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- REBELION DE LOS GRYPHON – SAGA BELADOR SHERRYLIN KENYON 1


AGRADECIMIENTOS DE SHERRILYN Y DIANA

Gracias a nuestros familiares, amigos y fans. Los amamos a todos y no podemos hacer esto sin ellos. La especial nota-a nuestros increíbles maridos, Ken (de Sherri) y Karl (Dianna), que hacen posible para que escribamos interminables horas a la semana. Ningún libro sucede sin la lectura beta temprana y respuesta de Cassondra Murray, Dianna de asistente, que está siempre dispuesta a hacer lo que sea necesario. Jerry Brandon, ex alcalde de St. Marys, Georgia, y propietario de Riverview Hotel, era muy servicial cuando Dianna visitó para la investigación St. Marys y la isla de Cumberland. Dianna tiene a Donna Browning que dar las gracias por presentarla a Cumberland, que está llena de historia y el hogar de los caballos salvajes. Gracias también a Steve Doyle y Joyce Ann McLaughlin por ser los primeros lectores cuyas ideas eran muy valiosas y muy apreciadas. Queremos dar una nota de salida a Barbara Vey, una Publisista que soporta lectores y autores de todo el mundo. Gracias también a Sara Reyes y su equipo Fresh Fiction, que hacen un trabajo excepcional de hacer correr la voz a los lectores cada vez que tenemos una nueva entrega de libros y que se organizan muchos eventos para lectores y autores de todo el año. Publisista Apreciamos Louise Burke, nuestro editor dinámico cuyo entusiasmo sólo es superado por su genio, y ningún libro llega a su máximo potencial sin su revisión y la excelente edición de la talentosa Lauren McKenna. El compromiso de Lauren con la publicación de la mejor historia posible, hace que trabajar con ella sea un placer. Seríamos negligentes si no enviaremos otro alto y cinco años en el Departamento de Arte de bolsillo, que ha sacudido una vez más en una cubierta increíble, y el personal de bolsillo que guardan todos los engranajes en movimiento sin problemas. Agradecemos la dedicación de Robert Gottlieb a la gestión de esta serie y ver que sigue para llegar a nuestro público. Y guardando lo mejor para el final, queremos agradecer a nuestros lectores, que vienen a vernos en cada ciudad, enviar mensajes de aliento que tocan nuestros corazones y leer nuestras historias, para que podamos seguir haciendo lo que nos gusta. Nos refiere el mundo para nosotros.

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UNO

Fiable inteligencia hizo la diferencia entre alejarse de una situación peligrosa con vida... o no. Evalle Kincaid miró por la pendiente rocosa en las montañas del norte de Georgia no era inteligente. Ella había conseguido una ligera ventaja en cuarenta y ocho horas de carrera para encontrar a Tristán. Era un Alterant como ella. Con poderes similares y los mismos brillantes ojos verdes, excepto que no habían recibido el regalo de su visión nocturna natural, una habilidad que había necesitado para subir esta montaña en el medio de la noche. Disgustado, murmuró, —No encuentro aquelarre. — —No, — estuvo de acuerdo Storm. Se puso en cuclillas junto a ella, su aliento soplando las nubes blancas contra el aire frío de octubre. —Se parece más a un festival de la medianoche por todas las cosas extrañas y peligrosas. — Su pelo negro como el carbón rozó los hombros y mezclados con su chaqueta de cuero negro. N pelo suave que Evalle amaba acariciar. La piel cobriza y ángulos agudos de los pómulos de Storm habían sido transmitidas a través de una mezcla de Ashaninka y genes Navajos, al igual que su capacidad Skinwalker y pasar a un mortal jaguar negro. Eso significaba que él también tenía la visión nocturna sobrenatural y veía muy bien en la oscuridad. Evalle se inclinó hacia delante donde agazapados detrás de un afloramiento de rocas, buscó el área a cien metros de distancia, donde la luna caía en cascada a través de un valle. Al menos veinte personas (sobre todo los no humanos) se habían reunido, y estaban llegando más. — ¿Ves alguna mujer en ese grupo que podría ser una bruja?— Storm sacudió la cabeza. —Sólo las formas humanas masculinas hasta ahora. Ni siquiera él estaba seguro de lo que algunas de esas cosas eran, que tenían partes los de animales y cuerpos humanos. Una criatura con un cuerpo de lagarto naranja de ocho metros de altura, dos juegos de brazos humanos y la cabeza de un buitre se escondía entre la multitud que se separaron como el mar Rojo delante de él. La mayoría de los seres serpenteaba alrededor del borde de un círculo de treinta pies de ancho creado por antorchas clavadas en el suelo. ¿Un círculo ceremonial? Fuera lo que fuese, Evalle quería que el programa consiguiera rodar pronto.

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Como si sintiera su preocupación, Storm preguntó: — ¿Creo que la diosa podría extender la fecha límite?— — ¿Otra vez? No es una casualidad. Me quedé sorprendida cuando Macha me dio cuatro días más. —Eso había pasado hacía ya dos días atrás, y a Evalle le había aplazado la pérdida de su libertad sólo porque había derrotado a un trol Svart demoníaco antes de que matara a todos a su paso. Oportunidades así no aparecen todos los días. Menos mal, o se quedaría en la tracción permanente. Sin embargo, la obtención de dos días adicionales de ausencia de Macha había compensado ser golpeada a palos por el Svart. Macha era la diosa sobre todos los Beladors, una raza de guerreros celtas de gran alcance que protege a los seres humanos. Ella había ofrecido santuario en su panteón a todos los Alterants que juraran lealtad a ella. Como un buen partido. Evalle primero tenía que entregar el origen de los Alterants, que eran parte Belador y parte desconocida. Desde que los Alterants habían cambiado de forma humana a bestias que podrían matar a seres aún muy poderosos, Macha quería saber de esa parte desconocida aclarado antes de dar carta blanca a la libertad de los Alterants. Y Tristán tenía esa información. Por desgracia, al tiempo que ayuda a Evalle a escapar de un enemigo mortal la semana pasada, y Tristán había sido capturado. Evalle no quería pensar en las maneras horribles que podría estar sufriendo. Liberarlo era su primera prioridad. Todo lo que tenía que hacer era encontrar a una bruja llamada Imogenia, que se rumoreaba que tenía información sobre los Alterants, de Tristan, en particular, y la ubicación de Tŵr Medb, sede del Coven Medb de mortales profesionales de la Majik Noirre... y el lugar donde Tristán estaba cautivo. Imogenia se suponía que tenía que asistir al evento de esta noche en el valle. Una bola de enfermizo pesar rodó en el estómago de Evalle, con cada minuto que la bruja no se presentaba. Evalle había salido de Atlanta hacía dos horas con Storm y caminaron por la ladera de la montaña Oakey. Ella no tendría que estar jugado, no estaría allí si no hubiera confiado ella como fuente en un Nightstalker. Generalmente, Grady que era un vampiro confiable. —Malditos vampiros, — Storm murmuraba, con su voz profunda y terminaba en un gruñido. — ¿Estás segura de que no estás leyendo mis pensamientos?— Preguntó ella, todavía no estaba segura de todo lo que Storm podría hacer.

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—Yo no soy telepático. — Pero era una poderosa empatía que recogía su ansiedad, lo que probablemente explicaba sus comentarios. —No culpo a Grady, — dijo. —Lo único que hace es repetir lo que oye. — Evalle giró en el tierra fría para encontrar una posición cómoda. Sabía las limitaciones de Grady como Nightstalker, una persona sin hogar que había muerto hacía años en las calles de Atlanta. Por lo general. En estos días él era su mejor fuente de información. Un músculo se marcó en la mandíbula de Storm, la única señal de su frustración. —Cuando encontremos a Tristán, quiero diez minutos a solas con él antes de entregarlo a Macha. — —Lo necesito vivo, — se recordó Storm, aunque sabía que no tenía intención de matar a Tristán, pero los dos no podrían estar en el mismo código postal sin la amenaza de derramamiento de sangre. — Necesito a todos los Alterant que pueda encontrar. Así las cosas mejoran, Macha ha sido insultada por algunos de ellos que no se habían presentado para aceptar su oferta. No tenía ni idea de dónde voy a sacar otros Alterant además de Tristán y, con suerte, su hermana. — Ella dio un largo suspiro, agravado. Había estado tan segura de que este sería el descanso que necesitabañu — ¿Grady dijo que este era el lugar?— —Sí. Dijo que escuchó que Imogenia tenía una reunión en el valle al norte de la montaña de Oakey cuando el reloj marcara entre el viernes y el sábado. — — ¿Cómo de específico fue que con esta información que supuestamente tiene que ver sobre el Medb?— —Ahí es donde Grady tiene vagos. Dijo que cuando estaba escuchando a escondidas, empezó a perder su forma incorpórea, que le obligó a perderse parte de la conversación. Me hizo llegar que ella mencionó algo sobre Alterants y que iba a entregarlo a Medb, además de que se menciona el nombre de Tristán específicamente. — —Es. Hmm. Tal vez ella está aquí en busca de más información que se pueda vender al Medb. — Evalle consideraba esa posibilidad. —Sólo espero que aparezca y, si ella sabe nada de otros Alterants, que pueda convencerla para comerciar conmigo en lugar del Medb. — — ¿Crees que tienes lo suficiente para superar la oferta de ellos?— —No lo sé. Alguien en Carreta Coven quiere a Imogenia y hacerse cargo utilizándola como sacrificio de sangre. Una bruja oscura como ella debe

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estar dispuesta a vender el alma de su madre para conseguir ese nombre. — Miró de nuevo el valle. Algo acerca de la reunión envió dedos huesudos de ansiedad arañando hasta su columna vertebral. ¿Qué estaba pasando? Evalle abrió y cerró los puños, refunfuñando. —Sería la primera vez que aparecería, sabía este lugar no se parecía a el que alguna brujas se reunían, no en una zona como esta tan expuesta. — —Es cierto, pero yo tenía la esperanza. — —Realmente estás queriendo esos diez minutos con Tristán, ¿eh?— se burlaba de Evalle. Se movió alrededor, usando un dedo para girar la barbilla hacia él. —Has estado trabajando sin dormir, poco comida y pura frustración durante los últimos dos días seguidos tratando de encontrar una pista sobre Tristán. Esto es todo, y la excavación del este consejo fue dura. Quieres llegar a esa bruja y a la información esta noche y encontrar Tristán, como lo haces. — — ¿En serio? Pero… — Ella contuvo. ¿Por qué lo cuestionaba? Storm no podía mentir sin soportando dolor, una desventaja del don que poseía que le permitía discernir inmediatamente si alguien mentía. Se rió sombríamente. —No me entiendas mal. Todavía no doy con el culo de la rata de Tristán. Él puede pudrirse en el infierno por todas las veces que te a defraudó, pero si no hay oportunidad Imogenia tiene alguna información sobre Alterants, no puedo dejar hasta que sepamos a ciencia cierta que no está aquí. — —De acuerdo. — Entre el aire helado y estar inmóvil, Evalle perdía sensibilidad en las piernas y las nalgas. —Sería más fácil si no fuera tan malditamente frío aquí. — —Esto no es frío. Me gustaría si estuviéramos haciendo algo divertido como acampar o ir de excursión. — —De ninguna manera. — Ella se quejó: —Cualquier persona que habría caminado hasta una montaña en el invierno para divertirse merece el infierno para un picnic. — —Ni siquiera es invierno todavía. — Él tiró de ella en torno a sus rodillas y deslizó un brazo dentro de su chaqueta, atrayéndola hacia él. Se acurrucó cerca, dando la bienvenida al calor que surgió fuera de su poderoso cuerpo. El hombre era un horno natural y olía al aire libre y... masculino. Muy masculino. Él tomó su rostro y la besó a ella como si tuviera todo el derecho a hacerlo. Y por lo que a ella se refería, lo hizo. Sus labios jugaban con ella, bromeando, invitándola a hacer cosas a su cuerpo y quería estar dentro en ella. Su corazón seguía quejándose en ella

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para dando esos saltos con Storm. Quería tomar una decisión. Pero su mente no había subido a bordo con su corazón aún. Él tenía más paciencia que la que un hombre debe necesitar. Y para ser honestos, estaba harta de dejar su pasado gobernar su futuro. Pero ella tenía buenas razones para dudar, aunque sabía Storm sería un increíble amante. Su preocupación se deriva del miedo a perder el control, lo que podría acabar con ella matándolo. Un miedo muy realista para un Alterant como ella. Sus dedos se cerraron alrededor de su cuello, masajeando suavemente sus músculos tensos mientras besaba la oreja y la barbilla. —Detente destacando las cosas pequeñas, cariño. — Su “cariño” generó un remolino sedoso de calor en el estómago, como si se hubiera plantado allí con su beso. Cuando se alejó, dejó caer su frente contra la de ella, su profunda voz retumbando su contra piel. —Echo de menos tenerte envuelta contra mí en frente de mi chimenea. Te quiero de vuelta, y descansar. Estoy siendo condenado y estoy cansado de compartirte, que ayudes a Alterant renegados, pero voy a hacer esto para que consigas el respaldo de Macha. Y cuando nos encontramos con Tristán ese momento, él llegará a reunirse con Macha así tenga que arrastrar su triste cadáver todo el camino. — Eso sonaba más como a un Storm que había chocado con Tristán desde su primer encuentro. Para estar justos, Storm sólo decía la verdad... si uno se guiaba por las acciones pasadas de Tristan en términos estrictamente de blanco y negro. Pero su trabajo a menudo requiere tratar con las zonas grises en el medio. Tal como ahora, cuando todo lo relacionado con esta situación había dado un giro inesperado. Desde las miradas a ese grupo más adelante, este problema había escrito todo sobre él con sangre como tinta. Le había preguntado a Storm si vendría con ella sólo para usar sus habilidades de rastreo excepcionales para seguir a Imogenia una vez que la reunión aquelarre terminara, para no poner en riesgo su vida y ayudar a alguien que apenas toleraba. ¿Cómo adecuado para ella aceptar siempre la comodidad y el apoyo que ofrecía, cuando no podía incluso conocer a este hombre a mitad de camino de la habitación? Un lugar que cualquier mujer se apresuraría con una persona tan considerada, atractiva y sensual como Storm. Cruda masculinidad que las mujeres olian donde quiera que iba. Al igual que ella estaba haciendo en estos momentos. Volver la mente de vuelta en los negocios.

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Habría tiempo para explorar el siguiente paso cuando llegaran de nuevo frente a su chimenea. Después de que ella cumpliera las demandas de Macha. Ella rompió el contacto, girandose a analizar la creciente multitud en el valle. Lo hizo, también, y acarició sus dedos suavemente sobre su hombro. Storm se puso tenso, inclinándose hacia adelante. —Esa tiene que ser ella. — Evalle registró la extraña mezcla de figuras pululando alrededor de alguien que coincidía con la descripción y concentrada en el recién llegado. Las antorchas reflejaban en una máscara de oro que adornaba el rostro de una Mujer de mediana estatura, con el pelo blanco. No rizos de plata, no rubio, pero el blanco cayó junto a ella. —Por lo menos la descripción que me dieron parece estar en buen estado. Pero, ¿qué tiene ella encadenado que está de pie junto a ella? — —Estoy pensando, un demonio con la cabeza cubierta y el collar de metal, pero yo no entiendo por qué una bruja necesitaría cadenas para algo si lo tiene bajo su control. — Evalle tocó la parte superior de la bota donde guardaba la daga, la que tenía un encanto en la hoja que había usado más de una vez para matar a los demonios. —Parece extraño, ya que, se, lo que sea, parece insignificante. Él no puede ser de seis pies de alto y un tonto flaco, la forma en que sus ropas cuelgan de su cuerpo. ¿Creo que lo van a sacrificar? — —No. — Storm se balanceó sobre sus talones, el movimiento lo protegía de la reunión que seguía entre las rocas donde se escondieron. —Tengo que estirarme. — En un movimiento fluido, él se puso de pie y le ofreció una mano que tomó. Caminó hacia atrás, atrayéndola hacia sombras creadas por un grupo de pinos. —Esto cambia el plan de observación y seguimiento. — — ¿Por qué? Todavía podemos esperar a que se fuera y seguirla. — —Fue entonces cuando pensamos que se trataba de un grupo de brujas que se reunían. Y a Imogenia había sido imposible encontrarla hasta este punto, y — hizo una pausa, señalando hacia el bolsillo bajo la brillante luz de las antorchas y al extraño grupo debajo de ellos — eso no es una reunión de su aquelarre, la gente tenía confianza con esos muchos seres peligrosos en un solo lugar, es probable que tenga una manera de desaparecer una vez que termine para no dejar rastro que pueda seguirse. Tal vez no me iguala. — Eso estaba diciendo algo. Storm había rastreado a Evalle a América del Sur, cuando nadie más podía encontrarla. Con la excepción de que Storm la había teletransportado, y podría seguir un rastro majik a cualquier parte del mundo.

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Evalle evaluó la escena de nuevo. — ¿Y no crees que esto es una especie de ceremonia de sacrificio?— —No. — —Entonces, ¿cuál es su respuesta?— —No es necesario adivinar. Sé lo que está pasando. —Storm inclinó contra un árbol, donde se extendía. — ¿En serio?— Ella habría estado feliz de escuchar su respuesta decisiva si no fuera por su propio sentido de empatía recogiendo un cambio repentino en la actitud calmada de Storm a una de tensa anticipación, como si esperara problemas. — ¿Por qué no lo dijiste antes?— —Porque no me lo imaginé hasta ahora. Echa un vistazo. — Ella sacudió otra rápida mirada por la pendiente e hizo una toma doble. Dos hombres con cuerpos parecidos a los humanos habían entrado en el círculo de antorchas. Uno tenía la piel un tono más pútrido verde. Llevaba no más que una funda de material gris envolviendo la ingle, y lucía una cola que arrastraban por el suelo. Chaleco de camuflaje verde de su oponente era más corto y los pantalones marrones apretándo más que un físico culturista repleto de músculos. Él era el más humano de los dos, con su pelo castaño ralo, a excepción de los dos cuernos cortos que salían de la parte superior de la cabeza. Bueno, eso y brillantes ojos rojos se podían ver incluso desde esa distancia. —Demonios, — dijo Storm sin ninguna duda, y ella estuvo de acuerdo. Los dos demonios en círculos entre sí, cuerpos encorvados hacia delante y los brazos en alto, listo para el ataque. Se metió las manos en los bolsillos de su chaqueta. — ¿Qué están haciendo?— —Luchar. — — ¿Por qué?— —Es un club de las bestias. — Su cara debió de mostrar su confusión cuando miró a Storm para ver si hablaba en serio. Explicó: —Piensa un club ilegal de pelea, pero con los no-humanos. — Ahora todo empezó a encajar. La gente estaba llenando todo al rededor del ring, ya gritaban como ella había visto en televisión cuando los humanos lucharon o en jaulas. —Nunca he oído hablar de un club de la bestia. ¿Cómo sabes lo que es? —

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—Tenían estos en América del Sur. La única forma en que te enteras es por ser uno de los patrocinadores... o un combatiente. — Quería preguntarle más acerca de cuando él había vivido allí, pero no había tiempo para eso ahora. El grito de dolor mortal se hizo eco a través de las montañas. Evalle giró a tiempo para ver al demonio de piel verde rasgar la cabeza, y silenciar a su oponente. No había esperado que el hombre fornido fuera a perder, al menos no tan rápido. Frotándose los músculos del cuello, luchó para llegar a un nuevo plan. — Tengo que informar a VIPER. — — Te comunicas con ellos y te va a ordenar estar tranquila y esperar a que ellos ataquen esto. Y si por alguna pequeña posibilidad, este valle es propiedad de una persona con inmunidad diplomática, el VIPER y sus operaciones nada pueden hacer, el propietario está técnicamente dentro de sus derechos el ser sede de la pelea. Por el momento el VIPER termina reventando el partido, y su bruja se hubiera ido. — Como un agente del VIPER, una coalición de poderosos seres que protegían al mundo de los depredadores sobrenaturales, Evalle estaría en problemas si esto no resultaba ser una operación ilegal y el VIPER encontraría que ella lo sabía, pero no pudo informar de ello. Atrapada entre sus responsabilidades para con VIPER, su promesa de traer a Tristán con Macha y su compromiso con los Beladors, el deber de Evalle al Beladors y Macha era primero, lo que significa ahorro de su propio pellejo si vinieran pasando, como de costumbre. Pero eso todavía no resolvía su problema de hablar con la bruja si no podía localizarla. —Mierda. ¿Cuál es la posibilidad de llegar a Imogenia ahora? — —Bastante buena, en realidad. Si ella tiene un luchador y entró, ella no puede salir hasta que su demonio, pelea — —Entonces tenemos que llegar a ella antes, pero ¿cómo?— —Esa parte es fácil. Simplemente caminando — A Evalle no le gustaba eso de “ya tengo un plan en mente" suena solo eso. — ¿Ellos no van a notar a una par de personas no invitadas? — — No necesitas una invitación formal a una pelea de bestias como esa. Todo lo que tienes que hacer es — hizo una pausa, cerrando sus manos detrás de su cabeza y giró para estirar los hombros y el pecho —aparecer como un luchador o luchadora estás adentro —

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La gracia sea con Macha. Evalle se dió cuenta de lo que estaba proponiendo. —No. Vi que casi te mueres una vez. No voy a pasar por eso otra vez. — Él dejó caer los brazos y se acercó, tirando de ella contra su pecho y susurrando en su oído. —Yo no sé por qué hay un Club de la Bestia en América del Norte, pero ahora que lo se, y que la bruja está involucrada, me sabe mejor que arriesgarse a salir de aquí o ir de caza por ella más adelante sin mí. Voy allí a encontrar a Imogenia ahora. Puedes ser mi patrocinador, o puedes esperar aquí. —

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Storm mantuvo su rostro sereno y sus movimientos fáciles y con ritmo para convencer a Evalle. Y que nada asustaba al demonio, pero si él le decía que había estado a punto de la decapitación la última vez que había estado en una pelea del Club de la Bestia, llamaría al VIPER sólo para protegerlo. Si realizaba la llamada, sabía que perdería a su mejor oportunidad de reunirse con Imogenia. Don medidas enérgicas Evalle lo siguió por la ladera de la montaña. Ella se quejó: —Me gustaría no hacer esto. — No tanto como me gustaría que no vinieras conmigo. —Puedo usar el entrenamiento. — —Pensé que habías dicho que estabas un cien por cien nuevo. — Había pasado semanas en coma con su cuerpo en una masa de huesos rotos después de interferir cuando Evalle estaba siendo detenida. Lo haría de nuevo. —Estoy al cien por cien y me siento bien, pero no le hará daño una prueba a mis reflejos antes de volver al servicio activo. — —Así que vas a venir de nuevo al VIPER, — preguntó casualmente. —Puede ser. El VIPER todavía necesita un seguidor en esta región. —Y Evalle necesitaba un socio que le tendría cuidando la espalda y no apuñalarlo.

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—Bueno, espero que estés en forma, porque si vas a ser tonto, tienes que ser fuerte. — Él se rió, ignorando el borde cáustica se utiliza para proteger sus sentimientos reales. La reacción natural de Evalle que preocuparse era rabia. Él se acercó y rozó sus nudillos contra su mejilla, atrayéndola a una parada. —Yo soy duro de matar. — — Dice eso el hombre que pasó tres semanas en coma después de que Sen trató de matarte, — Evalle señaló en un tono glacial. Sen había dado un golpe a Storm una vez como venganza cuando había interferido en el arresto de Evalle. Como enlace entre los agentes y la coalición VIPER, Sen tenía autoridad sobre los agentes y un odio natural para Evalle, los Alterants o ambos. Sen había puesto sus miras en Storm cuando se negó a usar su habilidad detectora contra Evalle. Storm estaba más preocupado por mantenerla a salvo, pero le decía que sólo aumentaría sus pelos de punta. Dejó que su dedo corriera por la mejilla suave. —Voy a estar listo para Sen si trata de matarme de nuevo. — Ella gruñó algo y cogió la mano de Storm en la suya. — ¿Cómo vas a estar listo para alguien que puede teletransportarse y tiene poderes divinos? Incluso podría creer que era un dios o semidios, a menos que claramente está siendo forzado a actuar como enlace para la víbora. O para una más poderosa. La próxima vez que golpeas contra una pared de ladrillo, podrías tener el tiempo suficiente para asegurarte de que estába muerto y ocultar el cuerpo antes de irse. — —Al igual que la última vez, mi guía espiritual mostrará a alguien dónde encontrar el cuerpo. — —Reconfortante. — —Esa es la preocupación del mañana. Esta noche tenemos una pelea diferente. — Dándole un suave empujón, que los mantuvo en movimiento cuesta abajo hacia una mezcla heterogénea de los seres mortales. Realmente no había pensado que esperaría en la cresta, pero sólo una vez que deseó no sería ir a competir en peligro. Si no fuera por saber que Evalle iría en busca de Imogenia por su cuenta y llegar a un lugar como este, sin seguridad, y que había maletas en sus brazos y la llevarían a Atlanta. Con sus rudas habilidades de lucha, podía manejarse en una pelea con la mayoría de los seres sobrenaturales, pero me sentiría mejor si fuera a explotar todas sus facultades, no sólo fuerza sino energía y telequinesia. Pero los demonios se convirtieran en niños del coro antes de que ella lo hiciera.

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Evalle nunca rompería su voto para los Beladors y cambiar a su más poderoso estado de bestia Alterant, aun cuando su vida estaba en juego. Storm tenía la ventaja del majik y su forma de jaguar, pero utilizando majik en un Club de la Bestia prometía una pelea desagradable. Al igual que las sangrientas batallas que había sido obligado a soportar cuando él había pertenecido a uno de los patrocinadores en América del Sur. Antes de que él escapara del patrocinante... la hechicera. Con el terreno ya nivelado mientras él y Evalle se acercaban más a la luz del fuego en el valle, a Storm le quedaba poco tiempo para conversar. — Cuando lleguemos allí, quiero que sigas mis instrucciones exactamente. — Rápidas cerdas de irritación de Evalle pincharon la piel. No necesitaba su don empático para saber que había atizado al tejón. —No es la captura de lo que digo. No se trata de que yo esté a cargo. Eres el patrocinador. Soy el peleador. En lo que a ellos respecta, te pertenezco. — — ¿Pertenecer? ¿Quiere decir que te poseo? —Se volvió una cara agria hacia él. —Sí. Estos son como las peleas de gallos, pero los combatientes aquí son por lo general los demonios o algún otro ser serviles. —Podía sentir su pensamiento, tratando de averiguar lo que quería decir sobre la lucha contra él en el sur de Latino America. Una época oscura que no quería discutir en este momento, cuando importa la educación, no esa bruja puta que había matado a su padre. Él nunca se arriesgó a pensar el nombre del brujo, no, siempre y cuando ella sostuvo su alma, o tubo que montar la conexión para encontrarlo. Perra cabe bien como nombre. Perra Muerta encajaría mejor. Pero cuando ya estaba listo para hacer que eso resultara, él ya tiene su show de manera inesperada. Basado en las visiones de Storm, la hechicera tenía interés en Evalle. Si Storm pensado, ya que primero tenía que ayudar a Evalle, estaba en riesgo, le diría sobre la hechicera, pero sabiendolo Evalle, se iría de caza de la bruja por su cuenta. No sucederá. La perra maldita había estado en el área de Atlanta la semana anterior, según los Nightstalker (Conversadores de la Noche). Eso significaba que probablemente había aprendido lo suficiente sobre Evalle para evitar enfrentar un Alterant con capacidades que pocos conocían o entendían. Después de discutir con su espíritu guardián, Kai, Storm ahora sentía que estaba siendo el objetivo final de la hechicera. Estaría listo para cuando mostrara su cara.

