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ARTECoNTEXTo

Revista trimestral • Quarterly magazine Número 6 • Issue 6 18 € • 23 $ USA

ARTE CULTURA NUEvos MEDIos

ART CULTURE NEW MEDIA

PETER WEIBEL The post-medial Condition JESÚS CARRILLO La red: Un sitio inespecífico BEN RUBIN: Interview Trasmediale’05 Centros de recursos ANTONI ABAD: canal*GITANO + Cibercontexto + Críticas/Reviews + Noticias/News +


Directora / Editor

Alicia Murría directora@artecontexto.com Subdirectora / Senior Editor

Ana Carceller redaccion@artecontexto.com Coordinación en Latinoamérica Latin America Coordinator Argentina: Eva Grinstein México: Bárbara Perea redaccion@artecontexto.com

Colaboran en este número / Contributors:

Peter Weibel, Jesús Carrillo, Rosa Pera, Juan S. Cárdenas, Luís Francisco Pérez, Daniel Villegas, Pablo España, Manuel Olveira, Vicente Carretón Cano, Uta M. Reindl, Alejandra Aguado, Alicia Murría, Eva Grinstein, Jonathan Goodman, David Liss, Bárbara Perea, Santiago B. Olmo, Pedro Medina, Peio Aguirre. Especial agradecimiento / Special thanks:

Horacio Lefèvre, Dominika Szope, Ulrike Havemann, Ben Rubin.

Equipo de Redacción / Editorial Staff

Alicia Murría, Natalia Maya Santacruz, Ana Carceller, Eva Grinstein, Santiago B. Olmo. redaccion@artecontexto.com Asistente Editorial / Editorial Assistant

Natalia Maya Santacruz

ARTECoNTEXTo

ARTE CULTURA NUEvos MEDIos

ART CULTURE NEW MEDIA

redaccion@artecontexto.com Directora de Publicidad / Advertising Director

Marta Sagarmínaga

ARTECONTEXTO arte cultura nuevos medios es una publicación trimestral de: ARTEHOY Publicaciones y Gestión, S.L.

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Jacinto Martín

Impreso en España por Eurocolor Producción gráfica: Eva Bonilla El viajero / Procograf S.L. ISSN: 1697-2341. Depósito legal: M-1968–2004 Todos los derechos reservados. Ninguna parte de esta publicación puede ser reproducida o transmitida por ningún medio sin el permiso escrito del editor. All rights reserved. No part of this publication may be reproduced or transmitted by any means without written permission from the publisher. © de la edición: ARTEHOY Publicaciones y gestión, S.L. © de las imágenes, sus autores © de los textos, sus autores © de las traducciones, sus autores © de las reproducciones, VEGAP. Madrid 2004 Esta publicación es miembro de la Asociación de Revistas Culturales de España (ARCE) y de la Federación Iberoamericana de Revistas Culturales (FIRC).

El viajero www.elviajero.org Traducciones / Translations

Dwight Porter, Juan Sebastián Cárdenas, Benjamin Johnson, Uli Nickel.

ARTECONTEXTO reúne diversos puntos de vista para activar el debate y no se identifica forzosamente con todas las opiniones de sus autores.


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SUMARIO ContEntS

Primera página / Page One ALICÍA MURRÍA

DOSSIER: HI-TECH 6

La condición posmedial / The post-medial condition PETER WEIBEL

16

La red: un sitio inespecífico / The Internet: a Non-Specific Site JESÚS CARRILLO

26

Flujos desapercibidos, un escáner sobre Transmediale’05 Unnotice Flows, Transmediale’05 through a Scanner ROSA PERA

36

Lo inaudible en lo corpóreo, una entrevista con Ben Rubin The Inaudible in The Corporeal, An interview with Ben Rubin JUAN SEBASTIÁN CÁRDENAS

46

Reajustes en el orden del discurso de la representación (Algunas claves en canal*gitano de Antoni Abad) Re-adjustments on the Framework of the Discourse of Representation (Some keys to the understanding of Antoni Abad’s work canal*gitano) LUÍS FRANCISCO PÉREZ

56

El lugar de la producción. Madrid: Los Centros de Recursos a debate The Place of Production. Madrid: Resource Center Debated DANIEL VILLEGAS / PABLO ESPAÑA

67

De Shangai a Montreal: dos modelos culturales From Shangai to Montreal: Two Opposing Cultural Models MANUEL OLVEIRA

76

Cibercontexto: ARS ROBÓTICA VICENTE CARRETÓN

84

Info

100

Libros / Books

104

Críticas de exposiciones / Reviews

6 Fotografía de cubierta/Cover Photo:

BEN RUBIN DARK SOURCE, 2005. Cortesía del artista


PAGE ONE PAGE ONE

It looks like a turbulent spring is upon us. One the one hand the government, with hardly a year in office, is doing things that makeus happy, and on the other, is leaving us rather non-plussed, especially as regards cultural affairs in general and art in particular. On 21 April, the Congress of Deputies passed the amendment to the civil code legalising marriage between people of the same sex; it must still be approved by the Senate and returned to the lower house, but it is likely that at the end of June we will be able to celebrate a measure that puts Spain in the vanguard of a social change of the first magnitude. However, concern is mounting over the directions other policies seem to be taking. An example is the government’s education bill introduced on 30 March which would drastically reduce Art and Music classes for secondary students aged 12 to 16. These subjects would be lumped together in a single, one-year course (today they are separate and given over three years). Philosophy would be cut to a single year, and Ethics dropped altogether. In an equally regressive development, related to interEuropean university harmonisation, Art History would disappear as a degree course, to become a subdivision of History. Humanities studies would be downgraded in general, and Philosophy in particular. Today’s 14 philology specialities would be reduced to four. Equally perplexing is the reorganisation –with great fanfare– of the Prado Museum and its collections, and the change of role of its annex, the Casón del Buen Retiro –which has been closed for repairs for the past eight years. Despite the large budget and huge overruns, the building is no longer to house 19thcentury art, but instead will be the site of the Prado’s administrative offices. The official announcement says that as of now the Prado’s collections will be shown “within a complete historical discourse from antiquity to the 19th century” but fails to explain clearly or with scientific arguments what the museum project really consists of.

Alicia Murría

Meanwhile, there are rumours –plausible ones– of plans to place the Prado and the Reina Sofía Art Centre under the control of a single agency, for reasons we ignore, but distrust. The Reina Sofía would lose its status as art centre, to become a mere museum of modern art. This would be a sad development indeed. It is true that this museum, repeatedly termed “the flagship of our modernity”, has never acted as an engine driving art production; the loss of its status as such would thus come as an acknowledgement of an unhappy fact. An art centre is supposed to be a place linked to art not only through exhibitions and acquisitions, but through many other activities reflecting a commitment o the present, a place to discuss contemporary artistic practices, a steadfast advocacy of domestic artistic production, pitting it against foreign work, etc. And the Reina Sofía has fulfilled these functions only exceptionally, though some of its directors have been less derelict than others in this regard. The plans for the Reina Sofia of the team that took command a year ago are still unknown, but it seems clear that today’s art is not a priority. If the rumours turn out to be true, and things move in the direction they are pointing to, then what will happen with the art of the present? Once again it is being overlooked that the virtue of the Prado –one of the most important museums in the world, if not the most– lies in the fact that its collections were assembled in “the present”. Will the Reina Sofía keep trying to fill the “gaps” in its holdings historical avant-garde? Will it continue to buy second-rate works from the early decades of the 20th century, at premium prices, and neglect everything else? It is a mystery that this government, which enjoys the overwhelming and explicit support of the world of culture, should show so little interest in holding a serious discussion of the country’s real needs with respect to culture in general, and art in particular. Suddenly I recall the plea that someone expressed just after the elections: “Zapatero, don’t let us down!”


PRIMERA PÁGINA PRIMERA PÁGINA

La primavera se presenta de lo más agitada. Si por un lado este gobierno, con poco más de un año de vida, nos da alegrías por otro nos tiene desconcertados, sobre todo en lo que concierne al ámbito de la cultura en general y a las artes en particular. El 21 de abril, el Congreso de los Diputados aprobó el proyecto de reforma del Código Civil que permitirá el matrimonio entre personas del mismo sexo; todavía ha de pasar al Senado y volver al Congreso pero, muy probablemente, a finales de junio podremos celebrar una medida que coloca a España a la cabeza de un cambio social de primera magnitud. Sin embargo, en otros territorios está cundiendo la preocupación, nos referimos ahora al anteproyecto de Ley Orgánica Educativa presentada el pasado 30 de marzo respecto a la Educación Secundaria Obligatoria (de los 12 a los 16 años) donde materias como Música y Educación Plástica ven reducida su presencia de manera importante, de ser impartidas durante tres cursos pasarían a un solo curso y fusionadas en una sola materia. Mientras, Filosofía sólo sería impartida durante un curso y la asignatura de Ética desaparecería. Otra simpática propuesta que afecta, esta vez, a los estudios universitarios propone la reducción de una serie de licenciaturas con el argumento de nuestra convergencia europea en materia de titulaciones. En concreto el proyecto contempla la desaparición de la carrera de Historia del Arte que pasaría a integrarse en la de Historia, una concepción de lo que significa el arte que parece a todas luces regresiva. La licenciatura de Humanidades perdería igualmente peso específico, en concreto Filosofía, y las licenciaturas en Filología pasarían de las actuales 14 especialidades a sólo cuatro. Perplejidad ha causado también lo que se ha presentado, a bombo y platillo, como la gran reorganización del Museo del Prado y sus colecciones, o el cambio de destino del Casón del Buen Retiro –que lleva cerrado por obras ocho años, con inversiones millonarias que han rebasado en mucho el presupuesto asignado, y que pasaría de acoger el arte del siglo XIX a utilizarse como oficinas del Museo–. El texto de presentación anuncia cómo a partir de ahora se ofrecerán las colecciones del Prado “dentro de un discurso histórico completo desde la antigüedad al siglo XIX” sin que se explique de forma clara y científicamente argumentada el proyecto museográfico que se encuentra detrás. Paralelamente existen rumores, que parecen bien fundados, respecto a la intención de fusionar bajo un único organismo –una

sola Dirección General– el Museo del Prado y el Museo Centro de Arte Reina Sofía, decisión sobre la que hoy por hoy desconocemos razón que pueda sustentarla y que, sin duda, será de difícil argumentación. Asimismo el Reina Sofía perdería la denominación de Centro de Arte, lo que parece indicar su reforzamiento como museo de arte moderno. De ser así la preocupación se convertiría en tristeza. Bien es cierto que este Museo, calificado repetidamente como “buque insignia de nuestra contemporaneidad” nunca ha jugado un papel motor respecto al arte actual; la pérdida de esta denominación sólo vendría a constatar una penosa realidad. Porque se supone que las palabras Centro de Arte implican la asunción de una serie de responsabilidades como son la vinculación al arte reciente no sólo a través de exposiciones y adquisiciones –que también– sino a una suma de actividades que reflejen un compromiso con el presente, la plasmación de un debate sobre las prácticas artísticas de hoy, la obligación de establecer una continuada defensa de la producción artística que se hace en el país confrontándola con producciones foráneas, etc., etc. Y el Reina Sofía no ha cumplido estas expectativas sino de forma excepcional; y esta realidad afecta a todos y cada uno de los directores que en él se han sucedido, bien es cierto que con diferente intensidad. En estos momentos se desconoce –también aquí– el proyecto museográfico y los planes de la nueva dirección nombrada hace ya un año pero tampoco parece que el arte actual suponga una prioridad. Si los rumores se convierten en realidad, y en la dirección que apuntan, ¿qué va a suceder con el arte del presente? Una y otra vez se olvida que la importancia del Museo del Prado –uno de los más importantes museos del mundo, si no el más– es debida a que sus colecciones se crearon en pre-sen-te. ¿Seguirá el Reina Sofía empeñado en llenar las “lagunas” respecto a las vanguardias históricas que, producto de nuestra historia, más que lagunas son ríos caudalosos? ¿Seguiremos comprando obras poco relevantes de las primeras décadas del siglo XX, y a precios más que altos, olvidándonos de todo lo demás? Lo que resulta verdaderamente misterioso es la ausencia de voluntad por parte de este nuevo gobierno, al que el sector de la cultura ha apoyado de forma mayoritaria y explícita, por impulsar un debate serio sobre las verdaderas necesidades de este país en materia cultural (en general) y artística (en particular). Me viene a la memoria aquella frase que alguien lanzó tras las elecciones: “Zapatero, no nos falles”.

Alicia Murría


la condición pos-medial Por Peter Weibel*

Uno de los logros esenciales tanto de los nuevos medios tecnológicos (vídeo, ordenadores) como de los viejos (fotografía, cine), ha sido, además de generar diferentes tendencias artísticas o mecanismos de expresión, el hecho de ejercer una decisiva influencia sobre técnicas históricas como la pintura y la escultura. En efecto, éstos no se han limitado a constituir una rama más en el árbol del arte sino que han logrado cambiar el árbol por completo. Ello hace necesario distinguir, por un lado, entre viejos y nuevos medios y, por otro, los ámbitos específicos de la pintura y de la escultura –dos artes que hasta hace poco no eran considerados en absoluto como media, pero que, bajo la influencia de las nuevas tecnologías, han acabado por transformarse en una especie de vieja media no-tecnológica– que, a través de esta metodología han sido reevaluadas como medios pre-tecnológicos. Se podría incluso decir que el verdadero éxito de los nuevos medios no ha consistido tanto en haber desarrollado otras formas y posibilidades en el arte sino haber proporcionado un acceso completamente novedoso a las artes tradicionales, que de este modo –y he aquí lo más importante– viven una reactivación al verse sometidas a cambios radicales.

6 ARTECONTEXTO · DOSSIER

Por ejemplo, con la aparición de la fotografía como rival de la pintura (capaz de crear imágenes que mostraban la realidad tal como era percibida e incluso prometiendo una descripción aún más realista), ésta última, tras cincuenta años de batalla, renunció al mundo de la representación para concentrarse en el universo intrínseco de la pintura (superficie, forma, color, características de los materiales, de sus técnicas y disposición, desde el marco hasta el lienzo) obteniendo señalados logros en la pintura abstracta de la primera mitad del siglo XX. Ahora bien, si en la segunda mitad del pasado siglo la pintura (desde el Pop hasta el Foto-realismo) regresó a la reproducción objetiva, ello se llevó a cabo teniendo a la fotografía como principal referente. Para resumir, si en un principio la pintura aludía de manera inmediata y directa al mundo real, la introducción de la fotografía significó que aquella sólo se refiriera al mencionado universo como algo descrito previamente por la fotografía –es decir, por la fotografía objetiva y figurativa– y de modo secundario, filtrado por la percepción, a las características inmanentemente pictóricas como el flujo de los colores, etc. Sin duda, las experiencias del cine y la fotografía también propi-


ciaron un intercambio con la pintura pero han sido, sobre todo, los programas digitales o la inmediatez del trabajo con ordenadores y pantallas los que han otorgado a la pintura nuevos impulsos, estableciendo una abstracción pictórica de corte computacional. No es sólo el programa occidental de la imagen o de la escultura lo que ha cambiado bajo el influjo de los medios tecnológicos sino que, además, constatamos la apabullante influencia de los algoritmos computacionales y los programas de 3D en campos tan relevantes como la arquitectura. Debemos preguntarnos, pues, si el más importante logro de los nuevos medios no es el de haber conducido al arte precedente y no tecnológico a un florecimiento triunfal –un arte, arraigado en una larga tradición, con el que, paradójicamente, el arte tecnológico de hoy aún no puede competir en términos de producción de obras “maestras”–. En otras palabras, podríamos preguntarnos si la ciencia o la influencia de las tecnologías en el arte, y su correspondiente efecto en sus viejos homólogos, no son actualmente más importantes y efectivos que las obras mismas que nos ofrece el nuevo arte medial. Estamos ante la fuerza motora y el punto Peter Weibel. On Justifying the Hypothetical Nature of Art and the Non-Identicality within the Object-World, 1992. clave en la agenda del arte del pasado siglo: Instalación interactiva la crisis de la representación, el cese de la perduración de la obra y la desaparición del autor; todo ello como de todas las artes: aquellas logran satisfacer la ilusión de postular al consecuencia de la aparición de los nuevos medios tecnológicos. ordenador como Máquina Universal –nombre que usó Alan Turing Ellos han favorecido la aparición de campos inéditos de expresión para su diseño descrito en el artículo de 1937 On Cumputable gracias a la introducción de diferentes categorías de signos, mate- Numbers–, y así como muchos científicos sueñan actualmente con riales y métodos que son, por un lado, mucho más privados e indi- un modelo computacional del Universo –una descripción perfecta viduales, y por otro, mucho más objetivos y documentales que los del mismo basada en cálculos digitales–, algunos artistas sueñan que ofrecen los medios tradicionales. El cambio radical que se pro- con un modelo similar para el arte, un arte enteramente basado en duce dentro de la receptiva cultura actual y la explosión de lo visual cálculos digitales. Aparte del pensamiento basado en el cálculo, en las artes y las ciencias son elementos ligados de manera evi- cuyos efectos y logros se han adueñado por completo del mundo dente a la aparición de las tecnologías, pues estas últimas no sólo –pues sin estas máquinas calculadoras llamadas ordenadores no han dado lugar a nuevas modalidades sino, sobre todo, a nuevos podrían funcionar los aeropuertos, ni las fábricas, ni las estaciones, grados de libertad; su efecto es universal y su paradigma se adueña ni los centros comerciales–, las artes basadas en el cálculo emer-

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gen actualmente con iguales propósitos de dominio. Y de hecho, sus efectos y logros pueden ser apreciados en la propia tradición de la que hablábamos antes, esto es, en la modificación de las formulaciones artísticas. Los ordenadores, por tanto, no sólo pueden simular todas las estructuras y leyes del universo o de la naturaleza, sino también las de la FORMA en sí misma, es decir, las coordenadas del mundo del arte. Así, la creatividad misma pasa a convertirse en un programa de trascripción, un algoritmo. De la literatura a la arquitectura, pasando por el arte y la música, cada vez

thomas DemanD. Copyshop, 1999

son más los programas e instrucciones de trascripción con asistencia computarizada, las reglas y manuales de instrucciones en funcionamiento. Y aún así no basta con decir que el efecto de los medios tecnológicos es universal y que por ende todo el arte es ya pos-medial. Tampoco basta con decir que gracias a la universalidad de los medios todo el arte es pos-medial. Y no basta, justamente, porque la Máquina Universal requiere de ordenadores para simular todos los nuevos medios. La condición pos-medial, sin embargo, no implica la obsolescencia de los mundos intrínsecos de las técnicas precedentes, ni de las características intrínsecas de los medios tradicionales. Antes bien, la especificidad y el carácter único de los mismos será cada

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vez más discernible. En la condición post-medial realmente prevalecen la disponibilidad de los medios específicos o las características concretas de los mismos en todos los campos, desde la pintura hasta el cine. El ordenador, por ejemplo, puede simular y determinar arbitrariamente el índice de granulación de una cinta de 16 mm mejor incluso que cualquier tipo de película. El sonido, en la simulación digital de una flauta, es mucho mejor que el que podría extraer cualquier flautista de un instrumento real. Un ordenador también puede simular mejor el parpadeo que produce la escritura sobre una perforación rota en una película y, a la vez, es capaz de sonar igual que un piano perfectamente afinado. El ordenador pos-medial, la Máquina Universal, en algo que puede parecer paradójico pero que es en realidad una mera consecuencia, permite la verdadera realización de la riqueza específica de todos y cada uno de los medios. Hoy día cualquier método artístico sigue el guión, las reglas de los medios, que no sólo difunden las viejas y nuevas herramientas técnicas –que van desde la fotografía hasta el ordenador– sino también los viejos medios analógicos como la pintura y la escultura, que han sufrido cambios e influencias bajo la presión de la tecnología. El arte producto de la tecnología, realizado con los nuevos equipos y apoyado en nuevas reglas técnicas, es el epicentro de la experiencia medial, una experiencia que ha llegado a convertirse en el patrón de medida en toda experiencia estética. Por lo tanto, podríamos decir que no hay porvenir para los medios tradicionales en el arte, tal como han sido entendidos hasta ahora. Nadie puede escapar a estas transformaciones. Ya no es posible la pintura fuera y más acá de esta experiencia medial. Ya no es posible la fotografía fuera y más acá de la experiencia digital. Aquellos fotógrafos que subsumen deliberadamente la fotografía en los medios digitales, aquellos que manipulan y mejoran en una pantalla las imágenes capturadas por la cámara, ofrecen las obras más convincentes y asombrosas y son, ellos mismos, los más convincentes fotógrafos de nuestros días. Sin embargo, aquellos que además retratan los mundos modelados y en miniatura como universos en 3D para luego retocarlos digitalmente, han dejado a un lado el horizonte original de la fotografía, el dominio real de los objetos y, en cambio, se refieren a un meta-nivel, esto es, el modelado fotográfico y digital del mundo. Igualmente, el modelado de la música acusmática 1, la generación computarizada de sonido en un cuarto simulado –que permite emular la resonancia del mismo tono en contextos diferentes de un modo más que perfecto, desde una iglesia hasta una escalera, y que además crea sonidos de instrumentos virtuales que en realidad


no existen– es también una expresión de esta condición postmedial. Dicha condición –no en términos de la teoría de los medios sino en términos de su aplicación artística– puede definirse en dos fases: 1.- La igualdad entre los medios. 2.- La fusión de los mismos. La primera fase busca conseguir la igualdad entre los medios con el ánimo de que las nuevas tecnologías –fotografía, cine, video, arte digital– reciban el mismo reconocimiento artístico que los medios tradicionales como la pintura y la escultura. Durante esta fase todos estos medios, ya sea la pintura o la fotografía, trabajan en gran medida orientadas al universo intrínseco y específico de sus respectivos entornos. La pintura demostró el valor que, per se, tienen el color, el flujo, el goteo y el derrame; la fotografía, su habilidad para la descripción realista; el cine, su destreza narrativa; el vídeo, su subversión crítica contra la televisión; el arte digital, su pericia imaginativa en los mundos artísticos virtuales. Esta fase, en términos de valor epistemológico y artístico, está más o menos concluida. Por fortuna, la especificidad y la capacidad crítica de los medios se han impuesto de un modo determinante. La igualdad entre todos ellos, su equivalencia artística y su validez, han sido posibles gracias a la exploración de los respectivos universos internos de cada medio, de la pintura al vídeo. Por tanto, el dominio de la expresión artística se ha convertido en algo casi inmaterial; la atención se centra ahora en la expresión artística misma, en lo que es, sin duda, un logro de esta condición post-mediál. La segunda fase, en un sentido artístico y epistemológico, consiste en fusionar los universos específicos de cada medio. El vídeo triunfa con la imaginación narrativa del cine mediante el uso de múltiples proyectores en lugar de una sola pantalla, contando historias desde diferentes puntos de vista. Con las grandes cámaras digitales y los programas de manipulación gráfica la fotografía es capaz de inventar universos artísticos virtuales verdaderamente inéditos. La escultura puede ser una foto o una cinta de vídeo. Un acontecimiento capturado por la cámara puede ser una escultura, un texto o una pintura. El comportamiento de un objeto o de una persona, documentado en vídeo o en fotografía, puede ser una escultura, el lenguaje puede ser una escultura, el lenguaje proyectado en pantallas LED puede ser una pintura, puede ser un libro y una escultura, el vídeo y las instalaciones de ordenadores pueden ser literatura, arquitectura o escultura. La fotografía y el vídeo-arte, originalmente

bidimensionales, cobran proporciones espaciales y escultóricas. La pintura se vale de la gráfica y la fotografía digitales. El cine se afianza cada vez más en la descripción documental y realista, adaptando las críticas a los mass media originadas en el vídeo. En una sala de chat la red proporciona diálogos y textos para todos. La increíble reserva textual de la red puede ser usada para el control individual de textos, para la creación auto-generativa de mundos lingüísticos. La red también puede crear mundos de imágenes autogeneradas y los textos pueden servir como material para diálogos

eija-liisa ahtila. Consolation Service, 1999 Instalación con 2 proyecciones de 35mm y DVD con sonido / © Crystal Eye Ltd, Helsinki / Courtesia de Klemens Gasser & Tanja Grunert Inc, New York

de un guión, para los narradores de una obra radiofónica o para los versos de un poeta. Las instalaciones que usan texto, sonido e imagen –ya sea en la fotografía, el vídeo, los ordenadores o en todos esos medios juntos– pueden ser reconvertidas nuevamente en películas, piezas de música o diseños arquitectónicos. La fusión de los medios produce innovaciones extraordinarias tanto en los respectivos campos de cada uno de ellos como en el terreno del arte. La pintura no se revitaliza a sí misma sino a través de la referencia a otros medios. El vídeo pervive en el cine, el cine en la literatura y la escultura pervive en la fotografía y el vídeo.

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Todos ellos perviven en la innovación digital. El código secreto de todas estas formas de arte es el código binario de los ordenadores y la estética secreta son los programas y las reglas algorítmicas. Por lo tanto, este método artístico actual ha de ser considerado como la condición post-medial, pues ya no existe un medio dominante sino que todos ellos se influyen entre sí y son mutuamente dependientes. La suma de todos ellos conforma un medio universal que se contiene a sí mismo. Ésta es la actual condición post-medial de la práctica artística.

anDreas Gursky. Atlanta, 1996

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Notas 1. acusmática, suma de acústica y automática.

*Peter Weibel es artista, comisario de exposiciones y teórico en el campo de la creación y las nuevas tecnologías. Dirige el ZKM, Zentrum für Kunst und Medientechnologie, en Karlsruhe, Alemania.


The post-medial condition By Peter Weibel*

One of the essential successes of both the new technological media such as video and computers and the old technological

them alive by forcing them into radical changes. After photography for example appeared as the rival, creating

media such as photography and film was not only their initiation of

those pictures that show reality as it is actually perceived and even

new art movements and art media or their creation of new

rightfully promising a more realistic depiction, painting withdrew

expressive media but their decisive influence on historical media

itself after a 50 year battle from depicting the world of objects,

such as painting and sculpture. Therefore these new media not

concentrating on the intrinsic world of painting (surface, form,

only built a new branch on the tree of art but they have also

colour and the characteristics of materials and technical

changed the tree altogether. This is why one has to differentiate

arrangements from the frame to the canvas) and being triumphant

between old technological media (photography, film) and new

in abstract painting in the first half of the 20th Century. If painting in

technological media (video, computer) on the one hand and

the second half of the 20th Century (from Pop Art to Photorealism)

between the arts of painting and sculpture on the other hand,

returned to the images of objects it was done in direct reference to

which until recently, haven’t even been considered as media at all,

photography. While, before the introduction of photography,

but under the influence of the media have become media

painting would refer directly and immediately to the world of

themselves, the non-technological old media. With the experience

objectivity it would after the invention of photography only refer

of the new media we now take a different look at the old media.

firstly to that world of objectivity as depicted by photography,

With the methods of the new media we also revaluate the methods

which is to say the objective and figurative photography and

of the old non-technological media. You could go as far as

secondly filtered by the experience of the painting-immanent

claiming that the real success of the new media is not stated in

characteristics such as streaming of the colours etc. The

having developed new art forms and art possibilities but in giving

experience with film and photography have also led to an

us new access to the old art media and most of all in keeping

exchange with painting, but especially the digital paint programmes

DOSSIER · ARTECONTEXTO 11


the new media themselves. The central driving force and the central agenda of the 20th Century art: the crisis of representation, the ceasing of the work term and the disappearance of the author; all this is owed to the appearance of the new media. However, the new media have allowed a lot of new fields of expression and content just by introducing new sign categories such as the index, new materials and new methods, much more private and individual than the old media on the one hand and much more objective and documentary on the other hand. The radical change that happened within the receptive culture in the 20th Century, the explosion of the visual in art and science, they all refer back to the new media as they did not only create new modalities but most of all new grades of freedom. All artistic disciplines have been changed through the media. Their effect is universal. The paradigm of the media captures all arts. The claim of the computer to be a universal machine, as Alan Turing called his computer design in his 1937 paper “On Computable Numbers”, is fulfilled by the media. Just as much as scientists nowadays dream of a computer model of the Universe, of a perfect depiction of the Universe, based on digital calculations, the artists dream of a computer model of art, of an art that can be entirely created by digital calculations. Apart from the calculating thinking whose effects and successes have already captured the entire world –because without these calculators called computers no airport, no factory, no station, no shopping centre erWin Wurm. O.T. (5 objects), 1998

nor a hospital could function– now the calculating arts are emerging whose aim it is also to capture the entire world. And

or the immediacy of work with a computer and the screen have

indeed the effects and successes of the calculating arts can be

undoubtedly given painting new impulses, establishing a new

seen in exactly the tradition we described earlier, that is the

computer-derived abstraction in painting. Not only has the Western

changing of all artistic methods and forms. Not only can the

image canon but of course also the sculpture programme changed

computer simulate all forms and laws of the Universe, not only the

through the influence of technological media. We can recognise the

laws of nature, but it can also simulate the laws of form, the forms

dominating influence of computer algorithms and 3D-Programmes

and laws of the art world. Creativity itself is a transcription

going as far as architecture. So the question needs to be raised,

programme, an algorithm. From literature to architecture, from art

whether, at the moment, the new media’s greatest achievement

to music we see ever more computer-aided transcription

isn’t actually to have forced the old art media to a triumphant

programmes and instructions, rules and operating manuals at work.

blossoming, building on centuries long tradition with which the

Not only the effect of the media is universal and therefore is all art

150-year old tradition of new media cannot yet compete in terms

already post-medial. Not only because the media are universal

of producing genuine masterpieces. You could ask the question

machines and therefore all art is post-medial, but also because the

another way, which is to ask whether the new media’s influence

universal machine requires computers to simulate all media;

and the effect on the old media and the science of new media

therefore all art is already post-medial.

weren’t presently more important and successful than the pieces of

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The post-medial condition, however, does not make obsolete


the intrinsic worlds of the apparatuses, the intrinsic characteristics of the media world. Instead, the specifics, the uniqueness of the media will be more and more distinguished. In the post-medial condition the availability of specific media or the specific characteristics of such, from painting to film, become really prevalent. The computer, for example, can simulate and determine arbitrarily the grade of granulate of a 16 mm film-strip much better than any real filmstrip ever could. The digital simulation of flute tones sounds more like a flute than any flautist could ever elicit from a real flute. A computer can also better simulate the flickering of the writing on a frayed perforation of a filmstrip just as the sounds of a prepared piano. The postmedial computer, the universal machine, seemingly paradoxically but in fact consequently, allows the true realization of the specific richness of the media. Today any artistic method follows the script, the rules of the media. These media not only span the old and new technological media, ranging from photography to the computer but also the old analogue media such as painting and sculpture, which have been changed and influenced under the pressure of technological media. This is why this sentence, repeated under this precondition, applies: All artistic method follows the script of the media. The art of the technological media, the art from technical equipment, art that is supported by technical rules, is the core of medial experience. This medial experience became the standard of all aesthetical

thomas Fürstner. Narrative Device IV, 2005, interactive installation. © Thomas Fürstner, photos: Franz Wamhof

experience. Therefore there is no more hereafter of the media in art. Nobody can escape the media. There

There is no more photography outside and beyond the digital

is no more painting outside and beyond the medial experience.

experience. Those photographers who purposefully subdue

DOSSIER · ARTECONTEXTO 13


photography to the digital media and manipulate and enhance the images, captured by the camera on the screen, provide the most

This post-medial condition is –not in terms of media theory but in terms of the artistic use– defined by two phases:

convincing and stunning photographic images, are the most

1. The equality of the media.

convincing of actual photographers. But those photographers, who

2. The blending of the media.

also shoot the miniature and model worlds as 3D worlds and

The first phase seeks to achieve equality of the media, to create

digitally rework them, have left the original horizon of photography,

the same artistic recognition for the new media – photography, film,

the real kingdom of objects and they refer to a meta-level, which is

video, digital art – as the traditional media such as painting and

the photographic and digital modelling of the world.

sculpture has. During this phase all media, whether painting or

The physical modelling of acousmatic music, the computer based generation of sound in a simulated room, which allows simulating the resonance of the same tone hyper perfectly in different environments, from a church to a staircase and which also

photography, very much worked towards the specific intrinsic world of the relevant medium. Painting demonstrated the intrinsic value of colour, the flowing, dripping and streaming.

create sounds of virtual instruments that actually do not exist, is

Photography demonstrated its ability of realistic depiction.

also expression of this post-medial condition of the media.

Film demonstrated its narrative skill. Video demonstrated its critical subversion of the mass medium television. Digital art demonstrated its imaginative skills in artistic virtual worlds. This phase has, in terms of its epistemological and artistic value, more or less ended. Fortunately, the specificity and criticality of media have completely asserted themselves. Equality of the media, their artistic equivalence and their equal validity has been established by working out the intrinsic worlds of the relevant media, from painting to video. Therefore the medium of artistic expression has become almost immaterial; the focus is mainly set on the artistic expression itself. This is a success of the post-modern condition of the media. The new second phase, in an artistic and epistemological sense, is about blending the specific intrinsic worlds of the media. Video is triumphant with the narrative imagination of film by using multiple projectors instead of a screen and telling stories from many different perspectives rather than from just one. With the new large digital cameras and graphic programmes photography invents unseen, virtual artistic worlds. Sculpture can be a photo or a videotape. An event, photographically captured, can be a sculpture, a text or a picture. The behaviour of an object or a person, video graphically or photographically documented, can be a sculpture, language can be sculpture, language on LED-screens can be

jenny holzer Selections from Truisms (1977-79), Living (1980-82), Survival (1983-85), 2003 Light-Sculpture. Courtesy Jenny Holzer. Photo: Ulrike Havemann © VG Bild Bonn

14 ARTECONTEXTO · DOSSIER

painting, can be a book and sculpture, video and computer installations can be literature, architecture or sculpture. Photography and video art, originally only two dimensional, gain


spatial and sculptural dimensions. Painting refers to photography or digital graphic programmes and uses both. Film proves increasingly dominant in a documentary realistic depiction, adapting the critiques of the mass media from video. In the chat room the net provides dialogues and text for everybody. The entire text reservoir of the net can be used for individual control of texts, for auto-generative creation of language worlds. The net can also create autogenerative image worlds and the texts can serve as a foil for the script of actors in films or narrators of radio plays or for lyrics of poets. Text, sound and image installations, whether in the medium of photography, video, computers or all of them together, can again be made into films, pieces of music or architecture. The blending of the media leads to extraordinary innovations both within the

GerWalD rockenschaub Exhibition View Funky Minimal, 1999

relevant media and art. Painting is not revitalised through itself but through the reference to other media. Video lives through film, film lives through literature and sculpture lives through photography and video. They all live through the digital innovation. The secret code of all these art forms is the binary code of computers and the secret aesthetics are the algorithmic rules and programmes. Therefore this current artistic method is to be considered as the post-medial condition, because it is no longer one medium that dominates, but all media influence each other and are mutually dependent. The sum of all media forms a universal medium that contains itself. This is today’s post-medial condition of the media world in artistic practise. *Peter Weibel is an artist, curator and new media theorist. Currently, he is in charge of the ZKM (Zentrum für Kunst und Medientechnologie) in Karlsruhe, Germany.

maia Gusberti, michael aschauer, nik thoenen anD sePP DeinhoFer ./logicaland, 2002

DOSSIER · ARTECONTEXTO 15


la red: la red:

un sitio inespecífico

un sitio inespecífico Por Jesús Carrillo* El arte producido específicamente para Internet desde mediados de la

Internet” (http://aleph-arts.org/pens/greene_history.html) el net.art se

década de los 90 muy posiblemente no alcance nunca el lugar destaca-

entendía a sí mismo como eslabón final de la historia de las vanguar-

do dentro de la historia de la creación artística de nuestra era que, sin

dias, por más que el resto del mundo del arte hubiera dejado ya por

embargo, reclamó insistentemente desde sus primeros encuentros y

entonces muy atrás los fantasmas de su historicidad y buscara las cla-

manifiestos colectivos. El propio nacimiento del término net.art, disemi-

ves de su pertinencia en otros derroteros.

nado por el esloveno Vuc Cosic en 1995 a partir de un azaroso mail mal

¿Cuáles son las causas del patente anacronismo de un fenómeno

decodificado, pretendía escenificar con sus ecos dadaístas el surgi-

que, curiosamente, pretendía encarnar el espíritu de una nueva era?

miento de la última vanguardia del siglo XX. A pesar de la ironía y la

Podemos desgranar aquí algunas de las circunstancias concretas que

autoconciencia de los actores y las circunstancias que se conjugaron en

favorecieron la puesta en marcha de estos procesos en el mundo del

tal alumbramiento, el net.art fue capaz sin embargo de sostener duran-

arte a mediados de los 90: el entusiasmo de muchos creadores del anti-

te unos años la noción modernista de un arte específicamente vincula-

guo bloque comunista, ansiosos de visibilidad en el nuevo contexto glo-

do a un medio y dotado de una estética particular derivada de la

bal; la crisis del mercado artístico tras los años 80 y con él la del autor

investigación sobre ese propio medio. Tal declaración de autonomía y

y el objeto material producto de su creación; el despertar de las redes

reflexividad se conjugaba con disquisiciones, igualmente vanguardistas,

de mail art que habían sobrevivido en estado latente desde la década

sobre la disolución del arte como objeto, el fin de la institución artística,

anterior; la demanda de novedades por parte de la industria de exhibi-

el triunfo de la producción colectiva y la fusión entre vida y arte en el uni-

ción artística... Pero la suma de estas coincidencias no hubiera dado

verso paralelo de la red. El net.art, además, se presentaba como here-

lugar a la resurrección del espíritu de la vanguardia si no se hubiera pro-

dero y culminación de las diversas tradiciones de experimentación

ducido simultáneamente un espejismo de revolución liderada por la tec-

artística con los medios tecnológicos de comunicación desde el futuris-

nología que no solo afectó al mundo de la producción artística, sino

mo y el constructivismo de entreguerras hasta Fluxus.1 Como deja cons-

también al ámbito del pensamiento, al de los medios de comunicación

tancia el difundido ensayo de Rachel Green “Una historia del arte en

y entretenimiento e, incluso, al ámbito financiero, como se puso de

16 ARTECONTEXTO · DOSSIER


rhizome.org dirigido por Alex Galloway.

manifiesto con el boom de las “.com” y la creación del índice Nasdaq y

o Paul Virilio, estas construcciones teóricas alimentaban una imagina-

su posterior caída en 1999. Durante los años en que se formularon los

ción del tiempo presente en vertiginoso tránsito hacia una nueva era

postulados de un arte concebido desde y para Internet parecía que ésta

comunicacional y tecnológica que traía consigo la superación de las

y su lógica contenían las claves de la sociedad futura.

barreras territoriales y temporales, el desbordamiento de las disciplina-

El espejismo de “revolución” tecnológica y las llamadas al espíritu

das subjetividades modernas por la intensificación de los flujos, y la

pionero y de apertura de nuevas fronteras, venía jaleado desde fuera por

sustitución de un sujeto individual –y genéricamente marcado desde el

un capitalismo en busca de nuevos campos de expansión en el ámbito

sistema patriarcal– por una reticular y proteica agencia colectiva. La

de las telecomunicaciones y también llegaba respaldado, desde más

trampa de este espejismo radicaba en que esta convicción, a pesar de

cerca, por teorías y discursos de análisis crítico que ejercían un impac-

su pregnancia, no estaba fundamentada en una constatación empírica

to directo sobre los círculos artísticos. Aunque fuera, en su mayor parte,

de procesos sociales en marcha. Como ha puesto de manifiesto el

desde posiciones de talante escatológico, como las de Jean Baudrillard

sociólogo y geógrafo Nigel Thrift, tales construcciones se basaban en

DOSSIER · ARTECONTEXTO 17


I/O/D Web Stalker, 1997.

proyecciones míticas y en la intuición de una realidad paralela que no complementaría sino que reemplazaría a la caduca estructura de la actual. 2

Mark Napier The shredder, 1998.

(http://potatoland.com/riot) son buenos ejemplos. Vistos con la escasa perspectiva que nos permite su cercanía temporal, los episodios que acompañaron al nacimiento y desarrollo de la

Los net.artistas no podían hacer otra cosa más que escenificar la

escena net.artística hasta su gradual disolución a comienzos del nuevo

subversión de un sistema sobre el que no tenían poder alguno median-

milenio, parecen un remedo pálido de las dinámicas de vanguardia ocu-

te la teatralización de la actitud rebelde del hacker que ya no ejercían

rridas cien años antes. La fragilidad de un fenómeno cuyo surgimiento y

de facto. Éste iba a constituir el tema de algunos de los trabajos más

desarrollo estaban relacionados con un momentáneo estado de excita-

representativos de la historia del net.art, como lo demuestra la obra del

ción colectiva quedó de manifiesto en la corta vida de proyectos de

binomio Jodi, formado por Dirk Paesmans y Joan Heemskerk

explotación privada como Teleportacia, fundado por Olia Lialina en

(www.jodi.org), en la que el usuario pierde momentáneamente el control

1998, la desaparición de sitios especializados como Aleph, en nuestro

de su ordenador, viéndose desbordado por una torrencial sucesión de

país, o su gravitación hacia instituciones museísticas tradicionales, tal

pantallas. El Web Stalker (http://www.backspace.org/iod/), de los londi-

como ocurrió primero con la galería virtual äda ‘web respecto al Walter

nenses I/O/D, uno de los proyectos más celebrados del género, pre-

Art center de Minneapolis y, más recientemente, con el portal

tendía invertir la ceguera intrínseca de la web mediante un buscador que

Rhizome.org de Alex Galloway en relación con el New Museum de

generaba automáticamente la imagen de la estructura hipertextual de la

Nueva York. Este fracaso no es privativo del net.art, sino que puede

página por la que se navegaba, pero más que dar una alternativa real

observarse igualmente en la fortuna de proyectos de vocación más cla-

suponía una reflexión sobre la definitiva pérdida del espejismo perspec-

ramente social que se pusieron en marcha por la misma época como

tivista moderno. El pesimismo y la melancolía, que suelen constituir el

The WELL, la comunidad virtual planteada por Howard Rheingold, o la

reverso del pensamiento filotécnico, se iba a convertir en otro de los

ciudad digital de Ámsterdam cuyo final ha explicado Geert Lovink, uno

temas recurrentes del net.art, como evidencia la obra de uno de los

de sus fundadores.3 En ambos casos la proyección ideal del funciona-

artistas más notorios vinculados a este circuito, Mark Napier, quien ha

miento de la nueva sociedad comunicacional había cegado a los orga-

orientado expresamente su reflexión hacia la exposición de la naturale-

nizadores respecto a las demandas y los conflictos específicos de la

za ruinosa, residual y cacofónica de la web como lugar de acción huma-

sociedad presente.

na. The Digital Landfill (http://potatoland.com/landfill) y The Shredder

Sería miope, sin embargo, considerar la creatividad desarrollada en

(http://potatoland.com/pl.htm) de 1998 y su más reciente Riot de 2002

la red en la última década como un fenómeno homogéneo o como un

18 ARTECONTEXTO · DOSSIER


frente común por mucho que, estratégicamente, grupos y proyectos de naturaleza divergente aparecieran cobijados conjuntamente en instituciones, festivales, portales o los así llamados “medialabs”: centros académicos como el ZKM o el MIT, eventos artísticos como la Documenta X, un festival como Ars Electronica o foros de debate como Nettime. La extensión del uso del correo electrónico y el crecimiento geométrico que la creación de la World Wide Web a comienzos de los noventa supuso para Internet, hizo que en los años sucesivos se multiplicaran los saberes y las prácticas que lo tomaban como plataforma y como vehículo, pero que ya no se limitaban a reflexionar exclusivamente sobre el propio medio. De hecho, el fenómeno del net.art hasta aquí referido nunca estuvo solo en la experimentación artística en la red, sino que fue coetáneo de la proliferación de grupos y de proyectos de actividad y creación cuyos intereses estaban bastante alejados de la experimentación metamediática, aunque coyunturalmente compartieran mesa, páginas y cable con ellos. Estos grupos y sus “modos de hacer” habían surgido de

Iconos de TeCHNOLOGY TO THe peOpLe. Daniel García Andújar

las células de activismo autónomo norteamericanas y europeas que ya habían estado trabajando en radios y televisiones locales durante la

entre ambos vectores se produjo en 1999 en Seattle, cuna de Microsoft,

década anterior. Los “autonomediáticos”, por denominarlos de algún

durante las protestas del movimiento de resistencia global contra la reu-

modo, daban continuidad a la reflexión que la izquierda venía realizan-

nión de la Organización Mundial del Comercio. Allí los manifestantes,

do del significado de los medios tecnológicos en la sociedad contem-

que ya habían utilizado las redes de correo y la web para organizarse,

poránea, los Medienverbund analizados por Alexander Kluge y Oskar

encontraron el apoyo decidido de la densa comunidad de hackers local.

Negt,4 y planteaban su posible reutilización en la trabazón de modos de

De dicha unión nacería indymedia.org, sitio del Independent Media

producción y sociabilidad autónomos respecto a los de la industria

Center y nodo de articulación del activismo global hasta la actualidad.

mediática y la construcción de plataformas autogestionadas de activis-

Como apunta Maurizio Lazzarato,7 cualquier propuesta de transfor-

mo colectivo, aprovechando las posibilidades de comunicación barata y

mación de la sociedad actual implica necesariamente un repensamiento

la estructura en red de los nuevos medios. Tales posibilidades alumbra-

radical de la dimensión artística, en tanto que el funcionamiento del capi-

ban la idea de implementar en la red las tesis situacionistas de subver-

talismo desbordado se basa en la estimulación infinita del deseo y la

sión y detournament en una verdadera “Guerrilla de la comunicación”.5

ampliación del campo imaginativo del consumidor. No debe extrañarnos,

El trabajo de activismo anticorporativo del colectivo californiano ®™ark

por tanto, que la reflexión sobre los modos de producción estética y su

(www.rtmark.com) y los proyectos paródicos de Daniel García Andujar

función en la producción de nuevas subjetividades políticas y mundos de

en Technologies to the People® (www.irational.org/tttp) ejemplifican la

vida alternativos se haya convertido en uno de los pilares del nuevo pen-

fusión de activismo y producción estética en la defensa de una actitud

samiento antagonista. Brian Holmes ha lanzado recientemente la noción

6

crítica y subversiva frente a los medios.

de “representación directa” en la que se propone una reactivación de la

A este núcleo libertario y antisistema se le unió de un modo espontá-

actividad política a través de la generación de espacios de igualdad

neo otro surgido de las filas mismas de los “inventores” del nuevo

mediante la producción estética colectiva 8. Internet sería uno de los

medio: aquellos que se rebelaban ante la progresiva privatización y mer-

escenarios de dicha “ocupación”, pero no por su especificidad neo-

cantilización de un instrumento que había sido ideado originalmente

mediática –como imaginaban los pioneros del arte en la red de los

desde y para la cooperación y la producción colectiva. El proyecto GNU,

noventa– sino, contrariamente, por ser uno de los lugares prioritarios en

concebido por el hacker Richard Stallman en 1984, para liberalizar la cir-

que se producen hoy en día los procesos de invasión del imaginario, de

culación del software se iba a transformar en un movimiento de dimen-

disciplinamiento de los cuerpos y de explotación del trabajo.

siones globales con la generalización de Internet. El encuentro definitivo

Sin embargo, el Internet de comienzos del siglo XXI tampoco pare-

DOSSIER · ARTECONTEXTO 19


®TMark, imagen de su página web

ce que vaya a modelarse a partir de la intervención subversiva de

(chats, sms) y el desbordamiento de los mecanismos clásicos de repre-

pequeños grupos de “artivistas”. En conjunción con otros múltiples dis-

sentación política por los flujos de opinión y protesta, no se producen

positivos de comunicación multimedial: móviles, portátiles, reproducto-

en ningún nivel vertiginoso de la cultura. Internet no es el “sitio” de ima-

res mp3 y video digital, Internet se ha convertido en un fenómeno

ginaciones futuristas utópicas, apocalípticas o revolucionarias, sino

cultural general sin solución de continuidad con el resto de los ámbitos

que ha pasado a un estado de inespecificidad casi absoluto, vinculán-

de la vida social. Si, en menos de diez años, Internet ha pasado a con-

dose a las prosaicas actividades de la vida diaria. Habrá de ser en esa

vertirse en una brecha central en la economía, la política y la cultura, no

superficie inmanente y continua, en el ámbito de los comportamientos

lo ha sido por la radicalidad de sus propuestas sino, precisamente, por

sociales y lo cotidiano, donde hayan de insertarse las futuras propues-

la velocidad con que ha sido absorbida dentro del horizonte de las

tas estéticas en la red.

prácticas cotidianas. La desestabilización del sagrado principio de propiedad intelectual por el masivo intercambio horizontal de archivos, la multiplicación de nuevos modos de relación intersubjetiva y grupal

20 ARTECONTEXTO · DOSSIER

*Jesús Carrillo es profesor de Historia del Arte de la Universidad Autónoma de Madrid.


indymedia.org Notas 1. El interés de las vanguardias por las tecnologías de la comunicación ha sido relatado desde la mirada retrospectiva del net.art: ver Tilman Baumgärtel, “Net.art. On the history of artistic work with telecommunications media”, Net_condition. Art and Global Media, eds Peter Weibel y Timothy Drukery, Cambridge Mass.: MIT, 2001, Peter Lunenfeld, “En busca de la ópera telefónica”, Ars Telemática. Telecomunicación, Internet y ciberespacio, Barcelona: ACC L’Angelot, 1998. Desde una visión más general, ver Edward A., Shanken, “Art in the Information Age. Technology and Conceptual Art”, Invisible College. Reconsidering Conceptual Art, ed. Michael Corris, Cambridge: Cambridge University Press, 2001, y el enciclopédico Information arts. Intersecions of art, science and technology, de Stephen Wilson, Cambridge Mass, MIT, 2002. 2. Nigel Thrift, “Cities without Modernity, Cities with Magic”, Scottish Geographical Magazine, 113 (3), 138-149. 3. Geert Lovink, Fibra Oscura, Tecnos: Madrid, 2004. 4. Alexander Kluge y Oskar Negt, Public Sphere and Experience. Towards an analysis of the bourgeois and proletarian public sphere, University of

Minnesota Press, 1993 (originalmente, Öffentlichkeit und Erfahrung, Zur Organisationsanalyse von bürgerlicher und proletarischer Öffentlichkeit, Frankfurt, 1972). 5. Ver, Grupo Autónomo A.F.R.I.K.A, Luther Blisset y Sonja Bruenzels, Manual de Guerrilla de la Comunicación, Barcelona: Virus ensayo, 2000. Sobre las posibilidades y límites del activismo en red y el así llamado “artivismo”, ver fundamentalmente el abundante trabajo de Laura Baigorri: http://www.interzona.org/baigorri/cv.htm 6. Ver Laura Baigorri, “Technologies to the people. Aproximaciones artivistas al tratamiento de la información online,” Zehar, nº 50. http://www.gipuzkoa.net/%7Earteleku/zehar50/c/Baigorri.pdf. 7. Maurizio Lazzarato, “New forms of production”, Readme. ASCII Culture and the Revenge of Knowledge, Amsterdam: Autonomedia, 1999, pp. 159-167. 8. Brian Holmes (en conversación con Marcelo Expósito), “Estéticas de la igualdad, jeroglíficos del futuro”, www.desacuerdos.org.

