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VEÍCULOS

ECOSPORT DÁ NOVO FÔLEGO À FORD Companhia quer retomar a liderança do segmento RODRIGO LARA, de Natal (RN)

A

Ford deu início a mais uma fase no Brasil com a renovação do Ecosport, que inaugurou o segmento de utilitários compactos no País em 2003 e pretende agora retomar a liderança da categoria. O potencial do modelo não fica restrito ao mercado local. A nova versão, que compartilha a plataforma com o New Fiesta, será vendida em mais de 100 países. A produção para a América Latina ficará concentrada na fábrica de Camaçari (BA). O novo Ecosport é totalmente diferente de sua primeira geração, que teve 700 mil unidades produzidas. A versão anterior sofreu em seus primeiros anos com falhas de projeto.

Os donos costumavam reclamar de ruídos provocados pelo acabamento e pela tampa do porta-malas. A geração atual, mais madura e bem construída, supera esses problemas. Os preços partem de R$ 53.490 na configuração S. A meta é retomar a liderança do segmento, ocupada atualmente pelo Renault Duster, que tem média mensal de vendas superior a 3 mil unidades. Apesar de não divulgar o volume que pretende emplacar, a Ford revelou ter 2,5 mil unidades do modelo reservadas antes mesmo do lançamento. Como vantagem, o Ecosport tem projeto mais moderno do que o rival franco-romeno produzido no Brasil. Nessa briga, a fabricante aposta suas

fichas na versão Freestyle, que deve responder por 50% do mix de vendas. ENGENHARIA NACIONAL Liderado pelo time brasileiro, o desenvolvimento do SUV enfrentou alguns desafios. “Duas das principais dificuldades foram adaptar a carroceria para diminuir o ruído decorrente do atrito com o ar e fazer com que os motores tivessem desempenho similar tanto com etanol quanto com gasolina”, avalia o chefe de engenharia Alexandre Machado. Segundo ele, parte da solução está na inclusão dos propulsores 1.6 16V Sigma de até 115 cavalos e 2.0 Duratec, com potência máxima de 147 cv. A mu-

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Revista Automotive Business - edição 16  

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