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UNIDAD

3. El interior de las placas. Puntos calientes Las placas litosféricas se consideran unidades rígidas sin actividad que pueda producir deformaciones en su interior, lo cual viene reforzado por la práctica ausencia de sismicidad y por los ajustes que pueden realizarse con los continentes, cosa que no podría suceder si el interior de las placas estuviera deformado. Sin embargo, en cualquier lugar de una placa, ya sea continental u oceánica, se puede producir el ascenso de una columna de magma procedente del manto que recibe el nombre de pluma térmica o mantélica, mientras que el lugar de la placa por donde emerge al exterior se denomina punto caliente.

Funcionamiento de un punto caliente. El punto caliente se halla situado en el continente, formando volcanes alineados. En su desplazamiento, la corteza oceánica pasa por encima del punto caliente y puede provocar la aparición de islas volcánicas.

Magmatismo y metamorfismo  1.4. Magmatismo y tectónica de placas

DOCUMENTOS

Cabe la posibilidad de que estos puntos calientes coincidan con los límites de placas, incrementando así el magmatismo de esos bordes, aunque esto no es frecuente. Como el lugar por donde asciende la pluma es fijo y la placa se desliza sobre él, en el fondo del océano (si la placa es oceánica) o sobre los continentes se formarán una serie de volcanes alineados que reflejan el paso de la placa sobre el punto caliente, de manera que los volcanes más antiguos, situados en un extremo de la alineación, ya no emiten lavas, mientras que los últimos, que son los más jóvenes, se muestran activos. Quizá el ejemplo más representativo de punto caliente lo constituye el archipiélago de las islas Hawai, alineadas de este a oeste, de las cuales las más orientales, que son las más modernas, presentan actividad volcánica. Las islas australes del océano Pacífico también parecen haberse formado de este modo, mientras que las islas Canarias son hoy objeto de un vivo debate acerca de su origen, ya que las islas más jóvenes son las más occidentales (El Hierro y La Palma).

Hawai

Islas Hawai. El movimiento de la placa pacífica sobre un foco térmico es el responsable de la creación de un archipiélago de islas volcánicas alineadas.

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puntos calientes  

Sin embargo, en cualquier lugar de una placa, ya sea continental u oceánica, se puede producir el ascenso de una columna de magma procedente...

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