Page 1

The birth of Askapena  According to our purpose of combining informative Boga with other more "historic" ones, in this  Boga   we   will   talk   about   the   international   and   national   frame   in   which   the   internationalist   Basque   organization was born in 1987. 

International situation  During   the   80's   the   Cold   War   goes   on   and   U.S.   imperialism   is   gaining   ground.   Slowly   but  relentlessly, it was cracking the unity and morale of the so called Socialist Bloc. Once global rejection to  military coups in Latin America was neutralized, the imperialism managed the new favorable situation in  several “restructured” countries such as Uruguay, Argentine and Chili. During this phase, the confrontation  anti­imperialism/imperialism moves to Central America. This area lived a very hard process: the exultant  idealism of the past decade had to face with the difficult reality of an Empire which does its best to finish   with the resistance movements.  Nicaragua   was   a   reference   that   caused   great   sympathy   worldwide.   In   the   field   of   international  relations, it was close to the Non­Aligned Countries Movement. Nicaragua was an encouragement and a  support for the revolutionary movements in El Salvador, Guatemala, and to a lesser extent, Honduras. For the  Cuban people and  government, Nicaragua was a new free space to support so that the Sandinista government  could become strong. For the Nicaraguan people, it meant an opportunity to realize the dreams they had been   sheltering during the years of the war against Somoza and for imperialism, led by Washington, it was a  virulent and threatening front they had to liquidate. 

The victory of the Sandinista

On January 23rd, 1981,just 10 days after Reagan began his term of office, he canceled the delivery  of the last fifteen million dollars of a loan. It is the first economic anti­Nicaraguan  measure soon followed by  others: On February 10th  the Reagan administration canceled the purchase of 60,000 tons of wheat; on April  1st    they   cut   all   credits   allowed   to   Nicaragua,   and   in   1982   they   vetoed   the   loans   from   other   financial  institutions under their control. The economic sanction or block was the first step of the aggressive policy  chosen by the new US administration. In 1981, Nicaragua is engaged in another war promoted from the   outside.   Many   members   of   the  former   National   Guard,   reinforced   by  mercenaries,   were   organized   as   a  military   "contras"   (opposite)   on   the   borders   of   Honduras   and   from   there,   they   undertook   a   military  harassment   against   the   new   born   revolutionary   process.   The   civilian   population,   peasant   cooperatives,  transport and schools were the targets of these attacks. The new government had to divert resources that it did  not have to repair the damage caused by sabotages made by the  contra. Furthermore, this government is  obliged to take very unpopular measures that is to impose a compulsory military service to increase the   contingent of the Sandinista People's Army. The government also had to transfer 42 Miskito (group of native  Americans) communities to a settlement known as Tasba Pri.   Sections of the political contra (with the very important role played by the Church) took advantage  of the unease generated by this kind of measures. They used it to discredit the Sandinista Front and to   diminish  their   social   base.   As   the  project   was   materializing  tensions   with  the   business   as   well  as   with  organizations and leftist groups arose. The former believed that the revolution was a Marxist one, the second,  that it had lost its  essence. The differences  become more and more  acute.  In the  elections of 1990 the   Sandinista Front was defeated by a coalition led by Violeta Chamorro. But these data are beyond the time   that we are studying.  During these years two simultaneous struggles took place in Guatemala. On the one hand, there was  a intense power struggle among the various sectors of the oligarchy and the military. On the other hand, the  terrible struggle of the state apparatus against the guerrilla movement continued. In 1982 the military Efraín  Ríos Montt took power. This bloodthirsty evangelical pastor came to say respect to indigenous people "if they  agree with us, they can come together, and if they disagree with us, we must kill them." At the beginning of  the decade, the guerrillas had 25,000 fighters. The US run the war in Guatemala, and they used methods they  had   tested   in   Vietnam:   the   civil   self­defense   patrols   (PAC),   the   "poles   of   development",   the   "model   villages" ... These experiences aimed to separate civilians from the guerrilla, to isolate the guerrilla depriving   them  of  social  support  ultimately aiming  to exterminate  them.  The  Episcopal  Conference  of  Guatemala  denounced the militarization of civilian life and the massacres being committed.  Two years later due to a military coup Ríos Montt was displaced by Humberto Mejia. An election  was called according to the new Constitution adopted in 1985; on January 1986 a civilian, Vinicio Cerezo,  become president of the country. The URNG gave an opportunity to the new government and they stopped  for a time the armed activity. The new government demanded the armed organizations to disarm in order to  start the talks, but the armed organizations realized that the government had not a real will to negotiate. A   government speaker confirmed later as he said: “What we called dialogue was a euphemism for achieving the   demobilization.” The armed activity resumed, the military rearmed, the peace talks kept on, but all that is  also beyond the time that we are studying .  The  resistance  in   El   Salvador   followed  a   very   tortuous   path.   The   offensive   of   1981,   which   was  presented as a final push, failed. It did not achieve the expected widespread insurgence. There were many   casualties and the enormous differences  among the groups that made up the FMLN exacerbated. One of the   most bloody proofs of these disagreements were the assassinations in 1983 of two FPL leaders, Ana Maria   and   Marcial.   On   1984,   President   Duarte   opened   a   process   of   talks   with   the   guerrillas,   there   were   two  encounters that did not have the desired result, but that opened up prospects for a peace agreement. While the  first talks took place the war kept on in all its starkness. Several general offensives by the FMLN confirmed 

