Issuu on Google+

MEDIOA MBIENTE

ECOSISTEMAS

DEL 62 INVESTIGACIÓN Y CIENCIA, diciembre 2012


AL BORDE

FOTOGRAFÍA DE DAVID LIITTSCHWAGER

COLAPSO Para impedir que medusas, hongos y otros organismos se apoderen de los hábitats sanos, los científicos exploran las redes tróficas y los puntos sin retorno Carl Zimmer Diciembre 2012, InvestigacionyCiencia.es 63


Carl Zimmer es autor de una docena de libros sobre evolución y neurociencia y escribe con regularidad sobre ciencia en periódicos y revistas como The New York Times, National Geographic y Discover.

! "#$!%&'&(!)&!*" "!&+! $!,($-.+/$!/&!.+!0$)1.&!/&!"(2&)!2&(2"!/&! " frontera entre los estados de Wisconsin y Michigan. Un día de julio de 34456!78!9:7;<!=>!?@>8ABC?<D!=@:@9@=<D!;<:!>E!>?FE<9<!GA>;H>8!IJ:;>8ter, de la Universidad de Wisconsin-Madison, se acercaron al lago con algunos peces. De una en una, dejaron caer en el agua doce percas americanas (Micropterus salmoides). Antes de abandonar la zona, introdujeron en el lago sensores que medían la claridad del agua cada cinco minutos durante las 24 horas del día. KE!9:7;<!:>JE@LF!<A:JD!=<D!M>?>D!>E!N@DN<!M@JO>!>8!344PQ!K8! ?J=J!<?JD@F8!E@R>:J:<8!ST!;>:?JD!NUDQ!%JDJ:<8!E<D!N>D>D!V!>E!EJ9<! JA:JM>DF!>E!?@?E<!=>!EJD!>DAJ?@<8>DQ!G>!H>EF6!D>!=>DH>EF!V!M<EM@F!J! R7EE@:!=>!M@=JQ!W>D;7XD6!>8!M>:J8<!=>!34S46!>Y;>:@N>8AF!78!?JNbio espectacular. Antes del inicio del experimento, en el lago abundaban carpitas cabezonas (Pimephales promelas), percas sol (Lepomis gibbosusZ!V!<A:<D!;>?>D!;>[7>\<DQ!%>:<!>D<D!=>;:>dadores antaño dominantes ahora escaseaban, ya que la mayoría habían sido devorados por las percas americanas. Los pocos supervivientes se escondían en los bajíos. Las pulgas de agua y otros animales diminutos, antes consumidos por los peces pequeños, prosperaban con total libertad. Y debido a que los animales diminutos ramonean algas, el agua del lago se había vuelA<!NUD!?EJ:JQ!W<D!J\<D!=>D;7XD6!>E!>?<D@DA>NJ!;>:NJ8>?>!>8!D7! estado alterado. ]J!:>=!A:FC?J!=>E!EJ9<!%>A>:6!=>D=>!HJ?BJ!A@>N;<!>8!78!>DAJ=<!>DAJRE>6!HJ!J=[7@:@=<!78J!87>MJ!<:9J8@LJ?@F8Q!IJ:;>8A>:!HJ! ;:<M<?J=<!>DAJ!D@A7J?@F8!J!;:<;FD@A<6!?<N<!;J:A>!=>!78!>Y;>:@N>8A<![7>!>DAU!:>JE@LJ8=<Q!^8JE@LJ!E<D!_J?A<:>D![7>!?<8=7?>8! a cambios persistentes en esa comunidad de organismos que se JE@N>8AJ8!78<D!=>!<A:<DQ!K8!=X?J=JD!:>?@>8A>D6!:>=>D!A:FC?JD! de todo el mundo han sufrido asimismo alteraciones, a veces de modo inesperado, a una escala mucho mayor. Las medusas dominan ahora las aguas frente a las costas de Namibia. CaracoE>D!HJNR:@>8A<D!V!H<89<D!>DAU8!@8_>DAJ8=<!EJD!NJ:@DNJD!?<DA>:JD!=>!IJ:<E@8J!=>E!`<:A>!V!;:<M<?J8!D7!=>9:J=J?@F8Q!K8!>E!^AEU8A@?<!8<:<??@=>8AJE6!E<D!R<9JMJ8A>D!;:<E@_>:J8!N@>8A:JD!>E! bacalao ha entrado en declive. aJ!D>J!J!?J7DJ!=>!EJ!;>D?J6!EJ!?<8M>:D@F8!=>!EJ!A@>::J!>8!?JN;<D!J9:B?<EJD!V!?@7=J=>D6!<!>E!?JE>8AJN@>8A<!9E<RJE6!D>!>DAU8!;:<duciendo tensiones enormes sobre los ecosistemas del planeta. Como resultado, se esperan alteraciones en otras muchas redes A:FC?JD!>8!E<D!J\<D!;:FY@N<DQ!%>:<!;:>=>?@:!>D<D!?JNR@<D!=:UD-