DOSSIER · ARTECONTEXTO 21


The Internet: The Internet:

A Non-Specific Site

A Non-Specific Site By Jesús Carrillo* Art that has been made specifically for the Internet since the mid-

Green pointed out in her widely-circulated essay entitled “A History of

1990s may never attain the prominent place within the history of the

Internet Art” (http://alepharts.org/pens/greene_history.html), net.art

artistic creation of our time that it has insistently claimed for itself

viewed itself as the latest link in the history of avant-garde

since its first encounters and collective manifestos. The very coining

movements, ignoring the fact that the rest of the art world had long

of the term net.art, which was disseminated by Vuc Cosic in 1995,

abandoned the ghosts of its historicity and was looking elsewhere for

based on a stray piece of poorly decoded email, was intended, with

its rightful context.

its Dadaist echoes, to enact the emergence of the last avant-garde

What are the causes of the palpable anachronism of a

movement of the 20th century. In spite of the ironic spirit and self-

phenomenon which, curiously, conceived itself as the spirit of a new

consciousness of its originators, and the circumstances that

era? We could list here some of the particular circumstances which

combined to bring about such a birth, for some years net.art turned

propitiated the upsurge of these processes in the art world in the

out to be able to sustain the modernist notion of an art specifically

mid-1990s: the enthusiasm of many artists of the former Communist

linked to a given medium and endowed with a particular aesthetics

nations, eager to become visible in the new global context, the crisis

that was derived from research into the medium itself. Such a claim

of the art market in the 1980s, and with it that of the artists and the

to autonomy and reflexiveness was accompanied by disquisitions, no

material art work itself; the awakening of the networks of mail art

less avant-garde, about the dissolving of art as object, the demise of

that had survived in a latent state since the previous decade; the

the artistic institution, the triumph of collective production, and the

demand for novelty by the art exhibition industry, etc. But the sum of

fusion of art and life in the parallel universe of the Internet. In

these coincidences would not have given rise to the resurrection of

addition, net.art was touted as the heir to and culmination of the

the avant-garde spirit without the concurrent mirage of a revolution

diverse traditions of artistic experimentation with the new media of

spearheaded by technology, a notion that affected not only the world

communications technology, from Futurism and Constructivism

of artistic production, but, also the sphere of thought, and even of

1

between the two world wars, to the Fluxus movement. As Rachel

22 ARTECONTEXTO · DOSSIER

finance, as was shown with the dotcom boom and the creation of the


NASDAQ market index and its later collapse in 1999. In the years when the postulates of an art conceived from and for the Internet were being formulated, it appeared that the Internet and its logic contained the keys to the future of society. The mirage of technological “revolution” and the calls to the pioneering spirit and the opening of new frontiers was cheering on by a capitalism seeking new fields for expansion in the telecommunications business, and it was also backed, from closer proximity, by theories and discourses of critical analysis which had a direct impact on art circles. Although these came mainly from positions with an eschatological bent, such as those of Jean Baudrillard or Paul Virilio, these theoretical constructions nourished a notion of the present as a period of dizzying transition to a new era of communications and technology which brought with it the overcoming of territorial and temporal barriers, the overflowing of the modern disciplined subjectivities due to the intensifying of the flows, and the replacement of the individual –generically marked by the patriarchal system– by a reticulated an protean collective agency. The trap set by this mirage was that this conviction, despite its cogency, was not based on an empirical verification of ongoing social processes. As we are told by the sociologist and geographer Nigel Thrift, such constructions were based on mythical projections and on the intuition of a parallel reality which would not complement, but rather replace the outdated structure of contemporary reality.2 The net.artists could do nothing more than enact the subversion of a system over which they had no power, via the theatricalisation of the rebellious spirit of the “hacker”, since they did not exercise it de facto. This was to be the theme of some of

TeCHNOLOGY TO THe peOpLe, Daniel García Andújar. the iSAM™

the most representative works in the history of net.art, as demonstrated by the Jodi duo, formed by Dirk Paesmans and Joan

work of the renowned net.artist Mark Napier attests, in dwelling on

Heemskerk (www.jodi.org), in which the user momentarily loses

the ruined, left-over, and cacophonic nature of the web as a venue for

control of his or her computer, and is overwhelmed by a torrential

human action. The Digital Landfill (http://potatoland.com/landfill) and

series of screens. Web Stalker (http://www.backspace.org/iod/), by

The Shredder (http://potatoland.com/pl.htm), made in 1998 , and his

the Londoners I/O/D, one of the most celebrated projects of the

2002 work Riot (http://potatoland.com/riot) are good examples.

genre, sought to invert the intrinsic blindness of the web by means of

Viewed with the scanty perspective afforded by its proximity in

a search engine that automatically generated the image of the

time, the episodes that accompanied the birth and development of

hypertextual structure of the currently loaded web page, but it did not

the net.art scene until its gradual dissolution at the beginning of the

so much furnish a real alternative as it did a reflection upon the

new millennium seem like a pallid imitation of the birth of the real

definitive loss of the mirage of the modern perspective. Pessimism

avant-garde a century before. The fragility of a phenomenon whose

and melancholy, which tend to be the reverse side of technophile

rise and development were linked to a momentary state of collective

thought, were to become another recurrent theme of net.art, as the

excitement was evident in the short lives of such private initiatives as

DOSSIER · ARTECONTEXTO 23


here as net.art was never restricted to artistic experimentation on the Internet, but rather it coincided with the proliferation of groups and projects remote from meta-mediatic experimentation, although desks, web sites, and wires were shared. These groups and their modus operandi had emerged from the American and European cells of autonomous activists which had been working with local radio and television in the previous decade. The “autonomediaticians”, as they might be called, supplied continuation to the Left’s reflections on the significance of the new technological media in contemporary society, the Medienverbund as analysed by Alexander Kluge and Oskar Negt,4 and posed their possible re-use in the configuring of means of production in the construction of self-managed platforms of collective activism, availing themselves of the possibilities of cheap communications and the network structure of the new media. Such possibilities nourished the idea of using the Internet to implement situationist theses of subversion and detournament in a real Mark Napier The digital landfill, 1998

“communications guerrilla war”.5 The anti-corporation activism of the

Olia Lialina’s Teleportacia, founded in 1998, in the disappearance of

Andujar’s parodical projects in Technologies to the People®

California collective ®™ark (www.rtmark.com), Daniel García such specialised sites as Aleph, in Spain, or their gravitation towards

(www.irational.org/tttp) exemplified the merger of activism and

traditional museums, as occurred first with the virtual gallery Äda’web

aesthetic production in the defence of a critical and subversive

with respect to the Walter Art Center of Minneapolis, and, more

attitude to the media.6

recently, with the Alex Galloway’s web portal Rhizome.org in relation

This libertarian and anti-system core was spontaneously joined by

to the New Museum of New York. This failure was not exclusive to

another group that had emerged from the very ranks of the

net.art, but extended also to more avowedly social projects of the

“inventors” of the new medium: those who were rebelling against the

same period such as Howard Rheingold’s virtual community The

gradual privatisation and commercialisation of an instrument that had

Well, of the digital city of Amsterdam whose demise was explained

been conceived as a tool of cooperation and collaborative production.

by Geert Lovink, one of its founders.3 In both instances the idealised

The GNU project, originated by the hacker Richard Stallman in 1984

notion of the operations of the new communication society blinded

to liberalise the circulation of open-source software, became a

the organisers to the real society’s specific demands and conflicts.

movement on a global scale with the advent of the Internet. The

It would be very short-sighted, however, to regard the creativity

definitive encounter between the two vectors took place in 1999 in

undertaken on the Internet in the past decade as a homogeneous

Seattle, the birthplace of Microsoft, during the protests of the global

phenomenon or as a common front, event though, for strategic

resistance movement against the meeting of the World Trade

reasons, groups and projects that were quite divergent from each

Organisation. The demonstrators, who had used e-mail and web sites

other appeared to dwell together in institutions, festivals, portals, or

to organise, found they had the firm support of the large local hacker

so-called “media labs” –academic centres such as ZKM or MIT–, art

community. From that union was born indymedia.org, the

events like Documenta X and Ars Electronica, and discussion forums

Independent Media Center site that remains the node of reference for

like Nettime. The extension of the use of e-mail and the geometric

global activists.

expansion of the World Wide Web from the early 1990s led to the

As Maurizio Lazzarato noted 7, any proposal for transforming

multiplication of the categories of expertise and activities that took up

society requires a radical rethinking of the artistic dimension, to the

the Internet as platform and vehicle, while not confining their focus

extent that the operations of unconfined capitalism are based on the

exclusively to the medium itself. Indeed, the phenomenon described

infinite stimulation of desire and the expansion of the consumer’s field

24 ARTECONTEXTO · DOSSIER


of imagination. Thus we should not be surprised that a reflection on

Notes

the means of aesthetic production and the function in the production

1. For the avant-garde’s interest in communications technologies, described in a

of new political subjectivities and worlds of alternate lifestyles has

retrospective view of net.art, see: Tilman Baumgärtel, “Net.art. On the history of

become one of the pillars of new antagonistic thought. Brian Holmes

artistic work with telecommunications media”, Net_condition. Art and Global Media, eds. Peter Weibel y Timothy Drukery, Cambridge Mass.; MIT, 2001,

recently mooted the notion of “direct representation”, in which he

Peter Lunenfeld, “En busca de la ópera telefónica”, Ars Telemática.

proposes a reactivation of politics through the generation of spaces

Telecomunicación, Internet y ciberespacio, Barcelona; ACC L’Angelot, 1998.

for equality through collective artistic production.8 The Internet would

For a more general view, see Edward A., Shanken, “Art in the Information Age.

be one of the scenarios for such “occupation”, and not because of its

Technology and Conceptual Art”, Invisible College: Reconsidering Conceptual

neo-mediatic specificity, as the Internet pioneers imagined, but, on

Art, ed. Michael Corris, Cambridge: Cambridge University Press, 2001, and the

the contrary, because it is one of the priority places in which the

encyclopaedic Information Arts: Intersections of Art, Science and Technology, by Stephen Wilson, Cambridge, Mass., MIT, 2002.

processes of invasion by the imaginary take place, along with the

2. Nigel Thrift, “Cities without Modernity, Cities with Magic”, Scottish

disciplining of bodies and the exploitation of work.

Geographical Magazine, 113 (3), 138-149.

However, neither does it seem likely that the Internet at the dawn

3. Geert Lovink, Fibra Oscura, Tecnos, Madrid, 2004.

of the 21st century is going to be modelled by the subversive

4. Alexander Kluge and Oskar Negt, Public Sphere and Experience. Towards

interventions of small groups of “artivists”. In combination with many

an Analysis of the Bourgeois and Proletarian Public Sphere, University of

other communications devices, such as cell phones, laptops, and

Minnesota Press, 1993 (originally published as Öffentlichkeit und Erfahrung, Zur Organisationsanalyse von bürgerlicher und proletarischer Öffentlichkeit,

MP3 and digital video players, the Internet has become a general

Frankfurt, 1972).

cultural phenomenon in all social spheres. If, in less than ten years,

5. Grupo Autónomo A.F.R.I.K.A, Luther Blisset and Sonja Bruenzels, Manual de

the Internet has become a central element of economic, political, and

Guerrilla de la Comunicación, Barcelona: Virus ensayo, 2000. With regard to

cultural life, this has not been due to the radicalism of its proposals,

the possibilities and limits of activism on the Internet and so-called “artivism”,

but rather to the speed with which it has been absorbed within the

see chiefly the abundant work of Laura Baigorri:

horizon of everyday activities. The destabilisation of the sacred

http://www.interzona.org/baigorri/cv.htm 6. See Laura Baigorri, “Technologies to the People. Aproximaciones artivistas al

principle of intellectual property by the massive sharing of files, the

tratamiento de la información online,” Zehar, no. 50.

proliferation of new forms of intersubjective relations (chats, sms), and

http://www.gipuzkoa.net/%7Earteleku/zehar50/c/Baigorri.pdf.

the overwhelming of the classic mechanisms of political

7. Maurizio Lazzarato, “New forms of production”, Readme. ASCII Culture and

representation by flows of opinion and protest are not happening on

the Revenge of Knowledge, Amsterdam: Autonomedia, 1999, pp. 159-167.

some giddy cultural level. The Internet is not the “site” for utopian,

8. Brian Holmes (conversation with Marcelo Expósito), “Estéticas de la igualdad,

futurist, apocalyptic, or revolutionary imaginings; it has shifted to a

jeroglíficos del futuro”, www.desacuerdos.org.

state of almost absolute non-specificity, becoming linked to the prosaic affairs of everyday life. It is on that immanent and continuous surface, within the sphere of social behaviour and daily life, that any future aesthetic proposals for the Internet must be inscribed. *Jesús Carrillo teaches History of Art in Madrid’s Universidad Autónoma.

BriaN HOLMes, Carnival Against Capital City of Quebec, April 20-22, 2001

DOSSIER · ARTECONTEXTO 25


flujos flujos desapercibidos Un escáner sobre

desapercibidos

Transmediale’05

INTERNATIONAL MEDIA ART FESTIVAL. BERLIN

Por Rosa Pera* Bajo el enunciado Basics, la edición de Transmediale de este año ha

activando procesos en los que éste actúa como una interfaz aumenta-

desplegado un programa compuesto de instalaciones, proyecciones,

da del universo en el que se inscribe. Como declara la misma artista:

presentaciones y conferencias en torno a diversas condiciones de la

“pienso que nuestro cuerpo, la tecnología y el mundo forman una misma

cultura contemporánea, relativas al contacto entre las prácticas artísti-

entidad, de ahí que ninguno pueda prescindir de los demás. Es decir, los

cas y ámbitos como la biotecnología, la política o la incorporación de

humanos no podemos ver ninguno de ellos desde fuera. Debemos com-

tecnologías avanzadas. Diversos son los trabajos incluidos en la expo-

prender esta entidad de modo totalmente inmanente, mediante la pro-

sición que abordan el tema de la percepción a partir de muy variadas

ducción y no a través del simple análisis de una visión externa”1.

perspectivas y diferentes grados de interacción con la audiencia: desde

Si en las distintas versiones de su trabajo Molecular informatics el

la invitación a explorar nuevas experiencias del espacio en relación al

espectador podía generar estructuras moleculares en tiempo real

cuerpo, pasando por la contemplación de imágenes cuya apreciación

mediante la manipulación de sus movimientos oculares, llegando inclu-

colinda con lo hipnótico, hasta la representación de redes impercepti-

so a escuchar dichos movimientos a través del sonido en el espacio, en

bles de información.

Gravicell-Gravity and Resistance se propone una experiencia interac-

Eje común de numerosos trabajos es el interés por integrar distintos

tiva colectiva mediante el cálculo dinámico en tiempo real de la percep-

modos de visualización de procesos en los que se mueve el individuo

ción de los cuerpos en el espacio, en relación a su peso, posición e

contemporáneo en ocasiones muy activamente pero, a la par, de modo

interrelación, desvelando un mapa virtual sonoro y visual que se corres-

si no imperceptible sí integrado en flujos a menudo desapercibidos.

ponde literalmente con su existencia.

Seiko Mikami lleva ya más de una década explorando los intersti-

A modo de escenario, una estructura compuesta de placas metáli-

cios de la percepción, a través de sofisticadas instalaciones interactivas.

cas cubre un sistema de sensores que captan y procesan los datos

Sentidos como la vista y el oído han sido abordados por la artista como

correspondientes al peso, posición, movimiento y velocidad de las per-

vías de reconocimiento del propio cuerpo y de su relación con el mundo,

sonas que circulan sobre la misma. Todos los datos son traducidos

26 ARTECONTEXTO · DOSSIER


Marnix de nijS. RUN MOTHERFUCKER RUN!, 2005. Instalación de video interactiva. Foto: Jonathan Gröger.

simultáneamente en una representación audiovisual (imágenes, luz y

cer un tiempo en una cámara anecoica, en Gravicell-Gravity and

sonido) que se va transformando según van alterándose todas las

Resístanse, Mikami aborda el tema de la percepción entendiéndola

constantes con la interacción de los visitantes. Asimismo, la posición

como algo más que un fenómeno causal o una mera síntesis de sen-

del espacio expositivo que alberga la instalación es captada y medida

saciones; a través de la construcción de comunicación entre el cuerpo

por GPS, expandiéndose al máximo la percepción espacial con la

y el mundo crea una conciencia dialéctica entre ellos.

representación de sus lecturas en la misma sala. Como ya hiciera con

Decía Maurice Merleau Ponty que “El significado es invisible, pero lo

otros trabajos, como por ejemplo World, Membrane and the

invisible no entra en contradicción con lo visible: lo visible posee, a su

Dismembered Body, en el cual el espectador era invitado a permane-

vez, una estructura interior invisible, y lo invisible es la contrapartida

DOSSIER · ARTECONTEXTO 27


YanniS KYriaKideS, hC Gilje, Claire edwardS. LAB FLY DREAMS, 2005. Performance. Foto: Jonathan Gröger

Venzha & the houSe of natural fiber (id). CAUS#3, 2005. Performance. Foto: Jonathan Gröger

secreta de los visible.” En cierto modo, Sky Ear del arquitecto inglés

Emitting Diodes) ultrabrillantes en su interior. A su paso, el dispositivo

usman haque sintoniza con estas palabras, a modo de metáfora

traduce los flujos de los campos electromagnéticos en luces de colores,

visual que apuesta por la interrelación de lo visible y su contrapeso

a la par que es audible el sonido de los mismos. Como si se tratara de

oculto. Superpuesto al entramado urbano por el que circulan y habitan

un enorme es escáner hertziano, suspendido a más de 100 metros de

los ciudadanos ha surgido un nuevo territorio intangible, fruto de la

altura, Sky Ear es una presencia casi fantasmagórica que se transfigu-

transmisión de información, principalmente caracterizado por ser diná-

ra mientras recoge las señales de la atmósfera y reconoce los mensajes

mico en extremo y por hallarse en continua transformación. Programas

SMS que los participantes envían, ofreciendo topografías de luz y soni-

televisivos, mensajes de texto, partes de bomberos, policía, ambulan-

do mutantes en tiempo real, visualizando en cada momento el tráfico de

cias y taxis, retransmisiones radiofónicas, conversaciones en chat, tor-

información activo en el espacio que sobrevuela.

mentas en desplazamiento…: el espacio hertziano es un complejo

Otras redes invisibles, pero no por ello menos presentes en la vida

entramado de redes de comunicación que invaden y recorren la atmós-

diaria, son las que albergan las incontables imágenes captadas y alma-

fera.

cenadas por las cámaras de vigilancia públicas y privadas que se hallan

Campos electromagnéticos componen un espectro invisible cada

diseminadas por toda la ciudad. En Life: A User’s Manual Michelle

vez más denso y presente en la vida cotidiana. Usman Haque propone

teran guía al público, que ha sido dotado con una cámara inalámbrica

impulsar una nueva práctica de la arquitectura, basada en la participa-

y un monitor, por diferentes itinerarios a compartir para capturar y visua-

ción activa de los usuarios, en la construcción de espacios blandos o

lizar en ruta fragmentos de vida cotidiana, insertando en el espacio

“softspaces”; atender a elementos espaciales como sonidos, olores,

público escenas que se producen en ese mismo instante a unos metros

colores y ondas radiofónicas puede contribuir sin duda al diseño de

de distancia y que, al ser grabadas por las cámaras de vigilancia, son

espacios que contemplen la experiencia de los mismos. El arquitecto se

trasladadas al espacio hertziano, ocultas a los ojos de los transeúntes

convierte así en diseñador de sistemas que integran “softspace“ y

pero sin embargo a su alcance. Y es entonces cuando surge la pregun-

“hardspace” en interfaces ideadas para provocar nuevas interacciones

ta sobre dónde cabe situar los límites entre el espacio privado y el públi-

entre las personas y entre éstas y los espacios que habitan.

co mediante la experiencia localizada en la intersección del espacio

Sky Ear es una estructura flotante compuesta de cientos de globos

urbano con el virtual. La audiencia es convertida en comunidad voyeur

aerostáticos que alojan sensores infrarrojos y dispositivos LED (Light

ante un collage de Imágenes sustraídas del devenir cotidiano en ofici-

28 ARTECONTEXTO · DOSSIER


le ColleCtif MaGique - biC baC job.

edwin Van de heide Y Marnix de nijS. SPATIAL SOUNDS (100DB AT 100 KM/H), 2005. Foto: Jonathan Gröger

nas, cafeterías, bibliotecas, bancos o salas de espera adyacentes.

rodeaban. Con este trabajo, Patten se propone, a la par que atraer a los

Como en la novela de George Perec, se le brinda al espectador la posi-

consumidores a la concienciación de un consumo comprometido ide-

bilidad de leer y reconstruir historias, como si se hallara ante las piezas

ológicamente, llamar la atención acerca de la creciente dificultad para

dispersas de un puzzle, solo que en este caso el mundo observado no

practicarlo, tal es el laberinto en el que se encuentra articulada la pro-

es imaginario sino real.

ducción global hoy en día, siendo cada vez más complicado poder

james Patten se vale también de escáneres para detectar y desve-

acceder a la información relacionada con ello.

lar flujos informacionales ocultos. El artista pone a disposición del con-

La experimentación de elementos como la percepción, la interacción

sumidor un dispositivo especialmente diseñado para evaluar los

y la visualización de lo oculto adquieren otra dimensión en el trabajo de

productos que se le ofrecen en las estanterías de los supermercados. El

thomas Köner. Asimismo captadas por cámaras de vigilancia, como

comprador, armado con el Corporate Fallout Detector (Detector

las desveladas por Teran, las imágenes que nos brinda Köner en

Corporativo De Polvillo radiactivo) de Patten puede evaluar, leyendo

Suburbs of the void son nuevamente escenas triviales acaecidas en

los códigos de barras de cada producto, si las empresas productoras

cualquier intersección urbana de cualquier ciudad. Editadas conservan-

implicadas cumplen, por ejemplo, las normativas de sostenibilidad

do su cadencia temporal, son secuencias de una sola toma ante las que

ambiental o si se basan en presupuestos éticos (como no emplear a

el espectador se enfrenta a historias sin argumento, emplazado a refle-

niños en sus cadenas de producción). Al detectar un producto no ético

xionar sobre su propia existencia. No obstante, contrariamente a lo que

o no sostenible, el dispositivo emite un sonido indicativo de que no es

planteara Mikami, en estas vistas anodinas de rincones periféricos de

aconsejable la compra del producto si se desea practicar un consumo

núcleos urbanos (en los que por otra parte muchos espectadores pue-

responsable. No sin cierta ironía, tanto en su aspecto formal como en su

den identificarse), no se propone la interacción física ni la opción de

funcionamiento, el Corporate Fallout Detector guarda grandes simili-

transformar el paisaje, sino más bien se invita al público a dejarse ven-

tudes con los contadores Geiger que proliferaron en tiempos de la gue-

cer por “la gravedad del aburrimiento”, porque como sentencia Lars

rra fría, cuando estos aparatos ganaron popularidad al ser

Svendsen (señalado por el artista como referencia) en su Philosophy of

comercializados con el fin de que los usuarios –cualquier ciudadano–

Boredom: “Boredom is life’s own gravity”.

pudieran determinar si se hallaban expuestos a campos radiactivos,

Adentrarse en el trabajo de Köner supone experimentar una noción

tanto en su entorno ambiental como a través de los productos que les

de espacio edificada a través de imágenes y sonidos cuya experiencia

DOSSIER · ARTECONTEXTO 29


MiChelle teran. LIFE: A USER’S MANUAL, ‘BERLIN WALK’, 2005. Performance. Foto: Jonathan Gröger

va más allá de su apreciación meramente física o auditiva; se trata de

JAMES PATTEN: http://www.jamespatten.com/

conectar con fuerzas gravitatorias latentes en panoramas hipnóticos

MICHELLE TERAN: http://ubermatic.org/misha/

cuya contemplación dilatada en el tiempo puede conducir a la abstracción de temas trascendentes, quizá ocultos tras la monotonía, tras el

Notas

paisaje del tedio.

1 MIKAMI, Seiko: “Consideraciones acerca del continuo ‘Molecular informatics-

USMAN HAQUE: http://haque.co.uk/index.php

de la diputación de Málaga, Málaga, 2004, pp.8.

Morphogenic substance via eye tracking’”, en Estrabismos, Centro de ediciones

THOMAS KÖNER: http://www.koener.de/ SEIKO MIKAMI: http://www.idd.tamabi.ac.jp/artworks/

30 ARTECONTEXTO · DOSSIER

*Rosa Pera es crítica de arte y comisaria independiente.


ChriStian zieGler, Sean reed, Kazue iKeda Y florian MeYer. TURNED, 2005. Dance-Performance. Foto: Jonathan Grรถger.

SeiKo MiKaMi Y Sota iChiKawa. GRAVICELLS. GRAVITY AND RESISTANCE, 2005. Foto: Jonathan Grรถger.

ARTECONTEXTO 31


unnoticed

unnoticed

flows

flows Transmediale’05 through a Scanner INTERNATIONAL MEDIA ART FESTIVAL. BERLIN

By Rosa Pera*

Under the heading Basics, this year’s Transmediale has displayed a

the artist as paths for recognising one’s own body and its relation to

programme comprising installations, projections, presentations and

the world, activating processes in which the world acts like an

lectures about numerous conditions of contemporary culture related

augmented interface of the universe to which it belongs. As the artist

to the contact between artistic practices and spheres such as

says, “I think that our body, technology and the world are all part of

biotechnology, politics, or the adoptions of advanced technologies.

the same entity, and that none can do without the others. This is to

The works included in the exhibition are very diverse and address the

say that we humans can view none of these from outside. We must

theme of perception from a great variety of viewpoints and different

comprehend this entity in an entirely immanent manner. Through

degrees of interaction with the public: from the invitation to explore

production and not through the mere analysis of an external vision” 1.

new experiences of space in relation to the body, or the

If in the several versions of her work Molecular informatics the

contemplation of images whose appreciation verges on the hypnotic,

spectator could generate molecular structures in real time by

to the representations of imperceptible information networks.

manipulating their eye movements, and even manage to hear these

A common feature of many of these works is their concern to

movements through sound in space, in Gravicell-Gravity and

include different ways of visualising the processes in which the

Resistance she poses a collective interactive experience through the

contemporary individual moves, sometimes quite actively but, also in

dynamic calculation in real time of the perception of bodies in space,

a way that, if not imperceptible, is certainly included in flows that are

in relation to their weight, position, and interrelation, unveiling a virtual

often unnoticed.

audio and visual map that corresponds literally to their existence.

Seiko Mikami has now spent more than a decade exploring the

As a stage set, a structure composed of metal plates covers a

interstices of perception, by means of sophisticated interactive

system of sensors that captures and processes data reflecting the

installations. Senses like sight and hearing have been addressed by

weight, position, movement and speed of the people who move

32 ARTECONTEXTO · DOSSIER


johann lurf. (OHNE TITEL), video selection

around on it. All the data are translated simultaneously in an

sensations; through the construction of communications between the

audiovisual representation (images, light, and sound) which changes

body and the world she creates a dialectical consciousness between

in response to changes in the data generated by the visitors.

them.

Likewise, the position in the show space housing the installation is

Maurice Merleau Ponty used to say that “Significance is invisible,

picked up and measured by a GPS, which expands to the maximum

but the invisible does not contradict the visible: the visible possesses,

degree the spatial perception of its reading in the same space. As

in turn, an invisible interior structure, and the invisible is the secret

she has done in previous works, such as World, Membrane and the

counterpart of the visible.” In one sense, Sky Ear by the English

Dismembered Body, in which spectators were invited to remain for a

architect usman haque is attuned to these words, as a visual

while inside a anechoic chamber, in Gravicell-Gravity and

metaphor that opts for the interrelation of the visible and its hidden

Resistance, Mikami addresses the subject of perception, understood

counterweight. Superimposed on the urban web in which citizens

as something more than a causal phenomenon or a mere synthesis of

move and dwell a new intangible territory has emerged, the result of

DOSSIER · ARTECONTEXTO 33


the transmission of information, and principally characterised by an

rooms nearby. As in George Perec’s novel, the spectator is given the

extremely dynamic nature and by remaining in a state of constant

chance to read and reconstruct stories, as if assembling the pieces of

transformation. Television programmes, text messages, reports by

a puzzle, but in this instance the world that is observed is not

firemen, police, ambulances and taxis, radio broadcasts, Internet chat

imaginary, but real.

group conversations, migrating storms, etc: Hertzian space is a

james Patten also makes use of scanners to detect and uncover

complex web of communications networks that invade and run

hidden information flows. The artist places at the consumer’s disposal

through the atmosphere.

a device that is designed especially to evaluate the merchandise

Electromagnetic fields make up an invisible spectrum that is

offered in supermarket shelves. The shopper, armed with Patten’s

increasingly dense and present in daily life. Usman Haque proposes a

Corporate Fallout Detector can use the product’s bar codes to learn

new architectural approach, based on active participation by the

whether the manufacturers comply with, for instance, environmental

users, to build soft spaces, with attention to such spatial elements as

sustainability standards, and ethical standards (such as not using

sounds, fragrances, colours, and radio waves to contribute to the

children in their production lines). When it detects a non-sustainable

design of spaces that contemplate their own experience. The

or non-ethical product, the device sounds an alarm to warn the

architect thus becomes a designer of systems that include

shopper not to buy the product if he or she wants to be a

“softspace“ and “hardspace” in interfaces designed to bring about

responsible consumer. There is some irony that in its appearance and

new interactions among people and between people and the spaces

its operation the Corporate Fallout Detector closely resembles the

they inhabit.

Geiger counters which proliferated during the cold war period when

Sky Ear is a floating construction composed of hundred of lighter-

they became popular when they were marketed to permit users –any

than-air balloons carrying infrared sensors and ultra bright LED

citizen– to determine whether they were being exposed to radiation

screens. When it passes overhead, the device translates the flows of

fields, both in their environmental surroundings or through the

the electromagnetic fields into coloured lights, as well as sounds. Like

products that surround them. With this work, Patten proposed not

an enormous Hertzian scanner, hanging more than 100 metres high,

only to raise consumer consciousness of ideologically committed

Sky Ear is an almost phantasmagorical presence that is transfigured

consumption, but also to call attention to the increasing difficulty of

as it picks up signals from the atmosphere and interprets the SMS

such consumption, given the labyrinth of today’s global production,

messages sent by participants, offering mutant topographies of light

which makes it increasingly difficult to find the relevant information.

and sound in real time, visualising at each passing moment the traffic of information active in the space over which it flies. Other networks which are invisible but no less present in everyday

Experimentation with elements like perception, interaction and visualization of the hidden attain a new dimension in the work of thomas Köner. Captured with surveillance cameras like those used

existence are those that house the uncountable images captured and

by Teran, the images that Köner gives us in Suburbs of the Void are

stored in public and private surveillance cameras that are scattered

again trivial scenes of the sort to be found at any city intersection.

throughout cities. In Life: A User’s Manual, Michelle teran guides

Edited to conserve the temporal cadence, they are sequences made

the public, which has been given a wireless camera and a monitor,

in a single take, presenting the spectators with stories without plots,

through different shared itineraries to capture and view fragments of

challenging us to reflect on our own existences. However, in contrast

everyday life, inserting in the public space images of events taking

to what Mikami does, in these bland views of peripheral corners of

place simultaneously a few yards away, and which, having been

inner cities (with which many spectators may easily identify), here

recorded by the surveillance cameras, are moved to Hertzian space,

physical interaction is not posed, nor is the option to transform the

hidden from the eyes of passers-by, and yet within their reach. And it

landscape, but rather the public is invited to allow itself to be

is then that the question arises over where to set the limits between

overcome by “the gravity of boredom”, because, as Lars Svendsen

the private and the public spaces through the experiment localised at

(who is quoted by the artist) proclaims in his Philosophy of

the intersection of urban and virtual space. The audience is made into

Boredom: “Boredom is life’s own gravity”.

a voyeur community in face of the collage of images taken from the everyday domains of offices, cafeterias, libraries, banks, or waiting

34 ARTECONTEXTO · DOSSIER

To penetrate into Köner’s work is to experience an idea of space edified with images and sounds, the experience of which goes


Transmediale’05. Photo: Jonathan Gröger.

beyond the merely physical or auditory; it is a matter of connecting

JAMES PATTEN: http://www.jamespatten.com/

with the gravitational forces latent in hypnotic panoramas whose

MICHELLE TERAN: http://ubermatic.org/misha/

contemplation over time can lead to the abstraction of transcendental themes, perhaps concealed by monotony, hidden behind the

Notes:

landscape of tedium.

1 MIKAMI, Seiko: “Consideraciones acerca del continuo ‘Molecular Informatics: Morphogenic Substance Via Eye Tracking’”, in Estrabismos, Centro de

USMAN HAQUE: http://haque.co.uk/index.php

editions, Diputación de Málaga, Málaga, 2004, p.8.

THOMAS KÖNER: http://www.koener.de/ SEIKO MIKAMI: http://www.idd.tamabi.ac.jp/artworks/

*Rosa Pera is an art critic and independent curator.

DOSSIER · ARTECONTEXTO 35


Lo inaudible en lo corpóreo __________________________________________________________________

Una entrevista con...............................Ben

Rubin

Por Juan Sebastián Cárdenas*

A lo largo de una trayectoria que incluye notables exposiciones y proyectos realizados principalmente en los Estados Unidos, el artista multimedia Ben Rubin (Boston, 1964) ha logrado desarrollar su obra sin apelar a los mecanismos de legitimación del binomio mercado/ crítica, lo cual explica, por un lado, el talante nada retórico de sus procedimientos, y por otro, el lamentable malentendido de que en España sea prácticamente un desconocido. Graduado en semiótica y ciencias computacionales en la Universidad de Brown, Master en estudios visuales en el Media Lab del MIT, Rubin podría parecer el ejemplo clásico del artista limítrofe, capaz de aunar dos campos aparentemente disímiles como las artes plásticas duras y la alta tecnología. No obstante, esta aparente dicotomía entre arte y técnica se desdibuja por completo y sus obras operan en una esfera donde esa supuesta disyuntiva es pasada por alto como lo que es, un falso problema. En repetidas ocasiones Derrida se quejó de los prejuicios que rodean a la técnica, en especial aquellos en los que la crítica revela una homilía nostálgica sobre el pretendido origen natural, esto es, pre-técnico, de lo humano. Así, pese a ser comprensible, no deja de resultar curiosa la resistencia que aún provoca la inclusión de los nuevos LISTENING POST, MIT List Center for Visual Art, 2004. 36 ARTECONTEXTO · DOSSIER

Mark Hansen & Ben Rubin. Cortesía del artista.


medios tecnológicos en el terreno del arte, pues si bien dicha inclusión representa un desafío formal sin precedentes, es evidente que constituye un capítulo más de la historia de las técnicas artísticas, la cual no debería distar en absoluto de la historia del arte a secas. Consciente de la existencia de esa relación fundamental, casi diría carnal, que, para bien o para mal, tenemos con la tecnología, Rubin opta por explorar fenómenos más complejos ligados a la experiencia de la interactividad y la comunicación. Si hubiera que elegir un lema, un enunciado capaz de marcar las directrices de su trabajo, habría que citar lo que el propio Rubin escribiera hace un par de años a propósito del origen de su obra Listening Post [Puesto de escucha]: “Durante años he pensado en la forma de escuchar los fenómenos inaudibles, el modo de llevar el universo visible al terreno del sonido”. Llama la atención que en medio de la versatilidad y la proliferación de recursos, la frase antes citada describa de un modo tan eficaz lo que Rubin se propone descubrirnos en cada una de sus piezas. Entre agosto y septiembre de 2003, el artista presentó Spin [Giro] en la Exposición de Artes Visuales de Bumbershoot, celebrada en Seattle. Dicha obra ponía en juego una serie de ruedas de color naranja proyectadas en una red de círculos de plexiglás transparente. Las ruedas anaranjadas –tanto en el plano visual como en el sonoro– eran capaces de actuar de modo individual o colectivo, en un constante movimiento de atracción y repulsión, de síntesis y destrucción. A pesar de carecer de las implicaciones sociales y comunicacionales de otras obras, Spin era rica en cuanto a plasticidad y capacidad de sugestión sensorial se refiere, dos características presentes en sus mejores piezas. Ocho años atrás Rubin había creado en Sink [Lavamanos] un artefacto musical con forma de lavabo, donde el agua que el usuario hacía manar de los grifos –incluyendo las combinaciones de temperatura e intensidad del flujo– producía diversos registros sonoros y musicales. No obstante, el concepto de interacción, que en estas obras no adquiere el estatus de experiencia totalizante y colectiva, se torna inesperadamente sólido en la videoinstalación Passing Through [Pasando], presentada en 1997 durante la muestra Art in the Anchorage del Creative Time, que tuvo lugar en los muelles de Brooklyn. Ocho monitores y otros tantos altavoces representan, en palabras del artista, “una especie de antena que reacciona con sonidos e imágenes al tráfico invisible de señales de comunicación que atraviesan el espacio del muelle”. Los sonidos fueron sampleados de radios de onda corta, escáneres de la policía y del propio teléfono de Rubin, mientras que las imágenes representan la energía contenida en las señales de comunicación. “Al usar estos sonidos como bloques de composición he intentado identiDARK SOURCE, ZKM, 2005. Cortesía del artista DOSSIER · ARTECONTEXTO 37


ficar el modo en que los antiguos rituales humanos de llamada y res-

de la Diebold AccuVote-TS™, recientemente adoptada como método

puesta han sido recreados por la tecnología contemporánea.”

de escrutinio en varios estados de la Unión. Amparada por las leyes de

De todas sus exposiciones y performances colectivas cabe mencio-

propiedad intelectual, la compañía propietaria se niega a divulgar el sis-

nar las fructíferas colaboraciones con el excéntrico músico neoyorquino

tema operativo, de modo que el proceso de votación queda completa-

Arto Lindsay o sus Electric Landscapes [Paisajes Eléctricos], una

mente oscurecido y sujeto enteramente a la confianza que estemos

especie de jam session audiovisual llevada a cabo junto a la cineasta

dispuestos a depositar en la máquina. Lo que se exhibe, pues, para no

Martha Swetzoff y la arpista Zeena Parkins en 2000, a partir de una serie

incumplir con la ley que prohíbe divulgar el programa, son los cientos de

de piezas cortas que Rubin había creado para la muestra del PS.1

papeles donde está impreso el código, sólo que cada una de las líneas

MOMA Volume: Bed of Sound [Volumen: Cama Sonora], donde par-

ha sido debidamente tachada.

ticiparon, entre muchos otros, artistas tan disímiles como Vito Acconci, Ryuichi Sakamoto o Sonic Youth. En 2000 Rubin presentó durante la feria Meat Market de Nueva York

Recientemente tuvimos la oportunidad de charlar con Ben Rubin. La entrevista que a continuación transcribimos se realizó, como no podía ser menos, a través del correo electrónico.

su proyecto 917: A code without an area [917: Un código sin área], realizado en colaboración con David Pence y Coco McPhereson.

Usted afirma que Listening Post “es una respuesta visual y sonora

Partiendo del presupuesto simple de generar un espacio capaz de

al contenido, la magnitud y la inmediatez de la comunicación vir-

albergar nuevos tipos de comunidades, esta obra ofrece la posibilidad

tual”. ¿Dicha respuesta implica una especie de retardo, de desace-

de conectarse a un grupo de hablantes emplazados en un puente de

leración de un proceso que en realidad está ocurriendo a unas

audio con sólo llamar a un número local usando el teléfono móvil. Rubin

velocidades increíbles, todo con miras a estimular la reflexión sobre

explica que “917 superpone el tipo de encuentro no-espacial y anónimo

dicho proceso y sus consecuencias? ¿Si esto es así, intenta demos-

propio del chat en un espacio real: la feria de arte y el vecindario cerca-

trar cierto tipo de preocupación social o política sobre nuestra

no”. Como vemos, hay toda una arquitectura implícita; se trata de suge-

imposibilidad para captar y comprender del todo ese flujo sobreco-

rir espacios no necesariamente supeditados al fenómeno de la

gedor?

presencia a través de un hecho plástico, sensorial, activo (la colisión,

El proyecto discurre alternativamente en dos direcciones. Por un lado

azarosa u orquestada, de voces y formas, la observación de flujos, la

intentamos ilustrar la velocidad y la magnitud de las comunicaciones

materialización de un algoritmo probabilístico).

personales online; literalmente mostramos ese “flujo sobrecogedor” que

Sin embargo, todas estas ideas van a encontrar su mejor vehículo en

usted menciona proyectándolo a través de las 231 pantallas en pleno

dos de sus más recientes obras: Listening Post y Dark Source. La pri-

movimiento, enseñando miles de mensajes por segundo (que no es más

mera, realizada en colaboración con el experto en estadística Mark

que una minúscula fracción de todo el flujo global). Por otro lado, en

Hansen y presentada por primera vez en el Whitney de Nueva York en

determinados puntos de la secuencia separamos mensajes individuales,

2003, nos muestra, a través de cientos de pequeñas pantallas electró-

lo cual, creo yo, produce el efecto de desacelerar el proceso, de poner-

nicas, fragmentos de conversaciones y discursos provenientes de

lo en una escala humana de modo que pueda ser asimilado, absorbido.

chats, boletines informativos y otros foros públicos de libre acceso en

Una vez que comprendes que ese flujo está compuesto de esos especí-

tiempo real. Entretanto, los fragmentos son leídos o cantados por un

ficos mensajes humanos, todo ese torrente informe adquiere sentido.

sintetizador de voz. La obra está organizada en seis movimientos diferentes, cada uno con su propia disposición visual, aural y musical, de

Según lo entiendo, esta pieza también admite un tipo de respuesta

acuerdo con un patrón de procesamiento de datos particular. Por su

diferente, esto es, una lectura que permite experimentar la comuni-

parte, Dark Source [Fuente Oscura] representa un extraño desvío en

cación en red no sólo como una mera recolección de formas sino

ese mismo proyecto de hacer audible lo invisible, pues en este caso es

también como un objeto sensorial puro hecho de fragmentos y dis-

el silencio –el silencio como violencia, como imposición– lo que nos

persión calculada.

pone en contacto con lo inaudible en tanto objeto negado, silenciado.

Correcto. Intentamos proporcionar la sensación de forma y carácter del

La obra muestra y a la vez debe ocultar el funcionamiento interno de una

flujo, sin olvidar que por otro lado presentamos los fragmentos para que

máquina comercial de votación, más específicamente, el código fuente

puedan ser observados con mayor detenimiento. El todo y las partes.

38 ARTECONTEXTO · DOSSIER


Esta obra fusiona con éxito el net art, la escultura y la música. Aún así, ¿por qué era necesario convertir un proyecto fácilmente adaptable a una pantalla de ordenador normal en una pieza escultórica? El material de esta pieza, el flujo global de las conversaciones online, es sólo accesible en pequeñas partes a través de ventanas de chat y sitios web. La forma escultórica ofrecía el tipo de densidad que queríamos para poder mostrar patrones, grupos y conexiones. Asimismo, ofrece la posibilidad de un encuentro sensorial con el texto que en ningún caso está disponible en un motor de búsqueda. Hace poco se ha presentado su obra Dark Source como parte de la muestra Making Things Public: Atmospheres of Democracy, curada por Bruno Latour y Peter Weibel para el ZKM de Karlsruhe, Alemania. ¿Podría contarnos cómo surgió este proyecto? Dark Source es mi reacción a un estado de cosas realmente chocante. En buena parte de los Estados Unidos se están empleando unas máquinas electrónicas de votación. A primera vista resultan limpias, amigables y muy tecnológicas, pero en el fondo son verdaderas cajas negras. Cuando votamos no nos queda ninguna prueba física, ningún registro, ninguna papeleta que pueda ser contada o re-contada en caso de que se produzca alguna anomalía técnica. Votamos y debemos confiar que el software invisible que hay dentro de la urna realmente esté contando nuestros votos sin errores o componendas. Como ciudadanos deberíamos tener la posibilidad de ver este software que suma y cuenta los votos, tal como los anteriores sistemas (papeletas físicas, artefactos mecánicos no digitales) se han abierto a la inspección pública. Lo aterrador es que dicho software ha sido aceptado por nuestro gobierno como un secreto comercial al que sólo tienen acceso las compañías propietarias del sistema. Nadie tiene permiso para leer libremente el código fuente, ni siquiera las agencias estatales que supervisan las elecciones, mucho menos los votantes. Esto significa que nuestro votos son, efectivamente, contados en secreto, bajo la exclusiva supervisión

UNTITLED LIGHT WORK, Anchorage, Alaska, 2002. Foto de Kevin Smith.

de las compañías que fabrican los sistemas. Más perturbador aún es el hecho de que estas compañías tengan estrechos e influyentes nexos

nes debería ser una parte normal del proceso democrático, y sin embar-

con los Republicanos de la administración Bush.

go está prohibido en este caso por las leyes de secretos comerciales.

Mi respuesta en esta caso consistió en crear una instalación “de libre

En consecuencia, todo el código fuente exhibido ha sido tachado, de tal

acceso”, en la cual exhibo una copia real del código fuente de un siste-

forma que lo que debería ser una “fuente abierta” se convierte en “fuen-

ma de votación, el Diebold AccuVote-TS™, obtenido con la ayuda de

te oscura”, así que es el secreto mismo lo que está expuesto. Como ha

alguien que investiga sobre temas de seguridad informática, quien reci-

escrito Richard Stallman, “el sistema de propiedad de software incita a

bió el código precisamente por un fallo de seguridad de Diebold. Este

los propietarios a producir cosas que no son necesariamente lo que la

acto de divulgar el mecanismo mediante el cual se manejan las eleccio-

sociedad necesita, lo cual provoca una polución ética intangible que nos

DOSSIER · ARTECONTEXTO 39


afecta a todos”. Hay que concluir diciendo que mi exposición no muestra el código prohibido sino más bien un estado de cosas en el que la infraestructura medular de la democracia americana se está privatizando. Es interesante ver cómo en esta obra, aunque pueda pensarse lo contrario, el sonido sigue jugando un papel importante. En efecto. Sólo que en este caso el sonido como algo explícito no era inherente al concepto que me proponía transmitir. La noción de secreto parecía quedar mejor expresada por las tachaduras que ocultan, por el silencio. Sus obras casi siempre se centran en la exploración de nuevas experiencias comunitarias a través de un recurso tecnológico. ¿Qué papel cree usted que desempeñan las nuevas tecnologías –o al menos qué papel deberían jugar– en esta redefinición de comunidades a la que nos enfrentamos actualmente? En realidad no sabría responder satisfactoriamente a esa pregunta, aunque quizás podría decir que una nueva tecnología por sí misma no genera beneficios de un modo intrínseco (ni para las comunidades ni para nadie). Bien es cierto que muchas de las nuevas herramientas pueden emplearse para hacer cosas buenas (y el mercado de la tecnología puede proporcionar una ayuda importante a la hora de multiplicar esos beneficios comunes), pero por otro lado es bastante fácil destinar todas esas tecnologías al beneficio de unos pocos, en detrimento del bien común, y en tales casos el mercado puede acelerar lo que es, sin lugar a dudas, un robo de los bienes públicos.

*Juan Sebastián Cárdenas es escritor y traductor. Vive y trabaja en Madrid.

40 ARTECONTEXTO · DOSSIER


LISTENING POST, MIT List Center for Visual Art, 2004. Mark Hansen & Ben Rubin. Cortes铆a del artista. DOSSIER 路 ARTECONTEXTO 41


The inaudible in The Corporeal An Interview with...............................Ben

__________________________________________________________________

Rubin

By Juan Sebastián Cárdenas* Throughout a career that has included notable expositions and

which shouldn’t be absolutely separate from regular art history.

projects carried out primarily in the United States, multimedia artist

Conscious of the existence of this fundamental, almost carnal

Ben Rubin (Boston, 1964) has managed to develop his work without

relationship that, for good or for bad, we have with technology, Rubin

appealing to the legitimizing mechanisms of the binomial

opts to explore more complex phenomena linked to the experience of

market/criticism, which explains both the rhetoric-free bent of his

interactivity and communication. If we had to choose a slogan, a

procedures and the sorry misunderstanding that has made him

dictum capable of marking the slant of his work, we would have to

virtually unknown in Spain. With bachelor’s degrees in Semiotics and

cite what Rubin himself wrote a few years ago about the origin of his

Computer Science from Brown University and a Masters in Visual

work Listening Post: “For years, I have thought about ways to hear

Studies from the Media Lab at M.I.T., Rubin might seem like the

inaudible phenomena, ways to map the observable world into the

classic example of a border-straddling artist, capable of joining two

sound domain.” It’s noteworthy that, amidst such versatility and

apparently dissimilar fields like the hard plastic arts and high

proliferation of resources, the phrase quoted above describes with

technology. Nevertheless, this apparent dichotomy between art and

great efficiency that which Rubin attempts to reveal to us in every

technique collapses entirely and his works operate in a sphere where

one of his works.

this supposed disconnect is skipped over for what it is, a false problem. On repeated occasions, Derrida complained of the prejudices that

Between August and September 2003, the artist presented Spin at the Seattle arts festival Bumbershoot. This work put in play a series of orange-colored wheels projected onto a net of transparent

surround techniques, especially those in which criticism reveals a

Plexiglas circles. The orange wheels –as much on the visual as the

nostalgic homily on the assumed natural origin –that is, the

sonic planes– were capable of acting individually or collectively, in a

pretechnicality– of humanness. Thus, despite being understandable,

constant movement of attraction and repulsion, of synthesis and

it’s curious how the inclusion of new technological media in the art

destruction. Despite lacking the social and communicational

field continues to incur resistance, because if this inclusion does

implications of other works, Spin was rich in its plasticity and

indeed represent an unprecedented formal challenge, it’s evident that

capacity of sensorial suggestion, two characteristics present in

it constitutes another chapter in the history of artistic techniques,

Rubin’s best pieces.

42 ARTECONTEXTO · DOSSIER


Eight years ago Rubin created in Sink a musical artifact in the shape of a sink, where the water that the user spilled from the faucets –including the combinations of temperature and flow intensity– produced diverse sonorous and musical registers. Nonetheless, the concept of interaction, which in these works doesn’t acquire the status of a totalizing and collective experience, turns unexpectedly solid in the video installation Passing Through, presented in 1997 during Creative Time’s exhibit Art in Anchorage, which took place at Brooklyn’s Anchorage. Eight monitors and some loudspeakers represent, in the words of the artist, “a kind of antenna, reacting with sound and image to the otherwise silent and invisible passage of communication signals through the space of the Anchorage.” The sounds were sampled from short wave radios, police scanners and Rubin’s own phone, while the images represent the energy contained in the communication signals. “Working with these sounds as compositional building blocks, I have tried to identify the ways human rituals of call and response have been recreated through contemporary technology.” Of all his collective expositions and performances, it’s worth mentioning the fruitful collaborations with the eccentric New York musician Arto Lindsay and his Electric Landscapes, a sort of audiovisual jam session with filmmaker Martha Swetzoff and harpist Zeena Parkins in 2000, departing from a series of short pieces that Rubin had created for the PS.1 MOMA show Volume: Bed of Sound, where artists as disparate as Vito Acconci, Ryuichi Sakamoto and Sonic Youth participated. In 2000, Rubin presented during the New York Meat Market Fair his project 917: A code without an area, realized in collaboration with David Pence and Coco McPhereson. Parting from the simple premise of generating a space capable of sheltering new types of communities, this work offers the possibility of connecting with a group of speakers located on an audio bridge by merely placing a long-distance call with a cell phone. Rubin explains that “917 superimposes the anonymous, placeless encounter of a ‘chat’ line into an actual place: the art fair and the surrounding neighborhood.” As we see, there is a whole implicit architecture; it’s about suggesting spaces not necessarily subjected to the phenomenon of a presence through a fact that’s plastic, sensorial, active (the collision, random or orchestrated, of voices and forms, the observation of flows, the materialization of a probabilistic algorithm.) Nonetheless, all these ideas will find their best vehicle in two of Rubin’s more recent works: Listening Post and Dark Source. The UNTITLED LIGHT WORK, 2004. Photo courtesy of Bryce Wolkowitz Gallery


first, done in collaboration with the statistics expert Mark Hansen and

speed so it can be considered and absorbed. Once you understand

presented for the first time at the Whitney in New York in 2003,

that the overwhelming flow is made up of these specific, human

shows us, through hundreds of small electronic screens, fragments of

messages, it gives some meaning to the torrential rush.

conversations and discourses coming from chat rooms, information bulletins and other real-time, free-access public forums. Meanwhile,

As I see it, this project also allows for a different kind of

the fragments are read or sang by a voice synthesizer. The work is

response, an approach that permits the reader to experience

organized in six different movements, each one with its own visual,

network communication not only as a bare recollection of forms

aural and musical disposition, in accordance with a processing

but also as a pure sensorial object made up of fragments and

pattern of particular data. For its part, Dark Source represents a

calculated dispersion.

strange detour in that same project of making the invisible audible,

Right. We try to give some feeling for the shape and character of the

given that in this case it’s the silence –the silence as violence, as

flow while also presenting the fragments for close inspection. The

imposition– that which puts us in contact with the inaudible insofar as

whole and its parts.

negated object, silenced. The work shows and at the same time has to hide the internal workings of a commercial voting machine; more

This work seems to fuse internet-based art, sculpture and music.

specifically, the source code of the Diebold AccuVote-TS™, recently

Why was it necessary to turn a project easily adaptable to a

adopted as a method of scrutiny in several states of the Union.

screen into a piece of sculpture?

Protected by intellectual property rights, the ownership company

The subject of this piece, the global flow of public online chatter, is

refuses to divulge the operating system, thus leaving the voting

only accessible in tiny parts via chat windows and web sites. The

system completely obscured and entirely subject to the trust that we

sculptural form begins to offer the kind of density we wanted to be

are willing to deposit in the machine. What’s exhibited, then, in order

able to show patterns, groupings, and connections. It also offers a

not to break the law that prohibits the divulgation of the program, are

chance for a sensual encounter with this text that is not available via a

hundreds of papers imprinted with the code, but every one of the

web browser.

lines has been duly crossed out. We recently had the opportunity to chat with Ben Rubin. The interview transcribed below occurred, as called for, by e-mail.

