Page 1

Арсений ЧЕРНОВИЦКИЙ-БЕРДЫЧЕВСКИЙ

ПРИКЛЮЧЕНИЯ БРАВОГО ФРОНТОВИКА АРСЕНИЯ Повесть

Киев – 2009


Секлита: Чи не син ви покойного цилюрника Голохвостого? Голохвостий: Та син же... тольки, конешно, образований, розумом вийшов на весь Подол! Секлита: Так ви от які! Куди ж нам до вас? Голохвостий: Ну што ж, што я розумом і багатством піднявся за хмари; але душа у мене проста, до простої й липне! Михайло Старицький, «За двома зайцями».

Арсений Черновицкий-Бердычевский Приключения бравого фронтовика Арсения. – К. – 80 с. Молодой политик за деньги олигархов рвется к вожделенному кормилу власти. У него хорошо подвешен язык, но люди смеются над его лозунгами. Избирателям по душе конкретные дела, а не пустые слова о «спасении страны»! Арсений готов пойти на преступление ради президентского кресла. Он хочет подделать результаты выборов с помощью транзитного сервера. Останется ли в живых студент-программист, случайно раскрывший аферу? Повесть Арсения Черновицкого-Бердычевского захватывает дух крутыми поворотами сюжета. И вы ни за что не догадаетесь, чем все закончится, пока не перевернете последнюю страницу.


Приключения бравого фронтовика Арсения

Долой стереотипы! (вместо предисловия) Одни рифмуют из расчета, Другие, чтоб задеть кого-то, А третьи тщетно ждут почета И громкой славы, Но мне писать пришла охота Так, для забавы. Роберт Бернс

Эта книга не о том, о ком вы подумали. Эта книга – о вреде стереотипов. Так случилось, что в украинской политике слишком много лжи. Или брехни, говоря по-нашему. «Отцы нации» из телевизора могут похвастаться только языком без костей и туго набитыми карманами. Но каждый в мечтах мнит себя Спасителем. Вот и приходится свите гордеца усердно держать нимб над головой своего «мессии». Что за странная фраза – «спасти страну» рядом с каким-то химическим элементом из таблицы Менделеева? Зачем сгущать краски, почему без этого Чипа и Дейла в одной бигморде мы все пропадем? Ответов на эти вопросы нет... Типичный случай. Политик вывесил стереотип, как приманку, и нырнул в кусты. Думает: авось попадется в засаду опрометчивый избиратель! Лучший способ победить стереотипы – собрать их в одну кучу и засмеять. Именно для этого и написана повесть «Приключения бравого фронтовика Арсения». Разумеется, все герои этой повести, события, имена и места действия, общественные организации, партии, должности, государственные институты, да и само государство – вымышленные. Любое сходство с реальными лицами, событиями, местами совершенно случайно и представляет собой опасную иллюзию (по всей видимости, внушенную вам распространителями вредных стереотипов). 3


Приключения бравого фронтовика Арсения

И все-таки один стереотип будет трудно преодолеть. У читателя наверняка возникнет вопрос: «Кто заказал? Кто заплатил?». Идеи этой повести давно витали в воздухе, словно джинн, выпущенный из бутылки, и обсуждались с многими людьми. В ней полно стереотипов, которые каждый из них спешил подбросить в общий котел. А заказал эту книгу украинский народ. Каждому из вас, уважаемые читатели, не хватило смелости лично закидать лживого политика гнилыми помидорами. Зато вы страстно желали, чтобы кто-то другой это сделал. И вот, ваш заказ выполнен. Перед вами – повесть, полная смешных стереотипов, которую можно читать, перечитывать, хохотать и злорадствовать, видя тут полный комплект сермяжных, кондовых, подноготных истин, которые вы сами давно знали, но боялись высказать вслух. Если удалось заставить вас смеяться над стереотипами, осознать всю мелкоту политических догм по сравнению с извечным: «Бог есть Любовь» – значит, работа сделана не зря.

4


Приключения бравого фронтовика Арсения

Арсений и конкурс рефератов Тщеславие – мой любимый грех. Джон Милтон, падший ангел (из фильма «Адвокат дьявола»)

1 Душным вечером в середине мая худой зеленоглазый очкарик с всклокоченной шевелюрой мчался по Крещатику, опаздывая на свидание с девушкой. Полчаса назад он вышел из метро и направился к Главпочтамту. В холле купил большой конверт, с трудом засунул туда толстую папку, затем отправился в операционный зал, где у стойки автоматического управления очередью машина выбила ему чек с номером, и принялся писать адрес: «Благотворительный фонд «Открытая страна». На конкурс рефератов» и так далее, и еще обратный адрес, вплоть до номера комнаты в студенческом общежитии. Минут пять – десять ждал своей очереди, но огоньки на табло в конце зала показывали совсем другие номера. Наконец сообразил, что пропустил ее, пока писал адрес. Взглянул на время на экране мобилки, чертыхнулся и пошел снова становиться в очередь. Отполированный сотнями тысяч рук экран на стойке по-издевательски отказывался чувствовать пальцы посетителя. Последнюю кнопку – «Відправлення рекомендованої кореспонденції» – он ударил кулаком. – Молодой человек, не хулиганьте, – скучным голосом окликнула работница почты, вынужденная весь день дежурить у стойки и отвечать на глупые вопросы технических кретинов, чтоб никто не поломал дорогой аппарат. Парень дождался своей очереди, сунул в окошко конверт и заполненный бланк уведомления о вручении. Заплатил за наклеенные марки и штрих-код, торопливо сунул чек в карман и бегом бросился на улицу. С опозданием приходилось смириться. Он уже жалел, что оставил билеты при себе, а не отдал Наде. 5


Приключения бравого фронтовика Арсения

К счастью, по дороге встретилась маршрутка и подвезла до Бессарабского рынка. Там уже до кинотеатра рукой подать. Надя стояла у входа, ела мороженое и терпеливо разглядывала афиши. – Привет, ты опоздал. Я купила два пломбира и съела твой, пока ждала. – Здравствуй. Сорри. Миша распахнул двери, пропустил Надю вперед, и они вместе побежали в синий зал. – Наши места в центре, – шепнул он и взял девушку за руку, проводя к нужному ряду. На экране пылало пламя, гремели выстрелы – заканчивался трейлер какого-то боевика. Они сели и обнялись в темноте, следя за хитроумными изгибами детективного сюжета. Фильм был о расследовании убийства Папы Римского. Герои носились по улицам Ватикана, как угорелые, в поисках таинственных знаков, ведущих к логову убийцы. В середине фильма Миша шепнул девушке на ухо свои предположения, кто во всем виноват. Вскоре они подтвердились. – Так нечестно. Ты испортил мне все удовольствие! – сказала Надя, выходя из зала. – Попробую загладить вину. Пошли, – он взял ее за руку и повел в буфет. Там толпились люди, забежавшие перекусить после кино или ждущие своего сеанса. К их услугам выстроилась целая армия бутылок и кувшинов, банок и пакетов с напитками, причем далеко не все были безалкогольными. Барышня в белом халате бойко трещала по клавишам кассового аппарата, и очередь быстро расходилась с напитками и прочей снедью к столикам. Рядом шумел кондиционер, перебивая тихое бормотание телевизора над стойкой. – Ха! Смотри-ка, он уже напялил камуфляж, – сказал кто-то в очереди со смешком. Показывали визит самого молодого кандидата в Президенты в военную часть. «Сделав пару метких выстрелов, политик обратился к солдатам и сказал, что важней всего не промахнуться при голосовании. Затем он презентовал свою программу реформы вооруженных сил, которая, по его замыслу, должна начаться 6


Приключения бравого фронтовика Арсения

с переодевания. Солдаты должны одеть форму нового образца, подчеркивающую перемены в жизни армии» – бубнил диктор. – Он и в этой форме неплохо смотрится, – заметила Надя. Миша неодобрительно покосился на экран, где очкарик в каске с остервенением размахивал руками и иногда облизывался. Камера повернулась и показала полный зал юнцов в форме: первый ряд ухмыляется, надеясь попасть в телевизор, остальные смотрят себе под ноги. – Лучше бы занялся техническим переоснащением. На военной кафедре у нас компьютеры – сплошное старье, и все заражены вирусами. Ни о какой секретности говорить не приходится. – Ты же там писал реферат про защиту информации! – Да. Замдекана придумал эту тему ради практической работы – ставить антивирусы. Я возился неделю, заработал свой зачет, а через месяц там опять полно вирусов... – Халтурил? – Антивирусы оказались несовместимы с устаревшим симулятором ПВО, а новые симуляторы на таких дохлых тазиках не работают. Поэтому тот же умный дядя распорядился их отключить. Миша пригубил апельсинового сока и задумался. – Не переживай. Всем приходится делать ненужную работу. Парень с недоумением посмотрел ей в глаза, потом нахмурился. – Ты не понимаешь. Я сегодня отправил реферат на конкурс, организованный благотворительным фондом вот этого дебила. В жюри есть умные люди, я читал на сайте. Но вдруг победитель известен заранее? – С него станется, – кивнула головой девушка, – А о чем реферат? – Про транзитный сервер. – Это про мухлеж на выборах? – Да. Мухлюют до сих пор. – А я читала, что после оранжевой революции все наблюдатели считают наши выборы честными... – Это все вранье. Я проанализировал все результаты с сайта Центральной избирательной комиссии. Кроме того, я два года 7


Приключения бравого фронтовика Арсения

назад специально отслеживал поступление данных и кешировал обновления сайта. Обнаружилось, что концы с концами не сходятся. Небольшое различие, но оно о многом говорит. – Ты написал об этом?! – Да. У меня есть с десяток аргументов в пользу того, что при переголосовании второго тура и на всех выборах после этого транзитный сервер работал на нынешнего Президента с его партией. Но я хочу, чтобы мои доводы были проверены экспертами, а на факультете никто не хочет даже прикасаться к политике. – Опасное дело. Миша, ты бы бросил все это, – Надя погладила его руку. Он накрыл ее ладонь своею, посмотрел в глаза, успокаивая без слов. – Дороги назад нет. Работа уже отправлена. У девушки зазвонил мобильный телефон. – Это мама. Уже без четверти десять, мне пора домой. Пока. Она выскользнула из-за столика, не допив апельсиновый сок, и исчезла за дверью. Миша вздохнул, задумался о чем-то. Затем вытащил из сумки ноутбук. Во время фильма он придумал интересный скрипт для сайта военной кафедры. Надо срочно его записать, пока идея свежа и не выветрилась из головы. Пока ноутбук загружался, он попросил пепельницу и бутылку пива. Первые строки программы четко всплывали перед его внутренним взором, словно текст на мониторе. Остальное перестало существовать в творческом азарте, и мысли об опасности реферата про транзитный сервер развеялись, как сигаретный дым. 2 Конверт с рефератом лежал в большой железной тачке несколько часов. Потом старичок в синей униформе покатил тачку в сортировочный зал. Дама в очках, не переставая жевать жвачку, хватала письма охапками и раскладывала по полочкам. В конце рабочего дня все письма на каждой полочке были упакованы в мешки. На следующий день с утра мешки погрузили в фургоны и легковушки. Ежась от холода – летнее солнце еще не успело прогреть воздух, раскалив и расплавив его до стеклянной про8


Приключения бравого фронтовика Арсения

зрачности – шоферы курили дешевые папиросы и ругали банки за рост курса доллара, из-за чего кредиты стало сложно выплачивать, а бензин стал дороже. Вот так потрепаться в коротких перерывах между бесконечным верчением баранки для них было одним из немногих удовольствий в жизни. Автопарк государственного почтового предприятия отличался неприхотливостью, но работал как часы. Вскоре синяя легковушка (made in Запорожье) подкатила к почтовому отделению. Почтовый работник вышел, скрипнув дверью, достал из багажника мешок и передал его встречающим. Мешок занесли в подсобку, где его уже ждала дежурная. Здесь письма снова стали сортировать – по абонентским ящикам и для каждого почтальона. Когда дошло дело до конверта с рефератом, дежурная небрежно написала на нем число «111». В почтовом отделении было людно. Постоянно подходили пожилые люди за пенсией. У окошка приема посылок толпились курьеры и секретари со стопками заказных писем от юрлиц. То и дело заходили арендаторы абонентских ящиков. В 12:45 седой адвокат забрал из ящика № 112 три судебных повестки, а в 13:07 частный финансовый консультант вынул из ящика № 101 свой любимый журнал «Дебет. Профессиональное издание для бухгалтера». Рядом с журналом лежал толстый желтый конверт. Бухгалтер вскрыл его машинально. Увидел реферат, посмотрел на адрес. Подошел к окошку подсобки и сказал дежурной: – Вы мне положили чужое письмо! Она взяла его в руки. – Ой, извините! У вас ящик не сто одиннадцать, да? – Сто первый. – Извините ради Бога! Еще через полчаса из маршрутки на автобусной остановке возле почтового отделения вышел парень с волнистыми волосами. Это был Владислав Шлунько, помощник народного депутата Романа Зверича. По совместительству он готовил кое-какие документы для фонда «Открытая страна» и забирал письма из ящика № 111. Само собой, вначале он проверил ящик № 257. Туда приходили обращения в депутатскую приемную, просьбы о правовой помощи. Десяток конвертов были небрежно засунуты в 9


Приключения бравого фронтовика Арсения

портфель. За ними последовали письма в адрес конкурсной комиссии. Вскоре все эти письма лежали на столе Владислава в депутатском кабинете. Небрежно бросив их в лоток для бумаг, он пошел регистрировать только что подписанный законопроект. Тем временем Зверич, покачиваясь в кожаном кресле а-ля-босс, одним пальцем набрал на клавиатуре служебного компьютера адрес сайта биржи в интернете. Проверил котировки акций нескольких компаний и остался очень доволен. Улыбнулся, откинулся в кресле. Его взгляд упал на ворох писем. Один из конвертов почему-то был вскрыт. Депутату стало так интересно, что он встал и подошел к столу помощника. В конверте оказался реферат. Одного взгляда на название хватило, чтобы Зверич побагровел. – Oh sheet! Fuck, sheet! – шептал он, перелистывая страницы, – Черт бы побрал Арсения с его дурацким фондом и его дурацкими конкурсами! 3 Лекция по аналитической геометрии подходила к концу, но профессор все никак не мог выпутаться из сложной матричной операции. Перемножая для примера строчку на столбик, он уже жалел о том, что выбрал десятимерное пространство и предложил студентам задать параметры. С двумерными матрицами и однозначными числами все было бы проще. Мучительно долгие вычисления переписывались с доски в каждый конспект. В первых рядах отличники старательно шуршали ручками. На верхотуре несколько человек дремало, другие читали книжки в парте. Миша давно перемножил матрицы в специальной программе. Ноутбук удобен тем, что избавляет от механической работы – несколько щелчков и в электронный конспект уже скопирован результат. Теперь он потихоньку строчил алгоритм фильтра оптимизации трафика для факультетской сети. В кармане завибрировал мобильник. Номер – незнакомый. – Я на лекции, – шепнул Миша, не спрашивая, кто звонит. – Это Арсений. Вы же писали реферат на конкурс фонда «Открытая страна»? 10


Приключения бравого фронтовика Арсения

– Вы меня разыгрываете. – Вовсе нет, Михаил. Просто ваш реферат меня очень заинтересовал. Хочу с вами побеседовать. Сегодня в пять приезжайте к ресторану «Мароккана» возле метро «Печерская», там и пообщаемся. А теперь возвращайтесь к занятиям, не буду вам мешать. Связь разъединилась. Миша ошалело смотрел на темнеющий экран мобильного телефона. – Кажется, кто-то разговаривает во время лекции? – услышал он снизу. Профессор уже не царапал доску мелом, а смотрел на него, недовольно и чуть иронически, – Подойди к доске! Сейчас будешь обращать эту матрицу. Кстати, что такое обратная матрица? – При умножении на исходную она должна дать единичную матрицу... Миша засунул ноутбук в парту и жестами попросил двух одногруппниц освободить ему дорогу. Девушки улыбались. – С кем это ты шептался? – тихо спросила Надя, когда он протискивался мимо. – Не поверишь. Мне звонил сам Арсений! Тем временем сам Арсений теребил свой мобильник в руках, то выдвигая, то задвигая назад клавиатуру. Он был взвинчен, а Зверич – еще больше. Кандидат уже выпил полбутылки коньяка. Зверич тоже был не против выпить, но язва напоминала о себе ноющей болью. Даже тихая уютная обстановка ресторана не успокаивала нервы. – Ладно, он придет. Что дальше? – Хлопнем! – чуть не закричал Зверич. – Ты с ума сошел. – Он опасен! – нардеп с размаху припечатал ладонью столешницу, оставив на полированном дереве некрасивый след потной ладони. – Если парень пропадет, его будут искать. – Ничего подобного! Отца у него нет, а мать сейчас за границей. Связь с ней только по телефону. Оператор мобильной связи наш, устроим помехи. Так что о пропаже сына она никак не узнает еще несколько месяцев. Потом пусть обращается в милицию, ждет ответа, пусть ищут и опознают труп. А потом ты станешь Президентом, и нам будет море по колено. 11