A@?<D!8<!:>D7EAJ:U!8J=J!_U?@E6!;<:[7>!EJD!:>=>D!;7>=>8!;:>D>8tar una complejidad asombrosa. Ahí es donde Carpenter entra en escena. Después de 30 años =>!@8M>DA@9J?@<8>D!>8!>E!EJ9<!%>A>:6!XE!V!D7D!?<EJR<:J=<:>D!=>DJ::<EEJ:<8!N<=>E<D!NJA>NUA@?<D!=>!:>=>D!>?<EF9@?JD![7>!E>D! permitieron detectar señales de alerta temprana del cambio que D>!J?>:?JRJ6!ST!N>D>D!J8A>D!=>!EJ!;>:A7:RJ?@F8Q I<8!JV7=J!=>!E<D!N<=>E<D6!IJ:;>8A>:!V!<A:<D!>DAU8!>N;>LJ8do a descifrar algunas de las reglas que determinan si una red A:FC?J!;>:NJ8>?>:U!>DAJRE>!<!?:7LJ:U!78!7NR:JE!V!>Y;>:@N>8AJ:U!78!?JNR@<!8<AJRE>Q!KD;>:J8!>N;E>J:!>D<D!?<8<?@N@>8A<D! para realizar un seguimiento del estado de los ecosistemas e @=>8A@C?J:!JDB!E<D![7>!D>!HJEE>8!JE!R<:=>!=>E!?<EJ;D<Q!K8!A><:BJ6! 78!D@DA>NJ!=>!JE>:AJ!A>N;:J8J!8<D!@8_<:NJ:BJ!D<R:>!?7U8=<!=>R>8!N<=@C?J:D>!EJD!J?A@M@=J=>D!H7NJ8JD![7>!>DAU8!@N;>E@>8=<! J!78!>?<D@DA>NJ!HJ?@J!D7!=>DA:7??@F86!<!@8?E7D<!8<D!;>:N@A@:BJ! :>?7;>:J:!E<D!>?<D@DA>NJD!=>D=>!D7!D@A7J?@F8!EBN@A>Q!]J!;:>M>8?@F8!>D!EJ!?EJM>6!JC:NJ86!;<:[7>!78J!M>L!E<D!>?<D@DA>NJD!JE?J8LJ8!78!;78A<!=>!@8b>Y@F8!:>D7EAJ!N7V!=@_B?@E!:>DAJ7:J:E<DQ DEPREDADORES MATEMÁTICOS

El trabajo de Carpenter se fundamenta en un siglo de investiga?@F8!RUD@?J!>8!>?<E<9BJ![7>!HJ!R7D?J=<!=J:!:>D;7>DAJ!J!78J!;:>978AJ!D>8?@EEJc!d%<:![7X!EJD!;<REJ?@<8>D!=>!EJD!=@_>:>8A>D!>D;>?@>D!D<8!?<N<!D<8e!d%<:![7X6!;<:!>O>N;E<6!HJV!AJ8AJD!N<D?JD!V! tan pocos lobos? ¿Y por qué el tamaño de las poblaciones de mos?JD!MJ:BJ!AJ8A<!=>!78!J\<!J!<A:<e!%J:J!JM>:@97J:E<6!D>!>N;>LJ:<8!J!=@R7OJ:!EJD!:>=>D!A:FC?JD!=<8=>!D>!@8=@?JRJ![7@X8!D>!?<NBJ!J![7@X8!V!>8![7X!?J8A@=J=Q!%>:<!>DJD!:>=>D!;7>=>8!JRJ:?J:! docenas, cientos o miles de especies; su complejidad ha convertido a menudo los esquemas en marañas imposibles [véase «Re=>D!N7A7JE@DAJD!=>!>D;>?@>Df6!;<:!gQ!hJD?<N;A>!V!%Q!g<:=J8<i!j+k&)'l#"2lm+!n!Il&+2l", septiembre de 2008].

EN SÍNTESIS

!"#$%&%"#'$()*!"#"+,#*+-./%0!"1 pero los modelos matemáticos revelan conexiones críticas que, al ser perturbadas, pueden llevar a un estado diferente, o incluso provocar el colapso del ecosistema.

64 INVESTIGACIÓN Y CIENCIA, diciembre 2012

2,!#3%4#56%#/!#$%&#'$()*! ha adquirido un nuevo estado, resulta improbable que retorne a su situación original.

