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LA ERA DE LOS INGENIEROS

Cuando Paxton diseñó el Crystal Palace para la Exposición Universal de Londres de 1854, abrió un nuevo camino en la historia de la arquitectura: ya no sólo los arquitectos creaban arquitecturas artísticas, también los ingenieros las podían hacer y, además, estructuralmente más espectaculares. La confirmación de este hecho viene de la mano de Gustave Eiffel y su famosa torre para la Exposición Universal de París de 1889. No sólo es una obra singular en su forma sino que también es un alarde técnico, por cuanto todas sus piezas están prefabricadas, siendo montadas en el tiempo récord de 2 años y 2 meses, por 250 trabajadores. Hasta la llegada masiva del hormigón armado y de las estructuras autoportantes en este material (aquellas que no necesitan elementos externos para su sujeción), la arquitectura del hierro tiene una difusión masiva por todo el

mundo: la encontramos en pequeños pueblos como Coria, en grandes capitales como Oporto o París y en lugares tan lejanos como Bombay, en la India, o Pittsburg, en EE.UU. La arquitectura del hierro proporciona un sistema de construcción fiable, hermoso y barato. Fiable porque permite soportar estructuras con soluciones muy innovadoras como los arriostrados y arcos parabólicos o unir estructuras con remaches o roblones para su perfecto encaje. Hermoso porque consigue espacios abovedados impresionantemente amplios y luminosos o permite salvar grandes distancias con estructuras finas y delicadas. Barato, como fue en el caso del puente de Coria, porque se pueden financiar obras que, hechas de piedra u

hormigón, hubieran sido muchísimo más caras. La cara de nuestro puente fue el ingeniero Don Basilio Beamonte del Pozo, con una dilatada experiencia pues tenía otras obras tan importantes como el desaparecido puente Princesa de Asturias, en Madrid, sobre el Manzanares. Su proyecto fue encargado originalmente a una empresa de Barcelona que, por culpa del alza del precio del hierro, declinó la construcción, siendo esta otorgada a la empresa Hermanos Ardura, Construcciones Metálicas de Mieres, Asturias, que inició las obras en 1901 y las dio por rematadas hacia 1909. La elegancia del proyecto se observa en que pertenece al tipo de puentes Bow-string, (arco de cuerda) de los que no se conserva ningún otro ejemplo en Extremadura.

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UNA DECISIÓN POLÍTICA Tenemos la tendencia en este país de denostar a los políticos y convertirlos en el centro de nuestra ira por múltiples motivos pero uno de ellos –si no el principal– es por su aparente relajación en la resolución de las necesidades populares. Coria y sus puentes son un caso paradigmático de la historia política local en este país. Se necesitaron 250 años para satisfacer la necesidad de un puente nuevo en nuestra ciudad. Siendo como fue Coria ciudad medieval de realengo del Reino de León y, posteriormente, ciudad de señorío en manos de los Duques de Alba ya bajo el reino de Castilla, nadie se preocupó decididamente por la construcción de un puente sobre el río Alagón. Tan sólo hay referencias de la preocupación de los obispos castellanos en el sínodo de 1322 por tal necesidad. La consolidación del poder político con la Monarquía de los Austrias dio lugar a la construcción del puente de piedra en 1518. Sin embargo, hay múltiples escritos que hablan en los años siguientes de su abandono y derrumbe debido a las crecidas. El cambio de curso del río coge a las autoridades con el paso cambiado. La decadencia económica del siglo XVII y el crecimiento de la periferia del país en los siglos XVIII y XIX deja a este remoto punto de España con un problema secular. Habrá de ser en el periodo llamado la Restauración Borbónica y durante la regencia de María Cristina de Habsburgo (1885-1902) cuando ciertos proyectos de amejoramiento de carreteras y viales, iniciados con Isabel II, se concreten para la zona de Extremadura. De ahí vienen la mejora de las vías de acceso a Madrid, la construcción de las principales líneas ferroviarias de la región, el pavimentado de ciertas carreteras como la actual EX-109 (Ciudad Rodrigo-N.630) o la construcción de puentes como el caso que nos ocupa. Será bajo la presidencia del gobierno del liberal Sagasta cuando se plantee el proyecto definitivo del puente mientras que su resolución final será bajo el gobierno del conservador Maura. El puente, acabado en 1909, no se inaugurará hasta mediados de 1910 por disputas políticas entre los miembros del ayuntamiento ante la cercanía de las elecciones…

La reina María Cristina de HabsburgoLorena y el liberal Práxedes Mateo Sagasta.

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El puente de hierro de Coria  

Análisis de la historia del puente de hierro de Coria y de sus elementos constructivos. El único puente de arco parabólico de Extremadura y...

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