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Pero una cosa giraba en el cráneo. ¿Cuánto la hechicera sabe del interés de Storm en Evalle? La perra se alimentaba del dolor. Estaba casi seguro al acecho con un plan para repartir tanta miseria como fuera posible, ya que la había humillado cuando se había escapado. Su apuesta. La hechicera no vendría por él hasta que tuviera un plan en marcha para la recuperación de la inversión, algo que Storm no se había preocupado por alcanzar a Evalle. Sus músculos intestinales se torcieron en un nudo y en el pensamiento de todo lo que le ocurría a Evalle. La sangre corría hasta las rodillas. — ¿Se puede elegir con quien luchar? — preguntó Evalle, afortunadamente empujando el tema y alejarlo de su pasado y de vuelta al Club de la Bestia. —No. — — ¿Se puede rechazar una pelea?— —No funciona así en estos lugares más pequeños. Primero tenemos que averiguar lo que está en juego y las reglas, los patrocinadores comienzan negociación lucha posiciones. El primer partido de su luchador tiene que estar en su categoría designada. La lucha contra un partido cumple con los requisitos del Club de la Bestia. Después de eso, tu luchador es bienvenido a tomar a cualquiera y todos los opositores, siempre y cuando los patrocinadores puedan ponerse de acuerdo sobre los términos. — — ¿Quieres decir como apuestas laterales? — —De acuerdo. — Ella guardó silencio por un momento y luego preguntó: — ¿Entonces, podemos encontrar una pelea fácil?— Dudas con el poder de cambiar a otra forma, que sacó las criaturas mortales, pero él no quería que su preocupación, por lo que dijo: —Tal vez. — — ¿Qué obtienen los patrocinadores cuando su luchador gana?— Él realmente le gustaría ser capaz de mentir en un momento como este, pero no podía permitirse el lujo de debilitar su cuerpo con el dolor provocado por una mentira. —Nada para las primeras rondas y, por lo que sé, a veces se llama una ronda de combate, o de cada batalla, un puré en un lugar de este tamaño. Los ganadores deben seguir luchando hasta que estén muertos o se pierdan. Una vez que ganas, la única forma de no seguir luchando es que renunciar a esa victoria, lo que rara vez sucede. — —Entonces, ¿qué?—

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—El ganador de una categoría recibe algo de dinero o algo de valor si fuera no humano. Hagas lo que hagas, no pidas lo que es del premio final en mi categoría o lanzas una señal de alerta. Cualquiera que conozca acerca de esta lucha debe saber que está en juego. — Sus pasos pararon por un momento, luego se trasladó de nuevo hacia delante. Antes Evalle podría presionar para obtener más respuestas que no quería especular sobre, Storm volvió la conversación a prepararla antes de llegar al círculo de lucha. —Vamos a centrarnos en lo que tienes que hacer. Soy tu luchador. Eres el único que puede aceptar o rechazar una oferta de lucha, pero como he dicho, tienes que aceptar al menos una pelea una vez que estemos allí. — Repugnancia rodó a través de su voz cuando preguntó: — ¿Qué eres? ¿Mi esclavo? — —Más o menos. — Luego de tomar el borde de su estrés, trató de aliviar su estado de ánimo con un —No me importaría ser un esclavo de amor. — Ella puso los ojos en blanco y resopló, todo un acto de ocultar lo que su conciencia provocó a ella. — En tus sueños. — —Siempre. — —Eres imposible. — Pero una sonrisa tiró de sus labios y la felicidad se arremolinaba en ella. Al ver su sonrisa le dio a su corazón un golpe. Por lo que había reunido, que no había tenido razones para reír antes de conocerla. No sabía por qué le importaba tanto verla feliz, pero lo hacía. Esta noche no podía terminar muy pronto para que pudieran volver a su casa. Quería darle una razón más para sonreír. Con los ojos fijos en el valle al que se acercaban, Evalle preguntó: — ¿De quién fue la idea de este acontecimiento humillante?— —De gente codiciosa. — Obligó a su mente a prepararla. —Esto tiene que ver con la postura, así que tienes que caminar por allí como si fueras el dueño del lugar. Nadie toca a un patrocinador. — ¿Cuál era la razón de no ser seguro? —Algunas personas son bocazas. No te midas físico con cualquier persona, pero no dejes que te empujen envolviéndote verbalmente tampoco. —O voy a tener que hacerles daño.

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—Lo tengo. — Evalle levantado las dos manos, alisando los pelos sueltos de la cara, luego se apretó la banda elástica que sostiene su larga cola de caballo negra. Una simple pero adorable, mirada. Era una suerte de la mujer, todo ello incluido en una caja de transporte bien hecha. Vaqueros ajustados cubriendo piernas largas capaces de abandono patadas a un demonio. Llevaba una chaqueta de moto Gore-Tex de color gris acero, y sus botas de cuero negro oculto luchar cuchillas. Letal y caliente. Estaba maldito calor. Y si seguía pensando lo bien que se vería de esa ropa, estaría cojeando pronto. Pero, hijo de puta, él la deseaba. Tenía desde la primera vez que se conocieron. Pero ella había sido herida por alguien, y no iba a presionarla. Ella era una joya digna de la espera, todo el tiempo que le tomó a ella para sentirse cómodo con ser tocado y amado, pero puede que no sea demasiado largo. Ella había estado haciendo ruidos alentadores últimamente, una señal de que ella quería más. En el momento en que estaba lista, que daría su todo y algo más. Evalle miró a lo lejos, murmurando: —Ojalá hubiera sabido acerca de estos Clubs Bestia. Yo he estudiado para arriba. — —Vas a estar bien. — Calculó la distancia que habían dejado atrás y tomó en cuenta el grupo de árboles que pasaban. —Detente por un minuto y dejarme tu daga. — Sacó la hoja de la bota, y le susurró ella al pasarle el cuchillo a él. Sintió un zumbido de la energía que salía del arma. Dejando a un lado de la chaqueta hasta la rodilla, utilizó la punta para remover un aplique hasta que apareciera un diamante amarillo en un mármol donde había sido incluido como uno de los ojos del jaguar tallado en la hebilla del cinturón de plata. Le entregó la piedra a Evalle. —Este es para entrar en el juego. — Estudió la gema a través gafas de sol oscuras que llevaba incluso por la noche, lo que parece extraño para alguien que no la conociera. Las gafas de sol ocultaban sus brillantes ojos verdes de Alterant que eran súper sensible a cualquier luz y ofrecían la visión nocturna. Excepto que él no tenía ningún problema con la luz del día, o el sol que la mataría a ella, así como dejarla ciega. Se desabrochó el cinturón y tiró de ella a través de los ajustes. —Yo no quiero llevar nada de valor en torno a esta multitud. Hazme un favor y utilizar tus cinéticas y tira esto para arriba en el árbol de la derecha. — Encerró la joya en su puño, ella preguntó con suspicacia: — ¿Qué es esto vale la pena?—

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¿Un raro diamante amarillo canario? Gran cantidad de ceros para el juego completo. —Lo suficiente para meternos en este evento. — Señaló con el dedo a la cinta que sostenía en la palma abierta y movió su mano hacia un viejo roble que había perdido sus hojas. La banda voló y se envolvió en una rama. Él asintió con la cabeza. —Vamos a tomarlo en la salida. ¿Listo? — Ella vaciló, sin decir nada, pero se preocupaba y corrió a través de sus sentidos. Si trataba de consolarla, ella acabaría por conseguir enojarse. —Asegúrate que estás cerca de mí sin que yo te lo pidiera o van a sospechar que no somos promotor y luchador. — Ella comenzó a caminar de nuevo. — ¿Qué pasaría entonces?— —Ellos asumen que no estamos aquí para luchar, lo que se interpretarán como una amenaza. No llevarían mucho por los organizadores para dar un salto sobre nosotros, siendo agentes VIPER y todo el lugar caerá sobre nosotros. — — Precioso — Ella refunfuñó en voz baja. —Tristán apreciará mejor esto. Si no sales con tu poder esta noche, yo seré quien lo arrastró a Macha por sus joyas de la familia. — Eso podría ser digno por conseguir su sangre. Ocultando su sonrisa, Storm se volvió hacia la multitud ruidosa rodeado de luces brillantes y mantuvo su entrenamiento en la medida que avanzaban hacia las batallas. —Piensa en actitud de superioridad, ya que en este círculo patrocinadores son agentes del poder. Voy a entrar por delante de ti como si estuviera actuando como tu guardaespaldas. Cuando nos encontramos con el Domjon, dile que estás solicitando una pelea. — — ¿Qué es un Domjon?— —El maestro de ceremonias, el hombre a cargo, quien se embolsa las apuestas hechas. Su palabra es definitiva en todo lo que sucede en un Club de la Bestia, hasta un altercado entre los patrocinadores. Una vez que se quita el juego, nos movemos a observar a la competencia. El momento en el que localizamos a Imogenia, vamos al alcance a su demonio para un desafío. Eso te dará la oportunidad de cortar su trato con la bruja. — —Suena demasiado fácil. — Y todo lo que sonaba era fácil por lo general mucho menos, pero Storm no era de dar instrucciones. —El Domjon tirará a cualquier persona que abusa del poder en su campo, pero aún así, recuerda que no debes dejar que la bruja te toque, ni decirle nada personal sobre ti misma. —

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—Mi amiga Nicole me ha advertido sobre cómo tratar con las brujas. — —Nicole no es una bruja oscura. — —No, pero no es tu promedio de brujas tampoco. — Evalle metió las manos en los bolsillos de su chaqueta y se quedó en silencio. —No te lo tomes a mal, pero ¿cuál es la mejor manera de ganar un partido fácil?— Se podría sentir la preocupación de juego a través de sus palabras y motivarla para entrar en este papel. —Haz lo que yo te dije. Trae un montón de actitud. La más arrogante que puedas, es la mejor oportunidad que tendrá en conseguir tu elección de quién pelea. — Eso provocó la barbilla con una parte sobresaliente en negrita. —No hay problema. — Si hubiera dicho que estaba caliente. Su cuerpo, los ojos y las piernas que resultaron exóticas, pero se encontró con su sexy confianza. También lo mantuvo constantemente preocupado por su seguridad. Ella susurró a un lado de su boca, — ¿Algo más antes de que estemos demasiado cerca para hablar?— —Creo que Llegaré al Domjon. Una vez que se llegues a un acuerdo, se toma la iniciativa cuando andamos en busca de una pelea. Esa es una declaración clara de que soy el músculo y tengo la última palabra. —Storm desaceleró cuando llegaron al perímetro de la zona de combate y se dio cuenta de destellos de luces verdes y azules parpadeantes en un halo que rodeaba el valle. —Hay una sala de la protección. — — — ¿No podemos entrar?— —Lo sabré en un minuto. — Cuando Storm llegó la niebla exterior que circunda el área, empujó la mano en el halo de Luz desató por su piel oscura y pequeños fuegos artificiales de color blanco y azul estallando hacia fuera de él hasta que se formó un arco sobre su cabeza lo suficientemente amplia como para pasar a través dos personas. Sólo para mantener a los humanos fuera y probablemente impedirles ver cualquier lucha o a los asistentes también. Él asintió con la cabeza a Evalle, luego dio un paso por delante de ella, sosteniendo su mano para mantener el arco abierto. El golpe de puños y piernas golpeando cuerpos había sido evidente, ya que había estado cerca, pero dentro del Amparo de los sonidos eran dolorosas y sacudían el aire entre los gritos de la multitud burlona. Algo en el ring lanzó un chillido agudo.

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Cuerpos apretados, bloqueando su visión de la lucha. Avanzando un paso por delante de Evalle, Storm reconoció el familiar olor a sudor, alcohol, incienso y olores inusuales de la nicotina cuando entró en el campo de batalla. Hay días en que deseaba que sus sentidos del olfato no fueran tan nítidos y su memoria no estuviera tan cerca de la superficie. Golpeaba una amenaza en cada mirada curiosa, advirtiéndoles que eran tan mortales como el que miró, por fuera de la correa. Evalle caminaba lo suficientemente cerca de él que podía olerla a ella. Bueno. Cuanto menos se registraban, como un equipo más que convincente que había, ya que esta gente asumiría que tenía cierta capacidad para realizar un seguimiento sin exigir que fuera notorio, o mejor aún... que pudieran ser tan mortales como él. Mientras exploraba la confusión de rostros para el Domjon, Storm cogió un olorcillo de algo que podría ser humo y regaliz. Un olor que pertenecía a algunos de los que practican la brujería de los demonios, como la bruja de América del Sur. Storm siguió el olor, rastreando a través de la multitud hasta que encontró el origen del olor. Una anciana envuelta en una manta cubierta con símbolos asiáticos se sentó en el suelo con varios quemadores de incienso delante de ella que bombeaban el olor fuerte. Ella agitó una varita de incienso rojo con la punta en el aire. —Fenghuang puro a un precio especial del Club de la Bestia. — Un opiáceos. Ahora entendía el olor a regaliz. Poniendo los ojos en blanco, Storm murmuró, —Vendedores, — y llevó Evalle hacia la zona de congestión, donde debería encontrar al Domjon. Vio al anfitrión del Club de la Bestia de pie, fácil una cabeza más alto que la multitud. Tras una inspección más cercana, Storm se dio cuenta del pequeño hombre rechoncho que llevaba un saco sport de lana roja con cuello y puños de color amarillo se encaramó en la parte posterior de una tortuga enorme. El pelo rizado marrón con flecos bajo un bombín negro. Pendientes de níquel de un tamaño de risa con tallas de cráneos y distorsionaba cada lóbulo de la oreja. Los montones de collares de metales raros adornados con joyas llamativas colgadas al cuello. El Domjon gritó con la voz de una casa de subastas, —Dos demonios en el cuadrilátero, uno desconocido están jugando al límite, aceleran, intensifican y tener una oportunidad loca, ningún desafío es demasiado pequeño, ni muerte demasiado rápida, pero amo al hacer que duren. — Storm se detuvo frente al cuadrilátero. Abrió los pies separándolos y se cruzó de brazos, esperando a Evalle avanzara furtivamente a su lado. Cuando lo hizo, se sorbió la nariz y la frunció con disgusto.

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Un bonito detalle. El Domjon se fijó en ella con la velocidad de una serpiente de cascabel recoger el calor de una presa. Sus ojos pequeños y brillantes iluminaron con un interés que no tenía nada que ver con el dinero. Storm pensó en empujar el diamante amarillo hasta la garganta del Domjon con el puño unido. Pero él tenía un papel que jugar, también. —Bien, bien, bien, carne fresca, — el Domjon rió, sonriendo a Evalle. — ¿Qué desea, señorita?— Evalle sonrió y le soltó un sonido de diversión siniestra. —Tu garganta si vuelves a llamarme Señorita. — Eso llevó un punto por debajo de miradas lascivas del Domjon. —No insulto, a nadie tengo que ir con la corriente, no tiene un sentido del humor, no le pongo 'significa' disminuir cuando estás dentro del ring. ¿Qué desea? — —Solicito una pelea. — —La entrada es alta, pero menor que el cielo. Muestre su pasta para una oportunidad en un pelea. — Retirando los dedos de su bolsillo de la chaqueta, Evalle volcó la piedra de color amarillo brillante a el Domjon como si no fuera más que una moneda que había encontrado. Cogió la joya en el aire. Sosteniendo la roca en la cara con una lente en forma de luna en un ojo se le agotó estudiando la gema antes de mirar de nuevo. La multitud se había tranquilizado a un ruido sordo. Algunos se apartaron de la lucha que iba a descubrir lo nueva carne que había saltado a la palestra. Storm tenían una preocupación momentánea, el Domjon podría tratar de tirar rápido y declarar a la joya que no era suficiente para un punto de entrada, pero el pequeño bocazas dijo a Evalle: —Él está adentro— —Reglas. — Evalle dio esa palabra como una orden. —Luchar hasta la muerte, sin sorteos permitidos, a menos que el patrocinador de su oponente acepta un oficio. Un trato es un trato, sin voluntad. —El Domjon giró sus ojos pequeños y brillantes a Storm. — Declaras por ti mismo. — Tiempo de decisión. Declararse a sí mismo como distinto, como Skinwalker, lo que significaba en su caso que podría cambiar de forma y tenía para usar majik en su arsenal nada era motivo de descalificación si se detecta, los cambios permiten majik en el ring, pero no debería tener que ganar a la mayoría, eran animales.

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Traes majik en la imagen y las posibilidades de ganar eran significativamente en favor de los que ejercían mucha más majik que él. Además, él sólo necesitaba una pelea para dar tiempo Evalle hablar con la bruja. Primeros descalificados o cambios después de eso iba a funcionar a su favor para ofrecer una salida rápida. Él tomó la apuesta y dijo, —forma dual. Animal. — —Cambiador, — preguntó el Domjon. —Sí. — El pecho de Storm se tensó con un toque rápido del dolor que apenas evitó traicionar a su expresión. Una reacción leve a la mentira, ya que era técnicamente correcta sobre el cambio en la forma animal y el Domjon no había pedido especificaciones — ¿Es usted un cambiante? — Un “ah” flotando a través de la multitud. El Domjon chasqueó los dedos tres veces. —Está bien, está bien, está bien, vaya encontrará una pelea. — Pasó un disco de plata que Storm estaba en el aire y levantó la vista. Tenía un cráneo con dos cuernos tallado en el centro, y un clip colgaba de un agujero en la parte superior. Storm colocó la moneda en uno de sus presillas, declarándose un contendiente. La tensión desencadenó en Evalle, pero cuando le miro a la cara ella lanzó un suspiro de aburrimiento nacido para aquellos que cuidan de ella. Como si todo el mundo pierde su tiempo. Estaba orgulloso de ella, pero disfrutaba de un momento de satisfacción de su ego, que ella sólo tenía ojos para él. Cuando ella se dio la vuelta para irse, Storm siguió barriendo la mirada por todos los que pasaron y el envío de un mensaje silencioso de que el lugar más seguro era estar lejos de ella. La zona tiene un ambiente de duelo con los patrocinadores, ya sea cerrando acuerdos o dimensionar los combatientes en un puré. Una mujer tenía un demonio Keelter con dos cabezas que silbó en estéreo. Evalle había dado un paseo a lo largo hasta que Storm se dio cuenta de una vacilación en su próximo paso. Recorrió la multitud, buscando hasta que encontró a un hombre por delante suyo con la mirada hacía ella. Tenía tal vez dos pulgadas menos que Storm, lo que pondría el chico de seis pies y cuatro pulgadas. Una gruesa capa de pelo largo de varios centímetros, de color amarillo limón alfombraba su cabeza, y tenía una cara del color de azafrán, con la nariz como un pico ganchudo en el centro del escenario. Nada extraordinario que pudiera causar a Storm preocupación, hasta que vio a sus ojos depredadores negros, vacíos como dos agujeros en el cráneo.

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Después de haber apretado por sus sentidos empáticos para recoger sólo las emociones de Evalle, Storm las abrió más para llegar al hombre. La ira hervía debajo de la cara en blanco, y la energía giraba en espiral alrededor de su cuerpo delgado. Bruja. Tal vez un brujo o un mago. Evalle hizo una pausa, como si se considera un puré. Con una mirada a Storm, el asistente ignoraba su interés. En un momento, Evalle notaría el disco rojo brillante colgando de un cordón negro alrededor del cuello de la mujer que estaba al lado del asistente, era alta, el hombro estaba en la cabeza de él. Esta caza tendría que esperar un puré de majik. Era calvo excepto por una franja en la longitud de la barbilla, el pelo violeta colgando de un lado de la cabeza, los ojos pesados negros depilados, espesas pestañas, lápiz labial púrpura y corte cuerpo con músculo. Posó, moviéndose lentamente para que el cuero suave de aspecto cruzara los brazos sobre el pecho y con pantalones del mismo material mostró la piel color canela que brillaba. No parecía tener ni un poco frío en esta temperatura fresca. Debe tener un montón de majik si ella pierde la capacidad de mantenerse caliente. Cuando el asistente de pelo punk había ignorado a Evalle, ella le rechazó de vuelta y siguió caminando. Habían cubierto varios metros cuando un gruñido fuerte de erupción de Storm a la izquierda. Evalle aminoró el paso al sonido, cuando una criatura hacía ese ruido al mismo tiempo, Storm hizo. Eso lo puso ocho pies si una pulgada, y tenía la cabeza cubierta de cuernos con púas y una mandíbula lo suficientemente amplia como para romper la pierna de un hombre al medio. Piel opaca el color del barro seco y salpicado de verrugas rosa del tamaño de El pulgar de Storm se hundió en su cuerpo. Piernas gruesas terminó en los pies de las articulaciones, de forma similar a un mono de oposición. Pero Storm no había visto nunca un mono o simio con garras curvas con esos colmillos mientras sus dedos o las alas de murciélago acaban agitándose a la vista. Dos brazos colgaban Pasando la cintura de la criatura. Se abalanzó contra algunos como con una correa invisible, sus largos brazos extendidos con las garras afiladas. Todo lo que tenía que hacer era conseguir algo en sus garras para cortar la cabeza y ganar un partido. Su amo era un hombre de estatura promedio que tenía el aspecto de un modesto empleado de oficina hablando, con el pelo ralo y panza de cerveza rellenando el interior de un traje gris pálido. Pero él controlaba la cosa sin un programa claro de poder. ¿Otro mago o bruja? ¿Era eso una correa invisible o algún tipo de objeto mágico? El capitán hizo un gesto con su disco de plata en la mano y llamó a Evalle con una voz sorprendentemente profunda: —Usted tiene un dual. Tengo un dual. Sólo hay tres aquí hasta ahora.

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Tenemos que hablar. Soy Zimón. — La inquietud era como dedos largos en el cuello de Storm. ¿Qué diablos que lo cambie a Storm? aún tenía que luchar contra algo que no podía matar si se enfrentaba con un majik más poderoso que el suyo. Si este tenía la ventaja de un mago o el majik de un mago, Storm podría perder. Zimón sería descalificado si se aclaraba, pero si esa cosa de la correa era un golem, Zimón le acababa de hacer uno nuevo. Y Storm estaría muerto, dejando Evalle con la espalda desprotegida. En conflicto con la mascarada no podía dar una mierda y la ansiedad la había dejado caer en su lugar, Evalle vio como un relámpago cuando Storm apretó los dientes. Tenía que estar pensando en la misma línea como estaba ella, pero ella insistía sobre su posible muerte. Zimón empujó más fuerte, su acento extraño que iba atravesando todo. — Vamos, vamos. Debemos tratar con el Domjon elegiremos un partido. Es difícil encontrar una pelea y necesito ganar esta noche. — Evalle se llevó un dedo a la mejilla, estudiando. —Voy a necesitar un montón de incentivos para los residuos mineros consigues el tuyo con matanzas sucias. — Esa es mi chica. Al salir de las sombras, Zimón la estudió con un destello de reconocimiento en sus ojos grises planos. — ¿Confiado, eh? Te diré algo. Voy a endulzar la olla. Ganas, y voy a lanzar a tu demonio. — Ah, el infierno. Evalle volvió la nariz en un bono de apuesta, se vería sospechoso. Storm comenzó a evaluar la bestia de Zimón más de cerca, y se prepara para luchar contra la cosa. Evalle rió, comprando claramente el momento de encontrar una salida a su situación. — ¿Un demonio? ¿Esa es tu mejor oferta? — Una mujer gritó: —No seas tan apresurada cuando no has visto toda la competencia de doble forma. — Storm y Evalle volvieron al unísono para encontrar Imogenia a seis metros de distancia con su luchador encadenado. A favor de Evalle, no le demostró el alivio que sintió mientras Storm iba detrás de ella. Ella dio Imogenia una mirada de incredulidad. — ¿Qué haces que se convierta en? ¿Un tejón? ¿Mangosta? — —No tan atractivo, pero él es un peleador fuerte. — Ahora habría un golpe de suerte.

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Tomaría al bastardo flaco de Imogenia sobre la criatura de Zimón que muy seguramente tenía majik o venenos albergados en sus garras. Evalle ladeó la cabeza con la arrogancia que le había hecho exudar al estudiado combatiente de la bruja. Ella dio un resoplido desdeñoso. —No voy a insultar al esperar que pelee... que. — ¿Qué? Ahora sería un buen momento para tener la habilidad telepática de Evalle que comparte con sus amigos Belador. Culpa de Storm. Tendría que haberse entrenado mejor, porque no tenía manera de decirle que aceptara esta pelea sin soplar sus portadas. Si Zimón tenía razón, Evalle sólo tenía dos opciones, y ella sólo había derribado la mejor oportunidad de Storm que era una victoria si Imogenia se alejaba.

TRES

Vigilancia de Storm conseguir ser rasgado en pedazos por una bestia, o pisar un ser insignificante en la tierra. De cualquier manera, Evalle no podía ver esta tarde que terminara bien. Si Storm luchaba con el chico de la bruja y Storm se contenía, iba a levantar sospechas. Si él luchaba muy duro, mutilaría o mataría al tipo. Pero ella no quería pelear con él la bestia de Zimón tampoco. Los labios de Imogenia rizados, apretados, y luego con un poco de esfuerzo suavizados de nuevo en una sonrisa burlona, como si la bruja luchara por contener su reacción. ¿Temperamento corto como un fusible? Evalle había arrancado la oferta de la bruja con el fin de ganar tiempo para encontrar una medida y por aceptar demasiado rápido podría no quedar bien. ¿Cierto? Pero la irritación tenía malo a Storm, lo que significa que Evalle probablemente había metido la pata al negarse a la bruja. ¿Podría cambiar de opinión? Imogenia sacudió la ira que había aparecido para agarrar a ella y ladeó la cabeza hacia Evalle con una sonrisa. La luz de las antorchas se encendió una luz en la máscara de oro escondida en la frente, las mejillas y la nariz.

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Ella asintió con la cabeza hacia la bestia aullante de Zimón. —Si su mascota gana la lucha, usted será capaz de aumentar la apuesta con Zimón para una partida. — Muy decidida a luchar su hombre contra Storm. ¿Realmente pensaba Storm perdería? Si lo hiciera, demonio de la bruja aún enfrentaría al de Zimón... esa era la cosa. El monstruo de Zimón rugió. Evalle le dio una mirada más en el tiempo para ver babear la sangre de sus labios. Vendido. Ella se encogió de hombros ante Zimón. —Voy a entretener a su oferta, mientras dejo que mi boxeador caliente con la de ella. — Luego se volvió lo que esperaba fuera una mirada altiva a Imogenia. — Acepto. — Los dientes de Imogenia brillaban cuando sonreía. Demasiado confiada. Evalle analizando al combatiente de la bruja más de cerca. Su mano temblaba. ¿Estaba perdiendo algo sobre esos dos? Con el conjunto, Evalle se acercó y permaneció fuera del círculo de antorchas que marcan el anillo de lucha. Storm se acercó a su izquierda, la mandíbula rígida como su cuerpo, los ojos se centraron en la lucha que comenzaba entre un troll de nueve metros de altura y el tipo de cuerpo de lagarto color naranja. Imogenia se acercó al otro lado de Storm y tiró de la cadena enganchada a su caza, tirando de él poniéndolo de pie detrás de ella. Se inclinó hacia delante, hablando a través de Storm y de Evalle. — ¿Cuántos tienes?— —Uno. — Evalle espetó demasiado rápido, pero detestaba la idea de ser dueña de nadie. — ¿Uno?— Imogenia rió burlonamente y murmuró, —Amateur. — Fue la bruja poniendo buena cara o intentaba sacar su psique? Evalle imaginó a Imogenia que había presionado para la lucha con Storm en lugar de arriesgarse a su pequeño individuo siendo devorado por la bestia enloquecida que pertenecía a Zimón. Ella miró por encima del hombro a la bruja, que estaba a unos cinco centímetros más bajo, y consideró varias respuestas mordaces hasta que contuvo. El mejor juego mi parte, más seguro para Storm. Además, tenía

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que averiguar alguna manera de hablar con Imogenia, que no iría bien si Storm mataba a su luchador. Alojarse en carácter, Evalle levantó un dedo, que le acarició la mejilla de Storm a lo largo de una manera propietaria mientras cargaba su voz con lo que esperaba sonaba seductora para el beneficio de Imogenia. —Si tuviera otro como él a su entera disposición, usted entendería por qué uno es todo lo que necesito. — Storm cortó su mirada hacia Evalle, y el calor que se encendió en sus ojos oscuros se volvió boca abajo en un acto de circo de saltos mortales. Él le dio un guiño que prometió que le recuerdan el comentario y sugiere más adelante. Evalle le dirigió una mirada —compórtate, — y él se limitó a sonreír hasta que volvió a ver la pelea de nuevo, con la Máscara todavía en su lugar. — ¿En serio?— Imogenia preguntó con sarcasmo maliciosa. Sus dedos se cerraron hasta la mitad con un ligero temblor, como si ella luchaba para evitar el coqueteo entre ellos. Ella respiró hondo y esa sonrisa falsa apareció en su rostro. —En ese caso, si puedo seguir mina de matar el tuyo, puedo usar esto — hizo una pausa, acariciando con una lenta mirada sobre Storm — para estudiar si podemos llegar a un acuerdo. — Tomó toda Evalle de no lanzarse a Storm y se ahogue Imogenia por atreverse a pensar que jamás lo haría propietaria. O tocarlo. Lástima que los patrocinadores no podían estar en el ring. Storm estaba haciendo su parte, no muestra un destello de interés sobre el comentario de Imogenia, así Evalle arqueó una ceja a la bruja. —Disfrute de su fantasía para los pocos minutos que dura. — Al sonido de un gruñido gutural, volvió su atención a la lucha actual. El troll dio un rodeó al hombre lagarto naranja, cuyos dos conjuntos de brazos colgaban. El Chico Lagarto espetó, mandíbulas anchas de duende, que saltó hacia atrás y adelante, esquivando hasta que las mordazas del ancho lagarto arrojaron una nube oscura de aire que olía como un gas sulfúrico. Evalle se tapó la boca y la nariz con la mano cuando el olor flotó fuera del ring. Mientras que el troll tosió y reboleaba sus brazos para romper la nube desagradable, del hombre lagarto que golpeó con fuerza con su cola, los pies del duende debajo de él. Aterrizando boca abajo. El hombre lagarto utilizó sus cuatro brazos para doblar al troll al medio hacia atrás con un fuerte crujido que tenía que ser la columna vertebral del troll. El Domjon gritó: —Trolls por un pedo hacia atrás, los demonios siguen ganando y mirando con agudeza. Ruedas gemelas justo al darle una oportunidad. Esperemos que se desplacen y hagan que se muestren. —