+"#%7.%$8-%,'+" en los lagos Peter y Paul, cerca de la frontera entre Michigan y Wisconsin, demuestran que los modelos pueden predecir los cambios de estado antes de que sucedan, lo que ofrece la oportunidad de intervenir en el ecosistema para restaurarlo.


R E D T R Ó F I C A E N AC C I Ó N

Menos tiburones, menos vieiras

Tiburones grandes (depredadores culminales) Otros tiburones y rayas (depredadores de niveles medios) Presas (de interés comercial)

Se pensaba !"# $%& '#(#& )'*+,%& &# -%$$%.%/ #&)'",)"'%(%& (# %.%01 %''2.%3 42/ #5.%'617 &# #&)8 (#&,".'2#/(1 !"# % 5#/"(1 $1& (#9'#(%(1'#& ,"$52/%$#& ,1/!"#$%&#$&'$()%$*&(+!)' $&)&+%(+!)' $,)% )-&.%&)/ 0(+"&!)$#+1$("&2"!&30#+$&4$0,*& 5"6&)%&#$&.%+7)!/+($(&()&8+' "!+$*&)%&#$&9"#0,:+$&4!+ ;%+'$*&6&" !"/&+%7)/ +<$("!)/&(),0)/ !$&=0)&#$&/":!)2)/'$&()&<!$%()/& +:0!"%)/&>azul?&)%&$<0$/&()&#"/& @/ $("/&.%+("/&"!+)% $#)/&5$&2)!,+ +("&=0)&#"/&()2!)($("!)/&()&%+7)#)/&+% )!,)(+"/&>verde?&$0,)% )%&)%&%A,)!"*&)%&)/2)'+$#&#$&!$6$&'$!$&()&7$'$&"&,$%'5$& >Rhinoptera bonasus?-&B&/0&7)1*&#$&2":#$'+C%&)%&)D2$%/+C%&5$&()7$/ $("&() )!,+%$($/&)/2)'+)/&()&,$!+/'"&>amarillo?*&/":!)& "("&#$/&7+)+!$/&()&#$& :$5E$&>Aequipecten irradians?-&.%$&2!"5+:+'+C%&()&#$&2)/'$&()& +:0!"%)/&2)!,+ +!E$&=0)&#"/&2)')/&/)&!)'02)!$!$%*&#"&=0)& Pez martillo #+,+ $!E$&#$&)D2#"/+C%&(),"<!;F'$&()&#$&,$%'5$&6&5$!E$& grande =0)&#$/&7+)+!$/&2!"/2)!$!$%&()&%0)7"-

Tamaño inicial de la población Población reducida, 35 años después Población aumentada, 35 años después Depredación principal Depredación moderada Depredación menor

Jaquetón de Milberto

Tiburón de aletas negras

FUENTES: «CASCADING TOP-DOWN EFFECTS OF CHANGING OCEANIC PREDATOR ABUNDANCES», POR JULIA K. BAUM Y BORIS WORM EN JOURNAL OF ANIMAL ECOLOGY, VOL. 78, N. O 4, JULIO DE 2009, Y «CASCADING EFFECTS OF THE LOSS OF APEX PREDATORY SHARKS FROM A COASTAL OCEAN», POR RANSOM A. MYERS, JULIA K. BAUM, TRAVIS D. SHEPHERD Y CHARLES H. PETERSON EN SCIENCE, VOL. 315, 30 DE MARZO DE 2007; ILUSTRACIONES DE PORTIA SLOAN ROLLINGS; GRÁFICO DE JEN CHRISTIANSEN

Raya cara de vaca

Pez martillo pequeño Pez martillo gigante

Tiburón toro Tiburón tollo

Raya hialina

Vieira de la bahía

Arola de arena

Ostra

Tiburón dentiliso

Chucho blanco

Tiburón blanco

Jaquetón lobo

Chirla mercenaria

Manta negra

Alitán mallero

Mantellina Tiburón tigre

Marrajo

Cornuda negra

Lamia

Diciembre 2012, InvestigacionyCiencia.es 65


66 INVESTIGACIÓN Y CIENCIA, diciembre 2012

HANS REINHARD, PHOTO RESEARCHERS, INC. (lobo); GERRY ELLIS, GETTY IMAGES (uapiti); DAVID SUCSY, MINDEN PICTURES (álamos)

