido como uno de los especialistas en High End más icónicos de nuestro país, Área organizó una brillante presentación para dar a conocer los productos de la elitista TAD. Por Salvador Dangla.

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Audición Premium

empresa, fruto de la combinación del perfeccionismo industrial japonés con el talento y la experiencia de algunos de los mejores cerebros del sonido profesional estadounidense (en este caso californiano), llevó a TAD a plantearse dar el paso al sonido residencial de muy altas prestaciones (es decir lo que conocemos como High End), un paso que se materializó en la forma de la extraordinaria columna Reference One, que se ganó el elogio unánime de aficionados y crítica (sector “pro” incluido) como consecuencia de la originalidad de su diseño, las innovaciones tecnológicas que incorporaba y el altísimo nivel de su calidad constructiva. Este reconocimiento hizo que quienes gobiernan los destinos de la marca –con mención especial para Andrew Jones, el carismático ingeniero jefe de TAD y fiel continuador del pensamiento de Bart Locanthi, el mítico ex-vicepresidente de ingeniería de JBL que estableció los fundamentos de la marca nipona- se animaran no sólo a trasladar a gamas de productos más asequibles –en este caso con el nombre de Pioneer- las citadas innovaciones sino también a poner a punto una gama de electrónicas pensadas para conseguir una sinergia perfecta con las nuevas cajas acústicas de TAD.

Una presentación exclusiva a escala nacional

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crónimo de “Technical Audio Devices”, TAD (estrictamente hablando, TAD Laboratories) es una marca que lleva ya muchos años firmemente consolidada en el ámbito profesional gracias a la visionaria idea de sus fundadores de dejarla gestionar por profesionales altamente experimentados. Porque TAD no es sino la división profesional de Pioneer, una compañía que mientras desarrollaba tecnologías de vanguardia –incluso podríamos decir revolucionarias- en el

campo de los televisores planos (sus paneles de plasma fueron reconocidos unánimemente como los mejores durante más de 10 años) seguía cuidando su presencia en el sector que la vio nacer y que por tanto dominaba a la perfección: el del audio. Así nacieron unos monitores que pronto empezaron a poblar algunos de los mejores estudios de grabación del mundo, monitores en los que absolutamente todo era “de la casa”, empezando por los transductores y terminando por los recintos. El éxito de la

Presentes en las últimas ediciones del “show High End de Munich y arropadas por publicaciones especializadas tan respetadas e influyentes como la japonesa Stereo Sound, las electrónicas de TAD nunca se habían podido escuchar en un establecimiento especializado de nuestro país (aunque sí las mencionadas Reference One con motivo de una celebradísima convención de distribuidores organizada por Pioneer en pleno Pirineo Aragonés en julio de 2007). Una limitación que acaba de pasar a mejor vida como consecuencia del acuerdo

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al que han llegado Pioneer Electronics Ibérica y el prestigioso establecimiento especializado valenciano Área por el que este último se responsabiliza de la distribución exclusiva de los productos TAD para todo el territorio nacional. Y así llegamos al “leitmotiv” del presente artículo, que no es otro que reseñar la presentación (el 10 de julio de este año) en sociedad del primer sistema cien por cien TAD en una sala de escucha de nuestro país, una presentación intensa y comprometida pero a la vez informal y relajada que tuvo lugar en la imponente sala “principal” de Área. ¿Qué hay que destacar de las generalidades de los productos TAD? Desde el punto de vista físico, que son poco menos que la perfección, en línea con las realizaciones de más alto nivel de marcas como Esoteric, Accuphase, Luxman y su momento, Sony, auténticos y genuinos abanderados del mejor High End “Made in Japan”, aunque con una estética muy “de superdeportivo” gracias al agresivo perfil “stealth” del panel frontal del lector D600 y el preamplificador C600, máquinas ambas que, evidentemente, exigen un análisis en profundidad que no procede en estas líneas. Sí diré no obstante que el D600 incluye un reloj maestro basado

Espectacular foto de familia de la electrónica de ataque, con mención especial para los exclusivos soportes diseñados a medida para las etapas de potencia M600. Los dos bloques negros que hay en la zona posterior son las fuentes de alimentación del preamplificador C600 y del lector digital D600.

en un cristal de cuarzo de altísima precisión, así como convertidores D/A Burr-Brown PCM1794 en configuración diferencial doble, un transformador de alimentación de 400 VA (montado en un recinto separado) y una construcción enteramente metálica organizada en bloques funcionales independientes. Por su parte, el C600 destaca por el radicalismo de su construcción anti-vibración y anti-ruido, la minimización de los trayectos de señal, el uso masivo de componentes de alta precisión (algunos de ellos exclusivos de TAD, como por ejemplo el circuito de control de volumen electrónico basado en un elaborado esquema de resistencias en escalera) o la posibilidad de conexión de varias unidades sincronizadas para controlar

sistemas de hasta 6 canales, todo ello en el contexto de una topología circuital completamente balanceada. Misma obsesión por los detalles encontramos en la etapa de potencia monofónica D600, que con un chasis de hierro y grafito, condensadores hechos a medida, dos transformadores de alimentación de 10 kg de peso cada uno y placas de circuito impreso ejecutadas con componentes habituales en la industria aeroespacial, entrega una potencia continua de 300 vatios por canal sobre 8 ohmios o 600 vatios por canal sobre 4 ohmios, lo que combinado con una banda pasante extremadamente lineal de 100 kHz aporta una riqueza sin precedentes al sonido final. De las CR1, la novedad más rabiosa del conjunto, hablamos en el recuadro adjunto.

El bloque de transporte de última generación VMK-3.5-20S lleva el concepto VRDS hasta sus últimas consecuencias. El resultado es un lectura del disco prácticamente libre de errores.

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La vista de perfil de las cajas acústicas CR1 revela la elaborada construcción de los paneles que la constituyen, así como la robustez extrema del soporte ST1.

CR1: alta tecnología en estado puro De la TAD habría que destacar en primer lugar el recinto “SILENT” (Tecnología de Recinto Laminar Estructuralmente Inerte), herencia directa de la sensacional Reference One y que combina un “cuadro” interno de madera contrachapada revestida de abedul de 21 mm de grosor con paneles de estructura multicapa (MDF) obtenidos mediante prensado a alta temperatura y una base de aluminio de 27’5 mm de grosor (que rebaja el centro de gravedad del conjunto y estabiliza el recinto frente a las fuerzas generadas por el motor magnético del woofer). El segundo elemento clave de la CR1 es la sofisticación de los altavoces que incorpora, empezando por el sistema coaxial CST (Transductor de Fuente Coherente) que se responsabiliza de las frecuencias medias y altas del espectro con una dispersión sin precedentes. El conjunto está diseñado para presentar una neutralidad tonal absoluta, a la vez que el tweeter utiliza un diafragma de berilio fabricado con una técnica de deposición al vapor originaria de TAD. No menos sofisticado es el woofer, que con un cono de Compuesto Tri-Laminado (TLCC), un motor magnético de alta potencia y una bobina móvil ultracorta de geometría exclusiva (OFGMS/Estructura Magnética con geometría de Campo Optimizada) es capaz de proporcionar unos graves profundos e incisivos sin apenas distorsión.

En combate, el sistema TAD desprende de inmediato una fuerza y una transparencia que reflejan fielmente tanto sus orígenes como sus aspiraciones. La coherencia del conjunto es total, a la vez que la elegante brutalidad de la respuesta en graves de las CR1 deja entrever un diseño en el que el alma “pro” se ha integrado en el High End más clásico para ofrecer una presentación de la música en la que la componente espectacular tiene mucho que decir sin que ello implique pagar ningún peaje en el sensible y crítico ámbito del equilibrio tonal. ¿Puntos débiles? Sobre el papel, ninguno, aunque al igual que sucede con diseños que se sienten muy a gusto en salas con la acústica controlada –las diferentes versiones del recordado modelo 801 de Bowers & Wilkins constituyen el ejemplo más conocido- hay que cuidar la ubicación de las cajas para evitar potenciales –y desagradables con según qué música- descontroles en la zona baja del espectro. En suma, un sonido ultradinámico, cálido y transparente para emocionarse con la música.

Desde el punto de vista conceptual, la M600 debe considerarse como una puesta al día de los recordados modelos de la Serie Exclusive de Pioneer. Por su parte, el preamplificador C600 es la máxima expresión del saber hacer de TAD en el campo del tratamiento de señales de audio.

El equipo n Reproductor de SACD TAD D600 n Preamplificador TAD C600 n Etapas de potencia monofónicas TAD M600 n Cajas acústicas TAD CR1 sobre soportes a medida TAD ST1 n Cables de interconexión MIT Oracle 1.1 MA X Pro balanceados n Cables de conexión a cajas MIT Magnum MA (bicableado) PRECIO DEL CONJUNTO: 191.000 e

ÁREA

www.tiendas-area.com 96 394 45 91

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Elegancia

y sentido del

equilibrio 56 av premium

Como en tantas y tantas cosas de la vida, conseguir el equilibrio perfecto entre lo distinguido y lo brutal es también una tarea difícil en el siempre complejo universo del sonido de excepción. Un reto que la barcelonesa Audio Reference resuelve con autoridad en el conjunto que presentamos a continuación. Por Salvador Dangla.


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Un sonido sencillamente sublime Puntualizando que todos los componentes del equipo estaban “avalados” por sus buenas horas de rodaje, la escucha de piezas seleccionadas de música clásica, jazz y rock “Indie” cautiva de inmediato por su coherencia tonal, la amplitud de la escena sonora y el excepcional combinado de brío y control que exhibe en todo momento. Así, los timbres poseen una neutralidad y una precisión ejemplares, sin que en ningún momento se perciba el menor atisbo de agresividad (ni siquiera en las zonas media/alta y alta del espectro cuando el nivel de presión sonora campa por sus anchas). Otro de los elementos sobresalientes del conjunto analizado es la definición y profundidad de la zona baja del espectro, que da la impresión de no estar sujeto a ninguna limitación en lo que a extensión de la respuesta se refiere, confirmando de este modo el excelente trabajo realizado por los ingenieros de Sonus faber en las Amati futura y la archiconocida generosidad de la banda pasante de las electrónicas firmadas por Krell. La definición general es, valga de nuevo el tópico, muy “analógica”, todo un cumplido para un conjunto encabezado por una fuente digital. En cuanto a la dinámica, ¡qué les voy a decir! Absolutamente apabullante, hasta el punto de que uno casi piensa que las cajas acústicas responden a una concepción genuinamente “americana” (en la línea de Wilson Audio o Magico, por ejemplo). Como consecuencia directa de ello el sistema procura otro “must” que señalábamos al comienzo de esta valoración: una imagen estereofónica muy homogénea y bien dimensionada, aunque sin exageraciones distorsionadoras de la realidad, que otorga a la música una profundidad que a su vez requiere para exhibir el carácter tridimensional que el usuario exigente buscará para reproducir en la intimidad de su hogar el ambiente propio de cada grabación; expresado con otras palabras, para tener la sensación –y tenerla de un modo creíble, por supuesto- de compartir un mismo espacio físico con los músicos que interpretan cada obra. En definitiva, un equipo redondo –perfecto el “afinado” de Transparent Audio- de escucha obligatoria antes de apostar por opciones de precio superior.

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esde siempre, en el mundo de quienes consideran que la perfecta reproducción de la música (y, por extensión, del sonido en general) es una parte importante de sus vidas ha habido dos escuelas que a menudo han tenido roces cuando no estado abiertamente enfrentadas. Por un lado, la de quienes buscan la máxima fidelidad al contenido armónico de cada grabación entendida desde la perspectiva del rigor y el intimismo y por tanto de la total ausencia de elementos distorsionadores –en el sentido de que puedan modificar lo más mínimo los detalles tonales y espaciales de la obra reproducida-

en la escucha de la misma. Por otro lado, encontramos a quienes les gusta darle al “pedal del acelerador” y buscar una opulencia que les permita, en la medida de lo posible, convertir la sala de estar de su casa en poco menos que un club de jazz, un auditorio de música clásica o, ya puestos, un estadio en el que se celebre un concierto multitudinario de rock o tecno. Dicho de otro modo, los entusiastas del High End se dividen entre quienes apuestan preferentemente por la fidelidad estricta al original y quienes, sin renunciar en absoluto a dicha fidelidad, dan prioridad a los elementos que podríamos llamar “cuantitativos”.

Pues bien: es la búsqueda de opciones que permitan satisfacer plenamente ambas estéticas sonoras lo que permite descubrir a los profesionales que realmente dominan los entresijos de un trabajo en el que muy a menudo la pasión tiene que lidiar con la realidad de un mercado repleto de máquinas a su vez diseñadas por personas con unas ideas muy definidas en lo que a presentación del sonido se refiere. Y aquí entran en juego la experiencia, los conocimientos y el saber hacer de Manu Pla y su equipo, de la barcelonesa Audio Reference, sin duda alguna uno de los lugares más interesantes de

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nuestro país a la hora de pensar en clave de High End.

Apostando por valores seguros Como bien saben los amantes del sonido y la imagen de excepción, concebir un equipo de altas prestaciones tiene grandes similitudes con la alta cocina en el sentido de que hay que buscar y seleccionar los mejores ingredientes para combinarlos de tal modo –a esto le llamamos búsqueda de la máxima sinergiaque ofrezcan unos resultados no sólo buenos sino en los que el todo supere la suma de las partes, objetivo este último que habría que considerar como poco menos que el Santo Grial de todo conjunto de Alta Fidelidad o Cine en Casa que se precie. Y así llegamos a la combinación que protagoniza estas páginas, un sistema de altísimo nivel –para mi gusto, de referenciaen el que tenemos una serie de elementos que hacen posible lograr un sutil balance entre delicadeza extrema y fuerza pura y dura que nos permitirá escuchar cualquier género musical sin prácticamente limitaciones de ningún tipo. Aunque la combinación de Krell y Sonus faber es, en cierta manera, un clásico del High End patrio –y no tan patrio- al ser ambas marcas importadas por la misma empresa, lo cierto es que sobre el papel

Pertenecientes a la exitosa línea Evolution de Krell, las electrónicas utilizadas en el equipo destacan por aportar un combinado impecable de resolución, control, capacidad dinámica y, en el caso de la etapa de potencia, una habilidad extraordinaria para llevar hasta el límite cualquier sistema de altavoces que se le ponga por delante.

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aprovechando los dividendos de las the sonus faber Tocada por ese porte aristocrático que desde siempre ha caracterizado a las realizaciones de Sonus faber, la Amati futura se aprovecha de las innovaciones únicas incorporadas en las soberbias “The Sonus faber” (presentadas en junio de 2010) para llevar la reproducción del sonido a un nuevo y superior nivel de naturalidad. En concreto, estamos un sistema de 3’5 vías/4 altavoces que destaca en primer lugar por incorporar un exoesqueleto metálico que interconecta los paneles superior e inferior del recinto con el fin de incrementar la rigidez del mismo y evitar que se produzca la más mínima vibración incluso en las condiciones de funcionamiento más exigentes. A ello hay que sumar dos “aletas” situadas en el panel posterior que tienen por objeto suprimir potenciales vibraciones parásitas. Y también tres refinamientos derivados asimismo de las “The Sonus faber”: el sistema LVT (Transmisión de Baja Vibración), el puerto bassreflex “Stealth” y el esquema TMD (Amortiguador por Masa Sintonizada), todos ellos encaminados a minimizar la influencia de fenómenos mecanoacústicos internos y externos en el sonido de las Amati futura. De este modo, los transductores utilizados, todos ellos diseños de baja distorsión y muy alta linealidad hechos a medida para Sonus faber con los materiales más avanzados del momento, pueden expresarse sin limitaciones a la vez que como conjunto están perfectamente integrados entre sí gracias a un filtro divisor de frecuencias que utiliza una topología –ejecutada con componentes de grado audiófilo- destinada a maximizar la coherencia espacial y temporal.

El equipo

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Fiel a sus principios, Krell recurre masivamente al uso de componentes discretos de alta calidad minuciosamente seleccionados y fuentes de alimentación diseñadas para satisfacer las más altas demandas de potencia instantánea.

n Reproductor de cd Krell Evolution 525a n Preamplificador Krell Evolution 222 n Etapa de potencia estereofónica Krell Evolution 302e n Cajas acústicas Sonus faber Amati futura n Cables de interconexión Transparent Audio MusicLink Ultra balanceados n Cables de conexión a cajas Transparent Audio MusicWave Ultra PRECIO DEL CONJUNTO: 67.000 e

Audio Reference

www.audioreference.es 93 209 85 43

no todas las electrónicas de la legendaria marca estadounidense encajan a la perfección con los aristocráticos diseños de la no menos legendaria firma transalpina, sobre todo porque esta última ha evolucionado mucho en lo que a “atacabilidad” de sus modelos de mayor nivel se refiere. ¿Qué significa esto? Pues que hace 20 años la opción “amplificación Krell”, con la excepcional –y reconocida- capacidad de entrega de corriente que comportaba, era poco menos que la única efectiva para explotar al cien por cien las posibilidades de un monitor tan radicalmente “goloso” en amperios como la celebrada Sonus faber Extrema. Por el contrario, con el paso de los años las electrónicas de Krell han preservado su carácter dinámico/nervioso/impetuoso y su capacidad para manejar corrientes muy elevadas pero a la vez han madurado en ecuanimidad tímbrica, lo que las ha situado en condiciones de atacar sistemas de altavoces que en el pasado hubieran acabado provocando problemas en lo que a linealidad de la crítica curva de respuesta en frecuencia subjetiva se refiere. Y sí llegamos a las electrónicas EVO, alias “Evolution”, de la firma fundada por el mítico Dan D’Agostino, que bajo una estética de líneas muy simples y depuradas albergan el fruto de años y años de dedicación al diseño de preamplificadores y amplificadores basados en tecnología de estado sólido (con protagonismo absoluto de los transistores bipolares en lo que a amplificación de corriente se refiere). A su vez, la última generación de realizaciones de élite de Sonus faber se basa en el aprovechamiento de los avances tecnológicos –algunos de ellos brillantes, sobre todo en lo que “neutralización” tímbrica y vibracional de los recintos se refiere- incorporados en el emblemático modelo de referencia absoluta The Sonus faber, una caja acústica que sin la más mínima duda marcó un antes y un después en la ingeniería de uno de los grandes nombres del High End.