A work of yours, Dark Source, was recently presented as part of Making Things Right: Atmospheres of Democracy, an exhibit curated by Bruno Latour and Peter Weibel for the ZKM in

Your web site describes Listening Post as “a visual and sonic

Karlsruhe, Germany. Could you tell us how this project came

response to the content, magnitude and immediacy of virtual

about?

communication.” Does that response involve a kind of delay, a

Dark Source is my reaction to a shocking state of affairs. In much of

deceleration of a process that is actually occurring at a very high

the US, we suddenly find ourselves using touch-screen kiosk-style

speed, in order to encourage reflection about the process itself

voting machines. They look clean, friendly, and high-tech, but at base

and about its consequences? If so, are you trying to show a

they are black boxes. When we vote, we have no physical proof, no

social or political concern about our impossibility to grasp and

record, no physical token that can be counted or re-counted in the

fully comprehend this overwhelming flux?

event of technological uncertainties. We vote, and we must trust that

The project pushes alternately in two directions. On the one hand, we

the unseen software inside the kiosk is really counting our votes

try to illustrate the speed and magnitude of online personal

without error or bias. As citizens, we ought to be able to see this

communications; we show the “overwhelming flux” you mention by

software that collects and counts our votes; just as previous voting

projecting this flow across our 231 screens in full motion, showing

systems (paper ballots, mechanical voting machines) have been

thousands of messages per second (itself still a miniscule fraction of

accessible for public inspection, so too should digital voting systems.

the global flow). On the other hand, at different points in Listening

The shock is that this software has been accepted by our

Post’s sequence, we sample individual messages, which I think has

government as a privately owned trade secret, the proprietary property

the effect of decelerating the process, scaling it down to human

of the companies that make the voting systems. No one can inspect

44 ARTECONTEXTO · DOSSIER


the software’s source code –not the voters, not even the state

An interesting thing about this work is how, though one might

agencies that oversee elections. This effectively means that our votes

think the contrary, sound continues to play an important role.

are now counted in secret, with the only meaningful oversight provided

Sound did not seem to be inherent to the concept of Dark Source.

by the companies that make the computerized voting systems.

The notion of secrecy seemed better expressed by the black marks

Shocking further is the fact that these companies have close and

of concealment, and by silence.

influential ties to the Republicans and the Bush administration. My response is to create a “public access” installation, in which I

Your works are often focused on the exploration of new

display for inspection a real copy of the source code for one voting

communitarian experiences through a technological resource.

system, the Diebold AccuVote-TS™ (obtained with the assistance of a

What role do you think new technologies play –or at least what

computer security researcher, who himself had received it following a

role should they play– in this redefinition of communities that we

security failure at Diebold). This act, displaying the mechanism by

are now witnessing?

which elections are managed, should be a normal part of the

I don’t have much of an answer to this, except to say that no

democratic process, but in fact is prohibited in this case by trade

inherent good (for communities or anything else) comes from new

secrecy laws. Therefore, all the source code on display is blacked

technology. Many new tools actually create new wealth that be used

out, turning what should be “open source” into dark source, and

for the common good (and technology markets can offer a great

putting secrecy itself on display. As Richard Stallman has written,

assistance in multiplying these common benefits), but many new

“[t]he system of owners of software encourages software owners to

technologies are also easy to co-opt for private gain at the expense

produce something –but not what society really needs. And it causes

of the common good, and here the market can accelerate what is, in

intangible ethical pollution that affects us all.”

effect, the theft of the common wealth.

What is on display, then, is not the forbidden source code, but rather the state of affairs in which we find ourselves today, one in which the critical infrastructure of democracy in the United States is

*Juan Sebastián Cárdenas is a writer and translator.

becoming privately owned.

He lives and works in Madrid.

LISTENING POST, MIT List Center for Visual Art, 2004. Mark Hansen & Ben Rubin. Photo courtesy of the artist.


Reajustes en el orden del discurso de la representación Algunas claves en canal*gitano de Antoni Abad

Asistimos al triunfo de un imaginario, el imaginario capitalista y liberal, y a la casi desaparición de la otra significación imaginaria de la modernidad, el proyecto de autonomía individual y colectiva. Cornelius Castoriadis

Por Luis Francisco Pérez*

Sí, se diría, efectivamente, que el contexto lo es todo. Al menos si estamos dispuestos a aceptar que una parte considerable de la producción simbólica contemporánea se apropia, con decisión, con garra e interés, de la contextualidad, real o imaginaria, donde el artista, o quizá sería más correcto decir: el productor de sentido, sitúa la acción paradigmática donde se lleva a cabo la mil veces ensayada, mil veces repetida, eterna redefinición del concepto de representación. Por supuesto, no existe contexto alguno si con anterioridad no nos hemos definido en cuanto al grado de filiación de ese mismo contexto respecto a la realidad de la cual, en buena ley, usufructúa el derecho a la representación misma del acto creativo; o incluso, expresado de otra manera, a la cualidad política de toda representación cuando ésta se inscribe en el marco de cualquier

46 ARTECONTEXTO

acción con voluntad comunicacional. Sabemos perfectamente que ninguna representación es inocente, blanca. No podía ser menos tratándose de un lenguaje. Debemos al teórico norteamericano Hal Foster el planteamiento de la complejidad ontológica de la representación bajo el signo de el retorno de lo real, si bien muy centrada esta preocupación (quizá excesivamente) en lo real que encubre y protege la representación del cuerpo, y con ello el análisis del locus moral o el estatuto jurídico de esa moral transfigurada en estética que toda representación incorpora en su diríamos destino ilusorio, o si se prefiere, en su horizonte de irrepetibilidad, y con ello la consideración in extremis de que en arte lo real es siempre una mistificación no de su esencia, pero desde luego sí de su presencia. Después de constatar el deseo voraz de realidad


Vista general de la exposición canal*GITANO en el Centre d’Art la Panera.

existente en la plástica contemporánea, es el propio Foster el que se pregunta: “¿Supone ello encarar lo real desde un compromiso con lo social o, por el contrario, aceptar el cuestionamiento del los límites internos del poder-decir?” 1 El subrayado final atribuible al foucaltiano “poder-decir” nos corresponde exclusivamente a nosotros, pues si lo hemos singularizado así es porque consideramos que esta coda final esconde algunas de las claves presentes en el último trabajo de Antoni Abad, si bien, por ahora, nos interesa seguir hablando de la producción artística de Abad sin introducirnos en el meollo de su trabajo, o no directamente, aunque es obvio que desde la primera frase escrita todo está en función del interés que aquí nos ocupa. El inconveniente del análisis de Foster es que se toma muy en serio la realidad del arte sin querer contemplar, se diría, la men-

tira de esa misma realidad, aun otorgando a ese engaño, o esa ficción, la cualidad especulativa de toda representación simbólica. Foster está literalmente obsesionado, actitud tan común a toda la izquierda intelectual norteamericana, por atribuir cualidades sociopolíticas a hechos culturales y productos estéticos que, con un poco más de real humildad, otras serían las características, o incluso cualidades, apropiadas para su defensa. Nos cuesta mucho, cierto es, ver en la obra de Jeff Koons, por ejemplo, algún tipo de cuestionamiento de los límites intrínsecos del “poder-decir”, aunque en su defensa se utilice una batería de argumentos que ni el muy marxista (y muy sofisticado en sus apreciaciones estéticas) Lukacs se hubiera atrevido a utilizar. Foster parece olvidar, en muchos de los ejemplos por él utilizados, que lo real, en arte, pertenece menos al universo del

ARTECONTEXTO 47


simulacro que al de la materia de la que está hecho el simulacro, y esta materia, como maravillosamente dictó en su día Deleuze, 2 está hecha de una sustancia que esquiva la acción de la Idea, al mismo tiempo (y aquí está la tragedia de lo real) que impugna el modelo y la copia. Ahí es nada. Por supuesto, la realidad siempre encuentra un terreno baldío donde edificar su “compromiso con lo social”, y ese solar abandonado, en primera y última instancia, deviene siempre en territorio (muy fértil, nada más hay que ver la exuberante cosecha), territorio, decimos, y libre de culpa alguna, toda vez que sitúa su radio de acción y representación entre el significado (el modelo) y el significante (la copia). Libre de culpa, en efecto, porque la misma acción de la Idea (benévolamente y con mucho arte) impugna, como hemos visto, el modelo y la copia. Bien mirado, tampoco deberíamos extrañarnos tanto. Quizás llevaba razón Hannah Arendt cuando decía que “Tal vez la realidad exista sólo por consenso universal, puede que sólo sea un fenómeno social y que se venga abajo en cuanto alguien se atreva a negar su existencia de manera directa y consecuente” 3. Resulta como poco admirable, por no utilizar otro calificativo, que esta frase la haya expresado, y escrito, un ser humano que vio, si no con los ojos del rostro sí con los del alma, cómo esa realidad quizá inexistente asesinaba a millones de seres humanos, hermanos suyos de raza. Pero sí, mi admirada y escéptica hebrea, la realidad existe. En el Centre D’Art La Panera, de Lleida, Gloria Picazo, responsable y directora artística del mismo, ha organizado una exposición con las piezas más representativas del artista catalán Antoni Abad, realizadas aproximadamente durante los últimos diez años. No me detendré de forma pormenorizada ahora sobre su trayectoria ya que el motivo esencial de este escrito es hablar sobre las tres últimas obras de Abad, dado que perfectamente se pueden agrupar dentro de una misma argumentación teórica en función de las similitudes de las mismas. Me refiero por un lado, al trabajo canal*Gitano cuya primera versión se realizó este año en Lleida, y que actualmente se ofrece en el MUSAC de León, y por otro a Sitio Taxi-Taxistas transmiten desde celulares llevado a cabo el pasado año en México DF. Esta serie de tres trabajos pueden y deben verse a través de la red: www.zexe.net/GITANO Para evitar alteraciones innecesarias en la explicación primera de la razón esencial de los dos canales gitanos, a continua-

48 ARTECONTEXTO

ción transcribimos las palabras que aparecen en el home de la página. Dicen así: “Un proyecto de comunicación móvil audiovisual, para colectivos sin presencia activa en los medios de comunicación preponderantes”. Argumentación ésta que también acompaña, por servir a la misma idea, el trabajo sobre los taxistas de la capital mexicana. ¿De qué tipo de representación estamos hablando o a qué estatuto de la misma podemos apelar cuando, como en este caso, es la propia dinámica interna, viva, presente en el interior del cuadro la que se auto-produce y, más allá del (conflictivo) lugar del espectador, en la configuración en el tiempo y en el espacio de toda representación? ¿A qué consideración hermenéutica podemos encaminar nuestra interpretación de lo mostrado cuando lo que se expone se representa a sí mismo derramándose por los márgenes tecnológicos de un instrumento operativo (teléfonos celulares dotados de imagen y texto) manejado por los actores de ese drama que feliz, orgullosamente, rechaza la idea del espectador como ordenador conceptual de todo aquello que se exhibe para ser apreciado, visto, catalogado, rechazado, exaltado o juzgado? ¿Cómo catalogar, y en qué orden de representación, lo que de continuo queda alterado por el absolutismo de una realidad (adolescentes gitanos, taxistas perdidos en una urbe monstruosa) que, si bien rechaza la idea burguesa de espectador pasivo, también invita al mismo a sentirse parte de una realidad creativa que siempre fijará su propuesta conceptual a partir de trazar una distancia “incorrecta” con respecto a lo mostrado? ¿Bajo qué fisura del universo estético, bajo qué quiebra de la ilusión aparencial, nos refugiamos para que aquello que voluntariamente vemos pueda ser utilizado mejor, y de una forma más crítica y plena, más allá del mecanismo propio de un weblog sociológico y más acá –intuyo que por ahí van los intereses del artista– de la sospecha de que, en arte, los límites del “poder-decir” se trazan y estructuran a partir de una reformulación, radical y brutal, de la antigua idea del valor metonímico de las imágenes? La imagen, sí. Ya lo decía Derrida: “La imagen tiene siempre la última palabra”, que no sería tanto el elemento vehicular del foucaltiano “poder-decir” como del más amplio y sugerente “poder-saber”. Pero empecemos a decir las cosas con mayor claridad: Antoni Abad ha creado un instrumento artístico donde la dimensión estética de las formas se transmuta en un universo referencial creado y continuamente desarrollado por unos


colectivos humanos que, transformados en sujetos de ficción, obligan a la dramaturgia por ellos creada a un continuado análisis de lo que podríamos definir como formas éticas de la representación. O incluso, si se desea verlo así, como un nuevo planteamiento del comercio justo cuando se trabaja con colectivos que no ocupan las portadas de los medios de comunicación y, si lo hacen, es para seguir abundando en el racismo del tópico o la trivialidad sociológica. Ahora bien, no existe ningún “poder-saber”, sea del orden que sea, que a su vez no vaya acompañado, siquiera como índice o destello, de una visibilidad que no sería tanto un reconocimiento como una conquista. “Producir lo visible –nos dice Marie-José Mondzain– supone siempre asumir una invisibilidad que no es más que el régimen ético de la palabra”4. Bella, en efecto, si bien terrible, paradoja: toda producción de visibilidad, todo instrumento catalizador de realidades visibles, debe estar preparado para sacrificar una parte de su universo estabilizador de referencias para que su capital simbólico pueda anotarse en el discurso de la palabra en tanto que referente moral, ético. Quizás ahora podamos entender con mayor nitidez ese extraño oscurecimiento que sospechábamos en obras que se presentaban a sí mismas como paradigmas del mediodía solar. Les faltaba, ahora lo vemos, la luminosa tragedia del discurso ético de la palabra, de las palabras. Una frase muy celebrada del director de cine (de otro cine) Harun Farocki, refiriéndose a la singular concepción visual de sus películas, es que “son las imágenes las que deben hacer imaginables los textos” 5. Ahora bien, en los dos canales gitanos creados por Abad, así como en el sitio-taxi, las imágenes no existen en tanto que “artificios de la inteligencia plástica y creativa”, pero sí, indudablemente, como referentes expositivos del ruidoso silencio de comunidades carentes de autopromoción. Volviendo a Farocki, son las imágenes no artísticas de estos trabajos las que hacen imaginable el barthiano “grano de la voz”, el discurso de la tribu. En un reciente artículo, Jean-Michel Frodon, actual director de redacción de la revista “Cahiers du Cinéma”, analiza la película de Claude Lanzmann, Vista de la exposición canal*GITANO en el Centre d’Art la Panera.


Shoah, en él opina que “Lo invisible no es lo ‘inmostrable’, es lo no directamente perceptible por los sentidos” 6. Insistimos: en la práctica artística está de más hablar de los límites del “poderdecir” (se puede decir todo, bien lo comprobamos), lo único que en verdad cuenta es investigar en las múltiples estructuras internas del “poder-saber”. Esta cualidad precisamente es el dispositivo estético más inteligente y brillante utilizado por Abad para el desarrollo formal y conceptual de estos trabajos. NOTAS: 1. Hal Foster, El Retorno de lo Real, La Vanguardia a finales de siglo. Madrid, Akal, 2001. 2. Gilles Deleuze, Lógica del sentido. Barcelona, Paidós Studio, 1989. 3. Hannah Arendt, Eichmann en Jerusalén: Un estudio sobre la banalidad del mal. Madrid, Lumen, 2003. 4. Marie-José Mondzain, Le Comerse des Regards. París, Seuil, 2003. 5. Harun Farocki, Crítica de la mirada. Buenos Aires, Altamira, 2003. 6. Jean-Michel Frodon, El travelling en cuestión. Suplemento “Culturas” del diario La Vanguardia, Barcelona, 26 de enero de 2005.

*Luis Francisco Pérez es escritor y crítico de arte.

Inauguración de canal*GITANO en el Centre d’Art la Panera

50 ARTECONTEXTO


canal*GITANO, 2005. OPI instalado en la ciudad de Lleida. Cortesía: Centre d’Art la Panera


Re-adjustments on the Framework of the Discourse of Representation. Some keys to the understanding of Antoni Abad’s work canal*gitano

We’re witnessing the victory of the capitalist, liberal imagery and the near disappearance of the other imaginary signification of modernity, that is, the project of an individual and collective autonomy.

By Luis Francisco Pérez*

Yes, one might indeed say that context is everything. At least if we

Cornelius Castoriadis

It was the American theorist Hal Foster who first posed the

are willing to accept that a relevant part of contemporary symbolic

ontological complexity of representation under the dictum of returning

production appropriates, with determination and interest, the real or

to the real, although such representation is focused on a (perhaps

imaginary contextuality in which the artist, or more accurately, the

excessive), concern for the real that covers and protects the

producer of meaning, situates the paradigmatic action where the

representation of the body and consequently the analysis of the moral

redefinition –so many times rehearsed, so many times repeated- of

locus or the juridical statute of such morals transfigured into an

the concept of representation takes place. Of course no context is

aesthetic that is incorporated by representation on its, let’s say,

possible if we haven’t previously established our position regarding

illusory destiny, or its horizon of non-iteration, therefore the in

the degree of linking between that context and reality, from which the

extremis consideration that, in the art world, the real is always a

former yields the right of representation in the creative act, in other

mystification not of its essence but certainly of its presence. Once the

words, the right of political quality in every representation when it is

greedy desire of existent reality in contemporary plastic arts is

inscribed within the frame of any action with a communicational

considered, it is Foster himself who asks: “Does it imply facing the

purpose. We perfectly know that there isn’t any innocent, blank

real from a commitment with the social or, on the contrary, accepting

representation, all of which is expected, for we’re dealing with

the questioning of the internal boundaries of the power-to-say?” 1 The

language.

underlined precedent, attributable to the Foucaultian “power-to-say,”


General view. Ego, 1999, Tourcoing Cedex, 2001.

is exclusively our decision, for if we have singularized it in this way it

matter that makes up the simulacra, and such matter, as Deleuze

is because we consider that the aforementioned statement is

once wonderfully stated,2 is made up of a substance that eludes the

encoding some crucial keys in Antoni Abad’s latest work, although by

action of the Idea, while (and here lies the tragedy of the real) it

now we would like to keep talking about Abad’s artistic production

refutes the model and the copy. There is nothing. Of course, reality

without penetrating, at least not directly, to his work’s core, even if it’s

can always find a wasteland in which to build up its “commitment to

obvious that every single phrase here is aimed to disclose such a

the social,” and this abandoned site always becomes a territory (a

concern. The problem in Foster’s analysis is he takes the reality of

very fertile one, as one can judge by the abundant harvest) that is

art too seriously, one could say, ignoring the falsehood of such reality

free of any guilt, since its range of action and representation is

–even if one is eager to attribute the speculative quality of every

located between the Significance (the model) and the Signifier (the

symbolic representation to such fakeness or fiction. Foster is literally

copy). Free of any guilt because the action of the Idea itself refutes,

obsessed, an attitude that is common to all North American

as we’d seen, the model and the copy. All in all, we shouldn’t be

intellectuals on the Left, with explaining cultural facts or aesthetic

taken aback. Perhaps Hannah Arendt was right when she said that

products via sociopolitical traits, which could be more pertinent if,

“reality only exists due to a universal consensus, it might be just a

with a bit more of sincere modesty, it could attain different proper

social phenomenon likely to brake down when someone dares to

characteristics or even qualities. As a matter of fact, it is hard for us

deny its existence in a direct, consequent manner”.3 It is quite

to pinpoint any kind of intrinsic limits of the “power-to-say” in, for

admirable that such a statement was made by a human being who

instance, Jeff Koons’ work, even if one uses an array of arguments

saw, not with her actual eyes but with her soul’s eyes, how this

that not even the ultra-Marxist (and quite sophisticated aesthetic

perhaps inexistent reality assassinated millions of human beings, her

critic) Lukacs would dare to use.

blood brothers. Nonetheless, my dear skeptical, admired Hebrew

In many of the examples he provides, Foster seems to forget that the real in art belongs less to the universe of simulacra than to the

woman, reality exists. In Lleida’s Centre D’Art La Panera, Gloria Picazo, artistic director

ARTECONTEXTO 53


and must be seen on the Internet at www.zexe.net/GITANO In order to avoid dispensable alterations in the aforementioned explanation of the essential purposes of the two gypsy channels, we’ll quote the text included on the project’s homepage: “a mobile/multimedia communication project, intended for groups without an active presence in the mainstream media.” An explanation that can also describe, as it develops the same idea, the work the taxi drivers made in the Mexican capital. What kind of representation are we talking about or what statute of representation are we appealing to if, as it is the case, the internal, live dynamics within the framework are self-producing beyond the (intricate) place of the spectator, in the configuration of time and space that every representation implicates? What hermeneutical consideration are we taking our interpretation to if the exhibited material represents itself, overflowing the technological margins of an operative instrument (cell phones with image and text), operated by the actors of this drama that happily, proudly rejects the notion of spectator as a conceptual organizer of what is exhibited so as to be appreciated, seen, catalogued, rejected, praised or judged? How can we catalogue, and in what order of representation, all that is usually altered by the absolutism of a reality (gypsy teenagers, taxi drivers who are lost in a monster-city) that, although rejecting the bourgeois notion of passive spectator, invites us to feel as part of a creative reality that will always focus its conceptual proposal on tracing an “incorrect” distance with respect to the exhibited material? Under what fissure in the aesthetical universe, in what gap in the apparent illusion are we taking refuge, so that what we willingly see can be better used in a more critical, comprehensive way, beyond the functioning of a sociological blog, and closer –and I presume the Últimos deseos, 1995 , Mesures menors, 1994. Centre d’Art la Panera. Photo: Jordi V. Pou.

artist’s concerns are following this track– to the suspicion that the limits of the “power-to-say” in art are traced and structured upon a radical, brutal reformulation of the old notion of the metonymic value

of this art center, has organized an exhibition that includes the most relevant pieces by Catalonian artist Antoni Abad, made in

of images? Yes, the image. As Derrida once said, “the image always has the

approximately the last ten years. Given that his previous works are

final word,” which has less to do with the vehicular element of

very well known, we won’t minutely refer to them, especially since our

Foucaultian “power-to-say” than with a wider, suggestive “power-to-

essential purpose is referring Abad’s last three works –which can be

know.” However it’s time to say things clearly: Antoni Abad has

grouped through a single theoretical argumentation because of their

created an artistic instrument in which the aesthetical dimension of

similarities– namely both “gypsy channels,” performed this present

forms turns into a referential universe that has been created and

year in León and Lleida, and the work he undertook last year in

continually developed by some human collectives that, transformed

Mexico City, Sitio Taxi: Taxistas Transmiten desde celulares [Taxi

into subjects of fiction, force the dramaturgy they have created into a

Site: Cab Drivers Broadcasting from Cell Phones]. This series can

continuing analysis of what we might well define as ethical forms of

54 ARTECONTEXTO


General view of the exhibition of canal*GITANO at Centre d’Art la Panera.

representation, or even as a new Fair Trade format that can be

advertising. Returning to Farocki, it’s the non-artistic images of these

applied to those collectives that do not enjoy a strong presence in

works that make the Barthean “voice’s seed” imaginable, the tribe’s

mainstream mass media, and if they do it is for encouraging racist

discourse. In a recent article by Jean-Michel Frodon, current director

topics or a sociological triviality. Therefore, there is no “power-to-

of Cahiers du Cinéma,” in which he analyses Claude Lanzmann’s film,

know,” no matter the kind, without at least a hint or a glimmer of

Shoah, he said that “the visible is the “unexposable,” it’s what we

visibility, which would be a conquest rather than an

directly perceive through our senses.” 6 Let’s insist: in the artistic

acknowledgement. “Producing the visible,” says Marie-José

practice it is not necessary to talk about the limits of the “power-to-

Mondzain, “always means assuming an invisibility that is nothing but

say” (everything can be said, as we have seen), and what really

an ethical regime of the words”.4 It is, indeed, a beautiful and no less

counts is investigating the multiple internal structures of the “power-

terrible paradox: every production of visibility, every instrument

to-know.” Such quality is precisely the most intelligent aesthetical

intended for catalyzing visible realities, must be prepared to sacrifice

device employed by Abad throughout the formal and conceptual

a part of its stabilizing universe of references in order to inscribe its

development of these works.

symbolic capital onto the discourse as a moral, ethical referent. Perhaps we can now understand more clearly the strange shading we

*Luis Francisco Pérez is a writer and art critic.

had suspected before in a group of works that presented themselves as a paradigm of bright solar clearness. They lacked, we see now, the luminous tragedy of the ethical verbal discourse. Quoting a widespread phrase uttered by the filmmaker (who makes a different kind of films) Harun Farocki, in reference to the particular visual conception of his films: “it’s images that make the texts imaginable.” 5 Then, in Abad’s gypsy channels, in addition to Sitio-Taxi, the images do not exist as “artifacts of a plastic, creative intelligence,” but they certainly exist as expositive references of the silent noise of some communities that lack self-

Notes: 1. Hal Foster, El retorno de lo real, La vanguardia a finales de siglo. Published by Akal, Madrid, 2001. 2. Gilles Deleuze, Lógica del sentido. Published by Paidos Studio, Barcelona, 1989. 3. Hannah Arendt, Eischmann en Jerusalén: Un estudio sobre la banalidad del mal. Published by Lumen, Barcelona, 2003. 4. Marie-José Mondzain, Le Commerce des Regards. Seuil, Paris, 2003. 5. Harun Farocki, Crítica de la mirada. Published by Altamira, Buenos Aires, 2003. 6. Jean-Michel Frodon, El travelling en cuestión, in the supplement “Culturas,” La Vanguardia, Barcelona, January 26, 2005.

ARTECONTEXTO 55


El lugar de la producción

A lo largo del último año la necesidad de desarrollar centros de recursos para la

Madrid:

creación ha sido uno de los temas centrales a discutir en el seno del movimiento asociativo de los artistas en Madrid, reunidos bajo las siglas AVAM. Las jornadas de debate que tuvieron lugar a finales del pasado

Los Centros de Recursos

año supusieron una puesta en común de diferentes experiencias, ya desarrolladas tanto en el territorio español como en otros países de Europa, contaron con la presencia de directores de algunos de estos centros y de cargos de la

a debate

administración local y autonómica. Desde estas líneas se aborda la situación y necesidades planteadas por este movimiento y las opiniones vertidas en aquel encuentro que supuso un punto de inflexión sobre el tema.

Por Daniel Villegas y Pablo España* El pasado mes de noviembre tuvieron lugar, en el centro Cultural Conde

estado encaminadas al fomento de la visibilidad de la producción artís-

Duque de Madrid, unas jornadas de debate organizadas por los Artistas

tica, o más bien a cierta parte de ésta -conveniente que no connivente

Visuales Asociados de Madrid (AVAM), en relación con los centros de

con los intereses políticos de turno-, antes que a la mejora de las con-

recursos. La necesidad de articulación de este espacio de discusión

diciones de trabajo que propician su existencia.

gravitaba -y gravita- en la precariedad existente en la ciudad de Madrid

La obsesión por la visibilidad ha sido una constante que ha llevado a

respecto a infraestructuras de producción e intercambio en materia de

las diversas instancias políticas e instituciones a derivar un amplísimo

arte contemporáneo.

porcentaje de sus presupuestos a grandes exposiciones y otros eventos

La creación de un centro de recursos, o más de uno, se encuentra

artísticos de gran impacto mediático conducentes, mediante una ima-

entre las reivindicaciones históricas, nunca satisfecha en el ámbito

gen espectacular, a distorsionar la realidad del estado y las condiciones

madrileño, de las asociaciones de artistas. Pese a que las condiciones

en las cuales la producción artística tiene lugar. En este sentido, se

de producción son eje fundamental para el trabajo de los artistas nunca

podría definir una tradición cuyo origen se sitúa en la propaganda cul-

se ha considerado prioritario en la agenda de los cargos públicos. Sin

tural franquista, a través de la organización y participación en las biena-

embargo, recientemente ha surgido, en distintos espacios de la política

les hispanoamericanas de arte y la Bienal de Venecia. Herederas de esta

madrileña, un incipiente interés por la definición de proyectos de cen-

línea política han sido las acciones de las diferentes administraciones

tros de recursos debido, sin duda, al éxito de otras experiencias tales

democráticas en cuanto a la promoción del arte contemporáneo, cuyo

como Arteleku (Donostia) o Hangar (Barcelona).

rasgo más significativo ha sido crear una imagen sólida del arte español

En todo caso, y pese a este nuevo clima político, la acción institu-

en el ámbito internacional. Las políticas culturales representadas en la

cional, en lo referido a la promoción del arte contemporáneo, ha privile-

etapa de gobierno del Partido Popular por el Programa de Arte Español

giado sistemáticamente espacios de acción de mayor y más rápida

para el Exterior del Ministerio de Asuntos Exteriores, la SEACEX

rentabilidad política pero menos eficaces en términos de creación de un

(Sociedad Estatal para la Acción Cultural en el Exterior) y el programa

entramado sólido de producción artística contemporánea. Las diferen-

PEACE, en la etapa socialista, han demostrado su ineficacia en la solu-

tes políticas culturales, desde la instauración de la democracia, han

ción de los problemas derivados de la falta de articulación del arte gene-

56 ARTECONTEXTO


RAFAEL LOZANO HEMMER. Body movies. © Jan Sprij.

rado en el Estado y su diálogo con el ámbito internacional, debido a un

situado a los museos como estrella privilegiada de la democracia

uso meramente propagandístico hacia el interior y una ausencia de

española en cuanto a la financiación pública de la cultura. Podríamos

atención hacia el verdadero problema que se sitúa en las condiciones de

calificar esta situación de una museofilia que obedece al interés políti-

producción más que en las condiciones de la visibilidad.

co de establecer lugares atractivos para el fomento del turismo cultural.

No obstante, los programas de promoción en el exterior no han

La financiación de este tipo de proyectos, habitualmente megalómanos,

supuesto el mayor de los problemas, aunque sí han evidenciado clara-

elimina en gran parte la posibilidad de dotar de fondos a proyectos

mente las prioridades políticas. La obsesión por lograr esa visibilidad ha

pequeños pero más involucrados en la producción cultural contem-

ARTECONTEXTO 57


poránea. Esta fiebre por el museo obedece más a intereses de rentabi-

la sociedad civil organizada a través de asociaciones de artistas.

lidad política, por su impacto mediático-espectacular, de especulación

Entre los centros institucionales se contó con la presencia de Banff

del sector inmobiliario y de la construcción, que a un verdadero fomen-

Centre (Alberta, Canadá) representado por la directora artística y de

to de la producción cultural si atendemos, en muchos casos, a la baja

investigación del Instituto Banff de Nuevos Medios, Sara Diamond;

calidad de las programaciones de dichos centros.

Arteluku (Donosti), mediante la ponencia de su director, Xanti Eraso, y

En todo caso, esta política cultural basada en privilegiar la visibilidad frente a la producción se ha revelado como un verdadero fracaso si

Medialab (Madrid) con la presencia de sus directores, Karin Ohlesnschläger y Luís Rico.

tenemos en cuenta la debilidad del tejido artístico y la falta de presen-

Sara Diamond explicó los orígenes de este centro que surgió gracias

cia en el contexto internacional del arte español contemporáneo. Es por

a la iniciativa de la ciudadanía, en la década de los 30 del siglo pasado,

tanto el momento de equilibrar la situación dotando a proyectos rela-

como repuesta cultural a la gran depresión que asoló el medio rural. En

cionados directamente con la producción, ya sea en forma de ayudas

la actualidad está financiado por los gobiernos de la ciudad de Alberta

económicas directas o con la creación de centros de recursos, que

y de Canadá a través del Canada Council for the Arts, contando además

dinamicen, como lugares de trabajo e intercambio, el panorama artísti-

con una parte importante de financiación privada. Sus actividades se

co actual. En este sentido, las jornadas de debate organizadas por

organizan en tres grandes líneas: Fomento de la actividad artística con-

AVAM, y en especial las conclusiones extraídas de la mesa de trabajo

temporánea, apoyo a la cultura montañesa propia de su entorno y desa-

donde participaron los ponentes de las mismas, sobre este tipo de

rrollo del liderazgo de la comunidad. En relación con sus programas de

espacios, tienen un papel fundamental como herramienta para definir el

arte, que se ligan transversalmente con otros enmarcados en las líneas

modelo de actuación que atiendan de modo directo e idóneo a las nece-

descritas, desarrollan actividades en prácticamente todos los ámbitos

sidades del colectivo de artistas, de Madrid en este caso, donde la

de producción cultural (artes visuales, incluyendo un instituto de inves-

urgencia por crear proyectos de esta naturaleza resulta fundamental con

tigación sobre nuevos medios, teatro, música, danza, literatura, etc.)

el fin de paliar la “hostilidad”, en palabras de Daniel Canogar en su inter-

Entre sus actividades, y en relación con los intereses del colectivo

vención inaugural, de esta ciudad hacia la producción artística contem-

artístico, destaca el programa de residencias temáticas, donde artistas

poránea.

provenientes del contexto internacional reflexionan, debaten y producen

En las ponencias que tuvieron lugar en este contexto se pudo com-

en torno a determinas problemáticas insertas en las preocupaciones de

probar cómo en las ciudades donde existen centros de producción la

la cultura contemporánea. Estas residencias incluyen la visita de diver-

vida artística y cultural se ha potenciado extraordinariamente aportando

sos mediadores, difundiendo así el trabajo de los artistas participantes.

un valor añadido en términos sociales, educativos y culturales.

Asimismo, Banff cuenta con talleres de producción que incluyen servi-

Asimismo, la existencia de estos centros ha facilitado la articulación de

cios de bajo costo para la utilización de equipos audiovisuales, con

un tejido artístico y cultural complejo propiciando espacios de investi-

apoyo técnico, a través de The Creative Electronic Environment (CEE).

gación, debate y producción que por su alta rentabilidad cultural mere-

Dicha sección se encarga de promover proyectos de investigación en el

cerían un lugar central en la agenda política.

campo del arte electrónico.

Las jornadas de debate contaron con la participación de un panel de

Esta ponencia evidenció que Banff Centre es, sin duda, uno de los

representantes de diversos centros de ámbito internacional, estatal y

proyectos de centro de recursos más consolidados internacionalmente,

local. Asimismo, se contó con la presencia de los representantes de la

como demuestra la compleja red de alianzas internacionales que man-

administración municipal y autonómica, invitados con la finalidad de

tiene con diversos espacios análogos. Además, sostiene un firme com-

conocer sus proyectos y sus posiciones en la materia. Dejando de lado

promiso con lo local, cuestión fundamental en la articulación de este

la representación territorial, los criterios de selección de los ponentes

tipo de proyectos y en la que insistió Sara Diamond.

estaban relacionados con el interés por analizar diferentes modelos de

En relación con Arteleku, y debido al amplio conocimiento de esta

gestión y escalas en relación con el tamaño de los espacios y la cuantía

iniciativa de la Diputación Foral de Guipúzcoa en nuestro entorno, Xanti

de los presupuestos. Siguiendo estas pautas se estableció una taxo-

Eraso presentó las conclusiones de un estudio realizado para el

nomía que básicamente agrupaba a los centros convocados en dos epí-

Gobierno vasco por él mismo junto a Franc Larcade, Lucía Onzaín, Fito

grafes: modelos institucionales y modelos propiciados por la acción de

Rodríguez y Natxo Rodríguez. En cierto modo, siguiendo el discurso de

58 ARTECONTEXTO


MARNIX DE NIJS. RMR – Run Motherfucker Run. © Angelica Schmitt.

Eraso, este documento plantea elementos de análisis que deberían

mediación legitimada. En este sentido se propone la creación de una

tenerse en cuenta en la definición de un proyecto de centro de produc-

Oficina de Proyectos constituida como organismo gestor de recursos

ción, sea cual sea su ubicación geográfica. Este informe plantea la

públicos, cuya acción se sometería a un Protocolo de Mediación desti-

necesidad de un cambio de orientación en las políticas culturales, refe-

nado a dotar de coherencia, racionalidad y transparencia a las acciones

ridas al contexto vasco, y del sistema de elaboración de las mismas. La

de las instituciones pública. Esta instancia de interlocución recoge cier-

propuesta enfatiza el fomento, por parte del sector público mediante

tos aspectos de sistemas de participación de la sociedad civil en el con-

ayudas flexibles y ágiles, de la participación de la sociedad civil en la

texto anglosajón, como son los Arts Councils, pero dotada de una

construcción de iniciativas que apuesten por la producción e investiga-

mayor flexibilidad.

ción frente a la divulgación espectacular. En la articulación de esta participación ciudadana se establece, en este informe, la necesidad de contar, tanto para las instituciones públicas como para los diferentes agentes culturales, con una instancia de

En definitiva, de lo propuesto por Xanti Eraso se puede inferir la urgente necesidad de transformación de la gestión pública de la cultura, ya sea en el País Vasco o en cualquier otro lugar del Estado. La ponencia acerca de Medialab, que constituye el único espacio

ARTECONTEXTO 59


Instalaciones del Centro de Recursos ARTELEKU.

público de Madrid con cierta relación respecto a la producción contem-

privadas y es capaz de generar recursos económicos derivados de sus

poránea, presentó a este centro como proyecto germinal, dada su corta

propias actividades. En todo caso, y en referencia a la financiación,

trayectoria. Se expusieron las diversas actividades realizadas; las pro-

resulta sorprendente, y más desde el contexto político madrileño carac-

ductivas, circunscritas por el momento a un espacio y recursos muy

terizado por la gestión vertical y centralizada, que en la constitución de

limitados, y los eventos de visibilidad más o menos expositivos, entre

La Méduse, y con el objeto de adquirir una responsabilidad mayor en el

los que destaca Banquete: Metabolismo y comunicación, realizado

proyecto frente al poder político, la cooperativa se comprometiese

en coproducción con el Institut de Cultura de Barcelona y el ZKM, cuyas

económicamente pagando parte de la factura de rehabilitación de los

aportaciones han resultado sustanciales, si atendemos a su escala y a

espacios facilitados para la construcción del centro. Entre los espacios

la actividad de este centro. El modelo propuesto, en lo referido a la

de que disponen para la producción se encuentran talleres destinados

situación de Madrid, por Karin Ohlesnschläger y Luís Rico está basado

a producciones escultóricas o espaciales, grabado, vídeo, audio, cine,

en la constitución de una red de centros de producción, provenientes de

radio… Igualmente, disponen de una caja negra donde se ubican la

todo tipo de campos de conocimiento, con un espíritu de colaboración

producción performática, salas de ensayo y sala de exposiciones, ins-

transdisciplinar.

talaciones que son puestas a disposición de cualquier socio de las dis-

En las ponencias sobre los centros fruto de la iniciativa de la socie-

tintas asociaciones que componen la cooperativa. En cuanto a los

dad civil se analizaron otros modos de gestión representados por: La

programas que desarrollan destacan las residencias de artistas y los

Méduse (Québec, Canadá) a través de André Gilbert; V2. (Roterdam,

estudios de artistas internacionales.

Holanda) que contó con la presencia de su director, Alex Adriaansens; y Hangar (Barcelona), en la figura de su director, Manuel Olveira.

Otro proyecto definido por la comunidad artística es V2, Institute for the Unstable Media. Alex Adriaansens delineó en su ponencia la histo-

Quizá La Méduse, tal y como se desprendió de la intervención de

ria y actividades desarrolladas por este centro desde su fundación en

André Gilbert, junto con Hangar, supongan entre las iniciativas aquí con-

1981. V2 nació de la iniciativa de un grupo de artistas multimedia que

vocadas, los modelos más coincidentes con ese cambio necesario y

reclamaban un espacio donde desarrollar su investigación y, desde su

urgente que se debería operar en la gestión pública de la cultura en rela-

inicio, se ha convertido en lugar de referencia en el campo del arte y las

ción con la participación de la sociedad civil, a la que aludía la ponen-

nuevas tecnologías, como demuestra el impacto de las diversas publi-

cia de Xanti Eraso.

canciones que han realizado sobre esta materia.

En este sentido, el ejemplo de La Méduse es ciertamente ilustrativo.

Este proyecto, gestionado por artistas, está sostenido por financia-

Dicho centro se articuló, en la década de los noventa, mediante una pro-

ción pública y privada. A lo largo de su existencia ha logrado construir,

puesta que diez asociaciones de productores artísticos, coaligadas en

y este punto fue especialmente destacado por Alex Adriaansens, una

cooperativa, presentaron a la administración pública. Estas diez asocia-

compleja red de instituciones, artistas y público en general interesados

ciones, provenientes de diferentes ámbitos de la producción contem-

en las relaciones entre los medios, el arte y la sociedad, partiendo de

poránea (arte, radio, cine, teatro…) a través de sus respectivos

una matriz centrada en las necesidades locales. Las actividades que

representantes, conforman los órganos de gestión del centro.

realiza V2 están circunscritas a la investigación, producción y difusión

Financiado, en su mayor parte, por capital público obtiene ayudas

60 ARTECONTEXTO

de trabajos artísticos en el campo de las nuevas tecnologías. Pese a que


su actividad productiva se desarrolla con éxito gracias a sus diferentes talleres, quizá su trabajo de divulgación haya constituido el área más reforzada. En este campo destacan el Festival Holandés de Arte Electrónico, DEAF, de celebración anual y referente obligado en el contexto internacional y, como se señalaba anteriormente, sus distintas publicaciones en torno a la producción artística electrónica. En todo caso, y sin restar interés a los elementos descriptivos de las instalaciones de este centro, uno de los aspectos más relevante de la ponencia de Adriaansens fue la descripción de la estructura interrelacional de V2 respecto al ámbito local, donde trazó un repaso por la multiplicidad de centros existentes en la ciudad de Roterdam, y en relación al ámbito internacional. La intervención de Manuel Olveira, sobre Hangar, fue especialmente alen-

Taller de performance realizado en ARTELEKU

tadora respecto a la postura de AVAM para la consecución de un espacio para Madrid, y clarificó determina-

ción es fundamentalmente pública.

dos aspectos sobre la gestión racional y la transparencia que deben

La Fundación Hangar, cuyo patronato lo componen los miembros de

regir a estos centros, especialmente cuando en su creación y adminis-

la junta directiva de la AAVC, convoca cada dos años un concurso públi-

tración están involucradas organizaciones que provienen de la sociedad

co, mediante la presentación por los candidatos de un proyecto, para la

civil.

adjudicación de los puestos de director y gestor del centro. Asimismo,

Debido a la amplia información que existe en nuestro entorno sobre

y de forma periódica, son seleccionadas por un comité especializado las

las diferentes actividades e infraestructuras de las que dispone Hangar,

diferentes propuestas y proyectos de producción presentados a Hangar.

que incluyen espacios de trabajo, servicios de vídeo (producción y post-

Este sistema de gestión garantiza un funcionamiento basado estricta-

producción), medialab, programa de talleres y de intercambios interna-

mente en la calidad profesional y en la transparencia de los procesos de

cionales, los aspectos de mayor interés de la ponencia del Olveira

selección. El proyecto supone un modelo de gran interés para raciona-

estuvieron relacionados con el modelo de gestión. Este centro, creado

lizar los procesos de administración y gestión de lo público, tanto por

en 1997 por los artistas agrupados en la Asociación de Artistas Visuales

parte de las instituciones como por parte de las diferentes organizacio-

de Catalunya, AAVC, al servicio del colectivo artístico en general, ha

nes sociales implicadas en esta tarea.

definido una estructura de funcionamiento basada en principios

De otro lado, estas jornadas tuvieron como contrapunto la interven-

democráticos de participación de la sociedad en la gestión de los recur-

ción de los representantes de las administraciones local (Ayuntamiento

sos públicos, especialmente importante en este caso pues su financia-

de Madrid) y autonómica (Comunidad de Madrid). La inclusión de las

ARTECONTEXTO 61


ponencias de ámbito político, por parte de Carlos Baztán, Coordinador

feria de videoarte Loop– por parte del Consejero de Cultura y Deportes,

General de Las Artes del Ayuntamiento de Madrid, y Álvaro Ballarín,

Santiago Fisas.

Director General de Archivos Museos y Bibliotecas de la Comunidad de

En todo caso, se constató en el transcurso de estas jornadas la

Madrid, tenían como objetivo conocer el estado actual de los proyectos

necesidad inaplazable de constituir espacios de recursos en Madrid con

que las distintas administraciones públicas habían estado anunciando

el objeto de crear un panorama más complejo y dinámico en el contex-

en los últimos tiempos y desde qué perspectiva eran planteadas.

to de la producción cultural y artística contemporánea. Entre las con-

En general, de estas intervenciones se desprendió la tendencia hacia

clusiones de estos debates, redactadas por AVAM, se señaló que el

la creación de grandes infraestructuras que, por otro lado, es procedi-

necesario centro habría de ejercer una labor continuada de autocrítica y

miento habitual desde los poderes públicos. Debido a estas circunstan-

análisis de una realidad en constante transformación. En este sentido,

cias, los proyectos institucionales, como el Centro en el antiguo

los centros hiperdimensionados y rígidos no son un buen modelo a

matadero de Legazpí (Ayuntamiento) y un espacio sin concretar

seguir por su escasa capacidad de adaptación y cambio. Igualmente,

(Comunidad), no se pondrán en marcha a corto plazo con la consi-

deben constituirse desde la colaboración y la negociación de los dife-

guiente prolongación, en un ámbito de producción precaria, de una

rentes actores: sociedad civil, instituciones y sector privado, de forma

situación que resulta ya insostenible. En este punto hay que señalar el

que no sean excluyentes. Asimismo, las conclusiones recogían la

hecho de que el Ayuntamiento estaría dispuesto, en principio y en un

corresponsabilidad en la gestión de estos centros entre la sociedad y las

plazo más corto de tiempo, a constituir un primer centro de recursos en

instituciones como elemento básico para garantizar una utilización

un espacio provisional, en tanto no se ejecuten las obras del edificio

democrática de estos recursos.

definitivo en el antiguo matadero municipal.

Entre las funciones que debería desempeñar un centro de estas

Respecto de los modelos de gestión se detectaron sensibles dife-

características resulta fundamental su papel como nodo conector entre

rencias entre el Ayuntamiento y la Comunidad. Mientras que el primero

diferentes iniciativas locales, alimentando su interrelación. Igualmente,

admite la posibilidad de delegar la gestión del centro o cogestión con

se deben establecer alianzas con otros centros e instituciones de ámbi-

AVAM, la Comunidad de Madrid, a través de Álvaro Ballarín, se mostró

to estatal e internacional. Siguiendo esta línea argumental, se consideró

complemente refractaria a cualquier posibilidad de administración de

interesante la coexistencia de diferentes proyectos en un mismo territo-

los recursos públicos por parte de otra instancia distinta del poder polí-

rio, fomentado así un tejido más rico que el propiciado desde la centra-

tico, invocando un modelo de democracia vertical, donde el encargo de

lización, no especializada, en un macrocentro. En referencia a su

dirección del futuro centro se basaría en la libre y directa designación.

sostenimiento económico AVAM entendió que diversificar la financia-

Según Ballarín, la participación de la sociedad civil en el proceso de constitución del centro de la Comunidad de Madrid sería meramente

ción hace más estable el proyecto frente a los cambios políticos o de orientación de la financiación privada.

consultiva, tal y como se dedujo de su intervención, en cuyo proyecto

Por ultimo, y quizás la función más significativa, por su carácter

afirmó recoger el 80% de las peticiones realizadas por AVAM en el curso

transformador, de un centro de esta naturaleza sea que, al articular y

de diversas negociaciones llevadas a cabo con anterioridad, respecto a

desarrollar sus propios programas, se convierta en una herramienta

las necesidades de un centro de estas características. Sin embargo, y a

básica para lograr políticas culturales efectivas y acordes con las

juicio de la Asociación y de diversos asistentes a las jornadas, este

demandas de la comunidad artística.

grado de colaboración de la ciudadanía es altamente insuficiente debi-

Es pues fundamental, a tenor de todo lo expuesto, que se aporten

do a que el modo en que se gestionan los recursos tiene mayor tras-

soluciones a los males estructurales que aquejan al arte contemporáneo

cendencia que los recursos en sí mismos. Únicamente la implicación de

en Madrid, atendiendo a las condiciones de producción como eje pre-

los destinatarios de los recursos en su administración garantiza la satis-

ferente de las políticas culturales.

facción de las necesidades reales de éstos. La posición mantenida por la Comunidad de Madrid en esta cuestión produjo cierta distancia de los

* Daniel Villegas es artista, profesor de Teoría del Arte de la Universidad Europea

artistas frente a esta institución, quizá fuese este clima la causa de que

de Madrid y miembro de la ejecutiva de AVAM. Pablo España es integrante del

muy pocos días después de esta intervención, y de forma precipitada,

colectivo El Perro, profesor de Teoría Arte de la Universidad Europea de Madrid y

se anunciara la creación de un centro de recursos –en el marco de La

miembro de la ejecutiva de AVAM. (www.avam.net)

62 ARTECONTEXTO


Madrid: Throughout the last year the necessity of

Resource Centers Debated

developing resource centers for artists has been one of the central discussion topics at the heart of the associated movement of artists in Madrid, united under the acronym A.V.A.M. The

The Place of Production

days of debate that took place at the end of last year were a meeting place for different experiences, developed as much in Spanish territory as in other European countries, and counted on the presence of directors from some of these centers and of representatives from local and autonomous administrations. A.V.A.M.’s position toward the situation, as well as the opinions shared at the conference, were along these lines.

By Daniel Villegas and Pablo España*

Debates about the resource centers, organized by the Associated Visual Artists

toward fomenting the visibility of artistic production –or, more accurately, the

of Madrid (A.V.A.M.) in their home city’s Conde Duque Cultural Center, took

certain portion of the production that falls in with the reigning political

place in November. The necessity of articulation in this discussion space

interests– before the improvement of the work conditions that help bring about

gravitated –and gravitates– around the current precariousness in the city of

their existence.

Madrid regarding production and exchange infrastructures for contemporary art.

The obsession for visibility is a constant that has led various politicians and

The creation of a resource center, or more than one, is one of the historical

institutions to set aside a huge portion of their budgets for big expositions and

claims never realized in Madrid by any of the artist associations. Despite the

other artistic events with a large media impact, a practice which throws out a

fact that production conditions are a fundamental priority for artists’ work, to

spectacular image that distorts the reality of the conditions in which the artistic

this date they’ve never been a priority on the agenda of public officials.

production is taking place. In this sense, we could highlight a tradition whose

Nevertheless, in different spaces of Madrilean politics an incipient interest in

origin is found in Franco’s cultural propaganda, through the organization and

the creation of resource centers has emerged, due, doubtlessly, to the success

participation in the Hispanic American art biennials and the Venice Biennial.

of experiences like Arteleku (Donostia) or Hangar (Barcelona).

The actions of the different democratic administrations regarding the

In any case, and despite this new political climate, institutional action,

promotion of contemporary art have been heirs to this political line, whose

insofar as what refers to the promotion of contemporary art, has systematically

most significant achievement has been creating a solid image of the Spanish

privileged spaces that are more politically profitable but less effective in terms

State on the international art scene. Cultural policies represented in the era of

of creating a solid latticework of contemporary artistic production. Since the

the administration of the Partido Popular by the Program of Spanish Art for the

installation of democracy, the different cultural directives have been geared

Exterior through the Ministry of External Affairs and S.E.A.C.E.X. (State Society

ARTECONTEXTO 63


for Cultural Action in the Exterior) and the program PEACE, in the socialist era,

The debates counted on the participation of a panel of representatives

whose programs have demonstrated their inefficiency in solving the problems

from a diverse group of international, state and local centers. Representatives

derived from the lack of articulation concerning the art generated in the State

from the municipal and autonomous administrations were thus present, invited

and its dialogue in the international arena, due to a merely propagandistic

so as to know their projects and positions regarding the subject. Leaving aside

utilization toward the interior and an absence of attention toward the real

territorial representation, the selection criteria for the presenters had to do with

problem, which is situated more in the conditions of production than the

an interest in analyzing different management and scale models in regards to

conditions of visibility.

the size of the spaces and the size of the budgets. A taxonomy was

Nonetheless, the publicity programs abroad haven’t been the biggest

established following these guidelines, which basically grouped the convoked

problem, although they have clearly revealed the political priorities. The

centers in two epigraphs: institutional models and models brought about by

political obsession with achieving visibility has situated museums as the

civil societies through artist associations.

privileged star of Spanish democracy in regards to the public financing of

Among the institutional centers present were the Banff Centre (Alberta,

culture. We could qualify this situation as a museophilia that obeys the

Canada), represented by Sara Diamond, the director of art and research at the

political interest of establishing places of interest in order to encourage cultural

Banff Institute of New Media; Arteluku (Donosti), through the presentation of its

tourism. The financing of this usually megalomanical type of project eliminates

director, Xanti Eraso, and Medialab (Madrid) with the presence of its directors,

in large part the possibility of bestowing funds to small but more involved

Karin Ohlesnschläger and Luís Rico.

projects of contemporary cultural production. This fever for museums obeys

Sara Diamond explained that her center originated through a citizenry

interests that are more politically profitable, due to their dazzling impact in the

initiative, in the 1930’s, as a cultural response to the great depression that

media and speculative interests in real estate and construction, than a real

devastated rural areas. Nowadays it’s financed by the Albertan and Canadian

fomentation of cultural production if we pay heed, in many cases, to the low

governments through the Canada Council for the Arts, counting as well on an

quality of programming in said centers.

important bit of private financing. Their activities are organized along three

In any case, these cultural policies based on privileging visibility over

major lines: Foment of contemporary artistic activity, support of the mountain

production have been revealed as an authentic failure if we take into account

culture native to their surroundings and leadership development in the

the weakness of the artistic fabric and the lack of contemporary Spanish art

community. In relation to the center’s art programs, which link transversally

on the international scene. It is therefore the moment to balance the situation

with others framed in the described lines, they develop activities in practically

by giving to projects directly related to production, either in the form of direct

all areas of cultural production (visual arts, including a center for research on

economic support or the creation of resource centers that dynamize, as places

new media, theater, music, dance, literature, etc.).

of work and interchange, the current artistic panorama. In this sense, the days

Among their activities, and in relation to the interests of the artistic

of debate organized by A.V.A.M. about this type of space, and especially the

collective, one that stands out is the program of thematic residences, in which

conclusions extracted from the work table where the debate presenters

international artists reflect, debate and create in relation to determined

participated, have a fundamental function as a tool for the definition of models

problematics inserted in the worries of contemporary culture. These residences

of action that directly and suitably address the necessities of the artists’

include visits from diverse mediators, thus spreading the work of the

collective, in this case from Madrid, where the urgency to create projects of

participating artists. In this manner, Banff counts on production workshops that

this nature is crucial to mitigate the “hostility,” in the words of Daniel Canogar

include low-cost services for using audiovisual equipment, with technical

during his inaugural presentation, of this city toward contemporary artistic

support, through The Creative Electronic Environment (C.E.E.). This group

production.

takes charge of promoting research projects in the field of electronic art.