that it was impossible to defeat militarily an army sustained by imperialism. This army received from the US   over 1,000 million dollars, besides advisers, war materials. In 1987 the FMLN presented a peace proposal   with 18 points. In 1989, the FMLN presented in Washington their platform to negotiate the end of the war.   These facts transcend the period we are analyzing. 

National situation  The   period   from   1980   to   1987   is   very   clarifying   in   the   Basque   political   scene.   Some   parties  disappeared, as Langile Abertzale Iraultzaileen Alderdia (LAIA) dissolved in 1984;The Basque Communist  Party (EPK) and Euskal Iraultzarako Alderdi (EIA) unified in 1981 in a party called Euskadiko Ezkerra.  EMK was born in 1983 after dissociating itself from the Communist Movement in Spain. After being  involved in several  electoral   coaliations   such as  Auzolan  (1983­86),   in  Navarra   they  finally become   the  organization Batzarre (since 1987 until now). LKI is also involved in various electoral coalitions until in 1991   it became Zutik.  During these years the Basque Left became stronger. Herriko Alberdi Sozialista Iraultzailea (HASI)  has been consolidated (1983) as a party committed to the project from the left and sovereign is very present  in the structures of Herri Batasuna. Langileen Abertzaleen Batzordea (LAB) reconsiders its earlier decision   and in 1980 he returned to KAS. In 1985, after an intense debate, KAS reaffirmed in the struggle against the  enemies of the people and classes. There is a significant internal strengthening  and a continued expansion  opening to the various sectoral struggles as a union. Since 1980 the Koordinadora Abertzaleen Sozialista  (KAS) was structured as a block leader of the Basque revolution. This block has an armed group (ETA), a  movement of popular struggle committees (ASK), a trade union (LAB), a youth organization (Jarrai) and,   since 1988, a feminist group (EGIZAN). At its founding manifesto, KAS provides internationalism as one of   its traits of identity.    Simultaneously, it will consolidate the electoral coalition Herri Batasuna (HB) which records the vote in  favor   of   a   breakup   process.   In   March   1979,   and   despite   including   prisoners   on   their   lists,   they   get   an  unforeseen electoral success. The conglomerate seen as the Basque National Liberation Movement (MLNV)   is becoming a strength that alarm the State. This political subject is a serious risk to its transition project with   no change. In this decade of repression by the State is going to bait the various sectors of MLNV: attacks  against   militants   and   posts   of   Herri   Batasuna   (1979­80),   mass   arrests   of   elected   posts   (1981)   multiple  prosecutions (1982), emergence of terrorism of State, the Armed Liberation Groups (GAL), murder of Santi   Brouard, secretary general of HASI (1984). 


