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Soldados de 1808


© De la presente edición: Miguel Ángel Alonso Roa. Título de la obra: Soldados de 1808. Edita: Asociación Cultural “Historiador Jesús de Haro” asoc.cult.jesusdeharo@gmail.com www.jesusdeharomalpesa.org Colaboran: Excmo. Ayuntamiento de Bailén. Asociación Histórico Cultural “Voluntarios de la Batalla de Bailén”. Asociación Histórico Cultural “General Reding”. Textos: Miguel Ángel Alonso Roa. Diseño gráfico: Arnaldo Elorza Navío. Fotografía: Archivo Asociaciones Napoleónicas y colecciones de Manuel Mefre González y Nieves Rusillo Garrido. Maquetación, impresión y encuadernación: Elorza. Industria Gráfica Plaza Reding, 1 23710 Bailén (Jaén) info@elorza.org I.S.B.N.: 978-84-612-7605-9 Depósito Legal: J-624-2008 Impreso en España - Printed in Spain


Para mi mujer y mis hijas. A toda mi familia, los que se fueron y los que vendrรกn.


Índice 7

AGRADECIMIENTOS

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PRÓLOGO

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PRESENTACIÓN

13 15 19 22 24 27 28 29 32 34

CAPÍTULO I Soldados de 1808 Soldados del ejército español Las armas Modos de vida en campaña Las marchas Infantería de línea Infantería ligera Artillería Caballería Desarrollo de la Batalla

35 38 44

CAPÍTULO II Los guerrilleros La guerrilla en Jaén Wellington y los guerrilleros

48 51 52 52 53 53 54 56 58

CAPÍTULO III Soldados franceses. La Grand Armé Infantería Infantería Suiza “Francesa” Infantería Suiza “Española” Legiones de Reserva La Infantería provisional La Caballería La Artillería Formas de vida del soldado francés

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CAPÍTULO IV Los británicos de Wellington

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EPÍLOGO

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BIBLIOGRAFÍA

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Agradecimientos

A Alfonso Rojas Salcedo por su amabilidad al prologar este trabajo. A la Asociación Cultural “Historiador Jesús de Haro”, por su apoyo y colaboración. A Francisco Vela Santiago, a Juan Soriano Izquierdo, al recordado Jesús de Haro Malpesa y a todas aquellas personas que con sus publicaciones, directa e indirectamente, me han ayudado en la elaboración de este trabajo. A todos los hombres y mujeres del Regimiento de Infantería de Línea de la Reyna y a la Asociación de Voluntarios de la Batalla de Bailén, herederos de aquellos combatientes que dieron su vida en tan noble gesta. Junto a ellos he aprendido qué era y qué sentía un infante español de la Guerra de la Independencia. A Elorza, por su esmerado trabajo de maquetación y diseño. A José Luis Almansa, guerrillero-recreador de la Asociación Histórico Cultural “General Reding”, que ha posado para la ilustración del guerrillero “Pedro de Alcalde”.

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Prólogo

on motivo del Bicentenario de la Batalla de Bailén, y bajo el amparo de un interés creciente por los pormenores del conflicto donde se contextúa, van saliendo a la luz diversas publicaciones donde, desde diversas ópticas y con distintos matices, se da cuenta de lo acaecido en aquella importante jornada del 19 de julio de 1808, de sus prolegómenos, sus consecuencias… sus entresijos. Bendito sea cada libro, trabajo o publicación que nazca y que sirva para instruirnos y engrandecer la conmemoración de aquel hecho histórico y al mismo tiempo enriquecer nuestra bibliografía. En este trabajo, la historia solemne, las condiciones sociopolíticas de la época, el alto mando, los “entramados de palacio” y las grandes decisiones, no estarán presentes. Todo eso queda al hilo de obras más ambiciosas. Al fin y al cabo son los hombres sencillos, poco importantes por su graduación militar, los paisanos y los soldados los que protagonizan aquellas otras historias pequeñas pero desgarradoras. No han resultado prolijos, hasta ahora, los escritos sobre otros detalles de la contienda como es el caso de la vida cotidiana, la organización de los ejércitos de la época, las costumbres, los uniformes y equipos de los soldados. Un poco por aquí, algo por allá, algunas láminas y poco más. Esto

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que sin duda puede parecer una frivolidad a estas alturas, tiene su importancia a la hora de profundizar en un acontecimiento como el que estamos viviendo. Así es frecuente que aficionados al tema, curiosos o deseosos de saber, pregunten sobre aspectos cotidianos, costumbres y pormenores, equipos y armamento, forma de combatir, etc. en principio preguntas aparentemente fáciles de responder pero que en realidad no lo son… a ver quien se atreve a dar repuestas sin temor a equivocarse. Este trabajo pretende dar un paseo de forma práctica por todos esos terrenos poco conocidos pero relevantes para el que quiera situarse a la altura de los protagonistas de la contienda, saber más sobre ellos y entenderlos mejor en sus miedos, zozobras, glorias, gestas y derrotas. Ojalá se cumplieran esos objetivos y el esfuerzo del autor quedara así recompensado. Alfonso Rojas Salcedo

Recreación de la Batalla de Bailén. 2008.