*!(!'H!#$%#,-;-&#%'#%,# !":9%#F!.5-'!,#$%# !"!#$%&%'("!)!"#%&!&#*!"!)!&+#,-&#%./Yellowstone había dado lugar a una prolife,-0-&#1!'#("!'&2-"*!$-#,!&#"%$%&#("/3.!&#%'# "!.5/'#$%#.5%"8-&#9!<5(?%&#>#-("-&#1%";?8-"-&6# *-$%,-&#*!(%*4(5.-&6#78%"509!'#,!#%.9!Los ciervos ramonearon las hojas de sauces .5/'#:9%#$%&."5;%#%,#."%.5*5%'(-#$%#,!#<->#4,!*-&#(%*;,-'%&+#>#$%&("9>%"-'#'9*%"-;,!.5/'#$%#9'!#%&<%.5%#!,#"%,!.5-'!"#&9#(!&!# &-&#4";-,%&6#7&5*5&*-+#%'#!09!&#$%#,!#.-&(!# $%#"%<"-$9..5/'#.-'#,!#.!'(5$!$#$%#!,5*%'oriental de Estados Unidos, los pescadores to que puede obtener y con la frecuencia han devastado las poblaciones de ostras y .-'#:9%#%&#$%<"%$!$!#<-"#-("!#%&<%.5%6# 9%&vieiras sin haber capturado uno solo de esos to que esas variables pueden cambiar, resolbivalvos. Han provocado ese efecto al pescar 8%"#,!&#%.9!.5-'%&#$%#,!&#"%$%&#("/3.!&+#5'y matar tiburones en cantidades enormes, lo cluso las simples, ha resultado abrumador. que ha hecho prosperar a los pequeños pe-"#&9%"(%+#%,#!90%#$%#-"$%'!$-"%&#<-(%'(%&# ces depredadores de los que se alimentan los y baratos ha permitido programar simulatiburones como la raya cara de vaca (Rhinopciones de diferentes tipos de ecosistemas. tera bonasus). Esta y otras rayas se alimenA partir de ese trabajo, se han descubiertan de especies de marisco que viven sobre to algunos principios clave que operan en las el fondo y, como consecuencia de su prolife"%$%&#("/3.!&#"%!,%&6#=%#1!#85&(-#:9%#,!#*!"!.5/'+#1!'#$5%H*!$-#,!&#<-;,!.5-'%&#$%#-&>-"?!#$%#%,,!&#%&(4'#2-"*!$!&#<-"#'9*%"-&!&# tras y vieiras. conexiones laxas, en lugar de unas pocas y fuertes. Dos especies se hallan estrechamente relacionadas si interaccionan mucho, PUNTO SIN RETORNO como un depredador que devora un gran núI9.1-&#$%#%&-&#.!*;5-&#$"4&(5.-&#1!'#.-05mero de individuos de una sola especie. Las $-#!#,-&#%./,-0-&#<-"#&-"<"%&!6#=%#1!'#$!$-# especies relacionadas de forma débil solo incuenta de que resulta importante prever el teraccionan en ocasiones, como en el caso de *-*%'(-#%'#:9%#&%#<"-$9.5"4#9'#.!*;5-#$%# un depredador que se alimenta de vez en %&%#(5<-#%'#9'!#"%$#("/3.!#<-":9%+#9'!#8%H#&9.9!'$-#$%#$5&(5'(!&#<"%&!&6#@!&#"%$%&#("/3cedido, no suele haber un camino de retorno. cas suelen estar dominadas por las conexioJ!.%"#:9%#9'!#"%$#("/3.!#"%.9<%"%#&9#%&(!$-# '%&#$A;5,%&#<-":9%+#!#,!#,!"0!+#(!,#$5&<-&5.5/'# original representa una tarea ardua [véase "%&9,(!#*4&#%&(!;,%6#=5#9'#$%<"%$!$-"#.!<(9«Límites de un planeta sano», por J. Foley; "!#<"%&!&#$%#$58%"&!&#%&<%.5%&+#<-$"4#&-;"%KLMNOPQRSTQUL#V#WQNLTQS, junio de 2010]. 8585"#!#,!#%B(5'.5/'#$%#9'!#$%#%,,!&6#C#&5#&%# G'#%,#7(,4'(5.-#'-"-..5$%'(!,#,!&#<%&:9%centra en una que abunda cuando otra se ha rías de bacalao se hundieron al principio de vuelto escasa, el cambio permite a la presa la década de los noventa. Los bacalaos son original recuperarse. De esta manera, las co- Herida imprevista: La elimina- $%<"%$!$-"%&#8-"!.%&X#.-'#&9#$%&!<!"5.5/'# nexiones laxas evitan que las especies se ex- ción de los lobos del Parque Nacio- &%#<"-$9E-#9'!