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Precisión al servio de la

emoción

Un lujo de combinación que además de permitirnos valorar las sutilezas del tándem formado por giradiscos y preamplificador de fono al más alto nivel desprende sensibilidad a raudales. Por Salvador Dangla.

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igual que los japoneses y, por extensión, los asiáticos, parece que a los aficionados germanos les gusta un tipo de sonido con una estética que difiere sustancialmente de la que en cierto modo es considerada como la más “musical”, es decir la “anglosajona”. Y así llegamos a una de las grandes sorpresas que depara el High End alemán a muchos aficionados no alemanes: una analiticidad a veces áspera y fría que no acaba de encajar con lo que nosotros entendemos por reproducción musical a tamaño natural. Pocas son –al menos en mi opinión… y no creo que sea el único- las marcas “Made in Germany” que, sobre todo en el ámbito de la amplificación y las cajas acústicas –las fuentes, tanto digitales como, sobre todo, analógicas, ya son harina de otro costal- pueden considerarse inapelablemente “musicales” según nuestros baremos. Una de ellas es Brinkmann, protagonista de una exquisita sesión de escucha que tuvo lugar a principios del pasado mes de junio en el cuartel general del veterano importador valenciano Sarte Audio Elite y que protagoniza las líneas que vienen a continuación.

Minimalismo elegante a la alemana

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ualquier visita al reputado “show” High End que se celebra en Munich cada año (de la edición del 2012 damos debida cuenta en este mismo número de AVPremium) impacta, sobre todo las primeras veces, por la descomunal cantidad de marcas originarias de Alemania que se dedican casi en exclusiva al audio de excepción (el Cine en Casa lo dejan para otros). Ello significa que estamos hablando de productos sofisticados y caros, destacando especialmente la opulencia de la sección mecánica, en la que el gusto por los cromados y por ciertos elementos de lujo se hace patente. Sin embargo, al

Como representante del más genuino “clasicismo high tech”, Brinkmann es una de esas compañías que lanzan un nuevo al mercado sólo cuando dicho producto tiene algo que aportar. La frase suena tópica, lo sé, pero a los hechos me remito porque si analizamos con la debida calma el atractivo catálogo general de la marca germana (hay también uno dedicado en exclusiva a sus muy seductores componentes relacionados con el mundo del vinilo) nos damos cuenta de inmediato que el último producto incorporado al mismo lleva ya unos años en el mercado. Esto nos permite “conectar” con la fuente de lectura analógica utilizada en “nuestro” equipo, el

giradiscos Oasis, cuyo sistema de tracción magnética directa constituye un auténtico hito en materia tanto de sofisticación tecnológica pura y dura como de resultados musicales palpables como consecuencia de la precisión extrema de la fuente de alimentación (externa, basada en electrónica de estado sólido la versión estándar y a válvulas – modelo RöNt II- si se desea pagar un poco más) y la composición del plato propiamente dicho (aleación especial de aluminio con tratamiento anti-resonancia). Una simplicidad formal y una complejidad técnica similares las encontramos en el brazo de lectura y la sensacional cápsula fonocaptora EMT que, lógicamente, se adapta como anillo al dedo al preamplificador de fono Edison, una imponente (básicamente porque se pueden ver sus impecablemente ejecutadas entrañas ya que en caso contrario la austeridad externa del aparato raya lo espartano) electrónica que pasa por ser una de las realizaciones de su clase más versátiles del mercado (ganancia máxima de 65 dB, rango de impedancias de carga de 47 a 47.000 ohmios, respuesta en frecuencia de 0 a 250.000 Hz). Idéntica concepción exhibe el previo de línea con arquitectura cien por cien balanceada Marconi, una máquina excepcionalmente dotada para exprimir al máximo las posibilidades de las fuentes digitales de más alta resolución del momento. Nuestro particular “círculo Brinkmann” se cierra con dos bloques de potencia monofónicos cuyos 150 vatios continuos sobre 8 ohmios (250 vatios continuos sobre 4 ohmios), su notable capacidad para manejar cargas complejas (impedancia mínima de 3 ohmios) y su topología balanceada le permiten combinar a partes iguales resolución, fuerza y espaciosidad con el “plus” de un formato muy compacto que los hace extraordinariamente atractivos.

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No voy a extenderme con las cajas acústicas empleadas, cuyas principales particularidades se comentan en el recuadro adjunto, ni de la fuente digital, cuyo origen Esoteric permite ya hacerse una idea del nivel de excelencia en el que nos movemos. Puestos a dar detalles sobre esa fabulosamente construida fuente de lectura digital, habría que destacar especialmente el bloque de transporte VRDS-NEO VMK-5, una sofisticada mecánica específicamente diseñada para optimizar la lectura de discos SACD que combina un “giradiscos” de aluminio de alta precisión con un dispositivo de fijación de policarbonato montado en una estructura de material compuesto basado en acero y una bandeja de carga para minimizar los efectos de posibles resonancias de origen mecanoacústico en el sonido final. Todo ello se complementa con una fuente de alimentación equipada con un transformador toroidal de generosas dimensiones y un esquema de conversión D/A de 24 bits/192 kHz y una sección de salida analógica de arquitectura completamente doble monofónica. En suma, High End nipón sin paliativos. En lo que concierne a los cables, fundamentales sobre todo en conexión a cajas y fono,

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es evidente que el material seleccionado para la presente composición es de primerísima clase aunque, evidentemente, caben otras opciones igualmente atractivas (que deberán ser evaluadas de manera exhaustiva para que no se nos desmonte la personalidad del equipo) y menos onerosas para el caso de que queramos realizar algunos ahorros.

Un sonido con unos planos sonoros ultraestables Lo primero que hay que decir del sonido de la combinación evaluada –que, dicho sea de paso, estaba perfectamente rodada- es que su curva de respuesta nivel/frecuencia subjetiva es virtualmente perfecta –léase plana- como consecuencia de la neutralidad tonal estricta y la fuerza (no al nivel de unas D’Agostino Momentum, por ejemplo, pero en todo momento suficiente) de los amplificadores Brinkmann y el depuradísimo diseño acústico/ electroacústico de las MAXX Series 3, que permite disponer de un extremo grave generoso y, lo más importante, controlado con mano de hierro. La verdad es que las Brinkmann monofónicas responden sin titubear a los impulsos más poderosos en la compleja y delicada octava inferior del espectro. Así, en el

La hipermusical Wilson Audio MAXX Series 3 Concebida inicialmente como una caja acústica que fuese capaz de ofrecer una autoridad y una gama dinámica en la reproducción de la música similares a las del modelo de referencia de Wilson Audio –la extraordinaria X-2 Alexandria- pero en una presentación física menos compleja, la MAXX fue más adelante mejorada en la forma del modelo MAXX Series 2. Aún así, el equipo de diseñadores de la firma llegó a la conclusión de que había un parámetro fundamental, el Retardo de Propagación, para el que la plataforma existente no admitía mejoras adicionales. El Retardo de Propagación se refiere al alineamiento de los diferentes altavoces de una caja acústica en el dominio del tiempo y por regla general es un factor ignorado por la mayoría de diseñadores de cajas acústicas, que prefieren realizar los ajustes finos de las mismas actuando sobre el filtro divisor de frecuencias. Sin embargo, se ha demostrado que un desajuste de menos de un centímetro en un determinado transductor puede ser perfectamente audible. Por lo tanto, la consecución de un alineamiento temporal óptimo en la posición de escucha exige controlar tanto el ángulo rotacional del módulo superior (para lograr una dispersión apropiada) como el alineamiento temporal del transductor montado en el mismo (su distancia relativa al oyente). Este reto se solucionó por vez primera en el modelo X-2 Alexandria en la forma de lo que se bautizó como Retardo de Grupo Asférico, materializada en el uso de módulos independientes capaces de ser ajustados tanto en sentido rotacional como longitudinal. Pero la estructura de las dos primeras versiones del modelo MAXX, con un único módulo superior que albergaba los transductores de medios y graves, hacía imposible conseguir el anhelado alineamiento. Por el contrario, en la MAXX Series 3 el mencionado cabezal se ha dividido en dos, uno (el superior) que alberga el primero de los altavoces de medios y otro en el que se ha montado el segundo altavoz de medios y el tweeter. Gracias a ello, ha sido posible introducir el Retardo de Grupo Asférico, a la vez que se ha incorporado el altavoz de medios inicialmente desarrollado para la X-2 Alexandria y se ha utilizado el célebre material X de Wilson Audio para construir la totalidad del recinto (haciéndolo más inerte), que a su vez exhibe un diseño completamente remodelado. El resultado es una caja acústica que roza la perfección en parámetros como la presentación de los timbres y la restitución de las más delicadas sutilezas de ambiente presentes en cada grabación.


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La etapa de potencia monofónica Brinkmann Mono es toda una “rara avis” entre las electrónicas de altos vuelos diseñadas en Alemania como consecuencia de su “inesperada” capacidad de entrega de corriente, más propia de los grandes amplificadores estadounidenses que de sus habitualmente más “calmados” homólogos europeos. Todo ello, por supuesto, en compañía de una neutralidad tonal y una riqueza armónica fuera de lo común.

El equipo n Reproductor de SACD Esoteric X-05 n Giradiscos Brinkmann Oasis con brazo Brinkmann y cápsula fonocaptora EMT n Preamplificador de línea Brinkmann Marconi n Preamplificador de fono Brinkmann Edison n Etapas de potencia monofónicas Brinkmann Mono n Cajas acústicas Wilson Audio MAXX Series 3 n Cables de interconexión Transparent Audio MusicLink Reference n Cables de fono Transparent Audio Phono n Cables de conexión a cajas Transparent Audio MusicWave Reference n Cables de alimentación Transparent Audio Reference PowerLink n Filtro de red Transparent Audio PowerIsolator 8 Precio del conjunto: 158.000 e

Sarte Audio Elite www.sarte-audio.com 96 351 07 98

Una propuesta tan opulenta como heterodoxa para evaluar un amplísimo elenco de posibilidades sonoras dentro del fascinante universo del sonido sin compromiso: el preamplificador de línea Marconi (izquierda) y su homólogo de fono Edison (centro), ambos de la germana Brinkmann, demostraron lo lejos que se puede llegar a la hora de buscar la máxima sinergia con fuentes analógicas y digitales de excepción.

impetuoso piano del ya clásico –entre los puristas del sonido“Midnight Sugar” del Tsuyoshi Yamamoto Trio (TBM, utilizado para la ocasión en versión LP y SACD), los ataques de la mano izquierda son rápidos y los encadenamientos armónicos absolutamente fluidos, lo que hace que el instrumento suene con una coherente inapelable desde un extremo a otro del teclado. Es innegable que la transparencia de dulzura generales del mensaje sonoro propuesto en esta excepcional grabación seduce, y mucho. Pero lo que hace verdaderamente grande al conjunto evaluado es que esta misma percepción se obtiene con una formación tan compleja y bien afinada como es la formidable Orquesta Filarmónica de Berlín. De hecho, uno siente casi físicamente la presencia de los intérpretes gracias a las múltiples microinformaciones que dotan de personalidad a la ejecución de piezas tan magistrales como el preludio de la wagneriana Parsifal, cuya densidad de información casi se pude palpar con la punta de los dedos. En suma, un placer para los sentidos por cortesía de un equipo que se comporta –tanto en analógico como en digitalcomo un instrumento musical perfectamente afinado en el que el sentido de la ecuanimidad y el ritmo son los reyes absolutos.

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La eterna

fascinación de las

cajas acústicas

Siempre intrigantes, siempre complejas y siempre subjetivas, son el último y más crítico eslabón de todo equipo de sonido. Por David Abril

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anto si se trata de la estereofonía como del audio multicanal, la inmensa mayoría de aficionados siguen considerando a las cajas acústicas como absolutamente determinantes a la hora de conseguir una estética sonora concreta… algo muy cierto por cuanto recae sobre las mismas una tarea harto difícil y que no es sino reproducir con la mayor fidelidad posible y con idéntico grado de credibilidad desde el canto de un pájaro hasta el rugido del motor de un deportivo pasando por la voz humana y una orquesta sinfónica. La realidad es que las cajas acústicas que uno elija para su sistema de Alta Fidelidad o Cine en Casa tendrán un efecto muy profundo sobre las prestaciones del mismo. Además, habrá que nivelar las cajas en cuestión con la electrónica de ataque, la sala, la decoración, las prioridades sonoras de cada uno y, evidentemente, el presupuesto.

El punto de partida: el equipo, la sala y el presupuesto Lo primero que deberemos decidir es el tamaño y la configuración de las cajas. Por regla general, las cajas acústicas de pie son más caras Todo vale en el diseño de cajas acústicas mientras no se infrinjan las leyes de la física. Espectaculares, los modelos basados en bocinas poseen una personalidad sonora característica.

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La principal ventaja aportada por un transductor electrostático es su extremadamente baja masa que las de estantería de calidad similar y suelen proporcionar unos graves más profundos. Por su parte, los “micromonitores” son lo suficientemente pequeños para caber en la palma de la mano y por tanto no resultan en absoluto molestos en términos visuales. En el caso de que no se quiera ver físicamente las cajas acústicas, la mejor opción son los modelos empotrables. No obstante, aunque a nivel visual resulten muy seductores, en general –hay excepciones- la calidad sonora de los diseños en cuestión no puede igualar a la sus homólogos de pie y

de estantería. Una vez decidido el tamaño de las cajas, el siguiente paso a dar será la adaptación de las mismas a las características eléctricas de la electrónica de ataque, es decir el receptor/amplificador integrado de A/V o estereofónico o la etapa de potencia que tengamos en nuestro equipo. En consecuencia, deberemos elegir un tipo de caja acústica que sea capaz de manejar la potencia de salida de la electrónica en cuestión y que, obviamente, se complemente con la calidad de esta última. Al respecto es importante saber que cajas acústicas de baja calidad

conectadas a un amplificador de alto nivel proporcionarán un sonido mediocre además de suponer el desperdicio del dinero invertido en la compra de dicho amplificador. A su vez, conectar cajas acústicas de altas prestaciones a una electrónica de bajo nivel es igualmente perjudicial por cuanto las primeras se comportarán como una ventana transparente con respecto a la electrónica que las ataca revelando los flancos débiles de esta última. Esta es la razón por la que se debería invertir dos o tres veces más dinero en las cajas acústicas que en la electrónica de ataque. Por otro lado, cuanto mayor sea la sala de escucha, más nos gustará reproducir el sonido con un nivel de volumen elevado y con unos graves más profundos, lo que conlleva el “engorde” del presupuesto destinado a las cajas. Aquí hay que tener en cuenta La calidad de los altavoces empleados es fundamental para conseguir alta presión sonora y elevada espacialidad con una baja distorsión.

La teoría dice que cuanto más rígido sea el recinto de una caja acústica menos coloraciones habrá en el sonido. La barcelonesa ADN Acoustics aplica esta máxima utilizando recintos de aluminio macizo.

que un sistema de cajas acústicas modesto que funcione bien en un apartamento a niveles de presión sonora moderados fallará cuando se le pida que reproduzca bandas sonoras modernas a niveles de volumen “cinematográficos” en una sala grande. Por regla general, esto es lo que obtendremos cuando destinemos un presupuesto respetable a la compra de las cajas acústicas: un balance tonal más preciso que

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redundará en un sonido más suave; una inteligibilidad de los diálogos mejorada; la capacidad de reproducir si fatiga el sonido a niveles de presión volumen elevados; un mayor impacto dinámico; una menor fatiga auditiva; unos graves más sólidos y profundos; una mejora en la localización de los sonidos a lo largo de la parte frontal de la escena sonora y una mayor inmersión en el campo sonoro envolvente.

Saber interpretar las características técnicas Aunque hasta cierto punto es verdad que las características técnicas de un componente de audio dicen más bien poca cosa sobre las prestaciones reales del mismo, el conocimiento de algunas especificaciones relativas a las cajas acústicas puede resultar útil a la hora de delimitar posibles opciones de compra. No hay ninguna duda de que la más solicitada de las especificaciones en cuestión es la respuesta en frecuencia (léase “respuesta en el dominio de la frecuencia”), un parámetro que nos dice las frecuencias más altas y más bajas que nuestra caja acústica es capaz de reproducir, así como la precisión con que la caja en cuestión convierte una señal eléctrica en sonido. Una respuesta en frecuencia de 45-22.000 Hz, +/-3 dB dignifica que el nivel (volumen) de la caja acústica se reduce 3 dB a 45 y 22.000 Hz y que entre dichos extremos su respuesta no variará más de +/-3 dB. Algunas cajas acústicas especifican los puntos de corte a -3 dB en, por ejemplo, 30 y 24.000 Hz, incluyendo a la vez una segunda especificación del tipo “45-19.000 Hz, +/-1’5 dB”. Esta última especificación constituye un indicador más significativo de la precisión tonal de la caja acústica por cuanto nos dice que su curva de respuesta en frecuencia no varía más de +/-1’5 dB a lo largo de la mayor parte del espectro de audio. En consecuencia, una caja acústica con una curva de respuesta en frecuencia “plana”

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(así llamada porque la curva en cuestión se parece a una línea plana al incluir muy pocas variaciones de amplitud a lo largo de la banda de frecuencias de trabajo) tendrá un balance tonal más preciso que otra que enfatice ciertas gamas de frecuencias con respecto a las demás. De lo dicho se deduce que para conseguir una curva de respuesta en frecuencia perfectamente plana en una sala de escucha bien dimensionada (mínimo de 30 metros cuadrados bien repartidos, léase 4x7’5 metros) se necesita una configuración de altavoces de cierto nivel firmada por una compañía que proporcione unas características técnicas honestas. Esto quiere decir que si nos dan los puntos de corte –superior e inferiora -6 dB vamos mal por cuanto las cifras en cuestión corresponden a una disminución del 50% de la potencia acústica, lo que implica que muchas frecuencias y/o armónicos con un contenido en decibelios bajo se perderán o, en el mejor de los casos, difuminarán. Y no digamos ya de las marcas

Una opción muy atractiva para optimizar la relación entre caja acústica y sala es –como hacían las legendarias Bose 902- controlando la relación entre sonido directo y sonido reflejado.

