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2 Prologo Jacobo final_Antologia fantastica 19/09/13 09:56 Página 27

público del concierto ante la insólita escena de la mujer autómata, con una interpretación de los hechos muy distinta a la de Nathaniel; y, por último, la aclaración objetiva en tercera persona con la que concluye el relato. La secuencia de estos diferentes puntos de vista y planos narrativos, que anticipan con gran originalidad el campo de acción del futuro relato fantástico, deja a la novela gótica, al menos estilísticamente, como una estructura narrativa protofantástica, demasiado simple e ingenua para el nuevo lector escéptico de la época industrial, y empieza a establecer las complejidades de uno de los elementos más característicos del cuento fantástico: la ambigüedad. Ésta llegará a su punto culminante a finales del XIX, con los refinados procedimientos literarios de Henry James. Volviendo a Francia, el primer autor francés propiamente fantástico fue el bibliófilo y erudito Charles Nodier (1780-1844). Bibliotecario del Arsenal y adicto a las doctrinas de Saint-Martin y Swedenborg, lo fantástico era para él la inevitable expresión de un período histórico extremo de la vida política, la Revolución de 1789, que conseguía renovarlo todo y trascender la realidad cotidiana al otorgar «un atisbo de alma al desgastado mecanismo de la civilización». En total sintonía con los románticos ingleses y alemanes, Nodier también se opone al positivismo instaurado en Francia después de la Revolución y busca en el mundo feérico de los cuentos populares su fuente de inspiración, si bien los transforma totalmente al introducir el elemento macabro –sobre todo en Infernaliana (1822) o en su relato Smarrra ou les démons de la nuit (1821)–, que había tomado de las novelas góticas. Estas características literarias encontrarán un notable impulso y desarrollo en sus más inspirados continuadores, Théophile Gautier, Villiers de L’Isle-Adam y Gérard de Nerval. Théophile Gautier (1811-1872) tiene la particularidad de aunar en el curso de su vida toda la trayectoria literaria francesa del siglo XIX, desde el primer Romanticismo vinculado al descubrimiento de Hoffmann hasta la influencia de las distintas corrientes surgidas posteriormente en la segunda mitad del siglo, como el naturalismo, el simbolismo y el esteticismo. Aunque Gautier introduce un elemento macabro en el que acaso sea su 27

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