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“El diseño

mediterráneo tiene mucho éxito ”

La preocupación por la sostenibilidad y la innovación a nivel de diseño y de estrategia empresarial definen el carácter de Cuarto Interior, un proyecto multidisciplinar al frente del cual se encuentran José Manuel Fernández y Germán Álvarez, dos jóvenes y emprendedores interioristas madrileños, de creciente presencia internacional.

José Manuel Fernández y Germán Álvarez, Cuarto Interior Entrevista: Arantza Álvarez Fotografía retrato: Daniel Schäfer

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Fotografías: Daniel Schäfer

Fotografías: Daniel Schäfer

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En vuestra web decís que Cuarto Interior es una empresa que desarrolla ideas a través del diálogo, la reflexión y la experiencia. ¿Cuál es vuestra formación? José Manuel Fernández: Ambos somos arquitectos interioristas. Germán se formó en la Universidad Politécnica de Madrid y yo en la Escuela de Artes Decorativas de Madrid. Al acabar nuestros estudios Germán colaboró con Langdon Arquitectura y yo lo hice con Bulthaup y Habitat.

Repasando vuestro portfolio llama la atención la cantidad de proyectos que estáis realizando para los países árabes (Marruecos, Qatar, Arabia Saudí, Emiratos…) ¿Cómo habéis conseguido introduciros en ese mercado? J.M.F.: Todo empezó a través del ICEX, que tiene un programa de inicio a la exportación, en el que participamos. Empezamos por Dubai porque nos llamaba la atención la expansión que está teniendo y su cultura, y en uno de esos viajes conocimos a una serie de personas con las cuales formamos un equipo para trabajar fuera de España. Llevamos cuatro años con esta aventura, hemos trabajado en Dubai, Abu Dhabi, Qatar… y recientemente en Marruecos, porque los inversores árabes tienen negocios en todo el mundo, y esto nos ha llevado a trabajar en París para ellos. Ahora estamos empezando a introducirnos en Brasil.

¿Cómo empezáis a trabajar juntos? Germán Álvarez: Éramos amigos inicialmente y cada uno tenía su propio estudio, luego decidimos compartir espacio, hasta que finalmente nos asociamos.

Hotel Regente Cuarto Interior se ha encargado de renovar la imagen del Hotel Regente, un edificio histórico que data de 1950 situado en la Gran Vía madrileña. El uso de materiales nobles como la madera y

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la piedra natural, utilizados de un modo contemporáneo, devuelven a este edificio el esplendor que tuvo en su origen. Hotel Regente, Madrid, www.hotelregente.com

Vuestra empresa cuenta con tres divisiones: Proyectos Creativos, Nuestro Cuarto Showroom y Cuarto Intention. Habladme un poco de estas tres líneas de trabajo. G.A.: Proyectos Creativo” se refiere a los proyectos que realizamos de diseño e interiorismo. Cuarto Showroom es nuestro catálogo y tienda virtual de mobiliario, ya que suministramos productos para nuestros proyectos y para otros profesionales. Cuarto Intention se refiere a colaboraciones de carácter más artístico y efímero, acciones que realizamos en festivales de arte contemporáneo, o en eventos como Casa Decor o el Festival de Cine de Málaga, en el que participamos con obras de videoarte, fotografías, instalaciones… ¿Colaboráis con profesionales de otras disciplinas para realizar este tipo de trabajos? J.M.F.: Sí, nos gusta colaborar con otros profesionales o artistas. Entendemos el diseño de una manera muy amplia. Intentamos no centrarnos únicamente en el campo de la decoración, que es sólo una parte.