Con un amplificador que vaya sobrado de potencia, la señal que atacará la caja será siempre impoluta que dan puntos de corte a -10 dB, práctica que equivale a tomar el pelo a los potenciales consumidores. En resumen: el nivel mínimo de honestidad que hay que exigir en High End en lo que a curva de respuesta en frecuencia de cajas acústicas se refiere es que nos den los puntos de corte a -3 dB o la variación en un margen de +/-3 dB. A medida que se reduzca el valor en cuestión, más estricta (léase “respuesta más plana en el rango de frecuencias de trabajo”) será la especificación correspondiente y, por supuesto, si nos dan una respuesta


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en frecuencia de 20-20.000 Hz, +/-0’5 dB con cortes a -6 dB en 16 Hz y 500 kHz significa que nos encontramos ante poco menos que la caja acústica perfecta. Otra característica muy importante de las cajas acústicas es la impedancia, que puede resultar muy útil a la hora de buscar la electrónica de ataque más apropiada para las mismas, es la impedancia. En general, la impedancia nominal de una caja acústica suele ser del tipo 8 ohmios, 6 ohmios o 4 ohmios. Recordemos que la impedancia es la “oposición” –cuyo valor varía en función de la frecuencia de la señal de audio- de la caja acústica al flujo de corriente eléctrica suministrado por el amplificador que la excita.

En consecuencia, menos resistencia al flujo de corriente implica que el amplificador tiene que proporcionar más corriente a la caja acústica. La impedancia tiene una gran relevancia. El motivo es bien fácil: la impedancia que los fabricantes suelen proporcionar es la impedancia nominal, que corresponde al valor del parámetro en cuestión a una frecuencia concreta, por lo general 1 kHz (1.000 Hz). Pero aquí suele haber “trampa” por cuanto, al ser el parámetro en cuestión variable con la frecuencia, es posible que el valor mínimo del mismo descienda por debajo del nominal, con lo que ello implica en términos de posibles restricciones en la capacidad del amplificador utilizado. En efecto,

puede suceder que con una impedancia mínima de, por ejemplo, 2’5 ohmios en una frecuencia “sensible” como pueden ser 80 ó 100 Hz, la electrónica de ataque se vea incapaz asumir la demanda de corriente asociada a la reproducción de dicha frecuencia a un nivel de volumen elevado, léase 105 dB. Por lo tanto, deberíamos exigir, a la hora de seleccionar nuestras cajas acústicas, que el fabricante de las mismas nos proporcionara el valor tanto de la impedancia nominal como mínima. La directividad es también un parámetro a menudo subestimado pero que tiene una importancia fundamental en toda caja acústica que aspire a crear una escena sonora consistente y bien dimensionada. En

CUESTIÓN DE FÍSICA Las cajas acústicas convierten señales eléctricas en sonido a través de varios procesos. El más popular es el altavoz dinámico de bobina móvil, que utiliza cúpulas y conos. En este caso, se pega un devanado de cable, es decir una bobina, al cono y se suspende en un campo magnético permanente, de tal forma que una corriente eléctrica procedente del amplificador o etapa de potencia crea un campo magnético variable a través de la citada bobina. Este campo reacciona con el campo magnético permanente, empujando y tirando la bobina móvil y, en consecuencia, el cono/cúpula. Los transductores electrostáticos, como por ejemplo los utilizados por la estadounidense MartinLogan, trabajan partiendo de un principio diferente. En este caso, una membrana móvil, por lo general hecha de Mylar transparente, se sitúa (tensada) entre dos elementos estáticos llamados estatores. La membrana se carga a una tensión eléctrica muy elevada con respecto a los estatores y a continuación la señal de audio se aplica a los mismos, que generan campos electrostáticos que varían como respuesta a dicha señal. Estos campos variables interactúan con el campo electrostático fijo de la membrana, empujándola y tirando de ella para producir sonido (en concreto, un estator empuja la membrana mientras que el otro tira de ella). La principal ventaja aportada por un transductor electrostático es su extremadamente baja masa. De hecho, la membrana móvil no pesa prácticamente nada en comparación con el cono y la bobina móvil de un altavoz electrodinámico, lo que le permite arrancar y detenerse rápidamente. Los transductores electrostáticos se caracterizan por ofrecer una reproducción extremadamente limpia, rápida y detallada de los transitorios contenidos en la música, proporcionando al sonido una personalidad especialmente vital y dinámica. Además, al estar la membrana móvil situada el aire libre y no en una caja, lo que oímos es exactamente

el sonido del altavoz despojado de los habitualmente nocivos efectos del recinto de una caja acústica. En el apartado de los puntos débiles, las pantallas acústicas electrostáticas deben ser conectadas a una toma de corriente eléctrica con el fin de generar la elevada tensión de polarización necesaria para su funcionamiento. Por otro lado, tienden a ser poco sensibles (baja sensibilidad/eficiencia), lo que significa que necesitan un amplificador de gran potencia para proporcionar los niveles de presión sonora requeridos por una reproducción musical realista. Además, al tener los transductores electrostáticos un patrón de radiación inherentemente bipolar, la ubicación en la sala de escucha es todavía más crucial. La tercera tecnología a tener en cuenta es el transductor electromagnético plano (“planar”), a menudo llamado altavoz de cinta (“ribbon”; de hecho, desde el punto de vista técnico un altavoz de cinta es una subclase del transductor electromagnético plano). Un altavoz de cinta utiliza una tira de un material concreto (por regla general aluminio) para que realice las funciones de diafragma suspendido entre los polos norte/sur de dos imanes. La señal de audio viaja a través de la cinta eléctricamente conductora creando un campo magnético alrededor de la cinta que interactúa con el campo magnético permanente, lo que a su vez hace que la cinta se desplace hacia delante y hacia atrás. En efecto, la cinta desempeña simultáneamente las funciones de la bobina móvil y el diafragma por cuanto esta última está distribuida a lo largo de la longitud de aquélla. Las cintas tienen una masa muy pequeña, lo que les confiere una excelente respuesta a los transitorios. No obstante, los transductores en cuestión suelen necesitar más potencia de excitación que sus homólogos de bobina móvil, a la vez que su patrón de radiación bipolar dificulta su colocación en las salas domésticas.

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términos generales, puede decirse que todas las cajas acústicas son más o menos directivas. Por directividad habría que entender una aptitud – mala- para radiar energía de manera no omnidireccional, lo que significa que fuera del eje de simetría de la caja se asiste a un descenso del nivel acústico correspondiente a determinadas frecuencias (por lo general altas). Dicho esto, parece bastante normal pedir a una caja acú stica que no sea demasiado directiva en la medida que en el eje de simetría de un altavoz de agudos no hay espacio para más de un oyente. En consecuencia, ello nos obliga a exigir la curva de respuesta en frecuencia fuera del eje de la caja

La impedancia es la “oposición” de la caja acústica al flujo de corriente eléctrica suministrado por el amplificador que la excita (son muy pocos los fabricantes que la dan) para controlar si la parte alta del espectro no ha sido excesivamente sacrificada puesto que si se da el caso de que la energía acústica está concentrada esencialmente en el eje de simetría de caja la eficacia de la misma fuera de dicho eje disminuirá, con lo que ello conlleva en términos de pérdida de realismo. Otra especificación clave a la hora de combinar una caja acústica con un determinado amplificador y una determinada sala para conseguir unos niveles de presión sonora concretos es la sensibilidad. Puesto que no hay ninguna conversión de energía que sea perfecta, la potencia acústica emitida por un sistema de altavoces no es, ni de lejos, igual a la potencia eléctrica aplicada a la entrada de la caja acústica por cuanto una fracción importante de Bien ejecutado, el diseño de cada componente de los transductores (altavoces) y el recinto acústico implica considerar las más mínimas interacciones entre todos ellos.

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dicha potencia eléctrica se disipa en forma de calor. Este fenómeno no es excepcional; de hecho, es muy general. Sucede, sin ir más lejos, con una vulgar bombilla, en la que la sólo una parte muy pequeña de la potencia aplicada se convierte en luz mientras que el resto se radia en forma de calor. La primera de las cosas que a uno le vienen en mente después de lo que acabamos de decir es que si consideramos el caso de una caja acústica de lo que se trata es que la misma proporcione el máximo de vatios acústicos posible para un número determinado de vatios eléctricos inyectados en su entrada. Así, pues, la sensibilidad es la medida de la cantidad de sonido que una caja acústica es capaz de producir cuando se es alimentada por una determinada potencia eléctrica. Concretando un poco más, en este caso la caja acústica es excitada por 1 vatio de potencia de amplificación y el correspondiente nivel de presión sonora es medido


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La combinación de diferentes tipos de altavoces es una solución utilizada por algunos fabricantes (en la foto se muestra el recordado modelo DM70 de Bowers & Wilkins) para buscar el sonido perfecto.

a una distancia de 1 metro sobre el eje de simetría de la caja. De ahí que una medida típica de la sensibilidad se presente en la forma “87 dB/W/m” o “87 dB/1 W/1 m”. Aunque pueda parecer que la diferencia entre una caja acústica con una sensibilidad de 87 dB/W/m y una de 93 dB/W/m no es muy grande, la realidad es que cada incremento de 3 dB en el parámetro en cuestión significa que la caja acústica requiere la mitad de potencia de amplificación para

alcanzar el mismo nivel de presión sonora. En consecuencia, si la caja acústica con sensibilidad de 87 dB/ W/m necesita 100 vatios de potencia de amplificación para producir un determinado nivel de presión sonora, la de 93 dB/W/m requiere sólo 25 W, con lo que ello implica a la hora de elegir el amplificador. Hay una peculiaridad con respecto a la especificación de la sensibilidad que es importante saber. Así, algunos fabricantes indican que la señal de

ataque no es de 1 vatio sino de 2’83 voltios. De hecho, esta señal de 2’83 voltios equivale a una potencia de 1 vatio cuando es aplicada a una caja acústica con una impedancia de 8 ohmios. Pero 2’83 voltios aplicados a una carga de 4 ohmios implican una potencia de amplificación de 2 vatios. Por lo tanto, una caja acústica de 4 ohmios con una sensibilidad especificada en 90 dB/W/m utilizando esa señal de ataque de 2’83 voltios tiene en realidad una sensibilidad de 87 dB cuando es medida con el método convencional de excitación de la caja con 1 vatio de potencia de amplificación. Y ya para finalizar, un tema fundamental: muchos todavía piensan que a más altavoces mayor calidad, cuando lo cierto es que para un precio dado lo que se da es una relación inversa entre número/tamaño de altavoces y prestaciones sonoras. En consecuencia, no se dejen engañar y tengan bien presente que dos altavoces de alta calidad siempre darán unos resultados mejores que cuatro mediocres. Además, el necesariamente más complejo filtro divisor de frecuencias de una caja con cuatro altavoces necesitará más componentes que el de una de dos altavoces, que por otro lado podrán ser de mayor calidad.

EL DILEMA DE LA POTENCIA ADMISIBLE En una caja acústica, la potencia remisible es el complemento lógico de la sensibilidad ya que aquélla recibe en su entrada una cierta energía eléctrica que le permite restituir una determinada energía acústica. Recordemos que la potencia se define simplemente como la energía por unidad de tiempo, expresándose en vatios. Así, si uno de los canales de nuestro amplificador está especificado como capaz de suministrar 50 vatios, esto significa que podrá proporcionar cómodamente la potencia en cuestión cuando sea requerida. A su vez, si la potencia que introducimos en la caja supera esos 50 vatios significará que correrán peligro tanto esta última como el amplificador. Hay, no obstante, que realizar una importante puntualización en lo que respecta a la poten-

cia admisible por cuanto son muchos los usuarios que, prudentes a la hora de respetar el margen de potencias de ataque proporcionado por el fabricante de sus cajas, optan por adquirir una electrónica de ataque que a la postre resulta ser limitada. Lo entenderemos mejor con un ejemplo. Así, si nuestra caja acústica soporta potencias continuas o RMS (la potencia de pico es otra historia, aunque también tiene su importancia) de 125 vatios, es mejor hacerse con un amplificador de 80-100 vatios continuos por canal que con uno de 50, en particular si nos gusta escuchar la música con un buen nivel de presión sonora. El motivo es bien sencillo: cuando queremos “caña”, el amplificador se situará rápidamente en su máximo nivel de salida, pudiendo en

algún momento dado llegar al tope de su capacidad y por tanto entrando es esa zona crítica en la que la señal se recorta y las distorsiones susceptibles de dañar –incluso destruir físicamentelos altavoces de las cajas hacen acto de presencia. Por el contrario, con un amplificador que vaya sobrado de potencia, la señal que atacará la caja será siempre impoluta, léase libre de distorsión, garantizando por tanto un sonido limpio y desahogado. Otra manera de entender esta reflexión es considerando la siempre oportuna, al menos en el ámbito de la reproducción sonora, dinámica. Recordemos que la dinámica es la aptitud para reproducir tanto los sonidos más débiles como los más intensos respetándose en todo momento y de forma escrupulosa las pertinentes diferen-

cias de nivel. Pues bien, si consideramos que un amplificador debe ser capaz de “seguir” esas diferencias parece lógico que necesite disponer de una reserva de energía importante para evitar sobresaltos ya que si en un momento dado estamos utilizando los 50 vatios disponibles de una determinada electrónica y en un momento concreto debemos reproducir una masa orquestal que requiere 70 vatios la sensación de compresión y, sobre todo, de distorsión catastrófica, está servida. Si se tiene clara esta consideración se comprenderá de inmediato la necesidad de no hilar muy fino con la potencia de ataque, sobre todo en aplicaciones en las que los decibelios abundantes están a la orden del día y la fatiga auditiva puede hacer acto de presencia fácilmente.

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Análisis

ADN Acoustics Column

Sofisticación que funciona Un diseño único y una construcción prodigiosa avalan un excepcional sistema de altavoces íntegramente diseñado y construido en nuestro país. Por Salvador Dangla

A

DN es una compañía fundada y animada por un entusiasta y agresivo grupo de “jóvenes leones” del audio que gracias a su tenacidad han logrado convertir en realidad un producto que si no fuera “Made in Spain” habría copado ya las portadas de no pocas publicaciones especializadas anglosajonas, centroeuropeas y, por supuesto, asiáticas.