Приключения бравого фронтовика Арсения

– Но убить студента просто на улице?! – Идиот! Похитим и вывезем в лесополосу, как делали в Крыму. Арсений вспомнил то время с ностальгией. Он только что стал министром, и к нему на прием приехали люди из Киева. До их визита он ничего важного не делал и ничего из себя не представлял – так, просто рядовой провинциальный «мажор». Сын номенклатурщика, полномочий которого достаточно только для того, чтобы трахать секретаршу. Ну, приложился к бюджету газификации села, ну, выпросил откат за поблажку при проверке... Жалкие сотни тысяч гривен. Разве это размах?! Знакомство с киевлянами все изменило. Вначале они передали нужную сумму для решения вопроса по одному из киевских банков. Потом стали к нему приглядываться. Состоялся откровенный разговор. Дело, которое они затеяли – прибрать к рукам местный бизнес, особенно поблизости от российского Черноморского флота. Им нужен был свой человек. Знающий английский язык. «Чтобы писать отчеты в Лэнгли» – объяснили Арсению. – Пойми, русским здесь не место. Это наша Украина! – повторил несколько раз один из эмиссаров. Это и был Зверич. Потом они встречались с бизнесменами, отставными офицерами. Отрабатывали секретный список богатых и влиятельных людей. Многие отказались сотрудничать и исчезли. Работая на заокеанских хозяев, киевляне заодно пользовались своими привилегиями, чтобы прикарманить землю и недвижимость своих жертв. Однажды киллер расстрелял владельца известного ресторана при свете дня в центре Севастополя. Он продырявил жертву автоматной очередью, заодно убил прохожих – бабушку с внуком – хладнокровно сел на мотоцикл и скрылся. Убийцу не нашли: пока его фоторобот рассылали на все милицейские посты, он уже летел в Египет. Запугивание, наконец, дало результат. Нашлись люди, готовые платить киевлянам откаты и передавать секреты российского флота в ЦРУ. Тогда Арсений пошел на повышение. И однажды, на предновогоднем застолье в избирательном штабе, его шеф Виктор Андреевич сказал: «– Давайте выпьем за молодежь, за нашу опору и надежду! Роман! Я тебе говорю, Зверич, да перестань ты жевать! Я рад, 12


Приключения бравого фронтовика Арсения

что ты нашел для нас такого полезного молодого человека, как Арсений. Поверь мне, однажды он станет Президентом. Нашим Президентом нашей Украины. Но только, – шеф усмехнулся, – Только после меня!» Арсений чувствовал подъем и какое-то сверхъестественное превосходство, вспоминая это. – Роман, ты умный человек, я умный человек и этот студент тоже умный человек. Его нельзя убивать. Понимаешь? – Нет! Когда мне нужна была квартира какой-то бабки в центре Киева – хозяйку тюкнули утюгом, и все. Ты не возражал. Чем студент лучше той старушенции?! – Он, правда, в синагогу не ходит. Но кровь у нас одна, судя по его уровню интеллекта. Лицо Зверича перекосилось в бешенстве. – Тем он опаснее! – А я думаю, мы должны попробовать привлечь его на свою сторону. – Он все разболтает! – Не думаю. Мы позаботимся об этом. 4 Внутри каждого человека живет мудрая всезнающая душа, для которой нет тайн в настоящем, прошлом и будущем. Кто умеет слушать и понимать свою душу, тот становится пророком, поэтом, гениальным ученым или мировым лидером. Такие люди могут проникать глубже, чем все пять чувств – зрение, слух, осязание, обоняние и вкус. Их мало, и они чудесным образом выводят человечество из самых больших передряг. Впрочем, можно не быть пророком и предчувствовать опасность. Когда душа хочет спасти человека, она вопит о своей тревоге. Свобода воли позволяет человеку выбрать свой путь: послушаться предостережения или слепо идти навстречу опасности, не принимая свои иррациональные страхи всерьез. Кальпурния, жена Юлия Цезаря, видела сон об убийстве мужа накануне его гибели. Мишель Нострадамус в 1555 году предсказал чернобыльскую катастрофу 1986 года. Их пророчества люди не услышали или не поняли. Потому обе трагедии вписаны кровью в скрижали истории. 13


Приключения бравого фронтовика Арсения

Что уж говорить о неуловимых движениях своей души, которые даже трудно облечь в слова! Миша чувствовал, что нельзя идти на встречу с депутатом. Простым усилием воли он подавил свой страх; он сказал себе: нет причин волноваться. И его душа заткнулась, смиренно ожидая неизбежного. В метро он читал журнал о компьютерах. Накануне выборов даже тут обнаружилась статья про политику. Корреспондент спросил мнение всех кандидатов в Президенты про налог на интернет, который вот-вот планировал ввести Виктор Андреевич. Результаты оказались впечатляющими. Само собой, к кандидатам корреспондент компьютерного журнала обратился по электронной почте. С двух адресов пришло автоматическое сообщение, что ящик переполнен и поэтому письмо не может быть доставлено. Еще от одного кандидата пришло письмо такого содержания: «Отвяжись, мудак! С уважением системный администратор избирательного штаба». Несколько кандидатов ответили, но, как пишет журналист, «не по существу». С редакцией вскоре связался помощник кандидата-миллиардера, предлагая напечатать заказную статью, причем совсем не по теме журнала. Наконец, Секретариат Президента распечатал письмо на принтере и... переслал его в конверте с пометкой «ПРАВИТЕЛЬСТВЕННОЕ» в редакцию того же журнала! Да еще с сопроводительным письмом: «Направляю вам для реагирования обращение гражданина. О результатах проинформируйте заявителя в установленном порядке». После долгих упрашиваний секретарь главного редактора попробовала отправить запрос назад. Но президентская канцелярия упорно его не принимала, заявляя, что он уже оприходован и отработан. Читая бюрократическую одиссею коллеги-компьютерщика, Миша громко хохотал. Эхо разносило его смех по всему тоннелю эскалатора, отвлекая пассажиров от их мыслей и переживаний. Люди оглядывались, морщились – мало кто в кризисное время разделял веселое настроение студента. – Сынок, стой, – сказала ему незнакомая старушка, когда он сошел с эскалатора. Миша сразу осознал свою ошибку: – Бабушка, извините за шум. Не мог удержаться! Бабка пристально посмотрела ему в глаза и вцепилась в руку: 14


Приключения бравого фронтовика Арсения

– У тебя на лбу написано несчастье! Не дури, немедленно езжай домой! Миша нахмурился: – Что вы говорите, бабушка?! У меня важная встреча. Будьте здоровы и пропустите меня, пожалуйста! Он стряхнул ее скрюченные подагрой пальцы и пошел к ресторану. Старуха печально смотрела вслед. 5 Даже в подвальном этаже кафе, где был полумрак и приятная прохлада, большинство столиков пустовали. Кусачие цены отпугивают простых клиентов. Спустившись в условленное место встречи, Миша сразу увидел народных депутатов. Он подошел и представился. Рукопожатия показались ему скользкими, к тому же у Арсения была влажная ладонь. – Это смешно, – заметил студент, – Вы, Арсений, взяли черный чай, а ваш коллега по парламенту – зеленый. Не находите, что сочетание цветов похоже на ваши бигборды? Зверич поперхнулся. Реклама Арсения вызывала у него туалетные ассоциации и рвотные позывы. Нардеп отодвинул чашку в сторону и протер губы салфеткой. – А вы наблюдательны, – заметил он. Арсений продолжал хлебать чай. – Поразительный у вас реферат, Михаил, – взял быка за рога Зверич. – Обычное исследование. Сказал бы «расследование», но не уверен, что оно уже готово для передачи в компетентные органы, – Миша почесал лоб и задумчиво продолжил свои рассуждения, – Я понял, как работает транзитный сервер, и установил его вероятный IP-адрес. Он должен быть в Киевской области. Но больше я ничего не смог пока узнать, а без доказательств на руках нельзя обращаться в милицию. Зверич быстро поддакнул: – Вы правильно относитесь к этому! Все равно в милиции бы сказали: «Что такое этот ваш IP-адрес, зачем вы нам голову морочите!». 15


Приключения бравого фронтовика Арсения

Подошел официант, чтобы взять заказ. Миша открыл меню, увидел цены и захлопнул. – Чашка кофе – тридцать гривен! Не грабеж ли? – Принесите, я плачу, – вмешался Арсений, опередив возражение официанта. Тот покачал головой и ушел. – Спасибо. Я и не рассчитывал, что мое исследование будет так хорошо принято, – Миша разворачивал перед депутатами план их разоблачения, не подозревая, что засовывает голову в пасть крокодила, – Я надеюсь при вашей поддержке найти преступников. Если вы профинансируете серию проектов по сбору специфической информации... Роман Зверич не мог спокойно слушать такое предложение и, конечно, перебил: – Да-да. Мы заинтересованы в честных выборах. Я и моя жена. – Я читал, что вы живете за ее счет. – А за чей счет еще жить, если депутатам запрещено заниматься коммерцией и брать взятки! Впрочем, забудьте. Зверич покраснел. – У Светланы компьютерная фирма, претендующая на госзаказ по созданию Государственного реестра избирателей. Мы постоянно боремся с мошенниками, которые с нами конкурируют. Думаю, это у них стоит транзитный сервер. – Не уверен... – Слушай, откуда ты все знаешь? – пробубнил, глядя в чашку, Арсений. – Я просто умею собирать и правильно интерпретировать информацию из открытых источников и... Миша поймал подозрительный, недоверчивый взгляд Зверича. – ... я свои источники не скрываю, все они перечислены в реферате. Официант принес кофе. Несколько минут они молча пили. Потом Арсений хлопнул Мишу по плечу. – Ты не смотри, что мой коллега раздражен. Он сам давно пытается проникнуть в тайны избирательных процедур. Это его сокровенное желание. А твое? – Что мое? 16


Приключения бравого фронтовика Арсения

– Желание. – Ну… я отказываюсь отвечать на этот вопрос. Депутаты, как по команде, переглянулись. Чувство опасности их не покидало. Зверичу при воспоминаниях о «голосовании» миллионов «заробитчан» за «Нашу Украину» вообще постоянно мерещилось, что из-за угла вот-вот выпрыгнет отряд ОМОНа с заданием задержать его и немедля препроводить в Лукьяновское СИЗО. Миша почувствовал, что его неправильно поняли. – Не подумайте ничего такого. Просто это связано с девушкой. Личная жизнь, знаете ли. Поза, жесты, взгляд Арсения теперь четко говорили: «я-тебе-не-верю-и-очень-боюсь». Но его слова были противоположными. Вкрадчивыми и многообещающими: – А карьера? Ты о ней позаботился? – Ну да. Главное – получить диплом с отличием. – Наивный ты! Главное – связи. Миша оценил ситуацию по-новому. Перед ним сидело двое народных депутатов, и, кажется, готовы были ему что-то предложить. Это захватывало дух, глушило напрочь внутренний голос сомнений. – Твой реферат мы восприняли как вопль о помощи. Мы подумали: этот парень хочет работать в вычислительном центре Центральной избирательной комиссии... – Неужели такое возможно?! – вырвалось у Миши. – Для стипендиатов фонда «Открытая страна» нет ничего невозможного, – расхвастался Арсений, – Они могут с легкостью претендовать на стажировку в любом госучреждении, потому что нашим рекомендациям доверяют всюду. – Я пока не стипендиат! – Жди приглашения на собеседование. Зверич нагнулся и что-то прошептал на ухо Арсению. – Да. А теперь, приятель, оставь нас одних. Мы выпьем еще чашку чаю и обсудим важный законопроект. А еще нам надо обсудить за чашкой кофе протокол моей встречи с вицепрезидентом США Джозефом Байденом. Миша послушно поднялся, пожал руки собеседникам и ушел. «Странные люди. Но щедрые. И, похоже, честные: так от17


Приключения бравого фронтовика Арсения

кровенно рассказывают про свою депутатскую кухню» – думал он, спускаясь в метро. Тем временем Арсений говорил официанту: – Принеси-ка нам водки и коньяку. И на закуску что-нибудь кошерное.

18


Приключения бравого фронтовика Арсения

Арсений и Конституция Остапа понесло. Он почувствовал прилив новых сил и шахматных идей... – Из Васюков полетят сигналы на Марс, Юпитер и Нептун. Сообщение с Венерой сделается таким же легким, как переезд из Рыбинска в Ярославль. А там, как знать, может быть, лет через восемь в Васюках состоится первый в истории мироздания междупланетный шахматный конгресс!.. Всю организацию, повторяю, я беру на себя. Материальных затрат никаких, если не считать расходов на телеграммы... Давайте ваши двадцать рублей. И. Ильф, Е. Петров, «12 стульев»

1 – Привет, Джо! – Рад вас видеть, Арсений. Молодой политик с чувством пожал руку вице-президенту Соединенных Штатов Америки. Затрещали, как ночные кузнечики, затворы фотоаппаратов. Два десятка телекамер фиксировали историческую встречу. Арсений положил руку на плечо Джо и обнял его. Он еле удержался от того, чтобы расцеловать заморского гостя, зная, что тот отнесется к этому благосклонно. Просто не хотелось давать повод для лишних пересудов. И без таких крайностей перед журналистами удачно разыгралась сценка теплой встречи двух друзей. Каждая встреча на высшем уровне дает шумиху в прессе, положительные отзывы, фотографии. Само собой, переговоры кандидата в Президенты Украины с действующим вицепрезидентом партнерской сверхдержавы станут гвоздем программы новостей на многих каналах. А там, где у Арсения нет связей, все равно должны упомянуть такое важное событие! Уединившись в уютной комнате для приемов, политики начали свою беседу. 19


Приключения бравого фронтовика Арсения

– Коньяк, виски, водку? – спросил Арсений. – Нет, я еще должен отчитаться про встречу с вами. Не хочу выглядеть набравшимся простаком. Джо грузно плюхнулся в кресло и жестом показал Арсению сесть напротив. – Тогда я себе налью коньячку, – заметил Арсений, – Слышал, вы поддерживаете связь с Белым Домом по «скайпу»? Страсть нового Президента США к современным технологиям стала легендой. Он первым среди национальных лидеров такого масштаба начал лично вести блог. Это подтолкнуло российского Президента тоже завести блог. Причем – видеоблог, чтобы с гарантией обскакать американца. Правда, выступления россиянина явно были заранее подготовлены, снимались и монтировались профессионально. Это лишало его блог непосредственности, таинства посвящения, создающего у зрителя чувство сопричастности. Гость неохотно оторвался от разглядывания пестрого узора на стене и прицепленного поверх варварского полотнища. – Нет, у нас эксклюзивная система шифрованной правительственной связи. В том числе через интернет. Но скажите, что это за мерзость?! Джо ткнул брезгливо скрюченным пальцем в коричневочерный баннер на стене. – Моя реклама!– объяснил Арсений, – Я вам переведу. Тут написано мое имя. Выше вы видите слоган избирательной кампании – «Save the country!». Цвет хаки выбран потому, что мое общенациональное движение называется «фронт». Кроме того, полосы и фон очень похожи на дизайн избирательной кампании вашего Президента, который, признаюсь, для меня непререкаемый авторитет. Я очень старался выглядеть похожим на него, и, как видите, контуры моего лица на темном фоне создают иллюзию того, будто я тоже стал черным... – Не говорите слова black! Это невежливо, лучше говорите «афроамериканец», – воскликнул вице-президент США, – Мне не нравится ваша реклама. Надеюсь, вашему народу она импонирует больше. И чего вы добиваетесь? – Я хочу защитить Конституцию! 20


Приключения бравого фронтовика Арсения

Оба политика понимающе усмехнулись. В том мире трезвой расчетливости, к которому они принадлежат, подобным формулировкам отводилась второстепенная роль. Ублажать избирателей, которые, как известно, любят ушами. – Мы присматриваемся к вам, Арсений, и думаем, что вы тот человек, который нам нужен. То, что вы говорите о защите Конституции, а не пропагандируете социальные лозунги, только подтверждает вашу зрелость как политика... После такого комплимента Арсений покраснел от удовольствия – или от трехсотграммового бокала коньяка, который только что опустошил. – ...Итак, со мной вы можете быть откровенным. Чего вы на самом деле от нас хотите в знак поддержки? Кандидат в Президенты шумно вдохнул воздух. Он задумался. Его лицо покраснело, лоб наморщился от напряжения. – Я хочу встречи с Бараком Обамой! – выпалил, наконец, Арсений. Джо посмотрел ему в глаза. Арсений даже не мигнул. Игра в гляделки длилась минуту в полной тишине. – Лучше бы вы просто попросили денег, – сказал гость, – Налейте мне вина. Все не так просто, как вам кажется. Давайте вместе тщательно обдумаем ваше предложение. 2 Арсений, кандидат в Президенты Украины, ехал в личном «Мерседесе» и по мобильному телефону диктовал пиарщику Володе запись для «твиттера». Он чуть не пел от хорошего настроения. Впереди образовалась пробка. Между стоящими машинами ловко шныряли парень и девушка в коричневых полосатых футболках. Девушка постучалась в лобовое стекло, держа в руках газету «за референдум». Арсений нажал кнопку на дверце. – Это вы?! – воскликнула она. В машине неожиданно оказался человек с первой полосы ее газеты. – Да. Здравствуйте. Что там случилось? – Авария! Всюду перекрыли дороги, народ нервничает. Арсений решительно вышел из автомобиля и пошел по мостовой вперед, где громко гудели машины, и клубился черный 21