#<"-,52%"!.5/'#$%#&9&#<"%&!&+# tingan unas a otras. nal de Yellowstone dio lugar a una %'("%#%,,!&#%,#%&<!$?'+#%,#.!<%,4'+#,-&#E98%'5@-&#*-$%,-&#*!(%*4(5.-&#1!'#"%8%,!$-# proliferación de uapitíes que, al ra- les de bogavantes y cangrejos de las nieves. asimismo puntos vulnerables en las redes monear las hojas de álamos temblo!"!#"%.9<%"!"#%,#;!.!,!-+#,-&#0%&(-"%&#5*<9("/3.!&+#%'#,-&#:9%#.!*;5-&#<%:9%)-&#<9%- nes, provocaron la destrucción de sieron límites estrictos a su pesca, o incluso den provocar efectos grandes en todo el eco- numerosos árboles jóvenes. la prohibieron del todo. Los modelos matesistema. En los años sesenta del siglo DD+#los *4(5.-&#%'#,-&#:9%#&%#;!&!;!'#5'$5.!;!'#:9%# %./,-0-&#(%/"5.-&#<"-<9&5%"-'#:9%#,-&#$%<"%$!$-"%&#&5(9!$-&#%'# &5#&%#,-&#$%E!;!#%'#<!H+#,-&#<%.%&#,5;%"!"?!'#9'#'Y*%"-#&93.5%',!#.9*;"%#$%#9'!#"%$#("/3.!#%E%".?!'#9'#%'-"*%#.-'("-,#&-;"%# (%#$%#19%8-&#>#."%.%"?!'#,-#;!&(!'(%#"4<5$-#.-*-#<!"!#"%&(!;,%%,#(!*!)-#$%#,!&#<-;,!.5-'%&#$%#,!&#$%*4&#%&<%.5%&+#5'.,95$!&# cer sus poblaciones. las que no sufrían su ataque directo. La idea de ese control jeZ@!&#<"%$5..5-'%&#<!"!#,!#"%.9<%"!.5/'#%"!'#$%#9'-&#.5'.-# "4":95.-#<-"#9'!#<%:9%)!#<!"(%#$%#,-&#!'5*!,%&#&%#"%.5;5/#.-'# a seis años», comenta Kenneth Frank, investigador de la Agen%&.%<(5.5&*-6#F-#&%#%'(%'$?!#./*-#9'-&#<-.-&#$%<"%$!$-"%&# .5!#$%# %&:9%"?!&#>#[.A!'-&#$%,#W!'!$4+#%'#%,#K'&(5(9(-#\%$2-"$# culminales podían tener un efecto tan notable sobre el resto de $%#[.%!'-0"!2?!+#:9%#%&(9$5!#,!&#<%&:9%"?!&#$%#;!.!,!-#%'#,!&# &9#"%$#("/3.!6 .-&(!&#$%#F9%8!#G&.-.5!#>#]%""!'-8!6# %"-#,-&#.4,.9,-&#2!,,!"-'6# %"-#%'(-'.%&#,-&#19*!'-&#5'5.5!*-&#%B<%"5*%'(-&#'-#<,!!&!$-&#&%5&#!)-&+#%,#;!.!,!-#'-#*-&("!;!#&%)!,%&#$%#"%.9<%"!'53.!$-&#:9%#<9&5%"-'#!#<"9%;!#%&!#5$%!+#,!#$%'-*5'!$!#15</- .5/'6#7,#.-'("!"5-+#,!#%&<%.5%#,!'095$%.?!#>#<"%&%'(!;!#9'!#<-(%&5&#$%#,!#.!&.!$!#("/3.!6#G'#%,#-.A!'-+#<%&.4;!*-&#!#%&.!,!#5'- ;,!.5/'#*9>#5'2%"5-"#!#,!#!'(%"5-"#!,#.-,!<&-6 dustrial depredadores culminales, como el bacalao, mientras que ^"!'_#>#&9&#.-,!;-"!$-"%&#%'(5%'$%'#!1-"!#,!#"!H/'`#,!&#%&%'#(5%""!#%,5*5'4;!*-&#!#,-&#0"!'$%&#$%<"%$!$-"%&+#.-*-#,-&#,-- timaciones iniciales se basaban solo en la velocidad de reprobos. Introducíamos especies invasoras en islas y producíamos $9..5/'#$%,#;!.!,!-+#'-#%'#,!#-"0!'5H!.5/'#$%#&9#"%$#("/3.!6#@-&# otros tipos de impactos en los ecosistemas mundiales. Los resul- bacalaos adultos se alimentan de espadines, capelanes y otras (!$-&#$%#%&!&#!..5-'%&#<9&5%"-'#$%#*!'53%&(-#%,#<!<%,#.,!8%#$%# especies, que en conjunto se denominan peces presa. Estos, a los depredadores y los efectos en cascada que ejercían desde la su vez, devoran animales diminutos del zooplancton, entre ellos .5*!#$%#9'!#"%$#("/3.!6 los huevos y larvas de los propios bacalaos. Como se había predicho, los cambios en ciertos depredadoAntes de que la sobrepesca diezmara a los bacalaos, estos "%&#<"-8-.!;!'#9'#5*<!.(-#%'-"*%#%'#,!&#"%$%&#("/3.!&6#@!# mantenían a raya a los peces presa, los que a su vez no consu-