Neutralidad mecanoacústica total La Column constituye, junto con el monitor de estantería The Secret, la Serie Innova de ADN Acoustics. Es un producto elegantísimo tanto

en su terminación plateada como en negro y para entender su precio es fundamental conocer con un poco de detalle el proceso de fabricación que la hace posible (ver recuadro) y que a efectos prácticos se traduce en la disponibilidad de un recinto absolutamente neutro que permite aprovechar al máximo el potencial de los transductores que se monten en el mismo por cuanto la resonancia de caja sencillamente no existirá. Y así nos encontramos con un sistema bass-reflex (con puerto frontal) de tres vías y tres altavoces entre los que destaca el caro y celebrado tweeter Illuminator de Scan-

Speak, que acompaña a un altavoz de medios y uno de graves con cono de papel tratado (los dos), siendo el conjunto gestionado por el exclusivo “ADN X-Over”, un filtro divisor de frecuencias que ya querrían para sí muchas cajas acústicas que presumen de figurar en el más excelso High End. Del citado filtro (cuya belleza física puede admirarse desde la base del recinto) habría que señalar la presencia de componentes Mundorf minuciosamente seleccionados y emparejados para que haya una coincidencia total en cada juego de cajas acústicas. En suma, que tenemos una caja acústica muy próxima al ideal teórico: ausencia total de coloraciones debidas al recinto y por lo tanto traslado de toda la “responsabilidad” al conjunto altavoces/filtro en lo que a presentación de la música grabada se refiere. Conecté las Column a una pareja de etapas de potencia monofónicas Krell KAS2, un preamplificador Audio Research SP15, un conjunto

Especificaciones ORIGEN: España PRINCIPIO DE FUNCIONAMIENTO: bass-reflex NÚMERO DE VÍAS/ ALTAVOCES: 3/3 RESPUESTA EN FRECUENCIA: 32-22.000 Hz SENSIBILIDAD: 90 dB/W/m IMPEDANCIA NOMINAL: 4 ohmios POTENCIA DEL AMPLIFICADOR ASOCIADO: 40-200 W RMS DIMENSIONES: 257x1.102x366 mm (An x Al x P) PESO: 130 kg (con las cámaras de los paneles rellenas de arena y plomo) PVP 30.000 € por pareja ADN ACOUSTICS www.adnacoustics. es

UNA CONCEPCIÓN Y UNA INGENIERÍA ÚNICAS

De ADN Acoustics hay que señalar que su aspecto fundamental, el que realmente marca la diferencia con respecto a todo lo hecho hasta ahora en el ámbito del audio de excepción, es la denominada “Cámara ADN”, definida por sus creadores como “Una trampa para atenuar y neutralizar ondas estacionarias, es decir los modos propios. La geo-

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metría de la cámara encierra los citados modos propios en la parte posterior de la misma y anula parte de los mismos por efecto provocado por la cancelación de ondas en oposición de fase. El diseño de sus paredes, a base de pirámides truncadas de distintos tamaños según la progresión del modo propio hacia el interior del recinto, hace que dichas ondas

estacionarias se difuminen por el efecto difusor del material y el efecto multi-reflector de la propia geometría combinada con las pirámides anteriormente descritas, provocando que la onda estacionaria se atenúe hasta niveles inaudibles. La construcción del recinto se completa con una gran masa del mismo creada con una pared que combina dos elementos (aluminio y arena), una acción que persigue sintonizar el conjunto y a su vez anular la transmisión de vibraciones hacia el exterior de la cámara.” La fabricación de los recintos de la serie Innova se inicia con un vertido de aluminio fundido en los moldes de acero de alta resistencia, generando una pieza semejante a una costilla. El proceso no se asemeja en nada a lo que se puede ver en la industria del audio, pasándose de un trabajo más o menos manual sobre tableros de madera o aluminio a la creación de piezas. Sin residuos, pues todo el sobrante se refunde, con las formas específicamente necesarias. Se pasa luego al centro de mecanizado, donde sobre las piezas fundidas y debidamente

inspeccionadas se realizan los orificios necesarios para su ensamblaje a la vez que se mecaniza cada panel frontal. Cada pieza es protegida durante su traslado al centro de pulido, un espacio donde, manualmente, se realizan un serie de pasos sobre la superficie de las piezas para dejarlas como un espejo. Es en este punto donde se desechan la mayoría de las piezas que no cumplen con las directrices de calidad establecidas por la empresa. A continuación, las “lonchas” que han sido tratadas se ensamblan entre sí, creando la cámara ADN. Todo el montaje se ve sometido a una tensión de más de 500 kg gracias a las varillas que cruzan toda su estructura. Finalmente, se incorpora el panel frontal al recinto y se procede a soldarlo para dejar el bloque como un único elemento de aluminio. En resumidas cuentas, una aplicación práctica y, a la vez radical, sin concesiones a la galería, de los conceptos más directamente relacionados con la reproducción del sonido sin adiciones ni sustracciones, que al fin y al cabo es la esencia del High End.


Análisis

ADN Acoustics Column

La esencia de la Column es la denominada “Cámara ADN”, definida por sus creadores como “Una trampa para atenuar y neutralizar ondas estacionarias”. de lectura digital Esoteric P-01/D01/G-0Rb, un lectror universal multiformato oppo BDP-95 y un conjunto de lectura analógica VPI TNT MKIII/SME V/Lyra Parnassus DCT, todo ello cableado por MIT y Transparent Audio. Escuché todo tipo de grabaciones musicales, desde arias barrocas y coros de óperas hasta tríos de jazz, piezas de música clásica sinfónica (Beethoven, Wagner, Bach, Elgar, Mozart e incluso Stravinsky), composiciones de rock clásico (Deep Purple, The Doors, The Who, Dire Straits) y piezas de música electrónica y tecno… en definitiva, una mezcla ecléctica que me permitiera emitir un veredicto lo más justo y preciso posible. Y la verdad es que las ADN son, pese a haber sido concebidas por gente muy joven, más adecuadas para la música clásica y, por extensión, las composiciones ejecutadas con instrumentos acústicos que para la música amplificada. Su sonido es esencialmente neutro, con preeminencia del equilibrio tonal estricto sobre la transparencia y de la pegada limpia y controlada sobre la vitalidad dinámica. Todo ello avalado por una capacidad de manejo de potencia espectacular –muchos decibelios sin distorsión- sin que ello implique tener que invertir una fortuna en la electrónica. En suma, un producto claramente diferente, en algunos aspectos único, que merece una escucha muy atenta y, por supuesto, una sólida recomendación.

Nuestra valoración Diseño Tecnología Construcción Polivalencia Sonido Relación calidad/precio Global

9 9´5 9´5 8´5 9 ¿?? 9´1

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Análisis

Bowers & Wilkins P3

Tradición legendaria para el audio personal Mito del audio de alto nivel desde hace más de cuatro décadas, Bowers & Wilkins traslada su experiencia única a unos auriculares absolutamente sorprendentes. Por Salvador Dangla

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na profunda implicación en todos y cada uno de los procesos que constituyen el desarrollo de cajas acústicas –desde la investigación en conceptos, materiales y tecnologías hasta la fabricación de recintos complejos y transductores de altísimas prestaciones, todo ello sin dejar de lado la especificación de los filtros divisores de frecuencias requeridos para gestionar cada sistema completo y una participación activa en la monitorización de algunas de las más grandes grabaciones de música clásica y pop de todos los tiempos- no impidió a la legendaria firma británica Bowers & Wilkins, que por algo es una

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compañía que opera a escala global, darse cuenta de que su supervivencia a medio y largo plazo como nombre destacado de la electroacústica de alto nivel para aplicaciones domésticas pasaba por poner una “pica” en ese “Flandes” que es ese gigantesco y altamente influyente grupo de aficionados que se han iniciado en la escucha de música grabada a través del trío formato por Internet, ordenador y dispositivo móvil (los dos últimos con una tendencia creciente a fusionarse como consecuencia del imparable ascenso de los “smartphones”). De ahí la creación, hace apenas un lustro, de la división “New Media” de Bowers & Wilkins,

una apuesta inicialmente arriesgada que con el rápido devenir de los acontecimientos ha demostrado ser más que acertada. Evidentemente, empezar bien ayuda y el éxito tanto de la firme apuesta por el ecosistema Apple –sin duda el más “cool” entre los de su clase- como del sistema de audio para iPod Zeppelin, que supuso el punto de partida comercial de la citada división, ayudó mucho para establecer una dinámica de innovación que parece no detenerse. Es en estas coordenadas donde hay que situar los segundos auriculares “convencionales” –los primeros fueron los exquisitos P5- de la compañía fundada por John Bowers, que gracias a una sabia mezcla de elementos tecnológicos y funcionales seducen de inmediato por su versatilidad y la rica calidez de su sonido.

Comodidad, vistosidad y sonido de excepción Los P3, definidos por sus creadores como “Auriculares para Alta Fidelidad Móvil” son, como prácticamente cualquier producto que lleva el sello de Bowers & Wilkins, una perfecta síntesis de diseño y tecnología al servicio de la excelencia sonora. Lo de

Especificaciones Origen: Reino Unido Transductor utilizado: electrodinámico Respuesta en frecuencia: 10-20.000 Hz Distorsión armónica total: <0’01 % a 1 kHz Impedancia: 34 ohmios Nivel de presión sonora máximo: 111 dB a 1 kHz y 1 Vrms Peso: 130 g PVP 199’99 E B&W Group España www.bowerswilkins.es 93 589 47 22


Análisis

Bowers & Wilkins P3 la importancia de marcar diferencias El transductor de los P3 ha sido diseñado para que exhiba un comportamiento pistónico perfecto (es decir una linealidad absoluta), por lo que utiliza un esquema de control/ amortiguamiento del diafragma denominado “laminado amortiguado por capas forzadas” (por lo demás, utilizado en muchos altavoces de Bowers & Wilkins) e incluye astucias tales como el reposicionamiento de los terminales de conexión con el objetivo de garantizar un flujo de aire totalmente uniforma alrededor del mismo. También las almohadillas han sido fabricados en un tejido expresamente concebido para maximizar el confort (se adapta progresivamente a los oídos del oyente) sin afectar a la calidad del sonido, a la vez que la posibilidad de cambiar el cable asegura la compatibilidad con dispositivos móviles que no pertenezcan al entorno de Apple.

excelencia no es un farol porque precisamente si algo quiera la marca británica es marcar diferencias con la mayoría de sus competidores y por lo tanto ser tan “cool” como los productos a los que quiere que se les asocie (léase los iPod e iPhone de Apple). Y a fe mía que lo consigue, empezando por un diseño plegable que permite guardarlos cómodamente en el bolsillo de una cazadora o un chándal –por ejemplo- o, en casos más comprometidos, en un estuche hecho a medida que los protege de las inclemencias de desplazamientos más serios (viajes en avión, transporte en mochilas, etc.). Desde el punto de vista técnico, estamos ante unos auriculares supra-aurales (es decir que se colocar encima de las orejas aunque sin “encerrarlas”) “propulsados” por un transductor electrodinámico de 30 mm de diámetro en el que encontramos un diafragma compuesto de

Nuestra valoración Diseño Tecnología Construcción Sonido Relación calidad/precio Global

8´5 9 8´5 8´2 9´3 8´7

Los P3 son una perfecta síntesis de diseño, tecnología y capacidad de integración al servicio de la excelencia sonora. Mylar –un viejo conocido de los diseñadores de altavoces de alta calidad por su robustez y ligereza- y un potente imán de neodimio, una solución que por lo demás permite mantener la impedancia del conjunto en una zona que le permite ser excitada sin problemas por la circuitería de salida de audio de prácticamente cualquier dispositivo de audio portátil disponible en el mercado. Todo ello no quita que los P3 hayan sido diseñados pensando en ese ecosistema Apple al que antes hacíamos referencia,

como lo corrobora la presencia del pequeño módulo de control remoto presente en el cable (que, por cierto, es de cobre libre de iones de oxígeno/OFC). Por lo demás, las almohadillas son fácilmente intercambiables, a la vez que el uso de recintos –los “cascos” propiamente dichos- de aluminio garantiza un comportamiento acústico ejemplar incluso a los muy elevados niveles de presión sonora que pueden alcanzarse (hasta 111 dB, y además con una tasa de distorsión más que aceptable). La disposición tanto del transductor como del cable de conexión (que se ha situado justo detrás del imán) hace posible que la refrigeración del primero sea mucho más uniforme que en la mayoría de diseños cerrados, con lo que se consigue reducir la distorsión e incrementar la calidez del sonido.

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Análisis

Peachtree Audio Grand Integrated

el híbrido más seductor Un imaginativo producto que reconcilia con honores el High End clásico con las infinitas opciones del nuevo audio digital de la red de redes. Por Salvador Dangla

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eachtree Audio es una de esas marcas altamente creativas y genuinamente americanas que sorprenden a los amantes del buen sonido por la originalidad de las innovaciones tecnológicas y estéticas de sus productos, que además se ofrecen a unos precios particularmente competitivos. Presente en nuestro país desde hace poco más de medio año, la compañía tiene en su catálogo una generosa gama de productos protagonizada por electrónicas que buscan la reconciliación definitiva del High End tradicional con las nuevas opciones y tendencias aportadas por la red de redes. En concreto, tenemos los amplificadores integrados estereofónicos iNova, Nova, iDecco, Grand Integrated, decco65 y nova125 (los modelos con la “i” delante incorporan un puerto de carga para dispositivos portátiles “i” de Apple), los preamplificadores

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Grand Pre y novaPre, la etapa de potencia Peachtree220 y los procesadores digitales de audio iDac y DAC.iT, a los que hay que añadir varios monitores compactos y una serie de sistemas cerrados compuestos por los mismos y algunas de las electrónicas mencionadas. El presente análisis está dedicado al amplificador integrado Grand Integrated, sin duda el modelo más “High End” de Peachtree Audio y uno de los productos de espíritu audiófilo pensados para el nuevo sonido digital más atractivos del momento.

Diseño a caballo entre lo clásico y lo moderno, construcción de gran clase Uno tiene la tentación de bautizar al Grand Integrated con el nombre de “electrónica analógica-digital todo en uno” como consecuencia de la cantidad de tecnologías relevantes que alberga en su interior. Y digo

“relevantes” porque se nota que el aparato no es el fruto de un concurso para ver “quien da más” sino más bien de una reflexión profunda sobre el concepto mismo de amplificación en High End que se complementa con una circuitería de conversión D/A claramente orientada a los melómanos que han incorporado a la paleta de fuentes de su equipo no sólo las descargas de alta resolución procedentes de Internet que tienen almacenadas en su ordenador sino también los contenidos de dispositivos tales como reproductores portátiles o teléfonos móviles. Todo ello, por supuesto, sin dejar de lado aspectos tan “banales” pero imprescindibles en un producto concebido en Estados Unidos como son las tomas para señal de disparo de 12 V, que permiten integrar el aparato en instalaciones hechas a medida o sencillamente utilizarlo para activar una fuente compatible desde el mismo. Entrando ya en materia, hay que reconocer que desde el punto de vista físico el actual buque insignia de Peachtree Audio es un producto imponente. La verdad es que las fotos del aparato que figuran en la página web del fabricante no le hacen justicia en absoluto, porque cuando uno tiene el Grand Integrated

especificaciones ORIGEN: EE.UU. POTENCIA DE SALIDA: 2x400 W RMS sobre 8 ohmios o 2x650 W RMS sobre 4 ohmios RELACIÓN SEÑAL/ RUIDO: 104 dB NIVEL DE “JITTER”: inferior a 3 ps SEPARACIÓN ENTRE CANALES: 96 dB ENTRADAS: 2 analógicas no balanceadas, 3 digitales coaxiales (1 con conector BNC y 2 con conector RCA), 2 digitales ópticas y 1 USB SALIDAS: 1 juego para cajas acústicas, 1 de línea no balanceada, 1 de previo estándar y 1 de previo filtrada paso alto DIMENSIONES: 445x122x420 mm (An x Al x P) PESO: 14 kg PVP 4.299 € DIGIBIT TECHNOLOGY www.digibit.es 91 533 42 50


Análisis

Peachtree Audio Grand Integrated delante suyo se da cuenta de que está ante palabras mayores. Para empezar, la construcción –resulta divertido lo de “Made in China and the USA” que podemos leer en el panel posterior, aunque especificándose claramente que el diseño es originario de EE.UU.es enteramente metálica y los mecanizados son de gran clase. Destacan en este sentido el gran control de volumen de titanio (igual que en las celebradas electrónicas de la desaparecida TAG McLaren Audio) y la robustez global del conjunto pese a que los diferentes subsistemas que lo integran no estén ubicados en compartimentos separados

La apUeSta viSiOnaRia de digiBit tecHOLOgY Es una de las empresas más jóvenes –apenas un lustro de existencia- del panorama del audio de alta calidad de nuestro país y sin embargo se ha labrado un prestigio más que notable y un hueco en el mercado como consecuencia del espíritu inquieto y visionario de su fundador, que desde el primer momento apostó por lo que se llamó “Computer Audio” y que rápidamente se convirtió en la rama más dinámica no sólo de la industrial del audio en general sino incluso del High End. Y es para Juan José Pérez, “alma mater” de la firma madrileña, los retos son poco menos que la gasolina que propulsa su trayectoria profesional, que en lo que a sonido de alta calidad se refiere abarca ahora mismo desde el diseño y

fabricación (OEM incluido) de hardware y software avanzados (destacando productos como el potente y asequible programa Sonata Music Server, único en su especie y sujeto a un continuo proceso der mejora, o los digitalizadores automáticos –“rippers”- de audio y vídeo oneRip y oneRip Max) hasta la importación de marcas íntimamente vinculadas al sonido y la imagen de excepción, como es el caso de oppo (reproductores “HD” multiformato), Audioengine (versátiles y asequibles sistemas de altavoces activos), electrónicas de nivel audiófilo y alta relación calidad/precio pensadas en clave digital (Peachtree Audio) e incluso componentes “lifestyle” para los melómanos “enganchados” al diseño (Cerateq).

El amplificador de auriculares admite tanto un funcionamiento cien por cien “solid state” como híbrido transistores/válvulas. (como sucede en los excelentes aunque más caros diseños de la japonesa Esoteric). Por lo demás, pocos misterios encontramos en el panel frontal, donde lo único que tiene que hacer el usuario es seleccionar la fuente de entrada de su interés (la prioridad a lo digital está más que clara) y, como mucho, decidir, en lo que a la parte analógica se refiere, si el Grand Integrated va a formar parte de un equipo de Cine en Casa o si lo vamos a combinar con un subwoofer. Por lo demás, un par de ventanillas permiten ver las dos válvulas 12AU7 que configuran una de las etapas separadoras diseñadas por el reputado Bascom King que permiten tanto suavizar las aristas sonoras presentes en la inmensa mayoría de grabaciones de audio comprimido como realzar la calidez del amplificador de auriculares, circuito este último que admite tanto un funcionamiento cien por cien “solid state” como híbrido transistores/válvulas (la pertinente elección se lleva a cabo pulsando el botón “Tube” del mando a distancia). En lo que concierne al muy poblado panel posterior (ver fotografía), la verdad es que sólo se le puede criticar la ausencia de

un par de entradas analógicas balanceadas y una entrada digital “balanceada” AES/EBU, aunque la verdad es que la primera de dichas ausencias es muy relativa si tenemos en cuenta el espíritu eminentemente digital del Peachtree Audio. Por el contrario, es interesante la posibilidad que se ofrece de seleccionar, mediante un sencillo pulsador, la pendiente de corte del filtro digital entre abrupta y suave pese a lo ligeramente coñazo que resulta no poder efectuar la operación desde el mando a distancia. También encontramos un pulsador similar para integrar nuestro invitado en un equipo de Cine en Casa, lo que hará que las cajas principales de este último serán precisamente las que tengamos conectadas al Peachtree Audio, con lo que ello comporta en términos de musicalidad. Por lo demás, la salida “High Pass Pre Out” permite (previa actuación sobre el pertinente pulsador que la acompaña) deja pasar únicamente (mediante un filtro con pendiente de 12 dB por octava) señales de frecuencia superior a 80 Hz para el caso de que queramos utilizar dos monitores c ompactos y un subwoofer.