It was verified in the presentations that took place in this context how, in

This presentation showed that the Banff Centre is, without a doubt, one of

the cities where production centers exist, the artistic and cultural life has

the most internationally consolidated resource center projects, as

added an extraordinary value in social, educational and cultural terms. In this

demonstrated by the complex web of international alliances that it maintains

manner, the existence of these spaces has spurred the articulation of an

with diverse analogous spaces. Furthermore, it sustains a strong commitment

artistic fabric and cultural complex, also bringing about spaces of

with the local area, which is a fundamental concern in the realization of this

investigation, debate and production that, for their high cultural profitability,

type of project and one which Sara Diamond emphasized.

would deserve a central place on the public agenda.

64 ARTECONTEXTO

Regarding Arteleku, and due to the wide knowledge in our circle of this


initiative by the Forum Representatives of Guipúzcoa, Xanti Eraso presented

Perhaps La Méduse, along with Hangar, represent, among the initiatives

the conclusions of a study that he, along with Franc Larcade, Lucía Onzaín,

gathered here, that urgent and necessary change in the public management of

Fito Rodríguez and Natxo Rodríguez, did for the Basque government. In a

culture in regards to the participation of civil society to which Xanti Eraso

certain sense, this document posed elements of analysis that, following Xanti

alluded. In this sense, the example of La Méduse is certainly illustrative. This

Eraso’s speech, should be taken into account upon realizing a production

center was created, in the ’90’s, through a proposal addressed to the public

center project, no matter what its geographic location. This report sets out the

administration by ten associations of artistic production working in

necessity of changing both the cultural policies regarding the Basque context

cooperation. These ten associations, coming from different areas of

and the system that makes them. The proposal emphasizes the fomentation,

contemporary production (art, radio, movies...) through their respective

through flexible and agile support by the public sector, of the participation of

representatives, make up the center’s management teams. Financed mostly by

civil society in the construction of a weave of initiatives that favor production and investigation over putting on spectacles. This report, in articulating the role of popular participation, makes clear the importance of counting on legitimate mediation, not just for public institutions but also for different cultural agents. In this sense, the creation is proposed of a Projects Office that serves to manage public resources, whose actions would be subject to a Mediation Protocol designed to instill coherency, rationality and transparency to the actions of public institutions. This instance of dialogue boasts certain aspects of systems of participation from AngloSaxon civil society, such as the Arts Councils, but gifted with greater flexibility. In short, Xanti Eraso’s proposal articulates the urgent need of transforming the public management of culture, in Basque Country or anywhere else in the State. The report on Medialab, which constitutes the only public space in Madrid with any relation to contemporary production, presented this center as a seed project, given its short trajectory. It discussed the diverse activities carried out there;

DAVID LINK, JAMIE LYDELL, FM EINHEIT. Echoch With a.o. © Angelica Schmitt.

the productive ones, restricted for the moment to very limited space and resources, and the more or less expository visible events, of which

public capital obtained through private donations, it’s capable of generating

stands out Banquet: Metabolism and Communication, done in co-

economic resources derived from its own activities. In any case, and in

production with Barcelona’s Institut de Cultura and the Z.K.M., whose

reference to the financing, it’s surprising, and more so when considered in light

contributions have been substantial if we consider their scale and the activity

of Madrid’s vertical and centralized political management model, that the

of this center. The model for Madrid proposed by Karin Ohlesnschläger and

constitution of La Méduse, and with the objective of acquiring greater

Luís Rico is based on the creation of a network of production centers, from all

responsibility in facing the political powers, the cooperative committed itself

types of knowledge fields, in a spirit of transdisciplined collaboration.

economically, paying part of the rehabilitative bill for the spaces facilitated for

In the presentations on centers that were the fruit of a civil initiative, other

the building of the center. Among the spaces available for production are

management models were analyzed. These centers were represented by André

workshops designed for sculptural or spatial productions, recording, video,

Gilbert, from La Méduse (Quebec, Canada), Alex Adriaansens, the director of

audio, film, radio… At the same time, they enjoy a black box for performance

V2 (Rotterdam, Holland) and Manuel Olveira, the director of Hangar

productions, rehearsal and exposition rooms, installations at the disposition of

(Barcelona).

any member of the distinct associations that comprise the cooperative. The

ARTECONTEXTO 65


Alex Adriaansens (V2- Holanda), André Gilbert (La Meduse- Canadá), Daniel Villegas (AVAM), Sara Diamond (Instituto Banff- Canadá), Daniel Canogar (AVAM).

artist residences and the studies of international artists stand out among the programs the center develops. V2, the Institute for Unstable Media, is another project carried out by the

Due to the wide amount of information available here in Madrid about the different activities and infrastructures boasted by Hangar, including work spaces, video services (production and postproduction), medialab, workshop

artistic community. Alex Adriaansens outlined in his presentation the history

and international exchange programs, the most interesting aspects of Olveira’s

and activities developed by this center since its foundation in 1981. V2 was

presentation had to do with the management model. This center, created in

born from the initiative of a group of multimedia artists who sought a space in

1997 by the artists grouped in the Association of Visual Artists of Catalunya

which to develop their research and, from its start, it has become a reference

(A.A.V.C.), at the service of the artistic collective at large, has developed a

point in the field of art and new technologies, as the impact of its varied

structure that functions based on democratic principles of participation in the

publications on the subject have demonstrated. This project, managed by

management of public resources, which, since its financing is fundamentally

artists, is sustained by public and private financing. Throughout its existence it

public, is especially important in this case.

has managed to build, as Alex Adriaansens took special care to point out, a

The Hangar Foundation, whose patronage is composed by the members

complex network of institutions, artists and members of the general public

of the A.A.V.C.’s board of directors, puts on a public competition every two

interested in the relationships among the media, art and society, parting from a

years in which candidates present projects to win the spots of director and

matrix centered on local necessities. The activities carried out by V2 are

manager of the center. In this manner, a specialized committee periodically

circumscribed to research, production and the diffusion of artistic works in the

selects the different production proposals and projects presented to Hangar.

field of new technologies. Despite that this productive activity is highly

This management system guarantees an operation strictly based on

developed through their different workshops, maybe it is their publicity efforts

professional quality and transparency in the selection processes. This project

that reach furthest. In this field both their annual Dutch Electronic Arts Festival

suggests a great model for the rationalization of the administration and

(D.E.A.F.), an obligatory reference point on the international scene, and their

management processes of public funds, as much on the part of institutions as

aforementioned publications on electronic artistic production stand out.

on the part of different social organizations involved in this task.

In any case, and without disregarding any interest in the descriptive

On the other hand, the presentation of the representatives from the local

elements of the center’s installations, one of the most relevant aspects of

(City Council of Madrid) and autonomous (Community of Madrid)

Adriaansens’ presentation was the description of V2’s interrelational structure

administrations served as a counterpoint to these debates. The inclusion of

regarding the local area, in which he reviewed the numerous centers in the city

political-themed presentations on the part of Carlos Baztán, as the General

of Rotterdam, and their relations to the international scene.

Arts Coordinator for the City Council of Madrid, and Álvaro Ballarín, the

Manuel Olveira’s comments on Hangar were especially encouraging in

General Director of Museum and Library Archives for the Community of

regard to A.V.A.M.’s position on securing a production space for Madrid, and

Madrid, attempted to grasp the current state of the different projects that the

he clarified determined aspects about the rational, transparent management

distinct public administrations have lately been announcing and the

that should run these centers, especially when organizations from civil society

perspectives from which they were proposed.

are involved in their creation and administration.

66 ARTECONTEXTO

In general, these presentations broke away from the tendency toward


creating large infrastructures that, on the other hand, is the usual procedure for the public powers that be. Due to these circumstances, institutional projects like the Center in the old slaughterhouse of Legazpí (City Council), will not get underway in the short term with the subsequent prolongation, in an area of precarious production, of a situation that is already unsustainable. On this point the fact should be pointed out that City Council would be willing, on principle and in a shorter time frame, to set up a first resource center in a provisional space while work on the permanent building, in the old municipal slaughterhouse, still hasn’t started. In regard to management models, different sensibilities could be detected between City Council and the Community. While the first admits the possibility of delegating the management or co-management of the center to A.V.A.M., the Community of Madrid, through Álvaro Ballarín, balked at the possibility of any administration of public funds by a group separate from the political powers that be, invoking a model of vertical democracy, in which the direction

ARTELEKU.

of a future center would be based on a free and direct designation. According to Álvaro Ballarín, the participation of civil society in the process

manner, the conclusions highlighted co-responsibility in the management of

of creating a center in the Community of Madrid would be merely consultative,

these centers between civil society and institutions as a basic element in

as deduced from his presentation, in which he asserted having received 80%

guaranteeing the democratic use of these resources.

of the petitions done by A.V.A.M. in the course of various negotiations carried

Among the functions that a center with these characteristics should carry

out before regarding the necessities of a center with these characteristics.

out, its role as a connector between different local initiatives, as well as

Nonetheless, and in the judgment of the Association and of numerous debate

feeding their cross-involvement, is fundamental. In this manner, alliances with

attendees, this degree of collaboration by the citizenry is highly insufficient due

other state and international centers and institutions should be established.

to the fact that the way in which the resources are managed is more important

Following this line of argument, the coexistence of different projects in the

than the resources in and of themselves. Only by involving resource recipients

same territory was considered interesting, thus encouraging a richer fabric

in their administration can the fulfillment of the recipients’ real necessities be

than the one that results from the unspecialized centralization of a

guaranteed. The position maintained by the Community of Madrid concerning

macrocenter. In reference to its economic sustainability, A.V.A.M. understood

this question led the artists to take a certain distance from this institution;

that a diversification of financing would make the project more stable in the

perhaps it was this atmosphere that caused, very few days after this

face of political changes and the allotment of private financing.

presentation, and in precipitous form, the announcement of the creation of a

Lastly, in what due to its transformative character is perhaps its most

resource center –in the name of the video art fair Loop– by the Councilor of

important function, a center of this nature would, by articulating and

Culture and Sports, Santiago Fisas.

developing its own programs, become a fundamental tool of influence in

In any case, these debates confirmed the urgent need in Madrid to build resource spaces, with the objective of creating a more complete and dynamic panorama in the context of contemporary artistic and cultural production.

achieving effective cultural policies in agreement with the demands of the artistic community. It is thus imperative, in the light of everything discussed, that solutions be

Among the conclusions of these debates organized by A.V.A.M., it was pointed

offered to the structural evils that plague contemporary art in Madrid, paying

out that the necessary center would have to make a continual effort of self-

heed to production conditions as a central priority in developing cultural

criticism and analysis of a constantly transforming reality. In this sense, the

policies.

hyperdimensional and rigid centers are not a good model to follow due to their scarce capacity of adaptation and change. At the same time, they should be

*Daniel Villegas is an artist, Art Theory teacher in Madrid’s Universidad Europea and member of AVAM´s executive board.

constituted through the collaboration and negotiation of different actors: civil

Pablo España is a member of El Perro collective, Art Theory teacher in Madrid’s

society, institutions and the private sector, in way that isn’t exclusionary. In this

Universidad Europea and member of AVAM’s executive board.

ARTECONTEXTO 67


De Shangai a Montreal: dos modelos culturales

Ambas ciudades definen dos modelos diferentes de política cultural, no sólo por una cuestión geográfica este/oeste, ni por la diferencia del sistema económico, tampoco por la oposición de sus respectivas tradiciones e historias. Si miramos con detenimiento sus realidades, sus instituciones, sus estructuras culturales y sus bienales, podremos captar mejor esas diferencias, sus puntos fuertes y los resultados que generan.

Por Manuel Olveira* En Shangai conviven el siglo XV y el XXI, aunque es éste último el que se

que para ellos se traduce en materiales industriales, aluminio, cristal y

impone. De hecho, la pervivencia de la milenaria cultura china parece haber

cemento, superficies pulidas y brillantes, profusamente decoradas. Sydney,

encontrado una barrera que difícilmente podrá traspasar sin una notable

Nueva York, París, cadenas de comida rápida, música ratonera y azucara-

transformación. La ciudad crece a un ritmo vertiginoso y la arquitectura

da, efectos de edición en video, kitsch y prosperidad consumista son los

moderna, casi toda ella versionando los iconos occidentales, desplaza las

signos de identidad de quien es adinerado y además lo quiere parecer. Sólo

formas y concepciones urbanísticas tradicionales. En principio, ello supo-

los más ancianos conservan una dignidad fuera del tiempo y el aplomo de

ne la pérdida de una tradición y la construcción de una nueva identidad a

quien se sabe heredero de un conocimiento ancestral.

través de la transformación de la fisonomía urbana, pero también es verdad

La dicotomía campo-ciudad traduce estos opuestos estilos de vida: la

que al ver las condiciones de vida de los barrios tradicionales queda la

conservación de la tradición por un lado y, por otro, la fascinación acrítica

duda de si vale la pena conservar un estado de las cosas francamente

por una modernidad importada del imaginario occidental, tal y como pode-

deplorables.

mos ver en La bicicleta china de Wang Xiaoshuai. Un importante porcen-

Todas esas novedades son propias del nuevo rico; galácticas, futuris-

taje del casi billón de campesinos ansían vivir en la ciudad, donde ingresan

tas, ostentosamente llamativas, con formas monumentales que van de lo

en la masa de trabajadores mal pagados, sin derechos laborales, que

art decó a lo fascistoide pasando por cualquier neohistoricismo postmo-

comen y duermen en su lugar de trabajo porque su casa, si es que las tie-

derno donde campea una publicidad agresiva y un poderío lumínico que es

nen, está demasiado lejos. De su trabajo se nutre una industria que no

en realidad pura contaminación visual. Las grandes corporaciones se pue-

encuentra competencia en Occidente y de él se alimenta una emergente

den permitir un gasto ostentoso de electricidad mientras en los barrios tra-

clase de ricos.

dicionales las tiendas al atardecer se alumbran con velas, todo lo cuál no

A los defectos consuetudinarios relacionados con el poder, la jerarqui-

es más que un reflejo de las tremendas desigualdades generadas por el

zación, el funcionariado o la estratificación social que han dejado profun-

dinero rápido y los negocios turbios. Eso ocurre en Shangai y quizás en

das huellas en la sociedad y la cultura, hemos de añadir los efectos

toda China. A los que hacen dinero les seduce la modernidad occidental,

colaterales de la adoración al dinero y el éxito que se pueden rastrear

68 ARTECONTEXTO


desde la calle hasta la incipiente producción de arte contemporáneo, a la

ponerse al día, que en arte se traduce, bien en una adopción descarada de

que los chinos se entregan con fervor. No en vano esta fugacidad y ansie-

los hitos o las figuras de la posmodernidad, o bien en la elaboración de una

dad se percibe tanto en las fotografías e instalaciones de Song Dong como

racialización-exotización y estereotipada para consumo occidental. Sus

en las acciones de Zhu Ming o las propuestas de Xu Zhen, quien intervino

referentes y sus modelos en arte contemporáneo no surgen por una evolu-

el reloj del Shangai Art Museum durante la bienal para que sus agujas gira-

ción de sus dinámicas históricas sino que son importados y copiados. De

sen más rápido.

hecho, muchos de los incipientes gestores y agentes culturales y algunos

Nunca han conocido de Occidente más que las huellas de la Guerra del

artistas se han formado en Occidente, cuando no son directamente fran-

Opio, rastros de prepotencia colonialista y, ahora, una ilusión romántica y

ceses e italianos los que gestionan y marcan la pauta en el arte reciente.

dulzona que parece prometerles la redención. Por eso miran al futuro sur-

Esta característica, salvo excepciones, la comparten muchos de los pro-

cando veloces la distancia que les separa de una utópica vida feliz, abun-

yectos actuales en toda Asía, que se benefician de los numerosos progra-

dante, moderna, rápida y rutilante. Recuerdan mucho a la España de los

mas europeos que tratan de fortalecer alianzas y diálogos con el Este,

años 60 y 70, con nuestros Benidorms y nuestra palurdez. Como ocurriera

aunque a la postre acaben siendo tentáculos de la política, el mercado, o

en nuestro país durante aquella época no tan lejana, el tipismo que gusta a

de ambos.

los foráneos está desapareciendo, y lo que les gusta a ellos –una moderni-

Claramente en el terreno artístico, como en todo, China vive un momen-

dad internacional sin identidad, de segunda, con pretensiones y copiada–

to de transición, híbrido, como queda patente en las fotografías, por ejem-

cuadra con la lógica del consumo y el mercado. Lo que ocurrió en nuestro

plo de Weng Fen, y en algunas de las piezas mostradas en la Bienal de

país ya lo conocemos pero China es otra dimensión y queda por ver hacia

Shangai junto a la de artistas “internacionales”. No se entiende cómo acep-

dónde conducen estos cambios y qué identidad forjarán a base de luces

taron condiciones de instalación que serían rechazadas en cualquier lugar

de neón y mercado libre agresivo.

de Europa, a no ser que tengamos en cuenta el interés de sus galerías por

Empeñados en que todo sea más alto, más grande, más llamativo, más

acabar penetrando en un suculento e inminente mercado pujante. Tampoco

almibarado y más veloz, tienen una peculiar obsesión por el progreso y por

se entiende la existencia de esa bienal a no ser que tengamos en cuenta la

CoCo FusCo. Sightings 1, 2, 3, 4, 2004. ARTECONTEXTO 69


voluntad política de penetración de una nueva concepción económica de

oceánica han producido bastantes diferencias, pero ninguna ha erosiona-

la que el arte es un ropaje instrumentalizado. De hecho, el alcalde de

do el gusto por cierta calidad de vida, sofisticación y apoyo a la cultura y al

Shangai ha prometido que en cuatro años tendrán cien nuevos museos, no

arte como deberes del Estado y de la sociedad civil.

se sabe cómo ni por qué, pero los tendrán, seguro.

La combinación de estos factores determina una vocación pública del

La occidentalización dramática, que en la época de Mao se intentó evi-

arte que, a diferencia del mundo anglosajón que tiene enfrente, no está

tar, actualmente es abrazada con entusiasmo a través de la economía de

atravesado por el mercado. La forma en la que la cultura posee un espacio

mercado y la globalización en la que los chinos parecen operar con des-

propio en el medio social adquiere en Québec una neutralidad compartida

parpajo. Ello genera violentas adaptaciones que parecen ser la base del

y parece fundamentarse en el contrato social del que son responsables

trabajo de artistas como Tseng Kwong (Hong Kong, 1950) en cuyas foto-

tanto los representantes políticos como las cristalizaciones de su sociedad

grafías el propio artista aparece retratado con emblemáticos iconos arqui-

civil. Esa doble vinculación del arte con la política y la sociedad hace que

tectónicos de Occidente, Shuo Liang, Liu Ye o Xue Song, que a pesar de

la cultura aparezca como una excrecencia decisiva y vital: las demandas

no haber estado en la Bienal parecen ser los beneficiarios de la estrategia

sociales determinan la aparición de una miríada de organizaciones, con o

promocional y de la última moda en el mainstream cultural que necesita

sin afán comercial, apoyadas en el plano económico desde la administra-

nuevas marcas en el mercado después del boom de los YBA o de los artis-

ción, cuya función es dar soporte y vitalidad a todas las dimensiones de la

tas mexicanos. Occidente, necesitado de novedades y sangre fresca,

cultura. Este apoyo y reivindicación autogestionados se concreta en múlti-

entroniza a unos artistas a los que fuerza adaptarse a unos códigos muy

ples organizaciones (www.rcaaq.org) más o menos grandes que reciben

concretos para consumo veloz en el mercado del éxito.

financiación del Consejo de las Artes y la Cultura (www.calq.gouv.qc.ca)

De todo lo dicho dio buena cuenta la Bienal de Shangai (www.shangaibiennale.com) en el 2004: tanto de la celebración de la marca promocional

para desarrollar la producción, la difusión, la investigación y la formación en todas las facetas de la cultura.

made in China como de la obsesión por el éxito del arte chino a cualquier

Fruto de esta manera de entender la función de la cultura en la socie-

precio. La 5ª edición estuvo bajo la dirección artística de tres curadores chi-

dad, diversas organizaciones tales como Clark (exposiciones y residencias

nos y un argentino: Xu Jiang, Sebastián López, Zheng Shengtian, Zhang

para artistas), Avatar (arte sonoro y digital), Oboro (centro de producción),

Qing. En sus declaraciones sobre el concepto básico del evento puede

Saw o Videographe (producción y distribución de video), Artexte (centro de

leerse, entre otras cosas:”El tema ‘Ying Xiang Sheng Cun’ (Técnicas de lo

documentación), hasta completar 25 proyectos sólo en el territorio de

visible) está centrado en la estrecha relación entre arte, ciencia y tecno-

Québec, que dan soporte a artistas como la fotógrafa Genevieve Cadieux,

logía, y en particular en cómo el arte revela la interdependencia de las fuer-

la performer Silvie Cotton, el escultor Eric Sauvé y tantos otros.

zas sociales y políticas que producen y someten tecnología y humanidad”.

De entre la variedad de centros sobresale la Foundry Darling, una anti-

Este concepto inicial, directamente relacionado con una idea de transfor-

gua fundición que ha sido recuperada como espacio para el arte, lo que

mación del entorno, se ilustró con una nutrida presencia de artistas chinos,

supone un modelo conservacionista del pasado industrial a la vez que

algunos ya reseñados a lo largo de este texto, entre los que cabe destacar

constituye una nueva friche, un lugar donde el capital simbólico y la eco-

a Gu Xiong (Chongquing, 1953) y su instalación fotográfica en las calles

nomía del conocimiento encuentran espacio. Se trata de un proyecto que

cercanas al Shangai Art Museum, sede de la bienal, Ellen Pau (Hongkong,

conjuga 17 talleres de residencia para artistas con espacios expositivos

1961) y su videoinstalación, Qiu Zhijie (Zangzhou, 1969), con una instala-

donde mostrar su producción e invitar a artistas para desarrollar un pro-

ción escultórica en la que el tiempo y los reflejos jugaban un papel impor-

yecto específico, como ocurrió con Brian Jungen o Michel Robinson.

tante, y el diario escrito con agua del ya citado Song Dong (Beijing, 1966),

Dirigida por Caroline Andrieux, y proveniente de un singular proyecto de

acompañados de artistas muy conocidos como Tania Bruguera,

arte público como Quartier Éphemeré (www.quartierephemere.org), desa-

Dias&Riedweg, Stan Douglas, Coco Fusco, Oswaldo Macía, Cindy

rrolla un programa de producciones propias de alta calidad en la que las pie-

Sherman, Trinh Minh-ha, Bill Viola o Jeff Wall.

zas son generadas para uno de los dos espacios, como ha hecho el artista

En el polo opuesto se sitúan la Bienal de Montreal y el entorno cultural

sonoro de origen español, Francisco López, quien explora universos sóni-

quebecois. La prolongación de la cultura francesa en Norteamérica ha

cos personales e iconoclastas basados en una profunda escucha del entor-

dado como fruto el estado de Québec, que aquilata una tradición y una

no y en el derrumbe de los límites perceptivos.

forma de entender el arte netamente europeo. Varios siglos de separación

70 ARTECONTEXTO

Esa constelación de organizaciones en un territorio que es tres veces


Francia, y que tiene tantos habitantes como Cataluña, no tendría sentido si no fuese por que la sociedad participa activamente de la cultura. El gobierno, como administrador del bien público, no actúa desde la centralidad, la gubernamentalidad y el dirigismo sino que lo hace repartiendo juego a una multitud de centros sin ánimo de lucro, independientes, autónomos, autogestionados o que asumen formas híbridas. A diferencia de China, donde la voluntad política y el mercado lo deciden todo, ninguno de los artistas quebecois vive bajo la presión del mercado sino bajo los auspicios del Ministerio de cultura y el Consejo de las artes. Lo cual no es necesariamente positivo o, al menos, no del todo. Este entendimiento de la cultura y el modelo sYLVIE CoTToN. Subconscious is demanding, 2003

de apoyo a las artes es capaz de generar propuestas arriesgadas, y libres de la presión de una rentabilidad económica directa o de la instrumentalización política; pero

cionar artistas interesantes (el protagonista Armand Vaillancourt no es capaz

también tiene el corolario de producir artistas “perezosos” que bajo la pro-

de sobrepasar el nivel de la pura boutade) y con una trayectoria coherente

tección del estado se desentienden de dimensiones importantes para la cul-

sino que, además, erraron completamente en la ocupación de un edificio tan

tura. Bien es verdad que las galerías quebecois casi no existen en el

imponente como difícil.

panorama internacional y también lo es que muchos artistas apenas son conocidos en el exterior debido a la bondad de la vida en su territorio.

Ambas propuestas, ambos modelos, de condiciones y tradiciones radicalmente diferentes, son los dos puntos de referencia extremos desde los

Un ejemplo de esa pereza y laxitud se pudo comprobar en la Bienal de

que entender la cultura: el desarraigo y las presiones del mercado libre e

Montreal, que coincidía cronológicamente con la de Shangai, modelo radi-

impaciente del capitalismo globalizado, o la pereza suscitada por un estado

calmente opuesto, pero igualmente falto de fuelle y de interés. Si la de

protector que vela por las artes y favorece todo tipo de proyectos libres de la

Shangai mostraba obscenamente los tentáculos de rentabilidad comercial

presión del mercado. De Montreal a Shangai es, pues, un viaje entre dos

y de instrumentalización política por encima de la calidad artística, la de

polos y dos formas de concebir la cultura y su imbricación con la sociedad.

Montreal era un ejemplo de excesivo paternalismo protector que permitía

De ambos modelos extremos, y desde nuestra propia realidad, hemos

que una serie de artistas –cuyo trabajo no se sostiene más que por la sub-

de intentar repensar y construir estructuras que favorezcan la experimen-

vención generosa– se mantengan activos casi sin ninguna exigencia de

tación y el rigor competitivo de artistas y agentes culturales generando polí-

superación, interés o calidad.

ticas de ayudas e incentivos y a la vez garantizando el dinamismo de

Con un ejercicio curatorial penoso, una selección de artistas rayana en la

proyectos cuya rentabilidad exija calidad y superación constante. Estos

infantilidad y un montaje expositivo indigno de una ciudad como Montreal, la

dos polos opuestos deberían hacernos sospechar de las políticas cultura-

Bienal (www.ciac.ca/biennale2004) casi no tuvo visitantes ni repercusión

les capilares y epidérmicas y auspiciar otras que aspiren a algo más que al

internacional. Como es tradicional, esta Bienal ocupa cada vez un edificio

aplauso circunstancial del llamado arte internacional.

distinto –generalmente uno que va a desaparecer o será transformado pronto– y en la edición del 2004 le tocó a The Gazette, bajo el título Agora: the public domain, que acabó siendo el remedo de una temática ya trillada. Los

*Manuel Olveira es crítico y comisario de exposiciones. Director del Centro de

directores del evento, C. Gosselin y D. Leblanc, no sólo no supieron selec-

Recursos Hangar en Barcelona.

ARTECONTEXTO 71


From Shangai to Montreal: Two Opposing Cultural Models Por Manuel Olveira*

The two cities exemplify two diffent models of cultural policy, not only because of an east/west geographical question, nor their different economic systems, nor even their opposing traditions or histories. If we look closely at their realities, institutions, cultural structures, and biennales, we can more easily discern these differences, their strong points, and the results they spawn.

In Shanghai, the 15th and 21st centuries cohabitate, though the latter is

modernity that, for them, results in industrial materials, aluminium,

the preponderant one. In fact, millenary Chinese culture’s survival

crystal and cement, as well as polished, glittering, profusely garnished

seemingly found a barrier that hardly could be surpassed without a

surfaces. Sydney, New York, Paris, fast-food chains, crappy, sugared

remarkable transformation. The city is getting startlingly bigger and

music, video mixing, kitsch and prosperity are the distinctive traits of

bigger while modern architecture –most of it versions of Western

those who not only are rich but also want to look rich. Only the

icons- supplants traditional urban conceptions and forms, which

elderly preserve a timeless dignity and the distinctive composure the

basically entails the loss of a tradition and the construction of a new

inheritors of any ancient knowledge have.

identity by means of a transformation of the urban features, even

The countryside-city dichotomy expresses the two opposing

though, when one gets to know the living conditions in these

lifestyles: preservation of tradition, on the one hand, and not-critical

traditional neighbourhoods, one questions if it is worth preserving a

fascination for a modernity imported from the Western imagery, on

state of things that is honestly awful.

the other, just what appears in Wang Xiaoshuai’s Chinese Bicycle. A

Such novelties are typical of a nouveau riche attitude: galactic,

significant number (almost a billion) of Asian peasants wish to move

futuristic, ostentatiously grandiose, with monumental forms ranging

to the cities, where they usually get incorporated to the mass of

from art deco to a fascist style and any post-modern neo-historicism

underpaid workers, with no laboral rights, eating and sleeping at their

in which aggressive advertising and light power are imposed, which is

workplaces because their homes, if they happen to have one, are

in fact a mere visual contamination. Big companies can afford such a

remotely located. Their work is actually nourishing an industry that

showy electricity bill while at dawn the shops in traditional

has no equal in the Western world and an emergent class of rich

neighbourhoods must be illuminated with candles, all of which is an

people.

example of the immense differences that tag along with easy money

To the customary effects of power, hierarchization or social

and dirty business. That’s happening in Shangai and, perhaps, in the

stratification –all of which have profoundly marked society and

whole of China. Those who make money are seduced by a Western

culture– we must add the collateral effects that the worshipping of

72 ARTECONTEXTO


money and success has brought, which can be observed in the streets as much as in an incipient production of contemporary art that Chinese people undertake with fervor. It is not gratuitous that fugacity and anxiety are perceived both in Song Dong’s photographs and installations and in Zhu Ming’s actions, as well as in Xu Zhen’s work –who intervened on the Shangai Art Museum’s clock during the biennial in order to make its hands move faster. Chinese people have met the Western world only through the marks that the Opium War left behind, marks of Colonialist arrogance and, currently, through a romantic, sweetened illusion of a promised redemption. That’s why they look to the future trying, as fast as they can, to save the distance that keeps them apart from a happy utopian life –plentiful, modern, fast and jolting. They remind me of Spain in the 60’s and 70’s,

ArmANd VAILLANCourT. Public Place, 2004. Courtesy: The artist, CIAC / La Biennale de Montréal, 2004.

with all those Benidorms and our boorishness. And, as it also happened in our country at that time, not very long ago, the typicality that foreigners prefer is disappearing, while what

eventually turn out to be tentacles of politics or market. Clearly enough, in the artistic realm as in everything else China is

the natives prefer –an international modernity with no real identity,

undergoing a transitional, hybrid moment, as it is evinced in Weng

second-hand, pretentious and copied– is in keeping with the logics of

Fen’s photographs and in some other pieces exhibited in Shanghai’s

consumerism and market. We know what happened in our country,

Biennial together with works by “international” artists. One can hardly

but China is another dimension and we don’t know yet where all

understand how the latter accepted the conditions of installation

these changes are leading and what identity they are forging, using

–which would be rejected in any part of Europe– unless one is

neon lights and an aggressive free market as its groundings.

conscious of the European galleries’ interest in penetrating a juicy,

Obstinate as they are for making everything higher, bigger,

imminently increasing market; just as one can hardly understand the

showier, more sugary and faster, they have a peculiar obsession for

existence of such a Biennial, unless we pinpoint a political motivation

progress and getting updated, which in the art medium results either

to break into a new economical conception for which art is only a

in a cheeky adaptation of Western milestones or post-modern figures,

subjugated costume. In fact, Shanghai’s Major has promised to create

or elaborating a racial exoticism that is suitably stereotyped for the

a hundred new museums within the next four years –we don’t know

Western consumption. Their referents and models in contemporary art

how nor why, but they certainly will have them.

are not a consequence of the evolution of their historical dynamics

A dramatic Westernization, which they tried to avoid in Mao’s

but imported and copied. In fact, many beginning managers and

times, is now enthusiastically embraced through market economy and

cultural agents, as well as many artists, have been trained in the

globalization, in which Chinese people seem to do well.

Western world, where the people in charge of establishing the latest

All these factors generate violent adaptations that seem to

trends are not French or Italian. Such a trait, excluding some

constitute the grounding for the works of such artists as Tseng

exceptions, is common to many current projects in all of Asia that

Kwong (Hong Kong, 1950), whose photographs portrait the artist

benefit from many European programs that, although originally

himself beside representative Western architectonic icons, and Shuo

intended to strengthen dialogues and agreements with the East,

Liang, Liu Ye or Xue Song, who were not present at the Biennial but

ARTECONTEXTO 73


were seemingly the main beneficiaries of the marketing strategy while

endorsed by both political representatives and crystallizations of civil

they became the latest fashion for the cultural mainstream, which

society. Such a double commitment of art with politics and society

needs new trademarks after the booms of YBA and the Mexican

makes culture appear as a crucial, vital excrescence: social demands

artists. The Western world, always looking for novelty and fresh

determine the emergence of many different organizations, profitable or

blood, consecrates artists while it forces them to adapt to very

not, economically supported by an administration whose function is

concrete regulations whose only purpose is the sudden consumption

to provide support and strength to every level of culture. Such self-

in a market of success.

managed support and vindication result in many organizations

Shanghai’s Biennial in 2004 (www.shangaibiennale.com) was a

(www.rcaaq.org) that are financed by the Council for Arts and Culture

clear example of all that’s already been said: both the celebration of

(www.calq.gouv.qc.ca) in order to develop production, divulgation,

the trademark Made in China and the obsession for the success of

research and training in every aspect of culture.

Chinese art at any price. The 5th edition was directed by three

As a fruit of this manner of conceiving art, there are up to 25

Chinese curators and an Argentine: Xu Jiang, Zheng Shengtian,

organizations in Quebec such as Clark (that provides spaces and

Zhang Qing and Sebastián López. Their statement on the basic

residences for artists), Avatar (devoted to sound and digital art),

concept of this event asserts: “The issue ‘Ying Xiang Sheng Cun’

Oboro (a production center), Saw, Videographe (devoted to

(‘Techniques of the Visible’) focuses on the close relationship between

production and distribution of video) or Artexte (a documentation

art, science, and technology, in particular how art has revealed the

center), which provide support to such artists as photographer

interdependent social and political forces that produce and subject

Genevieve Cadieux, performer Silvie Cotton and sculptor Eric Sauvé,

technology and humanity.” This primary concept, directly related to an

among many others.

idea of transformation of the environment, was represented by an

Among these varied organizations, Foundry Darling is especially

important contingent of Chinese artists. Some of them have been

remarkable. In this case, an old foundry has been adapted as a

mentioned before but it is also worth mentioning Gu Xiong

space for art, which clearly reflects a conservationist model of the

(Chongquing, 1953) and his photographic installation in the streets

industrial past while also constituting a new kind of friche, a place in

neighboring Shanghai Art Museum, the Biennial venue; Ellen Pau

which symbolic wealth and the economy of knowledge converge. It’s

(Hong Kong, 1961) and her video-installation; Qiu Zhijie (Zangzhou,

a project that joins 17 studios for residences and exhibition spaces

1969), who presented a sculpturesque installation in which time and

for the artists to show their production, as well as inviting some

reflections played an important role, and the diary written on water by

artists to develop a specific project, as happened to Brian Jungen or

the aforementioned Song Dong (Beijing, 1966), all joined by well-

Michel Robinson. Directed by Caroline Andrieux and resulting from a

known artists such as Tania Bruguera, Dias & Riedweg, Stan Douglas,

peculiar public art project called Quartier Éphemeré

Coco Fusco, Oswaldo Macía, Cindy Sherman, Trinh Minh-ha, Bill

(www.quartierephemere.org), this organization has developed a

Viola and Jeff Wall.

program of high-quality original productions through which pieces are

At the opposite pole is Montreal’s Biennial and the Quebecois

specifically generated for one of the two venues, just like the Spanish

cultural milieu. The persistence of French culture in North America

sound artist Francisco López, who explores personal, iconoclast sonic

created the province of Quebec, a place whose tradition and manner

universes based on a profound examination of his context and

of conceiving art are completely European. Centuries of oceanic

knocking down perceptive boundaries.

separation have produced many differences, although none of them

This constellation of organizations in a territory that is three times

has diminished a certain taste for a good quality of life, sophistication

the size of France and that has as many inhabitants as Catalonia

and support for culture and art as a duty of State and Civil society.

would be senseless if it wasn’t for a society that participates actively

The blend of all these factors determines a public commitment for

in the cultural milieu. As administrator of the public wealth, the

art that, unlike the adjoining Anglo-Saxon milieu, hasn’t been

government does not proceed from a rigidly centralist viewpoint, but

penetrated by market forces. The way culture has its own space

rather distributes the functions among an important array of non-

within the social medium attains in Quebec the form of a shared

profitable –whether independent, autonomous, self-managed or

neutrality that seems to be founded in a social contract that is

hybrid– centers. In contrast to China, where decisions are made by

74 ARTECONTEXTO


political determination and marketing, none of the Quebecois artists live under the pressure of market forces but rather are supported by their Ministry of Culture and Arts Council. All of which is not necessarily or at least not absolutely positive. This agreement between culture and the supporting model for the arts is able to generate chancy proposals that are free from the pressure of economic productivity or political use, even though it consequently produces “lazy” artists who, protected by the State, ignore some important dimensions of culture. It is also true that Quebecois galleries are basically inexistent in the international panorama, while Quebecois artists are barely known abroad as a consequence of the generosity they enjoy in their own country. An example of this laziness was Montreal’s biennial, which overlaps with Shanghai’s and represents its radically opposite but equally ineffective and dull model. While Shanghai’s biennial obscenely demonstrated the tentacles of commercial profitability and political exploitation while disregarding any kind of artistic quality, Montreal’s biennial exemplified an excessive protective paternalism that permitted a group of artists –whose work is supported only by a munificent grant– to keep working with almost no test of improvement, interest or quality. With its distressing curatorial practices, its almost childish selection of artists and an expositive arrangement that is not worthy of a city like Montreal, the biennial (www.ciac.ca/biennale2004) barely had visitors and had no international impact. Traditionally the Biennial is placed in a different venue every year –usually a building that will ArmANd VAILLANCourT. Public Place, 2004.

be soon demolished or improved– and in 2004 the chosen site was

Courtesy: The artist, CIAC / La Biennale de Montréal, 2004.

The Gazette. Under the title of Agora: The public domain, this edition eventually turned out to be the reworking of a subject-matter

journey between two poles and two manners of conceiving culture

already overworked. Its directors, C. Gosselin and D. Leblanc, were

and its overlaps with society.

not only unable to select interesting artists (the protagonist in this

From both extreme models, and from our own reality, we must re-

edition, Armand Vaillancourt, could barely surpass the level of a mere

think and build up structures that encourage experimentation and

boutade) with a coherent background, but also completely botched

testing rigor among artists and cultural managers, generating

the occupation of a building that was as imposing as it was

supportive policies and guaranteeing the dynamism of those projects

complicated.

whose profitability demands quality and constant improvement. These

Both proposals, both models, from radically different conditions

opposing poles should make us suspicious about superficial cultural

and traditions, constitute two extreme references from which to

policies and spur us to support other policies that endeavor to

conceive culture: on the one hand, uprooting, the pressures of free

something more than incidental applause from the so-called

market and the impatience of globalized capitalism, and on the other

international art world.

hand, laziness encouraged by a protective state that cares about arts and favors every kind of project, which consequently gets rid of

*Manuel Olveira is a critic and curator. Currently, he directs Hangar Resources

market pressures. From Montreal to Shanghai there is certainly a long

Center in Barcelona.

ARTECONTEXTO 75


CIBERCONTEXTO

ARS ROBÓTICA El desarrollo de la robótica como disciplina y dominio artístico debe hoy menos a las nociones mitológicas, literarias e industriales del robot que a un selecto puñado de neo-vanguardistas modernos (Schöffer, Paik, Shannon, Ihnatowicz y Seawright) que los condujeron por la senda de lo artístico planteando los temas del control remoto, las entidades cibernéticas y el comportamiento autónomo (Kac dixit). Con todo, son los departamentos universitarios, los laboratorios empresariales, la cultura tecky de los garages y el circuito de festivales electrónicos y museos de ciencia,

Por Vicente Carretón Cano

los que componen el caldo de cultivo del que están surgiendo las nuevas tendencias del ars robótica. Sin lugar a dudas, el robot, como uno de los arquetipos tecnológicos y culturales de nuestro tiempo, concierne no sólo a la ingeniería protésica, vehicular y motriz; la inteligencia y la vida artificial; las ciencias cognitivas o los avistados prototipos moleculares de la nanotecnología, sino también a los territorios del arte, pues si todo retoño viene al mundo con un pan bajo el brazo, toda tecnología lleva implícita la mala sombra de un accidente (Virilio) que el arte podría prever.

ROBOTS ACADÉMICOS Rodney Brooks, http://people.csail.mit.edu/u/b/brooks/public_html/, dirige el Departamento de Inteligencia Artificial del Instituto Tecnológico de Massachussets (fundado por el peligroso Marvin Minsky, una mente ingenieril y retrograda que sólo admite el ingenio programador y detesta a los artistas tanto como lo hizo Platón), siendo también el fundador del Grupo de Robótica Humanoide de la misma universidad, http://www.ai.mit.edu/projects/humanoid-robotics-group/, creadores de Cog, Kismet y otras criaturas artificiales, que han rebajado sus ínfulas evolutivas para recorrer toda una nueva ontología sintética de lo real, de abajo arriba y no de arriba abajo, tal como propuso el Papa de la vida artificial, Chris Langton.

PERFORMANCE ROBOTS Stelarc, http://www.stelarc.va.com.au/, es el artista que más extensa e intensamente ha reflexionado sobre la relación simbiótica de lo biológico y lo tecnológico en el actual estadio evolutivo de la especie. Robots industriales y extra-extremidades protésicas, exo-esqueletos y esculturas robo-endoscópicas para adornar la cavidad estomacal, son algunos de los recursos de las performances de este australiano para hacer patente la diferencia de velocidades entre la vida y la tecnología. El incombustible catalán Marceli Antúnez, http://www.marceliantunez.com/, también ha incursionado en este dominio y, desde su escultura JoAn l´homme de carn (1993) y sus performances interactivas Epizoo, Afasia y Pol, han incluido mecatrónica y exoesqueletos. Con el polifacético Eduardo Kac, pionero de la telepresencia (hibridación de la robótica y las telecomunicaciones) con su proyecto Ornitorrinco y autor de una minuciosa cronología de robots artísticos http://www.ekac.org/robotichronology.html, Antúnez llegó a firmar un Manifiesto Robótico en 1996.


Jim Whitin, http://www.leipzig-online.de/bimbotown/whiting-e.htm, pionero británico de la robótica europea, se hizo popular con las figuras animatrónicas del vídeo Rock it de Herbie Hancock. Ha paseado por el continente su Bimbotown, un conglomerado de tableaux robotiques, hasta aparcarlo en Leipzig. Junto a los robots amórficos del norteamericano Chico McMurtrie, http://www.cronos.net/~bk/amorphic/index.html, representa la veta androide, mecánica o hidráulica propia de un teatro robótico interesado, respectivamente, en las epifanías urbanas y los ciclos vitales y evolutivos; por su parte Mark Pauline, de Survival Research Laboratorios, http://www.srl.org/, compone épicas confrontaciones robóticas teledirigidas en la línea autodestructiva, terminal y extrema de Jean Tinguely en su Homenaje a Nueva York (1960), en una colisión entre tecnologías que acaban fuera de control.

ROBÓTICA AUTÓNOMA Norman T. White, http://www.normill.ca/, decano de la robótica autónoma canadiense, lleva treinta años investigando la creación de “máquinas lógicas” como el Helpless Robot (Robot sinremedio), que expresen comportamientos complejos a través del sonido, la luz y el movimiento. Su colega australiano Simon Penny http://www.ace.uci.edu/penny/ es otro de los que han perseguido la quimera de la máquina viviente y sensible con su visión del robot como un agente cultural corporeizado por la intersección del arte, la ingeniería robótica, la inteligencia artificial y las ciencias cognitivas, algo que quiso plasmar en su elegante y excéntrico Petit Mal. No ha llegado a estudiar la inteligencia social artificial de un grupo de tales robots autónomos como prometió con su proyecto Caucus, sin embargo Ken Rinaldo http://accad.osu.edu/~rinaldo/, sí ha investigado la conciencia gregaria de un enjambre de asarmentados brazos robóticos en las instalaciones The Flock y Autopoesis, sensibles a la presencia del observador, y está preocupado por la comunicación entre las especies biológicas, la robótica y los sistemas tecnológicos.


EL CASO HOLANDÉS El holandés Felix Hess lleva dos décadas construyendo pequeñas máquinas audio semi autónomas y, al igual que la alemana Ulrike Gabriel en su Terrain 01, las presenta en forma de colonias robóticas interactivas, pero la robótica holandesa se debate entre el ingenio low tech de Theo Jansen http://www.strandbeest.com/ que alienta a sus bestias de fantasía, –compuestas de tubos de pvc, válvulas eléctricas y plásticos– a reptar por la playa, movidas por el viento; y la sofisticada complejidad de los lanzallamas gigantes de Erik Hobijn http://www.buitenland.org/erik_hobijn/Erik_Hobijn.html cuyas obras Dante Organ y Delusion of Self Inmolation son máquinas que nos ponen literalmente a las puertas del infierno. Driessen y Verstappen http://www.xs4all.nl/~notnot/ han creado interfaces robóticas para la ternura y Fred Abels http://www.fabels.org/fred.html ha vuelto a la mesa de tornero para inventar máquinas cinéticas de una funcionalidad inverosímil.

LUCES ROBÓTICAS Bill Vorn http://digital.concordia.ca/billvorn/menuall.html y Louis Phillipe Demers http://www.hfg-karlsruhe.de/%7Eldemers/frames.html son dos destacados “roboteros” canadienses que en tiempos trabajaron juntos en la instalación robótica interactiva La Corte de los Milagros. Ya por separado, ambos siguen investigando la estética de los comportamientos artificiales, aunque Vorn se ha centrado en las enervantes máquinas histéricas y Demers está empeñado en integrar la robótica en el espacio público y la danza. Su interés por las luces robóticas corre paralelo al de Rafael Lozano-Hemmer http://www.fundacion.telefonica.com/at/rlh/, que las ha utilizado en las instalaciones de telepresencia El Rastro y Alzado Vectorial, cuyos diseños sobre el Zócalo de México D.F. se trazaban y teleoperaban a través de internet. Otro clásico de la telerobótica es Ken Goldberg http://www.ieor.berkeley.edu/~goldberg/ y su legendario


SPRAYCAN ROBOTS El Instituto de Autonomía Aplicada (IAA) http://www.appliedautonomy.com/ es un colectivo norteamericano que con humor e ironía recoge el reto lanzado por Steven Kurtz de concebir una robótica contestataria. Haciendo confluir la robótica y el activismo político han construido un gacetillero de panfletos, Little Brother, y un escritor de graffiti, ambos de naturaleza robótica, apropiados para espacios ultravigilados o para “pintadas” eventuales sobre las autopistas. En esta línea de robots pintores están: Hektor http://www.hektor.ch/, el mecanismo emisor de graffiti capaz de pintar grandes murales con una gestualidad coreográfica, ideado por Jürg Leni y Uli Franke; El Rower de Sabrina Raaf http://www.raaf.org/, un vehículo sensible al dióxido de carbono que recorre el perímetro de la sala donde se ubica para pintar una suerte de friso gráfico de los niveles de CO2 en cada segundo; y Leonel Moura http://www.lxxl.pt/, que se ha servido de un conjunto de dichos robots para pintar grandes lienzos que evidencian la creatividad compartida entre el hombre y la máquina y la emergencia de ciertas pautas de orden en el marasmo del caos.

ROBOT-EUROPA Nicolas Baginsky http://www.baginsky.de/, performer, instalador, escultor, y diseñador de robots, este alemán residente en Hamburgo –verdadero talento maquinador individual– es el creador de las Tres Sirenas, un conjunto de máquinas basadas en las redes neuronales: mitad robots autónomos y mitad instrumentos musicales, autodidactas en su camino hacia el virtuosismo. Hoy en día, debido a la creciente hibridación de la disciplina, predominan los colectivos multidisciplinares como Time’s up http://www.timesup.org/, basado en el Danubio cerca de Linz, interesado en las relaciones entre el cuerpo y los media. Su Sensory Circus es toda una extravaganza perceptiva en la que robótica, realidad virtual, proyecciones de vídeo y arte audio se integran para hacer del interfaz hombre-máquina una experiencia lúdica y social; o BBM http://bbm-ww.de/index.html, un grupo de seis artistas transeuropeos ubicados en la Baja Sajonia que se definen como Observadores de Operadores de Máquinas y están empeñados –entre otras cosas– en mostrar a escala newtoniana los comportamientos microscópicos de los nanobots.

Win Delvoye, el “ciber-manzoni” belga, ha concebido, construido y mercantilizado en la institución arte un bio-mecanismo gastrointestinal en absoluto antropomorfo, Cloaca http://www.lacan.com/frameXIX7.htm, heredero del pato autómata de Vaucanson, que cuando se expone al público defeca diariamente frente a la atónita mirada de la audiencia, gracias a la metabolización de los detritos de los restaurantes circundantes y un repertorio de bacterias, sales, jugos y gases. Que la mierda es oro es algo que ya trató de dilucidar Dominique Laporte en aquel ensayo sobre su historia, pero a los creadores de robots no deja de parecerles algo escatológica esta institucionalización museística de su disciplina y prefieren circular y socializar por concursos como Vida Artificial http://www.vidalife.org, la competición internacional de la Fundación Arte y Tecnología de Telefónica, cuya página Web es un valioso conjunto de enlaces a todos los participantes, i.e. http://www.isys.dia.fi.upm.es/PaCo/, el Poeta Automático Callejero Online, que Carlos Corpa mimaba en ARCO 2005; o los festivales europeos Robodock http://www.robodock.org/ y Artbots http://artbots.org/2005/.


CIBERCONTEXTO

ARS ROBOTICA The development of robotics as a discipline and artistic domain owes less today to mythological, literary or industrial notions of the robot than to a select handful of modern neo-avantgardists (Schöffer, Paik, Shannon, Ihnatowicz and Seawright) who steered it down the artistic path, toward the topics of remote controls, cybernetic entities and autonomous behavior (Kac dixit). All in all, it’s the university departments, business laboratories, the techie culture in garages and the circuit of electronic festivals and

By Vicente Carretón Cano

science museums that serve as the breeding ground for the new tendencies of ars robotica. Without a doubt, the robot, as one of the technological and cultural archetypes of our time, concerns not just prosthetic, vehicular or motor engineering, intelligence and artificial life, the cognitive sciences or the glimpsed molecular prototypes of nanotechnology, but also the territories of art, given that all technology carries with it the evil shadow of an accident (Virilio) that art could foresee.