mían tantos huevos y larvas como para hacer mella en la pobla.5/'#$%#;!.!,!-6# %"-#!,#&%"#*%"*!$!#%&(!#<-"#,-&#19*!'-&+#&%# volvieron las tornas. Los peces presa proliferaron en exceso y devoraron numerosos alevines de bacalao. Incluso a pesar de 5'(%""9*<5"#,!#<%&.!+#,!#%&<%.5%#'-#&%#"%.9<%"/6 =-,-#!1-"!#%&(4'#85%'$-#^"!'_#>#&9&#.-,!;-"!$-"%&#&50'-&#$%# una mejoría demorada. Después de que las poblaciones cayeran hasta el 1 por ciento de los valores anteriores al colapso, en los últimos años han aumentado hasta el 30 por ciento. La clave, dice Frank, reside en que los peces presa han experimenta$-#(!,#%B<,-&5/'#$%*-0"43.!#:9%#%&(4'#(%"*5'!'$-#.-'#&9#<"-<5-#&9&(%'(-#>#%&(4'#%*<%H!'$-#!#19'$5"&%6#71-"!#:9%#&9#<-;,!.5/'#&%#1!#"%$9.5$-+#,-&#19%8-&#>#,!"8!&#$%,#;!.!,!-#(5%'%'# mayores posibilidades de alcanzar la edad adulta. Si el bacalao "%.9<%"!#&9&#'58%,%&#!'(%"5-"%&+#<-$"4#*!'(%'%"#;!E!&+#$%#'9%vo, las poblaciones de peces presa. «Esta es la trayectoria que %&(4'#&5095%'$-+#<%"-#'-&#!09!"$!'#'9*%"-&!&#&-"<"%&!&+#<-"que esos sistemas son muy complejos», apunta Frank. @!&#"%$%&#("/3.!&#.-'(5'9!"4'#&92"5%'$-#!,(%"!.5-'%&#%'#(-$-# %,#*9'$-6#7,09'!&#,-#1!"4'#$%;5$-#!#,!#.!H!#>#!#,!#<%&.!X#-("!&# %B<%"5*%'(!"4'#-("!&#<"%&5-'%&6# -"#%E%*<,-+#,-&#<%.%&#,%/'#a8!rias especies de Pteroisb+#'!(58-&#$%,# !.?3.-+#&%#15.5%"-'#<-<9lares como peces de acuario en Estados Unidos, pero en la cos(!#-"5%'(!,+#,-&#!3.5-'!$-&#!#,!#!.95.9,(9"!#-"'!*%'(!,#:9%#&%# .!'&!"-'#$%#%,,-&#%*<%H!"-'#!#,5;%"!",-&#%'#%,#7(,4'(5.-+#$-'de ahora amenazan a los arrecifes de coral del Caribe. Devoran tantas especies presa de tamaño reducido que se prevé que com<%(5"4'#.-'#,-&#$%<"%$!$-"%&#'!(58-&#>#1!"4'#$5&*5'95"#&9&#<-;,!.5-'%&+#%'("%#%,,!&#,!&#$%#(5;9"-'%&6#G,#.!*;5-#.,5*4(5.-#%&(4# !,(%"!'$-#!&5*5&*-#,!&#"%$%&#("/3.!&+#!,#*-$53.!"+#%'#!,09'-&# .!&-&+#,!&#4"%!&#$%#$5&("5;9.5/'#$%#$%<"%$!$-"%&#>#<"%&!&6#=%!'# cuales sean los causantes de los cambios, estos pueden llevar a los ecosistemas a un umbral crítico. Y si dichos ecosistemas re;!&!'#.5%"(-&#,?*5(%&+#&%"4#*9>#$52?.5,#"%.9<%"!",-&#cvéase «Re$%&#("/3.!&#*!"5'!&d+#<-"#G6#@6#e%H%'$%+#G6#I6#7,;%"(#>#I6#76# Fortuna; KLMNOPQRSTQUL#V#WQNLTQS, agosto de 2011]. EVITAR A TIEMPO EL COLAPSO

