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n TECNOLOGÍA

TECNOLOGÍA INNOVADORA PARA INCREMENTAR LA ECONOMÍA EN PROYECTOS DE BIOMASA Heliex Power, empresa de ingeniería británica y con sede en Escocia, ha desarrollado y puesto en el mercado una tecnología pionera que permite suministrar tanto electricidad como calor a partir de calderas de biomasa aumentando significativamente la rentabilidad financiera de las instalaciones. Recuperar energía del vapor húmedo L a tecnología de Heliex es un desarrollo de la

tecnología de desplazamiento positivo: como un compresor de tornillo pero operando al revés, que captura y transforma la energía contenida en el vapor de agua, que normalmente no se utiliza y es desperdiciada, para generar electricidad de una manera rentable economicamente. La tecnología se ha desarrollado junto con investigadores de la City University de Londres, reconocida en el ámbito internacional por su especialización en equipos de desplazamiento positivo. La novedad del “expander” de Heliex es que, gracias a sus rotores patentados, utiliza la energía del vapor húmedo, algo que hasta hoy no era posible hacer con las tecnologías convencionales de recuperación de energía. El expander aprovecha la energía de expansión del vapor para hacer girar los rotores transformándola en energía mecánica que después se convierte en energía eléctrica. La geometría del rotor junto con la humedad del vapor, es decir, las gotitas de agua contenidas en el caudal de vapor, favorecen la lubricación continua de los rotores evitando que se gripen sin necesidad de engranajes de sincronización, lo que incrementaría el coste del producto y reduciría la eficiencia del sistema de manera significativa. El expander, que es el corazón del sistema Heliex, está integrado en una bancada que consta de válvula de regulación, expansor, generador eléctrico asíncrono, sistema de lubricación con su enfriador de aire incorporado y sistema de control y de conexión a la red eléctrica. Al poder operar en la región de vapor húmedo no es necesario diseñar las líneas de vapor para presiones y temperaturas elevadas, como se requiere cuando se utiliza vapor sobrecalentado. De esta forma el coste de la caldera es inferior, pues no existen los costes asociados al diseño mecánico a altas presiones ni el del sobrecalentar del vapor. El equipo se ensambla y prueba en fábrica antes de ser envíado a planta con un diseño “Plugand-Play” que garantiza una sencilla instalación y puesta en marcha. 3 0 B i o e n e r g y I n t e r n a t i o n a l nº 33, 3-2016

En resumen, el diseño “Plug-and-Play” y la capacidad para operar con vapor húmedo constituyen una alternativa económica fiable antes no disponible en el mercado. Chris Armitage, Consejero Delegado de Heliex Power comenta que “nuestra tecnología se usa en diversas aplicaciones de recuperación de calor residual y para reemplazar las válvulas reductoras de presión en industria, pero las aplicaciones de biomasa representan más del 40% de nuestros pedidos”. “Desde Heliex Power trabajamos con todos los desarrolladores de proyectos de biomasa en el Reino Unido donde ya se han puesto en funcionamiento muchos proyectos, y estamos involucrados en numerosos proyectos de biomasa en Austria e Italia con usuarios en destilerías de whisky, compañías madereras y redes de calor.” “Existe un gran potencial en Europa para soluciones de cogeneración desde la biomasa, y en particular en España donde el suministro de combustible de biomasa es abundante y hay una fuerte demanda para desarrollar proyectos de energía sostenible y de controlar los costos energéticos en las industrias”.

Inversión y ahorros La integración de un sistema Heliex con una caldera de biomasa significa un desembolso de capital ligeramente mayor al comienzo del proyecto que por lo general se amortiza durante los 3 primeros años de operación y continúa rindiendo durante la vida de la planta de biomasa, generando un suministro de energía eléctrica de bajo coste durante 25 años. Un sistema de Heliex HP204, con una producción de 197kWe, podría generar ahorros en la factura eléctrica de alrededor de 140.000 euros al año, teniendo en cuenta una operación ininterrumpida. Y además, al ser la biomasa un combustible neutro en emisiones de CO2, la reducción lograda puede alcanzar las 510 toneladas de CO2 al año en una sola instalación.

Un caso de éxito En Reino Unido, la empresa líder en la industria avícola -suministra más de 100 millones de pollos y pavos al año-, aprovecha su estiércol de

pollo en una instalación de biomasa como combustible ”gratuito” en una caldera de vapor de Polytechnik de 1500kW térmicos y con un sistema de generación eléctrica de Heliex Power HP145. El calor residual se utiliza para calentar 11 naves avícolas y la electricidad de bajo coste generada por el sistema Heliex atiende las necesidades generales de las instalaciones. En este caso se ha utilizado una caldera especialmente diseñada para aprovechar el estiércol de pollo como combustible, cumpliendo las estrictas regulaciones de emisiones y eliminado el gasto de recogida tratamiento de estos desechos. Esto proporciona un ahorro adicional a los obtenidos por la generación de calor de bajo costo y de alimentación a la caldera de biomasa con el sistema Heliex. En Reino Unido las instalaciones de biomasa pueden optar a los Incentivos al Calor Renovable (RHI por sus siglas en inglés) y a los Certificados de Obligaciones Renovables (ROC, por sus siglas en inglés). Estos incentivos son superiores cuando la caldera de biomasa se instala junto con un equipo de generación electrica. Las instalaciones que integran un equipo Heliex consiguen un retorno de la inversión inferior a un año.

Heliex Power Establecida en 2010, Heliex Power suma ya más de 50.000 horas de funcionamiento desde que comenzó a comercializar sus sistemas en 2014. Ya existen 18 unidades en funcionamiento en diferentes instalaciones de biomasa y varios proyectos que se cerrarán en próximas fechas. Desde que empezó a comercializar su tecnología, Heliex Power ha crecido exponencialmente y hoy en día emplea a unas 30 personas. La empresa ha exportado sus sistemas de generación a Italia, Francia, India, Austria y Países Bajos, y ahora trabaja con la empresa española de ingeniería Dominion para extender sus operaciones en España. Juan De Blas/Heliex Power www.heliexpower.com BIE33/0030/EX

Bioenergy international nº 33 septiembre 2016  

En este número seguimos la tradición de mostrar las novedades del mercado térmico con biomasa para la temporada que empieza; calderas multic...

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