ACADEMIC ROBOTS Rodney Brooks, http://people.csail.mit.edu/u/b/brooks/public_html/, directs the artificial intelligence department at M.I.T. (founded by the dangerous Marvin Minsky, a retrograde, engineering-obsessed mind that only admits ingenuity in programming and detests artists as much as Plato did) and is also the founder of the Humanoid Robotics Group at the same university, http://www.ai.mit.edu/projects/humanoid-robotics-group/, creators of Cog, Kismet and other artificial creatures that have stopped with their evolutionary airs in order to traverse a whole new synthetic ontology of the real, bottom up and not top down, just as Chris Langton, the pope of artificial life, proposed.

PERFORMANCE ROBOTS Stelarc, http://www.stelarc.va.com.au/, is the artist who has most extensively and intensely reflected on the symbiotic relationship between the biological and the technological in the current evolutionary stage of the species. Industrial robots and extra prosthetic extremities, exoskeletons and robo-endoscopic sculptures to adorn the stomach cavity are some of the resources of this Australian’s performances to make patent the difference in velocity between life and technology. The indestructible Catalonian Marceli Antúnez, http://www.marceliantunez.com/, has also forayed this domain, with his sculpture JoAn l’homme de carn (1993) and interactive performances Epizoo, Afasia and Pol having contained metatronics and exoskeletons. With Eduardo Kac, who pioneered telepresence (hybridization of robotics and telecommunications) with his project Ornitorrinco, and who authored a minute chronology of artistic robots http://www.ekac.org/robotichronology.html, Antúnez went so far as to sign a Robotics


Jim Whitin, http://www.leipzig-online.de/bimbotown/whiting-e.htm, a British pioneer of European robotics, got popular with the animatronic figures of Herbie Hancock’s video for Rock It. He toured the continent with his Bimbotown, a conglomerate of tableaux robotiques, until finally parking the exhibit in Leipzig. Along with the amorphic robots of American Chico McMurtrie, http://www.cronos.net/~bk/amorphic/index.html, he represents the android, mechanic and self hydraulics strain of a robotic theater interested, respectively, in urban epiphanies and vital and evolutionary cycles; for his part, Mark Pauline of Survival Research Laboratories, http://www.srl.org/, puts together epic robotic confrontations teleguided in the self-destructive, terminal and extreme line of Jean Tinguely in Homage to New York (1960), in a collision of technologies that end up out of control.

AUTONOMOUS ROBOTICS Norman T. White, http://www.normill.ca/, the dean of Canadian autonomous robotics, has spent 30 years investigating the creation of “logic machines,” like Helpless Robot, that express complex behaviors through sound, light and movement. His Australian colleague Simon Penny, http://www.ace.uci.edu/penny/, is another of those who have pursued the chimera of a living, sentient machine with his vision of the robot as a cultural agent embodied by the intersection of art, robotic engineering, artificial intelligence and the cognitive sciences, something that he tried to nail down in his elegant and eccentric Petit Mal. He has not managed to study the artificial social intelligence of such a group of autonomous robots, as he promised with his project Caucus, but Ken Rinaldo, http://accad.osu.edu/~rinaldo/, in turn, has in fact investigated the gregarious conscience of a swarm of robotic arms in the installations The Flock and Autopoesis, which are sensible to the presence of the observer. Rinaldo is interested in communication among biological species, robotics and system technologies.


THE DUTCH CASE The Hollander Felix Hess has spent two decades building small, semiautonomous audio machines, and like the German Ulrike Gabriel in her Terrain 01, he presents them in the shape of interactive robot colonies, but the Dutch robotics debate goes between the lowtech inventiveness of Theo Jansen, http://www.strandbeest.com/, who feeds his fantasy beasts combinations of PVC pipe, electric and plastic valves, slithering down the beach, moved by the wind, and the sophisticated complexity of the giant flamethrowers of Erik Hobijn, http://www.buitenland.org/erik_hobijn/Erik_Hobijn.html, whose works Dante Organ and Delusion of Self Immolation are machines that literally put us at the gates of Hell. Driessen and Verstappen, http://wx4all.nl/~notnot/, have created robotic interfaces for tenderness and Fred Abels, http://www.fabels.org/fred.html, has returned to the drawing board to invent cinematic machines of unlikely functionality.

ROBOTIC LIGHTS Bill Vorn, http://digital.concordia.ca/billyorn/menuall.thml, and Louis Phillip Demers, http://www.hfg-karlsruhe.de%7Eldemers/frames.html, are two outstanding Canadian robot builders who worked together on the interactive robot installation La Corte de los Milagros. And while apart both have continued to investigate the aesthetics of artificial behaviors, Vorn has centered on nerve-wracking hysterical machines while Demers is determined to integrate robotics in public spaces and in dance. Their interest for robotic lights runs parallel to that of Rafael Lozano-Hemmer, www.fundacion.telefonica.com/at/rlh, who has used them in the telepresence interventions The Trace and Vectorial Elevation, whose designs on Z贸calo Plaza in Mexico City were traced and teleoperated through the Internet. Another classic of telerobotics is Ken Goldberg, http://www.ieor.berkeley.edu/~golberg/, and his legendary Telegarden.


SPRAYCAN ROBOTS The Institute of Applied Autonomy (IAA), http://www.appliedautonomy.com/, is a North American collective that with humor and irony took Steven Kurtz up on his challenge to conceive contestational robots. Conflating robotics and political activism, they’ve built a pamphleteer, Little Brother, and a graffitist, both of a robotic nature, appropriate for high-surveillance areas or eventually to write slogans on highways. In this line of robot painters are: Hektor, http://www.hektor.ch/, the graffiti emitter mechanism capable of painting large murals with choreographed gestures and the brainchild of Jürg Leni and Uli Franke; Sabrina Raaf’s Rower, a vehicle sensitive to carbon dioxide that travels the perimeter of a room painting a sort of graphic frieze of each second’s CO? levels; and Leonel Moura, http://www.lxxl.pt/, who has used a combination of all these robots to paint giant canvases that evidence the creativity shared between man and machine and the emergence of certain patterns of order in the morass of chaos.

ROBOT-EUROPE Nicolas Baginsky, http://www.baginsky.de/, is a performer, installer, sculptor and designer of robots. This Hamburg-residing German is also the creator of the Three Sirens, an ensemble of machines based on neuronal nets: half autonomous robots and half musical instruments, autodidacts on their path toward virtuosity. Nowadays, due to the growing hybridization of the discipline, multidisciplinary collectives like Time’s Up, http://www.timesup.org/, predominate. Based on the Danube near Linz, Baginsky is interested in the relations between the body and the media. His Sensory Circus is a whole perceptive extravaganza in which robotics, virtual reality, video projections and audio art integrate to make the man-machine interface a playful and social experience; or BBM, http://bbm-ww.de/index.html, a group of six trans-European artists located in Lower Saxony, who define themselves as Observers of Machine Operators and who are bent –among other things– on showing the microscopic behaviors of nanobots on a Newtonian scale.

Win Delvoye, the Belgian cyber-Manzoni, has conceived, constructed and marketed in the art institution a gastrointestinal bio-mechanism that’s totally anthropomorphic. When exposed to the public, Sewer, http://www.lacan.com/frameXIX7.htm, the heir to Vaucanson’s automated duck, defecates daily before the stunned gaze of the audience, thanks to metabolizing debris from surrounding restaurants and a gamut of bacteria, salt, juices and gasses. That shit is gold is something that Dominique Laporte already tried to elucidate in that essay about its history, but the robot creators continue to view the museum-like institutionalization of their discipline as something scatological and prefer to circulate and socialize in contests like Artificial Life, http://www.isys.dia.fi.upm.ex/PaCo, the Automatic Street Poet Online that Carlos Corpa imitated in ARCO 2005, or the European festivals Robodock, http://www.robodock.org/, and Artbots, http://artbots.org/2005/.


info PARÍS

VIENA

Kawauchi en la Fundación Cartier. Rinko Kawauchi, una de las figuras más llamativas de la nueva fotografía japonesa, presenta una exposición antológica en la Fondation Cartier pour l’Art Contemporain. Su trabajo, centrado en explorar las fisuras aparentemente insignificantes de la vida cotidiana, logra sugerir asociaciones inesperadas de formas, tonos y texturas para conformar en última instancia una reflexión imbricada con ciertos estados contemplativos ligados a la observación de los detalles. La exposición reúne obras pertenecientes a tres series realizadas por Kawauchi entre 1999 y 2005, a saber, AILA, The eyes, the ears y Cui Cui. A partir de junio la muestra será exhibida en la sala Quarter de Florencia, de donde pasará en agosto a la galería Huis Marseille de Ámsterdam.

Yang Fudong en la Kunsthalle. Del 23 de febrero al 19 de junio se presenta en la Kunsthalle de la capital austriaca una exposición que reúne fotografías, vídeos y películas del prolífico y joven artista chino Yang Fudong. Con el irónico título Don’t worry, it will be better…(No te preocupes, ya mejorará...), la muestra, curada por Sabine Folie y Gerald Matt, revela una preocupación constante de Fudong por describir el estado de crisis generalizado de una sociedad ancestral, la china, sometida a las presiones culturales y sociales que el acelerado crecimiento económico y demográfico ha traído consigo. La obra de Fudong, presente en citas importantes como la Documenta 11 de 2002 y la Bienal de Venecia de 2003, representa un punto de vista oblicuo, no exento de cierto tono paródico, respecto a los procesos asociados al avance imparable de la así llamada globalización.

RINKO KAWAUCHI. AILA

YANG FUDONG. Close to the Sea, 2004. Commissioned by Liverpool Biennial International 04. Courtesy the artist, FACT.

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NUEVA YORK NEW MUSEUM. SIN CABLES... El New Museum de Nueva York abre las puertas de Transmission II: Airbone, la segunda versión de una muestra que gira en torno a la idea de la información y que promueve el trabajo de artistas que utilizan las tecnologías de la comunicación como un medio de expresión creativa. Si bien es cierto que el uso del espectro inalámbrico es cada vez más amplio, Transmission trata este tipo de redes expandidas no sólo a nivel comercial sino también artístico. Airbone es una muestra constituida por un conjunto de creadores como 31 Down, neuroTransmitter, Mendi+Keith Obadike, LoVid (Tali Hinkis and Kyle Lapidus), Melissa Dubbin y Aaron Davidson, Paul Davies y Tarikh Korula, todos ellos residentes en Nueva York, que han investigado los aspectos estéticos, acústicos y sociopolíticos de la tecnología Wireless y que trabajan con el concepto de transmisión en el área de los nuevos medios así como en la radio y el sonido. La muestra ha sido comisariada por Ana Barlow y Dafne Ayas, quienes han contado con la colaboración de free103point9, una organización que ha centrado su trabajo en las políticas de comunicación no lucrativas.

y la joven artista Maider López. Por otro lado, el pabellón de España, cuya muestra está a cargo de Bartomeu Marí, actual conservador jefe del MACBA, estará representado por el artista catalán Antoni Muntadas Por su parte Rosa Martínez retoma el espíritu de uno de los libros del aventurero Corto Maltés, personaje literario creado por el escritor y dibujante veneciano Hugo Pratt. Siempre un poco más lejos es el título bajo el cuál se expondrán las obras de 49 artistas en Corderie y Artiglierie del Arsenale, un complejo espacio donde Martínez se propone exhibir un arte con miras al futuro, a través de propuestas y tendencias emergentes. Por ello ha seleccionado al internacional Santiago Sierra, quien ocupara el pabellón español en la pasada edición, Pilar Albarracín y Cristina García Rodero, los colectivos Blue Noses y Guerrilla Girls, Carlos Garaicoa, Rivane Neuenschwander, Mariko Mori y Jun Nguyen-Hatsushiba, entre otros. La Bienal permanecerá abierta hasta el próximo 6 de noviembre.

MADRID MNCARS: Cárcel de Amor.

VENECIA La Bienal de Venecia.

El 12 de junio se inaugura la 51 Bienal de Venecia que ha generado gran expectación en España ya que por primera vez la dirección estará a cargo de dos españolas: María de Corral y Rosa Martínez, quienes cuentan con una larga trayectoria curatorial en el ámbito internacional. Maria de Corral abre su selección con el titulo La Experiencia del Arte, que ocupará el pabellón Italia –espacio central de la Bienal–, donde mostrará obras creadas desde 1970 hasta la actualidad, con el fin de que sean entendidas, según sus propias palabras, como un proceso entre sujetos, formas, ideas y espacios, de manera que el espectador tendrá la posibilidad de ser participe de las problemáticas que abordan los artistas. De Corral ha manifestado que no pretende una exposición falsamente universalista con cuotas territoriales y grandes nombres, y sí mostrar, en cambio, lo común dentro de la diversidad, invitar al espectador hacia lo inesperado y a que abandone la resistencia a la idea del placer en el arte contemporáneo. El pabellón incluirá obras de artistas tan diversos como Eija-Liisa Ahtila, Francis Bacon, Cildo Meireles, Bruce Nauman, Gabriel Orozco o Miroslaw Balka. Los artistas españoles presentes en esta sección de la muestra serán Juan Uslé, Perejaume, el fallecido Juan Muñoz, Antoni Tapies

Siempre que la vida de una mujer es apagada violentamente los registros informativos se limitan a testimonios que mienten y desmienten o a crudas imágenes amarillistas, con el paso del tiempo los casos caen en el saco del olvido. Las cifras de asesinadas de todas las edades y clases sociales ascienden vertiginosamente a manos de aquellos que creían amar, aunque sólo fueran fantasías entendidas como amor. En países como Francia se han constituido grupos de resistencia a la violencia de género, es el caso de Ni putes ni soumises. También, y afortunadamente, existe un trabajo desde la cultura que hasta ahora no había sido reunido para plantear un debate conjunto. En este sentido el Museo Reina Sofia de Madrid da pie al debate con la muestra Cárcel de Amor, una reunión de obras en formato de cine y video, una página web, la edición de un libro y unas mesas de debate que giran en torno al tema de la violencia doméstica. Comisariada por Berta Sichel, Virginia Villaplana, Remedios Zafra y con la colaboración de Rosa Mª Peris, directora del Instituto de la Mujer, esta muestra deja ver los documentales Señorita extraviada de Lourdes Portillo y Domestic Violence I y II del premiado director Frederick Wiseman, además de video-performance de Valie Export o Paul McCarthy, entre otras muchas obras y actividades. El ciclo que empezó el 31 de marzo culminará el 8 de mayo, la programación completa esta disponible en la web del museo y en www.carceldeamor.net

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MADRID PHE’05. Reflexiones visuales en torno a la ciudad. La octava edición del Festival Internacional de Fotografía y Artes Visuales, PhotoEspaña, dará comienzo el 1 de junio y como en años anteriores inundará Madrid con sus actividades. Horacio Fernández, comisario del evento por segundo año consecutivo, ha elegido el tema Cómo vivimos en la ciudad del siglo XXI, para dar continuidad al debate iniciado hace años desde la perspectiva social, política y medioambiental. La sección oficial será presentada en diferentes espacios de la ciudad como Casa de América, donde se exhibirán los trabajos de Oscar Mariné, Fernell Franco y Diego Barajas, quienes han trabajado sobre la construcción y expansión de las ciudades latinoamericanas, explorando sus calles y las nuevas dinámicas urbanas generadas a raíz de su crecimiento. Entre las propuestas más interesantes se encuentra Lazos y huellas. Fotografías de familia en Europa de la artista holandesa Bertien Van Manen que se presentará en el Círculo de Bellas Artes. En este mismo centro estará Viaje alrededor de mi casa, una exposición colectiva centrada en las formas de vida de la ciudad global. La muestra dará cabida a un amplio espectro de

tendencias, desde los sofisticados espacios japoneses de Satoshi Minakawa hasta las crudas imágenes de la realidad surafricana tomadas por Guy Tillim, entre otros. Por su parte el Centro Cultural Conde Duque acogerá tres muestras destacadas como son las de William Klein y el grupo Mass Observation, dedicadas a registrar los símbolos que, desde los 50 a los 80, representaron la idea universal de urbe moderna. Empirismos. Nuevos lenguajes documentales en España y Portugal, tercera muestra en el Conde Duque, reúne obras de dos españoles y tres portugueses, algunas de ellas inéditas o realizadas expresamente para la ocasión, y en las cuales se aborda de manera critica el tema de la especulación inmobiliaria y el incremento de la paranoia por la seguridad enmascarada en el control social. En la Fundación Telefónica estarán las imágenes de la arquitectura industrial con ejemplos de Francia, Alemania y Bélgica. Imágenes captadas por Bernd y Hilla Becher, padres de la corriente documental alemana. Asimismo PhotoEspaña ocupará las salas del Centro Cultural de la Villa, la Sala de exposiciones del Canal de Isabel II, el Reina Sofía y la Sala de exposiciones de la Comunidad de Madrid. De la sección OFF, que se presentará en 23 galerías de la ciudad y algunas salas invitadas, cabe mencionar la muestra de James Casebere en la galería Helga de Alvear y la del fotógrafo surafricano David Goldblatt en la galería Elba Benítez. En cuanto al interés formativo que PhotoEspaña amplía cada año en beneficio de las artes visuales es importante resaltar actividades como Campus PHE, con sede en Aranjuez, donde profesionales como René Burri y Martin Parr impartirán clases magistrales sobre fotografía urbana y documental. Encuentros PHE es un conjunto de mesas de debate integradas por comisarios, críticos, artistas y arquitectos donde se discutirán aspectos concernientes a la realidad urbana. Las proyecciones de Santa Ana, en su tercer año, promueven una vez más un encuentro al aire libre dispuesto para proyecciones nocturnas. En esta oportunidad Peter Weibel, teórico visual y director del prestigioso centro ZKM, en Alemania, organizará una velada dedicada al videoarte. A estas actividades se suman Los Premios Oficiales, el programa de Cine y la Sección Digital. www.phedigital.com

Absolut Raspberry con artistas del graffiti.

DIEGO BARAJAS El espacio espera absorbe como una esponja PHOTOESPAÑA2005

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La nueva campaña de Absolut, con motivo del lanzamiento de Absolut Raspberry, ha contado con la participación de tres jóvenes artistas neoyorkinos: Maya Hayuk, cuyas pinturas, dibujos y fotografías mezclan influencias de la música punk-rock con la abstracción geométrica y


un corrosivo sentido del humor; Phil Frost, que comenzó como grafitero en los edificios del lower Manhattan, en la actualidad expone en la galería Jack Shaiman de Nueva York, y colabora en iniciativas como Neo-Grafitti Project para la revista Tokion, o diseñando portadas de discos para DjShadow o Sick of it All; y Kenji Hirata, nacido en Nagasaki, y afincado también en NY, muralista y dibujante de animación cuyo trabajo se inspira en la tradición colorista del Sudeste asiático, la cultura jamaicana y autores de ciencia ficción, como H.R. Geiger. David Ellis, fundador del colectivo de artistas The Barnstormers, al que también pertenece Kenji Hirata, ha dirigido el vídeo promocional usando técnicas inspiradas en la fotografía estroboscópica; la banda sonora ha corrido a cargo del beatboxer británico Killa Kella, cuyo trabajo complementa las imágenes creadas por Frost, Hayuk e Hirata. La presentación en Madrid se llevó a cabo con una gran fiesta celebrada en el madrileño Hotel Bauzá.

BBVA: De Rafael a Dègas. Pintura, dibujos y escultura del Museo Fabre de Montpellier. La sala de exposiciones de la Fundación BBVA, ubicada en el Palacio del Marqués de Salamanca, continúa en su propósito de mostrar las grandes escuelas pictóricas y sus mayores representantes. En esta ocasión presenta una selección de 68 obras de diversas escuelas europeas bajo el título: De Rafael a Dègas: Pintura, dibujos y escultura del Museo Fabre de Montpellier que, como su titulo indica, es una colaboración con el mencionado museo

GUSTAVE COURBET. La orilla del mar en Palavas

cuyo director, Michel Hilaire, ha comisariado la muestra junto al conservador del Museo del Prado, Juan Luna. Esta colección, que fue comenzada en el siglo XIX por el pintor François-Xavier Fabre, amigo de Canoba, y que donó a la ciudad de Montpellier, contiene entre sus casi 8.000 piezas –entre esculturas, pinturas, dibujos y objetos decorativos– obras destacadas entre las que se cuentan cuadros de artistas franceses como Poussin, Bourdon, Delacroix, Ingres, Géricault, Corot, Degas o Monet. Sobresalen por su singularidad entre las obras seleccionadas un retrato de Courbet, El hombre de la pipa; un lienzo de Berthe Morisot, El verano; las esculturas de Houdon, o el Héctor de Jacques-Louis David. La exposición incluye además obras de escuelas como la flamenca, la holandesa, la italiana –un estudio para la Madona Tempi, de Rafael, junto a otros dibujos de Bassano y Tiepolo–; la pintura española está representada por los lienzos Arcángel Gabriel y Santa Águeda, de Zurbarán, o Santa Máría Egipcíaca, de Ribera. Retratos, naturalezas, escenas de la vida cotidiana del XVII, neoclasicismo o impresionismo estarán en Madrid desde el día 19 de abril hasta el 5 de junio y en Bilbao desde el 14 de junio hasta el 24 de julio de 2005.

Louise Bourgeois, Kiki Smith y Nancy Spero en Estiarte. La última exposición inaugurada en la Galería Estiarte conjuga la obra gráfica más reciente de tres importantes artistas: Louise Bourgeois, Kiki Smith y Nancy Spero, quienes desde propuestas muy diferentes han trabajado la idea del cuerpo de la mujer como elemento reivindicativo del mundo femenino. De Bourgeois se presentará una selección de aguafuertes y litografías realizadas entre 1999 y 2004, así como esculturas del 1996 que tratan voluptuosos paisajes femeninos y divertidas escenas íntimas. Nancy Spero (Cleveland, 1926), una de las pioneras del arte feminista y político en Estados Unidos, se aplicó con tenacidad en el activismo antibélico. En su obra es común la apropiación de imágenes de culturas ancestrales para crear serigrafías en las que representa a la mujer convertida en Venus, en medio de danzas y ofrendas con elementos procedentes de las culturas egipcia, sumeria o celta, y donde establece de manera simultánea, una relación con la imagen de la mujer de hoy. La obra de Kiki Smith (Nuremberg, 1954), retoma el cuerpo humano como un territorio sobre el cual la medicina, la política o la religión han dejado una huella indeleble. La artista rastrea la intimidad adentrándose en los sistemas nerviosos, digestivo o circulatorio para mostrarnos laberintos biológicos, correlatos de la experiencia humana. A principios de los noventa Kiki Smith planteó una serie de obras que desde la escultura, el dibujo, la pintura y el

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grabado, mostraban el cuerpo femenino desnudo como metáfora de la violencia extrema sobre la mujer.

TOLEDO ECAT: el nuevo Espacio Contemporáneo Archivo de Toledo. Un nuevo espacio dedicado a las últimas tendencias en las artes visuales ha abierto sus puertas en la ciudad de Toledo con un ciclo de exposiciones dedicado a artistas españoles que trabajan con diferentes medios. La primera de ellas ha corrido a cargo del artista multimedia Ricardo Echevarría (Toledo, 1972) que, bajo el título Abraham, ha desplegado una intervención integrada por una videoproyección en tres pantallas que ocupan el ábside de la antigua capilla, una gran red que ocupa el espacio central y que soporta un millar de libros editados expresamente y que contienen la Biblia de Jerusalem, el Corán y el Nuevo Testamento, en una edición unificada, sin notas, comentarios o introducciones –constituyendo el eje simbólico del proyecto– y que se ofrecen limpios de todas las interpretaciones que a lo largo de los siglos han ido agrandando las distancias entre las concepciones de las tres religiones monoteístas. Un tercer elemento son las banderas con los símbolos de la Estrella de David, La Luna Creciente y la Cruz Cristiana. Toledo, como ciudad que simboliza la convivencia de las tres religiones y sus culturas respectivas ha inspirado este trabajo, donde los niveles de significación se solapan a través de sus capas literarias (y de ficción), simbólico-política y teológico-antrópológica, y que, como señala su autor, se despliega como una maquinaria alegórica de reverberación y de conocimiento intertextual. Este ciclo continúa con las exposiciones dedicadas a los artistas Juan López, Pepe Buitrago, Manuel Bouzo, Mercedes Lara, Esther Pizarro, Manuela Martínez & Carmen Palacios, Laura Sevilla y Alicia Martín, con trabajos específicos para esta nueva sala.

hecho desde el arte, es el punto de partida de la exposición Sobre una realidad ineludible: arte y compromiso en Argentina presentada en el MEIAC y que ahora ocupa las salas de Centro de Arte Caja de Burgos, y cuyo comisariado ha corrido a cargo de Arlandis y Marroquí. En la exposición se trata desde temas como las desapariciones bajo la dictadura, representados en la obra de Gustavo Romano, que proyecta la sombra de un avión sobre el agua haciendo alusión a los vuelos de la muerte, encargados de lanzar al mar a los disidentes sedados pero aún con vida. Aparecen igualmente manifestaciones de arte en la calle que, ineludiblemente, tomaron forma de protesta social, con obras de Rosana Fuertes, Daniel Ontiveros, Jorge Macchi y Gabriela Golder. Para completar la muestra se ha organizado un ciclo de cine argentino afín al tema de la exposición y cuya selección ha corrido a cargo del crítico David Oubiña. Acompaña a esta interesante exposición un catálogo donde diferentes autores analizan la situación argentina y la aportación de los artistas en su lectura.

SEVILLA Centro Andaluz de Arte Contemporáneo: Gerry Schum, Cuando la televisión se hizo arte. La exposición que presenta el Centro Andaluz de Arte Contemporáneo resulta de extraordinario interés ya que muestra la producción, escasamente conocida en nuestro entorno, que el artista alemán Gerry Schum (Colonia, 1938 - Dusseldorf, 1973) desarrolló para la televisión desde una perspectiva que defendía la posibilidad de utilizar este medio con una finalidad artística. En los

BURGOS Centro de Arte Caja Burgos: Arte y compromiso en Argentina. Si hubo un momento en la historia reciente de América Latina que desintegró la ilusión de una estabilidad económica, éste fue la crisis Argentina de 2001. Sabido es que el frágil castillo de naipes se derrumbó con un soplo indignante del FMI y que el país se sumió en la más absoluta desesperanza. Aún así, y como en toda crisis, se generaron unas formas de resistencia tan admirables y asombrosas como crudas, similares a las desencadenadas por la imposición del régimen videlista. La lectura de estos acontecimientos que se ha

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GERRY SHUMM. 12 Hours Tide Object with Correstion of Perspectiva, 1969.


momentos de eclosión del arte conceptual, del povera y del land art, Gerry Schum buscó redefinir la función social del medio televisivo propiciando un discurso estético accesible al gran público. Tan radical (y utópica) posición chocó frontalmente con los intereses de las cadenas televisivas públicas que muy pronto dejaron de apoyarle. A partir de ahí, y junto a Ursula Wevers, crea la Videogalería Schum donde, entre 1970 y 1973, ambos centran sus esfuerzos por llevar a cabo diferentes proyectos audiovisuales con Richard Long, Joseph Beuys, Barry Flangan, Richard Serra, Daniel Buren o Klaus Rinke. Cuando la televisión se hizo arte ofrece un recorrido a través de su producción que incluye entre otras realizaciones las “dos exposiciones televisivas” Land Art, de 1969, e Identifications, fechada un año más tarde, así como el conjunto de producciones llevadas a cabo para la citada Videogalería Schum, a comienzos de la década de los setenta.

CASTELLÓN EACC. Ulrike Ottinger: Imagen de Archivo. Una de las voces con mayor singularidad del cine alemán es sin duda la de Ulrike Ottinger, quien ha conjugado de manera mordaz e irónica sus interpretaciones de la realidad con la ficción a lo largo de toda su obra. Cerca de 17 producciones entre las que se cuentan documentales y largometrajes experimentales constituyen su aporte al mundo visual. Meses atrás el área de audiovisuales del MNCARS de Madrid ofreció una extensa revisión de su obra. Ahora el EACC –Espai d’Art Contemporani de Catelló– ha prolongado el interés del público por esta artista, y con el trabajo curatorial de Cathrine David da apertura, desde el 8 de abril hasta el 19 de junio, a la exposición sobre su trayectoria titulada Ulrike Ottinger: Imagen de Archivo consistente en una retrospectiva fotográfica, tres películas y casi doscientas imágenes de su archivo que incluyen, postales, recortes, álbumes, diarios y cuadernos que dan pistas sobre la pre-producción de su obra, un material de extraordinario interés para comprender la forma de trabajo y las fases previas que le sirven a la artista para articular sus proyectos; un conjunto documental a través del cual el visitante podrá seguir el proceso de la artista en los aspectos puramente creativos y también en relación a sus preocupaciones personales.

(Göttingen, Alemania, 1968) explora la cultura contemporánea a través de los medios audiovisuales; el artista introduce un intercambio de contenidos y significados entre el mundo del arte y los medios de comunicación de masas; entre sus piezas destaca un karaoke donde los visitantes pueden elegir su canción favorita entre miles de piezas grabadas y cantar en vivo sobre un pequeño escenario acompañados de videoclips. El propio artista se convierte en actor de muchos de sus vídeos y, como en la pieza Nadie mejor que tú, 2004, mezcla la voz solista de Alaska con la imagen de otra cantante, Marta Sánchez. Entre los trabajos en vídeo que se muestran, Jankowski infiltra temas procedentes del mundo del arte en formatos televisivos de gran audiencia, relaciona arte y cine o altera los papeles tradicionales del artista, el comisario y el espectador. Otras dos muestras tienen el vídeo como protagonista; de un lado 3’ ofrece la propuesta que la Schirn Kunsthalle de Frankfurt realizó a diez cineastas y videoartistas para que contasen una historia condensada en tres minutos; frente a la saturación y la, con frecuencia, larga duración del videoarte este formato mínimo ha reunido a artistas como Isaac Julien, Yang Fudong, Anri Sala, Philippe Parreno, Doug Aitken y Teresa Hubbard entre otros. Por su parte la muestra Point of View, un proyecto desarrollado en 2003 por el New Museum de Nueva York, reúne en once DVDs

SANTIAGO DE COMPOSTELA CGAC: Christian Jankowski, 3’, Point of View y Arturo Herrera. El Centro Gallego de Arte Contemporáneo ofrece una nutrida programación esta primavera. La exposición de Christian Jankowski

YANG FUDONG. Lock Again, 2004

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la oferta hecha a una serie de artistas para que planteasen un trabajo para este medio, donde se incluyen también una serie de entrevistas a cargo de Dan Cameron, Hans Ulrich Obrist y Richard Meyer y en la cual participaron, entre otros, artistas como Gary Hill, Douglas Gordon, Francis Alÿs, William Kentridge, Paul McCarthy o Pipilotti Rist. Por último, el CGAC ofrece la obra del artista venezolano Arturo Herrera, integrada por fotografías, collages, esculturas y pinturas murales; su trabajo contiene una multitud de referencias donde se mezclan las películas de animación, la historia del arte, el automatismo y lo gestual en unas piezas ambiguas donde conviven el orden y el caos apelando a los impulsos transgresores del inconsciente. Esta exposición permanecerá abierta hasta el 19 de junio.

VITORIA/GASTEIZ Artium: El estado de las cosas... y Marina Abramovic. Dos exposiciones ofrece Artium, el Centro-Museo Vasco de Arte Contemporáneo. De Marina Abramovic se muestra Count on Us (que puede traducirse tanto como Cuenta con nosotros o, en clave ciertamente irónica, Cuenta con los Estados Unidos). Se trata de una espectacular videoinstalación integrada por cinco pantallas que, vistas desde arriba, forman una estrella de cinco puntas, la estrella soviética; a pesar de que la artista ha insistido en negar una carga política en su trabajo, es difícil no pensar en la influencia de este símbolo sobre su biografía tan presente en la Yugoslavía de su infancia y adolescencia o el hecho de que haya sido un trabajo realizado después de un viaje a su país tras la guerra de los Balcanes. Count on Us incluye también las proyecciones Tesla, inspirada en los estudios del excéntrico inventor croata Nikola Tesla (1856-1943), Stromboli y Tesla Urn. La exposición permanecerá abierta hasta el 8 de mayo. Paralelamente se ofrece, hasta el 22 de mayo, la exposición El estado de las cosas. El objeto en el arte desde 1960 hasta nuestros días, que reúne una selección de fondos de diferentes FRAC (Fondos Regionales de Arte Contemporáneo) de Francia. A través de estas colecciones del país vecino se traza una reflexión en torno a la introducción de los objetos cotidianos en el ámbito artístico a lo largo de las cuatro últimas décadas y ofrece obras de artistas destacados del actual panorama como Gabriel Orozco, Erwin Wurm, Hans Haacke, Patrick Tosani, Christian Marclay, John Armleder o Bruno Peinado.

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VALENCIA Encuentros Iberoamericanos, 6ª Edición. En el mes de marzo tuvo lugar en Valencia la sexta edición del Simposio Internacional Diálogos Iberoamericanos, celebrados en el Instituto Valenciano de Arte Moderno, que reunió a cerca de ochenta especialistas en arte contemporáneo: directores de muesos, de centros de arte y de proyectos independientes, conservadores, teóricos, críticos e historiadores procedentes de países como Brasil, Colombia, Cuba, México, Venezuela, Puerto Rico, Argentina, Uruguay y Portugal. Con el muy general título Reenfocando visiones, problemas y posibilidades en el arte contemporáneo, bajo la dirección de Kevin Power y Fernando Castro, fueron presentadas una serie de ponencias de muy diversa índole y nivel teórico. Las ponencias abarcaron desde la muy “ortodoxa” intervención de Moraima Clavijo, Directora del Museo Nacional de Bellas Artes de la Habana, pasando por la charla en la que se presentó el primer museo dedicado a artistas afroamericanos, abierto en la ciudad de Sao Paulo, y que intenta reconstruir un corpus cultural desde la óptica de la negritud y sus comunes raíces africanas, ponencia que corrió a cargo de Emanoel Araujo, Secretario Municipal de Cultura de Sao Paulo y Director del Museo Afrobrasileño, no sólo impulsor sino verdadero artífice de este singular proyecto museográfico; también hubo presentaciones con una mayor complejidad en el terreno teórico, como la intervención a cargo de Delfim Sardo, Director del Centro Cultural de Belém, en Lisboa, quien expuso sus reflexiones sobre el “espacio histérico” en el arte –tema de una de sus próximas exposiciones en el citado museo– como un signo de desplazamiento, basándose en una exploración de las dinámicas sensoriales, en trabajos artísticos definidos por una estética del movimiento. Julieta González, Curadora de la Colección Berezdivin, en San Juan de Puerto Rico, abordó la situación de su país de origen en la ponencia: Instancias de lo nacional en el arte venezolano. El contexto brasileño corrió a cargo de Lorenzo Mammi, Director del Centro Universitario María Antonia de Sao Paulo, que habló en su intervención de la supervivencia de la modernidad en el arte contemporáneo de Brasil. Sin duda la intervención que mejor abordó las singularidades de la producción desde una óptica de país “periférico” fue la del director de la sala de exposiciones de la Biblioteca Luis Ángel Arango de Bogotá, José Roca, quien resaltó la preocupación que existe desde Latinoamérica por generar un arte propio –en un sentido no puramente seguidista de las corrientes internacionales dominantes– tanto en lo que afecta a las prácticas artísticas como al ámbito curatorial. Para ello recurrió al ejemplo de los múltiples eventos y


exposiciones organizados como magnas exhibiciones colectivas sobre la región y mencionó los problemas que ello implica subrayando cómo “Al presentar la escena artística de un país determinado en una exposición colectiva (en particular para el consumo externo) se corre siempre el riesgo de propiciar la creación de estereotipos o la consolidación de los ya existentes”. Dichos tópicos constituyen sin duda una preocupación general que podría comenzar a diluirse, por ejemplo, con diálogos y encuentros como el de Valencia, siempre que se afiance su nivel científico. Fue éste un tema abordado en la clausura del encuentro donde, en definitiva, se echó en falta la existencia de un marco teórico que sirviese de contenedor a tantas inquietudes como necesarias respuestas respecto a los problemas del arte contemporáneo iberoamericano. La clausura del encuentro corrió a cargo de Consuelo Ciscar que presentó la futura ampliación del IVAM que, de los 17.000 m2 con que cuenta ahora, pasará a disponer de 40.000 m2 y cuyo proyecto fue premiado en la última Bienal de Venecia de Arquitectura.

LEÓN MUSAC, un nuevo espacio para el arte actual. Tras la inauguración del edificio en diciembre de 2004, el pasado mes de abril abrió sus salas el MUSAC (Museo de Arte Contemporáneo de Castilla y León) para ofrecer parte de su ya extensa colección dedicada al arte actual internacional. Firmado por el equipo de arquitectos Mansilla+Tuñón, expresivo y colorista, este nuevo museo, con 9.700 m2. construidos y 3.400 m2 para exposiciones que se reparten en cinco salas, aspira a convertirse en un espacio de confluencia entre la producción hecha en España y las actuales corrientes internacionales; para ello durante los últimos tres años, su director Rafael Doctor y Agustín Pérez Rubio, como subdirector, junto a un Comité de Compras integrado por Octavio Zaya, María Jesús Miján, Estrella de Diego, Jesús Mª Gómez Sanz, José Guirao y Javier Hernando, han formado una colección con más de 900 obras de 153 artistas. La exposición inaugural ha presentado una cuidada selección bajo el título Emergencias, donde conviven artistas españoles, como Rogelio López Cuenca, Cristina García Rodero, Carmela García, Chus Gutierrez, Sergio Belinchón, Alicia Framis, Fernando Sánchez Castillo o Marina Núñez, junto a firmas consagradas internacionalmente como Tracey Moffat, Olafur Eliasson, Boris Mikhjailov, Andreas Gursky, Allan Sekula o Alfredo Jaar que con su pieza Emergency (un gran mapa de África en el interior de una imponente piscina negra que lo engulle) ha dado pie al título de esta primera exposición que explora las temáticas

Edificio del MUSAC

sociales que atraviesan una buena parte de la producción del arte que se hace en la actualidad. La segunda muestra que ofrecerá el museo en breve estará dedicada a Antoni Abad, con un nuevo capítulo de Canal*GITANO: desde móviles multimedia, gitanos transmiten en Internet. Una intervención procesual en la que jóvenes gitanos recorren espacios públicos y privados de la ciudad, provistos de teléfonos móviles con cámara integrada, constituyéndose en cronistas de su entorno; el proyecto propone un espacio público digital, donde emisores y usuarios experimentan un uso social de las redes telemáticas.

BADAJOZ Colección Helga de Alvear en el MEIAC. El Museo Extremeño e Iberoamericano de Arte Contemporáneo abrió las puertas de una

BARBARA KRUGER. Twelve, 2004

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exposición que significa, ante todo, una aportación extraordinaria al patrimonio cultural de España. Miradas y conceptos en la colección Helga de Alvear es la selección de aproximadamente 70 obras que la galerista alemana afincada en España ha escogido para dar a conocer una parte de su colección personal que se encuentra entre las más importantes de Europa. En este caso la heterogeneidad de los formatos y la variedad de los artistas no es obstáculo para crear un conjunto de trabajos en el que se ha desarrollado una propuesta original, con identidad y concepto propios, y que en el MEIAC logra una perfecta adaptación al espacio gracias a un excelente diseño de montaje, que ha corrido a cargo de Leona. Así, entre las piezas pueden verse desde pinturas de John Baldessari, Merlin Carpenter e Imi Knoebel, o dibujos de Gordon Matta-Clark, hasta esculturas de Donald Judd, Sylvie Fleury, Rebecca Horn, Paul McCarthy y Mona Hatoum, pasando por fotografías de Hélio Oticica & Neville D´Almeida, Boris Mikhailov, Stan Douglas, James Casebere o Rodney Graham, vídeos de Pipilotti Rist, Isaac Julien, Tacita Dean, Mariko Mori, Barbara Kruger, o la imponente videoinstalación de Kim Sooja. Esta exposición es tan sólo un preámbulo de lo que será la Fundación Helga de Alvear en Cáceres, proyecto impulsado por la Junta de Extremadura que tiene como objetivo la construcción de un espacio destinado a la exhibición de esta notable colección. Más allá de lo mucho que se ha hablado sobre el hecho de que la colección no se quede en Madrid, cabe destacar la confianza que Helga de Alvear pone en la descentralización cultural al entregar a la Junta de Extremadura el resultado de un esmerado trabajo iniciado en los 50 y que ha tomado un gran impulso en la última década.

KYUPI-KYUPI. Personal attack, 2003-05. Cortesía de los artistas.

(Alemania, 1973), entre otros. En total pueden verse cerca de 40 vídeos de animación que dan la posibilidad de traspasar la realidad para crear ficciones sin límite gracias a la revolución digital y la simulación, lo que nos ayuda a entender la delgada línea que separa ilusión y realidad visual.

BARCELONA SALA MONTCADA: Renaud Auguste-Dormeuil.

PALMAS DE GRAN CANARIA CAAM: Sesiones animadas. Hacia finales del siglo XIX Emile Reynaud creo el Praxinoscopio, un aparato que permitía la proyección de dibujos en movimiento no cíclico y con el que se hicieron las primeras animaciones presentadas en el museo Grevin de París. Desde entonces la animación ha sido una obsesión en el campo del dibujo y la perfección de la técnica ha estado marcada por la creatividad y el desarrollo tecnológico. Así lo demuestra la exposición Sesiones Animadas, comisariada por Juan Antonio Álvarez Reyes, que se presenta en el Centro Atlántico de Arte Moderno hasta el 5 de junio, en la que se muestran ocho pequeñas retrospectivas de artistas de diferentes nacionalidades como Manu Arregui (España, 1970), Feng Mengbo (China, 1966) y Liane Lang 92 ARTECONTEXTO

La Sala Montcada de Barcelona presenta la exposición The Day Before-Star System, serie fotográfica de Renaud Auguste-Dormeuil (Neuilly-sur-Seine, 1968) en la que capta la carta celeste de ciudades y territorios bombardeados, tal y como podían observarse un día antes del ataque. Así, puede verse el cielo de Guernica una noche antes del bombardeo de 1937, el de Bagdad en 2003, Hiroshima y Nagasaki, etc. Gracias a un programa informático, logra condensar mapas del cielo en momento concretos. Esta es la cuarta exposición de las cinco pertenecientes al ciclo Nada / algo pasa, comisariado por Martí Manen y Fabienne Fulchéri, que se inició el pasado mes de octubre con Annika Larsson, Zilla Leutenegger y Job Ramos. El ciclo finalizará en julio con la propuesta de David Bestué (Barcelona, 1980) y Blanca Casas Brullet (Mataró, 1973) con una intervención específicamente concebida para este espacio.


info of the wireless spectrum is increasingly broad, Transmission deals with such

PARIS

networks, on both a commercial and an artistic level.

Kawauchi at the Fondation Cartier. Works by Rinko Kawauchi, one of

Mendi+Keith Obadike, LoVid (Tali Hinkis and Kyle Lapidus), Melissa Dubbin

the most outstanding figures of the new Japanese photography, are on show

and Aaron Davidson, Paul Davies, and Tarikh Korula, all of them living in

at the Fondation Cartier pour l’art Contemporain. Focusing on the

New York and all involved in the exploration of the aesthetic, acoustic, and

exploration of the apparently insignificant fissures of everyday life, his work

socio-political aspects of wireless technology, and who work with the concept

manages to suggest unexpected associations of shapes, tones, and textures

of transmission in the area of the new media as well as radio and sound. The

which add up to a reflection interweaving certain contemplative states

show is curated by Ana Barlow and Defne Ayas with help from

linked to the observation of detail. The exhibition encompasses works from

free103point9, a non-profit communications policies organisation.

Airbone features works by such artists as 31 Down, neuroTransmitter,

three of Kawauchi’s series made between 1999 and 2005: AILA; The Eyes, the Ears; and Cui Cui. In June the show will travel to the Quarter in Florence, and

VENICE

in August to the Huis Marseille gallery in Amsterdam.

The Venice Biennale. The 51st Venice Biennale, opening on 12 June, is VIENNA

generating great expectations in Spain for it is being directed, for the first time, by two Spaniards, María de Corral and Rosa Martínez, both of them

Yang Fudong at the Kunsthalle. From 23 February to 19 June Vienna’s Kunsthalle is staging an exhibition of photographs, videos, and films by the

veteran and prestigious curators. Maria de Corral’s selection bears the title “The Experience of Art”, to be

prolific young Chinese artist Yang Fudong. With the ironic title Don’t worry,

shown at the Italy pavilion, the event’s principal space. Works made since the

it will be better… the exhibition curated by Sabine Folie and Gerald Matt,

1970s will be shown, as she has explained, to be understood as a process

shows Fudong’s constant concern to describe the widespread state of crisis of

among subjects, forms, ideas, and spaces, so that the spectator will feel like a

an ancestral society, that of China, subjected to cultural and social pressure

participant in the concerns that the artists address. De Corral has said that

that rapid economic and demographic expansion have spawned. Fudong’s

she is not aiming for a falsely universal exhibition, with territorial quotas and

work, shown at such important events as Documenta 11 in 2002 and the

big names. Instead, her idea is to focus on what is common within diversity,

Venice Biennale in 2003, relies on an oblique viewpoint, not without a tone

and to invite spectators to the unexpected, and to abandon their resistance

of parody, towards the processes associated with the unstoppable advance of

to the idea of pleasure in contemporary art. This pavilion will show works by

so-called globalisation.

artists as disparate as Eija-Liisa Ahtila, Francis Bacon, Cildo Meireles, Bruce Nauman, Gabriel Orozco, and Miroslaw Balka.

NEW YORK

The Spanish artists in this section include Juan Uslé, Perejaume, the late Juan Muñoz, Antoni Tapies, and the young artist Maider López. Meanwhile,

New Museum. Wireless... The New Museum of New York is staging

the Spanish tself will be dedicated to a show of works by the Catalonian

Transmission II: Airbone, the second version of a show that hinges on the

artist Antoni Muntadas, curated by Bartomeu Marí, who now runs the

idea of information, showcasing the work of artists who use communications

MACBA in Barcelona.

technologies as a medium of creative expression. While it is true that the use

Rosa Martínez takes up the spirit of one of the books about the intrepid

ARTECONTEXTO 93


adventurer Corto Maltés, a literary character created by the Venetian writer

as the Casa de América, with a sampling of works by Oscar Mariné, Fernell

and illustrator Hugo Pratt. Under the title “Always a Little Further”, show

Franco and Diego Barajas, addressing the building and expansion of Latin

will show the works of 49 artists in the Corderie and the Artiglierie del

American cities, exploring their streets and new urban dynamics spawned by

Arsenale, a complicated space where Martinez’s idea is to show art that looks

growth. The Conde Duque cultural centre will host three major shows:

to the future, through emerging proposals and trends. Accordingly she has

William Klein and the Mass Observation group will show the symbols that

chosen the internationally established Santiago Sierra, who was shown at the

represented the universal idea of the modern city from the 1950s to the

Spanish pavilion at the last biennale, along with Pilar Albarracín and Cristina

1980s. The third show at the Conde Duque is called Empirismos. Nuevos

Garcia Rodero, the Blue Noses and Guerrilla Girls collectives, Carlos Garaicoa,

lenguajes documentales en España y Portugal, and features works by two

Rivane Neuenschwander, Mariko Mori and Jun Nguyen-Hatsushiba, among

Spanish and three Portuguese photographers, some of them never before

others.

shown or made specifically for this exhibition. They examine the phenomena of property speculation, and the increase of paranoia that is used to justify

MADRID

increased social surveillance and control.

Reina Sofía Museum: Cárcel de Amor (Prison of Love). Whenever the

industrial architecture of some cities in France, Germany, and Belgium, and

life of a woman is snuffed out violently the media confine themselves to

were made by Bernd and Hilla Becher, leading figures in contemporary

reporting assertions and denials and publishing sensationalist photographs,

German documentary photography. The name of the group show at the

but over time the details are put away and forgotten. More and more

Círculo de Bellas Artes is Viaje alrededor de mi casa (”A Journey Around My

women of all ages and social classes die at the hands of their putative lovers,

Home”), and deals with lifestyles in the global city, from perspectives ranging

though the supposed “love” was merely a fantasy. Countries such as France

from Satoshi Minakawa’s sophisticated Japanese spaces to the raw images of

have witnessed the groups organised to resist gender violence, such as Ni

South African cities by Guy Tillim, among others. Even more PhotoEspaña

putes ni soumises. Fortunately, cultural circles too are now taking up the

shows will be hung at the Centro Cultural de la Villa, the Canal de Isabel II

struggle and fostering debates. Madrid’s Reina Sofïa museum is now staging

showroom, the Reina Sofía, and Comunidad de Madrid show spaces.

At the Fundación Telefónica the photographs on display address the

the exhibition entitled Cárcel de Amor (“Prison of Love”), whose contents

The OFF section of the Festival will be presented at no fewer than 23

range from videos and films to a web page, the publication of a book, and

Madrid art galleries. Especially noteworthy are the James Casebere show at

round table discussions of domestic violence. Curated by Berta Sichel,

the Helga de Alvear and the works by the South African photographer David

Virginia Villaplana, and Remedios Zafra, with the assistance of Rosa María

Goldblatt to be shown at the Elba Benítez.

Peris, the head of the government-sponsored Women’s Institute, this

Each year PhotoEspaña expands its educational scope, and on this

exhibition features the documentaries Señorita extraviada (“Young Lady

occasion it will stage such activities as “Campus PHE” , in Aranjuez, where

Lost”) by Lourdes Portillo, and Domestic Violence I and II by the acclaimed

professionals of such international stature as Rene Burri and Martin Parr will

director Frederick Wiseman, as well as the video-performance by Valie Export

give master classes in urban and documentary photography. “Encuentros

and Paul McCarthy, among many other works and activities. The cycle began

PHE” is the name given to a series of round-table discussions of cities and

on 31 March and ends on 8 May. The complete programme can be seen at

urban photography by curators, critics, artists, and architects. For the third

the museum or on the web-site www.carceldeamor.net

consecutive year there will be outdoor film showings in Madrid’s Plaza de Santa Ana. In one of these, Peter Weibel, the visual theoretician and director

MADRID

of Germany’s prestigious ZKM centre, will organize an evening devoted to video art. In addition, the festival will include a cinema programme, a digital

PHE05, Visual Reflections on a City… PhotoEspaña, Spain’s eighth

section, and an official awards ceremony. Details are available at

annual international festival of photography and the visual arts, will open on

www.phedigital.com

1 June, and as in previous years the Spanish capital will overflow with its activities. Curating the festival for the second consecutive year, Horacio

MADRID

Fernández has chosen the theme “How We Live in the City In the 21st Century” to lend continuity to the debate from a social, political, and

Absolut Raspberry with Graffiti Artists. The Absolut vodka campaign to

environmental perspective.

promote sales of the newly-launched Absolut Raspberry, involves the work of

The official section will take place in a number of city show spaces, such

94 ARTECONTEXTO

three young New York artists whose paintings, drawings and photographs


mix Punk-rock musical influences with geometrical abstraction and a

exhibitions of the great schools of European painting through the works of

corrosive sense of humour. One of these is Phil Frost, who began his career as

their leading exponents. On this occasion, it is showing a selection of 68

a graffiti artist in lower Manhattan, and who is now represented by the Jack

works belonging to different schools, under the title “From Raphael to

Shaiman gallery in New York, and who participates in such initiatives as the

Degas: Painting, Drawing, and Sculpture from Montpelier’s Fabre Museum”.

Neo-Grafitti Project for Tokion magazine and designs CD sleeves for such

The show is jointly curated by the Fabre curator Michel Hilaire, and the

groups as DjShadow or Sick of it All. The second is Kenji Hirata, born in

conservator of the Prado Museum, Juan Luna.

Nagasaki, a muralist and cartoon animator inspired by the colourist traditions

This collection, which was started in the 19th C. by the painter François-

of Southeast Asia, Jamaican culture, and such science fiction writers as H. R.

Xavier Fabre, a friend of Canoba, and who later donated it to the city of

Geiger. Lastly there is David Ellis, founder of the artists collective The

Montpellier, boasts nearly 8,000 sculptures, paintings, drawings, and

Barnstormers, to which Kenji Hirata also belongs. Ellis directed the

decorative objects, including paintings by such celebrated French artists as

promotional video using techniques inspired by stroboscopic photography.

Poussin, Bourdon, Delacroix, Ingres, Géricault, Corot, Degas and Monet.

The soundtrack was made by the British beatboxer Killa Kella, to

Prominent in this selections are the Corbet portrait L’homme de la pipe, the

complement the images made by Frost, Hayuk and Hirata. The Madrid

canvas by Berthe Morisot L’eté, sculptures by Houdon, and Jacques-Louis

presentation of the video was staged with a large party at the Hotel Bauzá.

David’s Hector.