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Análisis

Peachtree Audio Grand Integrated

UNO DE LOS DOS MÓDULOS DE AMPLIFICACIÓN “DIGITAL” BASADOS EN LA REPUTADA TECNOLOGÍA ICEPOWER DE BANG & OLUFSEN.

Conversión D/A puntera, amplificación “digital” y válvulas Desde el punto de vista estrictamente tecnológico, las claves del Gran Integrated son tres: el sofisticado esquema de conversión D/A ESS Sabre32 9018, los módulos de amplificación “digital” ICEpower y la ya mencionada etapa separadora a válvulas diseñada por Bascom King. Del sistema de conversión D/A, considerado por muchos críticos como el mejor del momento (aunque esto es discutible por cuanto hay alternativas comparables),

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EL USO DE COMPONENTES DISCRETOS DE ALTA CALIDAD ES UNA DE LAS CLAVES DE LA FILOSOFÍA DE PEACHTREE AUDIO Y, POR SUPUESTO, DE LA EXCEPCIONAL MUSICALIDAD DEL GRAND INTEGRATED.

UN PODEROSO TRANSFORMADOR TOROIDAL GARANTIZA QUE LA GENEROSA POTENCIA DE SALIDA ESTÉ EN CONDICIONES DE AFRONTAR LOS PICOS DE MODULACIÓN MÁS INTENSOS.

El Grand Integrated incluye un convertidor asíncrono de USB a S/PDIF de muy alta calidad. destaca no sólo por utilizar una arquitectura de 32 bits (solución que, no lo perdamos de vista, tiene como mérito principal incrementar la precisión en el manejo de palabras digitales de 24 bits) sino, sobre todo, por combinarla con el sistema de resincronismo “Hyperstream Reclocking”, que permite reducir drásticamente la tasa

de “jitter” de cualquier señal digital entrante en el dominio del tiempo. A ello hay que añadir el carácter asíncrono de la entrada USB (fundamental para que la conexión de un ordenador a un producto como el que estamos analizando sea óptima en términos de calidad sonora; de ahí que nuestro invitado incluya un convertidor


Análisis

Peachtree Audio Grand Integrated La ventaja clave de la amplificación “digital” Dos factores hay que tener en cuenta antes de hablar de amplificación ”digital”. El primero de ellos es que vivimos en un mundo analógico por el simple hecho de que nuestros sentidos son analógicos por naturaleza; de hecho, ninguno de ellos puede trabajar directamente con información digital. El segundo factor a considerar es que también las cajas acústicas viven en el mundo analógico, lo que nos lleva a una conclusión ineludible: en el límite, la salida de un amplificador de audio debe ser necesariamente analógica para que pueda proporcionar a las cajas acústicas la información que necesitan para deleitarnos con una auténtica experiencia de escucha. Esta realidad puede resultar incómoda para las empresas que promocionan amplificadores “íntegramente digitales en Clase D”, pero lo cierto es que los amplificadores en Clase D –“amplificadores conmutados” si hablamos con un poco más de propiedad- suelen ser una amalgama de enfoques analógicos y digitales. Como grupo, los amplificadores conmutados tienen una ventaja fundamental con respecto a los diseños tradicionales: son muy eficientes. Esto significa que entregan más potencia para un consumo de energía eléctrica dado, a la vez que generan mucho menos calor a la hora de suministrar dicha potencia a las cajas acústicas. De este modo, los amplificadores en Clase D pueden ser mucho más pequeños que sus homólogos basados en tecnología convencional. Otra gran ventaja de los amplificadores conmutados reside en su fuente de alimentación, cuya topología es en general muy diferente del enfoque basado en la fuerza bruta empleado en los amplificadores de corte clásico, donde generosos transformadores y grandes bloques de condensadores de almacenamiento juegan poderosamente en contra de la cada vez más importante eficiencia energética.

de USB a S/PDIF, que es el formato de interconexión digital diseñado específicamente para aplicaciones de audio de alto nivel), que puede manejar cómodamente señales de 24 bits/192 kHz. Con respecto a los módulos ICEpower, adoptados por marcas como Bowers & Wilkins como consecuencia de sus demostradas virtudes

En la circuitería interna se detecta la inconfundible mezcla de tecnología punta y elementos puristas artesanales que caracteriza a muchas electrónicas de High End estadounidenses.

sonoras, son los responsables últimos de que el Grand Integrated pueda combinar una potencia de salida muy generosa con una capacidad de entrega de corriente más que notable para una electrónica no convencional. Un cuarto elemento clave del Gran Integrated lo encontramos en la obsesión de sus diseñadores por evitar que se “cuele” ruido procedente de los múltiples puntos de conexión a masa de la fuente de alimentación o de la electrónica de procesado de alta velocidad en la crítica circuitería de conversión D/A, una obsesión que se traduce en la presencia de un esquema de aislamiento galvánico muy robusto y que tiene por resultado la maximización de la relación señal/ruido en todas las entradas digitales.

Un sonido transparente y extraordinariamente dinámico El Grand Integrated se suministra de serie con un CD que contiene

un “driver” que debemos cargar imperativamente en el ordenador que vayamos a conectarle para que el convertidor USB a S/PDIF asíncrono interno de nuestro invitado funcione debidamente. El fabricante indica varias opciones aunque en mi caso opté por la correspondiente al sistema operativo Windows XP ya que para mi Sony VAIO portátil la opción óptima sería el “driver” para Windows 7 de 64 bits, todavía en desarrollo. Otra opción sería utilizar un convertidor USB a S/PDIF de otra marca, lo que desvirtuaría el presente análisis. En cuanto al equipo empleado, utilicé como fuentes mi PC de sobremesa y un reproductor de SACD Denon DCD-SA1, siendo las cajas acústicas unas System 7 de Wilson Audio. En cuanto al cableado digital, opté por diseños de WireWorld Cable. No cabe la menor duda de que el Peachtree Audio es esencialmente musical, con una potente analiticidad subordinada en todo momento a un punto de calidez muy “analógico” que hace que la música fluya con autoridad, de manera relajada y con una presentación espacial que permite palpar las diferentes capas que componen las grabaciones con una buena toma de sonido. Quizá el extremo grave a niveles de volumen muy elevados carece a veces de la volutuosidad que caracteriza a las zonas media y alta, lo que no quita que el comportamiento del Grand Integrated a la hora de reproducir grabaciones complejas y/o en las que participan un gran número de músicos sea perfectamente comparable al de diseños tradicionales de precio superior.

Nuestra valoración Diseño Tecnología Construcción Conectividad Sonido Relación calidad/precio Global

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Análisis

Sennheiser HD 700

Sofisticación al servicio de la intimidad musical Es la nueva referencia de uno de los fabricantes de auriculares más emblemáticos. Un nuevo “tour de force” en tecnología y diseño. Por Salvador Dangla

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s incuestionable que los Sennheiser HD 800 marcaron un antes y un después en el ámbito de los auriculares de muy altas prestaciones y precio competitivo para aplicaciones domésticas. Prodigiosos en su diseño y pioneros en el empelo de soluciones tecnológicas punteras, los HD 800 sirvieron también para marcar el camino a seguir a su ilustre fabricante, que por lo demás ya demostró en su momento su capacidad para crear productos icónicos y sin compromiso con sus todavía idolatrados Orpheus (un espectacular conjunto adelantado a su tiempo –vio la luz hace dos décadas- que estaba formado por

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unos auriculares electrostáticos y una opulenta electrónica de amplificación basada en válvulas de vacío). Y así llegamos a los HD 700, comercializados recientemente y que se aprovechan de avances muy notables en tecnología de materiales y ergonomía para poner al alcance de un más amplio número de usuarios lo que significa el concepto de High End aplicado al particular universo de los auriculares.

Innovación en materiales, perfección en la ingeniería Al igual que sucede con los mencionados HD 800, los HD 700 son uno de esos productos que entran de inmediato por la

Especificaciones Origen: Alemania Transductor utilizado: electrodinámico Respuesta en frecuencia: 15-40.000 Hz (puntos de corte a -3 dB) Distorsión armónica total: 0’03 % a 1 kHz y 1 Vrms Impedancia: 150 ohmios Nivel de presión sonora máximo: 105 dB a 1 kHz y 1 Vrms Peso: 280 g (excluyendo el cable) PVP 699 E Magnetrón www.magnetron.es 91 519 24 16

vista como consecuencia de su irresistible “deseabilidad”: a uno le apetece tocarlos, gozar con la perfección de sus acabados… en definitiva, poseerlos. Ahora que tanto se habla de Alemania, un país que, como todos, tiene también sus irregularidades y “asimetrías” en lo tecnológico e industrial, hay que reconocer que los HD 700 son un magnífico exponente de ese espíritu que tanto prestigio le ha dado. De hecho, los nuevos Sennheiser bien podrían asimilarse, por la perfección de sus curvas y por la elegancia pitagórica de sus formas –nada es feo ni disonante porque todo encaja a la perfección- a la última edición del mítico Porsche 911 “a pesar” de que su fabricación –cien por cien a mano- se lleva a cabo en Irlanda. Y es que todo en nuestros invitados ha sido pensado para que forma y función se den la mano en una simbiosis creadora, empezando por un sofisticado transductor electrodinámico de 40 mm de diámetro de reciente desarrollo que es excitado por un potente motor magnético cuyo imán utiliza un eficaz sistema de ventilación que le permite preservar la extensión y


Análisis

Sennheiser HD 700

los nuevos sennheiser bien podrían asimilarse, por la perfección de sus formas, a la última edición del mítico porsche 911. linealidad de la curva de respuesta en frecuencia incluso en todo tipo de condiciones de trabajo. El hecho de que este altavoz esté montado en un recinto (diseñado para simular un espacio acústico lo más natural posible) abierto protegido por una elegante malla metálica (de acero inoxidable) aporta no sólo valor estético a los HD 700 sino, más importante aún, una atenuación controlada frente a posibles excesos “decibélicos”. Además, el diseño electroacústico de los HD 700 les permite presentar una impedancia relativamente “amable” (150 ohmios) que, por lo menos sobre el papel, permite la plena explotación de las posibilidades de los mismos sin necesidad de utilizar un amplificador externo (solución que

un sonido delicioso

Una de las claves de la “deseabilidad” de los HD 700: la sensación de que están hechos de una sola pieza, todo ello estando siempre la forma al servicio de la función.

LA IMPORTANCIA DE LOS MATERIALES Un diseño con aspiraciones no es nada si no viene acompañado por una ejecución que esté a la altura de dichas aspiraciones. Los ingenieros de Sennheiser, bregados por décadas de éxito en el exigente sector del audio profesional –“broadcast” y estudios de grabación por igualtienen muy clara esta máxima no escrita de la excelencia industrial, por lo que los HD 700 no decepcionan al respecto gracias a la generosa presencia de materiales de alta calidad perfectamente tratados. Así, encontramos oro en los conectores para suprimir los efectos de la corrosión, zinc de fundición para incrementar la estabilidad de la cinta soporte preservando a la vez la continuidad estética del diseño del conjunto, microfibras textiles para que las fundamentales almohadillas se integren de tal modo en las orejas del oyente que todos ellos formen

un todo perfectamente cohesionado y, ya para finalizar, una malla de alta precisión fabricada en acero inoxidable que ejerce de “moderador” en la emisión acústica del transductor… un transductor que por su parte es el resultado de años y años de investigación y desarrollo. El uso inteligente –es decir teniendo muy claro en todo momento que la forma tiene que estar al servicio de la función y no al revés- de todas estas so-

un servidor de ustedes recomienda sin dudarlo). Como ya he dado a entender en líneas anteriores, a la elegancia tecnológica pura y dura de los nuevos Sennheiser hay se añaden una serie de elementos encaminados a convertir en un verdadero placer las sesiones de escucha de larga duración a través de los mismos. En este sentido, destaca la presencia de unas almohadillas de microfibras diseñadas para adaptarse a la perfección a cualquier oreja, mientras que una cinta soporte fabricada en una aleación de zinc de baja vibración permite combinar bajo peso y estabilidad a partes iguales. Los HD 700 también incluyen elementos inequívocamente puristas como un cable de conexión de cobre libre de iones de oxígeno (OFC) bañado en plata, a la vez que la ecualización en campo difuso permite optimizar la espacialidad de la respuesta.

luciones influye directamente no sólo en la calidad del sonido sino en la comodidad de uso (que invita al usuario a llevar a cabo largas sesiones de escucha sin que se produzca la más mínima fatiga) y, por supuesto, en la fiabilidad y la longevidad del conjunto, aspecto este último esencial para los amantes de la calidad con mayúsculas por cuanto implica el mantenimiento de las prestaciones durante largos años.

Tanto si se utiliza la circuitería de auriculares incorporada en una electrónica de buen nivel (preamplificador Sony TA-ER1) como un amplificador externo (Lehmannaudio Black Cube Linear), los HD 700 transiten desde el primer momento un sonido en el que la frescura, la riqueza de detalles, la sensación de relax –el sonido fluye- y la fuerza bien administrada se combinan armoniosamente para ofrecer una presentación sonora que ya querrían para sí cajas acústicas con precios de “cuatro ceros”. Al igual que los HD 800, necesitan sus buenas horas de rodaje para limar asperezas en la zona alta del espectro, lo que no quita que estamos ante un producto extraordinariamente logrado.

Nuestra valoración Diseño Tecnología Construcción Sonido Relación calidad/precio Global

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A fondo

Teoría del color (Primera parte)

Cuantificando la excelencia en vídeo La cuantificación del color es fundamental para que podamos comprender las especificaciones de los dispositivos de visualización de imágenes. Por David Abril.

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asta el advenimiento de las imágenes animadas de alta calidad –por cortesía primero del DVD y luego del Blu-ray Disc- el conocimiento técnico de la inmensa mayoría de aficionados al Cine en Casa se concentraba en las sutilezas de la parte de audio. Respuesta en frecuencia, relación señal/ruido, gama dinámica, distorsión armónica, resolución, conversión D/A y A/D, salida digital, escena sonora, filtro divisor de frecuencias, pendiente, respuesta

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en fase y un largo etcétera son parámetros con los que muchos de nosotros estamos ya familiarizados y nos permiten cuantificar con cierta precisión los componentes y equipos de reproducción sonora que se analizan en las páginas de la prensa especializada. ¿Pero qué sucede con los niveles de brillo, relaciones de contraste, escalas de grises, diagramas de cromaticidad, temperaturas de color, curvas gamma y otros extraños parámetros que desde años manejan los

profesionales de la imagen para evaluar las posibilidades de los componentes de vídeo? La respuesta es bien sencilla: necesitamos volver a los orígenes, a las esencias, en este caso del mundo de la imagen, para ponernos en sintonía con los tiempos que corren y disponer del bagaje teórico necesario para hablar de componentes y equipos destinados al tratamiento de imágenes con la misma autoridad y soltura que sus homólogos de audio. De ahí que


A fondo

hayamos considerado interesante dedicar estas páginas a comentar, entre otras cosas, los aspectos más relevantes de la teoría ondulatoria o del sistema de visión humano para que los lectores de AVPremium puedan interpretar debidamente las especificaciones de cualquier dispositivo de visualización de imágenes digno de ese nombre.

Una cuestión de sentidos Vista, oído, olfato, gusto, tacto: los sentidos son las únicas ventanas de que disponemos para comunicarnos con el mundo exterior. De hecho, en última instancia todo lo que conocemos es aquello que nos es revelado por nuestros sentidos, lo que significa que la propia realidad es un fenómeno subjetivo. En los sistemas de Cine en Casa, la imagen y el sonido son los sentidos más importantes. Sin embargo, es evidente que –insistimos en ello- la mayoría de propietarios de equipos de esta clase tienen un conocimiento mucho mayor del segundo que de la primera. Durante

años, muchas publicaciones escritas por entusiastas han publicado artículos sobre la física y la fisiología del sonido y de los mecanismos de audición para establecer las bases de un conocimiento más profundo de los componentes destinados a la reproducción del mismo. Sin embargo, los fundamentos científicos de la reproducción de sonido e imagen han sido ampliamente ignorados. Lo anterior se comprende fácilmente; en muchos aspectos, el sonido es más sencillo que la imagen. Por ejemplo, el vídeo requiere mucha más banda pasante que el audio, lo que significa que nuestro sistema visual debe procesar mucha más información que su equivalente auditivo. Además, muchos de los términos empleados para describir la experiencia de la reproducción de sonido e imagen están poco claros y son difíciles de comprender. En consecuencia, el presente artículo pretende dar a conocer el conocimiento de base para

Definir los principales parámetros de una determinada imagen (ya sea fija o animada) es fundamental para que se preserve el contenido de la misma a lo largo de toda la cadena que va desde su captación por una cámara hasta su reproducción por un televisor o un videoproyector.

Nuestro sistema visual debe procesar mucha más información que su equivalente auditivo.