The agencies and social sectors that make up the Basque National Liberation Moving do not give up, by   contrast, reaffirm in their bet for independence and socialism. They faced the violent state repression in   various ways: participation in elections with the slogan "We fight to win" (1982), significant demonstrations   with the motto "National Sovereignty and democratic normalization" (1983), sit­ins to protest (Cathedral  Baiona) and general strike (1984) campaign to unlock the isolation "cheerful and steadfast in the fight"  (1985)  self campaign "Yes for Euskal Herria, no to NATO" (1986) which won an overwhelming rejection in  the Hegoalde admission to the European Parliament elections (1987) which yielded a deputy.   During the seven years we are talking, there is in the process of organizing the Basque left in Iparralde. It  was born Euskal Batasuna (EB) with a similar perspective to the left of sovereigntist Hegoalde. Although it  did not share the strategy of armed struggle, advocates the pursuit of a territorial Basque regard to the French  State.   Ezkerreko   Mugimendu   Abertzalea   (EMA)   emerges   in   1985,   it   did   not   consider   necessary   to  disassociate from armed struggle to achieve their goals. In 1988, EB and EMA presented joint lists for   different elections of Iparralde. The armed organization Iparretarrak, remained silent between 1981 and 1983   but resumed its armed activity since that year.    It is worth mentioning the projection and international recognition that during those years, obtains the  Basque National Liberation Movement. In the campaign that has developed in 1982, among others, with the  backing of Grimau Lola, is the daughter of Julian Grimau, leader of the Communist Party of Spain and shot  in 1963. When it appears the GAL (1984) they collected signatures for membership of a document "To the   Peoples and Nations of the World"; the many signatures collected were handed over to the President of the  European   Parliament.   The   campaign   was   developed   in   1985   "cheerful   and   steadfast   in   the   fight"   with   significant membership from outside Euskal Herria, the secretary of CCOO of the Andalusian countryside  Jose Antonio Romero, the singer Ramoncín, journalists Alvarez Solis and Jose Luis Morales .. . In the  European Parliament elections the Popular Unity­HB­won 112,000 votes in Spain.    In this line towards the international settings, deserves to highlight the participation in the Conference of  Nations without a state of Europe (CONSEU). This initiative was born in Catalonia in 1980 to create a  European framework in defense of stateless nations of Europe. The Popular Unity­HB­actively participated in  a meeting in Paris attended by several European groups. This encounter led to the Conference of Nations  without State of Western Europe (CONSEA), which held its first Assembly in Barcelona (1985). The intense   international work done by MLNV was evident in the mass Aberri Eguna (day of the motherland) of those   years which went wide representation in the international field. It also secured the official recognition of the  Sandinista Front and other revolutionary forces. 

The birth of Askapena    The Coordinating Committees of Solidarity of Euskadi developed, since its origins, an important job of  awareness, sensitization and mobilization. It was opening a network of contacts with the media to make them   pass the information on the events of interest and the appreciation on them. Sometimes the information   distributed from the fronts, and in others, was offered the coordinator´s own opinion articles. It was very   present in the streets through rallies, demonstrations, posters, wall charts, information desks and sales of   materials so that the society would obtain objective information. At the beginning, it was the Coordinating   committee itself which promoted events, exhibitions, screenings for information ... As it was consolidating its  social recognition, it acted in response to numerous requests for public events, lectures, panel discussions   organized by other groups which required the presence of any member of the Coordinating committee or an  

