Page 20

Ikke et sidste

EVENTYR

AF // ANDERS HØJBY NIELSEN //

EVALUERING//EUROPA LEAGUE

Efter mange år med Champions League som en selvfølge skulle vi pludselig vænne os til Europa League. Ingen lang analyse i tv-studiet før kampen og ingen flot og genkendelig hymne ved kampstart. Et skridt nedad følte vi helt sikkert.

// Arséne Wenger brugte spillerne klogt i ELs forskellige faser. Ungdommen og squadspillerne fik chancen i gruppespillet, og som vi kom videre, blev de etablerede sat ind. Der var et par karakteristiske ups’er i knock-out fasen undervejs til hvad, der kunne have været en stor finale for AW. Men det holdt ikke i semifinalen mod Atlético Madrid, hvorved en eventyrlig afslutning udeblev og dermed et sidste trofæ og en CL plads. Alle vil gerne i CL, men i en ny og opbyggende fase vil der i forvejen være rigeligt med pres på holdet og ikke mindst Unai Emery. Endnu en sæson på

2. klasse er i vente, og fokus bør igen være på Premier League inden eventuelle knockout kampe. Gruppespillet Gruppe H blev vundet ganske suverænt, og der var kun få nervøse øjeblikke i efteråret. I første kamp hjemme mod FC Köln formår vi dog at komme bagud tidligt, men der er tilstrækkeligt at skyde med i 2. halvleg, så vi vinder komfortabelt med 3-1. Vi vinder de næste to udekampe mod BATE Borisov og FK Crvena Zvezda (Røde Stjerne Beograd)

KARAKTER/BEGRUNDELSE Et trofæ giver vel 12 og et finalenederlag 10 - alt andet lige. Man kunne diskutere, om 4 var passende, men semifinale modstanderen og AWs afsked taget i betragtning er 7 på sin plads. Smukke mål, hvoraf 2 endte i vores top-5, og flot statistik ude trækker op. Men dumme indkasserede mål, især når det gjaldt, trækker ned. Vi manglede igen kynismen.

20 \\ GUN ACTION JUNI 18

7

med et godt miks af både ungdom og rutine. I kampen mod Crvena ser vi et sent smukt holdmål, hvis opspil gode gamle Olivier Giroud fuldender med et improviseret næsten siddende saksespark. Ikke årets Arsenal mål, men tæt på. 9 point efter 3 kampe, 6 af dem på udebane, det kan ikke gå galt. Det gør det som bekendt heller ikke, og allerede efter 4. kamp - en nulløsning hjemme mod Crvena - er vi sikre på deltagelse i 16. dels finalerne. Arbejdet professionelt færdiggjort. Men vi vil naturligvis gerne vinde gruppen, hvilket sker med et æg til BATE hjemme. Et nederlag et par uger før til FC Köln får ingen betydning. Det bemærkelsesværdige ved disse indledende kampe er, at spillet i modsætning til i PL fungerer godt på udebane. Det er selvfølgelig ikke modstand fra øverste hylde, men ikke desto mindre tophold i respektable ligaer. Jack Wilshere grundlægger sin genetablering på førsteholdet med flere flotte indsatser. Især mod BATE i udekampen viser han sig som en suveræn 10’er og styrer i lange perioder kampen. Ainsley Maitland-Niles demonstrerer også, at han er værdig til at lege med vores bedste. Svensk forskrækkelse Östersunds FK var et interessant bekendt-

Profile for Arsenal Denmark

GunAction #5, June 2018  

The last edition of GunAction in a very frustrating and disappointing season pays tribute to our French Professor Arsene Wenger, who left th...

GunAction #5, June 2018  

The last edition of GunAction in a very frustrating and disappointing season pays tribute to our French Professor Arsene Wenger, who left th...