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A fondo

Al contrario que sucede en el ámbito del audio, en el universo del vídeo los proveedores de contenidos trabajan con una normativa que permite asegurar unos resultados perfectamente definidos a la hora de visualizar fotografías y películas.

la temperatura de color

Vemos un objeto cuando luz procedente del mismo penetra en nuestros ojos. La luz puede ser reflejada por el objeto tanto si procede de otra fuente como si es radiada por el objeto mismo. Entre los ejemplos de objetos que radian luz tenemos las estrellas, los tubos de rayos catódicos y los filamentos de las lámparas incandescentes. Algunos objetos que radian su propia luz están calientes; a esto se le llama incandescencia. Por ejemplo, una barra de hierro a temperatura ambiente sólo puede reflejar luz procedente de otra fuente. Sin embargo, si uno calienta lo suficiente dicha barra, empezará a radiar luz por sí misma. A unos 3000ºC empieza a brillar en un intenso color rojo, situación que se conoce popularmente como “al rojo vivo”. A unos 6000ºC, el brillo es de color blanco, lo que se conoce como “candente”. De hecho, una barra de hierro calentada de este modo radia luz de varias longitudes de onda a diferentes intensidades. Dicho con otras palabras, exhibe una curva espectral que

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cambia en función de la temperatura de la barra. En el siglo XIX, los científicos estudiaron el anterior fenómeno con gran interés. Durante esta investigación –que eventualmente condujo al desarrollo de la física cuántica- introdujeron el concepto de lo que se denomina un cuerpo negro, un objeto teórico que absorbe toda la energía que incide sobre él y no refleja ninguna energía. Evidentemente, un auténtico cuerpo negro no existe en la naturaleza, aunque el carbón se le acerca mucho. Cuando es visto desde el exterior, un pequeño agujero en la pared de una cavidad de grandes dimensiones que de otro modo estaría cerrada, como por ejemplo un horno, se acerca todavía más a un cuerpo negro ideal. Una propiedad interesante de un cuerpo negro es que cuando absorbe la suficiente energía para radiar su propia luz, es decir lo que sucede con la barra de hierro calentada de la que hablábamos anteriormente, la curva espectral

de dicha luz depende únicamente de la temperatura del objeto y no de la composición de dicho objeto u otros factores. A esto se le llama radiación del cuerpo negro. Debido a la exclusiva relación que hay entre temperatura y curva espectral, la temperatura del cuerpo negro puede ser utilizada para describir el color de la luz que radia; de ahí el concepto de temperatura de color. La mayoría de fuentes de luz, entre ellas los dispositivos de visualización de imágenes, apenas se acercan a la condición de cuerpos negros. No obstante, el mecanismo que rige la televisión en color puede reproducir varios colores (en su mayor parte matices del blanco) que se parecen al color de un radiador de cuerpo negro a diferentes temperaturas. Como resultado de ello, podemos utilizar la temperatura de color para describir dichos colores incluso a sabiendas de que los mismos no son producidos por un auténtico radiador de cuerpo negro sino por la mezcla de tres colores distintos en diferentes cantidades. A esto se le llama temperatura de color correlacionada. La temperatura de color se expresa en kelvins en honor del físico escocés William Thomson, Baron Kelvin of Largs (1824-1907) que fue el primero que propuso una escala de temperaturas absolutas. La escala kelvin llega hasta el cero absoluto, temperatura a la que se detiene todo movimiento molecular. Convertido en grados

Celsius, el cero absoluto equivale exactamente a –273’15ºC. El cero absoluto es un límite teórico; en la práctica es imposible reducir la temperatura de cualquier objeto físico al cero absoluto, aunque algunos científicos se han acercado mucho en el laboratorio. Cada grado de la escala absoluta equivale a un grado Celsius, por lo que el punto de congelación del agua es 273’15K (0ºC) y el correspondiente punto de ebullición es 100 grados más alto, es decir 373’15K. Si calentamos un cuerpo negro hasta una temperatura de 3.000K, radiará un espectro con la mayor parte de las componentes visibles situadas en las longitudes de onda más largas. Si otra fuente de luz exhibe un espectro similar, se dice que tiene una temperatura de color correlacionada de 3.000K; así, la temperatura de color correlacionada de una vela es 1.925K, la de una lámpara de keroseno 2.000K, la del filamento de tungsteno de una bombilla de 100 W 2.800K, la de un arco de carbono 4.000K y la del Sol 5.800K. Las curvas espectrales del cuerpo negro que caen dentro del rango de longitudes de onda visuales corresponden a temperaturas iguales o superiores a 1.600K. Las temperaturas de color elevadas radian más energía en las longitudes de onda más cortas (azules) mientras que las temperaturas de color bajas radian más energía en las longitudes de onda más largas (rojos).


A fondo

La intensidad de cualquier radiación electromagnética depende del flujo radiante, que es la cantidad de energía radiada por una fuente por unidad de tiempo (1 segundo).

Uno de los progresos más interesantes que han tenido lugar en el ámbito del vídeo doméstico es la paulatina incorporación en el mismo de prestaciones antaño reservadas al sector profesional.

comprender el funcionamiento de los componentes de vídeo. Cualquiera que haya leído artículos sobre las bases del sonido y el sistema de audición sabe que siempre hay un mínimo de matemáticas y física implicadas. Lo mismo sucede con la luz y el color, aunque no hay por qué preocuparse ya que cubriremos estos conceptos del modo más simple e ilustrativo posible.

Física de la luz y el color La física de la luz y el color no es difícil de comprender, pero requiere tener unos conocimientos básicos. De ahí que, antes de empezar valga la pena comentar brevemente la base de la teoría ondulatoria. Un fenómeno ondulatorio, como es el caso del sonido y la luz, exhibe una serie de características perfectamente definidas, entre las que destacan la frecuencia y la amplitud. La frecuencia es la velocidad –cadencia- a la que algo varía de forma periódica en el tiempo. Se mide en ciclos/segundo, una unidad que también se llama hercio (hertz o Hz) en honor de

Heinrich Hertz, un físico, matemático e ingeniero alemán (1857-1894) que fue pionero en el estudio del electromagnetismo. Miles de ciclos por segundo son lo que se conoce por kilohercios (kHz), mientras que millones de ciclos por segundo reciben el nombre de megahercios (MHz). Las ondas también exhiben dos características relacionadas con la frecuencia: la longitud de onda y la velocidad. La longitud de onda es la distancia entre dos crestas o valles consecutivos de la onda. Como uno podría imaginar, la velocidad es la agilidad con que la onda viaja a través del espacio. En el caso del sonido y la luz, la velocidad en un medio dado (por ejemplo el aire) es constante independientemente de la frecuencia o la longitud de onda. Los tres parámetros mencionados están relacionados por la ecuación velocidad = frecuencia multiplicada por longitud de onda. Si se aplica un poco de álgebra a esta expresión, se obtienen os ecuaciones que resultan muy fáciles de manejar. Así, frecuencia = velocidad dividida

entre longitud de onda mientras que longitud de onda = velocidad dividida entre frecuencia. Por su parte, la amplitud es la “profundidad” o “altura” de la onda (es decir su desplazamiento máximo con respecto al punto de equilibrio). Una característica que está relacionada con la amplitud es la intensidad, que es proporcional al cuadrado de la amplitud. Por ejemplo, si la amplitud se dobla la intensidad se multiplica por cuatro; si la amplitud aumenta en un factor de tres, la intensidad hace lo propio en un factor de nueve. La amplitud física real de estos fenómenos ondulatorios es muy pequeña, por lo que en la práctica resulta difícil de manejar. De ahí que suela utilizarse la intensidad para expresar la amplitud del sonido y la luz. Además, la intensidad está más directamente relacionada con nuestra percepción de la fuerza de un sonido o el brillo de una fuente luminosa. Por otro lado, las unidades específicas para medir la intensidad son diferentes para las ondas sonoras y las ondas luminosas.

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A fondo

El progreso constante de la tecnología ha hecho que en la actualidad los resultados ofrecidos por los televisores basados en tecnología del plasma y LCD/LED sean muy similares.

Al igual que en el mundo de los televisores, también en el de los videoproyectores estamos asistiendo a una convergencia de los resultados proporcionados por las diferentes tecnologías disponibles (LCD, DLP, D-ILA y SXRD).

La curva que representa la intensidad de una fuente de luz en función de la longitud de onda se llama curva espectral. La luz visible es una forma de radiación electromagnética, que consiste en pequeños paquetes de energía llamados fotones que pueden exhibir una extensa gama de frecuencias, longitudes de onda y amplitudes. La luz visible ocupa una pequeña gama de frecuencias dentro del espectro electromagnético, del que también

El DV fue el primer formato para grabación digital de vídeo disponible para el gran público. Con unas prestaciones comparables a las del DVD, pronto fue reemplazado por soportes que implicaban una menor complejidad física.

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forman parte las señales de infrarrojos (calor), rayos ultravioleta, radio y televisión, microondas, rayos X y rayos gamma. La gama de frecuencias de la luz visible abarca desde 3’9x108 hasta 7’5x108 MHz. Puesto que la velocidad de la luz es de 300.000 kilómetros/segundo, las anteriores frecuencias corresponden a longitudes de onda comprendidas

entre 770 y 400 nanómetros (1 nm = 0’000000001 metro). En comparación, las frecuencias de la radio FM se sitúan en la zona de 100 MHz, lo que corresponde a longitudes de onda de 3 metros, mientras que los rayos X se sitúan en la zona de los 1012 MHz, lo que corresponde a longitudes de onda de 0’1 mm.


A fondo

El HD DVD fue uno de los dos formatos propuestos por la industria para situar el DVD en la órbita de la alta definición.

Por definición, 1 W de flujo radiante a una longitud de onda de 555 nm equivale a un flujo luminoso de 683 lúmenes. Las longitudes de onda se expresan a veces en micrones o micras (um; millonésimas de metro) o angstroms, estos últimos equivalentes a una diezmilmillonésima de metro, que coincide aproximadamente con el diámetro de un átomo de hidrógeno. Si se utilizan angstroms, las longitudes de onda correspondientes a la luz visible se sitúan en un rango que abarca de 4.000 a 7.700 angstroms; en micras, dicha zona cubre de 0’4 a 0’77 um. No obstante, en la actualidad se suelen utilizar los nanómetros. Medir y expresar la amplitud o la intensidad de la luz de un modo comprensible es más complicado que expresar la frecuencia o la longitud de onda de la misma. Además, en la actualidad existen muchas unidades de medida diferentes, lo que añade cierta confusión. La intensidad de cualquier radiación electromagnética (incluyendo la luz) depende del flujo radiante, que es la cantidad de energía radiada por una fuente por unidad de tiempo (1 segundo). Esto equivale a la potencia radiada por la fuente, que se mide en vatios (1 W = 0’239 calorías/segundo). En el caso de la luz visible, el flujo

radiante se llama flujo luminoso y a la correspondiente unidad de medida se la llama lumen, que básicamente es una unidad de potencia. No obstante, la medida del flujo luminoso es ajustada, o ponderada, para compensar la desigual respuesta el oído humano a distintas longitudes de onda. De hecho, esto es similar a la ponderación A o C de la escala decibélica de energía sonora, que compensa las desigualdades en la respuesta en frecuencia del oído humano. Por definición, 1 W de flujo radiante a una longitud de onda de 555 nm equivale a un flujo luminoso de 683 lúmenes. Esta longitud de onda fue seleccionada como referencia debido a su importancia para nuestro sistema de visión. A la intensidad de la luz visible se le llama intensidad luminosa. Inicialmente, esta magnitud se expresó en velas, cuya unidad de medida fundamental se basó, como su nombre permite deducir, en la luz emitida por una hipotética “vela estandarizada”. La unidad moderna para medir la intensidad luminosa es la candela (cd) que, por

Probablemente el último soporte físico que verá la industria de la electrónica de consumo, el Blu-ray Disc se convirtió en la “opción HD” gracias al poder de seducción de la Sony PlayStation3.

definición, es la intensidad de una fuente puntual que emite luz de una longitud de onda de 555 nm con un flujo radiante total de 0’0184 W o 12’5672 lúmenes. Para las aplicaciones de vídeo es más importante considerar la intensidad luminosa radiada (o reflejada) por una superficie, como por ejemplo la pantalla de un televisor, que por un punto. A esta magnitud se le llama luminancia, que mide la intensidad luminosa por área de superficie. Las dos unidades de luminancia más comunes son el nit y el footlambert (fL), este última bautizado en honor de Johann Heinrich Lambert (1728-1777), un matemático alemán pionero en la investigación y medida de la intensidad de la luz. Por definición, 1 nit equivale a una candela por metro cuadrado mientras que 1 footlambert equivale a (1/π) cd/m2.

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Análisis

NAD T 777

Innovación al servicio de la tradición Clasicista hasta la médula pero muy efectiva en sus innovaciones tecnológicas, la canadiense NAD apuesta de nuevo por el A/V más musical. Por Salvador Dangla

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s para mí prácticamente inevitable a la hora de analizar un producto firmado por NAD recordar que fue esta marca inicialmente británica y hoy canadiense (pero con fabricación en Extremo Oriente desde el primer día) la responsable de que hace poco más de tres décadas apareciera en el mercado un concepto de producto que ha permitido a millones de melómanos comprometidos degustar sus composiciones musicales favoritas en unas condiciones sonoras que hasta entonces eran

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un privilegio exclusivo de los aficionados con la cartera más dotada. A NAD, cuya filosofía fue compartida inicialmente sólo por otro veteranísimo del audio, la japonesa/taiwanesa Rotel, le siguieron otros nombres (Marantz, Arcam, Musical Fidelity, Cambridge Audio) que lograron conformar un segmento de mercado con personalidad propia conocido como “High End asequible” que a pesar de los tremendos cambios experimentados por la electrónica de consumo en los últimos 10-15 años ha sabido reinventarse para seguir resultando atractivo sin

renunciar a sus esencias. En el caso concreto de NAD, el primer gran reto lo constituyó la irrupción con fuerza del Cine en Casa motivada por el espectacular auge del DVD (presentado oficialmente en Europa durante la primera mitad de 1998), que súbitamente obligó a los fabricantes a expandir al ámbito del sonido multicanal y el vídeo (inicialmente analógico y más adelante digital gracias a la irrupción del formato de interconexión HDMI) unos diseños que, con unas pocas excepciones (Yamaha fue la más significativa), “pensaban” únicamente en estéreo. En el caso concreto de NAD, la aplicación estricta, casi “a piñón”, al universo del audio multicanal de su obsesión por la capacidad dinámica hizo que sus electrónicas de A/V fuesen inmediatamente celebradas por los miles de incondicionales de la marca repartidos por todo el mundo, aunque no por esos usuarios de nueva generación totalmente desvinculados del purismo audiófilo que, pese a apostar por la calidad, exigían que la misma estuviese presentada en

Especificaciones Origen: Canadá Potencia de salida: 7x80 W RMS Distorsión armónica total (THD): inferior al el 0’08% Respuesta en frecuencia: 20-20.000 Hz, +/-0’5 dB Relación señal/ ruido: mínima de 100 dB Descodificación de sonido envolvente “HD”: Sí Compatible 1080p/24 Hz: Sí Compatible 3D: Sí Conectividad HDMI v1.4: Sí Conectividad USB: No Capacidad multizona: Sí Dimensiones: 435x172x425 mm (An x Al x P) Peso: 20’5 kg PVP 3.400 E DeCine AV 93 254 05 81 www. decineaudiovideo. com


Análisis

NAD T 777

un envoltorio lo más “cool” posible. A NAD le llevó su tiempo renunciar a la sobriedad casi espartana en sus componentes audiovisuales, pero la puesta a punto de la exclusiva –y aún vigente- “Masters Series” demostró al mundo que, si se lo proponía, era capaz de aunar con autoridad musicalidad de alto nivel, tecnología a la última y diseño de vanguardia sin renunciar a esa relación calidad/ precio que constituyó -y constituyelos cimientos de su prestigio. Y así llegamos a la actual gama de receptores de A/V de la firma canadiense, que después de varios años buscándose a sí misma en lo que a estética se refiere ha encontrado por fin su particular equilibrio en un diseño que marca claras diferencias con el de sus competidores directos sin que ello suponga una ruptura con su filosofía original.

La discreta elegancia de la modernidad bien entendida

la funcionalidad de una estructura modular No es un invento de NAD, pero sí es la firma canadiense la que lo ha incorporado con mayor profusión en una extensa gama de productos. El concepto MDC, alias “Modular Design Construction” (Construcción de Diseño Modular) permite algo tan atractivo para el usuario final como es el mantenimiento de su inversión en el tiempo, un tema “sensible” cuando las apariciones de nuevos formatos están a la orden del día. La operativa es muy fácil: algunos de los bloques de conectores de señal están dispuestos verticalmente de tal modo que el conjunto formado por los mismos y la correspondiente circuitería constituye una tarjeta enchufable que puede cambiarse fácilmente (sólo hace falta retirar un tornillo) cando la situación lo requiera. De este modo, tanto el T 777 como sus compañeros de gama están preparados para el advenimiento de nuevos algoritmos de procesado de señal, mejoras en la velocidad de transferencia en conexiones ya existentes, etc. sin necesidad de realizar una inversión importante.