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Evalle encontró con la mirada de Storm y no vio nada, pero implacable determinación en sus ojos cuando él comenzó a arrojar ropa. Su chaqueta de cuero aterrizó en el suelo, luego se quitó la camisa, botas y los calcetines. Nunca lo había visto cambiarse sin la ropa puesta, pero no tenía ninguna duda de que podía arrancar sus vaqueros. Imogenia rondaba demasiado cerca para Evalle decir nada a Storm, además: —No me decepciones. — Entendimiento iluminó sus ojos. La cogió lo que significa que sería mejor salir de allí con vida. Dándole una breve inclinación de cabeza, entró en el círculo, luego cruzó al otro lado y se volvió, a la espera de su oponente. Evalle observaba con todos los demás como Imogenia desabrochó el collar alrededor del cuello de su luchador. Apuñalado por el miedo estaba el pequeño, Evalle podría casi olerlo. Ella se sintió mal sobre lo que iba a suceder y echó un vistazo a Storm, que tenía los brazos cruzados, con la cara vacía de toda emoción. Cuando Evalle volvió, Imogenia sacó su caza para mirarla y la multitud, de espaldas a Evalle y con el anillo de lucha. — ¿Listo para un nuevo desafío Beaniepole? (Gorro Polar)— —No. — La palabra susurró a través de la tela negro que temblaba. —No seas tímido. Los dos sabemos lo que eres capaz de hacer. —Imogenia levantó la capucha. Exclamaciones rebotaban a través del aire. Desde donde Evalle pie, lo único que podía ver era una vista lateral parcial de la barba roja desaliñada. Tenía el pelo corto y rizado del mismo color, pero sin ver nada más que ella supongo que era de no más de veintitrés o cuatro años. Cerca de su edad. Sólo un hombre joven. ¿Podría ser peor? Imogenia le dijo: —Espectáculo, Gorro Polar. ¿Dónde está su espíritu? — —Bernie (Beanie es gorro). Me llamo— Sus dedos se cerraron en puños, pero todavía los temblores sacudían su cuerpo. —Beaniepole te queda tan bien, — Imogenia susurró suavemente mientras se inclinaba, pero Evalle la oyó. —Entra en el ring y no lo mates hasta que me diga que o voy a tener que visitar a su novia. Esta noche —

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—No. Aléjate de ella. — Las roncas palabras de Bernie temblaban de ira y miedo. —Entonces empieza a moverte. He estado aquí más de lo que ya se había planeado. — Cuando se dio la vuelta para entrar en el ring, Evalle finalmente consiguió un buen vistazo a su cara. Ojos verdes que brillan intensamente. Un Alterant. Ella se dio la vuelta a Storm rostro, cuyos ojos se tonaron en Bernie, luego se estrecharon. La mirada y Storm se movió hacia ella el tiempo suficiente para enviar una mirada de advertencia que ella entendiese. No interfieras. Storm había luchado con trolls demonios, brujos y probablemente muchas otras cosas que no podía nombrar, pero nunca había ido en contra de un Alterant. Al menos no que ella conociera, ya que era la primera que había conocido nunca. En base a la poca información que había reunido de otros Alterants además de ella, que tienden a tener un poder o habilidad única de los suyos. ¿Qué pasa con Bernie? Evalle sufrió una reacción mortal para el sol, pero ella no había conocido otro Alterant con ese mismo problema. ¿Acaso Bernie siquiera tiene una debilidad? Imogenia rió con deleite. La perra había ocultado al Alterant. Evalle dudaba que aún necesitara la cadena y el collar, no con la amenaza de la novia del chico que pesaba sobre él. Storm desplegó sus brazos y dio un paso hacia adelante, el cuerpo listo para el ataque. Los músculos ondeaban los brazos y los hombros cuando él apretó los puños y arqueó su espalda, gruñendo. Bernie se quedó en este lado del ring, temblando. Imogenia desabrochó la camisa y se la quitó, dejando al descubierto un cuerpo huesudo. Cuando resoplaba y se reía surgió de la multitud, Imogenia se levantó de puntillas y le susurró, — ¿Tengo que recordarte lo que pasó en Tennessee?— El cuerpo del joven se tensó como una cuerda de arco. Señaló con la cabeza a un lado, mirando por encima del hombro con el asesinato en sus ojos, y luego rugió y volvió a Storm. Las mandíbulas de Bernie se abrieron, los dientes alargando los colmillos mientras sus mandíbulas se expandieron y la cabeza se hizo más grande.

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Cartílago y hueso apareció bruscamente en sus brazos y piernas extendidos y espesó. Sus pies crecieron mientras el antebrazo de Evalle, con cuatro dedos cada uno. Pelo rojo brillante en sus brazos y piernas alargadas. Ropa rallada y cayendo por su cuerpo se puso a tres metros de altura con vetas negras apareciendo a lo largo de la espalda y el pecho. Levantó las manos de cuatro dedos, con puños en ellos y gritó de nuevo. ¿Crees que el monstruo de Zimón hubiera sido una mejor opción? Storm deslizó sus pantalones vaqueros y los arrojó a un lado, ni un poco inseguro acerca de estar desnudo. Evalle ignoró los murmullos femeninos de agradecimiento. Es difícil culparlas. Ella le había comido con los ojos, también, si no fuera por estar preocupada por mantener su increíble cuerpo en una sola pieza La forma humana de Storm inmediatamente brilló mientras se movía como un jaguar masivo mucho más grande que un ser natural, todo en cuestión de segundos. Destellos de piel negra lo cubrió el depredador de doscientos y cincuenta libras. Levantó la cabeza tan alta como el hombro de Evalle. Rugió el Bernie Alterant, el sonido haciendo eco a través del valle. Brillantes ojos amarillos miraban matando al jaguar, Bernie, podría rasgar a Storm al medio. Evalle tenía que parar esto, pero para ello se enfrentaría a ella y Storm contra esta multitud. Llamando al VIPER pondría a Storm en tan grande riesgo con Sen haciendo fuego contra él. Pero ella no lo dejaría morir en el ring. La gigantesca masa de cabello, los músculos y colmillos que Bernie había desplazado laboriosamente hacia adelante y dio un golpe fuerte a la forma animal de Storm, pero Storm tenía los reflejos de un gato sobrenatural. Corrió alrededor del Alterant, cortando una garra en la parte posterior del muslo del gigante, provocando su primera sangre. Evalle aplaudió en silencio en su cabeza, obligándose a mantener una actitud serena. Ella cortó sus ojos en Imogenia, que observaba, paralizada por la escena. Así como Evalle miró hacia atrás, el Alterant pisoteó un lado a otro, haciendo que el suelo vibre bajo sus pies. Storm acechaba un lado y luego el otro, dando un golpe aquí y allá, no cortar a Bernie lo suficiente como para hacer daño real, pero la sangre fluía libremente. El gran jaguar corrió alrededor de Bernie, haciendo que el Alterant girara en círculos. Evalle se dio cuenta, Storm estaba tratando de llevar Bernie abajo, cogerle el equilibrio y quizá derribarlo.

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La frustración de Bernie estalló en un grito. Sus brazos torcidos en sus zócalos. ¿Eran... doble articulación? Bernie acuchilló en la espalda a Storm que llegó alrededor de Bernie. La sangre corría por los cuartos traseros del jaguar. Evalle sintió el golpe en el centro de su pecho. Bastión de Tormentas (Tormentas = Storm) el jaguar se dio la vuelta, frente al Alterant. Rugió un sonido feroz que traía a los muertos a la vida. Imogenia gritó: —Acath-AMEE, — a Bernie. ¿Qué podría significar? Evalle no había sentido ningún poder o majik con las palabras. Imogenia había dicho que la forma en que un entrenador de perros utiliza una palabra extranjera para entrenar a un perro de ataque. Un término que el animal no quería oír hablar normalmente a otra persona. Bernie dejó de moverse alrededor y extendió un brazo, la mano se presentó. Hizo un movimiento de pala. Como si arrebatado de la tierra, forma de jaguar de Storm volcó en el aire y rodó hacia atrás, aterrizando duramente con la exitosa cinética. Ahora Evalle entiende. La debilidad de Bernie era la falta de agresión. La bruja estaba usando los comandos para obligarle a luchar. Balanceando su enorme cabeza para mirar a Imogenia, quien sonrió y le dio a Bernie pulgar hacia arriba, el Alterant volvió a trabajar en Storm. Bernie señaló con el dedo el cuerpo inerte del jaguar y utilizó una cinética de nuevo para tirar Storm quince metros en el aire para otra voltereta hacia atrás antes de derribarlo al suelo. La tercera vez que Bernie usa la misma táctica, Storm puso en el aire a la tierra en las cuatro patas, pero dio un paso a un lado y sacudió la cabeza, aturdido. El corazón de Evalle martillado. Su bestia Alterant quería salir a luchar. Los músculos ondearon a lo largo de los brazos, amenazando con ampliar y fortalecer. Metió las manos en los bolsillos de los vaqueros para no lanzar una ráfaga cinética en el Alterant y noquearlo en el culo, y luego centró su atención en no cambiar. A diferencia de Bernie, no podía cambiar a forma de bestia sin el consentimiento de Macha o Brina. Y si utilizaba la cinética para interferir, todos en este lugar sabrían que ella y Storm no eran realmente promotor y luchador. Bernie golpeó sus pies hacia atrás y adelante, como un niño esperando para jugar al fútbol. Storm se tambaleó a izquierda luego a la derecha y se quedó muy quieto, con la cabeza gacha al suelo como si hubiera olvidado dónde estaba. Bernie

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dio un paso y luego otro, arrastrándose a Storm con la cabeza inclinada de una manera reflexiva. Evalle conocía sólo otro Alterant además de ella que podía controlar su estado de bestia. Tristán. Bernie actuó basado en el miedo y la ira. Ahora estudiaba a Storm con curiosidad. Conservaba suficiente humanidad que lamentaba estar golpeando a Storm como una muñeca de trapo. Imogenia dijo a Evalle: —Dame a tu luchador y ya sobra. — Storm había advertido a sus ofertas eran vinculantes aquí, pero incluso si no lo fueran, esta bruja estaba loca si pensaba que podría tener a Storm. — ¿Quieres que te haga la misma oferta?— Imogenia susurró en respuesta. —Tonta. — Todo el mundo alrededor del anillo calmó, inclinándose, viniendo a ver qué haría Bernie. Imogenia no parecía molesta por la pasividad de Bernie. ¿Por qué? Entonces golpeó Evalle. Porque Bernie no era pasivo. No en su estado de bestia. Sólo necesitaba preguntar. Cuando él se convirtió en un Alterant, Evalle descubrió demasiado tarde que esto era parte del acto de Bernie. Imogenia enseñó los dientes y gritó: — ¡Ahora! —

CUATRO

Bernie se abalanzó sobre Storm. Una masa imponente que podía aplastar a un jaguar. Evalle sólo vio una mancha oscura, Storm se movió tan rápido. Cuando el jaguar se había parado como la muerte, saltó fuera justo antes de que Bernie el Alterant se estrellara en el suelo boca abajo con la fuerza de un edificio que es derribado.

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El jaguar rugió y se abalanzó sobre la espalda de Bernie. Enormes mandíbulas sujetan al cuello del Alterant. Bernie se sacudió dos veces y no se movió. Gritos en la multitud. Imogenia gritó, — ¡Noooo! — Evalle bloqueado las piernas para evitar que las rodillas se doble con alivio. Storm había engañado intencionalmente al Alterant, con el tamaño de Bernie y movimientos torpes en su contra. El Domjon aulló de alegría. —Dual en la montaña para un primer programa del tiempo. Cambiante uno, Alterant Zeeeroooooo. Es un pase garantizado a la gran noche. — Evalle quería pedir al Domjon qué —gran noche— se refiere, pero que lanzaría una de esas señales de alerta a Storm sospecho habían advertido sobre. Había aprendido lo suficiente sobre la Club de la Bestia era para una noche y sólo quería conseguir con Storm salir de aquí antes de que tuviera que luchar con la criatura gigante de Zimón. Pero todavía tenía que lidiar con Imogenia. La bruja atacó a Evalle. —Usted mató a mi Alterant, perra. Vas a pagar por esto. — Hablando de meter la pata… una misión para obtener información. No hay nada que perder ahora lanzando las palabras de la bruja a su vez. Evalle dijo: —No debería haber traído a su segunda cadena. Oh, eso es correcto. No será la única cadena. — Imogenia vibró con furia. Ella se abrazó a sí misma como si estuviera tratando de dejarse ir a la garganta de Evalle. Tráelo bruja. —Señoras, señoras, señoras, — El Domjon arrullaba en su dirección. —No hay pérdida todavía. La palanca de cambios espera a su patrocinador para llamar pulgar hacia arriba o hacia abajo. De cualquier manera, se termina la ronda. — Imogenia espetó a cara del anillo. — ¿Está vivo?— La multitud empezó a corear: — ¡Muerte, muerte, muerte! — ¿Era esto lo que había sido como volver en los días de los leones en un coliseo? Storm había utilizado su majik para poner al Alterant en un estado ¿semicomatoso? ¿Era lo permitido? Desde donde estaba, con sus mandíbulas en el cuello de Bernie, todo Storm tendría que hacer era desgarrar los músculos del cuello del Alterant y la cabeza caería al suelto.

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Pero un Bernie con vida acababa de cambiar el juego con Imogenia. Evalle preguntó la bruja, — ¿Estás dispuesto a tratar de mantener tú luchador?— Imogenia centrada en Evalle, finalmente le dio el respeto que se debe tener desde el principio. La bruja visiblemente luchó para poner sus emociones bajo control. ¿Qué, exactamente, tenía Imogenia tan al borde los nervios? Imogenia se acercó a Evalle, a pesar de que el ruido de la multitud cubría su conversación. — ¿Qué quieres?— —Información. — Que atrajo a una línea dura en los labios atrevidos de Imogenia. —Demasiado vago. — Es hora de jugar. —Voy a hacer esto más que justo. Te voy a dar vuelta a tu Alterant si contesta todas mis preguntas con la verdad sobre Tŵr Medb, el Coven Medb y Tristán. Si no es así, me quedo con ambos peleadores. — Los ojos de Imogenia se estrecharon tras la máscara. — ¿Qué te hace pensar que sé algo acerca de eso?— —No lo creo. Sé que lo sabes. — Comprensión inunda la mirada airada de Imogenia. —Es por eso que vine esta noche. — No es una pregunta, pero Evalle respondió: —Parte de la razón. Tomar una decisión. Tengo otro compromiso esta noche. — —Negociemos. — Evalle esperó mientras Imogenia dijo al Domjon que había llegado a un acuerdo para salvar a su luchador. El Domjon recordó a Imogenia ella no estaría en libertad de abandonar la zona de combate hasta que Evalle le diera su pulgar hacia arriba y que el acuerdo estaba satisfecho. Evalle llamó a Storm. —Que el Alterant viva. — La multitud abucheó, pero desde el aspecto de esta multitud que habría más sangre derramada en poco tiempo. Todo se movía a lo largo muy bien hasta que Storm se volvió los ojos del demonio de color amarillo y Evalle. Tuvo un momento desconcertante cuando dudó en bajar Bernie. ¿Fue Storm atrapado en un momento de sed de sangre? ¿Tendría que caminar por ahí para detenerlo? ¿Un patrocinador debe de hacer eso?

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Finalmente saltó del Alterant y se acercó a los vaqueros, donde se cambió de nuevo a su forma humana en cuatro patas. Los pulmones de Evalle se relajaron. Storm acababa de dar un espectáculo para el público. Imogenia llamó a Bernie, pero hablaba en un idioma que Evalle no pudo identificar. Después de varios momentos de movimientos lentos, la Alterant cambió de nuevo en su cuerpo, jadeando por el momento en que se puso de pie, pero sin ropa para poner se, él se acurrucó mientras cruzaba el terreno abierto hacia Imogenia. Ella inclinó la cabeza en un lugar detrás de la cerca del perímetro exterior de la zona y ordenó Bernie, —Espérame en ese árbol. — Una vez que Storm tenía sus pantalones vaqueros, él contorneándose al otro lado de la pista para Evalle. Merecía arrogancia después de esa victoria. Cuando salió del ring y se volvió a levantar su camisa, Evalle apretó los dientes ante el goteo de sangre de la piel cortada en la espalda. Storm tenía algún majik y la habilidad sobrenatural que le permitió sanar más rápido que un humano, pero ella odiaba verlo herido. Imogenia observaba a Evalle cada en cada movimiento, pero Evalle hizo una demostración y paso de una evaluación clínica sobre su cuerpo antes de que se encogiera de hombros con desdén y volvió su atención de nuevo a Imogenia. —Vamos a encontrar en un lugar seguro para hablar. — Liderando el camino, Imogenia recogió un punto por debajo de varios altos pinos y le dio una mirada mordaz a Storm cuando ella le preguntó: — ¿Qué hay de tu luchador?— Vestido de nuevo, Storm tomó su lugar al lado de Evalle y se cruzó de brazos, como un centinela silencioso. Evalle dijo: —Se queda. — —Muy bien. — Imogenia levantó los brazos, susurrando mientras giraba en un círculo. Cuando se detuvo, ella dijo: —Yo he usado un hechizo para proteger a los demás de nosotros y no puedan observar o escuchar nuestras palabras. — Evalle se volvió a la bruja. — ¿Qué sabe usted de Tristán?— —Es un trabajo Alterant para el Medb. — Así que el Medb se alimentaba que se encuentran en las fábricas de rumores, ¿no? Evalle sacudió la cabeza y se burlaba. —Dime algo que yo no sepa. — Imogenia jugueteó con un mechón del pelo blanco plateado. —Está construyendo un equipo Alterant de combatientes. —

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¿Podría ser verdad? —Alterants son más difíciles de encontrar que una deidad digna de confianza. — —Y que lo digas. ¿Por qué estás buscando a Tristán? — Evalle podría haberse negado a responder a la bruja, pero era mejor responder y que le diera la información Evalle quería dejar de especular. — Voy a ser generosa y responder a su pregunta, a pesar de ser dueña de ambos peleadores en este momento. — La tensión puso rígida postura de Imogenia, pero mantuvo la lengua quieta, esperando la respuesta de Evalle. —Tristán salió a toda prisa la última vez que lo vi, se escabulló antes de que él pagara una deuda que pretendo resolver. — Evalle echó una mirada sobre la forma abatido de Bernie. — ¿Dónde encontraste tu Alterant?— —No lejos de aquí, pero yo no tengo que decir que, ya que eso no era parte del trato. — —En ese caso, volvamos a lo que quiero. ¿Hay una manera de entrar en Tŵr Medb pasar desapercibido? — Imogenia rió. —No te lo puedo decir. — —Parece que hemos terminado entonces. — —No dije que no lo haría, dije que no podía. — Evalle volvió a Storm. — ¿Está diciendo la verdad?— Él le dio un segundo, y luego asintió. Imogenia se inclinó hacia delante, mirando a Storm. — ¿Quieres que me crea que puede detectar una mentira?— —Cree lo que quieras, pero me mentiste una vez y estoy por irme lejos lejos con tu Alterant. — Evalle lamentó tener que sacar a Bernie de manos de Imogenia, pero Storm había tomado ese riesgo para conseguir la información que necesitaba. Ella no lo desperdiciaría. Habría de venir a buscar a Bernie después, una vez que supere lo de Tristán. A este ritmo, que necesitaría tarjetas de visita antes de Rescatar al Alterant de Evalle. Ella continuó su interrogatorio. —Escuché que planeaba negociar su Alterant al Medb. — En el interior de las ranuras de los ojos de la máscara, la mirada de Imogenia se redujo en amenaza. — ¿Quién te dijo eso?— Esa había sido una conjetura. —Vamos a revisar el hecho de que yo no soy el que contestando a sus preguntas. ¿Cómo va a reunirse con el Medb si usted no sabe dónde está Tŵr Medb? —

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—Igual que la forma en que los demás llegando a un acuerdo, — dijo Imogenia con un gesto de sus manos, lo que indica que era de conocimiento común. —En el ABC. — Evalle se debatió al admitir que no sabía a lo que Imogenia hacía referencia, pero al minuto Evalle dejó ese lugar perdió su mejor oportunidad de informarse. Ir reforzada o volver a casa. Ella se pasó una mano por la cabeza. — ¿ABC?— — ¿No lo sabe?— Imogenia disfrutó de un momento de suficiencia. —El Campeonato Bestias de Aquiles. — —Peleas de campeonato. ¿Dónde? ¿Cuándo? — El tiempo deslizó mientras Imogenia debatía algo. —Mañana por la noche. Cumberland Island. — Trescientas millas más lejos, cerca de la esquina sureste de Georgia, pero Evalle ganaría más información haciendo sonar que estaba familiarizada con la zona. — ¿Dónde está eso? Acabamos de llegar de Brasil hace un par de días. — Imogenia asintió y pareció relajarse. —Me preguntaba por qué no había oído hablar de usted... o en torno a él en las peleas de las bestias. No se puede ser demasiado cuidadoso en estos días. — Explicó acerca del acceso a Cumberland Isla por ferry desde un pueblo llamado St. Marys en la esquina más lejana al sureste de Georgia, en la costa atlántica. Evalle echó una mirada por encima de Storm, pero habló con Imogenia. — ¿Eso es lo que el Domjon entiende por el gran juego?— —Sí. — — ¿Cuál es el precio para el ABC?— —Ellos quieren una fuerte competencia. Los patrocinadores de las formas duales y Alterants necesitan un Volonté como entrada, pero cualquier Alterant sin un patrocinador lo obtiene en forma gratuita. Todos los demás negocian en la puerta. — — ¿Qué es un Volonté?— —Yo no estoy de acuerdo en ser su tutor privado en todas las cosas de gran alcance. — Evalle deje llenar el silencio en el momento siguiente hasta que Imogenia hizo un ruido con la garganta que sonaba como las rocas con la tierra. — Volonté son los huesos de la tumba de la hechicera Guillory. — —Y, — Evalle se tranquilizó antes de estrangular a la bruja por dar la información en pequeños pedazos, — ¿quién era esa hechicera?—

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Imogenia hizo una demostración dramática de “lo que sea” con las manos. —Guillory murió en Francia en el décimo siglo. Cuando sus discípulos robaron el cuerpo y lo sepultaron de nuevo, muchos piensan que no es más que una tumba ladrones que estaban después de que sonó el lanzamiento de hechizos que llevaba en las manos. Eso fue hasta hace poco más de un año, cuando una excavación arqueológica descubrió su tumba y lo identificó por los anillos que llevan el Guillory. Luego, su cuerpo desapareció de nuevo varias semanas atrás. Aquellos de nosotros que estamos informados saben que su cuerpo fue robado por los huesos. — Aquellos de nosotros significaban brujas oscuras. Evalle volvió a Storm, que respiró lentamente y luego asintió. —Ella está diciendo la verdad. — Pero claramente no confío en ella. — ¿Que hace que estos huesos sean valiosos?— Imogenia parecía Evalle, que empujó una mirada girándose hacia ella. — Respondo a la pregunta. — Sin duda sorprendió al ser abordado por alguien que la bruja considera nada más que un esclavo glorificado, Imogenia se encogió de hombros. — Cualquiera de los huesos tienen poder, pero los de las manos de Guillory todavía llevan su poder. En las manos de un dueño cualificado, un Volonté proporciona poder sobre los espíritus y demonios. Por ejemplo, si quería hablar con los muertos, los huesos de su dedo índice me daría el poder de la nigromancia. Guillory entregaba reinos a los reyes... hasta que se acostó con la amante favorita de un gobernante. — Imogenia pasó un dedo por el cuello. —Las cabezas ruedan cuando ocurre ese tipo de cosas. El cuerpo de Guillory fue encontrado decapitado. — Evalle no le importaba un hechicero que no podían mantener sus pantalones con las cremalleras, atadas o lo que hicieron en ese entonces. — ¿Cuántos de esos huesos podrían estar flotando por ahí?— —No muchos, ya que son ilegales para el comercio. — —Entonces no pueden estar esperando una alta participación en el ABC. — —Oh, pero lo están. — Imogenia se pavoneaba de ser el uno que lo sabía. —Cuando el Medb hace un espectáculo y hacer tratos antes de los partidos, se espera una participación muy alta. — Si no fuera por la emoción y el zumbido de la voz de Imogenia, eso sería una gran noticia sobre al fin poder localizar a un grupo concentrado de Alterants. — ¿Cuál es la recompensa para un patrocinador Alterant?— —Un montón si mi Alterant llega a la ronda final. —

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Esto iba a llevar toda la noche. —Cuanto más específico sea y más rápida en responder a mis preguntas, más posibilidades tendrá de salir con Bernie. — Detrás de la máscara de Imogenia, sus ojos brillaron con ira, y sus dedos se cerraron de nuevo, como si tuviera garras, no las tenía. Estiró el cuello y cuadró hombros una pequeña sacudida, luego levantó los dedos para jugar con el brillante colgante de ópalo de fuego atrapada en el valle de sus pechos. Después de tomar un respiro, por fin comenzó a recitar los detalles. —Hay mucho en juego más alto para los participantes Alterant. Si sus matrices Alterant, estás fuera de la competición, pero el pasado cinco de sobreviven a las rondas de la Elite final ganan y el patrocinador tiene la oportunidad de negociar un canje con los Medb. — Imogenia no tenía que explicarlo mejor. Cada bruja oscura en el planeta salivaba con la idea de ganar majik Noirre y conocimiento del Medb. La entrega de los hechizos Noirre cinco brujas negras suficientemente poderosas como para haber adquirido Alterants serían como comerciar los planos para una bomba nuclear con los cinco terroristas en el mundo humano, y el suministro de uranio. Justo antes de que el a Medb capturara a Tristán, le dijo a la Evalle que el Medb estaba cazando Alterants para utilizar en un plan contra los Beladors. ¡Qué brillante manera de capturar a los Alterants! Deja que los demás hagan su trabajo mediante la celebración de una competición con altas apuestas. Salvador Tristán y su grupo, que incluía a su hermana, Petrina, y dos amigos, acababan más complicado. Ahora Evalle tenía que averiguar también una manera de prevenir al Medb de tomar posesión de esos luchadores Alterant inscritos en el Campeonato de Bestia Aquiles. Pero Imogenia podría haber perdido su Alterant esta noche. Preguntó Evalle, — ¿Por qué arriesgaste a tu luchador aquí?— —Yo no tengo que contestar— Storm interrumpió: —Al entrenar. — Imogenia cortó una mirada media a Storm y murmuró: —Yo no tolero la insolencia. — Evalle no le hizo caso. — ¿Qué pasa con los Alterants sin patrocinadores? ¿Qué están luchando? — —Oh, los cinco de los mejores Alterants están también ofreciéndoles la oportunidad de escapar de la persecución y se convierten en guerreros inmortales. —

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Si Evalle no había estado apretando los dientes hasta ese momento, su mandíbula se habría caído al suelo. La posibilidad de la inmortalidad debe atraer a los Alterants solitarios. ¿Fue por eso que Tristán había firmado con el Medb? ¿Si lo hubiera hecho? Evalle preguntó, — ¿Tienes más de un Alterant?— —No. — No hay reacción de Storm, por lo que tuvo que ser la verdad. ¿Y ahora qué? Usa la puta inteligencia Evalle ¿había tenido el acaparamiento comerciar? Ella lanzó una mirada reflexiva sobre Bernie. —Dudo que vaya a correr tras de cualquier hueso sagrado para los ABC, y hacer planes de entrar, así que puedo tener que tomar su Alterant después de todo. — —No Le respondí a sus preguntas. —Energía crepitaba alrededor Imogenia. Su cabello levantado lejos de sus hombros mientras que todo el cuerpo y se estremeció, pero Evalle no pudo precisar si la reacción fue de miedo o ira. Sus sentidos recogidos, la paranoia... y la preocupación. ¿Con qué frecuencia tendría una bruja tiene la oportunidad de obtener majik Noirre del Medb sin riesgo para su persona? Evalle dijo: —No, usted no ha respondido a todas mis preguntas. Ni siquiera sabe cómo acceder Tŵr Medb. No me siento satisfecha. — Pero Imogenia había que planificado a aparecer con un hueso Volonté y llevar un Alterant. Si Evalle pudiera tenerlo en sus manos, ella tendría una forma para que otro miembro del VIPER pudiera entrar en el campeonato encubierto. Como Alterant, Evalle podía entrar gratis si entraba como un luchador. Pero no podía hacer eso a menos que quisiera morir, ya que le estaba prohibido completamente. El Volonté garantizaría su acceso si tenía a alguien más con ella. Alguien que no sea Storm. No más peleas de muerte para él. Evalle no le permitiría poner en riesgo su vida por ella de nuevo, y definitivamente no para el VIPER. Sen podía elegir quién entraría de incógnito como un luchador. Imogenia estaba preocupada por la cadena de su colgante. — ¿Qué más quieres saber?— Evalle se cruzó de brazos, golpeando ligeramente un dedo contra su bíceps. —Para ser honesto, prefiero entrar con mi cambiador en el ABC y por tu Alterant, este es el trato-guardo a tu Alterant hasta que me traigas un hueso Volonté, entonces consigues a Bernie de vuelta. Tan simple como un acuerdo de empeño. — Imogenia lanzó su collar y apretó los puños. Cuando habló, lo hizo con voz destinada a poner de punta el vello de cualquier ser vivo. —Él es mi Alterant. —