Приключения бравого фронтовика Арсения

дым. Водители машин провожали его взглядом. Кое-кто узнал и начал непрерывно сигналить в поддержку. Какофония стала еще громче. Выезд на центральную улицу преграждали две столкнувшихся машины, одна из которых дымилась. Расстроенный, сгорбившийся человек с огнетушителем в руках давал какие-то объяснения милиции. Чуть в стороне стояла «скорая». Похоже, один водитель не заметил вовремя наряд ГАИ и резко затормозил, а другой куда-то спешил и врезался в первого на полном ходу. На тротуаре собиралась толпа. Арсений оценил ситуацию мгновенно: возник повод для пиара. – Здравствуйте! – довольно громко крикнул он, – Многие из вас, наверно, знают меня. Кто-то крикнул: «кролик, откуда ты взялся?». – Сограждане, меня зовут Арсений, и я баллотируюсь в Президенты. Будем знакомы! Так вот, меня очень беспокоит обстановка на наших дорогах. Кто-то крикнул: «Иди нафиг!». Арсений тут же вспомнил неприличный жест, показанный ему в окно одним солдафоном при обгоне на дороге. Тогда он еще возглавлял парламент, так что средний палец оскорбил его до глубины души как знак пренебрежения ко всему институту парламентаризма. «Некультурный у нас народ» – подумал кандидат и распалился до предела. – Заткнитесь все и слушайте! Я скажу вам, в чем проблема. Политики плюют на народ, ясно?! И если вы сейчас не выслушаете меня, мы потеряем шанс изменить такое положение вещей! Своей тирадой он привлек внимание. Как опытный оратор, Арсений поднял руку, требуя тишины. Толпа на тротуаре замолчала, водители перестали жать на гудки. Они его слушались. – Хорошо. Так вот, сегодня перед нами разыгралась трагедия. Кто виноват в столкновении этих машин? Плохие политики, которые не могут ездить просто так, среди людей, как это делаю я! Они требуют привилегий, кичатся своей депутатской неприкосновенностью и подставляют простых граждан, перекрывая дороги! Для них нет законов, за них расплачиваемся мы... Водитель, из-за которого случилась авария, уже садился в милицейскую машину. Вдруг он крикнул Арсению: 22


Приключения бравого фронтовика Арсения

– Ты прав! Меня посадят, потому что я не смог дать взятку, нету бабла, выручи, пожа... Двое гаишников навалились на водителя и впихнули его в машину, прикрыв дверцу. Крики бедняги оттуда не были слышны. Арсений продолжал, как ни в чем не бывало: – Нам необходимо установить равенство на дорогах. Побороть коррупцию, уничтожить все привилегии. В цивилизованных странах даже ради иностранных гостей не перекрывают центральные улицы! В случае крайней необходимости специально прокладывают боковой маршрут. Кто бы ты ни был – президент, депутат или премьер – правила дорожного движения должны быть одни для всех, без исключения! И этот вопрос я тоже вынесу на референдум. Свобода, закон и равенство для всех – вот за что мы боремся, ради этого мы должны сохранить Конституцию! Я прав? – Да! – крикнул кто-то в толпе. Тут проявили себя и активисты с газетами: начали скандировать «Ар-се-ний! Ар-се-ний!». Толпа подхватила. Загудели гудки. Тем временем впереди на центральной улице показался кортеж. Арсений прищурился, он узнал номера. И, повернувшись спиной к толпе, незаметно помахал рукой уезжающему вице-президенту Соединенных Штатов Америки. Он был настоящим дипломатом. 3 В штабе бурлила жизнь, и Арсений не мог нарадоваться рабочей атмосфере. Пока другие кандидаты позволяли своей команде работать расслабленно, он выжимал из своих людей все соки. Относиться к работе с прохладцей считалось страшным грехом, за это немедленно гнали вон. Хотя в одном прохлада позволялась: среди раскаленной магмы летнего города штаб Арсения благодаря мощным кондиционерам был настоящим оазисом. Управление климатом увлекло Арсения – за эту новомодную идею бывший вице-президент США Эл Гор получил Нобелевскую премию! – Володя, что у нас по блогам? – спросил Арсений. – Сегодня создали семнадцать ваших неофициальных блогов. Подогреваем интерес к вам в интернете. В одном из 23


Приключения бравого фронтовика Арсения

неформальных блогов вы обещаете выложить сиськи Юлии Тимошенко. – Что-что?! – Ну, сиськи. Это традиция – размещать в интернете фоты без бюстгальтера. Таким все занимаются. Народу нравится. – Извращение! Открытая женская грудь – в моем блоге?! – В неофициальном. Никто не верит, что это действительно ваш блог. – Откуда вы возьмете... груди Юлии Владимировны?! – А фотошоп на что? – Мало мне было проблем с той подделкой в «Фокусе»... – Ее активно обсуждают в интернете. Всем понравилось, как вы ее трахнули. – Это вы ее трахнули! Слышать об этом не хочу! Будет утечка – все свалю на тебя! Будешь иметь дело с национальной комиссией по порнографии... Там тебя трахнут! Да! По самое горло болт вкрутят! – Не будьте таким чистоплюем! Зато весь интернет проголосует за вас! Вся молодежь, потому что студенты крепко подсели на инет и хорошо прохавали наши провокации. Оправдания пиарщика подействовали на кандидата, как красная тряпка на быка: – Кстати, насчет провокаций. Наш спонсор Фирдаш в бешенстве. Вы, сволочи, вешаете его портрет по Западной Украине с подписью «Онаний». Хотите поссорить меня со спонсором?! Срочно закругляйтесь! – Он врубился?.. То есть, Арсений, мы, честно, совсем не его имели в виду! Просто хотели раздуть скандал вокруг якобы грязной кампании конкурентов! Как он мог так подумать?! Арсений отвесил Володе крепкий подзатыльник. Им обоим было хорошо известно, что Президентом станет Виктор из Донбасса. Именно ради него Арсений и ввязывался во все скандалы, лез, куда не надо, лишь бы выйти во второй тур. А потом он займет почетное второе место и, может быть, станет премьером. Виктор внушал Арсению страх и уважение своим авторитетом, умением оказывать влияние на богатых и сильных людей. Одним из секретов успеха Виктора было рукоприкладство, 24


Приключения бравого фронтовика Арсения

и Арсений старался убить в себе интеллигента, тренируясь в жестком менеджменте на своих подчиненных. – Что за маменькины приемы? – расхохотался Володя, – Арсений, если ты и впрямь хочешь быть похож на Виктора Федоровича, бей прямо в морду! 4 После полудня Арсений распорядился заказать билеты в город Вашингтон, округ Колумбия, сел в «Мерседес» и сказал водителю ехать к Бессарабскому рынку. Подъезжая, он снял очки, вставил контактные линзы и приладил фальшивые усы, совершенно изменяющие его лицо. Шофер маскараду не удивлялся: он знал, что шеф идет в синагогу. Арсений панически боялся антисемитов. Он был уверен, что его карьера немедленно придет к концу, знай люди о его происхождении из хасидской семьи Бакай и про его тестя из славящейся особыми заслугами перед Израилем хасидской семьи Гур. С детства Арсения приучали к тому, что гои не любят евреев. Они – чужие, они – враги, а от врагов надо скрываться. В лучшем случае они могут быть неполноценными союзниками. Его научили, как легко подкупить многих гоев. За деньги они легко забывали, с кем имеют дело. Арсений же этого никогда не забывал. И легко жертвовал гоями ради достижения своих интересов. Такая жертва угодна Богу, думал он. Сказано ведь в Талмуде: «В этом мире обман позволителен евреям в отношении безбожников». Впрочем, случалось и забыться. Как-то в Крыму, будучи министром экономики, он встретил на приеме потрясающую девицу, которая работала бухгалтером одного из государственных предприятий. Девице надо было решить свои проблемы, а он, как увидел короткую юбку, родинку на ее шее, подошел к двери и закрыл замок. Гойка поняла его без слов. Она сопротивлялась только для виду, беззвучно и с нелепой улыбкой. Через жалюзи пробивались лучи солнца, полосатая комната и радостный звон в ушах крепко впечатались в его подсознание. Кажется, постоянно звонили телефоны – то один, то другой из семи – но это было неважно, потому что «вертушка» молчала. Внезапно она бросила игривый взгляд снизу вверх и вскрикнула: «ты еврей, да?». В 25


Приключения бравого фронтовика Арсения

тот момент он и не думал скрываться; но потом понял, чем это грозит для политической карьеры, и перед внутренним взором пронеслись десятки заполненных анкет с гордым «украинец» в строке «национальность». Шалунья вытянула из него множество субвенций для себя и подружек в обмен на молчание. И это была лишь одна из многих жертв ради того, чтобы быть для украинцев своим. Чтобы занимать высшие должности в государстве. Впрочем, вопреки всей конспирации, на синагогу он жертвовал исправно. И всегда был там желанным гостем. Выйдя из «Мерседеса» у рынка, он отправил шофера в гараж, прошел несколько кварталов и поспешно скрылся за зеркальными дверями. Раввин ждал его. – Ребе, вы разрешили мне скрывать от избирателей свою настоящую веру. Так разрешите еще один обман гоев. Раввин посмотрел на него вопросительно. – Как вы знаете, я баллотируюсь в Президенты. Мне нужна широкая поддержка избирателей, большинство которых – христиане... Арсений замялся, покраснел, потом продолжал более решительно: – Мне предложили политтехнологи организовать совместную молитву с главой Украинской Греко-Католической Церкви или Патриархом Московским. Если я покажу себя исправным христианином, буду креститься и ставить свечи, он меня благословит принять участие в президентских выборах. Ребе, вы понимаете, как это важно для меня? Раввин медленно кивнул и посмотрел ему в глаза. В глазах ребе было легко прочесть прощение и понимание. 5 Барак Хусейн Обама II встретил Арсения приветливо. Узнав, что кандидат из Украины – финансист, он долго рассказывал про антикризисное субсидирование американской экономики и принятые в связи с этим меры против инфляции. Арсений слушал внимательно, задал несколько вопросов. Выражение «денежный станок» заставило Президента поморщиться. Потом с обличительным пафосом приезжий кандидат начал рассказывать, как две партии в Украине пытались переписать Конституцию и поделить между собой власть. 26


Приключения бравого фронтовика Арсения

– Двухпартийная система – это недемократично, это просто узурпация! – воскликнул он. – У нас именно такая система, – приподняв брови, заметил Обама. Арсений стушевался и, чтобы сгладить неловкость, попросился в туалет. К тому времени он выпил чашки четыре любимого напитка Президента США – «честного чая», в состав которого входят лесные ягоды и зеленый китайский чай. Вернувшись в Овальный кабинет, он сказал: – Господин Президент, как правозащитник я все же настаиваю, что для Украины двухпартийная система преждевременна. И хотел бы изложить свои доводы в конгрессе США. Юрист всегда должен советоваться в сложных случаях со старшими и влиятельными коллегами, не правда ли? Втайне Арсений мечтал, что конгрессмены встретят его овацией, как когда-то они рукоплескали Виктору Ющенко. – Ничего вам не обещаю, для такого выступления надо хорошо подготовить почву, – вежливо ответил Обама. Потом они вышли на лужайку перед Белым Домом, где политиков дожидались журналисты. Защелкали фотоаппараты. Обама уже готов был начать брифинг... – Unzipped! – завопил кто-то. Все впились глазами в Арсения. «Unzipped», «unzipped», «get the picture!» – шептались папарацци. Все объективы телекамер и фотоаппаратов нацелились кандидату из Украины ниже пояса. Он мял в руках Конституцию, которую хотел торжественно подарить Обаме при журналистах, и ничего не мог понять. Потом до него дошло. И он даже не посмел посмотреть вниз, увидеть свою расстегнутую ширинку. Фотографы ухмылялись и снимали. Их никто не предупредил, что нельзя обращать внимания на такие ситуации. С их редакторами никто не договорился. Здесь была свободная пресса, и она не собиралась упускать из рук сенсацию. Он затрясся от страха и унижения. В штанах стало мокро. Конституция выпала у Арсения из рук и шлепнулась прямо в лужу под ногами. 27


Приключения бравого фронтовика Арсения

Похищение студента Хлестаков: О! Я шутить не люблю. Я им всем задал острастку. Меня сам государственный совет боится. Н. Гоголь, «Ревизор».

1 Миша вытащил из тумбочки нелегальный кипятильник и пачку чая. – Запри-ка дверь, – сказал он Наде. Это была привычная мера предосторожности. Комнаты проверяли часто. Не только начальство, но и добровольные помощники: старосты, студсовет, да еще нахальные бритоголовые пацаны из молодежной общественной организации «Наш город науки». От внезапной проверки запертая дверь не спасла бы – у коменданта есть все ключи. Но все-таки с запертой дверью включать кипятильник в розетку спокойнее. – У вас всегда так шумно? – спросила Надя, щелкая замком. В коридоре грохотала музыка. – Да. Вечером. Стрельнула искра в недрах оплавленной, обуглившейся розетки. Стенки алюминиевой кастрюли начали покрываться пузырьками. Девушка молча наблюдала, как начинает кипеть вода, а Миша смотрел на нее, не отрываясь. Курносая, черноволосая. Щеки покрыты веснушками. Задумчивый и мечтательный взгляд зеленых глаз. В отличие от него, сберегла зрение. Миша поправил очки на переносице и лишний раз удивился, как изменило одно ее присутствие эту пыльную комнату с решетками на окнах, серыми обоями (местами подранными) с узором из коричневатых крестиков, скрежещущими ржавыми пружинами кроватями и колченогой тумбочкой, на которую она небрежно положила руку. Даже браслетик на тонком запястье как-то празднично блестит в тусклом свете 40-ваттной лампочки. Кипяток забурлил в кастрюле. Миша выключил кипятильник, насыпал дешевой заварки в треснутую чашку. Надел холщовую рукавицу – трофей с летней работы в стройотряде – снял 28


Приключения бравого фронтовика Арсения

кастрюлю и залил заварку кипятком. Потом накрыл чашку пепельницей. – Трудно достать чайник? – спросила Надя. – Некогда, – улыбнулся он. Затем достал со шкафа маленький черно-белый телевизор и включил его в освободившуюся розетку. Повертев ручкой настройки, он поймал музыкальную передачу и включил музыку погромче. Потом придвинулся к Наде и взял ее за руку. – Нравится музыка? – спросил он, хотя хотелось сказать что-то другое. – Да, – она кивнула головой. Тут некстати в дверь постучали. – Кто?! – крикнул он. – Открывай, чего заперся, – пробасил из-за двери его сосед. Миша мысленно поблагодарил соседа за то, что тот не воспользовался своим ключом. Мог же застать их врасплох. Соседа звали Геннадий. Он был сыном известного фотографа, но с детства разочаровывал отца полным отсутствием художественного вкуса. Тратил все карманные деньги в компьютерном клубе и научился неплохо программировать, когда придумывал всякие читы для обмана соперников по игре в сети. Геннадию налили чаю. Он достал печенье. Громкость телевизора приглушили, начали обсуждать лекции по психологии и новые фильмы в кинотеатре возле студгородка. По телевизору начались новости. – Удачные переговоры провел сегодня самый молодой кандидат в Президенты Украины с Президентом США, – бубнил диктор. Показывали лужайку перед Белым Домом, улыбки политиков, рукопожатие. Геннадий расхохотался. – Вы в курсе? Арсений не застегнул ширинку! – Впервые слышу, – выпалила Надя и покраснела. Арсений ей нравился. – С утра интернет бурлит! Вы явно не в теме! Тем временем диктор продолжал бубнить: – На пресс-конференции в Киеве Арсений отметил нездоровую тягу американских журналистов к сенсациям. Например, 29


Приключения бравого фронтовика Арсения

один из репортеров желтой прессы сфотографировал члена украинской делегации с незастегнутой пуговицей, и это стало скандалом дня... На экране мелькнул таблоид с десятисантиметровыми буквами на первой странице: «Unzipped Arseniy». Потом показали невозмутимого Арсения. – Я увидел не журналистов, а какую-то порнографию. Эти люди не вникают в суть, им нужна картинка. Я сказал им: если вам неинтересно слушать, какого прогресса достигли украинскоамериканские отношения – пожалуйста, фотографируйте расстегнутые пуговицы! И еще спросил их: а если кто-то ширинку расстегнет, они тоже будут фотографировать?! Геннадий давился от смеха. – Они не знали, что ответить! Вот до чего докатилась журналистика в Соединенных Штатах, – распинался Арсений. В кадре появилась шеренга молодых людей с флагами. Диктор бубнил свою скороговорку: «Активисты общественной организации «Фронт реформ» провели сегодня марш расстегнутых ширинок на Крещатике в знак поддержки Арсения. Возле мэрии к ним присоединился глава городской администрации. Этот перформанс был вызван желанием показать желтой прессе за океаном...». Миша выключил телевизор. – Ладно, хватит смеяться. Он, может, в Центризбирком меня на работу устроит. Сегодня звонил его помощник, сказал готовиться к собеседованию. – Ты ему веришь? – Когда я встречался с ним и со Зверичем, они мне понравились. Надя, пошли – я тебя проведу до остановки. Парень с девушкой вышли в полутемный коридор, спустились по лестнице, быстро пробежали мимо вахтера. Дорожка в сквере у общежитий была неровно выложена бетонными плитами. Надя споткнулась, и Миша поддержал ее. Потом они уже шли, держась за руки. Где-то вдалеке одиноко светил фонарь. Они остановились под дубом у засохшего фонтана и поцеловались... Только минут через десять пошли дальше, к остановке. – Завтра вечером заходи снова, – сказал он, когда троллейбус показался на дороге. 30