El T 777, que así se llama el producto que protagoniza las líneas que siguen, ocupa el segundo lugar en la última generación de receptores audiovisuales de NAD, justo inmediatamente después del aún más imponente T 787 y al mismo nivel que el T 187. La verdad es que, como decía anteriormente, les ha costado sus años a los ingenieros de la compañía canadiense dar con el punto de equilibrio perfecto entre lo que desean los incondicionales de la marca y lo que demandan los muy “estéticos” tiempos que corren, pero no me cabe la menor duda de que por fin han logado su objetivo. Y así tenemos un producto de estética muy discreta, con un logrado punto casi “militar” como consecuencia de su color negro mate (mucho más “intemporal”

que la terminación brillante de la mayoría de sus competidores más directos) y una dotación de controles inteligentemente minimizada (cursor para seleccionar/ajustar los parámetros integrados en cada menú, varios botones para acceder directamente a funciones concretas y poca cosa más sin que ello vaya en detrimento de las exigencias inherentes a cada configuración) que acompaña a un visualizador de funciones central (los caracteres podrían ser un poco más grandes) que rompe con lo habitual en la práctica totalidad de electrónicas de A/V integradas que han visto la luz en, por lo menos, la última década. En lo que concierne al panel posterior, la verdad es que está muy densamente poblado, con tomas analógicas y digitales en cantidad suficiente para que el T 777pueda ejercer de auténtico centro neurálgico no ya de un equipo de Cine en Casa de muy altas prestaciones sino incluso de uno personalizado de cierto nivel como consecuencia de una capacidad multizona que va más allá de las simples concesiones a la galería (el aparato puede gestionar un total de 3 zonas). Hay que destacar la generosa dotación de entradas y salidas HDMI, 7 y 2 respectivamente, distribuyéndose las primeras en 6 en el panel posterior y 1 en el panel frontal, esta última oportunamente oculta detrás de una tapa para el caso de que no se vaya a utilizar. Precisamente esta profusión de tomas HDMI (de tipo 1.4 y por tanto compatibles 3D y con la práctica función –que exige un dispositivo de visualización de imágenes compatible- de Retorno del Canal de Audio (ARC) más la presencia, junto a la de tipo frontal, de la ya caduca conexión de S-Vídeo me

La disponibilidad de 80 vatios continuos por canal con todos los canales excitados es un dato clave del T 777. av premium

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Análisis

NAD T 777

La evacuación de las calorías sobrantes es asegurada por un efectivo esquema formado por disipadores térmicos y cinco ventiladores.

La disposición vertical de las polacas de circuito impreso de los conectores, fundamental para el estructura modular MDC.

Fiel a sus principios, NAD utiliza componentes discretos allí donde la situación lo requiere.

permite “sugerir” a los ingenieros de NAD lo oportuno que hubiera sido incluir un puerto USB de alta velocidad equipado con su propia circuitería de resincronismo. Al fin y al cabo, el auge de las descargas de Internet y el “streaming” ha convertido a la toma de marras en poco menos que imprescindible para muchos usuarios, a la vez que la posibilidad de conectar directamente un iPod o iPhone, por ejemplo, debería ser ahora mismo obligatoria en una máquina como el T 777, que la contempla únicamente por la vía “pagana” mediante la incorporación de la estación-base IPD 2. Continuando con la conectividad, habría que señalar la relativa tosquedad de los terminales de conexión a cajas (de tipo circular y muy simples; por desgracia, los que figuran en la fotografía adjunta, suministrada por el fabricante, corresponden a la versión del T 777 para el mercado estaadounidense), que aparte de ser incómodos de manejar limitan mucho al usuario a la hora de elegir

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Un imponente transformador toroidal asegura que los 80 vatios continuos por canal del NAD sean “de verdad”, es decir con todos los canales excitados.

el cable pertinente. Por lo demás, el aparato se puede controlar desde Internet (IP), por señal de disparo y, por supuesto, vía RS-232, lo que amplía su flexibilidad de uso hasta el infinito aunque siempre en el contexto de una máquina “clásica” y por tanto que trata con los formatos “de toda la vida” (aunque para escuchar programas de radio digital en DAB hay que adquirir el pertinente módulo).

Calidad sonora por encima de todo Los creadores del T 777 insisten en el carácter esencialmente musical –el ADN- de su diseño, una realidad que se traduce en la presencia de un opulento sistema de alimentación que asegura no sólo 80 vatios continuos por canal sobre 8 ohmios con todos los canales excitados (una cifra respetable) sino la posibilidad de


Análisis

NAD T 777

Un “chip” DSP de doble núcleo garantiza una precisión sin precedentes.

la honradez en la potencia de salida

La conectividad del T 777 es muy generosa, hasta el punto de cubrir ampliamente las necesidades de configuración de sistemas notablemente complejos. Aún así, se podría suprimir una entrada HDMI y poner en su lugar una de las cada vez más útiles y solicitadas tomas USB.

Muchos fabricantes de electrónicas juegan con el desconocimiento –cuando no directamente con la buena fe- de los usuarios a la hora de suministrar las cifras correspondientes a la potencia de salida de sus diseños para que todo “luzca” más… en detrimento no sólo de la calidad sonora pura y dura sino del potencial de un determinado receptor/amplificador para hacer frente a las necesidades de una escucha en multicanal de alto nivel. Y es que muchas marcas anuncian potencias de salida con sólo uno o dos canales excitados (lo que significa que la cifra se reducirá ostentosamente cuando sea necesario excitar simultáneamente todas las cajas acústicas del equipo), siendo las más impresentables las que además lo hacen teniendo en cuenta una única frecuencia (y no todas las del espectro audible) y/o a una impedancia baja. Con el T 777, la potencia de salida es siempre continua, entre 20 y 20.000 Hz (como mínimo) y con todos los canales excitados. No se trata de purismo, sino de honestidad.

entregar sin apenas distorsión apreciable picos que multiplican por dos la citada potencia, todo ello aderezado por una capacidad de entrega de corriente que permite lidiar con un amplio espectro de cajas acústicas. Por otro lado, el uso de un esquema de procesado digital de señal (DSP) basado en un “chip” que incorpora la novedosa –por lo menos en audio- tecnología de coma flotante de doble núcleo garantiza una precisión sin precedentes en la ejecución tanto de la descodificación de algoritmos tan golosos en términos de flujo binario como el Dolby TrueHD y el DTS-HD Master Audio como del celebrado modo de sonido envolvente para la escucha de música EARS (“Enhanced Ambient Recovery System” o Sistema Mejorado para la Recuperación de la Información de Ambiente). Otra faceta del T 777 que refleja la filosofía de su fabricante es el hecho de que, contrariamente a otras marcas, la parte de vídeo ha sido intencionadamente minimizada con el fin de “trasladarla” al dispositivo de visualización de imágenes y/o la fuente empleada. En consecuencia, en el NAD no encontramos circuitos de procesado de vídeo complejos aunque sí la garantía de que la gestión de cualquier señal de alta definición (3D incluida) se realizará sin la más mínima interferencia.

En suma, prioridad absoluta a la calidad sonora, que al fin y al cabo ha sido la prioridad del fabricante canadiense desde el mismo instante de su fundación y -¿hay que decirlo?- la clave de su éxito.

Conclusión Lo más impactante del T 777 –evaluado con un conjunto de cajas acústicas 7.1 de la Serie CM de Bowers & Wilkins- es la total ausencia de asperezas en el sonido durante la reproducción de bandas sonoras “difíciles” a niveles de presión sonora realistas. La espacialidad es excelente –ayuda en este sentido la reconocida valía del sistema de calibración automática MultEQ XT de Audyssey aunque los ajustes manuales sobre la marcha permiten afinar mucho; el mando a distancia es espléndido- y la sensación de que dispondremos de “aceleración” en todo momento hace que la escucha sea fluida y relajada por muy incisivos y/o agresivos que puedan ser los contenidos reproducidos.

Nuestra valoración Diseño Tecnología Construcción Conectividad Sonido Relación calidad/precio Global

8´5 8´5 9 9 9 8´5 8´8

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Análisis

Panasonic TX-L47DT50+DMP-BDT01

Reinventando la tecnología LCD/LED Líder indiscutible de los paneles de plasma, Panasonic amplía sus horizontes con una espectacular apuesta en el universo del cristal líquido. Por David Abril

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ue en Panasonic tengan las cosas muy claras no quiere decir que sean tontos: si el 90% del mercado de televisores está copado por modelos basados en tecnología LCD no es una gran idea dejarlo íntegramente a la competencia pese a que la tecnología del plasma siga siendo globalmente superior (aunque menos desde que llegó la retroiluminación por LED, con variantes cada vez más sofisticadas). En cualquier caso, hay que señalar que el gigante de Osaka siempre tuvo un pie en la galaxia del LCD y lo que ha hecho en los últimos dos años ha sido sencillamente reforzar dicha apuesta –elección de la tecnología de paneles IPS, inauguración de una fábrica de última generaciónpara ponerla al día y trasladarla a su gama de televisores de gran formato. El resultado se materializa en una extensa gama de televisores LCD/LED presentada en Hamburgo (Alemania) a finales del pasado mes de febrero en la que brilla con luz propia el modelo TX-L47DT50, que analizamos a continuación en compañía del estilizadísimo reproductor de Blu-ray Disc DMPBDT01 de la propia Panasonic.

A la vanguardia en diseño y tecnología Perteneciente a la élite de la gama IPS LED de Panasonic (compuesta por las series WT y DT), el TX-L47DT50 es un estilizadísimo televisor en el que apenas se vislumbra –debido a lo fino que es- el elegante marco de metal que soporta un panel de última generación, a su vez

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asistido por una verdadera pléyade de soluciones tecnológicas desarrolladas por Panasonic para llevar hasta sus últimas consecuencias el visionado de imágenes en “Full HD” tanto en versión 2D como 3D. Es el caso de la retroiluminación con barrido a 1.600 Hz, la tecnología de mejora del contraste “Brilliant Contrast”, el esquema de procesado digital de vídeo “Vreal 3D” y el filtro “Clear Panel PRO”, que conforman un “cóctel” extremadamente potente para gestionar contenidos procedentes de cualquier fuente. Hay que pensar al respecto que en todos los casos se trata de procesos desarrollados en su momento por Panasonic que se han ido refinando de manera continuada a lo largo de los años, lo que garantiza no sólo su efectividad real (echen si no un vistazo a las “virguerías” tecnológicas de cara a la galería que no pocas marcas exhiben impúdicamente en sus catálogos y sitios web) sino también su fiabilidad. En el

caso del TX-L47DT50 quizá sea la retroiluminación con barrido a 1.600 Hz (alias BLS) el elemento más notable por cuanto combina la generación de imágenes completamente nuevas con la exploración de la retroiluminación propiamente dicha (que, recordémoslo, es fundamental en la tecnología LCD) para que el ojo del usuario reciba una información más precisa sobre los objetos animados y de este modo perciba la imagen en su totalidad con una fluidez y una nitidez superiores. Otro aspecto fundamental de este televisor y que conecta íntimamente con uno de los actuales elementos clave de la filosofía de Panasonic es la combinación de alto brillo y bajo consumo de energía exhibido por los paneles IPS LED como consecuencia de las bajas pérdidas de luz por transmisión de estos últimos y el ajuste en tiempo real de la potencia de la retroiluminación, que es ajustada en función de las características de la imagen visualizada. El otro aspecto esencial del TX-L47DT50 es la conectividad, hasta el punto de que el aparato puede utilizarse tanto para las funciones tradicionales de un televisor como para navegar por Internet. Lo certifican la compatibilidad con el concepto “VIERA Connect” de Panasonic, la conectividad Wi-Fi integrada y la siempre útil homologación DLNA, todo ello fácilmente gestionable tanto desde el mando a distancia suministrado con nuestro invitado (práctico y muy bien pensado

Especificaciones TV Origen: Japón Dimensiones de la pantalla: 119 cm (47 pulgadas) Tipo de panel: LCD/LED basado en tecnología IPS Resolución nativa: 1.920x1080 píxeles Compatible 3D: Sí Compatible 1080/24p: Sí Conversión 2D a 3D: Sí Conectividad HDMI 1.4/USB/SD: Sí/Sí/Sí Conectividad Wi-Fi integrada: Sí Dimensiones/ peso sin soporte DE SOBREMESA: 1.067x631x27 mm (An x Al x P)/13 kg Dimensiones/ peso con soporte DE SOBREMESA: 1.067x677x265 mm (An x Al x P)/17 kg

Especificaciones LECTOR DE BD Origen: Japón Discos compatibles: BD-ROM, BD-RE, DVD Vídeo, DVD+/-R/RW, CD y CD-R/RW Compatible 3D: Sí Compatible 1080/24p: Sí Compatible x.v.Colour: Sí Compatible “Deep Colour”: Sí Conversión 2D a 3D: Sí Conectividad HDMI 1.4/USB/SD: Sí/Sí/Sí Dimensiones: 179x27x179 mm (An x Al x P) Peso: 0’95 kg

PVP TV 1.699 e PVP LECTOR DE BD 299 e

BIENVENIDOS A LA “PLATAFORMA PANASONIC” Panasonic fue una de las primeras compañías en apostar por lo que se conoce como convergencia digital. No en vano sus presentaciones de producto a la prensa especializada se empezaron a llamar “Digital Networking Seminar” en el ya muy lejano año 2000. La última manifestación de este espíritu ha sido la incorporación de Internet, convertida en un actor clave en el consumo de contenidos audiovisuales. Conceptos como “VIERA Connect” materializan la personalización del acceso a un número virtualmente ilimitado de contenidos, ya sea televisivos o presentes en la Red, a la vez que la reciente comercialización del estilizado (¡y sumergible!) “smartphone” ELUGA (basado en Android) permite a cualquier usuario controlar los televisores de última generación de Panasonic a través de la excitante y potente “Remote VIERA App”.

PANASONIC ESPAÑA www.panasonic.es 902 15 30 60


Análisis

El TX-L47DT50 es el perfecto televisor de alta gama pensado para la era de Internet aunque estéticamente algo austero) como desde un “smarphone” en el que se haya cargado previamente la preceptiva “app” (ver recuadro).

Una imagen sublime Indiscutiblemente dominado por el diseño, el reproductor de Blu-ray Disc DMP-BDT01 es uno de los productos de su clase más “cool” del mercado mundial a pesar de que sus ultracompactas dimensiones obligan a ubicar la fuente de alimentación en

un recinto separado (como en un ordenador portátil, para entendernos). Aún así, el aparato está francamente muy bien dotado y “casa” como anillo al dedo (fabulosamente en lo que a estética se refiere) con el TX-L47DT50, lo que significa que es una fuente más que digna para acompañarlo en un conjunto audiovisual digno de este nombre. Además, el mando a distancia es un dechado de seducción y elegancia a la vez que la versatilidad extrema del sistema

de lectura (con ranura de carga) permite reproducir prácticamente la totalidad de los formatos de audio y vídeo más utilizados del momento.

Nuestra valoración Diseño Tecnología Construcción Conectividad Calidad de imagen Relación calidad/precio Global

9´5 9´5 9´2 9´2 9´3 9´2 9´3

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Análisis

Primare BD32

Refinamiento escandinavo para sibaritas El rigor en la ingeniería y la pasión por el diseño de los países escandinavos han hecho posible una de las fuentes multiformato más exclusivas del momento. Por Salvador Dangla

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Hace unos meses, un buen amigo me llamó para decirme que estaba interesado en hacerse con una fuente multiformato “definitiva” y me preguntaba qué era lo mejor que podía encontrarse en el mercado con la condición de que la citada fuente pudiera leer discos Blu-ray. Esta última matización es importante porque hay ahora mismo marcas que comercializan fuentes de auténtico ensueño -Esoteric, dCS, MSB- que sin embargo no permiten reproducir contenidos de vídeo. Cierto que la japonesa Esoteric apostó en su momento por el DVD, pero cuestiones relacionadas con los “royalties” que hay que pagar para formar parte del selecto “club” del BD hicieron que el lógico paso

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que tendría que haber dado la legendaria –pese a tener sólo un cuarto de siglo de existenciafirma nipona se pospusiera “sine die”. Así las cosas, el repertorio de material “interesante” quedaba de lo más restringido si, insisto, se disponía de un buen presupuesto y la opción “servidor” no se contemplaba: en concreto, un modelo de Krell que no acaba de llegar a nuestro país y los ya descatalogados (pese a ser “superventas” dentro de las máquinas de su nivel, el fabricante optó porque pasaran a mejor vida) diseños de referencia de Marantz y Denon. Una situación triste pero real aunque, investigando, apareció finalmente una opción formalmente menos opulenta (también más asequible) que las mencionadas, una opción

europea basada en un celebrado diseño estadounidense de precio sustancialmente inferior que lleva el sello de garantía de uno de los nombres más reputados del High End: la sueca Primare.

Una remodelación en profundidad con personalidad propia Los escandinavos siempre han tenido una cualidad que les honra tanto a nivel individual como colectivo: su honestidad. Esto quiere decir que como norma general no mienten y por lo tanto no se atribuyen “hazañas” que no les corresponden. Y esto es lo que sucede con el producto que analizamos a continuación, un lector universal “HD” multiformato que parte del reputado modelo BDP-93 de oppo (un auténtico “crack” en lo que a relación calidad/precio se refiere) para ofrecer al aficionado exigente unas altísimas cotas de excelencia tanto en el disfrute de discos BD y DVD como de CD y SACD. Nuestro invitado se llama BD32 y es la fuente que completa brillantemente el “ecosistema” de Primare, una compañía que destaca –ver recuadropor haber sabido combinar conservadurismo y progreso en una medida tal que le ha permitido mantener su posición

Especificaciones Origen: Suecia Formatos compatibles: Bluray Disc (2D y 3D), CD, CD-R/RW, SACD, DVD Vídeo y DVD Audio Respuesta en frecuencia: 20-20.000 Hz, -0’19 dB en CD y 20-20.000 Hz, -0’17 dB en SACD Relación señal/ ruido: 138 dB en CD y 125 dB en SACD Descodificación de sonido envolvente “HD” interna: Sí Compatible 1080p/24 Hz: Sí Compatible 3D: Sí Conectividad HDMI v1.4: Sí Conectividad USB: Sí Dimensiones: 430x106x375 mm (An x Al x P) Peso: 8’5 kg PVP 3.790 E SARTE AUDIO ÉLITE, S.L. www.sarte-audio. com 96 351 07 98


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Primare BD32

EL PODER DE LA COHERENCIA Primare es una de las pocas marcas del High End más refinad que ha sabido mantener la exclusividad de su oferta sin que ello implique precios desorbitantes. La receta que lo ha hecho posible es, en apariencia, muy simple: uso de unas mismas (como mínimo, idénticas desde el punto de vista conceptual) y, lo más importante, exclusivas, soluciones mecánicas y electrónicas en todos sus modelos, aplicación de una economía de escala razonable en la cadena de fabricación y control del siempre peligroso parámetro ambición a la hora de plantear un nuevo producto (o una nueva tecnología) y su integración en la gama ya vigente. El resultado es la plena garantía de refinamiento y fiabilidad en las prestaciones de cada modelo, a lo que se suma un diseño cuya elegante funcionalidad aporta un seductor toque de intemporalidad.