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La bruja debe beber sus propias cervezas del caldero. Estaba nerviosa como una yonqui de crack. Imogenia tomó una respiración entrecortada y, al exhalar, se calmó, pero aún amenazó: —Si voy al Domjon y cree que estás tratando de mala fe, el va a decidir a mi favor. Si eso sucede, me voy con ambos peleadores. — Ah, mierda. Si dudo ahora, va a saber que me tiene y da vuelta a la tortilla. A pesar de que la amenaza congelaba la sangre en sus venas, Evalle forzó una expresión de confianza y respondió como si nada importara. — ¿Tal vez, pero si no lo hace? Vas a perder tu Alterant a ciencia cierta, porque no voy a seguir negociando en ese momento. — Imogenia se quedó muy quieta. Evalle presionó su ligera ventaja. —Parece que usted sabe dónde conseguir un hueso como si estuviera todo listo para entrar a Bernie. Si usted no puede decirme cómo llegar a Tŵr Medb y usted no tiene un hueso, estamos en un punto muerto para un acuerdo satisfactorio. — Imogenia pasó los próximos segundos hirviendo hasta que su máscara se iluminó, en forma brillante y cegadora. Cuando la máscara se puso en un suave resplandor, lanzó una corriente de aire y entre dientes dijo: —Tengo un Volonté. — — ¿Dónde?— —Aquí. — No puede ser. Esto era demasiado bueno. —Muéstramelo a mí. — Imogenia levantó el antebrazo que lucía un brazalete tejido con hilos de oro y bronce. Olía a viejo y extrañamente atractivo. Evalle y Storm se inclinaron hacia adelante al mismo tiempo. Un pequeño hueso que podría ser de la punta del dedo meñique de un hombre había sido atrapado dentro de una trama de hilos de bronce entrecruzados. Sonando más como una bruja con su control, dijo Imogenia, —Hazme un oficio digno y te voy a dar el hueso si te declaras este acuerdo satisfecho. — — ¿Qué quieres?— —Un mechón de pelo. — La mandíbula de Storm flexionada contra el — No — Evalle sabía que quería gritar. Ella se rió de Imogenia, dejando claro que pensaba la sugerencia estúpida. — ¿Como si yo te daría algo que se pudieras usar en mi contra?— —Yo uso el cabello para muchas cosas. No siempre se trabaja para el donante. — —Te diré algo. Te voy a dar algo mejor. —

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— ¿Cómo qué?— —El nombre de una bruja en su aquelarre que quiera hacerse cargo y tiene la intención de utilizarla para hacer un sacrificio de sangre. — La boca de la bruja se abrió en shock. —Mientes. — —No, no lo haga, Imogenia, — enfatizó Evalle. —Te lo demostraré. En tu última reunión en Coven Carretta, una de las brujas sacrificó el animal equivocado. Un lobo para el que tenía otros planes. — — ¿Cómo pudiste?— —No vamos a perder el tiempo preguntando quien me dijo eso, o cómo sé su nombre. Necesitaba algo para el comerciar información y que he oído que tenía a Tristán el Medb. ¿Tienes algo más que decirme sobre esos dos? — —No. — Evalle comprobaba con Storm, quien levantó la barbilla, lo que confirma que la bruja no estaba mintiendo a Evalle. Se volvió hacia Imogenia. —Voy a hacer una oferta final. Puedes entregar el hueso. Te doy el nombre de la bruja. Lo llamamos a Bernie y se va con usted. — —De acuerdo. — Storm le preguntó: — ¿Cómo va a conseguir que su Alterant entre en el ABC?— Imogenia sonrió. —Tengo una fuente. Ahora, quiero que el nombre que dio ese traidor. —Furia hervía en los ojos de Imogenia este tiempo fue claramente para el traidor. —El hueso primero. — —Este brazalete debe ser dado y aceptado. Tienes que querer al Volonté. ¿Lo quieres, y aceptas la posesión una vez que me lo quite? — Storm gruñó agravación, pero Evalle puso los ojos en blanco y dijo: —Sí. ¿Podemos seguir con esto? — —El brazo debe estar libre de tatuajes, piercings, joyas, cualquier cosa desde el codo hasta los dedos. — Cuando Evalle empujó la manga hacia atrás, mostrando que no tenía nada más que el brazo desnudo, Imogenia levantó el brazo y le susurró: —Te estoy regalando a otro. COMUNICADO. —El brazalete se desabrochó, y cayó en la mano que estaba esperando la bruja. Evalle tendió su mano para aceptar la joya. Imogenia golpeó el brazalete en el antebrazo de Evalle, y se cerró se cerró.

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Storm se movió tan rápido como una daga lanzada, el acaparando a la bruja por su garganta. Él la levantó del suelo. — ¡Cómo vuelve ella ahora!— Todo a su alrededor Evalle borroso en los bordes. Imogenia agitó sus brazos, con los ojos desorbitados. El la exprimió, — ella... ella... — Evalle contempló la banda bloqueada en su brazo y tenía la sensación relajada extraña, como si nada fuera un problema. Ella no sentía hormigueo o sensación de energía, sólo la sensación de que todos los canales estaban abiertos y que fluía en su cuerpo. Un gorgoteo atrajo la atención del brazalete a la boca de Imogenia, que pulsaba como la de un pez fuera del agua, respirando con dificultad. Evalle negó con la cabeza y todo volvió a entrar en foco. Ella no sabía las reglas de el Club de la bestia, pero dudaba que ella y Storm pudieran salir de allí con vida si él mataba a un patrocinador. Ella le tocó el brazo. — Bájala. El brazalete no me está haciendo nada a mí. — De mala gana, bajó a Imogenia hasta que los pies de la mujer pateando golpearon la suciedad, pero mantuvo sus dedos alrededor de su garganta y preguntó: — ¿Por qué el olor a regaliz?— — ¿Qué?— Los ojos de Imogenia seguían abultados. — Compró. Incienso. — Él gruñó a Imogenia, —Quítale el brazalete del hueso del dedo y ponlo en la mano de ella. — Imogenia tosió y escupió. Evalle dijo: —Déjala respirar, Storm. — Cuando soltó la bruja de mala gana, dijo Evalle a Imogenia: —Ahora quítalo. — Imogenia frotó el cuello, luego alzó los dedos temblorosos. —Dame una oportunidad de explicar. El hueso ya estaba tejido en el brazalete de un capitán cuando me fue regalado y no se puede quitar. El oro y el bronce, es de cinco siglos de antigüedad y protege los poderes del Volonté. — Asintiendo Evalle, Imogenia continuó: — Ella tendrá que liberar el brazalete de si misma de esa manera cuando se entrega al siguiente propietario o el hueso ataca. Se resiente a ser robados. Cada vez que se mueve de una persona a otra, debe ser pasado como un regalo o ataca al nuevo propietario y al anterior. Y — Los ojos de Imogenia sonrieron Storm. —Si te cambia, no puedes cambiar. — Un hueso de animal doméstico con problemas emocionales. Justo lo que necesitaba Evalle. — ¿Puedo sacarlo para ducharme o ir a la cama?—

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—No el Volonté tomará represalias si se intenta eliminar por cualquier otra razón que regalar el brazalete a una persona que la acepta. — — ¿Tomar represalias cómo?— —Vas a quedar ciega. — Imogenia miró Storm, cuyo pecho se movió de muevo hacia arriba y hacia abajo con respiraciones enojadas. —Estoy diciendo la verdad. — — ¿Qué más debo saber sobre esto?— Preguntó Evalle, mirando el espeluznante brazalete. Imogenia no debe haber respondido con la suficiente rapidez para satisfacer Storm. Él gruñó y la bruja empezó a dar instrucciones. —Antes de dar a la basura, hay que tomar plena posesión diciéndole al hueso que le pertenece a usted. — Evalle sintió el calor alrededor de la muñeca. — ¿Cuándo?— —Más pronto que tarde. Será más caliente cuando está enojado con la punta de una cicatriz de quemadura si usted espera demasiado tiempo. Luego, el hueso se quema a través de su brazo. Una vez que comienza, su cuerpo comienza a morir. ¿Está caliente todavía? — —Sí, — susurró Evalle. —Entonces habla con él. — —No puedo creer que tenga que… — La piel de su brazo se sentía como si ella sostuviera una llama. —Está bien. — Evalle levantó el hueso a la vista. — Me perteneces a mí. — Había leído su horóscopo en el periódico esta mañana. No ha habido una sola palabra sobre la posesión de los combatientes esclavos o de los huesos de cadáveres vivientes. Imogenia continuó sus directivas. —Cuando estés lista para entregar al Volonté, haz lo mismo que yo. Sólo dile al hueso que se le está dando como un regalo, a continuación, pedir liberarse y poner el brazalete en el brazo del nuevo propietario. — Storm se quedó mirando el brazo de Evalle, entonces Imogenia advirtió en voz baja: —Si ese hueso hace daño a ella, espera volver a verme. — —Si hace lo que yo le dije, ella va a estar bien. — Él no se había vendido. — ¿Le diste ese brazalete para hacerle daño de alguna manera?— —No. — — ¿Cómo le afectará a ella?—

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—A menos que ella lo use en las artes oscuras, el poder de este hueso sólo mejorará su deseo de lo que quiera. — Imogenia empujó su atención a Evalle. —Ahora, me debes un nombre. — ¿Cómo podría mejorar y ser perjudicial? Aparte de eso en un momento, Evalle todavía no sentía nada a juzgar con sus poderes Belador, por lo que ella dijo Imogenia, —La traidora es Daniella. — —Esa mal, puta traicionera. — Imogenia agitó las manos y murmuró una serie de palabras, luego se volvió hacia Evalle. —He despejado el hechizo de protección. Hemos terminado. — Cuando la bruja dio un paso para salir, dijo Evalle: —Una cosa más. — — ¿Qué? —Imogenia gruñó, pelo azotando alrededor cuando ella se giró para enfrentar Evalle y a Storm. VIPER necesita el nombre de la persona que estaría ofreciendo el comercio en los juegos, la persona que sería pasar la eternidad encerrado por tratar con Majik Noirre. — ¿Quién está negociando en nombre del Medb para los cinco Alterants que lleguen a la final de la ABC?— —Tristán. Está a cargo de todos los Alterants para el Medb. — ¿Tristán? —Le dio por volver. — —Yo no lo sabía. Pensé que lo sabías. Es de conocimiento común. — — ¿Cómo vamos a creer eso de él?— Imogenia murmuró algo para sí misma. — ¿Me veo como su guía?— Evalle dio un paso amenazador hacia ella y le dijo: — ¿Me veo como alguien con paciencia?— Imogenia no se acobardó, pero dio marcha atrás en un enfrentamiento silencioso. —Yo no estoy de acuerdo de no advertir a Daniella que vas a ir por ella, — señaló Evalle. —Dime por qué alguien podría aceptar la palabra del Medb y cómo puedo encontrar la ubicación del ABC, y Daniella es toda tuya. — Eso corrió a través de Imogenia. —El Medb están patrocinando este campeonato y le han dado un juramento de sangre para respaldar su oferta. Además, el Medb está enviando una mujer con Tristán y ella le ordena declarar el acuerdo del Medb y lo han hecho bajo una prueba de verdad. Si falla la prueba, ella morirá en el acto, pero el anfitrión no está diciendo nada más que eso lo que no hay manera de prepararse para la prueba de la verdad. — —Y el acceso a Cumberland?— Imogenia murmuró para sí misma. —La acogida se encargará en los barcos que transportan a los no humanos, y esos barcos no se sabe a dónde van.

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No sé el punto de recogida, sin embargo, la fuente que le habló de este Club de la Bestia puede averiguar por mí, así que pregunte a su fuente. — Evalle no tenía una fuente, salvo Grady. Si hubiera sabido nada más, se lo habría dicho a ella. Sin esperar otro comentario de Evalle, Imogenia saludó al Domjon para llamar su atención. Cuando su mirada saltó a Evalle, levantó su dedo pulgar hacia arriba, indicando que habían llegado a un acuerdo. ¿Cómo iba a saber el punto de recogida? La bruja se alejó con una rabieta. Evalle volvió a Storm. —Tristán no quiere trabajar para el Medb. — La atención de Storm se mantuvo en la bruja, que se desaceleró el tiempo suficiente para arrastrar al pobre, y desnudo Bernie se puso en pie, y luego salió del campo de batalla. —Ella estaba diciendo la verdad, pero hasta yo estoy sorprendido de que Tristán ayude al Medb. Tal vez esté sufriendo de síndrome de Estocolmo. — —O Tristán podrá ser obligado, sin ninguna forma de demostrarlo, será tan culpable como el Medb que lo hace. — Tuvo el súbito impulso de cazar a Kizira, la sacerdotisa Medb que había capturado a Tristán y estrangularla hasta que ella lo deje en libertad. Con lo qué había visto de Quinn con Kizira. Como su mejor amigo Quinn, Evalle trató de tener la mente abierta acerca de la misteriosa historia de Quinn con la sacerdotisa Medb, pero era un Belador que merecía una mujer digna de él. Él no debe ser amigo de los enemigos, y Evalle se lo diría que la próxima vez que lo viera. El Medb era un montón de brujas y brujos asesinos que merecían morir lentamente. Furia ardió a través de ella, exigiendo justicia. Ahora. — ¿Evalle?— Storm preguntó en voz baja. — ¿Qué pasa?— Ante el sonido de su voz, ella parpadeó, sorprendida de que había olvidado que estaba allí de pie, o cuando ella en realidad nunca perdió el contacto, especialmente en un entorno peligroso. Se había rallado en esta ocasión, el aviso llegó a través de su voz cuando respondió con un fuerte: —No pasa nada. — Storm la observó con preocupación. — ¿Se te olvidó que no puedes mentir a mí?— Bueno, sí. Ella apretó el puente de la nariz, confundida en la explosión de ira. Storm estaba bien antes, cuando dijo que necesitaba dormir. —Lo siento. Sólo

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preocupada por Tristán. Y su hermana. Y sus dos amigos capturados con él. —Ella miró a su alrededor. — ¿Podemos dejar ahora que has peleado con alguien?— Storm la estudió un segundo extra, y luego dijo: —Hemos terminado una vez que le decimos al Domjon vamos a perder La bestia de Zimón puede ganar mi categoría. — —Vamos a salir de aquí. Tengo que averiguar algunas cosas. —Al igual que la forma en que iba a convencer a alguien para ayudar a Tristán ahora. VIPER, Macha y los Beladors esperaban para cazar a Tristán y cualquier otro Alterant alineado con el Medb. Evalle tenía que entrar en de campeonato de la bestia sin Storm involucrado y convencer a Tristán de salir con ella. Bien podría apostar por la paz del mundo, siempre y cuando iba a rematar de media.

CINCO

Tras una caminata de un kilómetro por un lado de una montaña y luego de vuelta por el otro lado, a las tres de la mañana, en el rostro le daba una brisa fría debería haber llevado al borde de la frustración a Storm. Pero, no, todavía quería romper algo en pedazos. Las emociones de Evalle habían estado volando alrededor de la ira que preocuparse a la irritación y la ansiedad a la furia a algo que se sentía como deseo. Esto último podría provocar el “Aleluya” de no ser por su preocupación por sus inusuales emociones como una montaña rusa. Evalle lo miró, su mirada cayendo a la cinta que ahora la llevaba otra vez. —Nunca me dijiste lo que la piedra de la hebilla del cinturón, que pena. No es cualquiera. —Es reemplazable. — Pero ella no, y que el hueso la ponía en riesgo. Se quejó —Ese brazalete viene de la oscuridad. —

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—No, no lo es, — sostuvo Evalle. —Ya has oído Imogenia. Sólo puedo darle a alguien que lo quiere. — —Me lo llevo. — —Tú no quiere esto. No se podía cambiar a su forma de jaguar con esto llave en el brazo. — —Tu no puede cambiar tampoco, — señaló. —No se supone que a menos que quiera hacer frente a una audiencia ante el Tribunal o conseguir ser quemada por Macha, así que no hay mal en ello que esté en mi brazo. — Ella caminó a su lado. —Está bien, Storm. Estoy bien. — —No, no lo estás. Has perdido el contacto con tu entorno y debes volver allí. Podía sentir la agresión rodando fuera de ti. —Él tenía su propia agresión que le gustaría liberar y dónde apuntar. —Estás usando un brazalete con un artefacto que puede controlar los espíritus. No tenemos idea de si ese hueso se puede hacer nada al dueño de acogida. — Evalle gruñó de nuevo, su voz tan cansado como sus movimientos. —Estoy cansado e irritado, eso es todo. Me acabo de enterar de que Tristan en un atasco peor de lo que pensaba, y no estoy seguro de cómo ayudarte ahora. — —Eso valor Alterant va a hacer que te maten. — Si eso sucediera, Tristan necesitaría todo el Coven Medb a su lado cuando Storm se fuera tras él. —Sé lo que estás pensando. — — ¿En serio, eres telepática ahora? — No había sido tan antagónico desde que se conocieron, pero él no hizo caso de la picadura en su voz que unas pocas horas de sueño podrían ayudar. — Estás pensando en entrar en el campeonato bestia, que es el último lugar que deberías estar. El Medb está buscando activamente Alterants, y ya saben que están detrás de ti y no tienen que ver tus ojos verdes de neón para reconocerte a la vista. —Él negó con la cabeza. —Es mi elección. — No iba a morderla a ella. No quiero parecer tan fría y distante. Era el hueso Volonté y el agotamiento. — ¿Qué pasa si Tristán firma voluntariamente con el lado oscuro?— —Tengo que darle el beneficio de la duda, la oportunidad de irse. —

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— ¿Y si él te entrega a ellos?— Ella caminaba en silencio durante un minuto y luego dijo: —No va a hacer eso. — Su sentido de la lealtad era a la vez admirable y condenados irritante, porque ella se lo dio a alguien que no merece el sacrificio que haría. —Si usted está decidido a ir a los juegos, voy a estar a tu luchador. — —No, no, estás arriesgando su vida otra vez por esto. No es tu problema. — Storm se detuvo. Cuando lo hizo, también, y se volvió hacia él, le tomó el mentón y la mejilla con la mano. —Esa es mi elección. Necesitas una manera de entrar en la ABC y descargar ese brazalete. Si vas, entonces me voy contigo. — —Tengo una idea de qué hacer. — —Dale ese brazalete al VIPER?— El viento silbaba entre los árboles y se arremolinaba pelos sueltos alrededor de la cara de Evalle. Ella las limpió de sus ojos. —No exactamente. No puedo entrar en el VIPER y decir que me encontré con un club de la lucha de la bestia y me olvidé de llamarlos, entonces entré en mi propio luchador a las batallas. Ah, y que terminé con un hueso Volonté robado. — —Entonces, ¿cuál es su plan?— —En primer lugar tengo que decir a Macha lo que he averiguado. — Storm gimió. —Estas conversaciones siempre terminan con un mal. — Su voz era tranquila cuando ella explicó, —No esta vez. He encontrado donde se congregan Alterants. Macha quiere que los Alterants encontrados y Tristan nos digan lo que saben acerca de los orígenes Alterant. Voy a señalar a ella que tenía que entrar en el Club de la Bestia esta noche para ver a Imogenia debido a mi compromiso con ella. Ella tiene que ayudar con el VIPER. Si se les informa sobre el Club de la Bestia, no va a cuestionar cómo lo sabe. —Buena pregunta, si confía en que la diosa. Yo muy poco. — ¿Qué pasa con el brazalete?— —Ella puede decir que lo está enviando al VIPER a la sede en mi brazo, lo que sería cierto, y que alguien tiene que llevar el brazalete y mantener el Volonté seguro. Eso debería hacer que esta cosa salga de mi brazo de inmediato, ya que Sen no confiaría en mí con un tema de magia. — Storm tuvo que admitir que Evalle había pensado en esto y esperar que significara que estaba ganando el control de los huesos.

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Terminó: —Una vez que el VIPER sapa lo que está pasando, pueden usar el brazalete y enviar un equipo encubierto. — No quería ser cínico, pero que aún sonaba demasiado fácil. Storm empezó a caminar hacia su camión nuevo. Debe estar a la vista en cualquier momento. —Sen puede impedirle estar en el equipo encubierto que entra en la cadena ABC. — Uno sólo puede esperar. Evalle se puso a caminar con él de nuevo. —No si Macha esta en el equipo, y lo sabes lo hará, para que pueda llegar a Tristán y tal vez algunos de los demás Alterants. — —Todavía estoy en lo de ir contigo. — —Ya no estás con el VIPER y Sen no puede llevarte de vuelta. — Es cierto y verdadero, pero Evalle necesita a alguien para ver su espalda, además de Tzader y Quinn. Esos dos Beladors se preocupaban por ella como si fuera una hermana pequeña, pero no pudieron ver a ella en esto. Storm podía y lo haría. Ofreció, —Cruzaremos ese puente cuando lleguemos a él. — Ella hizo un ruido áspero que pueda hacer un acuerdo. — ¿Cómo está tu espalda?— La dejó cambiando de tema. —Está bien. — —Yo quiero verlo. — —Tú sabes que yo me curo por el tiempo— —Dije que quiero ver, — dijo con determinación, que probablemente vino de la preocupación. Está bien, señorita irritable. —Está bien. Cuando lleguemos a la camioneta. — Ella aceleró el ritmo hasta la elevación hasta el pie de la montaña, donde los pinos se mecían con la brisa. Evalle alcanzó el vehículo utilitario deportivo y se volvió hacia él con una mirada obstinada de ardor en los ojos. Ella sabía que podía recurrir a sus poderes de jaguar para curar y ya había comenzado el proceso, pero no tenía esa mirada de una sola mente, y quería la calma para el viaje de vuelta para que ella pudiera dormir. No había tenido verdadero descanso en más de tres días.

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Al llegar a su camioneta, Storm se abrió la puerta del asiento trasero del lado del conductor, se quitó la chaqueta y la tiró. No hay luces interiores que se encendieran. Se había desconectado los de situaciones como ésta. Hubiera sido más sencillo que esperar hasta llegar a casa para quitarse la camisa y el uso de un canto de curación para ayudar a sus poderes para sellar los cortes, pero el olor de su sangre puede estar molestando, recordándole de la pelea, así que se quitó la camisa, desgarrando la costra que ya se había formado. Ella caminó hacia el lado del acompañante y sacó una botella de agua de la consola. Cuando regresó a su lado, ella le sacó la camisa de su mano y ordenó: —Date la vuelta. — En cualquier otro momento, que iba a encontrar a su autoritarismo sexy, pero no había sido nada más lúdica en su tono. Preocupación derramó fuera de ella en olas furiosas. Las cosas que un hombre hace por una mujer. Él obedeció, cerrando la puerta y poniendo sus brazos cruzados sobre la parte superior del coche y se apoya en ellos. Ella se quejó en voz baja acerca de cómo dejarlo pelear fue una estupidez. Así como había pensado, ella estaba enfatizando sobre su lucha con el Alterant. El agua se derramó detrás de él, entonces el trapo mojado rozó suavemente por la espalda. Todavía se estremeció por el contacto frío. Lo bueno es que él tenía una muda de ropa en su camioneta. Mientras que lo dejó limpio de la sangre, trató de estar a gusto con su atención, pero sólo tener las manos tan cerca de lo planteado un interés que estaría en apuros para ocultar pronto. Él no había sido herido lo suficiente como para justificar tanta preocupación. Los cortes no fueron más que molestia para él y ella lo sabía. Evalle no se nutre, pero como todas las cosas que hizo cuando se preocupaba por alguien, era todo o nada. Eso significaba que había sumergirse en la batalla con cualquier criatura si eso significaba la protección de los que le importaban. Pero ella no era Florence Nightingale. No es que él se quejara. Sobre todo cuando sus dedos rozaron su piel. Calor se abrió camino de su regreso a la ingle justo con ese ligero toque.

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Ya no he refunfuñando contra él, se trasladó el trapo sobre la piel poco a poco en lo que ella probablemente pensó que era una manera suave, pero con su toque a él lo estaba matando. Se quedó en la excitación perpetua a su alrededor. Cerrando los ojos, trató de concentrarse en el aire frío de la montaña, la brisa suave, nada más que lo mucho que quería a sus manos por todas partes en su piel. Esto no era ni el momento ni el lugar. Diciéndole a su cuerpo que se calmara El trapo desapareció. Sus manos se deslizaron por su espalda, lentamente, avanzando poco a poco su camino hasta los hombros. ¿En serio? Se quedó inmóvil, tratando de no flexionar los músculos que lo instó a empujar contra sus manos. Su toque cálido arrastró hasta su cuello, sus dedos se deslizan por el pelo, y luego moverse hacia atrás sobre sus hombros ya lo largo de sus brazos. Hizo una pausa, y luego puso sus manos a cada lado de la cintura. Sus pulmones apretados, conteniendo la siguiente respiración mientras esperaba para ver lo que haría. En las últimas semanas, se había vuelto más confiado de sus avances, más abierto a las primeras etapas de la pasión, pero su instigar tanta conmovedora fue inesperado. Sus dedos se deslizaron por el frente de donde ella pasó sus manos sobre su estómago. Eso trajo su pecho a la espalda. Sus pechos le dieron un codazo. La sangre fue en su ingle. Su corazón latía sin control. Sabía que este momento en el que estaría listo para la intimidad iba a venir, pero maldita sea, que no había querido que fuera aquí en el bosque. Lo había sacado su lado amoroso de esta noche. Al ver Storm tan cerca de ser asesinado. Él había imaginado desnuda frente a la chimenea o se dibujó en su cama o en un torrente de agua en la ducha. Ella lo abrazó. Sus dedos se incrementaron un enganchar sus hombros.

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El sudor en la frente. Tenía que tener cuidado con su próximo movimiento. Alguien la había lastimado físicamente en el pasado, hasta el punto que ella evitaba la intimidad. Tenía miedo de perder el control de su cabalgadura, lo mata. Tenía la intención de pasar horas en el momento adecuado, tomando las cosas con calma, deteniendo el momento en que ella mostró ninguna señal de pánico. Pero no aquí. Con criaturas naturales y no naturales itinerantica esta montaña, este fue el último lugar al que bajaría la guardia de poner toda su atención en ella. Por otro lado, si él la detuvo ahora, se sentiría rechazada. Besó su espalda y movió los dedos hacia abajo para jugar con sus pezones. Escalofríos eróticos se deslizaron sobre su piel. Negó con el esfuerzo de retener, atrapado en la indecisión. Su corazón latía cada latido, un puño golpeando su pecho. Si llegó con más fuerza que había salió de sus pantalones vaqueros. Facilitar lejos del camión, levantó los brazos y se volvió lentamente hasta que tuvo envuelta en su contra. Ella se rió y el sonido flotaba a su alrededor, calentando su corazón cuando ella le devolvió el abrazo. Esta era la mujer que él quería con todo su ser. Cuando levantó la cabeza, sus ojos estaban ocultos detrás de las gafas de sol oscuras. Podía tomar los fuera con tan poco se filtraba a través de los árboles por encima de ellos la luna. Pero él no tenía que ver sus ojos para saber que era feliz. El placer fluía de ella, flotando a través de sus sentidos empáticos. Entonces, su deseo se apresuraron a su alrededor, inundando sus sentidos como si se libera desde una puerta. Diablos, sí, quería esto. Lo deseaba. Ella lamió su pecho y él se estremeció. Proteger el demonio salió primero, pero eso no significaba que no podían disfrutar de unos minutos de juego. Había alguien aroma mucho antes de que se acercaran. Despacio, con cuidado, como siempre, bajó la cabeza y la besó. Sus labios se fundieron con los de ella. Sus besos habían sido el único placer que había llevado al entusiasmo desde el principio, incluso cuando se conocieron como adversarios. Levantó su cabeza, él la volvió ligeramente para un mejor acceso, profundizando el beso poco a poco.

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Energía surgió a través de sus venas. Su jaguar rugió por más. Para marcarla como suya. Para aparearse. Pero la piel de Evalle estaba caliente, tan caliente que se sentía como combustible, y que lo había empezado la combustión. La pasión de Evalle se encendió repentinamente. Ella agarró su pelo, tirando de él más y lo besó como si el fuego rugía a través de su sangre. Ella apretó sus caderas contra él, frotando la erección rígida ya dolorido dentro de sus pantalones. Apretó los dientes y gruñó en la palpitante. Esa era su Evalle, no a mitad de camino en el nada. Finalmente confió en él lo suficiente como para dejar ir y explorar lo que chisporroteaba entre ellos durante semanas. Me sentí como eones. Él amaba su boca, se atiborró de ella. No se apresuró a ella. Sólo un paso más por el momento. Con una mano, se trasladó para tirar la parte inferior de su camiseta y deslizó su mano por la piel sedosa. Se estremeció mientras acariciaba su camino hasta... sus dulces senos. Sin sujetador. Misericordia. Su pulgar rozó la punta de cuentas y ella contuvo el aliento áspero. —Oh, siii. — Tienes toda la razón. La besó con pasión cruda, no frenando. Un beso que le dijo todo lo que quería hacer con ella, y mucho más. Su lengua bailaba con la suya en una maraña sensual. Sus dedos jugaban con un pecho y luego el otro hasta que ella temblaba de necesidad. Demonios, estaba temblando de deseo. Un gemido se le escapó. Otro sonido de esa manera y que caería de rodillas y darle todo lo que ella quería. Ella silbó y arqueó las caderas hacia adelante, y cada músculo de su cuerpo se tensó cuando ella rozó su erección con la intención marcada. Ella se mordió los labios suavemente y luego lo lamió, calmando el dolor. El calor bajo y se agruparon en sus testículos. Ella era tan potente al tocarlo que estaba matando a las células del cerebro por cada segundo.