7,09'-&#-<5'!'#:9%#%85(!"#,!#<%"(9";!.5/'#$%#,!&#"%$%&#("/3.!&# .-'&(5(9>%#9'!#%&("!(%05!#*4&#%2%.(58!#:9%#5'(%'(!"#"%&(!9"!"# las que han cambiado. Carpenter y sus colaboradores han estado desarrollando un sistema de alerta temprana que permite 5$%'(53.!"#%,#*-*%'(-#%'#:9%#&%#<"-$9.5"4'#,!&#!,(%"!.5-'%&#># -2"%.%#9'!#09?!#&-;"%#./*-#"%.9<%"!"#9'#%.-&5&(%*!#$%&$%#%,# punto sin retorno. «Siempre se había creído que ese proceso era totalmente impredecible», dice Carpenter. De ahí que, hace ocho años, su gru<-#%*<%H/#!#."%!"#%.9!.5-'%&#:9%#"%f%E!"!'#%,#29'.5-'!*5%'to de los ecosistemas. Incluían variables para factores tales como ,!#(!&!#$%#"%<"-$9..5/'#$%#,!&#%&<%.5%&#>#,!#(!&!#$%<"%$!.5/'#%'tre ellas. Las ecuaciones produjeron modelos de ecosistemas :9%#<-$?!'#!,.!'H!"#<9'(-&#$%#5'f%B5/'+#<!&!$-&#,-&#.9!,%&#!$quirían de pronto un estado nuevo, igual que sucede en los ecosistemas reales. ]!*;5A'#$5&(5'095%"-'#*-$53.!.5-'%&#&9(5,%&+#<%"-#$5&(5'(5vas, que aparecían mucho antes de que los ecosistemas virtua,%&#.!*;5!"!'#!;"9<(!*%'(%+#9'!#8%"&5/'#%.-,/05.!#$%#,-&#"%tumbos distantes que preceden a una tormenta. Cuando un eco&5&(%*!# %"!# <%"(9";!$-# a<-"# 9'!# 8!"5!.5/'# "%<%'(5'!# $%# ,!# temperatura, pongamos por caso, o por el brote de una enfer*%$!$b+#%*<%H!;!#!#.-&(!",%#*4&#$%#,-#1!;5(9!,#"%(-"'!"#!#&9# %&(!$-#5'5.5!,6#Z7#*%$5$!#:9%#&%#!.%".!#!#9'#<9'(-#$%#5'f%B5/'+#