Приключения бравого фронтовика Арсения

– До следующей встречи, – ответила она. Ждать этой встречи пришлось очень долго. 2 Миша рассчитывал прокатиться на депутатском «Мерседесе». Вместо этого с утра у общежития его ожидала невзрачная «Лада». Лысый загорелый мужчина возле автомобиля узнал его, помахал рукой и выбросил сигарету. Миша подошел. – Вы от Арсения? – спросил он. – Да. Садитесь. Студент смахнул с сиденья шелуху от семечек, сел и захлопнул дверь. – Хочешь? – предложил ему семечки сидевший рядом здоровяк. Миша обратил внимание на татуировку с наружной стороны ладони: церковь с тремя куполами. Он покачал головой: – Нет, спасибо. А что, вы были монахом? Сосед расхохотался. Лысый сел на переднее сиденье и сказал водителю: – Поехали! Машина проехала мимо аллеи, ведущей к факультетским корпусам. По дороге его заметили двое одногруппников – студент крикнул им «Привет!», а сосед почему-то дернулся. – Закрой окно, дует, – сказал лысый. Здоровяк выкинул шелуху в окно и закрыл его, переложил семечки из одной лапищи в другую и закрутил до упора рычаг возле Мишиного колена. Вместо легкого ветерка с улицы студент почувствовал смутно неприятный, затхлый, злачный запах салона. Легковушка вырулила к воротам студгородка, обогнала автобус, едущий в центр города. У выезда на автотрассу неожиданно повернула направо. – Вы не заблудились? В центр – налево, – обеспокоенно сказал Миша. – Нам не в центр, а за город. Арсений ждет тебя на даче, – ответил лысый. – Я думал, мы едем на собеседование в Центризбирком! – Да? – удивился лысый, – Может, так и есть. Подумай: если Арсений пригласил тебя и главного в этом центризбиркоме к себе на дачу, – лучшего собеседования и не придумаешь. 31


Приключения бравого фронтовика Арсения

– Под водочку, – ухмыльнулся здоровяк. Водитель включил радио. – В эфире наша ежедневная передача «Спроси эксперта!», – раздался голос диктора, – Сегодня благодаря нашему шоколадному спонсору мы дарим слушателям ответы знатока на все вопросы, которые вам вздумается задать! Телефон прямого эфира – 110 23 33, звонки бесплатные со стационарных телефонов по всей Украине. И у нас в прямом эфире ближайший час – кандидат в Президенты, политик, который несколько дней назад пожимал руку самому Президенту Соединенных Штатов. Это Арсений! Миша удивленно сказал, обращаясь к лысому: – Вы же говорили, что он ждет меня на даче! За окном пронеслась автозаправка. Лысый не отвечал. – Объясните! – Миша тронул пальцем плечо лысого. – Поворачивай в лес, – сказал тот водителю и схватил Мишу за руку. «Лада» резко свернула на грунтовую дорогу возле новехонького бигборда из синих с серебряными линий: «Борьба с преступностью. Арсений». – Отпусти! – заорал студент. Ему в рот засунули вонючую, липкую тряпку. Здоровяк схватил его другую руку. В нос ударил резкий запах спирта и еще чего-то. Мир рассыпался на миллионы мыльных пузырьков. Когда парню заламывали руки за спину, надевали наручники, клали в багажник – он уже был без сознания. 3 Силденафила цитрат – 100 миллиграмм, а также микрокристаллическая целлюлоза, гидрофосфат кальция, натрия кроскармеллоза, магния стеарат гипромеллоза, двуокись титана, лактоза, триацетин и краситель цвета индиго. Все в одной таблетке. – Дайте мне стакан воды! После часа разглагольствований Арсений чувствовал себя утомленным, но расслабляться было рано. Впереди – долгожданная встреча с любимой Светой. Без «виагры» не обойдешься. Таблетка скользнула в желудок. Он снял наушники и вышел из студии. У дверей его уже ждал директор радиостанции. – Улыбочку, – сказал директор, вцепляясь ему в руку. Арсений рефлекторно оскалился. Блеснула фотовспышка. 32


Приключения бравого фронтовика Арсения

– Для нашей галереи, – объяснил директор. Коридор был увешан большими фотографиями. На одной из стен выделялась гигантская картинка рукопожатия директора с Кучмой. – А вас повесим тут, – директор показал пальцем на прореху в ряду портретов у входа в туалет. – Спасибо, – выдавил из себя Арсений и быстро зашагал к лифту. – А после вас в прямом эфире будет известная певица! – крикнул директор ему вдогонку. Певицу он встретил по дороге. Это была популярная попзвезда. Увидев его, она почему-то чуть не расхохоталась. – Привет, «продуктивное село»! Уже застегнулся? И, приплясывая, исчезла за дверьми студии в окружении четырех телохранителей. Арсений ускорил шаг. У входа в радиостанцию какой-то парень раздавал его листовки. Арсений подошел, взял одну. Пальцы сразу стали грязными от дешевой типографской краски. На столике посреди макулатуры лежал новенький компактдиск с автографом певицы. – Ты ее слушаешь?! – сказал он с ноткой ревности в голосе. – Да, хорошо поет. Но автограф для друга. – равнодушно ответил парень. – А для себя автограф не хочешь? – Чей? – заинтересовался агитатор, оглядываясь по сторонам. Арсений сплюнул и пошел к своей машине. Плюхнувшись на заднее сиденье, он вытащил из бара бутылку пива и сделал большой глоток. – На улицу Бураховского, к Снежке… – приказал он шоферу и, в ответ на недоуменный взгляд в переднем зеркале, бросил, – К Светлане! Это прозвище – ее фантазия, забудь. Виагра начинала действовать. Он уже чувствовал какое-то смутное желание и не мог ждать ни минуты. Чтобы как-то отвлечься, включил телевизор. – ...На «парад расстегнутых ширинок» отреагировала районная общественная организация «Молодежь за Президента». Активисты призвали «Фронт реформ» реформировать, прежде 33


Приключения бравого фронтовика Арсения

всего, самих себя и застегнуться, – говорил завораживающе приятный женский голос, – Скандал приобрел огромный резонанс, все политики его обсуждают, кроме, разве что, членов правительства. Перед брифингом о проблемах отопительного сезона в пресс-службе Кабинета Министров отказались отвечать на вопросы журналистов про расстегнутую ширинку из-за «вульгарности» и «малозначимости» темы. Реакцию пресс-службы журналисты телеканала «Унтер» назвали «цензурой», объявили голодовку и потребовали от премьера официальных извинений. Слова диктора проплывали мимо ушей. Только от премьерского синхрона он вздрогнул, поежился и выключил телевизор. По ветровому стеклу струились капли дождя. Арсений вспомнил, как однажды он приехал с Белоснежкой на ревизию какогото тепличного хозяйства в Крыму. Директора позвали срочно разобраться с поставщиком семян, который домешал чего-то лишнего в оптовую партию товара. Внезапно зарядил дождь, и они остались одни в оранжерее посреди сплошных роз. Ему позвонила жена. – Сеня, кто-то разбил нам камнем стекло. Ты с кем-то в ссоре? – Нет. Звони в милицию. – Не хочу. Вдруг это ветер принес? На улице дождь, ветер гнет пальмы и в море ужасный шторм. – У нас тоже ливень. Жена насторожилась: – У кого это «у нас»? О выездных ревизиях при участии секретаря он ей не рассказывал. – У кого у вас? – переспросил Арсений. – «У нас ливень!» – передразнила жена, – С кем ты? – Я сам... то есть с директором... Снежка хихикнула. – Ну, неважно. Пока, пока! Он повесил трубку и выключил мобильный, а затем поманил ее к себе... Дождь разбивался о стеклянную крышу, под которой созревал служебный роман. В атмосфере тайны, без имен. Она называла его «мой гномик», а себя величала Белоснежкой. Эта игра успокаивала, позволяла спрятать в глубине души страх перед разоблачением. 34


Приключения бравого фронтовика Арсения

...Машина вдруг сделала резкий поворот и поехала назад. Телохранитель на переднем сиденье что-то шептал шоферу. – Что такое? – закричал Арсений. – Вас срочно зовут на Банковую. Хозяин сказал ехать. – Что там... – Собрание фракции. Кандидат в Президенты выругался. Снова трехчасовой монолог Андреича. О Снежке надо забыть. «Снежка»... Он почувствовал возбуждение и покраснел до корней волос. Так же, весь красный, он входил в конференц-зал. По привычке Арсений встал в первом ряду. Гарант, блеснув стеклышками очков, положил правую руку на сердце. Заиграл Государственный гимн. Арсений не мог понять, почему Андреич не сводит с него глаз. – Садитесь, – сказал Президент, когда прозвучали последние аккорды, – Приятно видеть, как звуки нашего гимна вызывают у молодежи просто физиологическое удовольствие. И ничего в этом плохого нет... фундаментально... если, конечно, ширинка застегнута. Аудитория взорвалась смехом. Коллеги по фракции злорадно хохотали над ним. Соседи в первом ряду отворачивались, делая вид, что не замечают действия виагры. Гарант заговорил. Он делал большие паузы, выговаривал по буквам длинные слова и всем своим видом показывал, как ему нравится внушать людям свои идеи. Иногда он собирал пальцы в щепотку, а рукой лез в карман. И говорил, говорил, говорил. А в кармане катал пальцами бумажный шарик – обертку от виагры, которую Гарант давно принимал для повышения своего потенциала исключительно в общественной, а не в личной жизни. Это была настоящая пытка. Арсений чувствовал себя самым несчастным человеком на свете. 4 Миша очнулся в холодной комнате с голыми бетонными стенами. Под потолком из-за решетки пробивался белый свет, к щеке прилипла влажная подушка. Он вскочил и огля35


Приключения бравого фронтовика Арсения

делся. Увидел помятую, застеленную сомнительным тряпьем кровать. Рядом стоял стол с привинченными к полу ножками. Стульев не было: кровать в ногах примыкала к столу. На столе лежала алюминиевая кружка и рулон туалетной бумаги. Половину левой стены занимали черные металлические двери с глазком и отверстием на уровне груди. Справа был умывальник и унитаз: маленькое отверстие в полу, чуть выше на стене рычаг для слива. Миша схватился за лоб. Болела голова. «Меня украли» – подумал он, – «Но кто? Неужели Арсений? Не могу в это поверить!». Пошарил в карманах. Пусто. Ни мобильного телефона, ни документов, ни кошелька, ни записной книжки – все это забрали похитители. Только десять копеек завалялось в заднем кармане штанов. Он подошел к железной двери. Постучался. Никакой реакции. Тогда забарабанил в дверь ногами и кулаками. Никто не открывал. Миша вспомнил детский сад. Тетя Лера, воспитательница, однажды заперла его в подсобке за то, что он сломал детскую железную дорогу. А он всего-то хотел посмотреть, что внутри паровозика. Перед тихим часом группа игралась в гостиной на зеленом ковре. Он, как всегда, взял с полки железную дорогу, сложил из крошечных рельс сплошной круг. Поставил поезд: черно-красный паровоз с фигуркой машиниста в кабине, синие вагончики. Другие собрались вокруг и принялись расставлять вокруг железнодорожного полотна пластмассовые деревья, каких-то собачек и кошек, станции с человечками на перронах. Он смотрел на все это снисходительно, его интересовало только лишь движение. Под бдительным присмотром тети Леры блок питания был включен в розетку, Миша нажал на рычажок, и поезд поехал по рельсам. Что было дальше, вспоминалось смутно. Кажется, он спросил тетю Леру, отчего поезд движется. Она ответила: там двигатель, который включает машинист. Миша заметил, что если машинист – дядя в кабине, то он не настоящий и ничего включить не может. Воспитательница сердито сказала, что ему еще рано не верить в сказки. Тогда он решил, что «двигатель» – очередная 36


Приключения бравого фронтовика Арсения

выдумка взрослых, остановил поезд и начал его разбирать. Открутил два колесика, а потом тетя Лера схватила его за руку. Она заперла его в подсобке и сказала, что он будет там сидеть, пока не починит паровоз. Весь тихий час он пытался это сделать. После нескольких неудачных попыток дно отвалилось, и он увидел крошечный двигатель, ось которого шестеренками цеплялась к осям колес. Сжав двумя пальцами ось, он, наконец, прикрутил колеса назад, захлопнул дно и надавил. Щелкнули пазы, и паровоз стал целым – совсем как новый. Тогда он принялся радостно смеяться и стучаться в двери. Тетя Лера пришла, отругала за то, что перебудил всех детей, но затем выпустила. В наказание он остался без полдника. Миша улыбнулся воспоминаниям. И тут в тишине из-за дверей послышался приглушенный топот. Лязгнул глазок. Он, конечно, ничего не увидел, зато почувствовал неведомым образом – или просто вообразил, что почувствовал – как неизвестный тюремщик смерил его взглядом и решил: безопасен. С другой стороны заскрипели, завозились, и дверь, наконец, распахнулась. Толщиной она была сантиметров десять. В комнату вошли трое. Двое были недавние похитители, третий – парень в белом халате с хитроватым выражением лица и румянцем на щеках. Он держал в руках шприц, наполовину заполненный какой-то жидкостью. – Наколка у тебя, небось, тюремная, – заявил Миша здоровяку вместо «здравствуйте». – Да, три года мотал, – ответил здоровяк, не обижаясь. «Доктор» скомандовал: – Жгут на левую руку и держите его. Студента мигом скрутили. Шприц вонзился в вену. – Что за гадость колете?! Лысый оскалился: – Сейчас ты нам всю правду расскажешь. Ну, пацан, в каком классе у тебя было первое свидание? Миша стиснул зубы. Лысый захохотал громко и злорадно: – Ничего, скоро подействует. Его вывели из комнаты, повели по длинному коридору с такими же голыми бетонными стенами. Впихнули в комнату с огромным поляризованным окном в стене. Посадили на стул 37


Приключения бравого фронтовика Арсения

лицом к этому окну и привязали. «Доктор» посветил в глаз студенту специальным фонариком. Расширенные зрачки его вполне удовлетворили. В комнате раздался голос: – Гоу эвей! Бандиты поспешно удалились. – Ю... Вы откуда знать про транзитни сэрве? Ю андэстэнд? Миша молчал. – Откюда знаеш про транзитный сервер? – чуть ли не по буквам повторил голос. – Догадался, и все тут, – ответил Миша. – Кто тьебе рассказывал? – Никто! Это было легко вычислить. – СЕКЬЮРИТИ! – заорал голос. Через полминуты иностранец объяснялся с «доктором» на странном суржике из английских и русских слов. Доктор клятвенно уверял: «пацан под наркозом». Иностранец отказывался верить. – Колл хиэ мистер Звьеритч, – наконец скомандовал он. Не прошло и десяти минут, как динамик донес новый голос из-за поляризованного стекла: – Твое имя. – Михаил. – Ты меня узнал? – Вы Роман Зверич. Я с вами и Арсением пил чай. В глубине души Миша хотел задать мучавшие его вопросы: зачем его похитили, что будет дальше, причастен ли к этому самый молодой кандидат в Президенты. Но отрава в крови не позволяла спрашивать – только отвечать. – Откуда ты знаешь про НАШ транзитный сервер? – требовательно спросил Зверич. – Не слышал раньше, что он Ваш... За стеклом хлопнула дверь. Зверич выбежал в коридор, распахнул ногой двери камеры для допросов и, накинувшись на одурманенного студента, рванул его за волосы: – Кто среди нас предатель?! – Не знаю. – Мистер Звьерич... Ты узнал мало, как я, – прозвучал из репродуктора строгий голос иностранца, – Подросток, мммм, 38


Приключения бравого фронтовика Арсения

под кайфом и он честно ничьего не знать, я думаю. В Лэнгли будут очьень удивлены. До выборов держите его эз... прайзонер... пусть будьет пленный. Йес. Кам виз ми. Если бы Миша мог сопровождать парочку зачинщиков похищения, он бы увидел, как двое поднимаются по лестнице из подвала, запирают на цифровой замок двери одноэтажной пристройки, выходят на аллею, ведущую к центральным воротам четырехэтажного с мансардой депутатского поместья. По дороге они беседовали о том, что скажет по поводу случившегося сенатор. У ворот двое сели было в машину, однако что-то насторожило Зверича. – Кто там фотографирует?! – прошептал он и бросился бегом к машине, стоявшей возле ворот дачи напротив, через дорогу. В машине сидел какой-то человек в очках. Солнечные лучи отражались от полутемных стекол и посылали блестки в разные стороны. При некоторой фантазии солнечный зайчик, случайно попавший в глаза, можно принять за фотовспышку... – Вылезай, шпион! – Зверич распахнул дверцы машины, выволок незнакомца на улицу, бросил на пыльную дорогу и отвесил удар по ребрам. Только потом до него дошло, что у «фотографа» нет ног, – Где твой фотоаппарат, инвалид поганый?! – Вы... это Вы мой сосед-депутат? – пробормотал безногий, близоруко щурясь. Он попытался сесть и шарил руками в дорожной пыли. Но очки отлетели при броске на порядочное расстояние – несколько метров, – Я переехал недавно... Моя фамилия Карпенко... Зверич с остервенением обыскивал салон машины. – Извините, если что, – покорно сказал инвалид. Зверич харкнул на капот. – Ну ты, псих. Кто тебе платит, уродец? Инвалид продолжал искать очки. Из дачи к Зверичу на подмогу прибежали лысый и здоровяк. Депутат скомандовал: – Так, обыщите этого бандита и его машину. Фотоаппарат найти, все фотографии стереть. Потом сдайте его в милицию. Он вторгался в мою личную жизнь. 39