Gastrobar 76 El interiorismo de este local se caracteriza por un falso techo virtual diseñado de manera exclusiva para este proyecto realizado mediante la combinación de luminarias rectangulares de diferentes tamaños. El juego creado por los reflejos de los

espejos y las luces led de color dan al establecimiento un aire sofisticado y cosmopolita, mientras que el mobiliario estilo retro hace referencia a los tradicionales “bistro”. Gastrobar, Madrid,

¿Os resulta muy diferente la forma de trabajar de estos países con respecto a la de España? J.M.F.: Ellos están acostumbrados a la forma de trabajar anglosajona, en la que es todo más técnico, más especificado. Hay un volumen de trabajo al que en España nunca podremos aspirar, como proyectos de rascacielos de 75 plantas, por ejemplo. Hay crisis, pero no tiene nada que ver con la nuestra, porque ellos hicieron un plan de negocio con el barril de petróleo a 60 dólares y ahora está a 160… G.A.: Es muy diferente, porque la cultura también lo es, pero por otro lado nosotros tenemos unos lazos con los árabes que ellos identifican, y buscan en nosotros las raíces comunes que no tienen con los anglosajones. Pero no nos contratan para hacer proyectos de decoración árabe, piden algo más internacional, porque en estos momentos quieren ser el centro del mundo.

www.gastrobar76.com

A raíz de esta experiencia ¿Cómo veis el nivel de los profesiona-

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Art & Burguer Este restaurante de 200 m2 y dos plantas se encuentra en el Madrid de los Austrias. En el proyecto se ha tratado de crear un contraste entre la típica arquitectura madrileña del local original, con la estética industrial que aportan los ma-

teriales como el acero galvanizado o el hecho de dejar las instalaciones vistas. El mobiliario tiene reminiscencias de los años 50 y los motivos gráficos de gran tamaño salpican el espacio de color. Art & Burguer. Madrid

les españoles de este sector? ¿Aún nos queda mucho que aprender de fuera? J.M.F.: Hay mucho que aprender, pero ya hay mucha gente trabajando fuera: Urquiola, Hayón, García de Vinuesa, Alía… y a estas alturas somos ya muy reconocidos. Tenemos un nivel muy competitivo, pero tradicionalmente no somos un país exportador, vamos creciendo en exportaciones, pero talento hay. G.A.: El diseño español tiene un aire mediterráneo que gusta y tiene éxito fuera de nuestras fronteras, y lo que hay que hacer es posicionarse, porque hay clientela para ello. Paralelamente habéis inaugurado en Madrid el restaurante Club 76, una hamburguesería, una intervención en el Hotel Regente… No parece que os esté afectando la crisis… J.M.F.: Estamos muy diversificados y damos un servicio muy amplio, lo que nos permite que ninguna de las ramas de negocio flojee. Además hasta ahora todos los proyectos han venido siempre de la mano de otros, por el boca a boca, por lo que no nos podemos quejar.

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Imágenes: Cuarto Interior

Fotografías: Cuarto Interior

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¿Habéis notado un gran cambio en la actitud de los promotores o clientes desde que empezó la crisis? G.A.: La gente es más precavida. Los proyectos van saliendo adelante pero a un ritmo más lento. Los bancos ofrecen el dinero de una manera más cauta… Todo cuesta más. Decís que vuestros proyectos estén dotados de una marca pero son a la vez piezas individuales y personalizadas ¿Qué caracteriza a Cuarto Interior? J.M.F.: Siempre tratamos de que los proyectos no sean nuestros, sino del cliente, y de que haya un grado de comunicación bastante alto para encontrar la solución que mejor se adecue a sus intereses. Si ves nuestra web todos tienen algo en común pero son muy diferentes porque nuestros clientes también lo son. ¿Y qué es ese “algo en común”? G.A.: Nos gusta por ejemplo incluir piezas de mobiliario nuestras especiales para cada proyecto, y trabajar con materiales nobles y con sobriedad. J.M.F.: Nos gusta también incluir mobiliario de otros diseñadores españoles, que además son productos muy competitivos. En vuestra faceta como interioristas habéis desarrollado hoteles, restaurantes, centros de estética, viviendas particulares… ¿Adoptáis estrategias de trabajo diferente dependiendo de la tipología del proyecto y del cliente? G.A.: A todos tratamos de darles una solución funcional, pero también una solución estética. J.M.F.: Tenemos mucho en cuenta el entorno. No es lo mismo hacer una casa en España, que un hotel en el desierto en Arabia Saudí.