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Tuvo que reducir la velocidad o le habría arrancado la ropa aquí y ahora. Justo cuando levantó la cabeza para tomar un respiro y sugerir de hacer planes para ponerse horizontal en un lugar cómodo en casa, ella desabrochó sus pantalones y metió la mano dentro para agarrarlo. — ¡Mierda!— No podía respirar. Intenciones malvadas burbujeaban en su risa. Ella lo acarició de arriba abajo. Se estremeció, luchando contra el clímax amenazando con explotar a través de él, y agarró su muñeca. Espera, Houston. Tenemos un problema. Tiró de su mano, comprendió el significado de la agonía cuando sus dedos lo soltaron. Se nubló su mente. Tenía que pensar. Es difícil de hacer cuando ni una gota de sangre quedó en su cerebro corriendo a una fiesta en su entrepierna. — ¿Qué pasa?— Exigió. Al menos no había sonado daño, como él esperaba. Él la agarró por los hombros y suavemente, pero con firmeza, empujó la longitud de su brazo. —Espera un minuto. — —Tuve un buen agarre. Tú eres la que me hizo quedar así. —Ella llegó a sus pantalones aún descomprimidos de nuevo, una sonrisa de suficiencia y encrespó sus labios. Apretó y la sacudió. —Whoa. — Maldita sea, no podía creer que él la detenía, pero Evalle no sería tan agresiva. No es la primera vez. Ella se apartó de él. —Tomar una decisión si deseas o no. No tengo toda la noche. — ¿Quién era esta mujer, y cómo ella consiguió entrar en el cuerpo de Evalle? Ese maldito hueso tuvo que influir en ella. Él sabría si él estaba hablando con su Evalle si podía ver sus ojos. —Tomó sus gafas. — — ¿Qué clase de mierda es esa? ¿Puedes querer arruinar una bestia? Voy a tener que cambiar para que los resultados sean completos. —

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Señales de alarma sonaron en su cabeza. Había tantas cosas mal con esa afirmación de que no sabía por dónde empezar a contar. En primer lugar, Evalle había maldecido. Ella nunca maldijo. Brina, la reina guerrera Belador, lo prohibió. Más que eso, ella describe exactamente cómo se sentía, como si esto estaba jodiendo. Más que eso, incluso a sugerir que ella cambiaba a su forma de bestia era una locura. Repitió lentamente, —Por favor, saca tus gafas. — Ella se arrancó las gafas. Los ojos verdes brillaban en su rostro, estándar para un Alterant, pero la niebla lo apagaron sus ojos brillantes, como si se hubiera opacado la visión. Tal como él había pensado. Ese hueso. Tenía que averiguar... Ella golpeó las gafas contra su pierna. —Ahora, quieres volver, ¿o tengo que ir a buscar a alguien más dispuesto?— La racha de celos que lo atravesó conducía un fiero gruñido desde el fondo de su pecho. Evalle parpadeó, su cara rígida de furia, y luego dio un paso atrás y pisó sus botas, lanzando las dagas ocultas. Oh, muchacho. Aquí llegó la guerrera. Tenía que dominarse primero, que no era pequeño esfuerzo con su cuerpo pidiendo liberación y allí de pie, ofreciéndole lo que había soñado cada noche había dormido poco. Levantó una mano, pidiéndole en silencio que le diera un minuto, luego frotó las manos por la cara. Piensa. Eso no era Evalle hablando. En su fantasía que quería sexo a cualquier hora del día. Siguió golpeando sus gafas de sol con impaciencia contra su muslo, sacando los ojos por su brazo. ¿Cómo iba a conseguir sacar ese maldito hueso de su brazo? No sé, pero mientras tanto tenía que ayudarla a hacerse con el control. Toma otra respiración para traer una calma que no sentía en sus palabras, le dijo, —El brazalete está influyendo, Evalle. — Ella lo miró y resopló por la agravación. —Si no me quieres, dímelo. No me des excusas. —

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Como si. —Oh, te quiero, cariño, pero no de esta forma. — Al ver un atisbo de la mujer a la que conocía, cuyos ojos se suavizó cuando llamó a su novio, le dio una inyección de ánimo, pero esto aún no se ha resuelto. —Yo te quiero tanto que me duele, pero quiero que cuando seas la única que tome las decisiones. — Sus ojos se volvieron de piedra con la amenaza. —Estoy tomando las decisiones. Si hemos terminado aquí, me dirijo a buscar a alguien que me vaya a satisfacer. No te metas en mi camino o te haré daño. — Definitivamente Evalle no habló. Storm mantuvo a raya su rabia en esta ocasión, pero ella actuaría en sus palabras por encima de su cadáver, si no llegaba a salir de esta situación por el momento. Él podría terminar con sangre tratando de hacer que se escuche, pero tenía que ayudar a conseguir un freno a sus emociones. —No tiene que buscar a alguien más. — Él usó su voz de lo más servicial, y añadió en un tono ronco, —Yo me ocuparé de ti. — Ella le sonrió como si hubiera aceptado ser su juguete hombre a tiempo completo. Habló acerca de las oportunidades perdidas. ¿Podría bloquear temporalmente la influencia del hueso lo suficiente para llegar hasta la Evalle real? Tal vez, si le daba el tiempo necesario para que el hechizo funcione. Pero si ella descubría lo que estaba haciendo antes de tiempo, podría pasar de ser despertado a furioso. Eso podría acabar con su cambio en su bestia y matarlo, porque él cortaría los brazos antes de hacerle daño. Sonriendo para mantener la farsa, dijo, — ¿listo para algo especial?— Sus ojos brillaban casi tan brillantes como la deslumbrante sonrisa que ella le dio. —Por supuesto. Brindemos. — —Entonces cierra los ojos y cúbrete las orejas con las manos. — Eso le valió un ceño confundido. — ¿Por qué?— —El cierre de los sentidos aumenta la sensibilidad al tacto. — Es cierto, pero él estaba jugando en su ingenuidad sexual. Ella podría ser capaz de matar a un demonio seis maneras diferentes, pero que había tenido muy poca experiencia con los hombres.

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—Oh. Okay. —Conexión de las gafas en la abertura de su camisa, ella golpeó las manos a los oídos y cerró los ojos. Como si la Evalle verdadera estuviera de acuerdo con cualquier cosa fácilmente. Manteniendo su voz suave, de inmediato empezó a cantar las palabras que había aprendido en la tribu Ashaninka, donde se había criado, y se movió lentamente en círculo a su alrededor. En el momento en que llegó a su frente de nuevo, su sonrisa se había deteriorado en una línea plana de descontento. Un pliegue formado en el puente de la nariz con la concentración. Sus palabras eran cada vez más allá de sus manos. Ella le estaba escuchando. Sus ojos se abrieron de golpe, mirando con promesa de venganza. Dejó caer sus manos y las apretó en puños. — Me mentiste. — Siguió cantando, con voz cada vez más fuerte. No estaba funcionando. Storm podía sentir el poder de la médula lucha contra él, tratando de alejarlo. Retrocediendo un paso fuera de su alcance, le gritó palabras nativas en su cántico, hablándole a los huesos, —No puedes tenerla. Ella es mía. — Ella dio un paso hacia él, con los puños amartillados. —Basta. Te dije que nunca utilizar tu majik en mí. — Verdadero. Acababa de romper su palabra, sino que lo haría mucho peor para protegerla de cualquier daño. Sus gritos eran fuertes ahora, fuertes, sonidos penetrantes que forzaron el poder del hechizo. — ¡Maldito seas!— Ella tiró de él, con las manos extendidas hacia el cuello. Justo cuando levantó los brazos para desviar las manos, la cara de Evalle cambió en pleno vuelo de la furia a la confusión. Él la atrapó cuando ella cayó contra él, cojeando por la repentina pérdida del poder desconocido. Resopló en respiraciones profundas, la levantó y la abrazó, susurrándole palabras para calmarla. Ella jadeaba y temblaba como si hubiera corrido a la cima del Monte Everest. Sus corazones latían en acelerados tan rápido que no podía decirle nada. Ella consiguió el equilibrio y apretó en sus brazos, y luego se empujó a soportar su propio peso. La dejó para aliviar la espalda, pero él aguantó,

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viendo una mezcla de emociones parpadea a través de sus ojos hasta que llegó con claridad. Humillación. Maldita esa bruja del infierno. No podía dejar a Evalle, ella lo miraba como si se hubiera degradado a sí misma. Ella respiró hondo y dijo: —Eso fue— —No, cariño. Es el hueso maldito, que empezó a influir pronto. — Evalle miró su muñeca y luego a él. — ¿Qué está haciendo?— —Imogenia dijo a menos que la intención de utilizarlo para las artes oscuras que sólo aumenta tu deseo. Supongo que amplifica o aumenta tu intención de conseguir lo que quieres. Creo que cuando quieres algo, el hueso lleva más poder de lo que desees hasta que se anula todo lo demás, exigiendo a cumplir con la necesidad o el deseo por encima de todo. — Asintiendo con la cabeza, miró hacia otro lado, con los ojos mirando aquí y allá. —No puedo decirle cuando algo cambia. Tengo que averiguar cuando la alimentación del Volonté se hace cargo. — Pensó en eso y recordó cómo su piel se había vuelto a disparar mientras la abrazaba. —Trate de observar cuando la piel se calienta. Lo sentía cada vez más caliente como el brazalete que influyó. — Ella levantó la mirada hacia él con una sonrisa irónica inclinando sus labios. — ¿Claro que no era su influencia?— Me alegra oír la diversión en tu voz después de lo que acababas de pasar, él se acercó, inhalando su aroma delicioso. —Tú sabrás cuando estés conmigo, y yo te haré calentar en una forma mucho mejor. — Ella se estremeció, y él sabía muy bien que ella no estaba fría. —Ten cuidado, — advirtió. —O vamos a estar de vuelta en el punto de partida. — Pero ella le había dicho que en una voz jadeante que estaba tan condenadamente sexy que cabalgaba junto a sus sentidos, haciéndolo aún más difícil. Evalle susurró, — ¿Qué le hiciste a... uhm, para que te deje de atacar en ese momento? — Eso rompió la tensión que amenaza con romper su cuerpo por la mitad. Él respiró hondo y se apartó de ella, algo para evitar tirando de ella contra él.

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—Usé un hechizo para envolverte y diluir el poder, pero probablemente sólo es temporal. Dudo que lo que llevarás a cabo siempre. Tenemos que conseguir que la cosa salga de ti. — Ella se pasó una mano por la cara. —Mientras tanto, voy a estar... peligrosa estando alrededor. — Podía ver hacia dónde se dirigía. —No voy a dejar que salgas de mi vista. Estoy preocupado. — —Debes estarlo. No soy Bernie. Puedo matarte. — Él tenía más fe en ella de lo que tenía en sí misma. —Voy a tomar mis posibilidades. — Ella tiene esa mirada obstinada en su rostro, pero no discutió con él. —Ese brazalete tenía que ser la razón. Imogenia estaba actuando errática cuando la conocimos. Pensé que estaba con algunos medicamentos. ¿Crees que ella estaba usando un hechizo para bloquear sus reacciones? — —Posiblemente, y uno mucho más fuerte que el mío. — —Podía haberme dicho sobre esto. Ella podría habernos dicho la verdad, pero estaba retorciendo las palabras. Probablemente molesta porque tengo la ventaja de ella. —Evalle golpeó el puño en la palma de la mano y empezó a caminar. —Voy a encontrar a esa perra y romperla— —Evalle. — Ella giró la cabeza hacia él y gruñó, — ¿Qué?— Ah, el infierno. —Estás dejando al hueso que influya de nuevo. — Su boca se abrió y se cerró. Ella empezó a decir algo, entonces simplemente gruñó. —Mierda. Tengo que hablar con Macha y el VIPER. Si voy por ahí Sen con esto, va a terminar en un baño de sangre. —De su sangre. —Debes quitártelo. — —Tengo que regalo a alguien. ¿Te acuerdas? ¿A quién se lo voy a dar? — —A mí. — —Ya tuvimos esa discusión. No. Además, yo no se lo daría ni a mi peor enemigo. —Se frotó el brazo. —Estoy cansada, Storm. Tengo que ir a casa y dormir un poco. — Decir Evalle la quería estar cerca y mantenerla a salvo, pero no podía dejarla sola usando el artefacto. —Te vas a quedar en mi casa. —

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—No. — ¿No te das cuenta de que no es un tema de debate? Ella no iba a estar a solas seguro, que cualquiera podía desencadenar una reacción de ella. — ¿Por qué no?— —No quiero una repetición de Sex in the Country. — —Sabes que no voy a hacer nada. — —Estoy preocupado por lo que podría hacerte, Storm, además de que necesito hablar con Macha antes de que se entere de estos juegos de otra manera y piense que estoy reteniendo información. — ¿Se había vuelto loca? —Hable con Macha, mientras que usted estabas usando un hueso antiguo para empujar tu nivel de cabreado a híper velocidad. Eso es dinamita y ere un fusible caliente. Ella levanta sus pelos de punta cuando estás de buen humor, y ahora ella estará en el final de su paciencia con los Alterants. Un gruñido, a su vez, y ella te destruye con su dedo. No puedes hacer esto. — Evalle se inclinó hacia delante, con la boca rígida cuando ella apretó los dientes contra la ira desatada. —Estoy haciendo esto, así que esperemos que su hechizo ayude a canalizar a mi niño interno pasivo. — Sí, claro. Ella no tenía un hueso pasivo en su cuerpo y no había un hechizo en esta tierra que le convertiría en una mujer dócil.

SEIS

Storm conducía por el centro de Atlanta con una mano en el volante y la otra jugando con un mechón de pelo oscuro de Evalle mientras ella dormía en el asiento del pasajero. Esta mujer había dado vida de nuevo a su corazón. Le había hecho ver lo importa de vivir de nuevo. ¿Cómo iba a mantener la seguridad Alterant, cabeza dura? Si sus visiones y su guía del alcohol tenían razón sobre la hechicera de América del Sur que está cerca, tenía que averiguar una forma de mantener a esa perra lejos de Evalle, especialmente con el control de Evalle comprometido. Llegando a Marietta Street, condujo a un área por debajo de los principales niveles de la calle. Sus neumáticos para camiones chocaron sobre los rieles

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de una antigua vía de tren que le dio la historia del emblemático centro de entretenimiento comercial Underground en Atlanta. Codeaba suavemente a Evalle, durmió como los muertos, tal como lo había hecho durante todo el viaje de vuelta de las montañas. No quería despertarla, pero ella tenía menos de quince minutos para entrar en su apartamento antes de las fugas de luz en el horizonte oriental se convirtió en la luz del día en toda regla. No quería dejarla, pero al final había cedió cuando ella argumentó que no descansaría si pasaba todo el tiempo preocupándose por lo que podría pasar con él. Además, con lo seguro en su apartamento subterráneo tendría tiempo para hacer un poco de seguimiento. Condujo a través gran cantidad de cemento agrietado, y con malezas hasta la rodilla germinadas, aparcó frente a un edificio de ladrillo desmenuzado que protegía el sótano de su casa Evalle. Y se quedó allí durante varios segundos, disfrutando de un momento robado. Apenas de ellos dos. Nadie interrumpía. Nadie a quien matar. Lo que él no daría por hacer que este tiempo se extienden hasta el infinito. Se inclinó sobre ella y la besó suavemente. Se despertó con un sobresalto, y alerta. Sus brillantes ojos verdes se encontraron. Que se había quitado las gafas de sol cuando se había quedado dormida. Ellos estaban en la oscura sombra del edificio, donde la luz no le haría daño a sus ojos. Evalle respiró hondo y sonrió. El sol viene en muchas formas. La bola de fuego que estalla en el cielo todos los días, no tenía nada en una de su sonrisa. Se inclinó hacia adelante y le devolvió el beso, deslizando los dedos por el pelo, y luego curva alrededor de la parte posterior de la cabeza para acercarlo más. Y así, él tenía la erección del infierno. Mantuvo su rostro, saboreando lentamente, cuando prácticamente se estremeció al desearla. Cuando trazó sus dedos hasta el hombro, él deslizó su mano alrededor de su cuello. Su piel empezó a calentarse, estaba listo y… o rompía el beso. O lo intentaba. Ella le arrastró más cerca, Le besa con más urgencia.

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—Evalle... miel, —murmuró cuando pudo decir una palabra. —Tiene que parar. — —No. — No. tomaría esta vez. No hay movimientos bruscos si no quería ir por el aire. En cambio, dijo, —El brazalete. — Hizo una pausa y volvió a besarlo, pero se detuvo de nuevo, vacilante por la indecisión, pero esta vez ella se apartó y soltó un suspiro de frustración ponderado. Podía simpatizar. La frustración se había convertido en un estado natural para él, pero parecía que algo de su encanto aún le sostenía. — ¿Estás seguro de que vas a estar bien?— —Sí. — Cogió las gafas del tablero y los metió en su cara antes de abrir la puerta para salir. La siguió por la parte delantera de la camioneta. Luz brillaba en el cielo oriental, pero ella tuvo once minutos para el final hasta que los primeros rayos del sol se abrieran en el horizonte. Quería todo de ella, pero no presionarla era más de lo que podía manejar en estos momentos, así que estaba a pocos pasos de distancia, con las manos sueltas a los lados. Tenía que estar listo para cualquier cosa. Ella cruzó los pocos pasos que los separan y levantó los dedos a la barbilla, luego sus labios con los suyos, besándolo suavemente. Fijando las manos a los lados para evitar tocarla tomó todo el control que tenía, hombre dejado. Y podía resistir mucho. Cuando ella volvió a mirar, ella mantuvo sus dedos en su cara. —Estoy listo para... más. Para nosotros. — Las palabras que él había soñado oír. —No tienes idea de lo mucho que me gustaría que fuera el caso, pero— —Pero no hay nada. — Ella levantó sus gafas el tiempo suficiente para que viera la clara mirada antes de que ella las dejara caer en su lugar. —Esta soy yo, Storm. No es el hueso. Has dicho que confíe en ti. Cuando llegue a esta cosa, quiero intentarlo... contigo. — Esas palabras no habían sido fáciles. Su orgullo le había impedido dar el paso hasta ahora y, o bien hacer el ridículo o hacerle daño. Pero ese mismo orgullo la obligó a enfrentar sus miedos. Para cumplir con él en igualdad de condiciones. Con un profundo sentido del honor de Evalle, ella seguir adelante sin importar lo mucho que la idea podría aterrorizarla. Ser nombrado para ser a quien de su confianza era tan precioso.

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Nunca la dejaría llegar al punto de sentirse aterrorizada, y él creía que tenía un montón de control sobre el cambio cuando era totalmente responsable de sus actos. Envolvió los dedos alrededor de su mano, la volvió para besar las almohadillas blandas. —Voy a estar aquí cuando estés lista, pero no hasta que realmente estés lista. En este momento, sólo quiero esa cosa fuera de tu brazo antes de tratar de matar a Sen o a Macha. — Ella se echó a reír. —Esperemos que tenga más control para los dos en torno que el que parece que tienen a tu alrededor. — A él le gustaría estar cerca cuando viera a los dos. — ¿A dónde encontraría a Macha?— —Arriba, aquí en el edificio, en el techo. — Evalle estaría en su apartamento hasta la noche, así que le daría el tiempo que necesitaba. —Ven a casa antes de ir a VIPER. — —Yo no quiero que firmes con el VIPER de nuevo. No en el tema Alterant. — —Voy a estar buscándote. — Ella puso los ojos en blanco y masculló algo mordaz en voz baja. —Esta es mi lucha. Incluso si te inscribes con el VIPER nuevo, sólo dos personas pueden entrar en el campeonato bestia con este brazalete. Probablemente voy a tener que discutir duro para conseguir entrar en el equipo VIPER, pero la opinión de Macha debería influir en Sen. Te lo digo ahora mismo que yo no voy a votar para que te vayas, pero no hay razón para volver a VIPER. — —Con mi experiencia, yo soy la mejor pieza de inteligencia en estas peleas bestia, y tengo la intención de excavar más en la ABC. — Eso hizo Asaltar el principal candidato para ser introducido como un luchador. Tzader estaría de acuerdo. La única otra opción mejor sería entrar Tú, pero no podías cambiar a su estado animal Alterant, así que no podía luchar otro Alterant y ganar. No importaba. Storm iría con ella de todas formas. Ella dijo: —Entonces comparte lo que se encuentres conmigo y voy a dar la información al VIPER. — —Vamos a hablar. — —Es una buena cosa que tengo mi bestia interior bajo control, porque tengo las ganas de vencer para hacerlos entrar en razón. — Él le dio un beso rápido. —Estás fuera de tiempo. Entra y no te olvides de pasar por mí después de hablar con Macha. —

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Sacudiendo la cabeza, levantó la mano, con los dedos apuntando hacia la puerta de metal que cubría su ascensor. La puerta se abrió y apareció un ascensor de gran tamaño. Todo ello dirigido por su potencia cinética. Cuando ella entró, se dio la vuelta. — ¿A dónde vas?— —A casa. — Él no había mentido. Él iba a su casa primero para tomar una ducha antes de dirigirse de nuevo a el área donde el Club de la Bestia se había celebrado en las montañas. Entonces él cambió a su jaguar para poder rastrear el más mínimo olor. Encontraría a Imogenia y la persuadiría para decirle todo sobre ese hueso que no había compartido la primera vez.

SIETE

Imogenia arrastró a Bernie lo largo de la corretera la cadena resonó cada vez que se encontró con ella. Debería hacerle cambiar y llevarla a ella, pero podía quejarse de eso. Excusa sin valor para un Alterant. No podría incluso matar a un jaguar. Espinas en un arbusto capturaron su vestido y le hizo un agujero. La próxima vez voy a hacer un trato, incluirá patearte toda una montaña en medio de la noche. Con el sol finalmente listo para aparecer, Imogenia se abrió paso a lo largo de la base de Oakey Mountain, relevado esta mañana miserable llegaría a su fin. ¿Cómo iba a ganar el Majik Noirre con esta maldita bestia? ¿Por qué no podía haber capturado a un Alterant con alguna espina dorsal? Un hombre así como el cambiador jaguar que había pateado el trasero a Bernie. Pasó por un bosquecillo de árboles que se estremeció con el viento y entraron en un claro que había visitado antes de la medianoche en su camino hacia el Club de la Bestia.

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Vibraciones estallaron a su alrededor, como si cientos de serpientes de cascabel estuvieran en el círculo donde se encontraba. Bernie gimió. “Lo siento” valla excusa para un hombre. Ella tiró de la correa. —Cállate. — Una mujer salió de las sombras proyectadas por un grupo de árboles agrupados en el lado de la sombra de la montaña. Cuando ella entró en foco, Imogenia pudo ver que llevaba una capa larga hasta el tobillo con capucha del color de un mar violento. Dos puntos rojos asomaban. Ella levantó la cabeza lo suficiente como para que la luz atrapara su cara, con gruesas pestañas y exóticos ojos cafés. Todo lo relacionado con esa cara era demasiado perfecto. Imogenia nunca confió en la perfección de cualquier cosa. —Nadina. — —Has dejado mucho rastro, ¿sí?— —Yo zigzagueaba por todo el lugar durante las últimas cuatro horas. — Imogenia no tenía idea de por qué había sido parte de la negociación. No debería haber sido tan ansiosa o tratar, pero la posibilidad de conseguir Majik Noirre no llegaba a menudo. Como nunca. —Al salir, caminando de regreso por el mismo camino hasta que pudo ralear debido a este intercambio de información, y luego iría a su coche. — —Voy a hacer eso. — Imogenia no sabía qué tenía que hacer un gran arco alrededor de esta limpieza, pero en aras de llevarse bien, lo haría. — ¿Ganaste en el Club de la Bestia?— —Por supuesto. — Imogenia volcó su barbilla. —No es como si hubiera perdido la meta. Eso hablaba acerca de la actitud de la diva. Ella era la única mujer con gafas de sol en la noche. Resultó mejor de lo que esperaba. — —Bueno. — —Excepto por una cosa. — — ¿Qué?— Una palabra no debe levantar los pelos a lo largo de los brazos de Imogenia, pero Nadina se había cargado con un montón de amenazas. — ¿Sabías que Daniella era un traidor en mi aquelarre?— —Por supuesto. No te pongas mal por ese engaño. Evalle necesitaba algo para negociar contigo. —

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Más te vale que yo nunca vea la oportunidad de la revancha. Así Evalle era el nombre de esa perra bocazas con el jaguar. —Bueno, no tengo ningún mechón de pelo de ella porque tenía a Daniella para negociar. — Nadina estudió eso por un momento. — ¿Qué pasa con el brazalete? Ahora está en su brazo, ¿no? — —Ss, siiiii — subrayó Imogenia con impaciencia. Nadina debe tratar normalmente con imbéciles para mantenerme acá haciendo preguntas estúpidas. —Te dije que era un éxito. — Agitando una mano con puntas largas uñas rojas, Nadina dijo: —Entonces el mechón de cabello no es de importancia. —Hubiera sido agradable haber tenido toda la información antes de entrar a ese Club de la Bestia. Imogenia nunca debería haber tratado con esta bruja desconocida, pero necesitaba más poder que ella tenía. Ella había sospechado de un traidor en su aquelarre durante un tiempo. Nadina se había presentado con el Volonté a Imogenia, nunca he localizado. Incluso alguien que practique magia oscura, Nadina tenía algunas conexiones importantes. El hechizo Noirre que Nadina acordó darle a cambio de conseguir darle el brazalete bloqueado a Evalle había parecido como un pequeño favor siendo que hasta jaguar de la mujer casi mata a Bernie. —Vuelve a Daniella. — —Deberías estar agradecida. Ahora sabes acerca de Daniella. Consideramos que es una ventaja. — — ¿Cómo te enteraste?— —Tengo mis maneras, tal como lo hace. Si no hubiera tenido esa información para Evalle, ella no habría tenido ninguna razón para venir a buscarte. ¿Comprendido? — Imogenia tenía suficiente sentido de supervivencia y había que tener cuidado alrededor de una bruja oscura desconocida, pero si una bruja te toca, se sale con la suya. — ¿Quién más sabe de Daniella?— —Un vampiro en Atlanta. — — ¿Nightstalkers? No van a hablar con nadie con el poder que sacude mi mano. — Nadina tenía esa mirada de gato astuto en su rostro. —No, no lo harán. Me he ocupado de eso. — — ¿Cómo?— —Ven a mí, mi Langau, — dijo Nadina en respuesta.

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Imogenia empezó a preguntarse de qué esta bruja estaba hablando cuando una figura oscura se movió hacia el claro. Se fusionó de una imagen llena de humo a una persona sólida, a una atractiva mujer de veinte y tantos, con corte de cabello castaño, y con estilo en su cara unos desarmantes ojos color avellana. Llevaba unos pantalones azul marino y un jersey malva con una bufanda a cuadros de ambos colores. Y olía a muerto y cementerio. Nigromancia. Fue el premio y digno conjuro, pero en la escala de intimidación de este espíritu clasificaba por debajo de cero. Imogenia preguntó, — ¿Y crees que ella va a conseguir que los Nightstalkers se pierdan por la boca?— A Nadina le hizo gracia. —No te quedas impresionada con mi Langau?— Imogenia sintió que se dirigía hacia aguas peligrosas por entretener a la hechicera, así que ella se encogió de hombros. —Primeras impresiones y todo eso. — — ¿Crees que un Nightstalker dudarían de temblar con ella?— Éste nunca mostró ningún indicio de reconocimiento de la conversación. Sus ojos tenían una expresión en blanco. En caso de tener un signo de vacantes pintada en la frente. Imogenia respondió: —No. Creo que cualquier vampiro se da la mano con ella. — —Eso es exactamente por eso que tengo cinco de ellos en Atlanta en estos momentos, en busca de Nightstalkers y agitando las manos, e infectando vampiros con un virus muy contagioso. La infección se transmite con el apretón de manos para preternaturales, donde ataca a sus capacidades. Cinética llegan a ser sumisos y débiles. El virus pasa a través de la telepatía, también, a continuación, ataca el host (anfitrión). Word ya está esparciéndolo y evitando dar con un Nightstalker. — Imogenia asintió con admiración. —Eso es impresionante. — —Pero—Nadina agitó una mano a su Langau— ¿no lo es?— —Para un portador viral sobrenatural, da miedo, pero más allá de eso, no tanto. — Imogenia apenas consiguió pronunciar las palabras cuando la visión del Langau afilada y su mirada se clavaron en Imogenia. Ojos pardos se convirtieron en dos piscinas de fuego. El Langau abrió la boca para revelar los dientes como agujas.