expert provided by them. Given the moral authority granted to it by the different political and social forces,  the   Coordinating   Committee   convened   on   numerous   occasions   units   of   action   so   that   the   different  organizations joined forces with respect to any initiative of concrete solidarity.   Another of its tasks was to welcome and open doors to the various delegations of countries in conflict. The  organizations in the fight felt at that time of great interest to tour around Europe with the aim of transferring  direct information from the process and also to collect funds. The Coordinator offered its entire infrastructure  and contacts to get the maximum results out of those tours at the lowest possible cost.    The economic sanctions that imperialism imposed the Sandinista process forced to derive a great deal of  time  and effort  to alleviate  the  economic  shortcomings.  The   promotion  campaigns   for   the   collection  of  different materials respond to the demands coming from Nicaragua. Although the Coordinator Committee  attempted to give these campaigns a political component, it acted sometimes as charitable organization. It  established a network of shipping to get these materials to the consignee.   The Coordinating committee   promoted   the   presence   of   volunteers   to   travel   to   Central   America,especially   to   Nicaragua,   to   assist   in  reconstruction.   They   worked   on   the   line   to   support   specific   projects   funded   from   the   Coordinating  Committee.   Although it may be paradoxical, this work of solidarity with Central America energized relations between   Euskal Herria and Europe. On the one hand, contacts were established with other groups in the European  Coordination of Solidarity with Nicaragua. On the other hand, they took advantage of the brigade´s trip for  strengthening   these   contacts.   The   Basque   brigade   members   confirmed   rejection   of   the   Spanish   brigade  members by travelling as a distinct national realities. During those years, and against what is often believed,  was not only Central America, Nicaragua, the single­pole of reference of the Basque internationalism. It also  opened   the  horizon   towards   other   peoples   and  other   processes.   The   Coordinating  Committee   became   a  reference point for the representatives of other processes that were established in the State and promoted  networks of  solidarity:  Kurdish people, Saharan ... Quite  a few of the delegations  that visited them, by  ideology or lack of information, were very reluctant to give treatment to the Coordinating Committee as   national organization. They were seeking the support of the PSOE in power since 1982 ­ and knew that  relations with the Basque leftist would be frowned upon in the areas where they were looking for official  support. The Coordinating Committee maintained a close relationship with people who played some degree   of representation of the Chilean MIR and that were present in Euskal Herria.   This united and intense work was not without contradictions, some of them insurmountable. Gradually and   with varying degrees of acceptance by the militancy, the characterization of the Coordinating committee was  changing defined as a national organization and other than that of the Spanish State. On the other hand, the  tensions that occurred in Central American countries were reflected in the Coordinating committee: the   Sandinista government in Nicaragua granted a preferential MLNV recognition, and tensions remained strong   with   leftist   groups   in   its   country,   with   the   groups   that   identified   sectors   included   in   the   Coordinating   Committee. It had become an increasingly intense debate. Do they support the Nicaraguan people or the   Sandinist agovernment as an expression of that more qualified people? The same happened with the support  of the FMLN. Those severe fractures that were kept in its heart also moved to the Coordinating Committee.  The different delegations, following a single appearance, taking advantage of affinity with certain sections of  the   Coordinator   for   channeling   aid   with   partisan   intent,   there   were   even   attempts   to   create   a   parallel  Solidarity network.  It also influenced the rivalry within the different tendencies of the Basque left to win  referentiality, the different assessments with regard to armed struggle in Euskal Herria. The dialogue with the   various preferential Fronts led to continuing suspicion. Other sources of friction were projects to support.  Each brigade member returning and every one of the trends reflected in the Coordinating Committee tried to  enforce the priority of their projects. The weak leadership of the Coordinating committee was overwhelmed  

by the particular initiatives that were promoted on their behalf and these committed the entire group.   Nevertheless there was an element that led to the Coordinating Committee to a dead end. It was a crisis of   identity and maturity. In its origins it had opted for a fairly generic characterization to safeguard the unity   between the different sensibilities. The years and the internationalist work carried out raised the level of   awareness of many of its participants. They felt part of a people struggling in thousands of ways to achieve  independence   and   socialism.     They   conceived   the   relationship   with   the   fronts   of   struggle   from   similar  experiences. There were more and more female and male colleagues who were fighting for a sovereign and  socialist Euskal Herria. They understood internationalism as one of the key features in nation building in   which they felt involved (several internationalists militant are now prisoners in Spanish jails and a female   colleague died riddled by the Spanish Basque police of PNV). For all this quota­militant with increasing  weight and presence, the fuzzy characterization of the Committee of Solidarity was insufficient.   Definitely, the Coordinating Committee of Solidarity of Euskadi did not fulfil their needs. They demanded  an internationalist movement much more linked to the process of national liberation and social that live our  people. Therefore, and for that, Askapena was born in October 1987.


According to our purpose of combining informative Boga with other more "historic" ones, in this Boga we will talk about the international an...