The Human Print Hotel Concept Design para habitación de 30 m2 de hotel sostenible. Se proponen materiales reciclados, espacios conectados e instalaciones de bajo consumo de larga vi-

da. El diseño es de líneas orgánicas y la gráfica está inspirada en la huella dactilar de las persianas. The Human Print. Londres (Inglaterra)

“Los inversores árabes buscan en nosotros las raíces comunes que no tienen con los anglosajones”

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Proyecto Parque Temático de las Energías Renovables Se propone un parque temático de energías renovables en un antiguo vertedero de un pueblo de Castilla la Mancha donde anteriormente funcionaba una central nuclear, con la intención de dar empleo a la gente de esta localidad y

crear un centro de interpretación y divulgación de las energías renovables. Once pabellones sostenibles distribuidos en 40 Ha junto con actividades y atracciones formarán este parque. Imágenes: Cuarto Interior

¿De qué manera materializáis estas ideas de sostenibilidad en vuestros proyectos? J.M.F.: Intentamos que el diseño sea también eficiente a nivel de consumo, de ahorro energético. En el mundo de los hoteles, por ejemplo, el ahorro de agua es muy importante en la cuenta de resultados del empresario. A nivel energético hacer un hotel sostenible es imprescindible de cara al futuro. G.M.: Utilizamos materiales reciclados, ecológicos. Nos interesa además saber dónde se fabrican y como llegan al emplazamiento, para ahorrar también energía en ese sentido. Queremos ir más allá de estas medidas, creando espacios cuyo diseño empuje a las personas que los utilizan a hacerlo de una manera sostenible. En el caso de la habitación del proyecto del “Human Print Hotel”, por ejemplo, la moqueta está inspirada en la huella del dedo, en la huella que el humano deja a su paso por la naturaleza. Nos parece muy importante educar al consumidor en que su manera de comportarse tiene un efecto sobre la naturaleza y sobre todos.

“El diseño español tiene un aire mediterráneo que tiene éxito fuera de nuestras fronteras” ¿En los países árabes, donde la riqueza viene del petróleo, planteáis también los proyectos desde el punto de vista de la sostenibilidad? G.A.: Aunque parezca una paradoja, a los países árabes les interesa mucho el tema de la sostenibilidad, y vamos a participar como interioristas en el proyecto de la ciudad de Masdar, en Abu Dhabi, que va a ser la primera ciudad libre de carbono del mundo. J.M.F.: También está el tema de las energías renovables. En el futuro todos dependeremos del sol, y es indudable que habrá que reconfigurar la manera técnica de construir. Habrá que rediseñar los espacios para que sean eficientes, porque vamos a depender de otro tipo de energías. Pero vosotros ahora en este tema no entráis, porque los edificios suelen estar ya terminados… J.M.F.: En proyectos pequeños, como en una casa, sí que adoptamos esas medidas, si tenemos que calentar, por ejemplo, la piscina usando tubos de vacío. También tenemos en cuenta estas ideas al nivel de nuestro día a día… En el centro de trabajo hemos cambiado la iluminación de incandescencia por LED, utilizamos bicicletas eléctricas… Aplicamos estos conceptos individualmente en nuestra casa, en nuestra empresa y en el desarrollo de nuestros proyectos. Es la herencia que tenemos que dejar para el futuro. Si gastamos todo ahora vamos a dejar el planeta arrasado. G.A.: En el caso del Hotel Regente, que acabamos de reformar, hemos propuesto a la propiedad cambiar la caldera de gasóleo por gas natural que produce menos emisiones, y estamos haciendo el estudio colaborando con otros profesionales.