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Los dedos cambiaron en dígitos de longitud que se curvaban como cuchillas de afeitar. Un músculo se movió sobre el ojo izquierdo del Langau. Ella torció el cuello y abrió su boca, su lengua bífida salía con un siseo. Imogenia contuvo el aliento. Nadina se rió entre dientes. — ¿Me dejo de hablar de su mordida y uñas también puede infectar? Más impresionante ahora, ¿no? — Bernie empezó a jadear y retrocedió hasta que la correa se tensó. Imogenia tiró de ella, pero la cadena se deslizó entre las manos húmedas. Se apresuró a llegar a un acuerdo con Nadina. —Sí, y mucho. — Nadina levantó una mano y la Langau comenzó su fuga. Ella dijo Imogenia, —Como puede ver, no hay preocupaciones sobre Nightstalkers hablando. Además, va a ir a casa y hacer frente a Daniella, ¿no? — —Apuesta en eso. — Pero Imogenia no podía llegar a Daniella por otros dos días, no hasta después de las peleas de campeonato. — ¿Y mi hechizo Noirre?— — ¿Qué?— — ¿Estamos todavía con un acuerdo sobre los términos?— Desde cambiar claramente las reglas como mejor te parezca. —Sí. Recibirás el hechizo en el momento en que el Campeonato Bestia Aquiles haya terminado. Gracias a mí, tendrás la oportunidad de ganar dos hechizos Noirre esa noche. —Su mirada recorrió a Bernie, que estaba medio detrás Imogenia. —Es decir, si tu Alterant no muere para la ronda final. — Bernie se quejó en voz baja. La alegría se aferra al comentario de Nadina había Imogenia rechinando los dientes posteriores. —Bernie podría ser un humano llorón, pero es un impresionante Alterant. Por lo menos, él lo fue hasta que tuve que ponerlo en contra del jaguar. — —Es mejor conocer su facultad ahora que mañana. Ya tienes lo que querías. Yo tengo lo que quería. — —No exactamente. Yo no quiero que mi Alterant enfrente a ese jaguar de nuevo. — Nadina se movía alrededor, mirando las ramas que se mecían suavemente con la brisa. Miró a Imogenia. —Es simple. Lleva a tu bestia para los juegos y aceptar la oferta del Medb y negocia un comercio antes de entrar él en cualquier batalla. Quieren claramente muchos Alterants, o no harían las ofertas para aquellos que esperan a perder su combate en las primeras rondas. —

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—No puedo hacer eso. — — ¿Por qué no?— —Debido a que el Medb no ofrecerá Majik Noirre con nada menos que los cinco principales Alterants que ganan los partidos finales, la Elite. No van a darme nada por una bestia no probada. — — Te conviertes en tediosa, Imogenia. No tuvieron dilema de para encontrar este Alterant para ti Ahora te quejas sobre el producto. No hay que agradar. Esto es claramente ganar y ganar, ¿no? — No, no fue así, sino que lo diga podría traer de vuelta a esa perra de agujas dentales. ¿Lo llevó todo esto con Nadina? — ¿Cuál es su interés en Evalle?— Nadina la sorprendió realmente al contestar. —Quiero a ella y al jaguar. — —Buena suerte con eso. Dudo incluso una bruja oscura pueda domar a esa bestia de ella, — bromeó Imogenia. Los labios de Nadina curvados hacia arriba, pero no con humor. Sus ojos brillaban en un profundo color amarillo-naranja. La enorme energía de la mirada de Nadina obligado a Imogenia dar un paso atrás. ¿Acaso Nadina no la ha aprobado o Imogenia no estaba en la liga de Nadina? Sí, tanto como Imogenia odiaba admitirlo. La próxima vez, ella sería más cuidadosa con sus palabras. Nadina advirtió: —No soy sencilla bruja oscura. — —Entonces, ¿qué eres?— —Es mucho más peligroso. — Nadina flotó unos pasos y se detuvo. —Pero voy a conceder tu deseo. Bernie no se enfrentará al jaguar en el ABC. — En un momento, Imogenia sentiría alivio por que la oferta de ayuda. Ahora no. Lamentó poniéndose en la posición de estar más en deuda con esta bruja de lo que ya estaba. — ¿Por qué haces eso?— — ¿Por qué debes cuestionar la buena fortuna?— —Porque no hay nada en este mundo gratis. Quiero saber lo que quieres en la primera vuelta. — Nadina le dirigió una mirada que se usa en una mascota con problemas mentales. —No lo he decidido, pero te lo haré saber cuando lo haga. — No, no, no. Imogenia no tenía ningún deseo de estar a la entera disposición de esta mujer y de su llamada.

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—Voy a estar fuera de contacto hasta el partido por el campeonato, por lo que tiene que decirme cómo encontrarlo. A menos que vayas a asistir, — Imogenia añadió. Nadina no le respondió, por lo que Imogenia probó con cautela: —Si usted no asiste, ¿cómo puedo estar segura de que el jaguar no se enfrenta a mi Alterant?— —Yo vengo de una larga línea de curanderos Asháninka con poderes que sólo se pueden fantasear. Sigue mis instrucciones y se te multa. Yo lo hago saber cuando quiero algo. — Imogenia murmuró sin dirigirse a nadie en particular: —Sólo dije que no estaría disponible sin previo aviso. — —Oh, pero lo harás. — Nadina rió, inmensamente entretenido. Levantó la mano, con la palma hacia arriba, y le susurró palabras suaves Imogenia no podía oír. Nadina torcido un dedo en señal de que fuera allí. Imogenia sintió un fuerte empuje clavándose en el pecho, como si algo se hubiera enganchado a ella. El dolor era de un corte profundo. Ella dio un paso reticente hacia adelante y luego otro hacia Nadina. La lucha contra la fuerza sólo hizo que su pecho doliera más. Se acercó con movimientos espásticos en todo el camino. Nadina levantó un dedo y dijo: —Para. — Imogenia obedeció, presa del pánico. Nunca le había dado nada, Nadina era una bruja oscura y podría utilizar su poder en su contra. — ¿Qué me hiciste?— —Te obligado a mí a través de la médula Volonté, así como yo he unido a la otra a mí por haber usado ese brazalete. ¿Por qué crees que me lo puse por primera vez? — Se contuvo y ladeó la cabeza, pensativa. —Para ser honesto, yo lo necesito crear a mi Langaus con nigromancia, pero ahora puedo encontrar a Evalle cuando quiera. — El sudor corría por el lado de la cara de Imogenia. Esto era peor que un traidor en su aquelarre. Imogenia podría hacer a Daniella desaparecer de una manera dolorosa, pero no tenía ni idea de cómo romper esta conexión con un médico brujo. Los ojos de Nadina brillaban de felicidad. —Hablar una palabra de mi existencia a nadie o compartir cualquier cosa sobre el hueso Volonté después de esto y serás la primera que desmantelaré poco a poco y la persona a la que le dices a continuación.

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Entonces te daré de comida a tu Alterant una extremidad a la vez y utilizar tu sangre para algo... especial. — A Imogenia le destruyó la idea de ser un sacrificio de sangre para esta bruja. —No voy a decir una palabra. — —Bueno. En cuanto a mi jaguar, no va a ser capaz de luchar en contra de su Alterant... o cualquier otro en los partidos. — Nadina se volvió y desapareció en la oscuridad.

OCHO

Storm sacudió la necesidad de subirse a un árbol para encontrar un lugar seguro para dormir en su forma de jaguar. Después de pasar todo el día cubriendo una vasta cantidad de Montaña Oakey, fue azotado. Y con las manos vacías. Se había tomado su tiempo de seguimiento del rastro y de olor de Imogenia, moviéndose lentamente, a veces dando marcha atrás, porque pensó que se había perdido algo debido a la forma irregular que ella y Bernie habían cruzado por la montaña. El ir de un punto a otro, entonces a veces daba la vuelta y cubría el mismo terreno de nuevo y cruzaba una pista anterior. Había caminado penosamente alrededor de ella y el Alterant había arrastrado sus pies la mayor parte del tiempo. No los pasos de alguien cómodo en el bosque. Tenía que caminar todo lo que Imogenia caminaba y le costó un poco de majik. Y tal vez él esperaba algunas ampollas del tamaño de pelotas de golf. Su camino había terminado cerca de unas huellas de neumático donde hubo estacionado un vehículo pequeño, un coche con ruedas estrechas. ¿Había hecho tantas paradas y cambios de dirección en el camino para confundir a alguien que pudiera tratar de seguirla? ¿Miedo de que alguien intentara robarle el Alterant? O… ¿si hubiera habido otra razón?

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Storm había pasado el punto de ser capaz de pensar. Tenía que dormir un poco. Él los había estado siguiendo desde las once de la mañana. Frotó una pata sobre su rostro, bostezó, luego trotó para, de regresar a su camioneta. Si se fuera a casa ahora, podría tomar un par de horas de sueño antes del anochecer, cuando Evalle dejaría su apartamento. Quería llegar a la cima de su edificio para estar allí en caso de que las cosas no fueran bien con Macha. Cuando llegó al lugar donde el rastro de Imogenia había curvado en forma de arco, que recordaba haber sentido curiosidad de por qué había hecho eso cuando el camino más simple y más directo, fue a través de un claro. ¿Ella se había perdido? Parpadeando la somnolencia, Storm tomó por el bosque un sendero y por delante de él había una zona abierta de veinte metros de diámetro. La ruta de Imogenia había ido en paralelo para compensar. ¿Había algo que la asustó? Storm no detectó ningún animal o amenaza en el área ahora. Caminó por delante, con la intención de entrar en el claro, hasta que tuvo un deseo irresistible de evitar la zona. Se detuvo y olfateó. No hay olores que vinieran de allí. Todo en el bosque tenía un olor. De cara al futuro, a un paso lento a la vez, cuanto más se acercaba, más pelo maltratado a lo largo de su cuello y hombros. Sus instintos le gritaban que tuviera cuidado, pero la advertencia vino de algo antinatural. Él siguió adelante, decidido a encontrar la fuente. ¿Era por eso Imogenia había evitado el área? Su nariz chocó contra una fuerza invisible que provocaba un espeso frío. A su juicio, dio un paso atrás. Estos bosques han estado llenos de preternaturales anoche, y algunos se podrían haber quedado. Pero esto no se sentía como un custodio. Un bostezo se apoderó de él, extendiendo sus mandíbulas. Negó con la cabeza, tratando de mantenerse alerta. Sólo tienes que ir a dormir un poco. Storm dio la vuelta y había hecho dos pasos cuando él olió el suave aroma del regaliz. Podría ser residual de incienso si alguien había quemado aquí, pero no había señales de quemado en las inmediaciones.

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Respiró profundo y todavía tomó sólo ese sutil aroma. Dándose la vuelta, se dirigió de nuevo a donde había embestido contra la barrera fría. Llamando extendió su majik, empujó una pata para atravesar del aire denso. Le tomó más esfuerzo de lo normal. Él bajó la cabeza para forzar su camino hacia el claro. El escudo invisible arrastró su pelaje mientras luchaba a través de la resistencia y en el espacio abierto. Aspiró el olor impresionante de regaliz. No es el buen olor de los dulces, pero el olor a humo provenía de la utilización de las artes oscuras. Artes oscuras mortales. Se atragantó y tosió, también olfateo algo muerto que debió ser enterrado lejos y profundo. Ese fue el momento en que se dio cuenta de que no estaba solo. —Buenos días, Storm, — susurró alguien a su alrededor. La hechicera. Se dio la vuelta en un círculo, en busca de ella. Esa era su voz. Y este era su área deletreada. Había caminado a la derecha en su trampa. Este no era el camino que había planeado para mirarla, agotado y en su territorio, pero sus enemigos no había jugado limpio. Tampoco lo haría. Rugió, desafiándola para que mostrara su cara. La risa burbujeaba a su alrededor, haciendo eco como si estuviera dentro de un cañón en vez de un parche de hierba rodeado por un círculo de árboles. —Todavía no, mi demonio negro. No estoy dispuesto a correr el riesgo a estar de pie tan cerca de ti. Pero será pronto, muy pronto. — ¿En caso de que esperara que tuviera una segunda oportunidad para estar mejor preparado físicamente o preocupado acerca de por qué iba a retrasar esta reunión? Ella hizo un chasquido. —Me ha costado mucho tiempo. Tontamente creí que podía jugar mejor, pero al final me vas a ganar. —Sus palabras abatidas más allá de sus oídos, deslizando se lejos y entonces salir zumbando hacia ella. —Deseas sangre. Esa no es tu manera de ser. Somos muy parecidos, tú y yo. — Me cortaría la garganta para proteger al mundo si fuera algo como tú. —No estás listo para venir a mí por tu propia voluntad hoy en día. —

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Aguanta la respiración y espera a que eso suceda. ¿Debería cambiar de forma para poder hablar con ella? ¿O estaba esperando eso? Era fuerte en su estado humano, pero mucho más poderoso en su forma de jaguar. —Tengo que dejarte, Storm. Tengo mucho que hacer, y vamos a vernos otra vez, pero no puedo permitir que interfieras con mis Langaus ahora que tienes el olor. ¿Por qué haces que mi vida sea tan difícil? — ¿Langau? Buscó en su mente de lo que podría haber traído a este país... o creado desde que llegó aquí. —Voy a permitir que vivas porque tienes mucho que hacer para mí. Me obligas a hacer que te arrepientas de venir aquí a menos que estés dispuesto a dar tu palabra y venir a mí por tu cuenta. — Él gruñó, mostrando sus colmillos. —Así. Terco. Es una pena que no aceptes tu destino. Tal vez una lección de humildad te mostrará que tienes la mayoría de la energía entre nosotros. Adiós, Storm. —En el momento siguiente, vio a la hechicera fuera del claro, alejándose. Todavía estaba hermosa y que no había envejecido ni un día. Había conseguido un aspecto más joven. ¿O era un hechizo? ¿Si es así, tenía que renovarlo a menudo? Algo a tener en cuenta cuando se enfrente a ella más tarde. Miró hacia atrás una vez, sonrió, y continuó, desapareciendo entre los árboles. Storm se puso tenso por cualquier amenaza que hubiera conjurado, seguro de que no podría simplemente salir de allí por la forma en que la bruja tenía de ser. Y tampoco podía darle la espalda a una amenaza desconocida. Una forma vaciló a la vista. A medida que fue tomando forma, Storm se movió hacia el perímetro invisible alrededor de esta. Mantuvo un ojo en la imagen de una mujer morena como ella, se solidificó en una forma humana. Tenía una cara de mujer universidad con profunda piel dorada y el cabello en capas que no llegaba a la bufanda negro y rosa, envuelta en un suéter de color rosa. Una brisa natural se arremolinaba en el claro, levantando mechones de su cabello y agitando sus pantalones negros. Bonitos ojos color avellana sin un atisbo de vida para ellos.

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Ahora entendía lo que la bruja había hecho. Su Langau era un alma Condenada. Es muy probable que un alma que la bruja había robado, entonces las utiliza para crear demonios. Al igual de lo que quería hacer con Storm, ya que era dueña de su alma. Eso significaba que esta Langau era mortal, pero la hechicera había indicado que volvería a verlo. Eso significaba que lo quería dejar con vida, pero ella no le había dicho nada acerca de en qué condiciones estaría. La morena dio un paso tentativo hacia él. Nunca haría daño a una mujer, pero se recordó que era nada más que una criatura, la hechicera creada a partir de piezas muertas y sacrificios de sangre. Luchar no era un problema, pero la hechicera quería castigarlo. Para detenerlo de cazar sus Langaus. Plural. ¿Cuando los había liberado? Lo que hizo la hechicera, pensar que no podía matar a esta cosa. Ella tenía que saberlo mejor, y significaba que podría haber dado al Langau un veneno para inyectar de alguna manera. Un veneno de Sudamérica sabía que lo habría paralizarlo a él. Evitar a este Langau era lo más inteligente. La criatura se paseó cerca como el dominio. Él gruñó, un sonido bajo y gutural que la detuvo y le advirtió que otro paso podría ser el último. Sus delgadas manos retorcidas y alargadas con las uñas afiladas con suficiente curva para causar el máximo dolor. O la muerte. Su rostro perdió su atractivo juvenil, la piel temblorosa y deslizando hasta que la carne podrida se mostró y los ojos se hundieron. Su boca se ensancho y los labios se redujeron, al igual que la boca de una gran serpiente, pero ésta estaba llena de dientes cual púas. Eso era lo que debíainyectar el veneno. Ella se abalanzó sobre él, pero la adrenalina se había pateado y Storm saltó a un lado, dejando que ella tropezara a través del aire. Se golpeó en la barrera y mentalmente marcó el punto para cuando tuviera la oportunidad de salir. Ahora no podía, con esta amenaza a su espalda. Bailando a su alrededor, ella se abalanzó sobre él, con las garras al aire. Esquivó a un lado otra vez, pero y lo hizo, también, en esta ocasión. No había nada que hacer más que atacar.

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Saltó a ella con todas sus fuerzas, golpeandola tirándola hacia atrás y ella cayó al suelo. Pero no antes de rastrillar sus garras en el hombro, cortando tres profundos surcos. Storm le arrancó la garganta. Su cabeza rodó hacia un lado y su cuerpo se echó hacia atrás y hacia adelante. En su hombro fue rápido y definitivo, se estaba quemando como si un ácido hubiera sido derramado en la herida. Dio un par de pasos hacia el centro del claro, se dio la vuelta y se lanzó de cabeza a través de la barrera invisible. Saliendo a través de ella. Fue doloroso y una batalla, pero él lo hizo. Cuando aterrizó en el otro lado, miró a su alrededor y sólo vio los árboles, arbustos y hierbas. El Langau se había ido. El hombro de Storm le dolía, diciéndole que empezara a moverse. Se fue a un ritmo rápido, a toda prisa para llegar a su camioneta a dos millas de distancia. Para cuando llegó a ella, tenía la boca seca como el algodón, y un dolor se había instalado en todos sus músculos, como un caso grave de la gripe. El cambio en su forma humana llevó más tiempo de lo normal. Estaba jadeando por el momento en bebió una botella de agua, y luego se puso los pantalones y la camisa sobre su cuerpo viscoso. Cuando se subió a la camioneta, el reloj en el tablero mostró las tres de la tarde. Eso le daría tiempo para llegar a casa y colocarse en un profundo sueño reparador para empujar el veneno o lo que fuera que el Langau le había inyectado en su sistema. No podía hacer eso y aún así llegar a Evalle al anochecer a las siete y media. Nubes negras se unieron a las filas de arriba, y un trueno golpeaba. Además de luchar contra lo que estaba en su sistema, que tendría que conducir a través de la lluvia para llegar a casa. Él gimió sobre el esfuerzo que lo llevó a inclinarse hacia adelante y encender el motor, luego se echó hacia atrás para el cruce a la autopista. Su visión era doble. Él entrecerró los ojos y se dio cuenta que no podría llegar a casa. Dormir aquí era una mala idea. Storm cantaba su majik, y le inunde la energía. Eso debería mantenerlo despierto el tiempo suficiente para llegar a casa, si esto fue sólo veneno. Leyó las señales de tráfico y... El tiempo desapareció entre los pensamientos. En un momento estaba conduciendo a través del bosque, y al siguiente estaba en la dirección sur hacia Atlanta en la interestatal.

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El frío se colaba dentro de su piel caliente. Nunca había encontrado un veneno como éste. Cantaba para mantenerse despierto y más alerta, y finalmente se detuvo en su camino poco más de una hora después, nunca tan feliz de volver a su casa. Su mente se blanqueó y lo siguiente que supo que estaba en la puerta de su casa, comprobando el amparo antes de entrar. Otra vez perdido, parpadeo y estaba tendido sobre su cama, jadeando. ¿Por qué las diferencias entre sus pensamientos? Llamó a su jaguar para iniciar el proceso de curación, ahora que no tenía que permanecer consciente. Su jaguar apenas se movió. ¿Qué? Storm se basó en sus poderes curativos de nuevo, y sus músculos temblaban por el esfuerzo. ¿Qué pasaba con su jaguar? El veneno nunca se había quedado mucho tiempo en su cuerpo y le debilitó hasta este mal. ¿Por qué no se había la hechicera pegado a su alrededor? Podría haber aprovechado de su estado debilitado. Pero ella lo había intentado que una vez antes y no había ido bien para ella. Ella le tenía miedo, que lo que debería pasarle, teniendo en cuenta que compartían sangre. La odiaba más cada vez que pensaba en cómo lo había engañado a su padre en la cría de ella una Skinwalker que podría convertirse en un futuro demonio. Los ojos de Storm se cerraron. Todo lo que quería hacer era dormir, pero tenía que despertar a tiempo. Llegar a su reloj, su mano se dejó caer sobre la mesa de noche, golpeando la unidad digital pequeña tirándola al suelo. No tenía control sobre sus brazos. El veneno nunca había hecho eso a sus extremidades volverse de goma. Su cuerpo comenzó con temblores lo suficientemente duro como para sacudir la cama. No es un veneno... es una infección. Luchó contra el sueño lo arrastró bajo. Y perdió.

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NUEVE

Esa maldita mujer va a desear que nunca me hubiera cruzado. Vladimir Quinn empujó la tarjeta de seguridad del hotel en la ranura para activar el ascensor que lo llevaría al ático de su hotel en el centro de Atlanta. Solo, por suerte. Él no estaba dispuesto a ir a la habitación en la que se estaba alojando en y hacer frente a su prima adolescente, Lanna, otro problema que tenía que manejar. La oscuridad se acercaba pronto. Tal vez ella estaría durmiendo y él le dio un par de horas. Se odio a sí mismo por mantenerla en privado. Era un Belador con confianza en un puesto de alto nivel, y para él estar con una sacerdotisa Medb, su enemigo jurado y de los Beladors, y el acceso a cualquier información Belador merecía un castigo brutal. Especialmente para la información clasificada con sangre. Y eso es exactamente lo que había hecho. El hecho de que él lo había hecho información debía ser protegida.

involuntariamente no importaba. La

Pero ahora Kizira averiguaría lo que significaba traicionar a un Belador tan poderoso como él. Quinn estaría dispuesto a aceptar lo que le correspondía de Macha por abrir sus brazos para Kizira. Pero no acababa de abrir sus brazos. Él había hecho el amor con la mujer hacía cuatro días, y sólo horas después había lanzado un ataque en la isla de Treoir, exponiendo la vida de la reina en peligro y amenaza en una guerra y a la sede del poder Belador. Había hecho el tipo de daño esperado de un traidor que todo el mundo estaba cazando. Todo porque había creído en Kizira cuando ella dijo que quería poner fin al conflicto entre ella Beladors y Medb para que pudieran estar juntos. Que ella se preocupaba por él. Tan condenadamente convincente. ¿Qué otra cosa se supone que iba a pensar cuando ella le había dado permiso para romper las barreras de su mente y retirar lo que pudo encontrar acerca de los planes del Medb?

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Ella tomó un infierno de un riesgo de llegar a él. Eso era lo que su corazón le había dicho hacía cuatro días. Pero su corazón ya no tenía la última palabra en lo que concernía a Kizira. Ella había dejado claro que estaba obligada por la reina Medb, le impedía darle nada voluntariamente, pero le había dado permiso para que recuperara todo lo que pudiera por sí mismo. Infierno, le había prácticamente rogado a pesar de que había dudado que en realidad pudiera llegar más allá de sus escudos. Había aprovechado la oportunidad. Y cuando los había roto entró, descubrió el Medb envió trolls Svart, letales mercenarios negros, para invadir silenciosamente Atlanta. En la superficie, había parecido ser un ganardor, ya que no podía negar que le gustaba tener a Kizira de nuevo en sus brazos, pero había sido un tonto al pensar que había sido el único que era inteligente. El amor le hacía eso a un hombre. Resultó convertir a un guerrero muy respetado en un idiota. Ni siquiera podía culpar a sus acciones, el pensamiento y su cabeza no estaban mal. No, su corazón le había convencido de que Kizira había dicho la verdad, y que había confiado en el órgano traidor. No otra vez. La inteligencia que había ganado ese día había salvado muchas vidas humanas, ¿que daría Kizira por eso? Pero había teletransportado lejos, como el mayor tesoro, la información clasificada vital sobre cómo localizar Treoir. Sólo un puñado de elegidos Beladors conocía la ubicación de la isla oculta en una niebla mística por encima del mar de Irlanda. Ahora Kizira lo sabía. Una poderosa sacerdotisa Medb. Si, bien, se había preocupado por su destino, si el Medb descubría que había puesto al tanto a los Beladors de la invasión de un ejército de Svart que había sido enviado para matar a Brina. Que su gente había logrado vencer a los dos grupos de svarts no importaba. Los Beladors que se habían perdido en la batalla para proteger Treoir sí. Y el Medb ahora poseía la ruta para teletransportarse a la isla y que había sido ocultado con éxito desde hacía dos mil años. Kizira no había hecho ni pío desde entonces. Ni un solo intento de ponerse en contacto con Quinn telepáticamente, y él había estado demasiado ocupado como para hacerle frente a ella. Hasta ahora. Es hora de cambiar las cosas y hacerle pagar a la bruja. Cuando Quinn llegó a la suite que había reservado sólo para reunirse con Kizira, quiso cerrar la puerta después de entrar, pero la cerró en silencio.

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Por qué nadie más sufriera sólo porque su pecho quería ceder a su corazón como solía ser. Sacándose su abrigo de lana todavía húmedo por la llovizna debido a que había caminado al hotel, lo arrojó sobre el sofá y se dirigió a la barra para verter Boodles con agua y hielo. Fuerte. Justo lo que necesitaba para este enfrentamiento. Se acomodó en el sofá y dejó caer la cabeza hacia atrás, los ojos cerrados, preparándose para la llegada de Kizira. La llamó en silencio. ¿Kizira? No hubo respuesta. ¿Pensaba que podía esconderse de él? Esa conexión era sangrienta en ambos sentidos. Quinn puso fuerza detrás de su siguiente grito telepático. ¡Kizira! Un grito suave revoloteó por su mente, sonando como las piezas dispersas de una voz dentro de una cáscara de huevo que se había hecho añicos. A continuación, una palabra se abrió paso en una súplica. Quinn. ¿Qué hacía en este momento? ¿Pensaba que sería tan fácil de engañar otra vez? Se mordió en el impulso de dar rienda suelta a su falta carácter y mantuvo su voz telepática tranquila. No estoy de humor para juegos. Ven a verme. Tengo algo para ti. Sacó un tejido delgado de cabello trenzado del bolsillo de su pantalón. No más gruesa que una tira de goma de mascar y lo suficientemente largo para encajar alrededor de la muñeca de Kizira quedando estrecha. Ella lo había dado a los trece años de edad, un recuerdo de su cabello como una disculpa. Uno que había aceptado, pero él sabía mejor esta vez. ¿Qué está pasando, Kizira? Estoy cansado y no tengo mucho tiempo. Dedos fríos como garras en su cerebro. Agudo con un apretón feroz, le arrancaron de su estado de relajación. Dio una palmada en la copa sobre la mesa de cristal a su lado y se agarró la cabeza. ¿Qué demonios? ¿Quiinnn? temblaba por su mente en un grito lastimero. Basta, le gritó a su vez. Estoy tratando de... hablar contigo... pero necesito ayuda.