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Presentación

Los ejércitos avanzan decididos en perfecta formación. A lo lejos se divisan los primeros contingentes enemigos. Las banderas ondean temblorosamente. La siniestra música de los tambores se aproxima.

Vivir la Historia hoy: La Batalla de Bailén

elebramos durante este año el Bicentenario de la Guerra de la Independencia, los seis años que trascurren desde 1808 a 1814 y se puede afirmar sin lugar a dudas, que lo que aconteció en ella se encuentra entre los sucesos más memorables que han ocurrido en España. Muchos fueron los hombres que acudieron en defensa de su patria cuando ésta lo necesitó. Todos ellos dejaron escritas páginas de nuestra historia a sangre y fuego con su esfuerzo y entrega para conseguir aquello que se nos había usurpado, nuestra libertad. Desde que, como recreador histórico, visto el uniforme del Regimiento de la Reyna y comencé a participar en los diferentes actos de recreación que se han desarrollado a lo largo y ancho de la geografía española, he sentido la necesidad de conocer cómo

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vivían aquellos hombres que hace 200 años se sacrificaron en defensa de sus valores y de su dignidad, la cual, sin duda es la más hermosa razón de vivir y morir. Por ello he querido plasmar en este trabajo su forma de vivir y combatir, con la finalidad de hacerles un merecido homenaje y, a la misma vez, para que sirva de enseñanza de las nuevas generaciones y sea una forma de que se aproximen a la Historia, la conozcan y la asuman como propia. Sirvan pues estas páginas para recordar su heroísmo y para comunicarnos con sus protagonistas, aquellos soldados y ciudadanos que en perfecta simbiosis se unieron para nunca rendirse a pesar de las derrotas, conseguir la victoria final y la expulsión de España de los ejércitos franceses y de la dinastía impuesta por Napoleón en la persona de su hermano José I Bonaparte. En cuanto a las fuentes, obviamente este trabajo es fruto de una investigación bibliográfica y no documental, dado que su objetivo es sólo dar a conocer de manera sencilla la forma de vivir y de luchar de aquellos soldados de 1808, españoles o franceses, portugueses o británicos que lucharon con heroísmo en la Guerra de la Independencia.

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Músicos. Pífanos y tambores.


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Capítulo I

Soldados de 1808

a Guerra de la Independencia, de cara a la Historia, es el primer ejemplo de cómo el pequeño es capaz de vencer al grande. Fue la primera guerra total de la Historia, entendiendo el concepto de guerra total, como la participación del pueblo como elemento armado, la organización de partidas guerrilleras, la reorganización permanente de los restos regimentales del ejército y la entrada en liza de fuerzas aliadas, inglesas y portuguesas, comandadas por Lord Wellington. Todo ello eran demasiados elementos distorsionantes para un ejército, el francés, que calculó mal sus posibilidades y terminó fracasando -Cádiz, Arapiles...-, incluso fue perseguido y vencido en Toulouse el 10 de Abril de 1814.

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Tras el optimismo inicial, a raíz de la batalla de Bailén, se impuso la lógica de guerra, y los ejércitos de Napoleón tomaban delantera. No solamente se enfrentaban dos ejércitos cara a cara, sino que era un pueblo entero el que se oponía al enemigo. Ejércitos regulares por un lado y guerrillas por otro, pero no como dos elementos independientes sino complementándose. A partir de Bailén fue cuando las guerrillas empezaron a tener un peso real. A tal punto llegó la unión que no pocas 13


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Capitán Tiradores de Cádiz. Columna Coronel Mourgeón. Ejército Español.

Fusilero Regimiento Suizo de Reding, n.º3. Ejército Español.

Capitán Lancero de Carmona. Columna Coronel Mourgeón. Ejército Español.

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partidas guerrilleras llegaron a militarizarse y algunas divisiones regulares tomaron como propias, en determinadas zonas, las características de combate de las guerrillas. Esto trajo como consecuencia que los soldados de Napoleón vieran diezmadas sus tropas en la lucha contra los cuerpos regulares del ejército español.

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Esta obra se terminó de imprimir el día cuatro de noviembre de dos mil ocho, festividad de San Carlos Borromeo, en los Talleres Gráficos de la Familia Elorza de Bailén.



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