Asia Research News 2021

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PEOPLE

Credit: Mayuko Nakagawa

微生物は肉眼では見えないため、試薬を用いて光らせることで顕微鏡観察をし やすくする。 「肉眼では透明なのに、顕微鏡写真では星空のようにたくさん表れて、 微生物の存在に感動した写真です」 と中川先生は語る。

推定されていた量より大きいことがわか りました。 その約90%は炭酸塩として地中 に保持され、表層では数%が温泉水中の 微生物活動により有機物へ変換されてい ました。 このような地球深部と表層間の炭素循環 は、過去から未来にかけての気候変動解 析に重要な要素であり、生物・非生物活 動も含めたモデルとして本研究で新しく 提案されたものです。

佐する形がとられていると思います。 ELSIのような国際的で複合的な研究所を 運営する場合、研究者と同様の専門性を 持つラボマネージャーという職名で実験 室を管理することは有効だと考えます。

Q:ラボマネージャーとしてどんな経験を 得ましたか?

率の小さい同位体分子の計測を可能に します。 ただ、 新しい装置のため、 メーカー のエンジニアと共にメンテナンスや分析 法の開発を進めており、最先端の分析装 置に携われていることを嬉しく思います。

Q:最も達成感を感じる時と、 これまでの 教訓を教えてください

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中川先生の研究についてさらに知りましょう。 Asia Research Newsのポッドキャストでお待ちしております。

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分析すること自体が好きなので、成果報 告に必要なデータが得られた時、学生と 実験室や装置の管理・維持を任されるた 一緒に研究を進めている時や、必要な実 め、 それらを利用する内外の様々な研究 私の研究グループでは、新たな安定同位 員や学生と交流する機会が多いです。 験装置や作業を適切に提案したり、成果 自 体比の分析法開発も行っています。 そこ 身の専門分野だけでなく、異なる分野から を出せるように補佐できた時に達成感を から得られる新しい同位体比情報によっ の研究や、装置利用法を相談されるため、 感じます。 て、 これまで判別できなかった分子の生 新たな利用法やより効率のいい方法に気 成・消滅過程の議論を行えるようになり、 づいたり、考えられる機会が得られます。 その そ 誰でも達成したいことがあります。 地球上の生命を支える環境条件や、地球 うして始まった共同研究が沢山あります。 道のりを長く難しく感じ、周りと比較して 外惑星における生命活動の検知等への 落ち込むこともあります。 ですが、 何か進 応用だけでなく、農作物の産地判別や新 一方で、未経験の利用者に対して研究所 められる環境であれば進めて続けること たな健康・病気診断法など、幅広い展開 が大切です。 最初は進みが遅いですが、 や実験室の使用ルールを遵守してもらう が期待できます。現在、様々な分野の国 ある段階になると加速します。研究者と ように確認するところは、難しいと感じま 内外研究者と共同研究を行っています。 す。専門分野が異なるだけでなく、国内外 交流したり、学生を見て、継続することで 成長する過程を実感しました。 の実験室ルールも異なるため、常識が共 Q:先生にはラボマネージャーの肩書きも 通ではありません。 しかし、 ルールを細か あります。研究活動においてラボマネー くしすぎると確認する方も利用する方も大 ラボマネージャーとして多様な分野・国 籍の研究員や学生と関わり、 これまでの ジャーの役割の重要性を教えてください 変なため、絶対遵守すべき大まかなルー ルを伝えるオリエンテーションと定期的な 知識を別の視点から見る機会が増え、新 サポ 研究者が研究に集中する時間を得るた ミーティングを行うことで対応しています。 たな展望などに繋げられています。 ートする側ですが、私の研究を進めるた めには、 ラボマネージャー職が必要になり ますが、職名の認知度がまだまだ低く、他 Q:ラボマネージャーとしてどんな機材を めの助けも得られています。 の職名で代替されている状況です。例え 管理していますか? 異分野融合、国際共同研究、 これまで経 ば、現在の日本の大学では、教職員が研 究室の運営・実験室の管理・学生の教育・ 私が管理している装置の中に国内で唯一 験のない試料や技術を扱うことには多く の障害がありますが、協力しながら一歩 研究活動の全てを担わなくてはならず、 ELSIが保有している最新型の高分解能 一歩進めることができると学びました。 多忙な状況にあります。 そのため、技術員 安定同位体質量分析計があります。 この や研究員が雇用され、 それらの業務を補 装置は、 これまで分析できなかった存在

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