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Mentiras. Siempre se descubren. ¿Por qué no te teletransportas? ¿Sospechaba venganza por lo que hizo? Sé que estás obligada a hacer cosas. Ven a verme. Esta puede ser la última vez que puedo hablar contigo. Vamos a pensar que algo iba a pasar con él. N... esperar... tratando. Su miedo se aferró a él. La sangre goteaba de su nariz. Apretó la mandíbula, el se debatía con el uso de la energía, pero tenía que evitar que el Medb tomara el control de su mente. Metió una ráfaga de energía de nuevo a través de la conexión. La presión se detuvo inmediatamente. ¿Qué estaba pasando? Por un momento, pequeño, consideraba su miedo. ¿Era real? ¿Qué podría detenerla de teletransportarse a él? Nada. Sólo otro truco Medb. Tenía que llegar lo suficientemente cerca de él físicamente para tener cualquier oportunidad de tomarla cautiva. Esta vez, cuando él la tomara en sus brazos, él usaría su bloqueo mental para evitar que ella se teletransportase. Él tragó, era lo que tenía que hacer. Pensé que te importaba. La culpa apretó su garganta y se le hundió hasta las entrañas. Había sido un tonto, cuidando a la mujer a la que había conocido hacía trece años. Cuando él no sabía lo que era Medb. No pensar en ella de otra forma, ese era el punto. Energía Chilly arremolinaba cerca de él, rozando la piel de su rostro. Quinn abrió los ojos para encontrar una imagen tratando de tomar forma entre él y la ventana la noche todavía gobernaba. La forma de Kizira normalmente se fundía rápidamente cuando se teletransportaba, pero la figura que entraba en foco ahora no era más que una forma tenue, borrosa del cuello para abajo. Tenía los ojos enrojecidos, no brillantes como siempre habían estado. Hermosos y tristes ojos lo miraron, húmedos y dolorida, como si hubiera estado llorando. Sus labios se movían. Ningún sonido llegó. Ella intentó hablar de nuevo. En su rostro se desató el pánico, entonces ella cerró los ojos. Las venas en su frente sobresalían como si estuviera concentrando toda su energía en una sola cosa. Él se inclinó hacia delante, estudiando la extraña visión, y habló en voz alta. — ¿Qué estás haciendo?—

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Poco a poco, el cuello y los hombros entraron en foco. Ella abrió los ojos y dio un par de respiraciones jadeantes. —Tratar... para comunicarme. — —Por qué no estás teletransportandote?— —Yo... no puedo. — — ¿Por qué?, — Le preguntó con una carga de sospecha. —Estoy bloqueada... en prisión. — ¿Verdad o truco? Él sufrió un momento de la ambivalencia sobre la miseria pulsante de ella. Estaba proyectando su cuerpo desde el interior Tŵr Medb y ¿realmente en un calabozo? — ¿Quién te encerró?— —Flaevynn. — ¿La reina Medb? ¿Pero podía creerle? — ¿Por cuánto tiempo?— —No lo vas... a saber. — Sus palabras salieron a borbotones, y el sudor corrían por su rostro. La mayor parte de su cuerpo todavía no había tomado forma. —Por los trolls. — No lo hagas... me odian. Había una manera de determinar si ella lo estaba tomándole el pelo o no. Llegar a su mente, él bajó su control hasta que pudo entrar en ella sin darle previo aviso, algo que nunca hizo menos que la seguridad de los demás estuviera en juego. En este momento, la seguridad de todos Beladors estaba en la línea de fuego. En el momento en que él entró en su mente, punzadas agudas dispararon a través de la conexión. Podía sentir su cuerpo físico tratando de teletransportarse. Ella se estremeció, estaba en un cuarto frío de la piedra. Él susurró de hojas y el dolor a través de ella. —Lo... — Sus ojos se abrieron. Ella gritó. — ¡Alto!— Él rompió el control, cerrando el acceso mínimo que había permitido mantener para entrar en contacto con ella. Él no había planeado para nada más esto. Kizira realmente estaba encerrada en algún lugar, y la lógica dice la única persona lo suficientemente fuerte como para encerrar a una sacerdotisa Medb sería la reina Medb.

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Su corazón latía con preocupación. ¿Qué te estaban haciendo? ¿Quién más que Quinn podría ir en contra de Flaevynn para ayudar Kizira? ¿Qué demonios estaba pensando? No podía cruzar esa línea de nuevo con ella, ¿verdad? Evidentemente que sí, porque le preguntó: — ¿Cómo puedo ayudar?— —No se puedes. — Ella muy probablemente había terminado en esta situación por lo que le permite acceder a su memoria y claves de inteligencia en el Medb, pero Flaevynn aún controlaba a Kizira y Quinn aún necesitaba información. Se tragó el pesar, obligándose a adherirse a su deber. Su voto a los Beladors llegó por primera vez, por lo que había recuperado lo que necesitaba para los Beladors, entonces él debía encontrar la manera de liberarla. ¿Pero iba a responder a sus preguntas? Ella debe haber visto el dilema en su rostro. —Pregunta. Voy a responder... si puedo… hay poco tiempo. — Probablemente no podría sostener esta proyección fuera del cuerpo por mucho tiempo. Hizo a un lado su conciencia, sólo en el camino de su interrogatorio. — ¿Cómo los trolls Svart encontraron el camino a Treoir?— —Teletransportandolos. — — ¿Quién?— Su rostro se ensombreció. —Yo. — La verdad se estrelló con fuerza entre ellos. — ¡Me has utilizado! — —No. Flaevynn... —Sus músculos se tensaron en el cuello y ella luchaba por respirar. Y dijo: —… me obligó. — Él lo sabía, pero no alivió la profundidad de la traición había cortado. La última vez que había visto a Kizira, ella le advirtió: —No puedo prometer que voy a cumplir en un campo de batalla o que no voy a ser obligada a hacer algo con lo que vas a odiarme, pero yo no quiero hacerte daño, y no quiero ser tu enemigo. — ¿Estar simplemente supone pasar por alto la invasión a Treoir? ¿Descartar la muerte de los guerreros? y ¿la amenaza a la raza Belador? Apretó la mano en el brazo del sofá, la lucha contra la construcción frustración en su pecho. — ¿Acaso Flaevynn te obliga a robar la ubicación de Treoir de mi mente?— —No... fue intencional. —Los hombros de Kizira se movían con la batalla con la que luchaba para mantener su imagen.

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Cuando eso ocurrió, Quinn obligó a sus manos no llegar a arrastrarla lejos. Permanecería en el juego. —Es posible que hayas rozado la información de mi mente sin intención, pero sí utilizada intencionalmente. — —Sí. No hay más remedio. — Siempre la misma respuesta. Él se puso de pie. — ¿Cómo voy a creer cuando la respuesta es el comodín de “me vi obligado”? — Lágrimas se reunieron en sus ojos, pero ningunas se soltaron. —Quieres ayuda. No podre mantener mucho tiempo esto. Pregunta. Ahora. — ¿Quería pasar información a pesar de estar encerrada? Si él la creía, creía que estaba encarcelada, y luego tuvo que dejar de lado lo que había sucedido. Acepta que algunas cosas estaban fuera de tu control. —Bueno, ¿qué me puede decir?— Eso le dio un giro a los ojos con mal humor y el comando a una sola palabra. —Piensa. — Él asintió con la cabeza. —Vamos a intentar esto. ¿Quieres dejar de Flaevynn? — —Entiendes. — Tardó un momento en darse cuenta de que no podía decir que sí o que no a eso porque había estado demasiado cerca a una pregunta. ¿Cómo podía saber lo Flaevynn fue después? Él preguntó: — ¿Cuál sería un buen regalo para Flaevynn?— Los ojos de Kizira brillaban con alivio. —Alterants. — Plural. ¿Cuántos Flaevynn está buscando y por qué? Mientras trataba de averiguar otra pregunta, Kizira añadió: —Evalle. — —No puede tenerla a ella. — —La. Numero. Uno. — ¿Qué quería decir Kizira, porque Evalle era lo más importante para Flaevynn? ¿Por qué? Para que quede claro, Quinn añadió: —Estaría triste Flaevynn si alguien hace daño a Evalle?— —Tal vez. — —Si Flaevynn trata de atrapar a Evalle, Tzader y yo vamos a estar con ella. — —No. Se perderá. —

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¿Qué significaba eso? Quinn se alejó y luego volvió y dijo: —Me importa un carajo quién pierde. — —A mí sí. — ¿Cómo podrían esas palabras torcer su camino dentro de su corazón? ¿Estaba realmente iba a comprar este acto? Él no lo sabía, pero su instinto le llevó a seguir empujando. Volviendo a las preguntas inteligentes que sonaban estúpidas para él. — ¿Flaevynn estará encantada de recibir a un grupo de Alterants?— —Mucho. — — ¿Cómo sería llamado un grupo de Alterants?— —Ejército. — — ¿De qué sería un ejército de Alterants capaces de lograr?— Ella negó con la cabeza. —Beladors... muertos. — Él la miró con incredulidad y argumentó, —Flaevynn no puede matar a todos los Beladors sin enfrentar represalias masivas del VIPER en todo el mundo. Hay millones de nosotros, muchos de los que trabajan entre los seres humanos en los trabajos cotidianos. Aunque Flaevynn podría destruir todos los Beladors actualmente del VIPER, que harían frente con un ejército propio que, daría un paso al frente y tomaría los lugares de los que cayeron. — —No. Necesariamente. —Kizira gimió y su imagen parpadeó. Quinn se acercó a ella, como si pudiera hacer algo, y luego apretó los puños. Kizira sería atacar antes de que ella llorara. Pensó que había cerrado su corazón hacia ella, pero no importaba lo mucho que luchara, quería protegerla. Quería creer que era sólo un peón para ser lanzado a un lado del tablero de ajedrez Medb, y sacrificada por su reina. Ese era el problema con el amor. Constantemente quería hacer caso omiso de la lógica. Cansados de una batalla interna que no mostró efecto, y finalmente le preguntó: — ¿Cómo puedo confiar en ti?— —Porque... —Su forma se estremeció. Trabajó para su próximo aliento y en una exhalación dijo: — Me encantas. Y siempre... siempre me encantarás. — Quinn se había ofrecido a entregarse a Macha cuando él se había dado cuenta de que su mente había sido violada por Kizira. Pero eso habría significado la muerte de Quinn, una sanción que aceptaría por su fracaso, pero Tzader estaba convencido de que los Beladors necesitaban poderosa

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mente de Quinn para proteger a Brina y defender Treoir. Una vez que Quinn había logrado todo lo que pudo para ayudar a Tzader a asegurar el futuro de los Beladors, se iría. Se iría muy lejos, donde no pudiera ser el eslabón más débil, ya que nunca había dejado de amar a esta mujer tampoco. Pero él había roto los votos suficientes en la actualidad. No quiso admitir que para el amor no había manera de que estén juntos. — ¿Qué puedo hacer por ti, Kizira?— Ella lo miró, el amor en sus ojos y la decoloración. —Nada. — Las palabras le destripaban. Se pasó la mano por el pelo, caminando de aquí para allá, pero nunca más de dos pasos de su imagen. Se detuvo frente a ella, se debatía entre hacer su trabajo y el cuidar de ella. — ¿Qué quieres que haga, entonces?— Su rostro se alteró en gran determinación, pero sus hombros temblaban, empezando a perder la forma. —Deja Norteamérica. Ahora. — Eso no ocurriría. — ¿Por qué?— Transpirando, ella le imploró con la mirada. —Piensa, Quinn. — Seguro. Le había hecho una pregunta directa. ¿Cómo iba a saber qué preguntar? Buscó en su mente, que se remontara más de la última declaración de Kizira dejar este país. — ¿El ataque de Flaevynn es a Norte América? — —A veces. — — ¿Atacará sobre Treoir?— El arco cansado de la ceja, dijo que era una pregunta estúpida. Su forma vaciló de nuevo, bloqueando el pulso a Quinn a toda marcha. Sus siguientes palabras se filtraban estaba cansado y tenso. —Muy lento. — Había oído hablar de un juego, una vez que una persona tenía una palabra oculta y trató de conseguir otro jugador del equipo y adivinar la palabra, dando sugerencias. —Tengo una idea. Voy a decir algo y tú dices lo primero que te viene a la mente. ¿De acuerdo? — —Sí. — —Beladors. — —Enemigo. — Tenía que poner a punto está bien o que necesitarían dos días para compartir información. —Treoir. — Sus ojos miraron por un momento mientras pensaba, y luego su mirada se volvió hacia él. —La inmortalidad. —

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Ahora estaba llegando a alguna parte. Flaevynn debe querer la inmortalidad, lo que tendría sentido. Pero, ¿qué le hizo pensar que podía ganarlo capturando Treoir? Pensó que no podía dejar Tŵr Medb. El no podía obtener la respuesta que necesitaba de esta manera, pero Tzader podría saber, por lo que Quinn se trasladó a lo específico. ¿Cuándo Flaevynn hará su próximo movimiento? —Fecha límite. — —Tres días. — — ¿Para qué?, — Espetó. Ella suspiró. —Lo siento, — murmuró y se concentró. Así que ella estaba hablando... — ¿El martes?— —Funeral. — ¿Quién iba a morir? Él respondió con, —Funeral. — —Flaevynn. — ¿La reina Medb moriría en tres días, por alguna razón? Ahora todos los ataques tenían sentido. Ella tenía una fecha límite para la obtener la inmortalidad y no podía permitirse el lujo de perder. ¿Qué pasaba si Flaevynn pierde? —falla la fecha límite. — —Retribución. — ¿Qué tipo de venganza buscaría la loca de la reina? Se echó hacia atrás, — Retribución. — —Aniquilación. — —Locación. — —América del Norte. — ¿Cómo podría una reina muerta lograr eso? Ella necesitaría un ejército, lo que significaba... —Guerreros. — —Alterants. — Él tenía la siguiente palabra ante la pregunta completamente formada en su mente. —Líder. — —Evalle. — Quinn no podía aceptar eso. ¿La reina Medb realmente pensó que podía enviar Evalle y otros Alterants para destruir América del Norte si ella moría? Imposible.

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Kizira jadeó. —Más. — No podía ver esto por más tiempo. —Dime cómo puedo llegar a ti, Kizira. — Ella tiró de su cuello, luchando como si estuviera siendo arrastrada hacia atrás. —Debería habértelo dicho... —Jadeando, ella dijo: — Guarda... — — ¿Quién?— Kizira desapareció, en un latigazo de su imagen haciéndose humo aspirado fuera de la habitación. Dejando caer su escudo, él extendió la mano para tocarla. Y se estrelló contra una pared. Kizira hubiera arrojado una barrera lo suficientemente potente como para mantenerlo fuera ¿O había alguien entrado en su mente y le llamó para hablar con él? Le temblaban las manos. ¿Qué podía haberle dicho? ¿Quién le había estado llamando? Kizira, Evalle... ¿o alguien más?

DIEZ

No ataques a Macha. No dejaba de repetir Evalle que en su cabeza, esperando que ella sobreviviría a su encuentro con la diosa. Storm tenía buenas razones para cuestionar si podría hacer esto. Había perdido la paciencia mientras se cepillaba el pelo. Una maraña se había atrapado en las cerdas. Daba un tirón. El enredo no se había aflojado. Nota mental: comprar un nuevo cepillo. Duchada y vestida, subía en el ascensor de su apartamento subterráneo de nuevo hasta el nivel del suelo, el ocaso en minutos era oficial. Los alimentos y el sueño habían recorrido un largo camino hacia el rejuvenecimiento de ella. Ella incluso había tenido una hora para jugar con Feenix, su mascota gárgola.

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Echando un vistazo al extraño brazalete en su muñeca, ella murmuró, — Peleo conmigo mientras me voy a reunir con Macha y vamos ambos a terminan en el patio de los repuestos. — Grande. Ahora ella estaba hablando a los objetos inanimados. Casi todo el mundo fueron testigo de que su mentalmente era inestable. Para cualquier persona, a excepción de Storm. Él la entendería. Él siempre le entiende. El hombre tenía más paciencia que cualquier otro ser humano o sobrenatural que había conocido nunca. La noche anterior se había tratado de pelar con la ropa y le tragué la lengua, luego lo había atacado. Juegos sexuales con un Alterant. Y la última humillación para ella. Pero incluso ahora que lo deseaba. Quería sentir los músculos tensos flexionándose sobre su pecho como cuando ella metió la mano en sus pantalones y lo agarró. Hervía lava en su rostro, pero a pesar de lo vergonzoso que había sido, ella no había pensado en otra cosa desde entonces, excepto estar con él. Sus pechos le dolían, pensando en la forma en que había rozado sus dedos por los pezones y ¡Whoa! ¿Eran sus pensamientos o la influencia del maldito brazalete? Jadeando como si hubiera estado en una carrera de empate, se tragó un par de respiraciones calmantes cuando su ascensor llegó al piso de arriba. Luego subió las escaleras hasta la estructura de tres metros cuadrados que sobresalía por encima del techo. El viento llevaba una llovizna sobre el techo en ráfagas. Muy poca luz de las calles de abajo llegó sobre el alto parapeto que rodeaba la azotea, pero ni ella ni Macha necesitaban luz para ver por aquí. Macha generalmente aparecía para ver a Evalle siempre que el humor le llamó la atención, pero ella había dicho a Evalle que la llamara si era necesario. Eso quería decir, “no la llames con nada menos que el apocalipsis”. En opinión de Evalle, si el Medb tomaba el control de Alterants y volvía a algunos de ellos en guerreros inmortales, tendrían la capacidad de provocar un evento apocalíptico. Inclinándose un poco pero manteniéndose bajo la protección del corto voladizo, Evalle gritó: —Solicito a Macha, diosa en los Beladors, por favor concede una visita a tu humilde servidora, Evalle. —

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Ella se las arregló para conseguir todo eso sin náuseas. Eso demostró que tenía cierto control sobre su boca. Una nube de luz brillante agrupó a tres metros de distancia, frente a donde estaba. Se giró, recordando Evalle el helado iridiscente. Cuando el brillo de repente estalló lejos, y una mujer no tan alta como Evalle y su forma brillaba. La lluvia dejó de caer sobre el techo. La última vez que había visto Evalle a Macha, la diosa tenía pelo castaño fluyendo hasta la cintura. Hoy en día se había ido con rizos rubios cayendo alrededor de su impresionante rostro y el resto apilados en una especie de moño. Debe ser agradable ser una diosa. No, cepillos demolidos. Afortunadamente, Macha protegía su imagen luminosa de los seres humanos. Incluso si a alguien se le daba por mirar hacia abajo en la azotea de un edificio alto, estaría en apuros para darse cuenta de que Evalle no hablaba con nadie, y probablemente ni siquiera verían a la diosa de la luz. —Hola, Macha. — Repugnancia moldeado en la mirada verde avellana de Macha y un rostro hermoso de Hollywood en una imagen deslumbrante y amenazadora. —Estás trabajando bajo la falsa impresión de que se trata de visitas sociales. — En otras palabras, llegar al punto. —He localizado Alterants. — Interés iluminó en los ojos de Macha, empujando el disgusto de ellos por ahora. — ¿Dónde están?— —Por eso te pedí que te reunieras. El Medb ellos ofrece un acuerdo para… — — ¿Se atreven a dar eso sobre mi oferta?— El edificio se sacudió con la fuerza de un terremoto. Un trueno golpeando todo tenía nada en Macha en un SNIT (organismo responsable de ejecutar una política de información territorial). —No, ese no es el caso, — Evalle apresuró a asegurar la bomba atómica antes de que ella se prepara para derribar el edificio. Si no fuera por la garantía de Quinn que el sótano era reforzado y podría soportar cualquier cosa, estaría preocupada por Feenix abajo. —Necesito un minuto para explicar. — —Los segundos se detienen. — Los músculos se estrecharon en el pecho de Evalle. No morderla. No atacar a la diosa. Tomó otra puñalada, empezando por explicar sobre el Club de la Bestia. Evalle terminó con: —Si yo hubiera ido al VIPER antes de entrar a

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conocer a Imogenia, no me habría enterado del Campeonato Bestia Aquiles. El Medb lo está utilizando claramente para que los Alterants se junten en un solo lugar. — —Inteligente. Sorprendente, teniendo en cuenta la fuente. —Macha flotaba centímetros por encima del techo, como si temiera que ella toca algo mortal y no ser capaz de conseguir sacar la suciedad más tarde. Ella lanzó una mirada mordaz al Evalle. — ¿Por qué no piensas en eso?— Moliendo los dientes traseros, Evalle contó hasta cinco, ya que Macha no iba a esperar hasta contar diez. —Para empezar, los juegos son ilegales. Número dos, no creo que quieras ofrecer a los Alterants inmortalidad. — —Es una oferta falsa. El Medb no ha tenido una reina inmortal desde Maeve que fue asesinado. Incluso si lo hicieran, no puede ofrecer la inmortalidad a cualquiera. No es como ser nombrado caballero. — Evalle dirigió la conversación hacia su objetivo de obtener ayuda de Macha en la entrega de este hueso Volonté al VIPER sin tener que admitir a ellos cómo llegó a tenerlo. —Supuestamente, la persona que acogerá este evento final tiene un medio para controlar la mentira. La palabra es el patrocinio del Medb que está respaldado por una deuda de sangre y se enviará a una mujer Medb para hacer frente a una prueba de la verdad delante de todos la noche de los juegos. Si este representante Medb miente, ella morirá en el acto. — Macha se movía alrededor, flotando justo por encima del material del techo, y dando rodeos y miró a la cara a Evalle de nuevo. — ¿Cuál es tu plan?— La diosa muy probable tenía un plan propio, pero los dioses y diosas eran un grupo furtivo. ¿Por qué tomar una decisión si alguien más podría asumir la responsabilidad de todo lo que saliera mal? Pero Evalle se había ocupado de Macha varias veces y llegó preparada. —No puedo entrar en el VIPER y decirles cómo conseguí este Volonté sin causar un montón de problemas, cuando ellos me pregunten por qué tenía que ir a reunirse con Imogenia. — Insinuando que había estado allí por Macha era mucho más seguro que señalarlo expresamente. —Estaba pensando que podrías enviar al VIPER con un mensaje de que este brazalete es un regalo que el VIPER puede utilizar como entrada para el campeonato bestia como un artículo cubierto. Nadie cuestionaría cómo llegó a su poder. — Usa un poco a la diosa. Cuando Macha no hizo ningún comentario, Evalle continuó. —Todo el mundo espera comercio con el Medb el Majik Noirre para los últimos cinco Alterants. Podríamos infiltrarnos al Medb y tomar la custodia de todos los Alterants. Creo que van a venir con nosotros voluntariamente una vez que

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el Medb sea neutralizado y si a los Alterants se les ofrece amnistía al rendirse sin luchar. — Macha levantó su dedo a su cuello, tocándose con una larga uña de oro muy probable que fuera sólida contra su mejilla. — ¿Alguien posee inmunidad?— —No sabemos todavía, pero es posible. — —Más que posible, — le espetó. —Altamente probable, ya que nadie se atrevería a sostener peleas de bestias ilegales en la jurisdicción de la víbora. Si el propietario tiene inmunidad, el VIPER no tiene nada que decir sobre eso. — — ¿Qué pasa si se comercia Majik Noirre? — — ¿Tienes pruebas?— Evalle se mordió para no gritar que ella sólo había explicado todo eso. —No, pero con Imogenia y otras brujas…—Macha la silenció con un movimiento de sus uñas brillantes. —No hay nada ilegal en ofrecer la oportunidad de negociar un trato. — —Pero sabemos que los patrocinadores brujos oscuros no cambiarían por nada menos que un hechizo Noirre al Medb que es anfitrión de este evento durante el que los Alterants se comercian… parece obvio. — — El VIPER no se moverá en un supuesto de actividad ilegal si la propiedad tiene inmunidad. Para ello sentaría un precedente que podría socavar el acuerdo de coalición que evita el mal uso del poder. — El cabello de Macha se dio con la energía que lo incitaba. De repente, las hebras rubias se acomodaron en una pila de rizos fluyendo. —Pero ahora que sabemos que todos los Alterants van a estar, necesitas un plan para controlarlos— Yo —Acabas de decir que el VIPER no puede hacer nada. — —Es cierto, pero esto no es realmente un problema para el VIPER. Tú eres la que tienes que entregarme Alterants en dos días. Lo que me recuerda, que ¿Tristán estar allí? — Ella preguntaba por él. —Me enteré de que iba a estar. — —He esperado el tiempo suficiente por Alterants. Si el Medb quiere cinco, entonces yo también me Traes a Tristán y tres más. — Estaba la diosa prestando atención, Evalle dijo — ¿Esperas que llegue con cuatro Alterants, y yo, de ese lugar sin que nadie se diera cuenta y sin ayuda del VIPER?— —Espero que cumplas tu parte de nuestro acuerdo. ¿Has cambiado de opinión? — —No, pero me vendría bien algo de ayuda en esto. —

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En una rara muestra de trazar una línea en la cara, Macha frunció el ceño. — ¿Tengo que hacer todo?— La rabia burbujeaba en el pecho de Evalle explotaría si ella tomaba ese cebo. Tenía una simple elección. Abre la boca y mueres o te quedas tranquila. Pero su genio empujó a su control. Sudor rociando la espalda. Ella se estaba calentando, al igual que la última vez que el brazalete se preparó para hacer lo que ella quería. Macha no parecía darse cuenta de la guerra interna Evalle en la que luchaba. Ella preguntó: —Tristan se teletransporta, ¿verdad?— —Sí. — Evalle apretó las mandíbulas. —Ha afirmado constantemente que él fue encarcelado por el Medb, que puede controlar su bestia, y que tiene los orígenes de los Alterants. Tienes la entrada para este evento. Entra, encuéntralo y convencerlo a Tristán que este es su mejor interés para ir contigo. Puede usar su teletransporte para salir. Si no sale contigo, yo también lo marcaré como un pícaro declarado y daré la orden al Tribunal VIPER para darle caza. — ¿Cómo había pasado del Plan? A para librarse del brazalete y obtener la ayuda de VIPER para rescatar a Tristán y otros Alterants a Plan B, donde la esperanza de la libertad de Tristán fue destruida si esto no sucedía. Ah, y Evalle entraría en un campeonato bestia ilegalmente sin saberlo el VIPER. “Habilidades de negociación estelares, Kincaid.” En su voz la diosa suprema, Macha ordenó: —Llega con los Alterants, pero no quiero Beladors involucrados en esto. — — ¿Ninguno? Tzader debe ser informado. — —Absolutamente no. Tzader y nuestro guerrero tienen bastante que ver con el fortalecimiento de las salas alrededor de Treoir ahora que el Medb sabe la ubicación. No puedo perderlo o a cualquiera de los otros por participar en estas batallas bestia. Si algo le sucediera a él en particular, estaría muy disgustada. —Hizo una pausa, clavando a Evalle con la punta afilada de su mirada. —No quieras hacer frente a mi disgusto. No soy tan misericordiosa como el Tribunal. — Evalle nunca usaría misericordioso en la misma frase con el Tribunal, tres entidades que desempeñasen el deber del juez y jurado sobre los agentes en conflicto con el VIPER. He estado allí. Hecho eso. Tengo las cicatrices. Evalle todavía necesitaba la ayuda de Macha con VIPER. —Si pudiera presentarse con este brazalete como la entrada, el VIPER podría estar de

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acuerdo con el envío de un equipo encubierto de sólo dos de nosotros que podría explorar por el Noirre. Si hay un comercio, podía llamar para más equipos que estarían cerca, y todavía tendría la oportunidad de traer a los Alterants. — — ¿Quieres que me implique a mí misma en el robo de un artefacto raro con poderes desconocidos?— ¿Por qué suena tan mal cuando ella lo puso de esa manera? Esto en cuanto a la diosa lo dijo. —Eso no fue lo que quise decir. — —Eso es exactamente como suena. Una vez más, me traes problemas y sin ningún plan. Empiezo a preguntarme lo que vi en ti. — Evalle quería arremeter con la cinética y golpear a la diosa en su culo. Y pudo. Al igual que cuando le había dicho a Storm que le daría patadas en el culo. El calor envolvió su brazo, obligándola a mirar hacia abajo. El hueso. Tenía que conseguir un apretón y calmarse. Tomando una respiración profunda, dijo: —Sigo pensando que mi mejor opción es con el apoyo del VIPER. Si no, me iré por mi cuenta. — Tenía que haber una forma de salir de este lío. Tzader entendería su situación, sobre todo si Macha lo apoyaba... Macha chasqueó los dedos. —Para alguien con su formación, que cabe esperar mejores habilidades de supervivencia que soñar despierto mientras tienes una reunión conmigo. — Antes Evalle podía hacer comentarios, a la diosa y le preguntó: — ¿Cuál es su plan para explicar al VIPER que ha descubierto este evento? — Ella sigue pidiendo que, como si tuviera un cuaderno lleno de planes. — Pensé que le explique que era para ti. — Macha se rió cínicamente. — ¿Para mí? Tú eres la que cree que los Alterants merecen ser reconocidos como una raza viable. — —Es cierto. — Evalle sería no dejar de creer que, sin importar el costo. —Yo soy la única Alterants que ofrece la oportunidad de pertenecer a un panteón. Nuestro acuerdo no incluyó toda la tribu Belador o VIPER, sólo dos de nosotros. Tú eres la que afirmaba que podrías ofrecer a Tristán, que supuestamente conoce los orígenes de los Alterants. Todavía tengo que verlo a él, o cualquier otro Alterant a pesar de que yo ya he ofrecido la amnistía si se demuestra el control de sus bestias y juran lealtad a mí. — —Ya sé, y estoy trabajando en eso—

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—Todavía tengo en la mano mi parte del trato, y en una muestra de agradecimiento por lo que hizo en la batalla con los trolls en Treoir, he ampliado el plazo, que no volverá a suceder en este milenio. Le sugiero que subir con un plan adecuado que no implica que todos los demás, y hacerlo pronto. — Evalle sólo había pensado que ella entendiese. No libertad junto con Tristán y la de todos los demás iba a insertar en el ABC con las manos atadas. determinada de vuelta en Macha, Evalle asintió. dentro de esos juegos en un acuerdo. —

podía irse sin perder su Alterants. Pero tampoco Empujando una mirada —Está bien. Me pondré

Una expresión de perplejidad apareció en el rostro de Macha. — ¿Qué?— —Entiendo que se le negará tener conocimiento alguno de mis acciones al VIPER o el Tribunal. Voy a traer de vuelta a Tristán y otros Alterants puedo convencerlos para volver conmigo, pero quiero autonomía en todas mis decisiones sin la amenaza de la pena de muerte. —No tenía ni idea de lo que podría tener que ver, pero ella se hizo con estos juegos y las reglas. Macha se tomó su tiempo para la respuesta. —Tú eres libre de actuar como mejor le parezca sin temor a las repercusiones mías, siempre y cuando no pongas a mi panteón en conflicto con el VIPER o si pones el mejor interés en los Beladors primero por encima de todo. — Que se basaría en la opinión subjetiva de Macha. En otras palabras, fallar y hacer frente a la peor parte de la ira de Macha. Las posibilidades de mejora en este acuerdo fueron nulos y Evalle empujó más esto, cuanto más arriesgándose se enredó aún más profundo en una de las ofertas astutas, de un solo lado, el de Macha. —Entendido. — Sorprendentemente, Macha pareció contenida. —Voy a hacer esto fácil para ti. — Evalle merecía crédito por no poner los ojos en blanco mientras sostenía el silencio para escuchar a Macha. —Detén al Medb de la creación de un ejército de guerreros inmortales Alterant, retorna con Tristán y otros tres, y te voy a borrar de cualquier complicación con el VIPER, más voy a decretar cada Alterant protegidos debajo de mi panteón. Haz eso y puedes tener todo el tiempo que necesitas para determinar los orígenes. — Ahora era una oferta. —De acuerdo. — Macha elevó los brazos, se convirtió en un remolino de luces brillantes de nuevo y desapareció. ¡Llovía!