BBVA: From Raphael to Degas: Painting, Drawing, and Sculpture from Montpelier’s Fabre Museum. The showroom of the Fundación

schools –such as Raphael’s study for the Madonna Tempi, and drawings by

BBVA, in Madrid’s Palacio del Marqués de Salamanca, continues to house

Arcángel Gabriel and Santa Águeda, and by Ribera’s Santa Máría Egipcíaca.

The exhibition also includes works from the Flemish, Dutch, and Italian Bassano and Tiépolo. The Spanish school is represented by Zurbarán’s Portraits, still lifes, scenes from daily life in the of 17th C., new-classic and Impressionist works will be on view in Madrid from 19 April to 5 June, and in Bilbao from 14 June until 24 July.

Louise Bourgeois, Kiki Smith and Nancy Spero in Estiarte. The latest offering from the Estiarte gallery consist of the most recent prints by three major artists: Louise Bourgeois, Kiki Smith, and Nancy Spero. With very different approaches they all focus on the female body as an element of protest. The gallery is showing etchings and lithographs Bourgeois made between 1999 and 2004, along with sculptures from 1996 that show voluptuous feminine landscapes and amusing intimate scenes. Nancy Spero (Cleveland, 1926), a pioneering figure in feminist and political art in the United States, was a tenacious exponent of anti-war activism. Her work often uses appropriated images of ancestral cultures to create silk-screens showing the woman as Venus, amidst dances and offerings, with elements taken from Egyptian, Sumerian, and Celtic culture, while at the same time relating them to the image of today’s woman. Kiki Smith (Nuremberg, 1954), takes up the human body as a territory indelibly marked by medicine, politics, and religion. The artist delves into intimate domains, showing us biological labyrinths as correlates of human experience. In the early 190s Kiki Smith made a series of sculptures, drawings, paintings, and engravings to show the deferments stages of the nude female body as a metaphor for extreme violence against women.

ECAT: Toledo’s New Contemporary Art Space. A new space dedicated BERTHE MORISOT. Joven Sentada. El verano

to the latest trends in the visual arts has opened its doors in the city of


Toledo with a cycle of exhibitions devoted to Spanish artists working in a variety of media. The first is the multimedia artist Ricardo Echevarría (Toledo,

In the exhibition catologue different writers reflect on the Argentine situation and how artists have helped us to understand it.

1972) who, under the title Abraham, has deployed an intervention consisting of a three-screen video projection in the apse of an other church, along with

SEVILLE

a large net in the central space bearing about a thousand books published Testament, in a unified edition, without notes, comments, or introductions

Centro Andaluz de Arte Contemporáneo: Gerry Schum, When Television Became Art. The exhibition at the Centro Andaluz de Arte

–which constitutes the symbolic hub of the project– and which are offered

Contemporáneo is of great interest for it displays work almost unknown in

free of the interpretations which over the centuries have widened the gaps

Spain, which the German artist Gerry Schum (Cologne, 1938 - Düsseldorf,

between the concepts of the three monotheistic religions. Comprising a third

1973) produced for television to show how this medium could be used for

element are the flags and symbols showing the Star of David, the Crescent

artistic purposes. From the time that conceptual art burst onto the scene,

especially and including the Jerusalem Bible, the Koran, and the New

Moon, and the Cross. Toledo, as the city that symbolised the peaceful

from arte povera to land art, Gerry Schum sought to redefine the social

coexistence of the three religions and their respective cultures, inspired this

function of television, advocating an aesthetic discourse accessible to a large

work, in which the levels of meaning overlap via literary (and fictional)

public. Such a radical (and utopian) position clashed sharply with the

layers, symbolic-political layers, and theological-anthropological one, and

interests of public television channels which soon withdrew their support.

which, as the artists point out, unfold like symbolic machinery of inter-

From then on, and along with Ursula Wevers, he created the Videogallery

textual reverberations and knowledge.

Schum where, between 1970 and 1973, they both engaged in audiovisual

The cycle continues with the exhibitions of the work of the artists Juan López, Pepe Buitrago, Manuel Bouzo, Mercedes Lara, Esther Pizarro, Manuela Martínez & Carmen Palacios, Laura Sevilla and Alicia Martín, with site-specific works for this new space.

projects with Richard Long, Joseph Beuys, Barry Flanagan, Richard Serra, Daniel Buren and Klaus Rinke. Cuando la televisión se hizo arte presents some of his production, including, among others, the two television “exhibitions” Land Art, in 1969, and Identifications, produced a year later, as well as the group of works

BURGOS

carried out for the Videogallery Schum, at the beginning of the 1970s.

Centro de Arte Caja Burgos: Art and Commitment in Argentina. If

CASTELLÓN

there was ever a moment in the recent history of Latin America when the illusion of economic stability was shattered, it was in the Argentine crisis of

EACC: Ulrike Ottinger: Imagen de Archivo (“Image from the Files”)

2001. It is well known that the fragile house of cards of the Argentine

One of the most singular voices in German films is undoubtedly that of

economy was blown over by the indignant huff of the IMF and that the

Ulrike Ottinger, who throughout all her works has combined her

whole country was plunged into utter despair. Even so, as in all crises, some

interpretations of reality with fiction. Close to 17 productions, among which

forms of resistance appeared, as admirable and astonishing as they were

are included documentaries and experimental full-length films make up her

crude, and not unlike those spawned by the frightful military rule of the

contribution to the visual world. Some months ago the audiovisual

1970s. These events can now be read from the viewpoint of art, which is the

department of Madrid’s Reina Sofía museum staged an extensive review of

starting point of the exhibition entitled Sobre una realidad ineludible: arte y

her work. Now the EACC (Espai d’art contemporani de Castelló) has

compromiso en Argentina (Concerning an ineluctable reality, art and

increased the public’s interest in this artist with an exhibition, curated by

commitment in Argentina) which opened in the MEIAC and can now be seen

Catherine David, which opened 8 April and will close on19 June, and

at the Caja de Burgos Art Centre, curated by Arlandis and Marroquí.

entitled Ulrike Ottinger: Imagen de Archivo. It consists of a photographic

The exhibition deals with the people who were “disappeared” during the

retrospective, three films and almost two hundred images from her files,

military dictatorship, as represented in a work by Gustavo Romano, showing

including postcards, clippings, albums, journals, and notebooks which give

the shadow of an aeroplane wing on the water, an allusion to the practice of

some clues to the pre-production of her work, material of tremendous

dumping drugged but living political detainees from aircraft into the sea. It

interest in understanding the artist’s way of working and the preliminary

also shows street art, in the form of social protest, with works by Rosana

stages which enable her to articulate her projects; documents through

Fuertes, Daniel Ontiveros, Jorge Macchi, and Gabriela Golder. Lastly, there is

which the visitor can follow the purely creative process in relation to her

a cycle of Argentine social realist cinema, selected by the critic David Oubiña.

personal concerns.

96 ARTECONTEXTO


Lastly, the CGAC presents the work of the Venezuelan artist Arturo Herrera, consisting of photographs, collages, sculptures and painted murals; his work contains a multitude of references, spanning animated cartoons the history of art, automatism and the gestural, in ambiguous pieces where order and chaos co-exist, and which appeal to the transgressive impulses of the unconscious. This show is open until 19 June.

VITORIA/GASTEIZ Artium: El estado de las cosas... (“The State of Things…”) and Marina Abramovic. Artium, the Centro-Museo Vasco de Arte Contemporáneo, is hosting two shows. The first, by Marina Abramovic, is called Count on Us, a title that can also be read, ironically, as “Count on the U.S.” It is a spectacular video-installation made up of five screens which, seen from above, form a five-pointed star, the Soviet star. In spite of the fact that CHRISTIAN JANKOWSKI.

the artist has denied any political connotations in her work, it is difficult not to consider the influence on her life of this symbol which was so much a part

SANTIAGO DE COMPOSTELA

of the Yugoslavia of her childhood and adolescence or the fact that this

CGAC: Christian Jankowski, 3’, Point of View and Arturo Herrera The Centro Gallego de Arte Contemporáneo is presenting an extensive spring programme. The exhibition of work by Christian Jankowski (Göttingen, Germany, 1968) explores contemporary culture through audiovisual media. The artist switches content and meaning between the world of art and mass communication media; among his most outstanding works is a karaoke where visitors can choose their favourite songs from among thousands of recordings and sing them on a small stage accompanied by video clips. The artist himself is the actor in many of his videos and, as in Nadie mejor que tú (“Nobody better than you”), made in 2004, mixes the solo voice of Alaska with the image of another singer, Marta Sánchez. Among the video works shown, Jankowski infiltrates themes from the world of art into popular television formats, connects art and film, or alters the traditional roles of the artist, curator and spectator. Two other shows highlight the video as medium. 3’ shows the response by ten filmmakers and video artists to the challenge launched by the Schirn Kunsthalle of Frankfurt to tell stories in just three minutes, to oppose the trend towards overlong and oversaturated works. The artists include Isaac Julien, Yang Fudong, Anri Sala, Philippe Parreno, Doug Aitken and Teresa Hubbard. Point of View, a project produced for the New Museum of New York, brings together in eleven DVDs the proposal made to a series of artists to present a work for this medium. It includes interviews by Dan Cameron, Hans Ulrich Obrist and Richard Meyer, of such artists as Gary Hill, Douglas Gordon, Francis Alÿs, William Kentridge, Paul McCarthy and Pipilotti Rist.

DANIEL FIRMAN Gathering, 2000. Colección FRAC Bourgogne. © André Morin.

ARTECONTEXTO 97


work was produced after a visit to her country following the Balkans War.

rather than following the dominant international trends, in terms both of

Count on Us also includes the films Tesla, inspired by the studies of the

artistic and of curatorial practices. He cited the sample of the many large-

eccentric Croatian inventor Niko Tesla (1856-1943), Stromboli and Tesla Urn.

scale collective regional exhibitions and the problems they implied, stressing

The show is open until 8 May.

that “when presenting the art scene of a given country in a group show

Also, until 22 May, we can see El estado de las cosas. El objeto en el arte

(especially one intended for outside consumption) there is always a risk of

desde 1960 hasta nuestros días (“The State of Things: The Object in Art, from

fostering the creation of stereotypes or consolidating those that already

1960 until the Present Day”), which brings together a selection of works

exist”. Such matters are certainly a widespread cause for concern, but one

from different FRAC (Regional French Contemporary Art Holdings). Taken

that is beginning to dissolve in dialogues and encounters such as this one in

together, the collections provide food for reflection on the use of every-day

Valencia, although, as was mentioned at the closing, a theoretical framework

objects in art over the past four decades. The show includes works by such

is needs to deal with such concerns to find answers with respect to the

outstanding contemporary artists as Gabriel Orozco, Erwin Wurm, Hans

problems of contemporary Ibero-American art.

Haacke, Patrick Tosani, Christian Marclay, John Armleder and Bruno Peinado.

The closing speech was by Consuelo Ciscar who described the future expansion of IVAM, whose floor space is to be increased from 17,000 m2 to

VALENCIA

40,000 m2 . The expansion was awarded a prize at the latest Venice Biennale of Architecture.

Ibero-American Encounters, 6th Edition. In March Valencia was the venue of the sixth Simposio Internacional Diálogos Iberoamericanos, held in

LEÓN

the IVAM [Valencia Modern Art Institute], with the participation of nearly 80 specialists in contemporary art, including museum and arts centre directors,

MUSAC, A New Space for the Art of Today. The building was opened

curators, theoreticians, critics, and art historians from Brazil, Colombia, Cuba,

officially in December, 2004, and the MUSAC (Castile-León Contemporary Art

Mexico, Venezuela, Puerto Rico, Argentina, Uruguay and Portugal. Under the

Museum) opened in April to show part of the new museum’s extensive

very general theme “Re-focusing Visions, Problems and Possibilities in

collection.

Contemporary Art”, and under the direction of Kevin Power and Fernando Castro, a wide variety of papers was presented. They ranged from the highly “orthodox” intervention by Moraima

Expressively and colourfully designed by the architect team Mansilla+Tuñón, the new museum, built on a lot of 9,700 m2 and with a floor space of 3.400 m2 for shows divided into five rooms, is intended to operate as

Clavijo, who heads the Fine Arts Institute of Havana, Cuba, to a talk by

a meeting point for Spanish art and the latest international art trends. For

Emanoel Araujo, cultural affairs chief of São Paulo, about his pet project, the

the past three years its director Rafael Doctor and deputy director Agustín

first museum devoted to black artists in the Brazilian city, which will try to

Pérez Rubio, along with an acquisitions teams made up by Octavio Zaya,

reconstruct a cultural corpus from the viewpoint of blackness and common

María Jesús Miján, Estrella de Diego, Jesús María Gómez Sanz, José Guirao

African roots.

and Javier Hernando, have assembled a collection of more that 900 works by

There was greater theoretical complexity in the paper read by Delfim

153 artists. The inaugural exhibition, under the title Emergencias, is a group

Sardo, who directs the Belém Cultural Centre in Lisbon, Portugal, dealing

show of Spanish artists such as Rogelio López Cuenca, Cristina García Rodero,

with the “hysterical space” in art, which is to be the theme of an upcoming

Carmela García, Chus Gutierrez, Sergio Belinchón, Alicia Framis, Fernando

exhibition in the centre, and which is viewed as a sign of displacement based

Sánchez Castillo and Marina Núñez, along with internationally established

on an exploration of sensorial dynamics in art works defined by an aesthetics

figures such as Tracey Moffat, Olafur Eliasson, Boris Mihjailov, Andreas

of movement. Julieta González, curator of the Berezdivin Collection in San

Gursky, Allan Sekula and Alfredo Jaar, which piece Emergency (a large map

Juan, Puerto Rico, addressed the situation of her native land country in a

of Africa inside an imposing black pool that engulf it) inspired the title of

paper entitled “Instance of the National in Venezuelan Art”.

this first show which explores the social questions that underlie a good part

Lorenzo Mammi, Director of the María Antonia University Centre in São Paulo, spoke of the survival of the modern in contemporary Brazilian art. The paper that best dealt with the singularities of artistic production

of the art that is produced today. The second show which will open shortly is dedicated to Antoni Abad, with a new chapter of Canal* GITANO: desde móviles multimedia, gitanos

from the viewpoint of a “peripheral” country was that of José Roca, who

transmiten en Internet [“Channel* “GIPSY: from multimedia cell phones

runs the showrooms of the Luis Ángel Arango Library in Bogota, Colombia.

Gipsies transmit on the Internet”]. It is a procedural intervention in which

Roca underlined the concern of Latin America to spawn an art of its own,

young Gipsies tour private and public spaces in the city, and with cell phones

98 ARTECONTEXTO


with built-in cameras, they become chroniclers of their environment. The

PALMAS DE GRAN CANARIA

project proposes a public digital space, in which broadcasters and receivers experiment with the social use of telematic networks.

CAAM: Cartoon Features. Towards the end of the 19th C. Emile Reynaud created the Praxinoscope, an apparatus for projecting non-cyclical drawings

BADAJOZ

in movement and which was used for the first showing of animated cartoons at the Grevin Museum in Paris. Since then, animation has been an obsession

Helga de Alvear Collection in the MEIAC. The Museo Extremeño e

within the field of drawing and the perfection of the technique has been

Iberoamericano de Arte Contemporáneo or MEIAC opens its doors to an

marked by creativity and technological developments. This is demonstrated

exhibition that signifies, above all, an extraordinary contribution to Spain’s

by the Sesiones Animadas exhibition, curated by Juan Antonio Álvarez Reyes,

cultural heritage. Gazes and Concepts in the Helga de Alvear Collection is a

underway at the Centro Atlántico de Arte Moderno at Las Palmas in the

selection of about 70 works which the German-born Madrid gallery owner

Canary Islands until 5 June, with retrospectives of the work of artists of

chose to make known part of her personal collection, one of the most

different nationalities like Manu Arregui (Spain, 1970), Feng Mengbo (China,

important in Europe. In this instance the heterogeneity of formats and the

1966), Liane Lang (Germany, 1973) among others. A total of nearly 40

variety of artists pose no obstacle to the creation of an ensemble of works in

cartoon videos may be viewed, all of them exploring the possibility of

which an original proposal has been developed, with its own identity and

escaping from reality to creating fiction without limits thanks to the digital

concept, and which at the MEIAC achieves a perfect adaptation to the space

revolution and to simulation, which helps us to understand the thin line

thanks to the excellent exhibition design by Leona.

separating illusion from visual reality.

Accordingly, among the pieces we can see paintings by John Baldessari, Merlin Carpenter and Imi Knoebel, drawings by Gordon Matta-Clark,

BARCELONA

sculptures by Donald Judd, Sylvie Fleury, Rebecca Horn, Paul McCarthy and Mona Hatoum, photographs by Hélio Oticica & Neville D´Almeida, Boris

Sala Montcada: Renaud Auguste-Dormeuil. Barcelona’s Sala Montcada

Mikhailov, Stan Douglas, James Casebere and Rodney Graham, videos by

is hosting the exhibition entitled The Day Before – Star System, a series of

Pipilotti Rist, Isaac Julien,Tacita Dean, Mariko Mori, and Barbara Kruger, and

photographs by Renaud Auguste-Dormeuil (Neuilly-sur-Seine, 1968) which

the imposing video installation by Kim Sooja.

captures the celestial map of the sky above bombed cities and territories, as

This exhibition is only a preview of the project of creating a Helga de

seen just before being attacked. Thus we can see the sky over Guernica a

Alvear Foundation in Cáceres, with the backing of the regional government

night before the 1937 bombing, Baghdad in 2003, Hiroshima and Nagasaki,

of Extremadura, and which calls for the erection of a new building for

etc. Thanks to a computer program, he is able to condense star maps in

housing and exhibiting this splendid collection.

concrete moments. This is the fourth of five exhibitions in the cycle

While many have expressed regret that the collection is leaving Madrid,

Nothing/Something is Happening, curated by Martí Manen and Fabienne

Helga de Alvear is an exponent of cultural de-centralisation, which is why she

Fulchéri, which began last October with Annika Larsson, Zilla Leutenegger

is handing to the Extremaduran government a collection begun in the 1950s

and Job Ramos. The cycle ends in July with the proposal by David Bestué

and greatly enlarged in the past decade.

(Barcelona, 1980) and Blanca Casas Brullet (Mataró, 1973).

STAN DOUGLAS

Journey into Fear: Pilot’s Quarter 1 & 2, 2001. ARTECONTEXTO 99


books

Ant Farm (1968-1978) Constance M. Lewallen and Steve Seid. University of California Press/Berkeley Art Museum and Pacific Film Archive 2004. Berkeley & Los Angeles.

VICENTE CARRETÓN

Now that the New American McCarthyism, which could be named “Bus(h) to Guantánamo” or “the Abus(h)e era” has begun to materialize (with the intervention of the FBI on European Indymedia servers, a vengeful prosecution –disguised as a patriotic act– by biotechnological industries against Steven Kurtz, a member of the Critical Art Ensemble [CAE], plus the gradual global eradication of every single endeavor for dissension or critical resistance), it becomes especially important to review the publication that accompanies the retrospective exhibition on the glorious decade of Ant Farm, an artistic collective that was as legendary as it was horizontal, multidisciplinary and pioneering in performance and activism both in media and public art; named after a toy, its members were educated in architecture and had a nomad lifestyle, travelling between Texas, California and Australia. During 2005, the exhibition will visit Houston University, Karlsruhe’s ZKM and Yale University. Chip Lord, Doug Michels and Curtis Schreier, skilful do-it-yourselfmen, were the permanent members of that seminal collective that employed underground utopian schemes in order to challenge architecture’s hierarchies and criticizing the pre-arranged obsolescence of industry and North America’s consumerist enthusiasm, coining a counterculture ethics that has survived among other epigone collectives such as TODT, General Idea, Guerrilla Girls, the abovementioned CAE, Knowbotic Research, Marko Pelham’s Makrolab or Atelier Lieshout. By means of rigorous essays, a long three party interview, a thorough illustrated chronology, a scrupulous list of temporary members, extracts from Chip Lord’s Autoamerica and a large bibliography, the creative itinerary of those who were fed from the sources of rock music and drugs, the culture of cars, sexual liberation, the utopia of communal life, civil rights movements and groups against the savage and electronic Vietnam war. They were also inspired by the lessons of choreographers Lawrence and Anna

100 ARTECONTEXTO · BOOKS

Halprin, as well as the architectural visions by Paolo Solari, Archigram and Buckminster Fuller, who they kidnapped and took to visit the exhibition The Machine as Seen at the End of the Mechanical Era, which included a prototype of his revolutionary racing car, the dynamaxion; they proposed a practical and experimental approach to new media, performance, happenings, installations, environment and video; they invented playful pneumatic inflating structures intended to criticize the brutality of reinforced concrete architecture, although they eventually congealed their own in steel-concrete with their projects Future House and Antioch College’s Art Department; they got interested in the indexical and filing syndrome of Time Capsules as much as Wostel and Warhol had, adhering to the general fervor for self-teaching manuals with their Inflatocookbook, which challenged the aesthetical formalism of modern typography and distribution strategies; they foresaw the arrival of multimedia society and the dullness of the upcoming, the need for a dialogue between species with their project of a floating embassy for dolphins and, crowning it all, they encouraged sound art by organizing, just outside Sydney’s Opera House, the first opera for cars, CARmen. After all, it was their obsession with automobile culture and society (the USA is a “country on wheels”) that finally produced those images that have indelibly marked the eyes and the conscience of the last century. Noteworthy is the site-environment Cadillac Ranch –located since 1974 in Amarillo, Texas, and the most renowned stop on Route 66– for representing the American dromological (Virilio) and industrial post-war delirium, in which the Cadillac plays the sexual Moloch, symbol and icon for the fertility of that land and their people –who were conceived on those winged backsides; or their other masterworks from 1975: The Eternal Frame, a video parody re-staging the Zapruder tape of JFK’s assassination in Dallas as a means to talk about the guiltiness of a rotten democracy and the trinomial simulation/media/saturation; and, finally, the most infamous of all their works, the video-event Media Burn, in which they exerted their activism in a direct manner, within a symbolic framework, producing an implosion by confronting media culture and velocity, in time opening a new gate: that of the artist as “crash test dummy.” Their activities ended in 1978 when they set their Dock 40 Studio in San Francisco on fire. Their work, however, is still generating new epiphanies. In view of the facts, one cannot help thinking that the perpetual September 11 images are perhaps a cancer metastasis of their forewarning, which, on the other hand, keeps repeating day after day in an eternal loop in the “worlds/ ways of living” of planet Suburbia. As much as Picasso or Bacon –perhaps even more– Ant Farm projects are now genuine 20th Century classics. Not because they are valuable for the art market, but because they managed to cipher some vital clues of our existence using images. Go on, move faster or we’ll miss the soccer game and the news.


libros Ant Farm (1968-1978) Constance M. Lewallen y Steve Seid. University of California Press/Berkeley Art Museum and Pacific Film Archive 2004. Berkeley & Los Angeles.

VICENTE CARRETÓN

Ahora que comienza a materializarse el Nuevo McCartismo norteamericano que podríamos denominar como “auto-Bush a Guantánamo” o “la era del aBusho” (con la intervención del FBI en los servidores europeos de Indymedia, el juicio revanchista de las industrias biotecnológicas camuflado de “acto patriótico” contra Steven Kurtz, componente de Critical Art Ensemble (CAE), más el paulatino aniquilamiento global de toda bolsa de disensión o resistencia crítica) cobra especial importancia la publicación que acompaña la retrospectiva sobre la década gloriosa de Ant Farm, un colectivo artístico legendario, horizontal, interdisciplinar, pionero de la perfor-mance, del activismo mediático y del arte público; con nombre de juguete, formación arquitectónica y estilo de vida nómada, entre Texas, California y Australia. Una muestra que a lo largo del 2005 aún visitará la Universidad de Houston, el ZKM de Karlsruhe y la Universidad de Yale. Chip Lord, Doug Michels y Curtis Schreier, manitas del hazlotu-mismo, fueron los componentes fijos de aquel colectivo seminal de utópicos estrategas del underground que retaron las jerarquías de la arquitectura y criticaron la obsolescencia planificada de la industria y el entusiasmo consumista de Norteamérica, acuñando una ética contracultural que ha pervivido en otros colectivos epígonos como TODT, General Idea, Guerrilla Girls, los mencionados CAE, Knowbotic Research, el Makrolab de Marko Pelham o el Atelier Lieshout. Por medio de sustanciosos ensayos, una larga entrevista a tres bandas, una minuciosa cronología ilustrada, el exhaustivo listado de miembros volantes, extractos del libro de Chip Lord Autoamérica y la nutrida bibliografía, se reconstruye el itinerario creativo de quienes bebieron en las fuentes de la música rock y las drogas, la cultura del automóvil, la liberación sexual, la utopía de la vida comunal, los movimientos de libertades civiles y los de reacción frente a la guerra carnicera y electrónica de Vietnam. Se inspiraron en el magisterio de los coreógrafos Lawrence y Anna Halprin y las visiones arquitectónicas de Paolo Solari, Archigram y Buckminster Fuller, a quien secuestraron para visitar la muestra La máquina vista al final de la era mecánica, que incluía un prototipo de su revolucionario bólido: el dymaxion; for-

mularon una aproximación práctica y experimental a los nuevos medios de la performance, el happening, la instalación, el environment y el vídeo; inventaron lúdicas estructuras neumáticas e inflables para criticar el brutalismo de la arquitectura de hormigón armado, aunque ellos acabaron congelando las suyas en ferrocemento en sus proyectos de La Casa Futura y el Departamento de Arte del Antioch College; se interesaron por el síndrome indéxico y archivador de las Cápsulas de Tiempo tanto como Wostel y Warhol, uniéndose a la fiebre de los manuales de autoaprendizaje con un Inflatocookbook que desafió el formalismo estético de la tipografía moderna y las tácticas de distribución; supieron prever el advenimiento de una sociedad multimedia y el tedio de lo futurible, la necesidad de un diálogo entre las especies con su proyecto de embajada flotante para delfines y –como colofón– dieron un impulso al arte sonoro cuando montaron a las puertas de la Opera House de Sydney la primera Ópera para Coches, CARmen. Con todo, fue de su obsesión por la cultura y la sociedad del automóvil (EEUU es un “país sobre ruedas”) de donde salieron imágenes que han dejado una huella indeleble en la retina y la conciencia del pasado siglo. Nada cómo el siteenvironment Cadillach Ranch, ubicado desde 1974 en Amarillo (Texas) –la más famosa parada de la Route 66–, para representar el delirio dromológico (Virilio) e industrial de la Norteamérica de posguerra, con el cadillac como Moloch sexual, símbolo e icono de la fertilidad para esa tierra y sus gentes concebidas en traseras aladas. O sus otras obras maestras de 1975: El fotograma eterno (The Eternal Frame), una parodia en vídeo que reescenifica la cinta de Zapruder del atentado mortal contra John F. Kennedy en Dallas, para hablar del sentido de culpa de una democracia gangrenada y del trinomio simulación/media/saturación; y –finalmente– la más conocida de todas sus obras, el vídeo-evento La pira de los media (Media Burn), en el que ejercitaron su activismo de manera directa, en el orden de lo simbólico, haciendo implosionar entre sí la cultura de los media y la de la velocidad e inaugurando una nueva veta: la del artista como “pelele de pruebas” (dummie). Sus actividades cesaron en 1978 con el fuego de su estudio del Muelle 40 de San Francisco, pero su obra sigue generando múltiples epifanías. Uno no puede dejar de pensar, vistos los acontecimientos, si las sempiternas imágenes del 11/S no son una metástasis cancerígena de aquella premonición, que –por otro lado– se repite día tras día hasta la saciedad de un bucle eterno en los “mundos/modos de vida” del planeta Suburbia. Tanto o más que Picasso o Bacon, Ant Farm son ya clásicos genuinos del siglo XX. No porque sean valiosos para el mercado, sino porque supieron cifrar en imágenes ciertas claves vitales de nuestra existencia. Acelera o nos perdemos el fútbol y las noticias.

LIBROS · ARTECONTEXTO 101


books

Hasta la Victoria, Stencil! Guido Indij, editor Buenos Aires, the Registro Gráfico Collection La marca editora, 2004

EVA GRINSTEIN

Together with the 2001 crisis, a series of practices that had seemed dormant reemerged linked to the civil occupation of the urban milieu. The spread of open forums designed for the exercise of micropolitics –under the name of “neighborhood assemblies”– the installation of swap meets that eluded the capitalist market formats and actualized ancestral customs, the street protests with or without pots and pans as well as the “scratches,” or popular acts of condemnation, directed first to inform where genocide culprits live and then, by way of extension, as spontaneous mobilizations against the banks, are some of the facets of this sudden re-appropriation of the public space. At the same time, a form of expression long linked with political propaganda quickly expanded: the stencil. Based on the application of paint onto a surface through a cut-out design or pattern, stenciling is a millenary technique that has mutated to incorporate new materials –spray paint has implied, with a doubt, an advance in its development– and it will surely continue to be the preferred medium for the practitioners of aesthetic urban guerrilla warfare. With the publication of Onward to Victory, Stencil! (A pun in Spanish on a slogan, “Onward to Victory Always,” attributed to Che Guevara), editor Guido Indij puts his finger on the pulse of the phenomenon and pulls off a profound work of recompilation and analysis. In a bilingual version populated by reproductions that “fix” a practice destined to fleetingly vanish, the book plants itself as an ineludible reference for anyone interested in the future of urban interventions, which until now have scarcely been recorded or archived. Onward to Victory, Stencil! counted on the collaboration of diverse local stencilers like Buenos Aires 102 ARTECONTEXTO · BOOKS

Stencil, Vómito Attack, Dr. J and Run don’t walk, but it also brings together documentations of anonymous pieces –murals, tags (signatures), graffiti and stencils. Indij also offers a universal chronology that tells the story of this practice back to the cave paintings done 10,000 years B.C., when hands were pressed against walls and traced with pigment. Other theoretical contributions included in the book belong to local enthusiasts of the genre such as the artist Juan Carlos Romero or the collective Doma, and it recovers some historical pearls like the text written in the early sixties by the Mexican muralist David Alfaro Siqueiros, in which he describes the agitprop capabilities that he discovered in the stencil at the beginning of the thirties in Buenos Aires, in search of a “an action of graphic protest” against the ruling military power. Poetic terrorism, art sabotage, aesthetic guerrilla warfare, urban activism, individual and collective expression: these, among others, are the paths that stenciling has taken in Argentina. Onward to Victory, Stencil! (the book as well as the exposition that Indij is presenting at the Centro Cultural Recoleta) tackles all these aspects without prioritizing one over another: the most decorative offerings cohabitate with the most radical ones, just like in the city. The images are organized thematically, but the classification is tactical and can only be perceived visually. From the protagonist of the film Amelie’s baby face to the ironic word “Terminestor” written below a doctored portrait that identifies president Néstor Kirchner with the lethal robot Terminator; from the vindications guided by pure taste to those marked by the need to demand or denounce: a good part of what stenciling has to say is said and shown in this volume.


libros

Hasta la victoria, stencil! Guido Indij editor Bueno Aires, colección Registro Gráfico La marca editora, 2004

EVA GRINSTEIN

Junto con la crisis de 2001, en la ciudad de Buenos Aires resurgieron una serie de prácticas que parecían dormidas, vinculadas a la ocupación civil del medio urbano. La multiplicación de foros abiertos destinados al ejercicio de la micropolítica –bajo el nombre de “asambleas barriales”–, la instalación de ferias de trueque que eluden los formatos capitalistas de mercado y actualizan costumbres ancestrales, las protestas callejeras con o sin cacerolas y también los “escraches” o actos populares de denuncia dirigidos primero a informar dónde viven los genocidas y luego, al extenderse esta modalidad, utilizados en movilizaciones espontáneas contra los bancos, son algunas de las facetas de esta repentina reapropiación del espacio público. De manera simultanea con estas experiencias, rápidamente se expandió una forma de expresión de larga historia ligada a la propaganda política: el stencil o esténcil. Basado en el uso de plantillas o matrices caladas que permiten el paso selectivo de pintura sobre una superficie, el stencil es una técnica milenaria que ha mutado al ritmo de la incorporación de nuevos materiales –el aerosol implicó, sin dudas, un avance en su desarrollo– y con toda seguridad continuará siendo el medio favorito para los cultores de la guerrilla estética urbana. Con la publicación de Hasta la victoria, stencil!, el editor Guido Indij se monta sobre la cresta del fenómeno y realiza un profundo trabajo de recopilación y análisis. En versión bilingüe y poblado de reproducciones que “fijan” una práctica destinada a la fugacidad y la desaparición, el libro se presenta como un referente insoslayable para todos aquellos que se interesen por el devenir de las intervenciones urbanas, casi siempre resignadas a la escasez de archivos y registros. Hasta la victoria stencil! contó con la colaboración de diversos estenci-

leros locales como Buenos Aires Stencil, Vómito Attack, Dr. J o Run don’t walk, pero también reúne documentos de piezas –murales, tags o firmas, graffittis y stencils– anónimas. Indij ofrece además una cronología universal que remite la historia de esta práctica hasta las pinturas rupestres, que se realizaban 10.000 años antes de Cristo apoyando las manos sobre las paredes y aplicando pigmento que marcaba los contornos. Otros aportes teóricos incluidos en el libro pertenecen a cultores locales del género, como el artista Juan Carlos Romero o el colectivo Doma, y se rescatan además perlitas históricas como el texto escrito a comienzos de los años sesenta por el muralista mexicano David Alfaro Siqueiros, en el que relata el uso “táctico, de agitación y propaganda” que encontró en el stencil a principios de los años treinta, en Buenos Aires, en busca de una “acción gráfica de protesta” contra el poder militar de turno. Terrorismo poético, sabotaje del arte, guerrilla estética, activismo urbano, expresión individual y colectiva: éstos, entre otros caminos, ha tomado el stencil en Argentina. Hasta la victoria, stencil! (el libro y también la exposición que Indij presenta en el Centro Cultural Recoleta) aborda todas estas vertientes sin priorizar una sobre otra: las propuestas más decorativas conviven con las más radicales, tal como ocurre en la ciudad. La organización de las imágenes es temática, pero la clasificación es tácita y sólo se percibe visualmente. Desde el rostro aniñado de la protagonista del film Amèlie hasta la irónica palabra “Terminestor” escrita bajo un retrato intervenido que identifica al presidente Néstor Kirchner con el robot letal de Terminator; de las reivindicaciones guiadas por el puro gusto a las signadas por la necesidad de reclamar o denunciar: buena parte de lo que el stencil tiene para decir queda dicho y bien mostrado en este volumen. LIBROS · ARTECONTEXTO 103


Regarding Terror: the RAF–Exhibition Berlin (Germany) KW Institute for Contemporary Art Then: Landesmuseum Joanneum in Graz, Austria

UTA M. REINDL Entering the exhibition space at Kunstwerke in the heart of Berlin all types of mass media, print documentations and film seem to be an indisputable evidence of its significance for the terrorist movement RAF –the Röte Armee Fraktion. It kept Germany in waves of fear, but also spawned some form of solidarity throughout the years between 1967 and 1998, when this group

HANS-PETER FELDMANN. DIE TOTEN, 1998. © Photo: Rainer Jordan. 104 ARTECONTEXTO REVIEWS

officially dissolved. And walking there by the walls of the lower archival space with the Media Timeline of 29 days within the three decades of RAF history with print media copies and collages of television documentations a strange feelings come up about the dubious role and the pseudo-objectivity of the press and, last but not least, questions about its validity today. And the quality of the artists’ reflections about this sinister part of German postwar history is quite a bit varying. Many contributions illustrate or symbolize the difficulty of distinguishing between cause and effect, like K.R.H. Sonderborg’s abstract drawing Powder in the Hand-Blood on the Wall, 1983. Gerhard Richter series from his Atlas (1989) consists of photo-portraits of RAF protagonists of diffuse quality –as diffuse as their guilt, as diffuse as the paintings, which the artist had made of them later on. They constitute the famous cycle October 18, 1977 not included in this show. And the


Ante el terror: La exposición RAF Berlin (Alemania) Instituto KW de Arte Contemporáneo Y a continuación: Landesmuseum Joanneum in Graz, Austria

UTA M. REINDL Al acceder al espacio que alberga la exposición del Kunstwerke, en pleno centro de Berlín, toda clase de documentos procedentes de los medios de comunicación parecen constituir una evidencia indiscutible de la importancia que éstos tuvieron para el movimiento terrorista RAF (Rote Armee Franktion). El grupo armado mantuvo a Alemania sumida en sucesivas oleadas de terror pero, asimismo, conservó cierta forma de solidaridad a lo largo de los años, más exactamente entre 1967 y 1998, fecha en que la banda se disolvió oficialmente. Al caminar por la planta inferior de aquel archivo, cuyos muros exhiben un seguimiento mediático de 29 días seleccionados a lo largo de las tres décadas de historia de la RAF, con copias de periódicos y collages hechos a partir de documentales de la televisión, emerge una extraña sensación respecto al dudoso papel y la pseudo-objetividad de la prensa, así como un cuestionamiento sobre su posible validez hoy día. Sin embargo, la calidad de las reflexiones de los artistas participantes sobre la parte siniestra de la posguerra alemana varía significativamente. Muchos de ellos ilustran la dificultad de distinguir entre causa y efecto, como es el caso del dibujo abstracto de K.R.H. Sonderborg: Polvo en la Mano-Sangre del Muro (1983). Por otro lado, la serie Atlas (1989), de Gerhard Richter, ofrece retratos difusos de los protagonistas del RAF, tan difusos como su culpabilidad, tan poco claros como las pinturas que el artista realizara posteriormente en el famoso ciclo 18 de Octubre, 1977, que no fueron incluidas en esta muestra. El rumor, la tradición oral como otra dudosa fuente para recordar el pasado, es uno de los temas de la pieza de Korpys/Löffler, el vídeo Digging Deep (Cavando a fondo), 1999, que muestra las declaraciones de los vecinos de la prisión de Stammheim, en Stuttgart, donde muchos de los miembros del RAF fueron encar-

celados y donde, finalmente, se suicidaron. La muestra de diapositivas de Bettina Allamoda, From Happening to the German Fall (Del happening al declive alemán), 1992/2005, atestigua, según la artista nacida en aquellos años del terrorismo, que el rasgo ciertamente exhibicionista del RAF no habría sido posible sin el happening y fluxus –y tal como la publicista e historiadora de la literatura Sara Hakemi sugiere en su contribución al catálogo, el manifiesto surrealista podría constituir otra influencia proveniente de la historia del arte–. Algunas investi-

HANS-PETER FELDMANN. DIE TOTEN, 1998. © Foto: Rainer Jordan. CRÍTICAS ARTECONTEXTO 105


rumour, the oral tradition as an equally unreliable source to reminisce the past is one theme of Korpys/Löffler’s contribution with the video “Digging Deep” (1999) with witness-statements from the neighbourhood of the Stammheim prison in Stuttgart, where many of the RAF members had been imprisoned and finally committed suicide.

HANS-PETER FELDMANN. DIE TOTEN, 1998. © Photo: Rainer Jordan. 106 ARTECONTEXTO REVIEWS

Bettina Allamoda’s slide show “From Happening to the German Fall” (1992/2005) states from the artist’s point of view and from a person born in the terrorist years that actually the exhibitionistic trait of RAF terrorism would not have been possible without happening and fluxus, just like the publicist and literary historian Sara Hakemi suggests in her catalogue contribution the surrealist manifest as another possible root on behalf of art history. Some investigations about possible sources of the RAF terrorism are a little short sighted like Lutz Dammbeck’s paintings from “Nibelungen” (1986/88) which shows one half of a sculptural portrait by one of one of the most favourite Nazi-artists, Arno Breker, while the other half portraits a terrorist protagonist like Ulrike Meinhof or Andreas Baader. Both parts sewn together evoke the simplistic idea, that the nazi regime could be responsible for RAF terrorism. The most moving contribution in the RAF exhibition is Hans Peter Feldmann’s space with “The Deaths” (1998) consisting of photocopied press or ID-document portraits of victims on both sides. The names and the dates of their deaths simply stated below the portraits make this silent room a strong impact because it does not suggest any bias for any side and challenges the spectator to find his own answer. Likewise, the title of the show “Regarding terror: The RAF exhibition.” which implicitly appeals to the receiver to consider all artistic statements as mere approaches to this historical situation which obviously has an open end. Actually the catalogue of the show, unfortunately only in German language, offers crucial studies in two volumes that include documentations, pictorial material and quite many informative essays, like Daniel Cohn Bendit’s observation, who as a former left-wing extremist and current European politician, criticizing the cruel political strategy of the RAF as well as the German government of having reacted in absurd ways –which necessarily entailed the escalation of terrorism. And Cohn Bendit asks himself whether West-Germany would be a different one today if the government had followed a different policy from the very beginning of all events. Uncertainties about this ambigous chapter in German Postwar history explain the conflict that preceeded the show, as the sponsoring institutions considered its original name, “the RAF-Myth”, as a potential sympathetic allusion to the terrorist movement.


gaciones sobre las posibles fuentes que alimentaron al RAF resulciones del gobierno alemán, que acabarían avivando la escalada tan algo cortas de miras. Tal es el caso de las pinturas de Lutz terrorista. Cohn Bendit se pregunta si Alemania Occidental habría Dammbeck, Nibelungen, 1986/88, que muestran la mitad de un sido la misma si el gobierno hubiera seguido una política diferente retrato escultórico de uno de los artistas nazis favoritos de su desde el inicio de los acontecimientos. La falta de certeza sobre época, Arno Breker, mientras que la otra mitad está ocupada por terroristas como Ulrike Meinhof o Andreas Baader. Al ensamblar las dos partes se evoca la idea simplista de que el responsable de la aparición del RAF pudo ser el régimen nazi. No obstante, la contribución más conmovedora de toda la exposición es el espacio de Peter Feldman, The Deaths (Las muertes), 1998, que recoge fotocopias de prensa y fotografías de los documentos de identidad de las víctimas de ambos bandos. Los nombres y las fechas de fallecimiento, ofrecidas con sencillez bajo los retratos, provocan un gran impacto en esa sala silenciosa pues, al no tomar partido, el artista desafía al espectador a encontrar su propia respuesta. Otro tanto ocurre con el titulo de la muestra, Ante el terror: La exposición RAF, que implícitamente nos predispone a considerar todas las propuestas artísticas como meras aproximaciones a este fenómeno histórico que obviamente tiene un final abierto. SIGMAR POLKE. OHNE TITEL (DR. BONN), 1978. Leihgeber Sammlung Groninger Museum, Groningen. © Foto: John Stoel. El catálogo de la exposición, desafortunadamente este ambiguo capítulo de la posguerra alemana explica el conflicsólo disponible en alemán, ofrece estudios indispensables en dos volúmenes que incluyen documentos y numerosos ensayos inforto que precedió a la muestra respecto a su nombre original: El Mito RAF, título que las instituciones auspiciantes rechazaron por mativos, como el de Daniel Cohn Bendit quien, en calidad de anticonsiderar que podría evocar cierta simpatía hacia el movimiento guo extremista de izquierdas y actual político europeo, critica terrorista. tanto la cruel estrategia política del RAF como las absurdas reacCRÍTICAS ARTECONTEXTO 107


FionA TAn: Countenance Oxford (United Kingdom) Modern Art Oxford

ALEJANDRA AGUADO The group of works Fiona Tan is showing at the Modern Art Oxford throb with an impulse to seek and capture, a never-satisfied anxiousness to

COUNTENANCE (Video still), 2002. Courtesy of the artist and Frith Street Gallery, London. 108 ARTECONTEXTO REVIEWS

recognise and identify men and women in their respective contexts, rather than an attempt to approach them. The show is a presentation of people in their time –which is also Tan’s time. It records a multitude of individual, temporal fragments that document their sojourns on earth. Two video installations and an installation of photography sum up Tan’s aspiration. News From the Near Future, 2003, is in a film that compiles archive material dealing with people and the sea: a sequence showing boats sailing across raging seas is followed by another picturing waterfalls, and a third depicting flooded towns. The artist has intervened in the fragments, adding colours, and the video begins and ends with the image of a man watching the sea as he stands on a rock on the shore and the waves crash around him; someone who stays inside and outside, who observes and observes himself from a privileged position, and which in a way could represent the place of the artist herself. Vox Populi, made in 2004, invites us to pause before a frieze made up of more than 200 family snapshots of children, parents, friends, births, birthday parties, and funerals; its is a repertoire of family photographs from Norway that the artists collected in a bid to capture the essence of the Norwegian people by looking at the way they look at themselves and the way they want to be seen. On a small screen we see the 2002 piece Countenance, another assembly of images of people taken in black and white by Fiona Tan during a stay in Berlin, and inspired by the work of August Sander (1876-1964) People of the 20th Century. One after another, she shows us film of Berlin faces which posed for 15 seconds for this series of portraits in time, both static and moving. The voice of Tan –whose own portrait is the first in the series– speaks of the project, which she says arose more from a personal need than from any confidence in the outcome of the experiment: “Would we be able to make time collide with their story? I enjoy making these compilations, even though they may appear insignificant, as if this orderly exercise could influence our interior disorder.” The larger screen shows full-body portraits. The Berliners that Tan knew and looked for are presented under separators that classify them as “Social Constellations”, “Workers” or “Miscellany” and with these groups they are further subdivided as “Single”, “Children”, “Parents and offspring”, “Employees”, and more subcategories including “Politicians”, “Curators”, “Prostitutes”, and “Peasants”. There is an endless stream of people trying to hold still and to convey their identities to the camera. Fiona Tan combines her collector’s zeal with a reappraisal of the image of human faces, bodies, and surroundings. The artist knows her probe is arbitrary; through her orderly exercises she involves the spectator in this search for knowledge and recognition of the world and of existence, while at the same time reminding us of the impossibility of engendering genuine knowledge through mere cataloguing and the study of pure appearance. However, she cannot avoid aiming her lens at the immediate image of the human; she admits that she works instinctively, and regards this as a dubious procedure, but she also trusts that in some way, it will work.


FionA TAn: Countenance Oxford (Reino Unido) Modern Art Oxford

gusta hacer estas compilaciones, a pesar de que puedan parecer insignificantes, como si este ejercicio ordenado pudiese influir en nuestro desorden interior”. Otras tres pantallas de mayores dimensiones muestran retratos de cuerpo entero. Los berlineses que conoció y buscó Tan se presentan bajo

ALEJANDRA AGUADO En el conjunto de obras que Fiona Tan presenta en el Modern Art Oxford late un afán de búsqueda y de captura, una ansiedad nunca satisfecha por reconocer e identificar a hombres y mujeres en sus respectivos contextos más que un intento por aproximarse a ellos. La muestra es una presentación de gentes en su tiempo –que es el tiempo de la propia Tan–. Registra una multitud de individuos, fragmentos temporales que documentan su paso por el mundo. Dos videoinstalaciones y una fotográfica sintetizan la aspiración de Tan. News From the Near Future (Noticias del futuro cercano), 2003, es en un film que compila material de archivo sobre el hombre y el mar: una secuencia de barcos navegando por mares enfurecidos es seguida por otra que registra cataratas, y una tercera que documenta pueblos inundados. Los fragmentos han sido intervenidos por la artista con diferentes colores y el video comienza y acaba con una misma imagen: la de un hombre que observa el mar parado sobre una piedra en la costa y rodeado por las olas que rompen a su alrededor; alguien que se mantiene dentro y fuera, que observa y se observa a sí mismo desde una posición privilegiada, y que remite en cierto modo al lugar de la propia artista. Vox Populi, un pieza de 2004, invita a detenerse en un friso compuesto por más de doscientas fotografías caseras de niños, padres, amigos, nacimientos, cumpleaños y funerales; se trata de un repertorio de fotos familiares procedentes de Noruega y que la artista ha ido coleccionando en un intento de captar la forma de ser de aquel pueblo a través de la manera en que ellos se ven, retratos que hablan tanto de sí mismos como de la forma en que desean ser vistos. Una pequeña pantalla ofrece la pieza Countenance (Semblante), de 2002; otra acumulación de imágenes de gente en blanco y negro tomadas por Fiona Tan durante su estancia en Berlín, y que está inspirada en la obra de August Sander (1876-1964) People of the XXth Century. Una tras otra, nos muestra filmaciones de rostros berlineses que posan durante quince segundos conformando una serie de retratos en el tiempo, a la vez estáticos y en movimiento. La voz de Tan –la primera retratada– habla del desarrollo del proyecto declarando que nace más de una necesidad personal que de la confianza en los resultados de este estudio: “¿Podríamos lograr que entren en colisión el tiempo y su historia?… Me

VOX POPULI, 2004. (Detalle) Cortesía de la artista y Frith Street Gallery, Londres.

separadores que los clasifican en “Constelaciones Sociales”, “Trabajadores” o “Misceláneas” y dentro de estos grupos otras divisiones como “Solteros”, “Niños”, “Padres e hijos”, “Empleados” y más subcategorías que incluyen desde “Políticos” hasta “Curadores”, de “Prostitutas” a “Campesinos”; personajes que se suceden sin fin mientras se esfuerzan por mantenerse quietos con la intención de (de)mostrar su identidad ante la cámara. Fiona Tan combina su afán coleccionista con una revalorización de la imagen humana integrada por rostros, cuerpos y entornos. La artista sabe de lo arbitrario de su investigación; a través de sus ordenados ejercicios de aproximación contagia al espectador en ese afán de conocimiento y reconocimiento del mundo y de la existencia, y nos recuerda, a la vez, la imposibilidad de generar un verdadero conocimiento mediante la catalogación y el estudio de la pura apariencia. Sin embargo, no puede evitar dirigir su foco hacia la imagen inmediata de lo humano; ella reconoce proceder de un modo instintivo del que duda pero en el que tamCRÍTICAS ARTECONTEXTO 109


PhoRA, an Exhibition by Ann hamilton Paris (France) La Maison Rouge. Foundation Antoine de Galbert

ALICIA MURRÍA A private foundation in the heart of Paris, next to the Place de la Bastille, La Maison Rouge, opened in 2004, boasts a show space that rivals those of some of the best public European institutions. An initiative of

General view of the exhibition. © Marc Domage. Maison Rouge. Fondation Antoine de Galbert 110 ARTECONTEXTO REVIEWS

the art patron and collector Antoine de Galbert, it has already staged two shows of private collections, and now it is to show groups of works by established individual artists commissioned specifically for La Maison. The first of these is by Ann Hamilton (Lima, Ohio, 1956), a major figure in the field of the exploration of the body and aspects of perception, who has ventured into a variety of media and materials, focusing especially on sound and on appeals to the senses as a whole (noise, silence, aromas, textures, colours). Entering one of the imposing rooms we are greeted by a spotlight that turns, its beam travelling across the walls, to the sound of an unrecognisable hiss. Gradually we realise that it is coming from speakers turning above our heads, modulating their volume as they move to and fro. Following the trail of light we notice that a lightly sketched line is involved in the moving image; what the video is showing us is the rapid movement of the nib of a pen that is drawing an endless black line, and the disturbing sound that accompanies it is a neutral buzz, perhaps the sound of pen on paper, or perhaps the murmur of voices, the infinitude of voices that the writing convokes. Quite probably, explained this way, it will seem rather insignificant, but I swear that in that room one feels something like alarm, the sensation of finding oneself in a kind of surprising whirlpool where everything is summed up in that gesture, the drawing of the line, in that “nothing” with such intensity. It is certainly the high point of the show, and perhaps should be experienced last, since the other three rooms do not supply such emotional density –a difficult task, to be sure. A second space shows a series of tubas –yes, the wind instrument– cut up and reassembled to form gigantic dual speakers under a large red canopy that envelops us but does not protect us. In the adjacent room these same elements appear among the ordinary clothing that hangs from the ceiling. Meanwhile, in the next space, a huge frieze with photographs of fragments of unfocused faces, mouths that speak, laugh, or gesticulate, covers the walls like a second skin. Lastly, on the ground floor there is a sort of sham stage, whose lack of height makes it impracticable. Phora, an Exhibition of Ann Hamilton is the title of this solo show curated by Waltraud Forelli-Wallach. The Greek roots of phora are shared by “forum”, “metaphor”, “outdoors”, “foreign”, and “carry” or “convey”. All these meanings are used by Hamilton via multiple references. She works with space, its physical connotation, and its history. The reference to the Red House, as a private space, appears symbolised in that immense, enveloping awning; the impossible stage is the public forum from which so many voices are banned; she herself mentions that she wanted to introduce some of the venue’s history, that of the nearby L’Opèra, the temple of the voice, and the now-demolished prison of the Bastille, where the voiceless were shut away until the revolution came that turned it into the symbol of the voice of the people. Between these two links, Hamilton explores the possibility and impossibility of communication. The word as sound and the word as sign are placed onstage where they acquire a disconcerting carnality.