El tratamiento de las señales de vídeo es confiado a un potente procesador Marvell Qdeo Kyoto-G2. La conectividad del Primare es irreprochable, destacando la presencia de dos tomas HDMI, de un juego de salidas balanceadas para audio estereofónico y de un conector e-SATA para la conexión de discos duros externos. No hubieran estado de más un par de entradas digitales para explotar la circuitería de conversión D/A interna.

en un mercado permanentemente asediado por los cambios. Como decía al principio, la honestidad del fabricante es encomiable a la hora de reseñar los orígenes de su nueva “superfuente” porque, a la vez, marca diferencias cuando afirma taxativamente que “Por encima de todo, el BD32 no es un mero reproductor oppo con el recinto cambiado sino que difiere significativamente del mismo al incorporar una sección de audio exclusiva de Primare, múltiples fuentes de alimentación hechas a medida y una interfaz de usuario

superior, así como entradas y funciones de control extra.” Pues bien, les puedo adelantar que, en efecto, el bloque de transporte es el mismo que el del citado BDP-93 -y también del BDP-95, que analicé hace poco más de medio años- y lo mismo vale con la conectividad digital (toma USB incluida que además permite la conexión de un módulo para dar opción a la conectividad Wi-Fi), de control y de vídeo, que de hecho permite al BD32 convertirse en una especie de “hub” audiovisual capaz de lidiar

con contenidos procedentes de un amplio espectro de soportes. Por el contrario, la conectividad de audio se asemeja más a la del BDP-95 por cuanto el aparato contempla la posibilidad de conexión en estéreo por vía balanceada (una prestación fundamental en High End aunque sólo por su belleza formal). A ello hay que añadir salidas descodificadas para 7.1 canales con conectores RCA más, de nuevo, otro juego de tomas del mismo tipo para la escucha en estéreo (o de una mezcla multicanal en estéreo, que no es exactamente lo mismo). Es interesante saber que la presencia de dos tomas HDMI (ambas 1.4a) permite opciones de gestión altamente atractivas para el aficionado purista, como por ejemplo enviar imágenes –sólo en 2D- al dispositivo de visualización a través de la toma “1” haciendo lo propio con el sonido (codificación DSD incluida) mediante la toma “2”. Además, si no necesitamos trabajar en 3D, el Primare nos permitirá enviar señales “Full HD” de audio y vídeo a dos zonas a la vez, una flexibilidad que se agradece. Llegados a este punto, es Primare quien “manda”. Para empezar, y esto hay que tenerlo en cuenta a la hora de valorar el muy superior precio del BD32 con respecto a su “ancestro”, la construcción cien por cien metálica, con paneles extremadamente robustos y generosos pies –tres en total, disposición que, sobre el papel, es la que proporciona un mayor nivel de aislamiento-

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Análisis

Primare BD32

LA CIRCUITERÍA DE AUDIO INCLUYE UN GRAN NÚMERO DE COMPONENTES DISCRETOS ESPECIALMENTE SELECCIONADOS.

EL BLOQUE DE TRANSPORTE DESTACA POR LA RAPIDEZ CON QUE SE CARGAN LOS BLU-RAY DISC, AUTÉNTICA BESTIA NEGRA DE MUCHOS LECTORES DIGITALES.

LA GENEROSIDAD DEL BLOQUE DE ALIMENTACIÓN INFLUYE DIRECTAMENTE EN LA VITALIDAD DEL SONIDO DEL BD32.

que aseguran la necesaria neutralidad mecanoacústica de un tipo de componente (fuente audiovisual “HD”) especialmente sensible a las perturbaciones externas. En lo que concierne a la sección de vídeo, Primare puntualiza que es muy similar a la empleada en el oppo BDP93 aunque con la importante diferencia de que en el BD32 tenemos una opulenta fuente de alimentación lineal (observen el tamaño del transformador de alimentación para tratarse de una fuente) que sustituye al mucho más sencillo (y barato) diseño conmutado de aquél con el fin de minimizar el ruido de vídeo, un parámetro clave que se convierte en crítico cuando hay “HD” de por medio. En esta dirección se ubica también el uso de líneas de conexión a masa diseñadas para que el nivel de ruido global se mantenga en

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La obsesión de Primare por la limpieza y la capacidad dinámica del sonido se percibe en la opulencia de los subsistemas de alimentación del BD32.

niveles muy bajos sea cual sea el dispositivo de visualización empleado. En suma, pequeñas astucias que marcan diferencias. Por lo demás, señalemos que la “madre del cordero”, es decir el tratamiento de las señales de vídeo procedentes del soporte que utilicemos, es confiado a un procesador Marvell

Qdeo Kyoto-G2, una poderosa electrónica de última generación que se encarga de operaciones tan delicadas y complejas como el desentrelazado, el escalado (hasta resolución 1080p, siempre vía HDMI) y la conversión de la relación de aspecto a 2.35:1 (que implica el uso de una lente anamórfica en el videoproyector que tengamos). Pero lo que de verdad justifica esos casi 4.000 euros que hay que pagar para hacerse con el BD32 es sin lugar a dudas una sección de audio de primera división compuesta por dos bloques funcionales claramente diferenciados: el que procesa el sonido propiamente dicho (ya sea estereofónico o multicanal) y que comentamos con detalle en el recuadro de la última página del presente análisis, y el encargado de alimentar a los diferentes subsistemas. De hecho, sólo por el segundo bloque ya vale la


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Primare BD32

la presencia de dos tomas Hdmi (ambas 1.4a) permite opciones de gestión altamente atractivas para el aficionado purista. pena interesarse por el Primare por cuanto es evidente que los ingenieros de la marca sueca han concentrado en su flamante fuente “HD” la experiencia acumulada en el desarrollo de un amplio espectro de electrónicas de alta resolución pensadas para los más exigentes. Así, tenemos en primer lugar una fuente conmutada que se encarga exclusivamente de gestionar el modo de espera y otra cien por cien lineal (la que utiliza el imponente transformador con núcleo de sección circular situada en la esquina frontal izquierda) que hace lo propio cuando el aparato está en funcionamiento (momento en que la fuente conmutada se desactiva). La fuente principal utiliza, como es preceptivo en

High End, devanados separados para los subsistemas analógicos y digitales (a su vez ubicados en placas de circuito impreso bien separadas). En lo que concierne a la circuitería “analógica” encontramos una batería de condensadores de pequeño tamaño (una solución de libro de texto encaminada a reducir la crítica ESR o resistencia serie equivalente) que suman una capacidad de almacenamiento de energía muy notable, concretamente 74.000 uF, y son acompañados por un circuito de pre-regulación que da paso a otro de regulación de muy alta velocidad ejecutado exclusivamente con componentes discretos. Si a ello le sumamos los 48.8000 uF del subsistema digital, se entiende

fácilmente el bajo nivel de ruido y la gama dinámica de que hace gala el BD32.

conclusión Excelente en vídeo, tanto en 2D como en 3D, el Primare BD32 es un producto sencillamente brillante –sublime con grabaciones bien hechas- en lo que a sonido se refiere al concentrar todos los atributos exigidos por los entusiastas del sonido absoluto: transparencia, neutralidad, amplitud de la curva de respuesta en frecuencia subjetiva, separación entre canales, ausencia de ruido y gama dinámica sin complejos.

Nuestra valoración Diseño Tecnología Construcción Conectividad Sonido Imagen Relación calidad/precio Global

9 9 9 9´2 9´5 9´1 8´8 9´1

UNA SECCIÓN DE AUDIO PENSADA PARA TRABAJAR EN ANALÓGICO Aviso para navegantes: lo de “trabajar en analógico” no es un exabrupto de audiófilo fundamentalista sino una manera de decir que para explotar a fondo las posibilidades de un diseño tan elaborado como es el que utiliza el BD32 en sus circuitos de audio hay que olvidarse, en lo que a sonido se refiere, de utilizar sistemáticamente la conexión HDMI puesto que en ese caso la preciosa circuitería de salida del aparato servirá sólo para hacer bonito. Y es que una vez que las señales de audio estereofónicas han sido descodificadas, son convertidas en analógicas por uno de los reputados “chips” CS4398 de la estadounidense Crystal Semiconductor, un diseño pensado para optimizar las grabaciones codificadas en DSD (es decir las de los discos SACD), y a continuación enviadas a una circuitería analógica completamente balanceada desarrollada por Primare en la que encontramos no sólo

componentes tan respetados por los amantes del sonido con mayúsculas como son los amplificadores operacionales OPA2134 de Burr-Brown, condensadores de polipropileno firmados por Wima y Epcos o resistencias MELF de gran tamaño sino también una etapa de salida “single-ended” (en términos conceptuales, como las que utilizan las electrónicas a tríodos) compuesta por un único transistor MOSFET alimentado por una fuente de

corriente activa. Mimo idéntico, aunque con un nivel de elaboración menos espectacular, encontramos en el tratamiento de las señales multicanal una vez descodificadas, utilizándose en este caso un convertidor D/A CS4382A, también de Crystal Semiconductor, y el mismo tipo de componentes pasivos que en la parte dedicada a las señales estereofónicas. A todo ello hay que añadir el empleo de relés en los circuitos de silenciamiento, una solución

de marcado carácter purista que asegura una intrusión mínima en la señal. El resultado de esta pasión por los pequeños detalles no se hace esperar, aunque como buena máquina “analógica” que es en lo que a audio se refiere pese a su condición de fuente digital, el BD32 necesita sus buenas 200 horas de rodaje para rendir al cien por cien a la vez que la “analogicidad” de su sonido se hace más patente si el usuario tiene la precaución de ponerlo en marcha un par de horas antes de utilizarlo.

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Análisis

Sony KDL-46HX850+BDP-S790

“3D Full HD” la nueva generación Estética refinadísima y tecnología contrastada se dan la mano en esta seductora propuesta de la siempre fascinante Sony. Por David Abril

S

ony sigue siendo una de las marcas con mayor atractivo para los consumidores a pesar de los problemas que de un tiempo a esta parte está

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arrastrando como consecuencia de los cambios drásticos –tanto cualitativos/conceptuales como cuantitativos- experimentados por el mercado de la electrónica de

consumo. Plenamente instalada en la era de la alta definición, a cuya expansión ha contribuido con fuerza tanto desde el ámbito profesional como del doméstico y de los videojuegos –no hay que olvidar que la victoria del Blu-ray Disc sobre el HD DVD se debió en última instancia a la PlayStation3la reputada firma nipona sigue comercializando un catálogo de televisores y reproductores digitales de muy alta calidad, aunque en el segundo caso sin la opulencia constructiva de sus más celebradas realizaciones del pasado. Aún así, los productos que analizamos a continuación configuran una de


Análisis

Sony KDL-46HX850+BDP-S790 Especificaciones TV Origen: Japón Dimensiones de la pantalla: 117 cm (46 pulgadas) Tipo de panel: LCD/LED Resolución nativa: 1.920x1080 píxeles Compatible 3D: Sí Compatible 1080/24p: Sí Conversión 2D a 3D: Sí Conectividad HDMI 1.4/USB/SD: Sí/Sí/No Conectividad Wi-Fi integrada: Sí Dimensiones/ peso sin soporte de sobremesa: 1.077x640x35 mm (An x Al x P)/16’6 kg Dimensiones/ peso con soporte de sobremesa: 1.097x663x255 mm (An x Al x P)/21’6 kg

Especificaciones LECTOR DE BD Origen: Japón Discos compatibles: BD-ROM, BD-RE, DVD Vídeo, DVD+/-R/RW, CD, CD-R/RW y SACD Compatible 3D: Sí Compatible 1080/24p: Sí Compatible x.v.Colour: Sí Compatible “Deep Colour”: Sí Conversión 2D a 3D: Sí Conectividad HDMI 1.4/USB/SD: Sí/Sí/Sí Dimensiones: 430x42x193 mm (An x Al x P) Peso: 1’9 kg PVP TV 1.600 E PVP LECTOR DE BD 250 E

las propuestas más sólidas del momento para quienes busquen el no va más en sonido e imagen de muy alta calidad por un precio más que razonable.

El KDL-46HX850 incorpora un panel LCD con retroiluminación “Edge LED” dinámica.

Refinando el concepto BRAVIA Protagonista indiscutible del presente análisis, el KDL46HX850 es en este momento uno de los máximos exponentes del concepto para visualización de imágenes BRAVIA (acrónimo de “Best Resolution Audio Visual Integrated Architecture”/ Arquitectura Audiovisual Integrada de Máxima Resolución) de Sony, un concepto cuyo éxito y longevidad le ha permitido convertirse en una marca por sí solo. Pocos misterios a nivel estético como no sea que Sony ha conseguido el “más difícil todavía” a la hora de minimizar el grosor del marco, hasta el punto de que en una sala suficientemente oscurecida apenas se percibe… si duda, un logro indiscutible en términos estéticos que además tiene su premio en la superior percepción de las imágenes visualizadas. Desde el punto de vista tecnológico, que es lo realmente importante para quienes buscan la calidad absoluta por encima de todo, el KDL-46HX850 combina un panel LCD “3D Full HD” con retroiluminación por “Edge LED” dinámica (otro logro de ingeniería indiscutible porque el espacio disponible tanto para los diodos electroluminescentes

–montados en el marco- como para el cableado que los une a la electrónica de procesado es realmente angosto), léase variable de manera “inteligente” (lo que en la jerga al uso se conoce como “Local Dimming” o Atenuación Local) dependiendo de las necesidades del programa visualizado, con la versión más avanzada del esquema de procesado digital de señal que permite a los BRAVIA marcar diferencias con sus competidores, el X-Reality PRO. Dicho esquema actúa de manera conjunta con otro refinamiento “clásico” de los televisores Sony de última generación, el sistema Motionflow XR 800 Hz, que mediante una sofisticada interpolación de datos en tiempo real permite suavizar (y por lo tanto “naturalizar” el desfile de las imágenes animadas más complejas –las que contienen más cantidad de informaciónsea cual sea la fuente de la que procedan (aunque con lógica prioridad para las “Full HD”). También hay que destacar la función “3D Super Resolution” que, contra lo que más de uno podría esperar, influye de manera perceptible en la mejora de la sensación de profundidad

SONY EUROPE www.sony.es 93 402 64 00

¿DEMASIADO PRONTO PARA LA RESOLUCIÓN 4K? Resulta cómico –por no decir otra cosa- que en un país en el que la televisión en alta definición a duras penas está empezando a dar sus primeros pasos y son legión los usuarios que utilizan televisores “Full HD” para visionar contenidos de calidad inferior a la de formatos como el VHS se comercialicen máquinas pensadas para la imagen del futuro. Pero en AVPremium apostamos por la calidad, por lo que saludamos efusivamente cualquier progreso al respecto. De ahí que la función “Digital Cinema 4K”

del reproductor de Blu-ray Disc BDPS790 merezca los máximos elogios a pesar de que no pueda utilizarse con ninguno de los televisores disponibles en el mercado, aunque sí con los videoproyectores 4K (resolución de 4.096x2.160 píxeles) comercializados por marcas como Sony o JVC. Nos gustaría pensar que con el tiempo la citada función sea tan útil como lo es hoy su equivalente –el escalado a resolución 1080p- en las fuentes y electrónicas audiovisuales de la “era BD”. Crucemos los dedos.

de las imágenes grabadas en 3D (tanto las “estándar” como las de animación digital). Por lo demás, el KDL-46HX850 incluye todas las opciones de conectividad y acceso a Internet de todo “Smart TV” a la última que se precie, con mención especial para la plataforma “Sony Entertainment Network”, que permite acceder a todo tipo de contenidos –redes sociales incluidas- y convertir de a nuestro invitado en el auténtico centro neurálgico del ocio doméstico.

BDP-S790 o la potencia discreta Sencillo, ligero y atractivo. Parece poca cosa y además su precio lo hace muy asequible. Sin embargo, estamos ante un reproductor digital que además de reproducir discos SACD (una prestación que interesará a muy pocos usuarios) y acceder a un amplísimo número de contenidos por Internet es incluso capaz de incrementar la resolución de cualquier imagen hasta la equivalente a 4K (4 veces la resolución de la “Full HD”) siempre y cuando el dispositivo de visualización empleado sea compatible con dicho formato (ver recuadro). Por lo demás, el aparato integra, al igual que el KDL-46HX850, Skype, así como una electrónica de procesado de vídeo que asegura el pleno aprovechamiento del potencial del Blu-ray Disc tanto con imágenes 2D como 3D, lo que hace que su relación calidad/precio sea sencillamente de otro planeta.

Nuestra valoración Diseño Tecnología Construcción Conectividad Calidad de imagen Relación calidad/precio Global

9´4 9´4 9´2 9´4 9´3 9´2 9´3

97 av premium


... y en el número 3 DOSSIER AUDIO

PROCESADORES DIGITALES DE AUDIO: Un repaso a la tecnología y el mercado de un producto clave en la era de Internet

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