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Fotografías: Cuarto Interior

¿Tratáis de ser innovadores? J.M.F: Todo lo que nos dejan… Siempre tienes que tratar de estar atento a lo que va a pasar en el futuro. Desde hace cuatro años empezamos a investigar acerca de la sostenibilidad en el interiorismo, un tema que nos interesa mucho. Esto surgió a partir del proyecto de un parque de energías renovables. Ahora en España con la crisis no se está teniendo en cuenta este punto de vista, pero en otros países como Reino Unido, hay planes ya establecidos con un horizonte a 2020 para hacer viviendas cero emisiones. Y es que hay que ser innovador en ese sentido porque el futuro está ahí, y quien no construya sostenible no hará nada. G.A.: Tratamos también de ser innovadores no sólo a nivel de diseño, sino a nivel empresarial. Para mantenernos en esta época de crisis tenemos que pensar en nuevas maneras de comercializar la empresa, de diversificar, de atender al cliente…

Además de esta preocupación por el medioambiente ¿Que más os inspira? G.A.: Viajamos mucho y hacemos una buena toma de datos de lo que vemos (a mí en particular me gusta mucho la fotografía). También nos interesa leer lo que pasa en el periódico cada día, porque el ver cómo va evolucionando la sociedad te influye a la hora de desarrollar tu trabajo. Además nos gusta mucho ir a ferias como la de Milán, por ejemplo, que es un estupendo escaparate de tendencias, de lo que va a venir. ¿Hay algún diseñador dentro del panorama nacional o internacional que os interese especialmente? G.A.: Ahora mismo hay tanta gente… todo es inspirador. J.M.F.: Patricia Urquiola, Tomás Alía, Cul de Sac… en España tenemos gente que no tienen nada que envidiar a los grandes del panorama internacional. ¿Cuántas personas forman vuestro equipo? ¿De qué perfiles se compone? J.M.F.: Somos ocho personas. Hay una que lleva el tema del mobiliario, otras dos que llevan obras, dos renderistas, la persona de administración, y nosotros dos. Por otra parte en épocas de mucho trabajo también contamos con colaboradores puntuales con los que ya lo hemos hecho otras muchas veces. ¿Cómo funciona el tandem Germán / José Manuel? ¿Cómo repartís el trabajo y las funciones? ¿Qué tenéis en común y en que os diferenciáis a la hora de trabajar? J.M.F.: Germán es el director creativo de la empresa, él con el resto del equipo de diseño, se encarga del desarrollo inicial de los proyectos y la conceptualización. Yo me ocupo de la parte técnica, la ejecución y el negocio.

Lámpara de la Mezquita Abu Dhabi Lámpara estructural para una gran mezquita en Abu Dhabi. La secuencia de geometrías rectangulares en círculo con diferentes alturas crea una gran lámpara de 20 metros de diámetro. Las degradaciones de color hacen

que parezca que esta sinuosa lámpara se mueve. La luz atraviesa los elementos troquelados que la componen, salpicando toda la mezquita de geometría. Localización: Abu Dhabi

“Siempre tratamos de que los proyectos no sean nuestros, sino del cliente”

¿Ejecutáis vosotros también vuestras obras? ¿Y las de otros? J.M.F.: Tenemos una división de obras que da servicios de llave en

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Fotografías: Cuarto Interior

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Charada Club

mano: “Obra-facil.com”. Nuestra filosofía es dar un servicio a las obras de la manera más fácil, con menos molestias y menos tiempo. Para ello tratamos de evitar la albañilería tradicional, y pensar más en los prefabricados, en los materiales reciclados, que tienen menos impacto sobre la obra, y reducen costes. También ejecutamos obras de otros profesionales.

de 4 mm curvado y plegado, acabado con pintura metalizada al horno y con un asiento tapizado) Charada Club. Madrid. www.charadaclubdebaile.com

¿Y cuándo trabajáis en el extranjero? G.A.: A nosotros a veces nos contratan para conceptualizar proyectos que luego son desarrollados por oficinas que se encuentran en España o en el extranjero, aunque luego suele haber una supervisión final en obra por parte nuestra.