Приключения бравого фронтовика Арсения

5 Вечерние посиделки в кафе «Двенадцать стульев» одногруппники Миши шутливо называли между собой «Клубом чайников». Собирались каждую неделю, староста заранее заказывал столик и выбирал заварку. Часто – фруктовые смеси, реже зеленый или черный чай с особыми ароматами. По большим праздникам вместо чайников брали кальяны. Надя налила в чашку великолепной жидкости цвета зрелой сосновой смолы и принюхалась. По виду – отличный черный чай с лимоном, а на самом деле малина с ананасом и еще Бог знает какими вкусностями. Запах был таким, словно стоишь на ягодной поляне после рассвета, когда воздух напоен росой, испаряющейся в первых лучах солнца. Поколебавшись, добавила две ложечки сахара. Обычно она не делала этого, но переживания последних дней вернули детское желание гасить стресс сладостями. Наливая чай, студенты галдели и веселились. В этом шуме староста спросил Надю: – Не знаешь, где Миша? О нем спрашивали в деканате. – Нет. Сама удивляюсь: третий день не приходит на занятия. – Я думал, ты знаешь. Потому что речь уже идет об отчислении. – За три дня прогулов? Не смешно! Вон Степан две недели не ходил в прошлом году, и это закончилось только четверкой по философии! Обидно, конечно, когда у всех пятерки... Но не страшно. Какое еще отчисление, они в своем уме?! Староста вздохнул. – Пути господни неисповедимы. Кстати, не хочешь сходить на проповедь в субботу? Он был верующим... Надя допила чай и ушла со встречи раньше всех. Направилась в сторону общежития. Вахтерша посмотрела на нее косо, но впустила. Комната Миши выглядела, как обычно, уныло. Геннадий валялся на кровати и ел мармелад из толстого увесистого кулька. – Привет. Хочешь, угощу? Родители прислали, – обрадовался он гостье. – А где Миша? 40


Приключения бравого фронтовика Арсения

– Его депутат на работу взял. После этого Миша уже три дня тут не появляется и на звонки не отвечает. Вот скажи, что это такое с людьми происходит при карьерном росте? Почему они портятся? Надя села на кровать рядом с Геннадием и спросила громко, раздельно: – Ты уверен, что с ним все хорошо? Студент задумался. – Он при тебе сказал, что Арсений устроит его на работу в Центральную избирательную комиссию. Я думал, ты держишь с ним связь... – Нет! Научный руководитель завалил работой, потому что на кафедре началась ревизия. У меня с ним хорошие отношения, я стараюсь ему помочь и последние дни не отрывалась от бумаг! – Хорошие отношения? – лукаво спросил Геннадий. – Идиот, тебе-то, небось, с мармеладом присылают карманные деньги! – Девушка, я тут в интерактивном клубе подрабатываю!.. – А мне профессор обещал после магистратуры взять на кафедру, бумаги я тоже перебираю не даром. Надеюсь, вопрос закрыт. Геннадий криво улыбнулся и отправил в рот еще кусок мармелада. – Дурная работа. Ты себя похоронишь среди этих скучных преподов, – он задумался, – Но за Мишу я сам начинаю беспокоиться. Он взял мобильный и, наверно, уже в десятый раз набрал номер соседа по комнате. «Абонент недоступен» – прозвучало в ответ. Тогда он набрал другой номер – из трех цифр. – Что ты делаешь? – спросила Надя. – Ясен пень, звоню в милицию.

41


Приключения бравого фронтовика Арсения

Дефолт Арсения Кто я такой? Я артист больших и малых академических театров. А фамилия моя... Фамилия моя слишком известная, чтобы я ее называл.

Жорж Милославский, вор, аферист (из фильма «Иван Васильевич меняет профессию») 1 Ранним утром в понедельник, рассекая густую утреннюю серость, по автотрассе Киев – Вышгород мчался «Мерседес». – Тут полно его бигбордов. Через день ездить на дачу, видеть это... Сеню не тошнит? – за окном в десятый раз пронеслось что-то коричнево-полосатое, и пассажир на переднем сиденье скорчил брезгливую физиономию. – Иногда тошнит. Только с перепою, – отозвался шофер. Володя, ведущий политтехнолог избирательного штаба, кивнул с пониманием. Арсений постоянно квасил с посетителями в рабочем кабинете. Хотя на Банковой он дал торжественное обещание завязать с водкой и коньяком, в конце дня секретарша выгребала десятки пивных бутылок из-под стола кандидата в Президенты. И это на работе! Дома, по слухам, Арсений забывал начисто об обещании Виктору Андреевичу. – Иногда по дороге так наберется... – продолжал рассказывать шофер. – Вот так прямо и по дороге? – Чтоб ты знал, у него в салоне мини-бар. Бухла там немеряно! Присвистнув, Володя открыл «дипломат». Достал оттуда охапку бумаг и начал их листать, делая пометки на полях. Это был план избирательной кампании. Если бы шофер не следил за дорогой, он бы мог прочесть дополнения: «постоянно контролировать трезвость», «поговорить с женой», «нужна машина без бара», «купить пилюли от похмелья – несколько пачек». – Он что, алкоголик? – Черт его знает! Я его возил в частный вытрезвитель. Через неделю приезжаю, а навстречу шатающаяся парочка: Арсений с главврачом. Оба под мухой, прям как в анекдоте. 42


Приключения бравого фронтовика Арсения

– Не знаю такого анекдота. – Нет? Тогда слушай. Отдали еврейчика-малолетку на воспитание православному священнику, учиться правильно говорить. Потом поп прибегает к родителям и вопит: «Я вас таки умоляю, забегите вашего мальчика обгатно!». Пассажир взорвался хохотом. А за окном плыли хаты, центр села и, наконец, мерс подкатил к воротам дачи за кирпичным забором. Машина постояла минуту у ворот. Шофер нетерпеливо посигналил. Здесь не было ни звонка, ни домофона: все открывалось по радиосигналу, а охрана видела посетителей через видеокамеры. – Заснули все, суки? – крикнул шофер, высунувшись в окно. После длинной паузы створка ворот поползла влево, открывая проезд. 2 Арсений сладко спал. Ему снилось, что выборы уже позади. – Приветствую вас, украинцы! Спасибо за доверие! – крикнул он многолюдному Майдану и отправился на церемонию инаугурации. Толпа аплодировала. Милиционеры брали под козырек. Депутаты заискивающе смотрели на него, даже фракция коммунистов. Присягнув на верность народу Украины, он получил гетманскую булаву и удостоверение Президента. В свой секретариат Арсений поехал на танке. Наверное, потому, что день инаугурации превратился в военный парад. Над столицей строем летели истребители. Из черных точек в небе складывалось его имя. На Банковой у дверей стоял печальный Ющенко: – Сдаю тебе дела. Молодым везде у нас дорога... – Андреич, выше нос! Будут какие-нибудь пожелания? Бывший Президент вздохнул: – Мне бы дачу казенную пожизненно и персональную пенсию. – Сделаем! Напишите заявление и отдайте моему секретарю. Он крепко пожал руку экс-президенту и вошел, как хозяин, в цитадель президентской власти. Его немедленно обступила толпа клерков. 43


Приключения бравого фронтовика Арсения

– Здесь будет передовая фронта реформ! – сказал им Арсений, – Немедленно развесьте мои портреты и уберите пасеку с внутреннего двора. По коридорам, устланным ковровыми дорожками, он прошел в свой кабинет. Не обращая внимания на посетителей, исчез за дверями кабинета. «Шустрые...» – думал он – «Наверное, хотят так сразу порешать вопросы?! Не получится, пусть ждут. Пусть чувствуют дистанцию между собой и всенародно избранным Президентом!». Он сел за стол и взял в руки гербовую печать. Лазуритовый шарик на рукоятке приятно грел руку. Печать четко оттиснулась на черновике указа о награждении государственными наградами работников его избирательного штаба. Тут зазвонил телефон, Арсений поднял трубку. – Здравствуйте. Узнали? «Медведев» – понял он. – Дмитрий Анатольевич, рад вас слышать. – От имени Российской Федерации поздравляю вас с избранием. Ждем в гости. Это все. Зазвонил другой телефон. – Hello, – сказал заокеанский собеседник. Арсений узнал голос Обамы. Американский Президент извинялся за неприличный шум, поднятый средствами массовой информации после недавнего инцидента на лужайке у Белого Дома, и тоже приглашал в гости. Президент крепко задумался. Куда ехать вначале? Он обшарил глазами обстановку кабинета, но бара не увидел. Пришлось звонить секретарю: – Светлана! Где тут напитки? – Апельсиновый сок в холодильнике, в комнате отдыха. Принести? – Мне нужно спиртное... Тут такой вопрос, без рюмки коньяка не разберешься! – Тогда я спрошу у работников секретариата. Виктор Андреевич почти не употреблял, боялся снова отравиться. Дверь отворилась. Олигарх Фирдаш вошел без стука. Арсений поспешно положил трубку. Бизнесмен оперся двумя кулаками на стол, нагнулся и посмотрел Президенту в глаза. 44


Приключения бравого фронтовика Арсения

– Че ты людей в приемной маринуешь? Это мои люди! – Нет вопросов, пусть заходят. Хоть все сразу, – поспешно ответил Арсений, – Дмитрий Васильевич, меня в Москву и Вашингтон пригласили. Куда ехать вначале? – Я планирую приватизировать на себя газотранспортную систему. И ты тоже кусок получишь. Где нам дадут под это кредит, туда и поедешь в первую очередь. Загудел интерком. Арсений нажал кнопку. – За вами приехала машина, – послышался голос секретарши... или жены? Иногда он их путал. – Уже?! Откуда? Москва, Вашингтон? – Из Киева, милый, – Фирдаш схватил его за уши и хорошенько встряхнул. Арсений проснулся. 3 Самые разные вещи люди кладут под подушку на ночь! Студент перед сессией – учебник, с надеждой, что знания впитаются во сне. Военные и милиционеры держат под подушкой пистолет на случай тревоги. Арсений спал на золотой кредитной карточке. Эту кредитку ему вручил зять бывшего Президента, миллиардер Пинчак, когда они чартерным рейсом возвращались из Вашингтона. Арсений только что прошел проверку в Лэнгли: по требованию «ястребов» из администрации Обамы его проверили на связи с террористами. ЦРУ сказало «мальчик чист», и тогда Белый Дом согласился серьезно рассматривать кандидатуру Арсения на должность Президента Украины. Пинчак предложил тост за победу на выборах, а потом дал Арсению желтый блестящий кусочек пластика. Это была VIP-карточка одного крупного банка. Миллиардер сказал: «Дарю тебе банк, а в нем карточный счет с этой кредиткой. На этот счет я и Фирдаш переведем тебе деньги, чтобы избирательная кампания прошла по высшему классу». С тех пор, стоило только Арсению чего-то захотеть, он бросал на прилавок эту кредитку. Маленькая карточка стала рогом изобилия, из которого сыпались предметы роскоши и недвижимость, вино и коньяк изливались литрами, а девушки от одного взгляда на такую кредитку влюблялись по уши. 45


Приключения бравого фронтовика Арсения

Однажды он при входе в Верховную Раду вместо депутатского удостоверения предъявил эту кредитку. Тут произошло нечто невероятное. Обычно бесстрастный боец госохраны поклонился ему в ноги и стоял полусогнутым, пока барин не изволили миновать пост контроля! Вот что значила для Арсения золотая кредитка. Но, купаясь в роскоши, он неожиданно получил предупреждение от Фирдаша: – Сеня, хватит разврата! Трать наши деньги только на избирательную кампанию. А то в половине сел нету ни одного твоего бигборда! И теперь мрачный Арсений спросил у своего пиарщика Володи: – Почему так мало моих бигбордов? У Володи глаза на лоб полезли. – Арсений, посмотрите в окно. До Киева было еще далеко, но автотрасса тонула в коричневом буйстве плакатов со слоганом «спасу страну». – Потемкинские деревни! – возмутился Арсений, – Вы знаете, что мне это нравится, и наставили этих бигбордов по дороге к моему дому. А где равномерное покрытие? На одних автотрассах выборы не выиграешь! – Ваши бигборды во всех городах и половине сел... – возразил пиарщик. – В половине сел?! Почему не во всех, я тебя спрашиваю! Чтобы завтра мой бигборд был в каждом селе! Теперь говори, что у нас с планом кампании. Володя достал план из «дипломата». – Вы будете выступать в каждом районном центре. Перед выступлениями за вас поагитируют известные музыкальные группы и звезды эстрады. – Хорошо. – Только на это нужны деньги. И на новые бигборды тоже. – С этим в банк! – Боюсь, банку не хватает денег. Арсений нахмурился: – Меняем маршрут, – сказал он шоферу, – Первая остановка – банк! 46


Приключения бравого фронтовика Арсения

4 Банк обосновался на первом этаже нового небоскреба в центре столицы. Гордо сверкали поляризованные окна, ряды столов были заняты сгорбленными служащими, которые в поте лица служили интересам большого капитала. Скромная позолота в сочетании со строгим дизайном производили впечатление: хрустально чистые раздвижные двери – и маленький логотип на них, словно причудливый завиток солнечных лучей. В облицованном черным мрамором холле Арсения сразу отделили от клиентов. «Сюда, пожалуйста» – сказал услужливый охранник, указывая на служебный проход за статуей Меркурия. Греческий бог богатства и удачи хитро подмигивал клиентам, направлявшимся в операционный зал, а хозяева банка уже исчезли с глаз широкой публики. Проходя сквозь ряды банковских служащих, Арсений подумал: вот он, мой финансовый фронт! В сущности, человеку не нужно ничего, кроме денег. Остальное легко купить и продать, только золото имеет значение – рассуждал он. Первый зам уже ждал его. На столе соблазнительно сверкала янтарными боками бутылка «Наполеона». – Вначале про бабки, – еле удержался от искушения Арсений, – Мне нужны лавэ на выборы. – Арсений, с вашими аппетитами и шопингом Светланы от резервов на выборы мало что осталось! – Тогда давай срочно искать деньги. Банкиры задумались. – Давай заморозим счета вкладчиков! – сказал, наконец, Арсений. – А Нацбанк не будет против? – испугался первый зам. – Нет, там у меня все шито-крыто. Арсений нажал кнопку интеркома и сказал: «С целью стабилизации кризиса срочно заморозьте все счета. Никому не отдавайте ни копейки!». – Но сто пятьдесят тысяч вкладчиков!.. – воскликнул первый зам. – Ничего, вместо их жалких вкладов страна получит сто тысяч моих бигбордов. Потом меня изберут Президентом, и я решу все проблемы в банковской сфере. – Это как? 47


Приключения бравого фронтовика Арсения

– Ты мою диссертацию читал? Первый зам про себя выругался. Он ненавидел эту манеру Арсения отвечать вопросом на вопрос. – Нет. – Вот! В этом вся проблема. Я напечатаю миллион экземпляров своей диссертации, и потом не говорите, что я не научил вас правильно жить! 5 Директор металлургического завода – градообразующего предприятия в краю терриконов – с недоумением наблюдал за лысоватым молодым человеком напротив. Кандидат в Президенты глотал коньяк, рюмку за рюмкой, не стесняясь, что он на деловой встрече. Рядом с ним за столиком сидел скрестивший руки политтехнолог Володя. К еде он не притрагивался. Если бы не личная просьба председателя наблюдательного совета большой корпорации, в которую входил завод, он бы ни за что не стал встречаться с этим выскочкой! В городе, где директор родился и вырос, прошел трудовой путь от сталевара до руководителя завода, уже появились люди кандидата. Сперва отделение «фронта» из трех человек – известных дерибанщиков денег избирателей, сотрудничавших со всеми партиями подряд. Потом несколько бигбордов, вопивших гигантскими буквами: «АРСЕНИЙ!», и три десятка агитационных точек. Директору не нравились разбросанные по улицам комки и обрывки газет Арсения, палатки цвета хаки, возле которых дежурили грустные и неприкаянные девушки в бумажных пилотках, сделанных из тех же газет. – Чего вы от меня хотите? – спросил директор без обиняков. – У вас работает более 50 тысяч избирателей, не так ли? И вы держите в руках город, где живут их семьи, – заявил Арсений, опустошая очередную рюмку и закусывая бутербродом с черной икрой. – Это правда. Но вы не ответили на мой вопрос. – Друг мой, поймите: я хочу, чтобы все ваши люди проголосовали за меня на президентских выборах. Неужели вам не сказали об этом? 48


Приключения бравого фронтовика Арсения

– Нет! – директор вздохнул, – Почему вы обращаетесь ко мне? – Вы можете это обеспечить. Я не буду вам напоминать 1999 год и выборы Кучмы. Кажется, тогда вы получили звание – заслуженный металлург Украины? – Леонид Данилович производственник, а Вы кто такой? – вырвалось у директора. Он не сомневался, что кандидат добьется своего, и по большому счету от него ничего не зависело. За плечами – славная биография, впереди недалеко до пенсии. Так что он иногда позволял себе говорить откровенно с новыми хозяевами страны, «комсомольцами». Один из них, его сынок, трудился прокурором в районном центре и всегда терпеливо выслушивал ворчание отца о том, как упали нынче нравы. Арсений почувствовал, что его поведение не одобряют. Оторвавшись от бутылки коньяка, он смерил собеседника мутным взглядом. – Кто я? Тот человек, без которого ваш завод загнется за минуту! – заявил он, – Я и мои друзья можем добиться хорошего газового контракта с Россией, а можем бросить все на самотек. Тогда послезавтра вам придет счет за газ, после которого ваш завод автоматически станет банкротом. Я спасу страну. Для этого мне надо стать Президентом. Арсений ухнул еще одну рюмку и выдохнул: – Сколько вам заплатить, чтобы вы отменили свой запрет на агитацию среди рабочих? На лице директора мелькнула кривая улыбка. – Вы уверены, что деньгами завоюете сердца и умы всех избирателей? Арсений покраснел. Смахнув пот со лба, он заявил: – Вы меня недооцениваете. Я вам докажу! Володя, принеси мегафон! Пиарщик вскочил, быстрым шагом направился к дверям. – Не скупись на чаевые, а то еще вздумают тебя не пустить! Скажи, что ты мой помощник! – крикнул вдогонку Арсений и обратился к директору завода хрипловатым голосом прирожденного оратора, который может произносить тирады не только после двух выпитых бутылок коньяка, но и даже во сне, – Я скажу вам, в чем ваша ошибка. Вы считаете, что политика – это что-то важное, что на выборах что-то решается. Вы не правы. На самом 49


