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n BIOCOMBUSTIBLES

Fundación Cartif ha analizado los efectos del paso del tiempo en la durabilidad y humedad del pelet almacenado durante largos periodos –entre 6 meses y 10 años- en condiciones ambientales estables. La principal conclusión es que la resistencia mecánica de este biocombustible permanece inmutable con los años.

LOS PELETS DE MADERA U N F O RM ATO PEREN N E D

esde hace años se ha demostrado la idoneidad de la tecnología de peletizado de la biomasa para elaborar un producto biocombustible limpio, denso, estable y fácilmente transportable, que contribuye así a promover un uso cada vez más creciente de los recursos biomásicos disponibles. A partir de una biomasa con unas características químicas determinadas, el proceso de fabricación de pelets está orientado a elaborar un producto densificado con unas propiedades físicas que cumplan con las especificaciones técnicas del sistema de calidad ENplus®. Estas propiedades físicas están directamente relacionadas con la forma en que se producen y determinan el contenido en humedad total, la densidad aparente, el tamaño (diámetro y longitud medios), la durabilidad mecánica y el contenido en finos. La producción de pelets está sujeta a la demanda del producto, pero en algunas ocasiones se produce un incremento de stock que supone un coste añadido importante. Además, en general se desconoce cómo evolucionan las propiedades de los pelets almacenados durante largos periodos de tiempo, lo que pone en riesgo su utilidad.

Controlar la humedad ambiente Por lo tanto, es requisito imprescindible asegurar unas condiciones ambientales estables de humedad relativa y temperatura para evitar que sus propiedades físicas puedan verse afectadas. La biomasa peletizada constituye una materia orgánica muy higroscópica que, almacenada durante largos periodos en condiciones de humedad y temperatura elevadas, puede aumentar su contenido en humedad. Si se alcanzan valores 4 6 B i o e n e r g y I n t e r n a t i o n a l nº 37, 3-2017

TABLA 1.- HUMEDAD TOTAL DE LAS MUESTRAS DE PELETS ANALIZADAS Periodo de almacenamiento

Valor inicial (%)

Valor actual (%)

Diferencia absoluta

Diferencia relativa (%)

6 meses

5,8

6,4

0,6

10

1 año

6,6

7,2

0,6

9

2 años

6,8

7,1

0,3

4

3 años

7,2

7,9

0,7

10

4 años

6,7

8,2

1,5

22

5 años

7,1

8,4

1,3

18

10 años

6,2

8,2

2,0

32

por encima del 30%, se incrementa el riesgo de proliferación de procesos biológicos que la degradan, modificándose así su caracterización química. En un clima seco como el de la Región de Castilla y León, la humedad de equilibrio de una biomasa con el ambiente puede oscilar entre el 12-15%. Por tanto, la humedad total es una propiedad que puede verse afectada con el paso del tiempo y que conviene controlar de forma periódica. El sistema de calidad ENplus para pelets de madera limita el contenido en humedad total al 10%. Por tanto, un adecuado almacenamiento del producto asegura la conservación de las propiedades químicas de los pelets de madera, como son el contenido en carbono, hidrógeno, nitrógeno, azufre y cloro, y de forma indirecta del contenido en cenizas. Teniendo en cuenta todas las consideraciones anteriores, el control de las propiedades físicas de una partida de pelets almacenados en periodos de baja demanda puede permitir su salida al mercado bajo unas condiciones de calidad simi-

lares a las que tenía en el momento de su producción.

Análisis de pelet almacenado 10 años Con el objetivo de probar la estabilidad de los pelets de madera a lo largo de periodos de tiempo considerables, se ha realizado en el Laboratorio de Análisis de Biomasa de la Fundación CARTIF un estudio experimental basado en el análisis de 7 muestras almacenadas en condiciones ambientales estables durante periodos que se prolongan desde los 6 meses hasta los 10 años. Para llevar a cabo los análisis se han empleado procedimientos analíticos basados en la vigente Norma UNE-EN ISO 17225-2, mediante el uso de equipamiento de laboratorio calibrado y conforme a la acreditación ENAC para Biocombustibles Sólidos (expediente 335/LE1276). Desestimada la variación de las propiedades químicas de los pelets de madera, se han determinado aquellos parámetros físicos susceptibles de verse afectados por las condiciones ambientales: humedad total y durabilidad mecánica.

Bioenergy International nº 37 - Otoño 2017  

Destacamos en este número de septiembre los esfuerzos que muchas empresas de la bioenergía están realizando para seguir el camino de la tran...

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