PhoRA, una exposición de Ann hamilton París (Francia) La Maison Rouge. Fundación Antoine de Galbert

ALICIA MURRÍA Fundación privada que abrió sus puertas en el corazón de París junto a la plaza de la Bastilla en 2004, la Maison Rouge cuenta con un espacio expositivo que puede competir con un buen número de instituciones públicas europeas de relieve; su artífice es el mecenas y coleccionista Antoine de Galbert. Tras dos muestras dedicadas a fondos de colecciones privadas, su filosofía es la de ofrecer exposiciones individuales de artistas destacados a los cuales se les encarga un conjunto de obras ideadas específicamente para La Maison. La primera de ellas está dedicada a Ann Hamilton (Lima, Ohio, 1956), una de las figuras de mayor peso en el territorio de la exploración del cuerpo y de los aspectos perceptivos, cuya producción ha ido incorporando diferentes medios y materiales, con especial atención al sonido y a todo aquello que apela a lo sensorial en su conjunto (ruido, silencio, olores, texturas, colores). Al entrar en una de las imponentes salas nos recibe un foco de luz que gira, desplazándose sobre las paredes, mientras un zumbido irreconocible le acompaña. Poco a poco apreciamos que éste llega desde unos altavoces que giran sobre nuestras cabezas, modulando la intensidad en su ir y venir. Al seguir el rastro de luz nos damos cuenta de que una raya, un leve trazo, protagoniza la imagen en movimiento; lo que el vídeo nos muestra en su vertiginoso desplazamiento es la punta de una estilográfica que dibuja una negra línea sin fin, y el sonido inquietante que la acompaña es un rumor neutro, quizá el roce de la pluma sobre el papel o, tal vez, un murmullo de voces, las infinitas voces que la escritura convoca. Muy probablemente, así explicado, parecerá algo insignificante, pero doy fe de que el interior de aquella sala ofrecía una experiencia turbadora, la sensación de encontrarnos en una especie de vórtice sorprendente donde todo se resumía en ese gesto, en ese trazo, en esa “nada” que rebosaba intensidad. Sin duda es éste el punto fuerte de la exposición y quizá debe ser contemplado en último lugar pues las otras tres salas no ofrecen una espesura emocional semejante, lo que por otro lado resultaría difícil. Un segundo espacio presenta una serie de tubas –sí, el instrumento de viento–

seccionadas y acopladas formando una especie de enormes altavoces dobles bajo una gran carpa roja que nos envuelve sin ofrecer protección; en la sala contigua estos mismos elementos sonoros aparecen salpicados por ropa común que cuelga del techo. Mientras, en el siguiente espacio, un gran friso de fotografías con fragmentos de rostros desenfocados, bocas que hablan, ríen o gesticulan, se ofrece recubriendo los muros como una segunda piel. Por último el piso inferior presenta una especie de falso escenario, cuya escasa altura lo convierte en impracticable. Phora, una exposición de Ann Hamilton es el título de esta individual comisariada por Waltraud Forelli-Wallach. Las raíces griegas y latinas de phora son compartidas con forum, metáfora, fuera, llevar o transmitir; y

Vista general de la exposición. © Marc Domage. Maison Rouge. Fondation Antoine de Galbert

todos estos significados son puestos en juego por Hamilton a través de múltiples referencias; ella trabaja a partir del espacio, de sus connotaciones físicas y su historia: la referencia a la Casa Roja, como espacio de privacidad, aparece simbolizada en esa inmensa carpa envolvente; el escenario imposible es el lugar del discurso público que a tantas voces se niega; ella misma comenta cómo ha querido introducir la historia del lugar, la tan próxima L’Opèra, templo de la voz, y su cercanía a la desaparecida prisión de la Bastilla, donde se encerraba a los sin voz hasta la llegada de la revolución que la convierte en símbolo de la voz popular. Entre estos dos eslabones, y desde un plano metafórico, Hamilton explora la posibilidad e imposibilidad de la comunicación. La palabra como sonido y la palabra como signo son puestas en escena para cobrar una desconcertante carnalidad. CRÍTICAS ARTECONTEXTO 111


PRoJECT CÔnE SUD Buenos Aires (Argentina) Museo de Arte Moderno de Buenos Aires

EVA GRINSTEIN Four South American countries, a French collection, four curators: the Projet Cône Sud (Southern Cone Project) put into play much more than a series of contemporary artworks. For one thing, the exhibition is an atypical travelling show linking the regional collections of Île-deFrance and Poitou-Charentes with the cities of Buenos Aires (Museo de Arte Moderno), Lima (Museo de Arte), Santiago, Chile (Centro Cultural Matucana 100) and Montevideo (Museo Nacional de Artes Visuales), fostering an unusual interrelation –not the more common

ALAIN SÉCHAS. I’M SURE NOW…,1997. Colection FRAC Poitou-Charentes. Photo Christian Vignaud

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circuit that prioritises “central” cities and museums. The idea of the FRAC –the French acronym for “regional contemporary art collections”, as created and promoted by the French government since 1983, thus takes on a new vigour, expanding the circuit of international diffusion of works than can be of value to the development of artists who are now in the process of growth. For another thing, the exhibition of the selected works, whose quantity varies with the space available at each venue, will certainly be welcomed by a public that rarely has an opportunity to view works by emerging artists who are gaining the attention of museums and international art circles. The French curators Olivier Chupin and Bernard Goy faced the challenge of discussing the problems of the contextualisation and decontextualisation of current art with two South American colleagues, the Argentine Andrés Duprat and the Chilean Justo Pastor Mellado. This practice of dialogue and consultation is also a rarity which further enhances the experimental nature of the idea, enriched by four different views which must necessarily come together to present a worthy sampling. To judge by the pieces shown in the Argentine museum, and especially by the brief but powerful catalogue texts wrritten by the curators, it is obvious that the experiment has been a fruitful one. The works on show contribute to the bringing up to date of the debate on the exporting of art and cultural differences, the globalisation of styles and trends, and inequalities of media and ideas. The show encompasses several idioms and techniques, as well as a total diversity of subjects, and some pieces verify the Minimalist assertion –which, by the way, is perfectly applicable under povera Latin American conditions– that less can be more, and that, however praiseworthy the protectionism of artists by Europe’s Social Democrat regimes may be, good ideas and sensitivity art still what invigorates art circuits in countries –all our countries. Among the people whose work is in these collections are young French artists such as Anne Brégeaut, Alain Declercq, Brice Dellsperger, Charles Fréger, Philippe Perrot, and Gwen Rouvillois, but also such established figures as Joseph Beuys, Franz West, Orlan, Carsten Höller, Anthony Cragg, Alain Secas, Victor Burgin and Miquel Barceló. It is also to the curators’ credit that they are able to articulate the foreseeable disparities arising from two approaches, one of them oriented towards forms of fiction or representation and another towards art and social criticism. The inclusion of the renowned 2000 work by Philippe Parreno (along with Pierre Huyghe y Dominique González-Foerster) Anywhere out of the world, substantially elevates the level of the exhibition and condenses the two zone, fiction and criticism, to the delight of spectators and the desperation of classifiers.


PRoJECTo Cono SUR Buenos Aires (Argentina) Museo de Arte Moderno de Buenos Aires

EVA GRINSTEIN

varios lenguajes y técnicas; abarca una diversidad total de temas y algunas piezas que verifican la presunción minimalista –por cierto, muy aplicable desde las condiciones povera latinoamericanas– de que a veces menos es más, y que si bien es loable el proteccionismo de las socialdemocracias europeas hacia sus artistas, siguen siendo las buenas ideas y la sensibilidad las que dinamizan los circuitos de los países, de todos nuestros países. Entre los autores aglutinados por estas colecciones se cuentan jóvenes nombres franceses como Anne Brégeaut, Alain Declercq, Brice Dellsperger, Charles Fréger, Philippe Perrot, Gwen Rouvillois, pero también se incluyen artistas consagrados y/o extranjeros de la talla de Joseph Beuys, Franz West, Orlan, Carsten Höller, Anthony Cragg, Alain Secas, Victor Burgin o Miquel Barceló; es también un mérito de los comisarios la articulación de las previsibles disparidades en torno a dos líneas de trabajo, una orientada a las formas de la ficción o la representación y otra sobre arte y crítica social. La inclusión de la reconocida obra de Philippe Parreno (junto a Pierre Huyghe y Dominique GonzálezFoerster) Anywhere out of the world (En cualquier lugar fuera del mundo, 2000) eleva varios metros el nivel general de la propuesta y condensa ambas zonas, ficción y crítica, para deleite de los espectadores y desesperación de las categorías.

Cuatro países sudamericanos, una colección francesa, cuatro comisarios: el Projet Cône Sud (Proyecto Cono Sur) pone en juego mucho más que una serie de obras de arte contemporáneo. Por un lado, la exhibición es un caso atípico de itinerancia que conecta los fondos regionales de Île-de-France y Poitou-Charentes con las ciudades de Buenos Aires (Museo de Arte Moderno), Lima (Museo de Arte), Santiago de Chile (Centro Cultural Matucana 100) y Montevideo (Museo Nacional de Artes Visuales), propiciando un tipo de interrelación que no es la más habitual frente a la mucho más extensa corriente de circulación que prioriza ciudades y museos “centrales”. La apuesta de los FRAC –fondos regionales de arte contemporáneo creados y promovidos por el gobierno francés desde 1983– cobra así un impulso mayor, expandiendo el circuito de difusión internacional de ese acervo tan valioso para el desarrollo de artistas en pleno proceso de crecimiento. Por otro lado, la exhibición de las obras seleccionadas, cuya cantidad varía de acuerdo a las condiciones de cada espacio expositivo, beneficia sin duda a unos públicos poco habituados a recibir obras de arte emergente de nivel museístico e internacional. Los comisarios franceses Olivier Chupin y Bernard Goy enfrentaron el desafío de discutir el problema de la contextualización y descontextualización del arte actual con dos colegas sudamericanos, el argentino Andrés Duprat y el chileno Justo Pastor Mellado. Esta práctica de diálogo y consulta tampoco es demasiado común y suma otro grado de experimentación a la propuesta, enriquecida por las cuatro visiones diferentes que deben necesariamente confluir en la presentación de un proyecto digno. A juzgar por las piezas presentadas en el museo argentino y, muy especialmente, por los breves pero contundentes textos introductorios del catálogo a cargo de los curadores, queda claro que la experiencia fue fructífera. La concreción de la muestra actualiza el debate en torno a las exportaciones del arte y las diferencias culturales, la globalización de estilos y tendencias y las desigualdades de Vista general de la exposición en el Museo de Arte Moderno de Buenos Aires (MAMBA). medios e ideas. El recorrido comprende Colección FRAC Poitou-Charentes.

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RoBERT RYMAn New York (USA) Pace Wildenstein Gallery

JONATHAN GOODMAN Robert Ryman, by now an acknowledged master of the New York School, offered a recent body of work that, once again, stands out as a delightful excursion into the meaningfulness of nonobjective art. While Ryman’s reputation has been based for years on his white paintings –a subject matter he has scrupulously stayed close to– it is not so much his color sense as it is the handling of paint that makes him so clearly a major artist. He is a researcher of the new: In a catalogue essay for the exhibition, Ryman writes, “When I complete each group of paintings, I try

SERIES # 16 (White), 2003. Courtesy: Pace Wildenstein 114 ARTECONTEXTO REVIEWS

to change my approach, as it gives me a new challenge so that I don’t become too comfortable with my painting. It is important that painting always be new for me.” Who would have thought that so much could be gleaned from seemingly so narrow a source? In some ways Ryman’s art not only relates to the emotional openness of abstract expressionism; it also owes a debt to the studied restraint of minimalism. It a remarkable achievement of Ryman’s technique that his nearly obsessive devotion to a single color has been the result of a broad as opposed to a narrow view of what painting can be. In a number of the new paintings, Ryman primes the canvas in a dark color, then painting over the layer with white, so that the subsequent surface has a rich ambiance that is striking, even moving, in its density of effect. In Series # 16 (2003), we can see how Ryman has applied white paint to a black underlayer; the contrast between the two colors makes for a high drama. There is a seeming gap between the flatness of the painting and the consequences of his brushstrokes, which effectively deepen the experience of the canvas. Ryman, for all his concentration on the exterior of the painting, is actually looking for depth, a way of handling paint that would live up to his metaphysical expectations. The artist never loses the subtlety that energizes his art, no matter the size of the work. Indeed, some of the paintings are quite small –ten inches square– and the material on which he paints ranges from canvas to linen to steel, but in all cases, no matter the size or the surface’s substance, what Ryman communicates is the pure possibility of painting. Series # 17 (2003) is a particularly successful work, with the white paint taking up three quarters of the composition, exclusive of the lower right-hand quadrant. The white color is brushily applied to a slateblue ground, in a way that allows the matte blue color to come through some of the white paint, especially in the center. The effect is tentatively experimental but also lucidly beautiful; sometimes Ryman is almost a scientist in the way he investigates the expressiveness of his color choice and the consequences of the brushstroke, the way white composes its own structural strengths through the attack of a single color alone. The viewer comes to appreciate Ryman’s patience, his willingness to allow the painting to express itself over time.


RoBERT RYMAn Nueva York (EEUU) Pace Wildenstein Gallery

JONATHAN GOODMAN Robert Ryman, uno de los maestros con mayor reputación de la New York School, ha presentado un conjunto de obras que, una vez más, constituyen una placentera excursión al interior de lo que significa el arte no-objetivo. El prestigio de Ryman se ha cimentado durante décadas en sus pinturas blancas –un tema al que el artista ha permanecido escrupulosamente fiel–; pero debemos señalar que no es tanto su sentido del color como su manejo de la pintura lo que claramente lo convierte en un artista de talla mayor. Él es un investigador siempre en busca de lo nuevo. En el ensayo incluido en el catálogo de la exposición, Ryman escribe: “Cuando termino cada grupo de pinturas intento cambiar mi enfoque, pues aquello significa un nuevo reto que me impide sentirme demasiado cómodo con mi pintura. Es importante que ésta sea siempre algo nuevo para mí.” ¿Quién hubiera creído que se podía obtener tanto a partir de un recurso tan aparentemente limitado? En cierto sentido, el arte de Ryman no sólo está relacionado con la apertura emocional del expresionismo abstracto; también está en deuda con la premeditada concreción del minimalismo. Es un notable logro de la técnica de Ryman que su devoción por un solo color, rayana en lo obsesivo, sea el resultado de una amplia visión de lo que puede ser la pintura. En algunos de sus nuevos cuadros, Ryman fondea el lienzo con un color oscuro y a continuación pinta sobre dicha capa con el blanco, de modo que la superficie final posee una rica atmósfera que resulta sorprendente, incluso conmovedora, por la densidad de sus efectos. En Series # 16 (2003) vemos cómo Ryman ha aplicado la pintura blanca sobre un sustrato de color negro; el contraste entre los dos colores provoca un drama intenso. Existe una brecha aparente entre la sencillez de la pintura y las consecuencias de las pinceladas, lo cual profundiza efectivamente la experiencia del lienzo. Al concentrarse en el exterior del cuadro, Ryman en realidad busca la profundidad, una forma de manipular la pintura capaz de satisfacer sus expectativas metafísicas. El artista nunca pierde la sutileza que, sin importar el tamaño de la obra, nutre sin excepción todo su arte. En efecto, algunas de las pinturas son bastante pequeñas –25

cm– y el material sobre el que pinta va desde el lienzo hasta el lino, pasando por el acero, aunque en algunos casos, más allá del tamaño o el material de la superficie, lo que Ryman comunica es la mera posibilidad del acto pictórico. Series # 17 (2003) es una obra particularmente lograda. Aquí la pintura blanca invade las tres cuartas partes de la composición, con excepción del cuadrante inferior derecho. El blanco presenta una textura de barrido sobre una base azul pizarra, permitiendo que el tono mate del fondo brote en algunas zonas de la pintura blanca, especialmente en el centro. El efecto contiene una tentación experimental pero resulta asimismo de una lucidez sublime. Por momentos el arte de Ryman se aproxima a la ciencia por la forma en que éste indaga en la expresividad de su opción cromática, en las consecuencias de la pincelada, en la manera en que el blanco compone sus propios refuerzos estructurales por efecto del ataque de un único color. El espectador llega a apreciar la paciencia de Ryman, su voluntad de permitir que la pintura se exprese por sí misma.

SERIES # 17 (White), 2003. Cortesía: Pace Wildenstein CRÍTICAS ARTECONTEXTO 115


My So–Called Life Larry Clark, Douglas Coupland, Derek Root, Justine Kurland, Anthony Goicolea, Danny Lyon. Toronto (Canada) Monte Clark Gallery

DAVID LISS Named after an early 1990s American television series, the exhibition My So-Called Life is one of the season’s highlights in Toronto this year. Astutely curated by Monte Clark Gallery’s Daniel Faria, the show in this commercial gallery could stand its ground impressively in any public exhibition space; a testimony to the groundbreaking program for which this gallery is known. Inspired by the t.v. series the exhibition explores adolescent coming-

ANTHONY GOICOLEA. RECITAL, 2001. Courtesy: Monte Clark Gallery.

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of-age themes such as sex and sexuality, familial and interpersonal relationships, drugs and the formulation of socio-cultural identity, in the work of six Canadian and international artists. The thematic investigation crosses generational lines suggesting that, while the times and specificity of the people and issues may fluctuate, the struggle and rites of passage may well be universal. By turns disturbing and poignant, the exhibition had a strong resonance with a wide-ranging audience. The earliest works in the show, two photographs by Danny Lyon from 1965, portray groups of three and four street teens from gritty urban environments posing and mugging for the camera in greasy pompadours and worn jeans. Struggling to assert their individuality and identity but all looking quite the same, of course, these kids are tough-looking yet still vulnerable, perched as they are at the precipice between innocence and adulthood. In a similar vein, in an untitled triptych by Larry Clark from 1989, a teenage male embodies the bravado and swagger of male youth with


Eso que llaman mi vida Larry Clark, Douglas Coupland, Derek Root, Justine Kurland, Anthony Goicolea y Danny Lyon Toronto (Canadá) Monte Clark Gallery

DAVID LISS Usando el título de una serie de televisión norteamericana de comienzos de los años 90, la exposición My So-Called Life (Eso que llaman mi vida) se presenta como uno de los eventos más importantes de este año en Toronto. Curada con astucia por Dan Faria, vinculado a la muy comercial galería Monte Clark, la muestra bien podría exhibirse en cualquier espacio público sin perder un ápice de su capacidad de convicción, un ejemplo más de la audaz programación que ha hecho famoso a este espacio. Inspirada en la serie televisiva, la exposición explora temas relacionados con la adolescencia como la sexualidad, las relaciones familiares e interpersonales, las drogas y la formación de la identidad sociocultural, y lo hace a través de seis reconocidos artistas canadienses de origen o adopción. La investigación temática cruza las líneas generacionales, sugiriendo de este modo que si bien las épocas y la especificidad de las personas y los temas pueden fluctuar, la lucha y los ritos de pasaje bien podrían considerarse universales. En ocasiones perturbadora y conmovedora, la exposición tuvo una importante repercusión y un público bastante amplio. Las primeras obras de la muestra, dos fotografías de Danny Lyon de 1965, retratan grupos de tres y cuatro jóvenes que posan y hacen muecas a la cámara con sus peinados a lo Pompadour y sus vaqueros raídos, en medio de hostiles ambientes urbanos. En su lucha por reafirmar su individualidad e identidad y aunque todos luzcan prácticamente iguales, estos chicos tienen un aspecto que conjuga la rudeza y la vulnerabilidad, asomados como están al precipicio que separa la inocencia de la adultez. En una tónica similar, el tríptico sin título de Larry Clark, de 1989, nos

muestra a un jovencito que representa el pavoneo típico de cualquier joven macho con una mirada que transmite seguridad, todo lo cual contrasta con la complexión aún incipiente de su cuerpo. A partir de este punto la exposición se torna más compleja. Tres impresiones digitales en láminas satinadas, obra de Justine Kurland, examinan la adolescencia desde una perspectiva femenina. En Battlefield (Campo de batalla), 2001, los cuerpos de unas chicas con sus uniformes escolares se encuentran repartidos sobre un terreno sucio, en lo que parece evocar una escena sangrienta. Sin embargo, no hay señales visibles de daño físico en aquellos cuerpos. El significado es, pues, ambiguo y elusivo. La agresión aquí es tal vez psicológica y se expresa en el campo de batalla de la ansiedad y la angustia adolescentes. Una tierra baldía juvenil, sin duda.

JUSTINE KURLAND BATTLEFIELD, 2001. Cortesía: Monte Clark Gallery.

Anthony Goicolea, cuya obra ha surgido rápidamente en el panorama internacional, participa en la muestra con varias fotografías, todas ellas inquietantes imágenes donde, a través de la manipulación digital, el artista se retrata a sí mismo interpretando distintos papeles en cada una. Recital, 2001, la más extraña y elaborada de todas, nos muestra a dos jóvenes escolares en uniforme sentados frente al piano en medio de un anticuado auditorio. Pese a evocar la nostalgia de una época pasada, la CRÍTICAS ARTECONTEXTO 117


looks of confidence in his face contrasting sharply with his still undeveloped body. From here the exhibition grows more complex. Three satin laminated c-prints by Justine Kurland examine adolescence from a female perspective. In Battlefield, (2001), the bodies of young girls in their school uniforms are scattered about a dirty patch of ground in what looks like a scene of slaughter. There are, however, no obvious signs of physical trauma. Meaning is ambiguous and elusive. The devastation here is perhaps psychological, being played out on the battlefield of teen

ANTHONY GOICOLEA. NAIL BITER, 2002. Courtesy: Monte Clark Gallery. 118 ARTECONTEXTO REVIEWS

anxiety and angst. A teenage wasteland, indeed. Rapidly emerging on the international scene, Anthony Giocolea has several photo works in the show, all unsettling, and all portraying himself, through digital manipulation, playing various roles within each image. Recital, (2001), the strangest and most elaborate of these, depicting two young-looking school boys in uniform seated at a piano, in what appears to be an antiquated auditorium. Though evoking the nostalgia of a bygone era, the scene would not otherwise be unusual were it not for the two dozen or so sheep lying passively in a mound of dirt on the auditorium stage. Dream-like and bereft of linear logic the image is fraught with deep, subconscious disturbance and conveys well memories of awkwardness, anxiety and fear one might recall from being forced to perform in front of an audience as a child. Ambitious, highly staged, elaborately theatrical and operating within their own internal logic, the photographs of Giocolea and Kurland owe much to the influence of generational predecessors such as Jeff Wall and Gregory Crewdson. The vocabulary and psychic charge are of their own invention as they evolve their influences into deeply personal territories that at once connect with the alienation of adolescence felt by many. Playing brilliantly off Recital and installed adjacent to it, Derek Root’s large scenic acrylic on canvas painting The Clearing, (2003), looks to be another recital taking place in odd and unexpected surroundings. In Root’s piece there is a group of faceless young lads, in matching outfits gathered together in a clearing in the woods at night, songbooks open, accompanied by three male adults, one seated at a grand piano. The improbable circumstance depicted carries an eerie, surrealistic tone, not initially unpleasant, but disconcerting nevertheless, and the loose, almost cool and detached brushwork recall techniques employed by scenic backdrop painters. Across the room three dark – very dark – almost entirely black photo portraits by well known Vancouver artist, designer and well known author Douglas Coupland punctuate the show with a commanding presence that can stop viewers cold in their tracks. The titles of Dead Grad #1, Overdose, Dead Grad #2, Car Accident, and Dead Grad #3, Drowning, (all 2001), are literally what they say they are: portraits the artist found in the memorial pages of a high school yearbook. The smiling faces, barely discernable in the murky darkness, beam with the pride and optimism typical of this cliché portrait genre. But the black has negated their images and their identities and the cruel deaths have negated life itself. Coupland’s renditions stand as tragic, lonely tombstones to the lost potential of youth. As a whole, the exhibition powerfully, tangibly even, conveys the conflicting awkwardness and anxiety of youth, joy and sadness tinged with eroticism and fragility, and brimming with brash confidence and audacity. As adulthood is characterized by denial of advancing age and mortality we often reflect back with fondness on the halcyon days of our youth. My So-Called Life, however, reminds us that, given the option, it is not likely an experience most of us would choose to live through again.


escena no resultaría nada insólita si no fuera por la decena de ovejas que yacen pacientemente sobre un montículo de tierra situado en el escenario. Onírica y carente de sentido, la imagen está cargada de una perturbación profunda e inconsciente, a la vez que transmite eficazmente los sentimientos de torpeza, ansiedad y miedo que cualquiera pudo haber experimentado en su infancia al tener que actuar delante del público. Ambiciosas, bien escenificadas, elaboradamente teatrales y dotadas de una lógica interna propia, las fotografías de Goicolea y Kurland son deudoras de predecesores generacionales tales como Jeff Wall y Gregory Crewdson. Aún así, el vocabulario y su fisicidad son invenciones originales, pues logran convertir las influencias en territorios profundamente personales que conectan de inmediato con la alienación adolescente experimentada por muchos. Contradiciendo el discurso de Recital e instalada junto a ella, la enorme pintura en acrílico sobre lienzo de Derek Root, The Clearing (El claro), 2003, se revela como otro recital que tiene lugar en un escenario extraño e insólito. En la pieza de Root hay un grupo de jovencitas sin rostro vestidas con trajes idénticos, reunidas de noche en un claro del bosque, cantando y acompañadas por tres hombres adultos, uno de ellos sentado frente a un gran piano. La improbable circunstancia descrita trae consigo un tono surrealista y pavoroso que, al menos en principio, no es desagradable aunque ciertamente resulte desconcertante. Por otro lado, las pinceladas dilatadas, algo apáticas y frías, recuerdan las técnicas empleadas en las pinturas de los telones de fondo. Al otro extremo de la sala tres retratos fotográficos oscuros, muy oscuros, casi totalmente negros, obra del conocido artista, diseñador y autor de Vancouver, Douglas Coupland, salpican la muestra con una presencia altamente llamativa, capaz de paralizar a los espectadores. Los títulos Dead Grad # 1 (Estudiante muerto # 1), Overdose (Sobredosis), Dead Grad # 2, Car Accident

(Accidente de coche), Dead Grad # 3 y Drowning (Ahogo), todas de 2001 son literalmente lo que anuncian: retratos que el artista encontró en las páginas necrológicas de un anuario escolar. Las caras sonrientes, difícilmente discernibles en la tenebrosa oscuridad, reflejan el orgullo y el optimismo propios de este estereotipado género de retratos. Pero el color negro está ahí para negar sus imágenes y sus identidades, mientras que los datos de esas crueles muertes niegan la vida que la imagen ofrece. Las fotos de Coupland aparecen como trágicas y solitarias lápidas que hablan de ese potencial perdido de la juventud. En conjunto, la exposición logra transmitir de modo poderoso, e incluso tangible, el conflicto entre la ansiedad y la impericia de la juventud, la alegría y la tristeza teñidos de erotismo y fragilidad en una edad rebosante de insolencia y audacia. En tanto la adultez está marcada por la negatividad del avance de la edad y la muerte, a menudo solemos rememorar con nostalgia el esplendor de los días de juventud. My So-Called Life, sin embargo, nos recuerda a todos que, aún teniendo la opción, no es muy probable que muchos de nosotros quisiera repetir la experiencia.

DEREK ROOT. THE CLEARING, 2003. Cortesía: Monte Clark Gallery. CRÍTICAS ARTECONTEXTO 119


Dedicated to you, but you weren’t listening

collective’s Open Access, a fully functional doorway built into the gallery wall, allowing visitors free and direct access to the space, in addition to providing a pleasant view onto the adjacent lake and harbour. Concrete yet illusionist, the works’ literal and metaphoric realization are dependent upon decisions and movements of gallery visitors. Herein Toronto (Canada) lies another of the exhibition’s stated objectives: in each piece in the The Power Plant Contemporary Art Gallery, show there is an element of its creation that is beyond the complete Harbourfront Centre Toronto control and singular authorship of an artist. In many the outcome is unpredictable and unforeseen and in others contradictory elements mesh DAVID LISS to create entirely new forms. The Power Plant, one of Canada’s leading venues for contemporary art, An irreverent and, at the same time self-effacing humour pervades the beautifully situated on the shore of Lake Ontario, presents a sprite and show mimicking, to an extent, some of the original rebellious spirit and whimsical exhibition, uplifting in spirit, that signals renewal like a playfulness of Conceptualism. Toronto artist Derek Sullivan’s Endless beautiful Spring day. Of course, Dedicated to you, but you weren’t Kiosk, (2005), is an approximately 6-metre high column based in form on listening has nothing at all to do with Spring but a sense of freshness Brancusi’s Endless Column, (1937-38). Situated in the public lobby of and renewal, as it applies to Conceptualism and the spirit of artistic the building the kiosk is intended as an invitational surface for cheap collaboration, blossoms forth. Poor analogies aside, Dedicated… street posters, of the kind usually applied to kiosks and construction specifically sets out to explore its subjects by using the familiar hoarding, allowing the pure and orderly Modernist icon to be assaulted dynamics of Conceptualism, along the way suggesting rich new randomly by the vernacular. potentials and possibilities. The exhibition furthermore represents the Under such unpredictable conditions the potential for failure must be highly anticipated debut of recently appointed curator Reid Shier who taken into account. Jonathan Monk’s Untitled and Unfinished has responded here ambitiously with a presentation substantial in (Afghanistan), (2004), is, as it’s title states, unfinished, or perhaps more breadth and wide-ranging in scope. It includes Dan Graham’s 1974 accurately, not yet fully realized. In homage to the late, legendary artist classic, Opposing Mirrors and Video Monitors on Time Delay, to Alighiero e Boetti, Monk wanted to visit and photograph the desert sands works produced specifically for the show, such as the Tercerunquinto in the northwestern mountains of Afghanistan where Boetti had requested his ashes be scattered. A decade after his death, however, Boetti’s wish has not been fulfilled. Rather than abandon the project Monk contracted an Afghani cameraman to make five Super 8 films and accompanying still photographs of the mountainous region. Each film and a set of 16 photographs make up the artwork in five different ways and one of the versions are presented here. The resulting images on their own are not particularly noteworthy, though the intention of the artist and the means of production remain compelling and certainly appropriate within the context of the exhibition. Similarly, the exhibition may be somewhat arid or restrained visually in favour of an intellectual rigour that argues well in support of the enduring legacy and viability of conceptual practice. These qualities are nevertheless trumped by the sly wit, mischievous playfulness and even a genial charm; the latter being a characteristic rarely DAVE ALLEN. THE MIRRORED CATALOGUE D’OISEAUX, 2002-03. Photo: Rafael Goldchain. associated with this genre. 120 ARTECONTEXTO REVIEWS


Dedicado a ti, aunque no estuvieras escuchando Toronto (Canadá) The Power Plant Contemporary Art Gallery Harbourfront Centre Toronto

DAVID LISS The Power Plant, uno de los principales centros de arte contemporáneo en Canadá, situado en un hermoso paraje junto al Lago Ontario, presenta una lúdica exposición tan renovadora como un día de primavera. Desde luego, Dedicated to you, but you weren’t listening no tiene nada que ver con la primavera, aunque cierto sentido de frescura y renovación, aplicado al conceptualismo y al espíritu de colaboración artística, florece con energía. Vagas analogías aparte, Dedicated... se propone específicamente explorar temas a partir de la dinámica habitual del conceptualismo, sugiriendo de paso nuevas posibilidades y potencialidades. La exposición representa el esperado debut del recién nombrado curador del centro, Reid Shier, cuya ambiciosa respuesta es una muestra de amplitud y alcance de miras. En ella se incluye desde un clásico como Opposing Mirrors and Video Monitors on Time Delay (Espejos enfrentados y monitores de vídeo ralentizados) de Dan Graham, fechada en 1974, hasta obras producidas específicamente para la muestra, tales como Acceso abierto del colectivo Tercerunquinto, un corredor completamente funcional construido en el muro de la galería que, además de permitir a los visitantes acceder directamente al espacio, proporciona una vista gratificante del lago y el puerto. Literales y metafóricos, los logros de las obras dependen de las decisiones y los movimientos de quienes visitan la galería. Y en esto consiste otro de los objetivos declarados de la exposición: en cada pieza existe un elemento de creación que está más allá del control completo y singular de la autoría del artista. En muchos casos los resultados son impredecibles y, en otros, una serie de aspectos contradictorios colisionan para dar lugar a la creación de formas completamente nuevas. Un humor irreverente y sutil se contagia en la exposición dentro de lo que es, hasta cierto punto, una mímica del espíritu rebelde, juguetón y original del conceptualismo. Endless Kiosk (Quiosco Interminable), 2005, obra del artista de Toronto Derek

Sullivan, es una columna de unos seis metros inspirada en la Columna Interminable de Brancusi. Situada en el vestíbulo, el quiosco está concebido como una superficie apropiada para pegar carteles, como los que se usan en las vallas publicitarias; un ortodoxo icono modernista listo para ser asaltado azarosamente por la cultura vernácula. En medio de semejantes condiciones impredecibles la posibilidad de fracasar debe ser asumida de antemano. Untitled and Unfinished (Sin Título e Inconclusa), 2004, obra de Jonathan Monk, está, como lo indica su nombre, inconclusa o, siendo más precisos, no del todo conseguida. Como un homenaje hacia Alighiero e Boetti, Monk se propuso visitar y fotografiar las arenas del desierto del noroeste de Afganistán, lugar en el que Boetti había pedido que esparcieran sus cenizas y cuyo deseo, tras una década desde su fallecimiento, no se ha visto cumplido. Lejos de abandonar el proyecto, Monk contrató a un cámara afgano para hacer cinco películas en Super 8 acompañadas de instantáneas de la región montañosa. Las películas y una serie de 16 fotografías componen la obra de cinco modos distintos y sólo una de esas versiones es la que se exhibe aquí. Las imágenes por sí solas no son particularmente remarcables, aunque la intención del artista y los medios de producción son notables y ciertamente apropiados dentro del contexto de la exposición. Asimismo, la muestra puede parecer árida en su afán por privilegiar el rigor intelectual que sustenta el legado y la viabilidad de la práctica conceptual. No obstante, estos aspectos son superados mediante el sutil ingenio, el juego caprichoso e incluso por cierto inteligente encanto, algo que rara vez se asocia al género en cuestión.

JENNIFER ALLORA AND GUILLERMO CALZADILLA RETURNING A SOUNDS, 2004. Foto: Rafael Goldchain.

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F/X CoLLECTivE: i Believe only What i See Mexico City El Mirador

BÁRBARA PEREA

EL MIRADOR (Detail) © Photo: Bárbara Perea.

Public art can take on the most diverse strategies and forms, from a hardened political militancy to a modest bid to inhabit a public space in a way that fits in nicely with the surroundings and passers-by. And few places are as crowded with passers-by as the underground stations in Mexico City, which are used by millions of people every day. Thronged, chaotic, and noisy, these places are the settings for the most varied forms of human interaction, becoming spaces for use and appropriation by society: from the furtive kiss to the squares of pavement used as informal shops by countless families trying to eke out a living. Not all these businesses are fly-by-night affairs: I recently discovered a food stall that has been set up in the same place very day for more than fifty years. Whole streets are taken over by vendors, and local authorities are powerless to stop them. The viceroy Revillagigedo, in the 18th century 122 ARTECONTEXTO REVIEWS

and with the Royal Spanish Army behind him was unable to clear the city of street vendors. Informal commerce and sub-employment still thrive in a grey area, sometimes suppressed, sometimes openly allowed, with a semi-permanent structure and electric power supplied involuntarily by the city and its taxpayers. Recently, a new collective of artists and managers calling itself the Miniplugs, and consisting of Paulina del Paso and René Peñaloza, staged an urban intervention called El Mirador [“Viewpoint” or “Lookout”]: a food booth transformed into a space for artistic projects, installed in the rotunda of the Insurgentes underground station, one of the busiest in the city. El Mirador started up with Roadmovie, a collaboration between the visual artist Iván Edeza and the audio artist Rogelio Sosa; the booth/art showcase was festooned with targets with holes in centres through which spectators could peer into the closed box. In the interior there were images manipulated by Edeza, taken of the posters announcing popular events featuring the groups knows as ‘sonideros’, whose musical products were also manipulated and reconstituted by Sosa in an audio piece that shook the booth and attracted passers-by. Installed with permission of the city government, El Mirador is now showing the piece Sólo creo lo que veo [“I Believe Only What I See”], by F/X , a collective founded in 2001 by Fabiola Torres Alzaga and Ximena Cuevas, which consists of the creation of a desolate desert landscape complete with tumbleweed that is visible through the peepholes, and with the sound of the desert wind in the background. The effect is similar to that of a Chinese box, since the tricks and effects which are the collective’s speciality are used to make the area inside the booth appear larger than the booth itself. El Mirador is to operate for about six months and show several more projects, but beyond the projects themselves, what is refreshing is that there should exist such public art initiatives that manage to connect to a different kind of spectator, remote from the endogamous world of art, and in a venue plagued by vandalism, or, if you prefer, “spontaneous urban renewal projects with spray paint”, that the community which inhabits and uses the space should have adopted El Mirador as just another neighbour in the rotunda. Can it be that everything fits in the Insurgentes underground station, even art?


CoLECTivo F/X: Sólo creo lo que veo México, D.F. (México) El Mirador

BÁRBARA PEREA El arte público puede adoptar las más diversas estrategias y formas: desde una aguerrida militancia política hasta una modesta intención de habitar un espacio público, conviviendo amablemente con su entorno y con los transeúntes de un determinado sitio. En este sentido, pocos lugares son tan transitados como las estaciones de metro de la ciudad de México, cuyos trenes transportan diariamente a millones de personas en su cotidiano trajín. Abarrotadas, caóticas y ruidosas, suelen ser escenarios donde se dan cita las más variadas formas de convivencia, convirtiéndose en espacios de uso y apropiación para la sociedad: desde el beso furtivo hasta el pedazo de suelo prestado para el comercio ‘informal’, medio de subsistencia para incontables familias. Nótese el entrecomillado, pues el mal llamado “ambulantaje” puede llegar a adquirir un sentido de permanencia insospechado –recientemente descubrí un puesto de comida que lleva instalándose diariamente en el mismo sitio más de cincuenta años–; calles enteras tomadas por comerciantes ante los que las autoridades locales son enteramente impotentes. El virrey Revillagigedo, en pleno siglo dieciocho y con el respaldo del Ejército Real Español no logró nunca sacar a los ambulantes del centro, por citar un antecedente. Así, el comercio informal o subempleo existe en un área legal gris, a veces perseguido, a veces abiertamente permitido, con construcciones semi-permanentes y servicios de electricidad prestados involuntariamente por la ciudad y sus contribuyentes. Recientemente, un naciente colectivo de artistas/gestores llamado los Miniplugs, conformado por Paulina del Paso y René Peñaloza, impulsó el proyecto de intervención urbana El Mirador: un estanquillo de comida convertido en espacio para proyectos artísticos y plantado en mitad de la rotonda de la estación del Metro Insurgentes, una de las más concurridas de la ciudad. El Mirador arrancó con Roadmovie, una colaboración entre el artista visual Iván Edeza y el artista sonoro Rogelio Sosa; el estanquillo/aparador de arte lucía cubierto de dianas en cuyo centro se abrían mirillas para que la mirada del espectador accediese a la caja cerrada. El interior ofrecía imágenes manipuladas por Edeza, tomadas de las bardas que anuncian eventos populares animados por los grupos conocidos como ‘sonideros’, cuyos productos musicales fueron a su vez manipulados y reconstituidos por Sosa en una pieza sonora que hacía vibrar el estanquillo y atraía a los transeúntes. Instalado bajo el auspicio del Gobierno de la ciudad, El Mirador presenta ahora la pieza Sólo creo lo que veo, de F/X –colectivo fundado en 2001 por Fabiola

Torres Alzaga y Ximena Cuevas– consistente en la creación de un falso paisaje desértico situado dentro de las mirillas y acompañado del correspondiente sonido ambiental de viento, evocativo de arbustos rodantes y desolados parajes. El efecto es similar al de una caja china, pues plantea que el interior del estanquillo es más grande de lo que su exterior revela, mediante trampantojos y otros ‘efectos especiales’, como sugiere el nombre del colectivo mismo. El Mirador planea existir unos seis meses y presentar varios proyectos más, pero más allá de los trabajos en sí, lo que resulta refrescante es que existan propuestas de arte público que logren conectarse con otro tipo de espectador, lejos del endogámico mundo del arte, y en un sitio donde es frecuente el vandalismo o ‘proyecto de mejoramiento urbano espontáneo con pintura en aerosol’, la comunidad que habita y usa ese espacio haya adoptado al Mirador como otro habitante más de la rotonda. ¿Será que todo cabe en el metro Insurgentes, hasta el arte?

EL MIRADOR © Foto: Bárbara Perea. CRÍTICAS ARTECONTEXTO 123


PEPE BUiTRAgo:

“no one” are the incognita in all the questions that are actually written between these two ethereal and monumental shadows, generating a thread of enquiries and hypothetical comparisons that might have no end. Contiguity, superimposition and mirroring reflection to the point of becoming a palindrome; sideways gazing, dis/similarity and randomness; Alcorcón, Madrid (Spain) Centro Municipal de las Artes the contrast between the orthoscopic and the pseudoscopic as well as between the spatial and the bi-dimensional; the taste for simple and schematic holographic figures that suggest rather than endorse reality; A Tribute to Mr. Nobody the symmetric disposition of subject matters and the transversal compositional axes; and the prosthetic literary support of titles and VICENTE CARRETÓN textual crossing-outs are among the usual expressive and conceptual It was after sculptor and painter Pepe Buitrago merged iron, light and resources of Buitrago’s work, which in this series seems to open the painting at Casa del Reloj (1989) that holography began to inform his bottle with the deepest essences in order to awake those homunculi we imagination and subsequent studies in London, Terceira island, the all carry inside ourselves, and, when joined with such a gregarious army Azores and Madrid. Since then his whole body of work in sculpture, of anonymous Atlantes and Caryatides, formulate a metaphor about the painting and installations has included un/sustainability of the world we live in. the holographic element, setting up a In such works as La secuencia de las remarkable inter-media dialogue that apariencias [The Sequence of owes much to an original, persistent Appearances], La apariencia de las investigation. Buitrago took up the baton secuencias [The Appearance of of holographic creation and currently Sequences] (both made in 2004) and El owns the sole laboratory in Madrid, espejo de un mundo sin salida [The where he has developed an amazing, Mirror of a World Without Exit] (2002) craftsmanlike control over technology. there is certainly a tone of emptiness and La secuencia de las apariencias (The despair about the boredom and monotony Sequence of Appearances), a show that that made up the “Sisyphus Syndrome” of includes works from the last five years, human condition, although the artist constitutes the artist’s incursion onto a regards himself as a Prometheus who genuinely holographic ground that steals dazzling images from a fading, escapes the fixed image of painting so as flickering laser such as Y no esperaba to articulate narrative friezes and nada [And he wasn’t waiting for sequences, based on the ambiguously anything] and La nada semeja ser la Euclidian images of the hologram, all of sombra de un todo [Nothingness seems which creates a “no-person-making” to be the shadow of an Everything] (both poetics -that sticky vice of our modern from 2005). This poetical-philosophical identity- and a symbolic tribute to the paradox seems to evince the fallacy of a plain, generic human being: those regular world of broken toys in which those who men and women in their mythical, do not perish facing failure die from totemic dimension of synthesized light success (in the end, it’s all the same, since silhouettes. An extraordinary gesture in a “somebody” and “nobody”-inflamed and cultural environment like ours, so defamed- will always be subjects at a decadent and obsessed with popularity tangent of the most minimal level of and fame. Both Nobody (Él) (2001) and existence). Buitrago seems to employ a Nobody (Ella) (2002) are gender sort of “endless brancusi” structure to his representations whose interior substance utopian, columnar and modular vision of is an altarpiece of sub-personalities that social tissue, in which every element is a evince the canonic holographic principle luminous empty gap with a precise of the part as a reflection of the whole. connective function on the tectonics of a “Someone,” “nobody”; nothing” and EL SENTIDO DEL SER SE DESPIERTA, 2003 symbolic inter-subjective network.

The Sequence of Appearances

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PEPE BUiTRAgo, La secuencia de las apariencias Alcorcón, Madrid (España) Centro Municipal de las Artes

Homenaje a Don Nadie

ESPEJO DE UN MUNDO SIN SALIDA, 2002

VICENTE CARRETÓN Fue a partir de la personal conjugación de la pintura, el hierro y la luz, ejecutada por el pintor y escultor Pepe Buitrago en la Casa del Reloj (1989), cuando la holografía tomó asiento en el imaginario y los sucesivos estudios del artista en Londres, la isla Terceira, en las Azores, y Madrid. Desde entonces, todo el corpus de su obra en escultura, pintura e instalaciones ha incorporado el elemento holográfico, estableciendo un diálogo intermedio singular en nuestra escena por lo original y pertinaz de su indagación. Buitrago recogió el testigo de la creación holográfica, manteniendo en la actualidad el único laboratorio de Madrid, desde donde despliega un sorprendente dominio artesano de la tecnología. La Secuencia de las apariencias, entrega que ha reunido trabajos de los últimos cinco años, constituye un desembarco en terrenos genuinamente holográficos, que escapan de la imagen fija de la pintura para articular frisos y secuencias narrativas con las imágenes ambiguamente euclidianas del holograma, en una poética reflexión sobre el “ninguneo”, ese pegajoso vicio de nuestra identidad moderna, y un homenaje simbólico al ser humano corriente y genérico: los hombres y mujeres de la calle en su dimensión mítica y totémica de siluetas de luz sintetizadas. Un gesto extraordinario en un entorno cultural como el nuestro tan degradado y obsesionado por la popularidad y la fama. Tanto Nobody (Él) (2001), como Nobody (Ella) (2002) son representaciones de género cuya sustancia interior la componen todo un retablo de subpersonalidades que evidencian el canónico principio holográfico de la parte como reflejo del todo. “Alguien”, “nadie”, “nada” y “ninguno” son las incógnitas de todas las preguntas escritas entre estas dos siluetas deletéreas y monumentales en una retahíla de pesquisas y comparaciones hipotéticas que podría no tener fin. La contigüidad, la superposición y la reflexión especular hasta lo palindrómico; el soslayamiento, la di/similitud y la aleatoriedad; el contraste entre lo ortoscópico y lo pseudoscópico, así como entre lo espacial y lo bidimensional; el gusto por las figuras holo/gráficas simples y esquemáticas, que no certifican sino que sugieren la realidad; la disposición simétrica de los temas y los ejes de composición transversales; el protésico sostén literario de los títulos y el tachismo textual, son algunos de las recursos expresivos y conceptuales recurrentes en la obra de Buitrago, que

en estas series parece abrir el tarro de las esencias más profundas para despertar los homúnculos que todos llevamos dentro y con ese ejercito gregario de Atlantes y Cariátides anónimos formular una metáfora sobre la in/sostenibilidad del mundo en que vivimos. En obras como La secuencia de la apariencias, La apariencia de las secuencias (ambas de 2004) y Espejo de un mundo sin salida (2002) hay ciertamente un tono de vacío y desesperanza sobre el tedio y la monotonía que embargan el “Síndrome Sí-sifo” de la condición huma-na, aunque él se siente un Prometeo al arrancar a un láser moribundo y parpadeante imágenes tan refulgentes como Y no esperaba nada y La nada semeja ser la sombra de un todo (ambas de 2005). Esta paradoja poético-filosófica parece iluminar la falacia de un mundo de juguetes rotos donde quien no perece frente al fracaso, muere de éxito (lo que viene a ser lo mismo, puesto que “alguien” y “nadie” –inflamado e infamado– serán siempre sujetos tangentes al grado cero de la existencia). Buitrago parece aplicar la estructura de un “brancusi sin fin” a su utópica visión columnaria y modular del tejido social, en la que cada elemento es un vacío luminoso con una precisa función conectiva en la tectónica de la red intersubjetiva simbólica. CRÍTICAS ARTECONTEXTO 125


PEP AgUT: is Your gaze Legal? Madrid (Spain) Helga de Alvear Gallery

ALICIA MURRÍA

Partial view of the exhibition. Courtesy: Helga de Alvear Gallery.

Polished, reflecting surfaces, scattered words, sentences that the light traverses, blurs, confuses, or illuminates; texts that appear unstable, as if the spectator had to capture them and appropriate them with care, letting them settle inside or flutter around seeking particular places to land in the mind. It might be said that one of the peculiarities of the work of Pep Agut (Terrassa, Barcelona, 1961) is that it puts spectators to work; it has always done this, in each and every one of his offerings; it did so in that impressive solo show at the MACBA: A los actores secundarios [“To the Supporting Actors”] , a memorable exhibition for many reasons, one of them being that it marked a turning point in his career, and another being its appreciation by the public –curiously, until then, the artist’s most important shows had not taken place in Spain. 126 ARTECONTEXTO REVIEWS

¿Es legal tu mirada? Presents modular pieces, resembling tables, whose frames hold glass in a variety of striking colours, upon which there seem to float brief texts like maxims, questions, or replies that are open to interpretation and to which access is elusive; another glass printed with a new text appears beneath the first… and the light projects onto the floor faint words that are blurred like the creases of language. The choice of glass as a support for this discursive proposal, for the reflection that it shares with us, also indicates an absence of arrogance, an underline that tells us, that speaks to us of a place from which the text is emitted –and I say “emitted” because the sensation is of a spoken word, since its reverberation fills the space completely with a silent murmur. Pep Agut has always been charged with an excess of theory within his production, a sort of cold intellectual attitude that maintains a distance from the receiver. To be sure, his work is not easily approachable, nor does it play at an immediate seduction, but what probably annoys some people is the working premise that is proffered (yes, proffered, not imposed). To be sure, there are references to discourses of the modern (and most especially to its fissures) and to cultural baggage that the spectator may or may not possess, but, even when not, the bridges that he erects are many, for few artists are as intensely dedicated to their work as Agut, and I do not refer, naturally, to biographical questions, but to his task as creator of mental spaces, to that dedication without limit, at each step, in each production. ¿Es legal tu mirada? Is an eloquent proposal, nearly transparent, in which the treatment of the text relies on the expedients he has used on other occasions with respect to the reading of the images, and especially of the image as a wreck. Here, the texts –these simple everyday sentences that are presented as fragments of a now impossible totality, one that was broken from the instant of its construction. The glass has become opaque, attractively opaque, by means of a luminous coat of paint. The text comes through and is reflected on the floor in a blurred manner, like the trail of an idea that the artists offers us; a play of opacities and transparencies, of affirmations and questionings, of words that are shadows of themselves in their conscious incapacity to constitute certainties, and which in being named question what is named. Also, words like traps, words that are resonating objects whose echo modifies them and leads us to rethink them, and rethink the place from which they are emitted –the place where their are offered, and our own place.