&%#"%.9<%"!#*4&#,%'(!*%'(%#$%#,!&#<%"(9";!.5-'%&d+#!<9'(!#I!"(%'#=.1%g%"+#%./,-0-#$%#,!#h'58%"&5$!$#$%#i!0%'5'0%'#:9%#1!# trabajado con Carpenter en sistemas de alerta temprana. =.1%g%"+#W!"<%'(%"#>#&9&#.-,!;-"!$-"%&#%&(4'#.-*<"-;!'$-# sus modelos en una serie de experimentos. Algunos han tenido ,90!"#%'#,-&#.-'3'%&#;5%'#.-'("-,!$-&#$%,#,!;-"!(-"5-6#G,#%B<%"5*%'(-#$%#W!"<%'(%"#%'#%,#,!0-# %(%"#&9<9&-#%,#<"5*%"#%'&!>-# del sistema de alerta temprana en un ecosistema natural. Desde que empezaron a introducir percas americanas en el lago, ,-&#.5%'(?3.-&#"%!,5H!"-'#"%05&("-&#$5!"5-&#$%,#H--<,!'.(-'+#%,# 3(-<,!'.(-'#>#,-&#<%.%&#%'#&9&#!09!&6#]!*;5A'#15.5%"-'#9'#&%095*5%'(-#$%,#8%.5'-#,!0-# !9,+#$%#(!*!)-#<!"%.5$-+#%'#%,#:9%# no habían intervenido. Cualesquiera cambios que tuvieran lugar en ambos lagos cabría atribuirlos por tanto a factores cli*4(5.-&6#G'#%,#8%"!'-#$%#jkkl+#%*<%H!"-'#!#-;&%"8!"#&9;5$!&# >#;!E!$!&#"4<5$!&#%'#,-&#'58%,%&#$%#.,-"-3,!#%'#%,#,!0-# %(%"6#@!# !05(!.5/'#&%#.-""%&<-'$?!#.-'#,!&#*-$53.!.5-'%&#&9(5,%&#:9%#,-&# *-$%,-&#$%#W!"<%'(%"#1!;?!'#5$%'(53.!$-#!'(%&#$%,#.!*;5-#$"4&(5.-#$%,#%.-&5&(%*!6#G,#,!0-# !9,+#*5%'("!&#(!'(-+#'-#<"%&%'(!;!# tales alteraciones. Carpenter y sus colaboradores esperan desarrollar sistemas $%#&9<%"85&5/'#:9%#$%(%.(%'#f9.(9!.5-'%&#&5*5,!"%&#>#<%"*5(!'# anunciar un cambio inminente en otros ecosistemas, desde humedales y bosques hasta océanos. «Hay que tener en cuenta nu*%"-&-&#!&<%.(-&#.-*<,%E-&+#<%"-#29'.5-'!d+#$5.%#=.1%g%"6 G,#-;E%(58-+#$%&$%#,9%0-+#%&#&!;%"#.94'$-#%&(!*-&#%*<9E!'do a un ecosistema hasta el borde del colapso, para que podamos .%&!"#(!,#<"%&5/'6# !"!#.-*<"-;!"#%&(!#5$%!+#W!"<%'(%"#%&(4#*!'5<9,!'$-#-("!#8%H#%,#,!0-# %(%"6#G'#,90!"#$%#!)!$5"#$%<"%$!$-res culminales, esta vez añade fertilizantes, que probablemente .-',,%8!"4'#9'!#<"-,52%"!.5/'#$%#!,0!&6#G&(-+#!#&9#8%H+#$%&%'.!$%'!"4#.!*;5-&#%'#(-$-#%,#%.-&5&(%*!#,!.9&("%6#W!"<%'(%"#&9<-'%# que las poblaciones de varias de las especies de gran tamaño (en("%#%,,!&#,!&#<%".!&#!*%"5.!'!&b#.!%"4'#%'#<5.!$-#>+#$%&<9A&+#<%"*!'%.%"4'#!#9'-&#'58%,%&#;!E-&6#]!*;5A'#%&<%"!#-;(%'%"#&%)!,%&# $%#!85&-#$%#%&%#.!*;5-#.-'#*%&%&#$%#!'(%,!.5/'+#%'#2-"*!#$%#f9.(9!.5-'%&#%'#,!#.,-"-3,!#>#-("!&#*-$53.!.5-'%&#&9(5,%&6#h'!#8%H# 8%!#$5.1!&#&%)!,%&+#$%E!"4#$%#&9*5'5&("!"#%,#2%"(5,5H!'(%6#=5#&%#1!,,!#%'#,-#.5%"(-+#%,#%.-&5&(%*!#"%(-"'!"4#!#&9#%&(!$-#'-"*!,+#%'#,90!"#$%#,,%0!"#!#9'!#&5(9!.5/'#5""%8%"&5;,%6#7#*-$-#$%#.-*<!"!.5/'+#!)!$5"4#2%"(5,5H!'(%#!,#.%".!'-#,!0-#]9%&$!>+#<%"-#'-#5'(%""9*<5"4#(!,#!..5/'#.9!'$-#,-#1!0!#%'#%,#,!0-# %(%"6#m%#'9%8-+#%,# ,!0-# !9,#&%095"4#&5'#("!(!"&%+#.-*-#&5(9!.5/'#$%#"%2%"%'.5!6 Carpenter se muestra optimista de que el sistema de alerta (%*<"!'!#:9%#%&(4#$%&!""-,,!'$-#29'.5-'!"4#'-#&-,-#%'#,!0-&# aislados, sino en cualquier ecosistema, gracias a la manera en :9%#,!&#"%$%&#%.-,/05.!&#%&(4'#-"0!'5H!$!&6# %"-#%,,-#'-#&50'53.!#:9%#&5%*<"%#<9%$!#<"%$%.5"&%#9'#.!*;5-#$"4&(5.-6#@!&#%.9!ciones que él y sus colaboradores han creado sugieren que al09'!&#<%"(9";!.5-'%&#&%"4'#(!'#%&<%.(!.9,!"%&#>#"4<5$!&#:9%#'-# 1!;"4#(5%*<-#$%#$!"&%#.9%'(!#$%#&9#5'*5'%'.5!6#Z@!&#&-"<"%&!&#.-'(5'9!"4'd+#$5.%#W!"<%'(%"+#Z!9':9%#%,#&5&(%*!#$%#!,%"(!# temprana proporcione la oportunidad de anticipar algunas de ellas antes de que se produzcan».

PA R A S A B E R M Á S

Human involvement in food webs. Donald R. Strong y Kenneth T. Frank en Annual Review of Environment and Resources, vol. 35, págs. 1-23, noviembre de 2010. Trophic cascades: Predators, prey, and the changing dynamics of nature. Dirigido por John Terborgh y James A. Estes. Island Press, 2010. Food webs. Kevin S. McCann. Princeton University Press, 2011.

Diciembre 2012, InvestigacionyCiencia.es 67


Ecosistemas al borde del colapso_diciembre2012