Приключения бравого фронтовика Арсения

деле выборы – это банальный аукцион, где голоса избирателей продаются и покупаются. А идеология, биография, избирательная программа, словесные упражнения, сердца и умы не имеют значения. Ни для кого из этой биомассы! Кроме, конечно, психов и коммунистов. В зал вошел Володя с мегафоном, сопровождаемый двумя охранниками. Привычно взявшись за пластмассовую ручку, Арсений ткнул в сторону охранников ресторана депутатское удостоверение: мол, убирайтесь! – Товарищ директор! Смотрите, сейчас все люди в этом ресторане станут моими избирателями, – шепнул он. Арсений поднялся из-за столика и, пошатываясь, провозгласил: – Друзья! Минутку внимания! Несколько людей с недоумением обернулись. Кандидат включил мегафон. – Друзья! – его голос завибрировал в хрустальных стаканах, встряхнул шелковые занавеси на окнах, – Извините, что я вклиниваюсь в ваши деловые переговоры, свидания и просто отдых наедине с собой. У меня есть для вас хорошая новость! Кто-то узнал его и крикнул: «Арсений, ты пьян в стельку». – Да, вы меня узнали. Я Арсений, ваш кандидат в Президенты Украины. А хорошая новость заключается в том, что я заплачу по счету каждого, кто сейчас вкушает щедрот этого замечательного ресторана! Вот на этой кредитной карточке, – Арсений вытащил из кармана свою золотую кредитку и высоко поднял ее в правой руке, чтобы все увидели, – хватит денег на всех! После минутной паузы ресторан взорвался аплодисментами. Кто-то, впрочем, свистел и хохотал. Арсений набрал в легкие побольше воздуха и рявкнул: – Сейчас я отдам кредитку официанту! Только вначале мне нужна ваша поддержка! Поднимите руки, кто проголосует за меня на выборах! Поднялся лес рук. – Спасибо, спасибо за поддержку! Я знал, что вы меня изберете! – он бросил торжествующий взгляд на директора, – И я выполняю свое обещание! 50


Приключения бравого фронтовика Арсения

Улыбающийся официант поспешил с кредиткой к стойке. Арсений наполнил до краев очередную рюмку коньяка. – За богатство и победу на выборах, – произнес он тост. Тем временем официант вернулся мрачнее тучи: – Простите, но ваша кредитная карточка заблокирована. Володя шлепнул ладонью по лбу: – Вот это меня и беспокоило! Арсений, вы сами распорядились в банке заблокировать все счета, платить только за ваши бигборды. – Принесите телефон! Сейчас я позвоню в этот банк! – не растерялся Арсений. Официант с заметным колебанием попятился к стойке. Директор металлургического завода сидел за столиком, прикрыв глаза ладонью. Он ухмылялся. Конечно, сейчас официант вернется и попросит его оплатить счет. Но, право, комедия того стоила. Ведь он хорошо видел в щель между пальцами, как поспешно, спотыкаясь, ретировались Арсений и его политтехнолог с криками «Спасайся!», «Пожар!», «Ограбление!». Он жалел только об одном: для полноты картины во время позорного бегства ни один юморист не вмазал тортом по физиономии кандидата. Найдись такой смельчак – директор оплатил бы ему стоимость торта в десятикратном размере. – Что это было? – громко спросила блондинка за соседним столом, снимавшая всю сцену на мобильный телефон. Давясь от смеха, заслуженный металлург объяснил ей: – Девушка! Это... это дефолт!

51


Приключения бравого фронтовика Арсения

Покаяние Кто независим, прям и горд, В борьбе решителен и тверд, Кому равно претит судьба Рабовладельца и раба, Кому строжайший приговор Своей же совести укор, Тому, чья сила – правота, Открой, алтарь, свои врата! Роберт Бернс

1 Участковый инспектор районного отделения милиции старший лейтенант Малюченко курил «Кэмел» прямо на рабочем месте. Его стол был завален бумагами, над головой висел портрет Президента и две мухи кружились в воздухе, нагретом мощным масляным радиатором. Их гудение заглушалось шумом кулера в системном блоке компьютера, на котором участковый постоянно играл в «Героев» для тренировки дедуктивного мышления. Малюченко создал свой островок комфорта и трудовой атмосферы среди осеннего холода. В столе, кстати, дожидалась своего часа изъятая у одной ларечницы бутылка пива, но пока он не решался ее откупорить. Минуту назад cтарший лейтенант выглянул в коридор и обнаружил, что никакие посетители не пришли нарушать его спокойствие в приемные часы. Это обещало нетрудную неделю. Если на него не будут давить, он, наконец, выкроит время и придумает, как взять на горячем карманника, который с завидным постоянством раз в неделю грабит пассажиров маршрутки № 88 «Студгородок – Университет», размечтался Малюченко. Что он только не делал, лишь бы избавиться от этого карманника! Обращался и к начальнику РУВД, и к начальнику всей киевской милиции, даже рапорт писал на имя министра. Его аргумент был простой: маршрутка едет по нескольким районам, поэтому надо отдать дело в городское следственное управление и избавить участкового от лишней головной боли. Но след52


Приключения бравого фронтовика Арсения

ственное управление отбивалось руками и ногами, заявляя: «у нас нераскрытых убийств выше крыши, пусть Малюченко сам ловит воришку, нам некогда». Во время скандала в кабинете заместителя министра надежды избавиться от карманника лопнули в одночасье. «Вы просто не хотите работать» – кричал Малюченко полковнику, возглавлявшему следственное управление, а тот тихо и весомо ответил: «Наши специалисты проанализировали твой журнал регистрации заявлений о преступлениях и обнаружили, что во время каникул нет жалоб на карманные кражи в маршрутке. Из этого я делаю вывод, что карманник – твой клиент, студент из студгородка на твоей территории». «Ловко шпаришь» – ухмыльнулся заместитель министра – «Вопрос подследственности решен. Все свободны». И Малюченко с папкой ненавистных заявлений о кражах, которых набралось больше сотни, каждый квартал был вынужден терпеть упреки руководства, лишаться премии из-за плохой раскрываемости. Из коридора послышался стук дверей. Кто-то вошел с улицы. Малюченко положил папиросу в пепельницу и спрятал ее в стол. В кабинет вошли трое студентов. Малюченко достал пепельницу и затянулся. Студентов он не стеснялся. – Здравствуйте. Позавчера мы подали заявление о пропаже человека, – напомнила участковому Надя. Участковый улыбнулся. – Позавчера? Имейте терпение. Ждите еще неделю. Я же сказал: решение по вашему заявлению будет принято в течение десяти дней. На самом деле решение уже было принято. В столе лежали показания двух активистов общественной организации «Наш город науки», соседей Миши по этажу в общежитии, что о пропаже студента им ничего не известно. Оставалось написать рапорт и отказ в возбуждении уголовного дела. Вряд ли дети догадаются получить копию отказа в канцелярии милицейского райотдела, да и о праве оспорить постановление участкового в суде или прокуратуре им в школе на уроках правоведения не рассказывали. 53


Приключения бравого фронтовика Арсения

– Мы принесли новые улики. Вот его дневник... – Надя положила на стол участковому несколько страничек, – Он вел дневник в интернете, это называется «блог». Там он рассказал, что раскрыл махинации с транзитным сервером и что его пригласили на встречу депутаты Арсений и Зверич. Потом Миша исчез. Может быть, его украли. Малюченко пролистал распечатку. – А где его почерк? Как вы докажете, что дневник настоящий? Студенты молчали. – Со всеми вашими интернетами, этими детскими игрушками, держитесь от меня подальше. Ясно?! – старший лейтенант выразительно махнул рукой, словно стряхивая пыль: уходите, мол, сами, по-хорошему. – Но... представьте себе, что депутаты – преступники! Вы понимаете, какая это опасность для государства? Неужели вы не хотите спросить Арсения и Зверича, где Миша? – Они не знают! – заорал участковый, фантазируя на ходу, – Они уже отказались давать показания в соответствии со статьей 63 Конституции. А теперь не мешайте работать. У меня прием закончился десять минут назад. Студенты потопали на выход. Участковый потянулся за бутылкой пива. Он был переполнен благородным негодованием. «Как могут эти оболтусы нести такие бредни?!» – думал участковый. Потом неожиданно для себя расхохотался – от мысли, что «оболтусы» надеялись, будто он будет гоняться за депутатами и брать у них показания. «Надо студентов проучить» – подумал участковый и снял трубку телефона. Хлебнул пива, набрал номер заместителя начальника студгородка по воспитательной работе. Через полчаса замначальника уже сидел в кабинете участкового. Двери были заперты на замок, а пара приятелей распивала по второй бутылке пива и закусывали сухариками. – Степаныч, у тебя нет на примете какого-нибудь пропащего наркомана? – осведомлялся Малюченко. – Полно! Не знаю, что с ними делать. – А давай я его упакую и обработаю. Вдруг он сознается в нескольких карманных кражах? 54


Приключения бравого фронтовика Арсения

– Нет проблем. И свидетелей тебе найдем, если надо. – Хороший ты мужик, Степаныч! За твое здоровье. Они чокнулись бутылками, а потом старший лейтенант рассказал про клевету на депутата от трех странных студентов. – Ну не знаю. Эти фамилии мне незнакомы, – замначальника студгородка удивлялся и качал головой. Через два часа обо всем знал ректор – обладатель почетного звания «ректор года» и персональный стипендиат фонда «Открытая страна». Назревающий скандал грозил многими неприятностями. Ссориться с крупнейшими спонсорами университета, почетными профессорами Арсением и Зверичем ректор не собирался. – Приструните идиотов. Если не прекратят распространять слухи про полезных людей, вылетят отсюда, – распорядился ректор. Затем набрал номер Арсения: – Извините, что беспокою в поздний час... – Ничего-ничего! Как дела в альма-матер? – Все отлично. Спасибо за третий компьютерный класс, который вы подарили. Но хочу предупредить об одном грязном деле. Трое наших студентов подали ложное сообщение в милицию о том, будто вы украли их однокурсника... Ни с кем не посоветовались и пошли в милицию, представляете? – Я... украл?! Они лгут! – Вы и еще Зверич. Ясно, что врут. Уверяю, этот проступок не останется безнаказанным. Я лично обещаю вам выяснить, кто заказал эту провокацию. 2 Миша лежал на кровати и смотрел в бетонный потолок. Уже две недели он находился в заточении. Кормили неплохо: дважды в день исправно звякала дверь, на столе узника появлялась стряпня с депутатской кухни, иногда – с мясом, и обязательно белый хлеб. Но насильно мил не будешь. Из вертухайских разговоров он усек: до конца выборов на волю не выйдет. Видно, депутатам сильно помешал его реферат... Вскоре после похищения в камеру ввалился Зверич. – Настырные у тебя дружки! Настучали ментам. Дурное дело. 55


Приключения бравого фронтовика Арсения

Глаза студента засверкали. – Не дурное, если ты нервничаешь. Зверич ударил кулаком по столу: – К старшим надо обращаться уважительно на «вы», умник! Он зашвырнул кружку в угол и уселся на стол. Скрестил ноги, положил на кровать, пачкая простыню подошвами ботинок. – Давай говорить откровенно. Не знаю, как ты вычислил, но мой транзитный сервер и впрямь при деле. Только это государственная тайна. Не Украины, а Соединенных Штатов Америки. До конца выборов я тебя не выпущу из рук. Иначе ты всем разболтаешь эту тайну, потому что не умеешь держать рот на замке. – Кто бы сомневался... – Теперь, умник, перед тобой выбор. Первый вариант: ты получишь двадцать тысяч долларов и отправишься в закрытый санаторий до конца выборов. Там будешь жить с комфортом, свободно ходить по лесу – мы отхватили десять гектар у одного заповедника, сам Кучма подмахнул указ по просьбе Клинтона. К твоим услугам будут девочки, спиртное, наркота... все, что душа пожелает. Покайфуешь месяц, потом будешь проходить подготовку агента Центрального разведывательного управления и после выборов получишь важную, секретную, хорошо оплачиваемую работу. – Настоящий рай! А что взамен? – Во-первых, ты напишешь письмо своим дружкам. Так мол и так, ты участвуешь в анонимной ролевой игре в зимнем лагере. Потому и пропал. Попроси о себе не беспокоиться. Вовторых, ты добровольно дашь себя загипнотизировать. Тебе внушат комплекс радикальной лояльности. К сожалению, это невозможно сделать, если клиент сопротивляется. – Иди нафиг. Зверич выскочил, стукнув дверью. Мишу перестали кормить. Через два дня голодовки он начал стучаться в дверь и кричать: «Позовите Зверича». Депутат пришел часа через три. В руках у него был гамбургер. 56


Приключения бравого фронтовика Арсения

– Недолго ты упрямился, – заявил Зверич, откусывая изрядный кусок. – Есть хочу, – хмуро ответил студент. – Бхагагагагага! Зверич бросил гамбургер на пол. Студент поднял еду и стал жевать, не поднимая глаз. – Ты решил на нас работать, да? – осведомился депутат. Миша покачал головой и сказал с набитым ртом: – Я бумаю дад эдим. – Побыстрей думай, пацан. Мне не терпится прочитать твой доклад о том, как ты узнал, что транзитный сервер используется на каждых выборах с 1998 года. Данилыч думал, что он хорошо маскируется! До того все протоколы с участков просматривались вручную. Часами верные люди в районных администрациях изучали и переписывали результаты выборов, прежде чем отправить их в Центризбирком. И тут посол США предложил новую дешевую технологию. Идея обеспечивать «нужные» результаты выборов с помощью новых технологий Данилычу понравилась. Правда, трудней всего было объяснить ему, что такое интернет. Только моя жена с этим справилась и так заработала свою копейку... Зверич вдруг почувствовал, что болтает лишнее. – Ну, жри свой гамбургер. Решайся работать на нас. Я еще зайду. – Можно вопрос? – депутат кивнул, – А как вас завербовали? Зверич покраснел и выскочил из камеры, как ошпаренный. Он не любил об этом вспоминать. Зверич родился в Соединенных Штатах. Его отцу, сбежавшему от депортации в Казахстан, изрядно повезло. Сойдя с корабля на «берег свободы», отец сразу устроился на работу в кондитерскую лавку еврея Шварца и стал правой рукой хозяина. Он всю жизнь мечтал про обрезание – пройдя обряд гиюр, хотел принять иудаизм и разбогатеть. Но раввин в синагоге сказал ему, что выбранный путь непрост, что ему не хватает веры и он должен ценить культуру своих предков. Разочарование отец вымещал на сыне: избивал Романа за нежелание читать вслух Тору, неумение запомнить таблицу умножения и стихи Тараса 57


Приключения бравого фронтовика Арсения

Шевченко. «Поховайте та вставайте, кайдани порвите» – декламировал отец, полосуя ремнем спину сына. В конце концов, еврейская община помогла старшему Зверичу получить кредит в банке и начать свой бизнес. Это позволило отдать сына в престижный колледж, потом в университет. Денег на обучение хватало, но Роман постоянно чувствовал насмешки и презрение окружающих. Его за глаза называли эммигрантом, выскочкой, и он чувствовал себя человеком второго сорта. Хуже негров – потому что те легко могли обвинить обидчика в расизме, а он не мог. С детства Роман читал труды великих философов: Аристотеля, Платона, Канта, Гегеля. Однажды написал реферат о Платоне и с трепетом положил на стол преподавателю. А тот просмотрел и пожал плечами: «Бездарная компиляция». Сколько Зверич ни убеждал себя в собственной гениальности, обида оставила в душе неизгладимую рану. Зверич был готов идти на все, хоть продать душу дьяволу, лишь бы завоевать власть и богатство, сравниться в общественном положении со своим приятелем и заклятым соперником – младшим сыном сенатора Кацмана. Деньги добывались с трудом. Честные способы заработка давали нищенский доход. Поэтому он начал подделывать документы: зачетки, дипломы, даже кредитные чеки. На этом и попался: его чуть не арестовал агент ФБР. Спасло только согласие доносить на товарищей. После этого каждую неделю он встречался с агентом. Рассказывал, кто курит травку, кто колется, кто с кем спит, у кого он видел книжки про хорошую жизнь коммунистов в Советском Союзе. Некоторых арестовали. Зверич упивался местью, ему казалось, что найден ключ от всех дверей: секрет успеха – предательство! Как-то он подбросил «Катехизис революционера» в сумку преподавателя философии. Тому самому, который не оценил реферат про Платона. В начале лекции поднял руку и громко спросил: – Зачем Вы носите в сумке подрывную литературу?! Преподавателя вскоре уволили, а Зверич получил приглашение в Лэнгли. С благоговением он вошел в холл главного 58


