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UNIDAD

2. ¿Sangre artificial? La sangre permite que todas las células de nuestro cuerpo vivan en un medio líquido, llamado medio interno, con todo lo necesario para cumplir con sus funciones vitales. Hace así de elemento de transporte de múltiples sustancias entre las que destacan los nutrientes, el oxígeno, el dióxido de carbono y las sustancias de desecho. Pero además de este transporte, la sangre cumple otras importantes funciones como defendernos de agentes patógenos o mantenernos a una temperatura relativamente constante. Sin este tejido líquido los animales no habrían podido evolucionar y nosotros, los humanos, organismos realmente complejos, no estaríamos aquí. La sangre es esencial para nuestra vida. La medicina utiliza de forma rutinaria la llamada transfusión de sangre homóloga, es decir, aquella en la que ésta procede de un donante diferente que el receptor. Estas transfusiones salvan diariamente miles de vidas en todo el mundo. Cada día se necesita más sangre de los donantes voluntarios. Esto unido a otros factores como que esta sangre dura solo 30 días en refrigeración, que debe ser compatible con el receptor y que puede transmitir enfermedades infecciosas como el sida, la hepatitis B y C o el citomegalovirus, nos encontramos con un problema difícil de resolver. ¿Puede sustituirse la sangre por otra sustancia? ¿Podría circular por nuestro cuerpo otro líquido que no fuera sangre natural? Cuando una persona pierde gran cantidad de sangre de forma traumática en poco tiempo, se necesita restablecer el volumen del torrente circulatorio lo más rápidamente posible. Para ello se emplean con éxito desde hace varios años soluciones inorgánicas como el cristaloide dextrina en agua o dispersiones coloidales. Estas sustancias, sin embargo, no transportan el oxígeno vital. ¿Podemos fabricar una que sí lo transporte? En los últimos años existen muchos grupos de investigación que tratan de obtener una sangre artificial que cumpla las funciones de transporte de la natural. Estos grupos utilizan básicamente tres estrategias: por un lado el empleo de unas moléculas de plástico llamadas perfluorocarbonados (PFC), la utilización de hemoglobina modificada de humanos o animales o la obtenida por la tecnología del ADN recombinante. Por último aparecen técnicas menos desarrolladas como el empleo de células madre para generar células sanguíneas mediante cultivos a gran escala. ¿Sangre artificial a base de plásticos? Aunque parezca extraño, es la que parece que se va a imponer al resto de posibilidades en un futuro cercano. El uso de hemoglobinas tiene el inconveniente que fuera de los eritrocitos resultan tóxicas para el organismo y además no transportan bien el oxígeno. Los PFC por el contrario son moléculas que pueden transportar y liberar oxígeno de forma parecida a como lo hace la hemoglobina en los glóbulos rojos. Al ser insolubles en agua, los PFC se preparan en forma de pequeñas gotas emulsionadas más pequeñas que los eritrocitos, por lo que pueden incluso atravesar ciertos capilares que los glóbulos rojos no pueden. Al cabo de 48 horas los PFC son excretados por los pulmones. El uso de esta sangre artificial a base de PFC supondría un tratamiento provisional a accidentes con perdida masiva de sangre, lesiones de la médula ósea o incluso procesos agudos de descompresión de buceadores. ¿Llegará el día en que se fabrique sangre artificial que sustituya y mejore la natural? Hasta entonces la solución está en las donaciones de sangre que se realizan en hospitales y centros de salud. A. PEREIRA Sangre artificial y otras medidas destinadas a reducir el uso de sangre homóloga Med Clin (Barcelona, 2002);119(1):30-35 http://www.cirugest.com/htm/revisiones/cir01-04/01-04-02.pdf

Transporte y excreción en los animales  1.2. Sistemas de transporte especializados: aparatos circulatorios

DOCUMENTOS

1 Los animales estructuralmente más simples no necesitan un sistema circulatorio. ¿Sabes por qué? 2 En la naturaleza además de la sangre existen otros líquidos circulantes usados por otros organismos,

¿conoces alguno de ellos? 3 ¿Por qué crees que el tratamiento con sangre artificial podría utilizarse en enfermedades

de la médula ósea? 4 Señala las ventajas que crees que tiene el uso de sangre artificial a base de PFC en lugar de las clásicas

transfusiones de sangre natural.

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sangre artificial  

El uso de esta sangre artificial a base de PFC supondría un tratamiento provisional a acciden- tes con perdida masiva de sangre, lesiones de...

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