PEP AgUT: ¿Es legal tu mirada? Madrid (España) Galería Helga de Alvear

ALICIA MURRÍA Pulidas superficies que reflejan, palabras diseminadas, frases que la luz atraviesa, desdibuja, confunde o alumbra; textos que se ofrecen inestables, como si el espectador hubiera de atraparlos y hacerlos suyos de manera cuidadosa, dejando que se depositen en su interior o que revoloteen buscando particulares asideros en la mente. Podría decirse que una de las peculiaridades de la obra de Pep Agut (Terrassa, Barcelona, 1961) es que pone a trabajar al espectador; y lo ha hecho siempre, en todas y cada una de sus entregas; lo hizo en aquella imponente individual del MACBA: A los actores secundarios, una exposición memorable y a recordar por múltiples motivos, entre otros porque marcó un antes y un después en su trayectoria y también en la apreciación por parte del público ya que, curiosamente, hasta ese momento los proyectos y exposiciones más importantes de este artista no habían tenido lugar en nuestro país. ¿Es legal tu mirada? presenta unas piezas modulares, semejantes a mesas, cuyos armazones soportan cristales de diferentes y llamativos colores, sobre las que flotan breves textos como sentencias, preguntas o respuestas que se abren a la interpretación y cuyo acceso es elusivo; otro cristal impreso con un nuevo texto aparece bajo el primero... y la luz proyecta en el suelo palabras leves que se desdibujan como los pliegues del lenguaje. El hecho de elegir el cristal como soporte de esta propuesta discursiva, de la reflexión que nos ofrece, indica también una ausencia de arrogancia, un subrayado que nos dice, que nos habla del lugar desde el cual el texto se emite, y digo emite porque la sensación es la de palabra-sonido pues su reverberación llena el espacio al completo mediante un rumor silencioso. A Pep Agut se le ha achacado desde siempre un exceso de teoría dentro de su producción, una especie de actitud intelectual fría que marcaría una distancia respecto al receptor. Por supuesto, no se trata de una obra fácil ni que juegue a una seducción inmediata pero muy probablemente lo que desagrade a algunos sea esa premisa de trabajo que nos ofrece (y no

digo im-po-ne sino o-fre-ce). Desde luego que hay referencias a discursos de la modernidad (y, sobre todo, a sus fisuras) y a un bagage del que el espectador puede disponer o no pero, aún en el segundo supuesto, los puentes que se le tienden son múltiples ya que pocos artistas se entregan en su obra con mayor intensidad que Agut, y no me refiero, lógicamente, a cuestiones biográficas sino ese darse como hacedor de espacios mentales, a esa entrega hasta el límite a cada paso, en cada obra. ¿Es legal tu mirada? es una propuesta elocuente, casi transparente, en ella el tratamiento del texto reproduce los resortes que ha utilizado en

Vista parcial de la exposición. Cortesía: Galería Helga de Alvear.

otras ocasiones respecto de la lectura de la imagen y, en especial, de la imagen como ruina. Aquí el texto, estas sencillas frases cotidianas se ofrecen como fragmentos de una totalidad ya imposible, rota desde su misma construcción. El cristal se ha vuelto opaco, atractivamente opaco mediante esa luminosa capa de pintura, el texto se abre paso y se refleja en el suelo de manera borrosa, como rastro de una idea que el autor brinda; juego de opacidades y transparencias, de afirmaciones e interrogaciones, de palabras que son rastros de sí mismas en su consciente incapacidad de construir certezas y que al nombrar interrogan lo que nombran. También palabras como trampas, palabras que son objetos resonantes cuyo eco las modifica y nos conduce a pensarlas: a repensar el lugar desde el que se emiten, el lugar donde se ofrecen y nuestro propio lugar. CRÍTICAS ARTECONTEXTO 127


ADRià JULià Madrid (Spain) Soledad Lorenzo Gallery

SANTIAGO OLMO Adrià Julià (Barcelona, 1974), who has been living in Los Angeles for the last few years, has persistently dealt with various aspects of that city’s urban context in his most recent projects. The project titled Continental Agur, now featured in Madrid at Soledad Lorenzo gallery, is halfway between documentary intention and fictional narrative. By means of photography and video, the artist tells us, using a sinuous

FOLDING NAPKINS (LA VILLA BASQUE, VERNON, CALIFORNIA), 2004. 128 ARTECONTEXTO REVIEWS

rhythm, a story crammed with vague, nostalgic and ironical clues about a Basque restaurant from the 50’s called “La Villa Basque” and located in Vernon, a little town on the outskirts of L.A. In this restaurant stories about emigration and identity intermingle with memories drudged up by nostalgia. When we enter the gallery, we find a video (The Dancer) showing a man who’s dancing a sort of aurresku (a ceremonial Basque dance for greeting or saying goodbye to visitors) in a bar, without music. Nevertheless, the dance eventually turns into a parody, a caricature deformed by break-dance movements, clumsiness, awkwardness, invention or the abuse of alcohol by this offhand performer. A series of photographs then plunges us into an atmosphere that is marked by the passage of time and decay. The characters –waiters, bartender and customers– are posing in an unnatural manner, bringing this morbid scene to life. Our gaze moves through the space, re-framing the remaining, simple details, covering them with the sordid greenish colors inevitably fashioned by fluorescent light: the end of the bar with the bottles, the walls in the entry’s hallway, the waiter, a part of the couch in its buttoned, black leather cover, out-of-date decoration from the 60’s, the cups of coffee, a blond waitress in her black-striped uniform skirt (which recalls Basque folklore), her white shirt and black tie (far-West style). The stage is now prepared. From a video in the back wall, we hear the voice of an invisible woman: first, in English, she narrates some parts of her childhood and the story of some members of her family who moved from Chambó, in the French Basque Country, to California, eventually settling in Vernon; then, in Spanish, she recounts the restaurant’s ups and downs; finally, she says goodbye in Basque. The camera moves in a clumsy way. There is no trace of the professional expertise characteristic of the documentary genre in these images. But certainly there is a fable on identity and distance, on plausible truth and impossible fiction, on the difference between nostalgia and poetry. Such premeditated clumsiness in the camerawork is precisely what denotes the sharp gaze of the artist, while it’s also what permits him to make fiction from a documentary. Nevertheless, it is the subtle reflection on identity which articulates this work. Identity is proposed as a construction of memory, as a myth between poetry and nostalgia, as a cluster of either one’s own or others’ choices, some of them beloved or fortuitous, just like a document that keeps changing in time and adapting itself to the space it dwells in, opening to individual personal typologies. Identity as key to a fictional documentary.


ADRià JULià Madrid (España) Galería Soledad Lorenzo

SANTIAGO OLMO Adrià Julià (Barcelona, 1974), que vive desde hace unos años en Los Ángeles, ha abordado reiteradamente en sus últimos proyectos diferentes aspectos del contexto urbano de aquella ciudad. El proyecto que bajo el título de Continental Agur, presenta en Madrid y en la galería Soledad Lorenzo, se sitúa entre la intención documental y la ficción narrativa. A través de fotografías y videos el artista desgrana, con ritmo sinuoso, un relato, repleto de claves equívocas, nostálgicas e irónicas, a la vez, sobre un restaurante vasco de los años cincuenta, “La Villa Basque” en Vernon, una pequeña localidad en la periferia de Los Ángeles. En el restaurante se entremezclan las historias de la emigración y de la identidad con la memoria que arrastra la nostalgia. Al entrar en la galería nos recibe un video (The Dancer) en el que un tipo baila en el interior de un bar, y sin música, una especie de aurresku (una danza vasca ceremonial de recibimiento y despedida). Pero la danza se trastoca en parodia, en una caricatura deformada por pasos de break-dance, por torpeza, impericia, invención o por el exceso de alcohol del improvisado bailarín. Más adelante una serie de fotografías nos sumergen en el interior de un ambiente marcado por el paso del tiempo y la decrepitud. Los personajes, camareras, barman y clientes, adoptan poses forzadas y dan una vida mortecina a la escena. La mirada recorre fragmentariamente el espacio reencuadrando esos detalles sobrantes y simples, los reviste de esa sordidez de verdes tonos que irremediablemente da la luz de fluorescente: la barra del bar con las botellas al fondo, paredes del pasillo de entrada, el camarero, un fragmento de los sillones de cuero negro abotonado, las servilletas cuidadosamente dobladas sobre los platos en la mesa, las decoraciones pasadas de moda de los años sesenta, las tazas de café, una cajera rubia platino uniformada con una falda roja de bandas negras (que remite al folclore vasco), con una camisa blanca y corbata de lazo negro (estilo far-west). El escenario ya está preparado. Al fondo del espacio, en un video, habla una mujer a la que no se ve: primero relata en inglés retazos de su infancia y la historia de algunos miembros de su familia que desde Cambó, en el País Vasco Francés, se trasladan a California estableciéndose en Vernon; luego en castellano cuenta las vicisitudes del restaurante Agur, en donde estamos, y finalmente se despide en vasco. La cámara se mueve como si hubiera torpeza. No hay en estas

imágenes el rigor profesional del documental. Sí hay en cambio un relato que fabula sobre la identidad y la lejanía, sobre la verdad plausible y la ficción imposible, sobre la diferencia entre la nostalgia y la poesía. Esa torpeza premeditada de la cámara es, precisamente, lo que denota la mirada aguda del artista y lo que permite hacer una ficción sobre un documental. No obstante es la sutil reflexión sobre la identidad lo que articula este trabajo. La identidad es propuesta como una ficción construida en la memoria, como un mito entre la poesía y la nostalgia, como un cúmulo de elecciones de otros y de uno mismo, queridas algunas, azarosas otras, como un documento que cambia con el tiempo y se adapta al espacio en el que se vive, abriendo a tipologías personales individuales. La identidad en clave de un documental de ficción.

END OF BATCH (LA VILLA BASQUE, VERNON, CALIFORNIA) (Detalle), 2004. CRÍTICAS ARTECONTEXTO 129


LoRiS CECChini Madrid (Spain) Max Estrella Gallery

SANTIAGO OLMO

General view of the exhibition. Courtesy: Max Estrella Gallery.

Loris Cecchini (1969) has stood out for her way of working from the idea of process, utilizing formal and conceptual contradictions and, in short, the paradoxical as an analytical axis. The artist herself has defined her photographic works as “non-photographs” and her objects, created as rubber molds scaled 1:1, as “non-sculptures.” These definitions are more an attempt at precision then a willful negation or a program of formal subversion. As much in her photography as her sculpture, the images of Loris Cecchini tend to generate a problematic and sometimes unnerving atmosphere. In general, these images, which suggest sensations of catastrophe and uneasiness, acquire a cinematographic tonality, demanding to be considered and visualized through everything the installation has visually taught us. 130 ARTECONTEXTO REVIEWS

Madrid’s Max Estrella gallery, which has in recent years regularly displayed the development of the work of Loris Cecchini, now offers an ensemble of works in which the dominant idea is that of the project in its most direct connection with architecture and atmosphere. The work of Loris Cecchini implicates itself with, above all, architecture and the image of the possible-impossible in its visionary aspects, but it also connects with an ironic idea and practice of design. Architecture is probably one of the keys to her work, but more than as a reference, it should be understood as a tool of analysis for problems and for reality and, finally, as the device that generates every mise en scène. The idea of the project in progress, applied to a unique vision of the architectonic, is what establishes a theme and an overlapping, turning the room into a sort of experimental office or workshop in which collages, scale models, life-sized prototypes and sculptures align. The collages include sketches, outlines, diagrams and plastics, and more than an approach to painting, these pieces suggest a parallel with the computer screen, also simulating the effects of 3D programs. On top of this idea of a screen (that for Loris Cecchini constitutes a virtual workshop), projects unfold and above all processes open up. Through two scale models that describe intervention projects in the style of architectural sculptures, the following are linked with visionary and in a certain sense anti-utopian or post-catastrophic images: a dwelling-refuge built on a metal post that obtains its energy by illegally hooking itself to the general power cables, or a crystal gallery that crosses a building from the roof until leaving it through some windows and appropriating the top of a tree as an extension. Perhaps the main piece of the exhibit is a life-sized prototype of a trailer home constructed with a thick net of white plastic: illuminated with a light bulb from inside, it projects a sketchy reticule of shadows that looks like a distorted piece of lined paper. The trailer is a recurrent reference in her work and refers to the most perfect typology of an errant or transportable vehicle-house that has turned into a post-pop symbol of mobility. Giving the show its title, some of the works from the GAPS series, objects trapped by space and walls, complete an itinerary through this collapsible workshop that seems to recreate a scale model of itself or of its mental corollary.


LoRiS CECChini Madrid (España) Galería Max Estrella

SANTIAGO OLMO Loris Cecchini (1969) se ha destacado por una manera de trabajar desde la idea de proceso, utilizando las contradicciones formales y conceptuales y, en definitiva, lo paradójico como un eje de análisis. El propio artista ha definido sus trabajos fotográficos como “no fotografías” y los objetos, realizados a la manera de moldes de goma a escala 1:1, como “no esculturas”. Estas definiciones son más un intento de precisión que una voluntad de negación o un programa de subversión formal. Tanto en la fotografía como en la escultura, las imágenes de Loris Cecchini tienden a generar un ambiente problemático y a veces inquietante. En general estas imágenes, que proponen las sensaciones de la catástrofe y el desasosiego, adquieren una tonalidad cinematográfica, exigiendo ser consideradas y visualizadas desde todo lo que nos ha enseñado visualmente la instalación. La galería Max Estrella de Madrid, que regularmente ha venido mostrando en los últimos años el desarrollo de la obra de Loris Cecchini, ofrece ahora un conjunto de trabajos en los que domina la idea del proyecto en su conexión más directa con la arquitectura y el ambiente. La obra de Loris Cecchini se implica, sobre todo, con la arquitectura y la imagen de lo posible-imposible, en sus aspectos visionarios, pero también entronca con una idea y práctica irónica del diseño. La arquitectura es probablemente una de las claves de su trabajo, pero más que como una referencia debe entenderse como una herramienta de análisis de los problemas y de la realidad y, finalmente, como el dispositivo que genera toda puesta en escena. La idea de proyecto en curso, aplicado a una visión propia de lo arquitectónico, es lo que establece un hilo conductor y una imbricación convirtiendo la sala en una especie de gabinete o taller experimental en el que se alinean maquetas, collages, esculturas y prototipos a escala real. Los collages integran dibujos y bocetos, diagramas, plásticos, y más que acercarse a la pintura estas piezas proponen un paralelo con la pantalla de ordenador, simulando también los efectos de los programas en 3D. Sobre esa idea de pantalla (que para Loris Cecchini constituye el taller virtual del

trabajo) se despliegan los proyectos y sobre todo se abren procesos. A través de dos maquetas, que describen proyectos de intervención al modo de esculturas de arquitectura, se entronca con imágenes visionarias y en cierto modo anti-utópicas o post-catastróficas: una vivienda-refugio construida sobre un poste metálico que recaba su energía enganchándose ilegalmente al tendido eléctrico general, o una galería de cristal que atraviesa un edificio desde el tejado hasta salir de él por unas ventanas y

MONOLOGUE PATTERNS, 2005. Cortesía: Galería Max Estrella.

apropiarse de la copa de un árbol como extensión. Quizás la pieza principal de la muestra sea un prototipo a escala real de una caravana realizada con una gruesa red de plástico blanco: iluminada con una bombilla desde su interior, proyecta sobre las paredes del espacio una retícula dibujística de sombras que es como una hoja pautada distorsionada. La caravana es una referencia recurrente en su trabajo y remite a la tipología más perfecta de vehículo-casa errante o transportable que se ha convertido en un símbolo post-pop de la movilidad. Dando título a la muestra, algunos trabajos de la serie GAPS, objetos atrapados por el espacio y las paredes, completan un itinerario por este articulado taller, que parece recrear una maqueta de sí mismo o de su correlato mental. CRÍTICAS ARTECONTEXTO 131


FRAnCiSCo RUiz DE inFAnTE “8 Things, re-presentations, de-constructions and indirect visions” Barcelona (Spain) Metrònom

ALICIA MURRÍA A constructor of places, or rather, of mechanisms and scenarios for the senses, Ruiz de Infante is an atypical artist. In Metrònom he has deployed an impressive itinerary –fashioned via a combination of

Partial view of the exhibition. Courtesy: Metrònom. 132 ARTECONTEXTO REVIEWS

technology and a clumsy do-it-yourself approach, which is initially disturbing: little interconnected rooms, hallways, lights that guide or disorient, spaces difficult to enter, tunnels, doors, projections, documents, audio information, “rest” areas for sitting down, looking, and listening... A labyrinth where one gets lost in order to find the connecting links and enter into the workings of that kind of living organism in which the artist reproduces the circuits of the mind, of thought, and of both logical and illogical behaviour. It may be on that frontier, on that blurred line, where Ruiz de Infante situates himself (and us): at the mercy of the elements. He himself remarks: “Since the beginning of the conception of this project I have tried to find a way that would enable me to transport some of the mechanisms of thought to a show space: how to represent the fertile permeability that is nearly always established among several heterogeneous ideas? How to transport to a space the evolution of a system that thinks (and is thought)? How to solidify (at least for a few instants) the dizzying speed of mental interconnections? Perhaps the answer (and a simple way into this exhibition) is to imagine it as a schematic model of a brain: a brain with porous zones.” These “8 things” he now offers us are fragile architectures replete with appeals, of sensory stimuli (noise, voices, light, silence, accelerated images), disturbing moments and situations that unleash the sense of insecurity in the face of the options, fear in the face of the devices that are activated by our presence (including fear of being made to feel a fool –am I supposed to touch this? Should I hold still? Can I enter? Can I leave? Should I walk here?), intrigue, being overwhelmed by the number of possibilities, the urge to stay inside, and to escape; sentiments and sensations which, in some way, make us vulnerable or receptive, and thus we are stripped of our everyday certainties, as usually sleeping zones of our perceptions are activated. Ruiz de Infante has assembled in this eight interconnected sites some earlier pieces which he has resuscitated by using them in the context of this new installation in which, the artist says, some aspects of mental functions are reproduced by means of “flows of variable pressure, untimely flashes of memory, torrents of images that nourish the present, misunderstood implements, and errors of information.” If childhood is a place that is continually visited in his abundant production, this is not so much due to a desire to recreate it, or to nostalgia, as because childhood is the period when questions are formulated, when all is questioned, and when rules are assimilated; there he encounters a magma which he approaches sometimes with the scientific attitude of the entomologist, the researcher drafting a laboratory report, who observes and jots down –he himself speaks of his “field notes”, which he often uses in his installations– at other times with the passion of one who has rebelled against the state of things, and at still others with the astonishment of one who has entered the territory of the pre-conscience, that dark space. Through these fragmentary itineraries, Ruiz de Infante furnishes us with stimulating exercises of interrogation into human nature in which we, too, can recognise the precariousness of our certainties.


FRAnCiSCo RUiz DE inFAnTE “8 cosas” (re-presentaciones, de-construcciones y visiones indirectas)” Barcelona (España) Metrònom

ALICIA MURRÍA Constructor de lugares o, mejor dicho, de dispositivos y escenarios de sentido, Ruiz de Infante es un artista atípico; en Metrònom ha desplegado un impresionante recorrido –elaborado mediante la combinación de tecnología y bricolage precario– que en un principio desconcierta: Pequeñas salas interconectadas, pasillos, luces que guían o desorientan, espacios de difícil acceso, túneles, puertas, proyecciones, documentos, información sonora, zonas de “descanso” donde sentarse y mirar, leer, escuchar... Un laberinto en el que perderse para poder encontrar los nexos e ingresar en el funcionamiento de esa especie de organismo vivo donde el autor reproduce los circuitos de la mente, del pensamiento y sus comportamientos tanto lógicos como ilógicos; es quizá en esa frontera, en esa línea borrosa, donde Ruiz de Infante se sitúa (y nos sitúa): Una zona de intemperie. Él mismo anota: “Desde el principio de la concepción de este proyecto he intentado encontrar una forma que me permitiera transportar a un espacio expositivo algunos mecanismos del pensamiento: ¿Cómo representar la permeabilidad fértil que se establece casi siempre entre varias ideas heterogéneas? ¿Cómo transportar a un espacio la evolución de un sistema que piensa (y se piensa)? ¿Cómo solidificar (al menos durante algunos instantes) la velocidad vertiginosa de las interconexiones mentales? Tal vez una respuesta (y una entrada simple a esta exposición) es la de imaginarla como maqueta esquematizada de un cerebro: un cerebro con zonas porosas” Estas “8 cosas” que ahora ofrece son frágiles arquitecturas repletas de llamadas, de estímulos sensoriales (ruido, voces, luz, silencio, imágenes aceleradas), momentos y situaciones perturbadores que desatan la inseguridad ante las opciones, los temores frente a los dispositivos que se activan a nuestro paso (incluso el temor al ridículo: ¿debo tocar? ¿debo estarme quieta? ¿puedo entrar? ¿puedo salir? ¿debo caminar por aquí?), la intriga, la pereza frente a la cantidad de posibilidades, las ganas de estar dentro o de escapar; sentimientos y sensaciones que, de alguna forma, nos hacen vulnerables o receptivos y así, despojados de nuestras cotidianas certezas, logra activar zonas de nuestra percepción que habitualmente duermen. Ruiz de Infante ha reunido en estas ocho estancias interconectadas algunas piezas anteriores que “reviven” con su instalación en este nuevo contexto donde, en sus propias palabras, se reproducen algunos aspectos del funcionamiento mental a través de “flujos de presión variable, embates intempestivos de memoria, torrentes de imágenes que nutren el presente, útiles malentendidos y errores de información”. Si la infancia ha sido un lugar continuamente visitado a lo largo de su

abundante producción no es tanto por un afán de recreación o por una pulsión de nostalgia sino porque ese tiempo de formación es el de las preguntas, del cuestionamiento frente a todo, de la asimilación de las reglas; ahí encuentra un magma al que se acerca unas veces con la actitud científica del entomólogo, del estudioso que levanta acta, que observa y anota –él mismo habla de sus “cuadernos de campo” que, con frecuencia, forman parte de sus instalaciones– otras con el apasionamiento de quien se rebela contra el estado de las cosas y, a veces, con el asombro de quien se adentra en el territorio de lo pre-consciente, en ese espacio oscuro. Ruiz de Infante nos ofrece, a través de estos recorridos fragmentarios, unos estimulantes ejercicios de interrogación sobre la naturaleza humana donde podemos, también, reconocer lo precario de nuestras certezas.

Vista parcial de la instalación. Cortesía: Metrònom. CRÍTICAS ARTECONTEXTO 133


BEgoñA MonTALBán Barcelona (Spain) Alejandro Sales Gallery

LUIS FRANCISCO PÉREZ Writing about Begoña Montalbán’s latest work is akin to viewing it: an enriching but none-too-easy task. Wherever its apparent representational simplicity or formal tidiness might have served to explicate something, nothing, absolutely nothing, is either what we believe to see, or a hurried or naive vision. This is the type of work that demands long contemplation, as well as a clean, critical and unbiased retina.

REFLECTIONS IN THE MIRROR, 2003.

It was approximately the beginning of 2002 when Begoña Montalbán began taking a series of photographs centered on the idea (blown up, dilated) of representing the woman’s body as (an)other archetype of its own, imposed idealization. This undertaking has now culminated in the two current series, To Flee and Reflections in the Mirror. These works deal, on one side, with the mise en scène of a ballet no longer minimalist, directly petrified in, let’s say, a zero degree of representation, that extends said “representation” as the maximum negation of the formal and expressive subjectivity of all communicative action. To get things straight: it’s something like if Robert Wilson took charge of the staging of Salem’s Witches but forced the hags into the double torment of vocal aphasia and bodily inaction. 134 ARTECONTEXTO REVIEWS

Now there also exists a second side to these photographs that, even maintaining the arguments expressed up to now, develops and investigates other qualities that will come to problematize, or throw in crisis, the false perception that these icy tableaux-vivants arouse in us. And here we take back up what was said at the beginning: nothing is what it seems. Let’s see, then, where this labyrinth takes us. In both series of photographs, in large formats, what we are shown, with brutality in its aggressive ultra-objectification, are mass-produced women’s bodies in different positions and diverse groups: sky-blue bodies in a space as neutral as their own physical differences. Or better than neutral, white: the color of indifference. And here we have arrived at the first conceptual breakdown of these photographs, since what every “white representation” actually attempts is to unmask the false idea that every representation is another link in the chain of communication; a mystification, in short, of the “real.” To Flee and Reflections in the Mirror concern (pictorial) bodies in a space that, of course, is no less pictorial. Another breakdown, and of course a very sophisticated one: the importance of saying that right now, painting is practicing –much more than we thought and under other formats– other disciplines and, of course, other conceptual projects. The third breakdown, formulated in the terms of a question addressed to ourselves: To what point can we situate the last work of Begoña Montalbán in the colorful tailor’s drawer that the artistic practice that uses the label “genre” has become, when it’s uncertain if such an appellation would enrich or impoverish it? I honestly don’t know. If “genre” art is such insofar that the sphere of representation always defines (we repeat: always) the meaning of human affairs, then consequently we would say the same if the artist would have used cloned men instead of women. But they’re women, in effect, like the artist herself, and nothing more. There is, however, a lot more, and that’s what’s important: being convinced that we find ourselves before one of the most complex, dense and polyhedral works of Spain’s artistic panorama. One that offers us, with deceptive simplicity of form, a turn of the screw that reveals a remarkably sophisticated intellect.


BEgoñA MonTALBán Barcelona (España) Galería Alejandro Sales

LUIS FRANCISCO PÉREZ No nos cabe la menor duda de que escribir sobre la última obra de Begoña Montalbán resulta enriquecedor en grado sumo pero a la par una tarea nada fácil como ocurre, igualmente, con la recepción visual de la propia obra; toda vez que la aparente sencillez representacional que la misma nos ofrece, así como la no menor pulcritud formal de lo mostrado, pueden servir perfectamente para ser usados como excelentes viáticos de rango explicativo, cuando en verdad nada, absolutamente nada, es tal como aparentemente creemos ver, o como así pareciera en una visión apresurada o ingenua. Es ésta un tipo de obra que exige tiempo largo para su contemplación, así como una retina limpia, crítica y desprejuiciada. Aproximadamente fue a comienzos del año 2002 cuando Begoña Montalbán inició una serie de trabajos fotográficos que –centrados en la idea (amplia, dilatada) de la representación del cuerpo de la mujer como arquetipo otro de su propia e impuesta idealización– ha venido desarrollando desde entonces y que culminan con las actuales series que tituladas Para huirse y Reflexiones en el espejo, que ahora comentamos. Estos trabajos tratan, por una parte, de la puesta en escena de un ballet no ya minimalista, directamente petrificado en un, diríamos, grado cero de la representación, entendida dicha “representación” como la negación máxima de la subjetividad formal y expresiva de toda acción comunicativa. Para entendernos: como si Robert Wilson decidiera hacerse cargo de la puesta en escena de Las Brujas de Salem pero obligando a las arpías a un doble tormento, la afasia vocal y la inacción de los cuerpos. Ahora bien, existe una segunda vertiente en estas fotografías que, aún manteniendo los argumentos hasta ahora expresados, desarrolla e investiga otras cualidades que vendrían a problematizar, o situar en estado de crisis, la falsa percepción que nos provocan estos gélidos tableauxvivants. Y aquí retomamos lo dicho al principio: nada es lo que parece. Veamos entonces hacia dónde nos conduce este laberinto. En ambas series de fotografías, en grandes formatos, lo que se nos muestra, con brutalidad en su agresiva ultra objetivación, son cuerpos seriados de mujer en diferentes posiciones y en grupos diversos: cuerpos celestes en un espacio tan neutro como sus propias diferencias físicas. O

mejor que neutro, blanco: color de la indiferencia. Y aquí hemos llegado a la primera quiebra conceptual de estas fotografías, pues toda “representación blanca” lo que en verdad pretende es el desenmascaramiento de la falsa idea de que toda representación es un engarce más en la cadena comunicacional; una mistificación, en definitiva, de “lo real”. Para huirse y Reflexiones en el espejo tratan sobre cuerpos (pictóricos) en un espacio, por supuesto, no menos pictórico. Otra quiebra más, y desde luego muy sofisticada: la importancia de decir que ahora mismo se está practicando desde la pintura, mucho más de lo que pensamos, y bajo otros formatos, otras disciplinas y, por supuesto, otros presupuestos conceptuales. Tercera quiebra, y formulada en términos de pregunta dirigida a nosotros mismos: ¿Hasta qué punto podemos situar la obra última de Begoña Montalbán en ese variado y colorista cajón de sastre en que se ha convertido la práctica artística que utiliza la vitola “de género”, no sabemos

SKIN DEEP, 2003.

ya si para una mayor compresión o un mayor empobrecimiento de lo mostrado? Sinceramente, no lo sé, o no lo tengo nada claro. Si es arte “de género” lo es en la medida que en la esfera de representación se dirime siempre (repetimos: siempre) el sentido de los asuntos humanos, y consecuentemente lo mismo diríamos si la artista hubiera situado hombres clónicos en vez de mujeres. Son mujeres, en efecto, como lo es la propia artista, y nada más. Pero sí hay mucho más, y ello es lo importante, el convencimiento de encontrarnos ante una de las obras más complejas, densas y poliédricas del panorama artístico español. El que la misma se nos ofrezca de una forma tan aparentemente sencilla viene a agregar una nada desdeñable vuelta de tuerca de inteligente sofisticación intelectual. CRÍTICAS ARTECONTEXTO 135


DiSCoRDS: on Art, Politics, and the Public Sphere in the Spanish State Granada (Spain) Centro José Guerrero

Disagreeing with History PEDRO MEDINA What is making history? Since the times of Petrarch, historians have known that their fate is to love something they can never possess: the truth. This exercise always implies a decision. If we are true to this impulse the debate will be never-ending, trying to distance itself from cronyism and from the diverse limitations that often devastated critics and the academic world, which implies the review of concepts, directions, and the interests that are at stake. In the case of Spanish art in the past four decades we find discourses

DESACUERDOS, 2005. Photo: Javier Algarra. 136 ARTECONTEXTO REVIEWS

that are established and closed. However, this must be an always living passion if we conceive the historian’s task not only as narration of knowledge, but as a critical reflection on the present. Anyone who forsakes merely archaeological positions for others in which what counts is the project will be attracted by Discords: On Art, Politics, and the Public Sphere in the Spanish State, a research project launched in January, 2003, sponsored by the Barcelona contemporary art museum MACBA, the José Guerrero Centre, UNIA Art and Thought, and the Basque art centre Arteleku, to tell another history with a constructive –and a militant– bent, which has advocated a critical cultural sphere. Its point of departure was the study of those artistic manifestations that were excluded by the museums, in accordance with the paradigm that obtained after Spain’s political transition: a culture defined by the market and the spectacle of great events. Then a question arises: is this the role of institutions which participate in the process from within? And all the more so when they are underlining the “ marginality” of artists and artistic behaviour which museums would legitimise. There are plainly many paradoxes and peculiarities in this project, which is why it is being undertaken from a position of serious and polyphonic self-critical reflection –which included both the protagonists and the marginalised, critics in favour of the cause and opposed to it– and by means of a decentralized structure and a network of collaborators which makes possible a genuinely open discussion on its web site, in its bulletins –not catalogues– and in the different activities that round out a continuous, ongoing research project, which should be understood as a whole, and not in its separate parts. This being the case, there must have been many points of discord amongst so many views, since we are talking more of a laboratory of ideas covering a wide repertoire than of a simple superimposition of strictly historiographic discourses, in a way that makes it possible to reconstruct a broad historical and conceptual panorama from a critical perspective,


DESACUERDoS: Sobre arte, políticas y esfera pública en el Estado español Granada (España) Centro José Guerrero

En desacuerdo con la historia PEDRO MEDINA ¿Qué es hacer historia? Desde Petrarca el historiador sabe que su destino es amar algo que nunca logrará poseer: la verdad. Dicho ejercicio siempre conlleva una decisión. Si somos fieles a este impulso el debate estará continuamente en escena, intentando alejarse del compadreo y de las diversas limitaciones que con frecuencia asolan la crítica y el mundo académico, lo que implica la revisión de los conceptos, derivas e intereses que están en juego. En el caso del arte español de las últimas cuatro décadas hallamos unos discursos establecidos y clausurados. Sin embargo, ésta ha de ser una pasión siempre viva si concebimos la labor histórica no sólo como un saber narrativo, sino como una reflexión crítica del presente. Aquel que abandone posturas meramente arqueológicas por otras en las que el proyecto es lo relevante, se sentirá atraído por Desacuerdos. Sobre arte, políticas y esfera pública en el Estado español, una investigación que empezó en enero de 2003 apoyada por el MACBA, el Centro José Guerrero, UNIA arteypensamiento y Arteleku, para contar otra historia desde una vocación constructiva –y militante– que ha abogado por una esfera cultural crítica. Su punto de partida fue el estudio de aquellas manifestaciones artísticas excluidas –no museizadas– por el modelo instaurado tras la transición: una cultura marcada por el mercado y por el espectáculo de los grandes eventos. Surge entonces una pregunta: ¿es éste el papel de instituciones que participan en el proceso desde dentro?, más aún cuando están destacando la “marginalidad” de artistas y comportamientos artísticos que el museo legitimaría. Evidentemente no son pocas las paradojas y peculiaridades de este proyecto, por lo que se está realizando desde una seria y polifónica reflexión autocrítica –que incluye a protagonistas y marginados, críticos para la causa y contra

la misma– y a través de una estructura descentralizada y de colaboración en red que posibilita una discusión realmente abierta en su web, en los boletines –que no catálogos– y en las distintas actividades que completan una investigación en continuo proceso, que debe entenderse de forma global y no aisladamente en sus partes. Siendo así, no han debido de ser pocos los puntos de desencuentro entre tantas visiones, pues nos encontramos más con un laboratorio de ideas sobre un amplio repertorio de materiales que con una simple superposición de discursos estrictamente historiográficos, de tal modo que es posible reconstruir un amplio panorama histórico y conceptual desde una visión crítica, lo que ha dado lugar a una narración no sólo nueva, sino también en proceso y viva. De esta forma, paralelamente a los grupos de investigación, se han desarrollado diversos seminarios y mesas de trabajo que han proyectado públicamente desde octubre muchas “líneas de sombra” que se ciernen no sólo ya sobre el marco institucional hegemónico en el Estado español, sino también sobre los interrogantes de la situación actual, llena de condicionantes y plataformas que pugnan por ser reconocidas. Para ello se ha adquirido con frecuencia un formato que promueva el espíritu de confrontación, debate y reflexión sobre cuáles son hoy los conceptos fundamentales de la sociología y la teoría de la cultura contemporánea desde la construcción de la subjetividad a las implicaciones del nuevo orden mundial. Por otro lado, se ha seguido una estrategia expositiva basada en la noción de archivo, equiparando jerárquicamente los documentos a las obras de arte tradicionales –en su mayoría inéditas y muy significativas– con el fin de entender todo el proceso en su complejidad y riqueza desde

DESACUERDOS, 2005. Foto: Javier Algarra.

CRÍTICAS ARTECONTEXTO 137


which has given rise to a narration that is not only new, but also ongoing and alive. In this way, in parallel to the research groups, since October a number of seminars and workshops have been held that have publicly projected many “shadow lines” that not only addressed the hegemonic institutional framework in the Spanish State, but also questioned the current situation, so full of conditioning factors and of platforms that are struggling to be recognised. Accordingly it has often taken on a format that fosters the spirit of confrontation, debate and reflection about what today’s fundamental concepts of sociology and the theory of contemporary culture are, as seen from the viewpoint of the construction of subjectivity and the implications of the new world order. At the same time, a strategy of exposition has been used that is based on the notion of the archive, hierarchically matching the documents to the traditional art works –most of them unpublished and

DESACUERDOS, 2005. Photo: Javier Algarra.

very important– with the aim of understanding the entire process in its complexity and richness from a generous sample of pieces that range from musical experimentation to Internet activism. The Barcelona exhibition is intended to examine the transition to democracy in its social, technical, aesthetic, and political dimensions, the shift from the post-industrial capitalism to the post-Fordian era, the city enterprises alongside the practices of the art market and the new public sphere that appeared with the Internet; an itinerary which is addressed in Granada from the viewpoints of diverse groups, analysing numerous idioms and the artistic and social perspectives they opened up, along with the poetical-political resistances that arose from all that, to end up configuring contemporary cartographies which experiment in the 138 ARTECONTEXTO REVIEWS

construction of a reality in need of new visual imaginings. Thus it describes a path full of discoveries and suggestions, even if in the narration of those practices and possibilities certain discontinuities are now and them observed, which is something difficult to avoid, especially when one considers the scope of the activities of the different groups. The fact is that the flood of counter-models, sometimes in conflict amongst themselves, cannot be easily assimilated while the multiple and unequal is made into a theme taken from today’s world. What has been put on the table are social practices and transformations, examined in light of such different phenomena as the processes of urban construction, the mutations of feminism, emigration or the establishment of new cognitive networks. In this context importance must be attributed to the expanding communication flows, chiefly in relation to the construction of identities and values where politics is redefined in the course of the critical review of concepts and commonplaces, now that others are too, such as “biopolitics” and “counterhegemony”. The decision space is that of the communications sphere, which clarifies the positioning of “Discords” –to track down the signs of resistance, rendering visible the tools needed to rebuild a critical culture more oriented towards praxis than towards rhetoric. One opts, then, almost Benjaminically, for the excluded ones, and to support a globalisation from below that furthers the ethics of equality in pursuit of another future, an uncertain one, but one in which the parameters of justice appear to be broader. However, there will always be someone who says that all this is just an intellectual exercise, an act of redemption by the museums in the face of a reality that is demanding these discourses. There are reasons for scorn, but they are outweighed by the virtues of a project which is, in sum, a very good questions, and, as such, its not obliged to resolve anything definitively, but merely to show a wide battleground which we must ourselves cross without succumbing to the temptation of the hegemonic paradigm, thus to open the field of interpretations, both those of theoreticians and those of the street. Discords cannot be faulted for a lack of ambition. And now it can be acknowledged that, using diverse and solid arguments, it has made a good case for the critical and active function of art, making visible other stories while believing in a more participative public sphere. It is towards this horizon that strides a project which has created an inescapable debate that is able to spawn new dynamics, and in which is found not only a place for representation, but also for action, while we understand, along with Roland Barthes, that “history is always, and above all, a choice, and the limits of that choice.”


un generoso muestrario de piezas que van de la experimentación musical al activismo en la red. La exposición de Barcelona se propone recorrer la transición democrática desde su dimensión social, técnica, estética y política, el paso del modelo capitalista de la era industrial al de una era postfordista, la ciudad empresa junto a las prácticas de mercado del arte y la nueva esfera pública aparecida con Internet; un itinerario que es abordado en Granada desde la óptica de diversos colectivos, analizando numerosos lenguajes y las perspectivas artísticas y sociales que inauguraron, al tiempo que las resistencias poético-políticas nacidas de todo ello, para configurar finalmente unas cartografías contemporáneas en las que se experimenta la construcción de una realidad necesitada de nuevos imaginarios visuales. Describe así una trayectoria llena de descubrimientos y sugerencias, incluso si en el relato de estas prácticas y posibilidades a veces se observan ciertas discontinuidades, algo difícilmente evitable sobre todo cuando se comprende la actividad de los colectivos. Y es que la marea de los contramodelos, a veces en conflicto entre ellos, no se deja asimilar con facilidad mientras hace de lo múltiple y desigual un argumento surgido del mundo actual. Lo que está sobre la mesa son las prácticas y transformaciones sociales, analizadas desde distintos fenómenos como los procesos de construcción urbana, las prácticas de comunicación, las mutaciones del feminismo, la emigración o la implantación de nuevas redes cognitivas. En esta línea cobra importancia el estudio de los crecientes flujos comunicacionales, principalmente en relación con la construcción de identidades y valores donde lo político es redefinido al revisar críticamente conceptos y lugares comunes, ahora que también lo son otros como “biopolítica” y “contrahegemonía”. El espacio de decisión es el de la esfera de la comunicación, lo cuál aclara el posicionamiento de Desacuerdos: rastrear los signos de resistencia, haciendo visibles las herramientas para la reconstrucción de una cultura crítica orientada más a prácticas que a retóricas. Se apuesta, pues, casi benjaminianamente, por los excluidos, apoyando una globalización desde abajo que favorezca éticas de la igualdad en pos de otro futuro, incierto, pero en el que los parámetros de justicia puedan ser más amplios. No obstante, siempre habrá quien diga que todo esto es sólo un ejercicio intelectual, un acto de redención de las instituciones museísticas ante una realidad que demanda estos discursos. Hay razones para la descalificación, pero menos que las virtudes de un proyecto que es, en suma, una muy buena pregunta, y como tal, no tiene porqué resolver definitivamente nada y sí mostrar un amplio escenario de lucha que debemos recorrer nosotros mismos sin sucumbir a la tentación del paradigma hegemónico, abriendo así el campo de las interpretaciones, teóricas y también a pie de calle. No es poca la ambición con la que partió Desacuerdos.

Ahora ha de reconocérsele que ha logrado reivindicar con diversidad y solvencia una función crítica y activa del arte, haciendo visibles otros relatos mientras cree en una esfera pública más participativa. Es éste el horizonte hacia el que camina un proyecto que ha creado un irrenunciable debate capaz de generar nuevas dinámicas, y en el que encuentra no sólo un lugar de representación, sino también de acción, al tiempo que sabemos –con Roland Barthes– que “la Historia es siempre y ante todo una elección y los límites de esa elección”.

TEBEO. PASTANAGA ENROLLADA, 1976. CRÍTICAS ARTECONTEXTO 139


MiRA BERnABEU Murcia (Spain) Galeria T20

The Spectacle of Death PEDRO MEDINA For Albert Camus, the only serious philosophical problem was suicide, although he rejected it as a solution, rebelling in order to give sense to the world. Today this remains a good working hypothesis and food for thought, especially for other rebellious men who are able “to say no”. Dulces sueños IV is the result of a project intended to examine the causes that drive today’s human beings to suicide, and it is treated by Mira Bernabeu like just another entertaining show, and not as something private. Thus Bernabeu continues to delve into his view of society through the human body, on this occasion via a theme as thorny as this one, to imagine the possibility of designing one’s own death. After sending out invitations that included a questionnaire about suicide and how people imagined their own funerals, Bernabeu undertook the choral staging of the artist’s suicide and funeral, publishing the now celebrated death notice in El País on the following day (6 July, 2003), in which he explained that he had voluntarily ended his life because he “could no longer endure the situation”, followed in turn by a denial, that ran in the paper on 7 July. This suicide-show now

DULCES SUEÑOS IV, AUSENCIA ANTERIOR DE UNA PRESENCIA From the serie Mise en Scène IX, 2003-2004.

140 ARTECONTEXTO REVIEWS

manages to achieve all the theatricality required in a shadowy space that houses this particular memento mori in three acts, including the photographs of the suicide and the funeral, the two pages of the newspaper, and an urn with the rosettes of the extras, the videoinstallations, a book containing several views of the work, the findings of the survey, the interviews with experts, and a final section for the comments of spectator who will have a hard time remaining uninvolved in a plot based on the assumption that we have all thought about suicide and our funerals at one time or another. The result is shattering, especially while we view videos made up of short, medium, and long shots, filmed simultaneously by three cameras. The suicide, or “act”, is completed by the off-camera voice reading the replies to the questionnaire, and the funeral, or “moment”– with the requiem by Per Rimsky and Andrés Carretero being played over that of Chopin which was interpreted so many times by Bernabeu himself. Concealed behind the project screens are the placards that the extras carried in the suicide and that later serve as the funeral pyre for the artist’s body. No words remain, but emotions do, and it is impossible to be indifferent. Fascination goes beyond the morbidity of these visually captivating and thematically shocking videos, which amount to another milestone in that tradition sustained for centuries in the drama and the grief or in that physical suffering which has become the regulating principle of the logic of taste, as Edmund Burke well knew. But this work reaches beyond the eternal theme of death, which is its centre point and the most striking aspect, but its ironical and also pessimistic dimension is greater. It is used to denounce the continuous spectacle of society and also to cast doubt on the veracity of the news, opening way to a rich play of allusions and winks, such as the titles of the suicide (The Uneasiness of Culture) and the funeral (Previous Absence of a Presence), reminding us of Freud and Derrida, two people who deconstructed the world so as to examine its fractures. Thus it calls into question the boundaries which have to do with an ethics that understands nothing of moralities, but only rebellious representations, which in a manner that is intelligent and somewhat transgressive, place us in that caesura that all crises imply, obliging us to position ourselves in these times of debates over euthanasia or living wills, but chiefly to proclaim our disagreement with present-day society and a respect that is different from the one conceived by sanctimonious do-gooders. In this way we can ask our society to let us die –and live– in peace.


MiRA BERnABEU Murcia (España) Galeria T20

El espectáculo de la muerte PEDRO MEDINA

de pira funeraria para el cuerpo del artista. Ya no quedan palabras, pero sí emociones y en ningún caso indiferencia. La fascinación va más allá del morbo en estos vídeos visualmente cautivadores y temáticamente impactantes, suponiendo un hito más en esa tradición sustentada durante siglos en el drama y el duelo o en ese sufrimiento físico que ha llegado a ser principio regulador de la lógica del gusto, como bien sabía Edmund Burke. Pero esta obra pide exceder el sempiterno tema de la muerte, sin duda el eje de la obra y su elemento más llamativo, pero su dimensión irónica, y también pesimista, es mayor. Con ella denuncia el espectáculo continuo de la sociedad y también pone en duda la veracidad informativa, dejando paso a un rico juego de referencias y guiños, como los títulos del suicidio (El malestar de la cultura) y del funeral (Ausencia anterior de una presencia), que recuerdan a Freud y a Derrida, dos personajes que descompusieron el mundo para observar sus fracturas. Cuestiona así fronteras que tienen que ver con una ética que no entiende de moralidades, sólo de representaciones rebeldes, que de forma inteligente, incluso un poco canalla, nos sitúan en esa cesura que toda crisis implica, obligándonos a posicionarnos en tiempos de debates sobre la eutanasia o el testamento vital, pero principalmente para reclamar nuestro inconformismo con la sociedad actual y un respeto distinto al que conciben los bienpensantes. De esta manera podremos pedir a nuestra sociedad que nos deje morir –y vivir– en paz.

Para Albert Camus, el único problema filosófico verdaderamente serio es el suicidio, aunque lo rechazó como solución, rebelándose para darle sentido al mundo. Hoy día sigue siendo una buena hipótesis de trabajo y reflexión, sobre todo para otros hombres rebeldes que saben “decir no”. Dulces sueños IV es el resultado de un proyecto que pretendía analizar las causas que abocan al ser humano actual al suicidio, siendo tratado por Mira Bernabeu como un espectáculo de entretenimiento más y no como algo privado. Sigue profundizando así en su visión de la sociedad a través del cuerpo humano, ahora desde un tema tan espinoso como éste, para imaginar la posibilidad de diseñar la propia muerte. Después de enviar unas invitaciones que incluían una encuesta sobre el suicidio y la imagen del propio funeral, se realizó la escenificación coral del suicidio del artista y de su funeral, publicándose la célebre esquela en El País el día después (6 de julio de 2003), en la que se explicitaba que voluntariamente se había quitado la vida porque “no aguanto más la situación”, a la que siguió el desmentido del periódico el día 7. Este suicidioespectáculo logra desarrollar ahora plenamente la teatralidad que requiere en un espacio en penumbra que alberga este particular memento mori en tres actos, desde las fotografías del suicidio y funeral, las dos páginas del periódico y una urna con las escarapelas de los figurantes, a las vídeo-instalaciones, pasando por un libro que recopila varias visiones de la obra, los resultados de las encuestas, las entrevistas a profesionales y un apartado final para los comentarios de un espectador que difícilmente no se implicará en una trama que supone que todos hemos pensado alguna vez en el suicidio o en nuestro funeral. El resultado es sobrecogedor, especialmente ante unos vídeos compuestos en tres planos (medio, corto y largo) y rodados con tres cámaras simultáneamente. El suicidio –o “acto”– se completa con la voz en off de las respuestas de la encuesta y el funeral –o “momento”– con el réquiem de Per Rimsky y Andrés Carretero sobre el de Chopin que tantas veces interpretó el mismo Bernabeu. Tras las proyecciones se esconden las pancartas que portaDULCES SUEÑOS IV, EL MALESTAR EN LA CULTURA. Serie Mise en Scène IX, 2003-2004. ban los figurantes en el suicidio y que luego sirven CRÍTICAS ARTECONTEXTO 141


The invisible insurrection of a Million Minds

Curated by Bang Larsen himself, along with Carles Guerra and Chus Martínez, the exhibition is marked by a triple description of itself, almost one per curator, and addresses the relation between art and pedagogy, and the no less ambiguous links between art and reality, concluding Bilbao (Spain) with “twenty proposals for imagining the future” [sic]. Sala Rekalde Exploring the law of contradiction, perhaps the most evident breakdown is to be found in the divide between representation and education. Some of the works “speak” of education, such as Anita Fricek’s paintings of institutions and schools, Nils Norman’s mural PEIO AGUIRRE showing fragments of children’s playgrounds, and the typographical drawings by El Lissitzky. Other works, like the Art & Language document in which the collective’s members sing Marxist texts to the strumming of a guitar, the fabulous documentary by Deimantas Narkevicius about an electric power plant in his native Lithuania, and Adrian Piper’s video on the influence of funky dance on questions of race and gender, point to multiple interpretative directions. This insistence on educational matters is a curatorial theme within the exhibition, since one of the functions of art, both yesterday and today, has always been that of teaching. In the past, relations between art and the private bourgeois sphere led some critical artists to explore in depth the social function of art, where education and teaching inevitably played a fundamental role in the transformation of the individual. To substantiate this, one need go no further than Jorge Oteiza. This figure of the visionary educator, more revolutionary than reformist, is represented here by Malevich, El Lissitzky, and Nielsen himself. However, in the midst of our unprejudiced post-modernism, this insistence on the pedagogic dimension has been accepted. It suffices to consider developments EL LISSITZKY. LAS CUATRO REGLAS: SUMA, RESTA, MULTIPLICACIÓN Y DIVISIÓN, 1928. in the education departments of museums, the newest ones but also those that we could term globalised, for us to In 1968 the Danish artist Palle Nielsen converted Stockholm’s Moderna take cognizance of this new and progressive trend. Museet into an improvised playground which only children could enter. And thus is repeated an historic condition that is inherent in art, i.e. As they played with soft foam, paint, and cloth, their parents watched the impossibility of conceiving forms and modes of representation them from the restaurant on closed-circuit television monitors. At the beyond, or outside the confines of the exhibition. And it is here that same time, the museum as a whole was undergoing a revolution, to the Nielsen’s model as a radical form of experience, for adults and children, greater glory of the social-democratic movement. is differentiated from the insurrection of a million minds imagining the The so-called “Model for a Qualitative Society” was recontextualised future. some years ago by the Danish critic Lars Bang Larsen under the critical Policies that might be summed up as “many few make an all” also prism of the distance that time provides. “Social aesthetics” is what he imply the opposite proposition that “at the end, nothing belongs to called it. everyone”. Leaving such rhetoric aside, although the tension between Palle Nielsen might clearly act as the founding matrix of the intentions and result is an integral part of the exhibition, we may well intentions of Invisible Insurrection, one of the most intellectually laud this exercise in anthropological optimism. ambitious exhibitions to be seen for a long time in the Basque context. 142 ARTECONTEXTO REVIEWS


La insurrección invisible de un millón de mentes Bilbao (España) Sala Rekalde

pre la de enseñar. En el pasado, las relaciones del arte con la esfera privada burguesa pedían que algunos artistas críticos exploraran en profundidad la función social del arte donde, inevitablemente, la educación y la enseñanza jugaban un papel fundamental para la transformación del individuo. Sin ir muy lejos, ahí está el caso de Jorge Oteiza. Esa figura del visionario educador, revolucionario más que reformista, está representada aquí por Malevich, El Lissitzky y el propio Nielsen. Sin

PEIO AGUIRRE En 1968 el artista danés Palle Nielsen convirtió el Moderna Museet de Estocolmo en un improvisado parque infantil donde sólo los niños tenían acceso. Mientras estos jugaban con foam blando, pintura y telas, sus padres los observaban desde el restaurante a través de pantallas de televisión que emitían en directo. A su vez, el museo en su totalidad sufrió una revolución para mayor gloria del movimiento socialdemócrata. Este llamado “Modelo para una Sociedad Cualitativa” fue recontextualizado hace algunos años por el crítico danés Lars Bang Larsen bajo el prisma crítico de la distancia que otorga el tiempo. “Estética social” lo llamó. Palle Nielsen bien podría actuar claramente como matriz fundacional de las intenciones de Insurrección invisible…, una de las exposiciones intelectualmente más ambiciosas que han tenido lugar últimamente en el contexto vasco. Comisariada por el propio Bang Larsen, Carles Guerra y Chus Martínez, la exposición viene marcada por una triple descripción de la misma, casi una por comisario, y que incluye las relaciones entre arte y pedagogía, y las no menos ambiguas entre arte y realidad, concluyendo con “veinte propuestas para imaginar el futuro” (sic). Explorando la ley de la contradicción, quizás la quiebra más clara se encuentre en las divisiones entre representación y educación. Algunas de las obras “hablan” sobre educación. Es el caso de las pinturas de instituciones y escuelas de Anita Fricek, el mural a base fragmentos de parques infantiles de Nils Norman o los dibujos tipográficos de El Lissitzky. Otras obras, como el documento de Art & Language donde sus miembros cantan textos marxistas a ritmo de guitarra, el fabuloso documental de Deimantas Narkevicius sobre una planta eléctrica en su Lituania natal o el vídeo de Adrian Piper sobre la influencia del baile funky en cuestiones de raza y género, apuntarían hacia múltiples direcciones interpretativas. Esta insistencia en lo educativo es un argumento comisarial dentro de la exposición, pues una de las funciones del arte, antes y ahora, es siem-

NILS NORMAN. THE FACTORY FLOOR, 2005.

embargo, en medio de nuestra posmodernidad desprejuiciada, se ha asumido esta insistencia en la dimensión pedagógica. Basta comprobar el desarrollo que han sufrido los departamentos educativos de los museos, en los recién inaugurados pero también en los que podríamos llamar globalizados, para darse cuenta de esta nueva concienciación progresista. Se repite así una condición histórica inherente al arte, esto es, la imposibilidad de pensar formas y modos de representación más allá, o al margen, de la exposición. Es ahí donde el modelo de Nielsen como forma radical de experiencia, para mayores y pequeños, se diferencia de la insurrección de un millón de mentes imaginando el futuro. Las políticas que se podrían sintetizar en “muchos pocos hacen un todo” conllevan también el reverso de “nada es al final de todos”. Retóricas aparte, aunque la tensión entre intenciones y resultados sea parte consustancial a la exposición, podemos saludar este ejercicio de optimismo antropológico. CRÍTICAS ARTECONTEXTO 143


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