Приключения бравого фронтовика Арсения

офиса сильнейшей спецслужбы мира – Центрального Разведывательного Управления США, записался в книге посетителей, присел на лавочку под белой мраморной стеной, которую по воле пятого директора Центральной разведки Аллена Даллеса скульптор украсил знаменитой цитатой из Евангелия от Иоанна: «AND YE SHALL KNOW THE TRUTH, AND THE TRUTH SHALL MAKE YOU FREE». Охранник сопроводил его по лабиринту коридоров со множеством дверей без табличек и даже без номеров. За одной из таких дверей обнаружилась тесная комнатка советолога, специалиста по Украине. – Нам нужны связи вашей семьи в украинской диаспоре, – сказал советолог. И Зверич стал агентом. Передавал деньги Госдепартамента «гетманам в изгнании» под видом благотворительных пожертвований. Выступал на радио «Свобода», требуя разрушить до основания Кремль, «средоточие вселенского зла и кровавой диктатуры». Прошел «вишкіл» в специальном лагере ЦРУ, начальником которого был полковник УПА, скрывавшийся под псевдонимом Лютый. Поговаривали, настоящее имя полковника числится в международном розыске за пособничество нацистам и военные преступления. Выучка у Лютого подготовила Зверича к забросу «в тыл врага», то есть в Советскую Украину. Подготовка к диверсии затянулась. Зверич приехал в Украину только после развала Советского Союза. Вступил в Народный Рух. Активно работая локтями, пробился в депутатское кресло. Вечные проблемы с бензином накануне посевной подсказали: надо становиться нефтетрейдером, прибыльное дело. Люди из Лэнгли регулярно выходили на связь, давали задания и расплачивались выгодными контрактами на поставки нефти. Схема была такой: жизни в обмен на нефть. Зверич вербовал украинских наемников для участия в вооруженных конфликтах на Ближнем Востоке, оттуда через фирму его жены лилась потоком арабская нефть. Счет Зверича в швейцарском банке рос не по дням, а по часам. Шпионская деятельность его чуть не погубила. Рассказ о том, как Зверич предлагал двум курсантам нелегально уехать 59


Приключения бравого фронтовика Арсения

в США и стать наемниками, прозвучал с трибуны Верховной Рады. Рассказал об этом не кто-нибудь, а спикер, коммунист. Пришлось врать, изворачиваться, распространять клевету на председателя парламента, который откопал темные пятна в его прошлом. Посол США звонил Зверичу ежечасно и требовал решительных действий. Он встречался с Кучмой через день, обещал золотые горы. Наконец-то парламент разогнали, коммунист лишился былого влияния – новым спикером стал человек, который любое важное дело согласовывал с политическими установками из Вашингтона. Зверич торжествовал. И все-таки, одно не давало Зверичу покоя. Когда он приезжал в США, в гости к приятелю – преемнику отца на посту сенатора – он все равно чувствовал, насколько тот выше поднялся по лестнице власти, и безумно завидовал молодому Кацману... Зверич встряхнул головой, крепко запер дверь камеры, где был заключен похищенный студент, и потопал прочь. ...Прошло больше недели. Миша продолжал кормить тюремщиков обещаниями, и их терпение лопнуло. Однажды с жутким скрежетом снова открылась дверь. Двое бандитов потащили его в знакомую камеру для допросов. Там уже ждал Зверич. – Ты напишешь письмо дружкам или не выйдешь отсюда живым, – сказал Зверич. Он бросил Мише ручку, дал листок бумаги. – Слушаюсь, «агент 007». Это ведь ваш любимый литературный герой? – «подколол» студент. – Нет, – Зверич отвечал совершенно искренне, – Знаешь, на кого я хочу быть похожим? Когда чернь, подстрекаемая московским царем, начала смуту, которую историки называют «гайдамацким восстанием», украинскому народу явился герой. Его звали Сава Чалый. Это был казак, поддержавший законное правительство поляков. Из простолюдина он сделался полковником и паном, а потом – королем всей большой Украины, то есть всех украинских и польских земель по обе стороны Днепра. – Вы путаете! Чалого закололи за предательство. Зверич отвесил студенту подзатыльник: 60


Приключения бравого фронтовика Арсения

– Это все кремлевские фальсификации! Повторяю, Чалый стал королем Польши. А я когда-нибудь стану Президентом Украины и достигну славы своего героя. Миша пожал плечами. – Воля ваша. Говорите, в санатории будут девчонки? – На любой вкус! И студент написал: «Здравствуй, Надя. Знакомый завлек в ролевую игру. Ну да, чудак я. Согласился. Еду в зимний лагерь. Наверно, ты звонила, и я не отвечал. Я в области, где связь, веришь, не работает! Вернусь не скоро. Передай остальным: обо мне не беспокойтесь. Михаил». 3 – Ребята, важная новость. Смотрите сюда. Надя достала из кармана листок бумаги и положила на парту. Группа собралась в кучу вокруг нее. – Это мне сегодня передал какой-то кент, который сразу смылся. Почерк Миши, тут можно не сомневаться. Она прочитала записку. Кто-то рассмеялся. – Ну вот, зря мы ходили к проректору, – сказал староста, – Он правильно сказал: Миша найдется, а эти депутаты, которые содержат наш университет на свою депутатскую зарплату, никого не похищали. Упоминание о депутатской зарплате вызвало бурю хохота. Надя нахмурилась. – Ребята, по-моему, ясно, что записку его заставили написать. У кого есть маркер? Девушке вручили маркер, и она решительно подчеркнула три фразы в письме. – Он никогда не писал таких сложных записок. Поэтому я задумалась, что он этим хотел сказать. Слово «завлек» уже свидетельствует о насилии... – Или о том, что Мишка увлекающийся человек! – заметил Константин, серьезный парень с тонкими губами. Надя погрозила ему пальцем: – Я знаю Мишу лучше всех – он не мог так сказать по доброй воле! Теперь прочтите это: «ну да, чудак я». Похоже, Миша хотел сказать: «на даче я». Звучит похоже. 61


Приключения бравого фронтовика Арсения

– Совсем не похоже! – Константин почесал пальцами левой руки правую ладонь, – «Ну да, чудак я». Надачедая... Если похоже, то совсем чуть-чуть. Группа зашумела. – А чего вы хотели, чтобы он прямым текстом написал?! Тогда бы бандиты не передали записку! Надя размахивала маркером, как фехтовальщик атакует рапирой. – Он пишет: «я в области». То есть, он на даче в Киевской области. «Где связь, веришь» – я не сразу поняла, но потом проговорила скороговоркой слова «связьвериш» и сразу почувствовала, что тут зашифрована фамилия. Он на даче Зверича. – Все тебе мерещится, – неуверенно сказал староста, – Костя, что скажешь? Ты у нас самый догадливый. Он обернулся по сторонам, но однокурсника не было. Как сквозь землю провалился. Тем временем Константин выскользнул на лестничную площадку, сел в лифт и нажал кнопку верхнего этажа. Там было, как правило, безлюдно. Он набрал какой-то номер на мобильном телефоне. И Косте немедленно перезвонили. – Что нового? – Вы просили информировать обо всем насчет одногруппника Михаила. Надо встретиться. – Через десять минут в сквере. После этого звонка неподалеку от факультетского корпуса открылись двери трансформаторной будки, и оттуда вышел юноша в спецовке электрика. Огляделся по сторонам, убедился, что никто не обращает на него внимания, затем неторопливо зашагал на встречу с осведомителем. Это был оперативник Службы Безопасности Украины, дежурный по студгородку. В начале года на одной из пресс-конференций политический шеф СБУ сказал, что спецслужба прекратила плести агентуру в университетах. Он, конечно, верил в то, что говорил на телекамеры, – но сам знал не все. Ведь если бы ему сказали правду, смог ли бы он убедительно и с пафосом врать общественности? Узнав от Константина про расшифровку записки, оперативник написал рапорт. В нем были изложены обстоятельства дела 62


Приключения бравого фронтовика Арсения

и просьба выплатить задержанное вознаграждение осведомителям за последние четыре месяца. В тот же день в одном из кабинетов Заместителя Главы Секретариата Президента зазвенела «вертушка». На линии правительственной связи был генерал СБУ. – Дети все знают, – сказал генерал и положил трубку. Чиновник вскочил из-за стола и бросился на улицу. Запрыгнул в служебный «Мерседес» и со скоростью лихача-самоубийцы понесся по улицам Киева к посольству Соединенных Штатов. Его принял советник по вопросам культурного сотрудничества. – Заметайте следы. Как можно быстрее! – рекомендовал дипломат. Тон рекомендации был похож скорее на приказ. Вечером на конспиративной квартире состоялась встреча при участии советников из Лэнгли. Разговаривали по-английски, пили коньяк и обсуждали планы расправы. Генерал СБУ изрядно потел. – Тайна транзитного сервера должна быть сохранена любой ценой. Даже если надо убить студента и дискредитировать его одногруппников, – объяснял один из агентов ЦРУ, – Предложите схему дискредитации. Арсений проявил инициативу: – Предлагаю план. Благотворительный фонд «Открытая страна» организует поездку студентов на экскурсию. В милицию поступает сигнал, что один из студентов перевозит большое количество наркотиков. Автобус должны остановить, обыскать и найти под одним из сидений сумку с килограммом героина и пистолетом. Наркоту заранее подложит ваш стукач, а мы его озолотим и отмажем. Всех задерживают, садят в Лукьяновское СИЗО. История освещается телеканалом «Унтер» в том ключе, что целая группа студентов столичного университета – сплошные наркоманы. После этого ни в какие рассказы о похищении однокурсника им никто не поверит. План немедленно одобрили. Генерал рассказал его оперативнику без заминки, не краснея. – Носом крутить не вздумай. Хороший заработок в левый карман и карьера пойдет в рост, – предупредил он лже«электрика». Тот молча отдал честь и ушел. «Неблагодарная поросль!» – возмутился про себя генерал. 63


Приключения бравого фронтовика Арсения

В тот же день одногруппники Миши стали свидетелями странного происшествия. Во время лекции по статистике в аудиторию ворвался электрик, подошел к профессору, разинувшему рот от такой наглости, и начал шептать что-то на ухо, показывая краешек удостоверения с голограммой. – Староста. Надежда. Константин. На выход с вещами! – скомандовал профессор. Потом задумчиво пожевал усы, обернулся к доске и принялся с невнятным бормотанием рисовать какую-то замысловатую формулу. Только отличницы в первых рядах расслышали его одобрительный шепот, – Давно уже не было арестов прямо на лекции. Наконец кто-то наводит в стране порядок! Преподаватель ошибся. Ребят, разумеется, не арестовали. Оперативник повел их в кафе и рассказал, что происходит. Надя чуть не набросилась на Костю с кулаками. Но староста ее удержал: – Спокойно. Ты как маленькая. Словно не знала, как они работают... Мы вам очень благодарны и понимаем, в каком вы сложном положении, – обратился он к оперативнику. – Я сам не знаю, что делать, – признался тот. – Мой дед может подсказать верное решение, – улыбнулся староста, – Он опытный оперативник. До пенсии работал в МВД УССР. Дед старосты жил в доме с высокими потолками в центре Киева. Строгий консьерж не хотел впускать студентов, пока староста не перезвонил деду по мобильному, а тот отдал команду консьержу. В квартире был идеальный, строгий порядок – если не считать молоденькую овчарку, которая со щенячьим восторгом подлизывалась к гостям, бегала и путалась под ногами, непрерывно гавкая. Дед выдал гостям синие тапочки с вышивкой золотыми нитками на космическую тему: спутники, ракеты. Тапочки приятно скользили по блестящему паркету. Стены были увешаны красными грамотами и вымпелами, в серванте стояло больше десятка потускневших от времени кубков за спортивные достижения, еще – вазы, чайники и медальоны с золочеными памятными надписями. 64


Приключения бравого фронтовика Арсения

– Присаживайтесь. Угощу вас редкой штукой, – добродушничал дедушка, – Потом будете всем рассказывать, что в гостях у отставного генерал-майора пили зеленый чай с женьшенем. – Деда, мы к тебе не чай пришли пить... – Помолчи. Старостой стал, а не поумнел. О делах потом. И они ждали, пока заварится чай, беседуя о том, должны ли спецслужбы вербовать студентов. – Ваш юношеский максимализм, Надежда, я хорошо понимаю. Но вы тоже должны понять, что все враги государства и подрывные элементы, прежде всего, стараются привлечь на свою сторону студентов, то есть грамотных молодых людей без достаточного жизненного опыта, не умеющих защитить себя от психической обработки и идеологических диверсий, – терпеливо объяснял дедушка, – Грамотность и высокий интеллект привлекает шпионов и диверсантов как ресурс для циничного использования, а неопытность позволяет легко манипулировать и жертвовать агентурой. Потом опустошали чайник и беседовали о политике. – Я уверяю вас: копни глубже, и обнаружится, что в парламенте конституционное большинство завербованных! Если бы они не получали жалования от Лэнгли и Лубянки одновременно, затягивая и уничтожая своей тупой жадностью любые спецоперации, весь наш государственный суверенитет давно был бы продан с потрохами! – вещал дедушка, и его глаза горели гневом. В конце беседы он засунул за щеку леденец и заметил: – Приятно было с вами познакомиться. Теперь, извините, пора прощаться: у меня киносеанс. – Дедушка, а дело?! – завопил староста. – Ну да... – отставной генерал-майор открыл ящик серванта и дал внуку визитку, – Знаю я ваше дело, позорное дело! Слышать о нем больше не хочу, ясно?! Поднимайте скандал, быстрее вызволяйте своего товарища. Этот человек поможет. И, не обращая внимания на немой вопрос студентов, включил телевизор. Показывали «Доктора Хауса». В лифте староста шумно вздохнул, глядя себе под ноги: – Он всегда все знает. Говорит, что в его чине я этому тоже научусь… – Покажи визитку, – потребовала Надя. 65


Приключения бравого фронтовика Арсения

На визитке было изображено сердечко, написано: «помощник народного депутата» – и сверкал серебряным тиснением телефон. 4 По крыше бронированной машины барабанил дождь. Мерный шум приятно успокаивал, гипнотизировал. Она закрыла глаза. Перед внутренним взором мелькнул венок из ромашек. Хотелось верить, что на каждой ромашке нечетное количество лепестков – чтобы гадание «любит – не любит» обязательно закончилось удачей. – Снова пробка, – заметил вице-премьер, – Вам надо ездить с мигалками, иначе никуда не успеете. – Тише едешь, дальше будешь, – ответила она, – Что у нас по земле? – Продолжают воровать. Решение правительства не выполняется. – Есть жалобы на проверки предпринимателей? – Тысячи! Несмотря на наше постановление, поборы повсеместно продолжаются. – В чем же дело? – Президент призывает не выполнять наших решений! Буквально сегодня опять был брифинг в секретариате, звучали жесткие обвинения. – Ладно, пусть болтают. Мы хотя бы добились социальных выплат. Она вновь прикрыла глаза, мысленно распустила косу и примерила на голову воображаемый венок из ромашек. Насладилась покоем несколько минут. Но словно прозвучал в сознании какой-то тревожный сигнал будильника: она хорошо знала, что расслабляться рано. – Так хочется отдохнуть, а работы полно! Ну, что там по Совету национальной безопасности и обороны? – К вам обратился заместитель председателя одного из парламентских комитетов. На обращении пометки «срочно» и «лично» вполне оправданы. Он утверждает, что нардепы Арсений и Зверич похитили студента, доказавшего применение транзитного сервера на всех выборах последние десять 66


Приключения бравого фронтовика Арсения

лет. Они держат его в плену при участии коррумпированных работников Секретариата Президента и СБУ. Комитет на экстренном заседании за закрытыми дверями выслушал рассказ товарищей студента и оперативного работника СБУ. Голоса депутатов разделились поровну, никакого решения не приняли. – Транзитный сервер... Я так и знала, что это детище Кучмы на Банковой приберегли для себя. Подниму этот вопрос сейчас же. Возле входа в Секретариат к ней прицепилась съемочная группа телеканала «Унтер». – Скажите, ваше новое платье действительно стоит миллион долларов? Жемчужины в ожерелье – натуральные? А правда, что каблуки на туфлях бриллиантовые? – расспрашивал репортер, тыкая под нос премьеру микрофон. Не прекращая молча улыбаться, она вошла в двери. – Какое презрение к прессе! – распинался репортер перед камерой, – Она боится неудобных вопросов, потому что живет в роскоши, пока народ голодает! Это первые признаки диктатуры! Что такое!? – последние слова он проорал, отшатнувшись от пресс-секретаря премьера, похлопавшей его по плечу. – Уважаемые коллеги, брифинг будет через три часа. Можете спрашивать все, что хотите. Кстати, никаких бриллиантов в каблуках нет, платье недорогое и сшито в Украине, ожерелье из искусственных жемчужин. Коллеги, будьте внимательны, недавно один из модных журналов все эти факты опубликовал... – Некогда мне тут брифинг ждать! – фыркнул журналист, – Репортаж давно готов, надо было только сделать картинку с каблуками. Мы уезжаем. Тем временем заседание СНБО началось. Президент многословно излагал какое-то критическое замечание к правительству об «утрате демократических завоеваний». Вот он снова умолк секунд на двадцать, подбирая подходящее слово. – Уважаемый глава государства, – подняла она руку, пользуясь затянувшейся паузой, – Известно ли вам о скандальном похищении студента, раскрывшего местоположение транзитного сервера? Президент, заминаясь, ответил: 67