Fotografías: Daniel Schäfer

El movimiento inspira la decoración de este club de baile, para el que se ha diseñado la silla Charada (una reinterpretación de las pequeñas butacas de las “boîte” de los 60, fabricada en chapón

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Vendéis piezas de mobiliario de otros diseñadores ¿Habéis pensado crear vuestra propia colección? G.A.: Sí, estamos trabajando en nuestra propia línea de mobiliario. En los proyectos mezclamos muebles de diseñadores nacionales e internacionales, incluso a veces antigüedades o vintage, pero cuando no encontramos la pieza exacta nos lanzamos a diseñarla. De este modo siempre se personalizan más. Esto nos ha llevado a querer desarrollar una línea de muebles y piezas de diseño contemporáneo de aire sencillo, funcional y desarrollado con materiales nobles

Hotel Doha Quatar (Qatar Hotels) Diseño conceptual de Cuarto Interior para el Grupo Gaudir. La arquitectura del edificio en el que se aloja este hotel, una gran torre de 50 plantas inspirada en un halcón, marcará un hito en la ciudad de Doha (Qatar), y ha servido

a Cuarto Interior como hilo conductor para desarrollar un proyecto de interiorismo en el que dominan las texturas y los colores naturales, que recuerdan el entorno de un halcón. Hotel Doha Quatar.

Habéis diseñado proyectos de tipologías muy diferentes… ¿hay algún campo en el que todavía no hayáis trabajado y os gustaría hacerlo? G.A.: En el diseño de un avión o un barco. Es una parcela muy acotada, y es un diseño muy específico, pero nos interesa la idea de diseñar un micro espacio con todo lo que necesita un ser humano. Por otro lado frente a la exclusividad de este tipo de proyectos, también nos gustaría diseñar mobiliario urbano para ciudades. Ahora

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Fotografías: Daniel Schäfer

Fotografías: Cuarto Interior

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“Nos interesa crear espacios cuyo diseño empuje a las personas a utilizarlos de forma sostenible” mismo uno de los proyectos que nos ocupa es el de un mercado en un centro comercial, que al igual que el mobiliario urbano tiene un carácter más popular. Lleváis casi diez años de andadura profesional ¿Cuál es el balance? J.M.F.: Estamos en un momento en el que para nosotros y para cualquier empresa es muy importante ser competitivo y pensar en el exterior, porque todavía queda una temporada muy dura por delante. Es una pena que haya tantos profesionales y que no haya trabajo para todos, pero esto es una realidad. Hay que pensar de una manera sostenible, con esta crisis se está pagando el precio de haber pensado de forma opuesta. Hay que optimizar y rentabilizar todo al máximo, ser sostenible en todos los sentidos, esa es la clave para el futuro. ¿En qué estáis trabajando ahora? G.A.: Estamos haciendo un hotel en Río de Janeiro, un spa en Arabia Saudí, una casa en Doha... En época de crisis se comercializa mucho más, así que estamos trabajando en muchas propuestas. Estamos haciendo lo actual más lo de mañana.

Madrilia Restaurante Las mesas se disponen en torno a una escalera que da luz al piso inferior y que mantiene al público pendiente de quien entra y sale, convirtiendo al establecimiento en un

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lugar perfecto para ver y ser visto. Destaca el solado de madera de Ipe, los grandes escaparates y la pureza de líneas. Madrilia. Madrid

Finalmente, ¿cuáles son vuestros planes a corto o largo plazo? G.A.: Ser más estables fuera, y empezar a trabajar en otros países como Sudamérica o Estados Unidos (nos han invitado para dar una charla en el ICFF de Nueva York, y nos interesaría tener un partner en USA). También tenemos en mente India y Japón: es la segunda vez que vamos a la Feria de Tokio. Queremos internacionalizar más la empresa, hemos creado una fórmula de trabajo para exportar nuestros proyectos y queremos aplicarla en otros países.

Cuarto Interior. Architecture & Interior Design. José Manuel Fernández y Germán Álvarez. San Mateo 8, 28004 Madrid. T +34 915 910 029. www. cuartointerior.com.

The Slow Life House Slow Life House es algo más que un centro de estética, es “un club donde relajarse y dejarse cuidar”. El proyecto comprende un multiespacio tienda, centro de estética y salas polivalentes.

Para crear este ambiente sobrio de cromática suave, se han utilizado materiales naturales, y una iluminación tenue. The Slow Life House. Madrid (www.slowlifehouse.com)

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