Приключения бравого фронтовика Арсения

– Если бы... подобная... информация... ммммм... имела значение для нации, для государственной безопасности... мне, как Главе Государства, должны были доложить! Он облизался и вперил взгляд в министра внутренних дел. – Доложите. Министр о чем-то шептался со своим помощником. – Я призываю всех к дисциплине и уважению к нашему высокому положению в, ммм… столь высоком государственном органе, который каждый из нас представляет, потому что народ оказал нам высокий кредит доверия! Я к вам обращаюсь: доложите о расследовании похищения студента! Министр поднялся: – Докладываю и сразу приношу свои извинения. Сообщение о пропаже студента вначале проверял участковый инспектор. Никаких мер он не принял, за это уже получил взыскание. Как нам сообщили депутаты... и, конечно, по нашим оперативным данным... Студент похищен неустановленными лицами, которые как-то связаны с народными депутатами Арсением и Зверичем! Поиски студента продолжаются. Один из клерков Секретариата Президента уже шептал чтото в мобильный. Президент бросил на своего главного помощника укоризненный взгляд. – Причастность депутатов надо доказать. Где представление прокуратуры в парламент?! – вскочил спикер. – А вот я только что слышал разговор уважаемого работника Секретариата с похитителями, – пожаловался министр внутренних дел, – Все, кто сидит здесь рядом, хорошо слышали слова: «Твою дачу хотят обыскать. Роман, хватай сервер и Арсения, драпайте подальше!». В зловещем молчании глава государства огляделся и затянул волынку: – В самом деле... наш спикер прав... вы слышали о правовом принципе… презумпции невиновности? Премьер хлопнула ладонью по столу: – Какая презумпция невиновности, если все студенты в Киеве уже знают с помощью интернета, что их товарища похитили и держат в плену нардепы? Я предлагаю немедленно обязать Министерство внутренних дел и Службу безопасности Украи68


Приключения бравого фронтовика Арсения

ны проверить сообщение о том, что похищенный студент находится в плену на даче Романа Зверича, где, кроме того, расположен транзитный сервер для незаконного вмешательства в выборы! Помощник министра внутренних дел выбежал отдавать указания. – Меры принимаем, – министр поправил очки на носу, – Все проверим прямо сейчас и в рамках закона! Глава СБУ поднялся, извинился и тоже потопал на выход. Президент посмотрел на премьера с раздражением: – Всегда вы находите повод отвлечь внимание от недостатков в вашей работе. Я требую немедленного отчета об абсолютно недопустимом феномене тридцатипроцентного перерасхода средств, выделенных из бюджета на покупку канцелярских принадлежностей! В двух десятках километров от президентской говорильни мчались по шоссе несколько машин с номерами Верховной Рады. Это народные депутаты спешили увидеть, что происходит на даче у Зверича. – Андрей, что у вас? – спрашивал по телефону вицепремьер. – Еще не приехали. – Спешите! Наши уже пришли в Центральную избирательную комиссию искать транзитный сервер. Их сначала не пускали, теперь пускают по одному. Сложно сказать наверняка, но, кажется, сервер не там. – Значит, на даче. – Увидим! Главное, не задерживайтесь! Перегоняя депутатов, на бешеной скорости мимо промчались джипы с милицейским спецназом. Спустя несколько минут к гонке присоединилась «Альфа». Депутаты подъезжали к даче, уже оцепленной со всех сторон. Но войти во владения Зверича силовики не решались. – Смотрите! – один из народных избранников показал пальцем на странный предмет с красными огоньками в холле дачи, который был отчетливо виден через прозрачные двери, – Бомба! 69


Приключения бравого фронтовика Арсения

– Будем действовать в интересах национальной безопасности. Ворота мешают, надо пройти внутрь, – распорядился один из старейшин депутатского корпуса, тоже примчавшийся на место событий. Кто-то с депутатским значком сразу вскочил в джип и протаранил ворота. Спецназовцы рванули на территорию дачи. Депутаты командовали наперебой: – Ломайте двери! – Обезвреживайте бомбу! – Быстро! У ворот завизжала тормозами машина. Министр внутренних дел и глава Службы безопасности Украины лично прибыли на место событий. – Президент приедет? – спросил глава СБУ. – Нет, он выступит с обращением к нации, – поежился министр. Оба быстро зашагали к подчиненным. В холле подрывники колдовали над взрывным устройством. Министр не побоялся подойти вплотную и долго наблюдал за их работой. – Хотите лично проводок перерезать? – насмешливо осведомился один сапер. – Говорят, вам всегда везет, – поддакнул другой сапер. – Нет-нет, на ваше усмотрение! Министр выскочил из холла, как ошпаренный. Его заинтересовала лестница на чердак. Он схватил за руку спецназовца и потащил за собой наверх. На чердаке обнаружилась настоящая гермозона. В специальном изолированном помещении с толстыми стеклами, в оптимальной атмосфере мигали огоньками дьявольские коробочки транзитного сервера. Министр разочарованно увидел, что он не первый вошел на чердак. Здесь уже вовсю трудились два криминалиста, обрабатывая кисточками все поверхности. – На клавиатуре терминала управления транзитным сервером есть отпечатки пальцев Зверича и Арсения, – сообщил один криминалист. – А на полке здесь лежали черновики отчетов в Лэнгли Зверича и Арсения. Это изобличает их как агентов ЦРУ! – заявил другой криминалист. 70


Приключения бравого фронтовика Арсения

– Молодцы, – похвалил министр и ушел с чердака. На первом этаже глава СБУ сидел в мягком кресле перед включенным телевизором. С экрана бубнил мрачный Президент: – Нация возмущена посягательством этих депутатов на святыню частной собственности и варварское нарушение права на неприкосновенность жилья. Посол США на личной встрече со мной выразил сожаление по поводу очередной провокации спецслужб против благотворительного фонда «Открытая страна», реализующего программу наблюдения за честностью выборов на гранты правительства США. Пора нам опомниться и спросить себя: не представляют ли угрозу для украинской демократии, для верховенства права такие бандитские налеты «оборотней» в погонах и «бригад» с депутатскими значками на дачи добропорядочных граждан без решения суда, без какойлибо санкции прокуратуры?! Министр выглянул в окно. Спецназовцы как раз вывели пленника из пристройки. Миша был измучен, похудел, заполучил от похитителей синяки под глазами, но он твердо держался на ногах. Студент посмотрел в небо, набрал полную грудь воздуха и сказал: – Рад тебя видеть, солнце. 5 Сенатор Кацман закурил кубинскую сигару. Предложил гостям – они отказались. Перед ним сидели на диване Арсений и Зверич, согнувшиеся и жалкие после совещания в Лэнгли. Сенатор пустил колечко дыма. – Ваш провал очень ослабил наши позиции в Украине. Особенно прискорбно уничтожение транзитного сервера, на который мы возлагали большие надежды в связи с приближающимися президентскими выборами. – Мы все можем исправить! – сказал Арсений. Сенатор затянулся. – Как вы будете исправляться? – Я стану Президентом и проведу реформы с приватизацией реального сектора экономики в пользу американских инвесторов... – Без сервера? Зверич хохотнул. 71


Приключения бравого фронтовика Арсения

– У меня же рейтинг! – Да, был рейтинг, когда был сервер. Нет сервера – и надувать ваш рейтинг стало бессмысленно, а реальный рейтинг вы иметь не можете по определению, – уточнил сенатор, – Поймите, Арсений, без транзитного сервера вы никто. Ноль. – Но... – Арсений, Роман, вам пора отдохнуть. Мы замнем скандал, не допустим снятия с вас депутатской неприкосновенности. Зверич облегченно вздохнул. – Я не ноль, а номер шесть в избирательном бюллетене! – с обидой настаивал Арсений. Зверич дернул его за рукав. – На этом все. – Сенатор пустил еще колечко дыма и одним движением повернулся на своем кресле спиной к посетителям, лицом к панорамному окну, где величественно подпирали небо офисные многоэтажки. Его взгляд блуждал где-то около горизонта. Депутаты вышли из приемной. – Он ничего не даст! – возмутился Арсений. – Но нас не сдадут. Это главное, – возразил Зверич. Парочка провалившихся агентов вошли в лифт, который плавно заскользил вниз. Под ногами стало легко. Депутаты вдруг почувствовали, словно они парят в воздухе. – Падаем. Лифт сорвался, нас убрали, – прошептал Зверич. Перед мысленным взором депутата пролетела за секунду вся его жизнь. Лицо мамы, ласковым голосом певшей колыбельную. Улыбка жены, с которой в паре он не только хорошо нагрел госбюджет, но и почувствовал радость самоотдачи, взаимопонимания. Жизнь так прекрасна, когда в ней есть любовь, а он потерял свою душу в политических интригах. Навалилось чувство вины и раскаяния. Арсений драл глотку: – Остановите лифт! Я кандидат в Президенты! Остановите! С истерическими воплями он набрал номер сенатора: – Я хочу проклясть мерзавца. Он запомнит мой предсмертный хрип ненависти, мое проклятие будет мучить его по ночам! Зверич тоже схватился за мобильник. 72


Приключения бравого фронтовика Арсения

Лифт продолжал падать. В последние секунды жизни Арсений слушал бездушный голос оператора: абонент занят и не может ответить на звонок. В это время сенатор говорил с Белым Домом. – Да, начинаем с чистого листа. Эти двое жуликов – только часть нашей агентуры в Украине. У меня есть новый план... Закончив разговор, сенатор увидел пропущенный звонок и криво усмехнулся. В коридоре уже нарастал шум, а с улицы все громче гудели приближающиеся сирены...

Миша и Надя сидели на лавочке в парке, наблюдая, как резвятся воробьи под ногами. Солнечный луч упал на них, запутался в кудрях девушки. Миша любовался ее лицом. – Слушай, в плену я много думал... – О чем? – О тебе. Она рассмеялась: – И что? Он открыл рот, замялся. Прошло несколько секунд. Почемуто не хватало духу сказать самое важное. У него зазвонил мобильный. И Миша сразу поднял трубку – чтобы сбежать от затянувшейся паузы. – Это Роман Зверич, – послышалось в трубке, – Слушай, прости меня. – Что?! – Я одной ногой в могиле. Лифт вот-вот упадет, и со мной покончено. Слушай, мне жаль, что мы обманули и похитили тебя. Миша вспомнил покойную бабушку. «Умей прощать» – терпеливо говорила она, когда он весь в синяках приходил из школы, хвастался победами в драках или держал язык за зубами, переживая наедине с собой всю боль и горечь поражения, чтобы как можно меньше людей знали о его слабости. – Ты плохо сделал, но я прощаю, – сказал студент. На другом конце света в трубке что-то треснуло, и связь прервалась. 73


Приключения бравого фронтовика Арсения

– С кем ты говорил? – Надя, неважно, – он взглянул в небо, потом смело посмотрел ей в глаза, – Я люблю тебя и хочу, чтобы ты стала моей женой. Надя ответила серьезным задумчивым взглядом. Под тихое шуршание ветра, шелест листвы, перебивая щебетание воробьев, ответила шепотом: «Я согласна». И они поцеловались. Последний теплый луч близкого к закату солнца сплавил две души высоким градусом нежности. Их сердца бились в унисон, словно шагая вместе к далекому розовому горизонту этим прекрасным осенним киевским вечером. ***

74


Приключения бравого фронтовика Арсения

После выборов – Не надо оваций! Графа Монте-Кристо из меня не вышло. Придется переквалифицироваться в управдомы.

Остап Бендер, великий комбинатор (из романа И. Ильфа, Е. Петрова «Золотой теленок») – Смотри, воздушный шар, – сказала Надя. Они стояли на смотровой площадке Эйфелевой башни. Миша держал ее за талию и разглядывал Дворец Шайо. Панорама была великолепной. – Слушай, неужели это он? – Где, кто? Девушка показала пальцем на воздушный шар, паривший над Марсовым полем. – О, вы заметили? Это городской сумасшедший, – отозвался гид, – Приехал из Украины и попросил политического убежища. Сейчас он пытается выдвинуть свою кандидатуру в Европейский парламент, поэтому привлекает к себе внимание. Воздушный шар приближался. Миша прищурился и увидел среди коричневых с черными полос буковки ARSENIY. – Я думала, он погиб. – Нет. Насколько мне известно, ударился головой о стенку и потерял сознание. В лифте сработал аварийный блок за пять метров до земли...

...Прошло три года. Миша стал советником директора одного из киевских предприятий по вопросам инноваций. Семейная жизнь с Надей сложилась на редкость удачно, и они ссорились только по поводу кредита на покупку квартиры, который Миша упорно не хотел брать. Боялся нового кризиса. Поездку в Париж выиграли по рекламной акции: Миша отправил пустую пачку чая в главный офис производителя, а через месяц уже держал в руках фирменный конверт с надписью «Вы – победитель!». 75


Приключения бравого фронтовика Арсения

...Давно закончились президентские выборы. Арсений набрал полсотни тысяч голосов. Это было ужасно мало. Почти в три раза меньше одного процента! Он особенно злился, что проиграл женщине. Его банк был признан банкротом. Бывший кандидат сбежал из Украины во Францию. На границе таможенники изъяли у него полкилограмма бриллиантов и золотой слиток, но из-за депутатской неприкосновенности Арсения не задержали. В Париже без денег и связей Арсений начал спиваться. Весь день он посещал разнообразные мероприятия, где ожидался обильный и, главное, бесплатный фуршет. К вечеру, шатаясь, приходил спать в приют для бездомных. Телеграммы на родину с просьбой прислать денег остались без ответа. Светлана бросила его и вскоре вышла замуж за другого еврея, американского, бизнесмена Кацмана. Через два месяца Арсению улыбнулась удача: с ним связался резидент ЦРУ и предложил баллотироваться в Европарламент.

...Зверич не рискнул возвращаться в Украину. Он все понял, получив анонимное SMS: «Исчезните оба, или лифт упадет понастоящему». По телефону куратора в ЦРУ холодным голосом отзывался автоответчик: дескать, такого номера не существует. Он ушел из политики, возглавил семейный бизнес – строительную компанию в штате Нью-Йорк. Осуществил свою мечту: прошел обряд гиюр*. Оказалось, что для этого достаточно сделать крупное пожертвование в фонд местной синагоги.

* Обращение нееврея в иудаизм. Кандидат обязан принять на себя все 613 заповедей Торы перед судом из трех судей. Если кандидат мужчина, ему делается обрезание, после выздоровления — окунание в микве завершает процедуру. Женщина только окунается в микве. Если кандидат уже обрезан, производят заменяющий ритуал: выдавливание капли крови. Микве – это водный резервуар для омовения с целью очищения от ритуальной нечистоты (Википедия). 76


Приключения бравого фронтовика Арсения

Впрочем, авантюрный склад характера мешал жить спокойно. Хотелось отомстить предавшей его спецслужбе и высокомерному сенатору. Так и случилось, что однажды Зверич пришел в посольство Российской Федерации. Прямиком к резиденту. – Дайте мне миллион, – заявил неудачливый агент, – Я сдам вам всю агентуру ЦРУ. Резидент, не говоря ни слова, показал ему на дверь. Через несколько дней Зверича пригласили в издательство «Intelligent Publishing House». На шестнадцатый этаж небоскреба в центре города он поднимался пешком, потому что лифты внушали Зверичу паническую боязнь. Холл издательства был кроваво-красным. Блестящий красный пол, девушка в красной униформе за алой стойкой рецепшена, красный потолок, розоватые окна и большой бронзовый бюст Сталина посреди зала. Не прошло и минуты, как гостя взял в оборот юркий человечек, отлично умеющий общаться по-русски. – Не удивляйтесь, один из наших популярных авторов, – кивнул человечек на усатого истукана с трубкой, – Покупка авторских прав окупилась сторицей! Но пойдемте в мой кабинет. Когда они оказались один на один, человечек сказал c намеком: – Я знаю, что вы хотите написать детектив из личного опыта о жизни агента ЦРУ. Мы прочитаем рукопись и подумаем, надо ли ее издавать. Гонорар получите в любом случае, но его размер зависит от достоверности информации... – Я не умею писать детективы! – Не надо изящного слога. А вот имена, явки, пароли пишите как можно точнее. И Зверич засел писать «детектив». Каждую новую главу «книги» он лично приносил в издательство. И с каждой встречей его встречали все прохладнее. – Похоже, вас напичкали «дезой», – сказал однажды человечек, – Что ж, мы опубликуем книгу. – Опубликуете?! – Ну да. Хоть такая польза от вас будет. Скандалы приносят прибыль! 77


Приключения бравого фронтовика Арсения

Книга появилась в магазинах – занудная, глупая, скучная. Все знакомые ругали ее, повторяя шквал критики в газетах и по телевидению. Книга вышла под псевдонимом, и его репутация не пострадала. Но Зверич обиделся, стал совсем нелюдимым. С Арсением он предпочитал не общаться. Тот, правда, позвонил один раз. Сказал: – Я снова в большой политике. – Слышал. Ну и что? – Ты сейчас при деньгах. Профинансируй мою кампанию, а когда я выиграю – твоя фирма получит выгодный подряд в Европе. – Сеня, Сеня, – насмешливо ответил Зверич, – Хочешь, предскажу, сколько голосов ты наберешь? Кандидат ошарашено молчал. – Две тысячи триста восемьдесят четыре. И не больше, Сеня. Знаешь, почему? Это количество штатных агентов во Франции! И бросил трубку.

78


Оглавление Долой стереотипы! (вместо предисловия) . . . . . . . . 3 Арсений и конкурс рефератов . . . . . . . . . . . . . . . . . . 6 Арсений и Конституция . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 20 Похищение студента . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 29 Дефолт Арсения . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 43 Покаяние . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 53 После выборов . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 76

Приключения бравого фронтовика Арсения  

Мировой бестселлер про реалии украинской политики.

Read more
Read more
Similar to
Popular now
Just for you