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Evalle se lanzó hacia las escalera, mojada, pero no tan mal como podría haber sido. Ella hizo el viaje a la planta baja, llamando a Storm en el camino. Su correo de voz saltó, por lo que le dejó un mensaje de llamarla. Acababa de llegar al ascensor a su apartamento cuando ella consiguió un texto del grupo de Tzader, que parecía extraño, cuando él podría llamar telepáticamente con sus guerreros. Marcó el mensaje que decía: Todos los agentes Belador que reciben este vengan a la sede de inmediato. No utilicen la telepatía por ninguna razón en el ínterin. ¿Qué demonios había pasado?

ONCE

En su camino a través Tŵr Medb, Cathbad silbaba una melodía triste irlandesa antigua de el Druid original Cathbad, su tocayo. En Tŵr Medb tenía todos los placeres que una persona podría desear en un reino oculto, pero después de 600 años aquí, una prisión era una prisión, no importa cuán grande sea la arquitectura y los adornos. En tres días, estaría libre de este lugar para siempre. Y sin reina Flaevynn si las cosas salían como quería. Pero había llegado el momento de salvar a su hijo. En silencio, ordenó a las altas puertas de oro y de plata talladas con imágenes de actos sexuales que se abrían delante de él antes de que entrara en la habitación de Flaevynn. En el interior, dos machos viriles vestidos sólo con cinturones de medallones de oro envueltos alrededor de sus cinturas tirados sobre gruesas alfombras de piel blanca que flotaba cerca de los brazos de su trono. Un trono en forma de dragón que se curvaba alrededor de ella para protegerla. Situado justo encima de ella, con los ojos verdes en la cabeza del dragón se agitó con una amenaza cuando se quedó mirando Cathbad. Ignoró al trono y sus juguetes de niña. Después de 600 años de travesuras de Flaevynn, Cathbad no podía reunir la energía para cuidar lo que su esposa le hizo para entretenerse, pero con los pocos días que quedan para cumplir la profecía, llegaba el momento que se pusiera a trabajar. —Deshazte de ellos, Flaevynn. —

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Acarició sus largas uñas en la espalda de un hombre y suspiró. —Me están calmando. No seas aburrido, Cathbad. — —Tómate tu tiempo. Los tres días de pena. — Con una mirada de odio, ella chasqueó los dedos y los dos hombres desaparecieron. El pelo negro como la medianoche, largo hasta la cintura y enroscado alrededor de sus hombros, deslizándose como víboras en busca de una víctima. No, una sirena de las profundidades que jamás había dibujado un hombre, el camino de la belleza, Flaevynn había dejado a cientos de hombres insensatos. Tal vez mil, teniendo en cuenta la frecuencia con la que se entregaba. Todo dentro de estas paredes. Cathbad había sido curado de su atractivo seductor hacía mucho tiempo. Era bastante atractivo para tener a todas las mujeres que quisiera. — Acordamos liberarías a Kizira. — —Hablamos de eso. — —No es tiempo de dejar que tu ira descanse ya, mujer. — —Ella me traicionó. — Suspiró. — Yo no tengo tiempo. O bien trabajamos juntos o perdemos esta batalla. —Si pudiera tomar el control de Tŵr Medb de ella, no necesitaría a esta bruja, pero cualquier intento de dominarla se traduciría en una batalla mortal que ella podría ganar. Después de todo, lo había atrapado en la mazmorra hasta hacía poco. Los labios de Flaevynn retorcidos con un puchero. — ¿Cómo puedo confiar en ella cuando intentó invadir Treoir sin mi conocimiento la última vez?— Señalando que Kizira era también la hija de Flaevynn no funcionaría a favor de Kizira. —Te dije que tenía su interés en el corazón. Si, a Kizira no le hace ningún bien. —A menos con la astucia de su hija había descubierto la manera de alcanzar el río del castillo Treoir y sabía el hechizo necesario para llamar la inmortalidad para sí misma. Flaevynn debería haber explicado a su hija las palabras que le permitieran a Kizira tomar el trono tras la muerte de Flaevynn. Pero la perra reina, era una bruja y se negó a permitir que nadie viva a menos que ella lo hiciera. No le importaba si todos en Tŵr Medb se estrellaran con su desaparición. Afortunadamente para el resto de la Medb, Cathbad había descubierto mucho acerca de la profecía, o la maldición, como Flaevynn llamó, y muy posiblemente el hechizo que asegura que vive para siempre una vez que nadara en el río oculto de Treoir.

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Oh, sí, él lo haría. Si todo salía como lo planeaba, iba a teletransportarse lejos antes de que Flaevynn se diera cuenta de que estaba libre de Tŵr Medb. Pero él no le había dicho nada de eso. Ella aún creía que ninguno de ellos podría dejar Tŵr Medb físicamente hasta que la maldición se rompiera. Cathbad estaba seguro de haber encontrado una laguna, no gracias al original, la reina Medb, conocida como Maeve y el Cathbad original Druida. Ese par había puesto toda la raza Medb en esta situación hacía más de dos mil años. Cada reina Maeve vive seiscientos sesenta y seis años. Un druida de ascendencia Cathbad era elegido como el compañero de cada reina y era la única persona al tanto de la fecha de nacimiento real de esa reina. Había recibido Flaevynn de un sueño durante la noche de su décimo octavo cumpleaños. La idea había sido la de evitar que alguien alterara el destino de la maldición. Pero cada nueva reina había demostrado ser mucho más potente que el anterior, al igual que cada Cathbad creció en el poder. Por desgracia, los hombres siempre serían hombres cuando se trataba de mujeres. Flaevynn lo había manipulado en medio de la pasión, el aprendizaje de su fecha de nacimiento real, que era en tres días. Esa sería la fecha de su muerte y si ella no ganaba la inmortalidad del agua debajo del Castillo Treoir, un lugar actualmente gobernado por los Beladors. Cathbad no estaba seguro de lo que vendría de la alteración de la profecía, era... maldecir... la línea del tiempo, pero tenía una inversión, también, y su muerte seguiría poco después de la de Flaevynn si él no se convertía en inmortal. Flaevynn levitó de su trono y flotó hasta una pared de dos pisos de velas rojas, donde descendió a estar delante de la pared de su adivinación. La torre de velas rojas le dio la vida, enviando una lluvia de luz a través de su vestido que brillaba en un azul pálido, y amarillo. El vestido logró darle una imagen etérea y eléctrica al mismo tiempo. La energía alimentaba sus palabras. —Nosotros no necesitamos la ayuda de Kizira ahora que tenemos un plan brillante para capturar a los Alterants. — ¿Nosotros? Ella sería la reina — nosotros, — ya que había llegado con la idea del Campeonato Bestia Aquiles. Un plan para arreglar otro desorden creado por Flaevynn. Su voz retumbó por la ira. —Si hubieras enviado alguna palabra a las brujas para capturar Alterants, podríamos Haber esperado a que entre los Alterants pudieras encontrar a Evalle, entonces capturando a la totalidad del lote y ellos a la vez. Yo digo que las bestias se extraerían de ellos. — —Sí, pero ¿si tienes en cuenta lo que pasaría si esas bestias sólo comenzaran a aparecer en una zona protegida por el VIPER? Los agentes de la coalición matarían a cualquier pensaron a que amenazara a los seres

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humanos. Entonces, ¿dónde estaríamos? —Flaevynn levantó la barbilla con aire satisfecho hacia él. —Puedes darme las gracias ahora. — No sin perder la calma. Las brujas ya habían capturado a muchos de los Alterants. —No puedes agitar la olla más, Flaevynn. Interfieres en el campeonato de las bestias y podrás comerciar con Kol D'Alimonte. No se deja pasar por nadie, y es mucho peor que su hermano. — —No tengo ninguna intención de cruzarme con él. — —Es por eso Kizira debe ser liberada. Yo necesito que sea su representante en el campeonato bestia, dale un acuerdo a D'Alimonte y convence a los Alterants, a los que quieren lo que ofrecemos. — —He tomado el control de Tristán y puedo obligarlo a actuar en nuestro nombre. — — ¿Confiar en alguien que no es un Medb? No. — Cathbad mantuvo sus brazos a los costados, el no iniciaría una batalla tratando de ahogar a la loca. —Además, deberías estar deseando, obligar a Kizira y a los cinco Alterants que atrapemos. — — ¿Por qué?— —Llevan una poderosa majik que debemos aprovechar, pero si hay un problema en el reacción del majik a través de la conexión. Podemos correr el riesgo y pasar. — Flaevynn se dio la vuelta, apretó los ojos con sospecha. —Entonces ella sufriría la reacción. — Él tenía que responder con mucha arrogancia y hacer que fuera creíble. — Aye. — — ¿Por qué correr el riesgo con su hijita querida?— Ella se burló de la palabra hijita. —Por un lado, porque creo que cualquiera puede manejar la reacción. — Entonces él se echó a reír de una manera astuta para vender su siguiente comentario. —Pero seamos honestos. Esta es una cuestión de supervivencia. Si nosotros no cumplimos la profecía. — Maldición, —corrigió ella. Semántica. —Si no cumplimos con la maldición, desapareces primero, Kizira muere después, luego desaparezco un día después. Si todo se reduce a ti o ella, ¿a quién te parece que estaré eligiendo'? — Él esperó a que su lógica picoteó la resistencia de Flaevynn, pero él le había dado un argumento que no podía disputar. Ha habido muchas veces en los siglos que tomó partido por Flaevynn contra Kizira, todo por este momento en el que tuvo que convencer a la musaraña que eran socios en esto.

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Levantó las manos en el aire, con los ojos brillantes como si estuviera en llamas. Ciertos signos que habían capitulado. Flaevynn tendió la mano y señaló a un punto entre los dos. En el momento siguiente, Kizira se materializó en sus rodillas, mirando como si hubiera sido arrastrada por un campo irregular de vidrio una hermosa chica con cabello negro y ojos verdes suaves que harían de ella una poderosa reina si Flaevynn no le hubiera negado su derecho a la sucesión. Ropa rasgada, la piel desollada abierta en lugares con sangre rezumando y el rostro demacrado era la prueba. Cathbad mordió el impulso de gruñir a Flaevynn, por lo que había hecho a Kizira contraatacaría a él, y le provocaría en esta condición para ver si realmente iba a sacrificar a su hija. Kizira sostuvo su cabeza, una mirada orgullosa y desafiante dirigida a Flaevynn. Ah, hija, no hagas esto más difícil. Para evitar que hablara Flaevynn, de Kizira, Cathbad preguntó, — ¿Ha que aprendiste su lección, hija?— Giró hacia él, con los ojos sorprendida por un momento hasta que la luz se había atenuado allí. Había sufrido su decepción por la esperanza de salvarla. Mirando hacia Flaevynn, preguntó: — ¿Acaso ya llevas su lengua?— —No, no, — respondió Kizira. — ¿Qué quieren ahora los dos?— Ella se puso en pie, tambaleante, pero orgullosa, y volvió de nuevo a Flaevynn. —Porque me volverías a llamar a menos que usted me necesite para algo. — El rostro de Flaevynn se iluminó, una indicación segura de un pensamiento cruel. —Cathbad afirma que eres brillante, a pesar de que ir en contra de mí socava esa afirmación. — Kizira no respondió, sólo alentaría a Flaevynn para llenar el vacío. —Hemos conseguido una manera de localizar Alterants rápidamente, algo mucho más eficiente e infalible que sus ideas. Cathbad puede rellenar los detalles. Señaló un riesgo para mí que no había considerado. Una bruja debe ligarse a los Alterants estamos capturando y tomar el control de los animales con el fin de obligarlos. Cinco serán muy potentes, el tipo de poder que podría rivalizar con el nuestro, lo que significa que hay una posibilidad de que podrías conducir esa energía de vuelta a través del enlace a tu maestro. — Kizira se animó. — ¿Miedo de sus nuevos juguetes?— —El miedo no tiene nada que ver con eso, — respondió con suavidad Flaevynn escalofriantemente. —Esto se trata de ganar. Voy a obligarte a ti, entonces vas a formar un vínculo con los Alterants y obligarlos. Como Cathbad señaló, que de los tres que soy la más valioso y tú eres el más prescindible. — Girando lentamente, Kizira enfrentó Cathbad.

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Había esperado ser herido y la acusación de traición en la línea de su mirada, pero él estaba frío pero la cólera barrió cualquier otra emoción. Eso funcionaba mejor por ahora. Le explicaría a Kizira más tarde. —Pero te advierto, Kizira, — dijo Flaevynn, llamando la atención de todos hacia ella. —Si siquiera sospecho que estas tratando de usurpar el trono de cualquier manera, vas a morir lenta y dolorosamente. Tu valor para mí ha seguido su curso. Tu elección. Te vuelves a la cárcel para terminar el tiempo que te queda, o vas a llevar a cabo tu deber como sacerdotisa Medb? — —Difícil elección. Voy a tener que llamar a un amigo. — Los rayos azules y amarillos minúsculos brillaron con la energía, cortando alrededor Flaevynn. — ¿Crees que estoy bromeando? — Cathbad negó con la cabeza. Les ahorrarás tiempo a las mujeres de lengua afilada en tu próxima vida. —Basta, ustedes dos. Ya queremos lo mismo, Kizira con esto libertad. — Esperaba que su último comentario se colara como bruma a su hija para recordarle su última conversación. La condescendencia de Kizira desapareció. Sus hombros se suavizaron. Ella asintió con la cabeza. —Tienes razón. Quiero estar libre de esta torre para siempre. —Dirigió sus palabras en Flaevynn, y dijo, — Por eso, estoy dispuesta a hacer lo que quieras. — —Ya veremos. — Flaevynn flotaba pulgadas sobre el suelo de mármol que brilla durante unos segundos. —Esta vez, no voy a ser tan descuidada en la forma en que te obligan. — ¿Cuál fue la bruja hasta ahora? Cathbad frunció el ceño, pero no lo puso en duda. Él estaba más interesado en conseguir estar a solas con Kizira, y la forma más rápida de hacerlo era recordando a Flaevynn que era su niña. —Ahora que estamos todos juntos, por una vez, vamos a compartir una comida y ponernos al día y hablar de negocios más tarde, ¿de acuerdo?— Repugnancia trajo el mal de los ojos de Flaevynn. —Disfruta de tus necesidades paternas repugnantes en tu tiempo. Si hubiera sabido que era, la primera vez que me acosté contigo, yo habría sido capaz de evitar el embarazo. — Y si no hubiera lanzado él un hechizo del destino de ella durante su apareamiento, la bruja habría abortado a Kizira. —Ya, debes estar conmigo y solo pienses en que estamos trabajando para cumplir la profecía. — —Maldición. — Ella resopló con él. Su cabello comenzó a girar y batir a su alrededor, un signo de su creciente impaciencia. —Si puedes explicar lo que estamos haciendo a tu hija. Tengo que terminar lo que has interrumpido.

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No me molestes si no es importante. —Con eso, Flaevynn agitó la mano delante de ella y desapareció. Kizira se volvió hacia Cathbad con la amenaza en su voz. —Así que soy prescindible, ¿verdad?— —Baja la voz. — Dio un paso hacia ella. Levantó una mano, levantando un dedo para señalarla con él. —No hay nada que hacer si ya no quieres mi ayuda. — Su mano temblaba mientras luchaba con claridad para decidir si debía atacarlo a él o no. Ella tenía el poder, pero no tanto como el suyo. —Ah, hija. No eres rival para mí. — —No empieces a actuar como que te importo ahora. — Su dedo se movió con la indecisión y en guerra con su mirada. —Y mis poderes no pueden igualar el suyo, pero pueden causar graves daños. — Esto no iba tan bien como él había esperado.

DOCE

Kizira no quería morir. Todavía no. Pero la frustración y la ira se cerraron en su intestino, exigiendo una salida, y Cathbad presentó un blanco fácil. Un objetivo que merecía el esfuerzo. Simplemente no era una presa fácil. Su padre era atractivo no había cambiado en absoluto desde que llegó a los treinta y cinco. Mismo pelo negro y ondulado y firme estructura física que no acababa de llegar a seis pies. Igual de poderosa la presencia de Kizira

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había beneficiado en alguna ocasión. Los mismos penetrantes ojos verdes que reflejan más conocimiento que cualquier otra persona en esta torre. Incluyendo Flaevynn. La verdad era que Kizira no era capaz de atacar a Cathbad incluso después de todas las cosas que había hecho con ella. Aunque ella había tenido tanto poder. Había sido su único y verdadero padre a veces, y que había accedido a la solicitud que había hecho a la edad de diecinueve años por un año para ella antes de que ella tuviera que aceptar su papel de sacerdotisa. Un año atrás... Nunca pensó que, estaba bien dentro de ese lugar. Patético para una sacerdotisa Medb, tener hambre del amor de los padres, pero en realidad eran fríos. Todo su cuerpo se estremeció, con el largo tiempo en el calabozo dolorida con furia. Por cada parte de su cuerpo herido. Cathbad le imploró a ella, —Baja la mano, niña, y te curo ya. — Ella bajó su brazo, y aceptar su oferta sin negarse. Simplemente estaba allí y le tomó todo el esfuerzo que podía gastar. Levantó una mano sobre su cabeza, sus dedos en toda la extensión, y cantó, —Sangre de mi sangre, comparto mi fuerza, para sanar... —Y continuó con una voz suave, que también sacó su amargura junto con su dolor, mientras que curaba las heridas. ¿Pensaba que había renunciado a su resentimiento dado su tiempo en la cárcel, sólo porque había calmado su agitación interior, por el momento? No le daría las gracias. Había una parte pavimentada de la carretera de Kizira para sí. — Flaevynn pagará algún día para la forma en que trata a su propia hija, — dijo mientras bajaba su mano. El cuerpo de Kizira brillaba con la salud renovada. Él le sonrió. —Espero que estas sean las ropa que quieras. — Ella miró su atuendo. Él la había equipado con desgastados tejanos y un jersey, azul agua. Su color favorito. Así había sido considerando en la elección. Eso no significaba que ella confiara en él. Eso sería absurdo. Un plato de fruta fresca, su yogur favorito y grano aparecieron, además de una mesa de madera pulida y dos sillas cómodas.

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Ahora él la hacía sentir como una arpía en su cara con esta consideración y su curación. Se sentó y abrió sus manos como si la estuviera esperando. Eso provocó una ola de culpa, no había a nadie más en este lugar, parecía afligido, pero ella terminó murmurando: —Gracias. — —Es un placer. Comer mientras hablamos. — Ahora, con su momento padre e hija fuera del camino, ella se sentó y preguntó: — ¿Qué hizo Flaevynn quiere que me llenes?— —El Medb está financiando un evento especial donde los Alterants lucharán. — Sus cejas se estrecharon. — ¿Por qué haríamos eso?— Mientras comía un yogur de plátano se agitó, explicó un plan para algo que se llama el Campeonato Bestia Aquiles y cómo iba a funcionar, y agregó que el Medb había ofrecido para todos los Alterants entrado para luchar y sus patrocinadores. Frotándose las manos, Cathbad llegó al punto clave. —Pero lo más importante será ganar los cinco Alterants que triunfen las luchas finales de élite. — — ¿Qué pasa con los que no ganan su última lucha?— Él se encogió de hombros. —Las luchas son a muerte a menos que alguien se le permita pedir ayuda y conceda, lo que significa que muchos de ellos probablemente no sobrevivirán. La maldición llama a los cinco Alterants más poderosos. — —Pensé que era una profecía. — Flaevynn se niega a llamarlo otra cosa que una maldición, y que era Razón de más para Kizira utilizar la profecía. Bajó la voz. —El tiempo se agrava para la reina. — Las cejas levantadas dieron a su comentario un toque de complicidad. Kizira asintió con la cabeza para hacerle saber que ella entendía que debía tener cuidado con lo que decía en esta torre Flaevynn podía estar presente o no. Aceptando su asentimiento, Cathbad continuó. —Como estaba diciendo, también vamos a ofrecer negociaciones anteriores al primer encuentro para los patrocinadores que dudan de sus animales si sobrevivan. Hemos utilizado a los Alterants menores, pero nuestro objetivo es ganar a los cinco últimos más poderoso. — Ella reflexionó sobre lo que había dicho. —Alterants son difíciles de encontrar y capturar a uno tomaría bastante majik y potente. ¿Por qué arriesgarse a perder a su Alterant en un combate a muerte? —

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—Debido a que estamos ofreciendo un oficio a los patrocinadores de los cinco finalistas por sus Alterants. Anticipamos negociar un Majik Noirre por las bestias. — Las más poderosas brujas Medb matarían por obtener Majik Noirre. Kizira dejó una fresa y se interrumpió. —Eso traerá al VIPER sobre nuestras cabezas. Incluso nuestras fuerzas no pueden mantener si dos o más panteones nos atacan. — —El VIPER en primer lugar ha de convencer a dos o más panteones de la coalición para iniciar una guerra. Sea como fuere, con Flaevynn muerta la mirarían a la cara, y lo harían sin cuidado. La forma en que termine, ya sea inmortal o muerta muy pronto, ella tiene la última palabra en todo esto. — Perra egoísta siempre había tenido la última palabra. Kizira estaba contando los minutos hasta la muerte de Flaevynn. — ¿Qué motivación tienen los Alterants para combatir en este evento?— —El Medb ofrecerá a los cinco que sobrevivieron a la Elite la oportunidad de convertirse en guerreros que puedan vencer a la muerte. — —Y ¿cómo piensa Flaevynn cumplir una oferta de inmortalidad?— —No hemos llamado inmortalidad. — Cathbad levantó una mano. —Una vez y a ver lo que los Alterants pueden hacer, entenderá esta oferta. Yo ya no puedo decir más… todavía. — ¿Él y Flaevynn creían realmente que esto funcionaría? — ¿Por qué iba alguien a creer que el Medb. ¿Es una oferta audaz? — —Se requerirá un representante del Medb para superar una prueba de la verdad en el campeonato de la bestia. — Dejó la servilleta de lino que había aparecido con la comida y se inclinó hacia delante, con los brazos cruzados y la boca se endureció. —Déjame ver si entiendo. El Medb está haciendo una oferta que llevará a cabo cada ser poderoso imaginable, todos los cuales se esperan que la oferta sea de buena fe probada en público, lo que significa que voy a ser el que sea enviado a hacer esa prueba de la verdad. La única prueba de que el grupo aceptaría es una de muerte como castigo. ¿Dejas que Flaevynn me meta en el calabozo y me torture, y luego esperar que confíe en ti en esto? — Se acercó a ella, y Kizira retrocedió hasta que sus hombros golpearon en la silla. —Dame una oportunidad para explicar, hija. — — ¿Por qué?— La mirada de Cathbad se deslizó hacia un lado del trono de Flaevynn. Cuando Kizira siguió la dirección de su mirada, vio los ojos del dragón verlos, así que ella le susurró: — ¿Debemos dejar?—

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—No es necesario. — Cathbad levantó las manos, y luego cantaron palabras concisas. Una niebla púrpura enroscada alrededor de sus pies, alrededor de ellos dos más y más... Cuando se detuvo, ella y Cathbad estaban en un capullo que se asemejaba a la de algodón de azúcar de lavanda que había visto una vez en un festival en el mundo mortal. Cuando Cathbad terminó el hechizo, dijo, —Esto debería proteger nuestras palabras, así que no voy a llevar a ambos a terminar en la cárcel. — — ¿No se notará?— —El dragón nos ve sin dejar de hablar en la mesa, hablando de lo que se necesita para hacer la voluntad de de Flaevynn. Ella puede ser de gran alcance, pero ella nunca ha conocido todo lo que puedo hacer. —Él sonrió, recordando Kizira al hombre que solía ser con ella, como un niño, cuando Flaevynn no estaba cerca. —Ahora voy a explicar por qué vas a confiar en mí. Nos quedan menos de tres días para romper la maldición, y ahora que somos libres debemos estar ocupados. — — ¿Qué te hace pensar que me importa la maldición?— Kizira desafió, cansada de ser utilizadas en un juego que no era ganar ella. —Si Flaevynn tiene éxito y se hace con Treoir, ella probablemente también encontrará la manera de conseguir el agua y convertirse en inmortal, y en ese momento ella me va a matar, y a ti también. — —Es cierto, pero— —Si no toma el castillo, Flaevynn morirá y así lo haré yo, ya que ella se niega a pasar en cualquier herencia a otra reina. Cada escenario termina con mi muerte. No puedo decir que no lo siento amor. — Cathbad chasqueó la lengua. —Si ya está y escuchame, tu sabes lo que está pasando y va a pasar. Debes tener más fe. — ¿Hablaba en serio? —La fe es escasa para mí en este momento. — —Dame una oportunidad para convencerte. — Murmuró para sí mismo hasta que ella levantó los ojos hacia él. —No lo desperdicies. — —Yo no ayudaré a Flaevynn, y si me crees sobrevivirás. Todo lo que tienes que hacer es seguir mis instrucciones y me aseguraré de que nunca se fuera de mi vista y que no llegue allí antes que yo. — — ¿Como si yo tuviera una opción de hacer cumplir sus órdenes cuando estoy siendo obligada?— Se había roto con esas palabras, pero mantuvo su voz baja-. —Ya he manipulado la compulsión de Flaevynn con un hechizo más de una vez. —

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Kizira a regañadientes admitió: —Sí, pero nunca he sido capaz de hacer caso omiso de una orden directa. — Algunos secretos tenían que ser protegidos a toda costa. Kizira se negaba siquiera a pensar en lo que quería para ella mientras estaba dentro de ese lugar. —Con esa taimada frase y tu mente inteligente es todo lo que se necesita para hacer lo que se debe. Tu puedes estar enojada con la forma en que yo no te he defendido antes, pero me ha tomado todo este tiempo para conseguir liberarme. Eso no hubiera pasado si yo no hubiera convencido a Flaevynn que estaba más interesado en salvarme y a ella que nadie. — La desconfianza se trasladó al pecho de Kizira, pero no podía argumentar que fuera libre, así que no lo regañó otra vez. —Bueno, ya estoy aquí. ¿Y ahora qué? — —Para nosotros y para Flaevynn éxito y fracaso, debe hacer dos cosas distintas. — —Estoy escuchando. — —Ya debes mostrarle a Flaevynn que estás siguiendo sus órdenes exactamente durante la captura de los Alterants, y no interferir en su camino. — — ¿Por qué interferir?— —Porque los dos sabemos que proteges a alguien. — El rubor y la calidez habían regresado con su curación salió corriendo a su rostro cuando recordó que Cathbad sabía que Kizira tenía un secreto que protegería de Flaevynn a toda costa. Cathbad debe haber tomado su silencio como rechazo. Suspiró. —Ah, hija, ya hemos pasado por esto. No es necesario ser reminiscente conozco la debilidad en tu corazón por un Belador en particular. Las bestias que capturamos se verán obligadas a matar a todos los que encuentren. —Su mirada se llena de algo que casi había llamado arrepentimiento, pero Cathbad no era un hombre de sufrir por un sentimiento como la inmortalidad cuando se estaba en la línea. Kizira cerró su mente para dejar de pensar en Quinn, o cualquier otra cosa que le importaba. Esto podría ser un truco para descubrir todos sus secretos. Hablando con una calma glacial que no sentía, le preguntó: — ¿Qué quieres decir?—

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La sonrisa de Cathbad vino de un pensamiento triste. Suspiró y sacudió la cabeza ligeramente. —No te dejaré engañarme pensando en cualquier persona, estás segura en este juego. Una vez que Flaevynn te obligue, entonces obligará a los Alterants que capturamos en la batalla de la bestia. Al hacerlo, tendrás que ejecutar sus órdenes. Incluso Evalle, no podrá desobedecer. Dale Flaevynn cualquier motivo para dudar de tu compromiso para este plan por protejer a un Belador, y todo está perdido. — No, no todo estaría perdido. Cathbad era un tonto si pensaba que acabaría cruzándose de brazos y dejar que Flaevynn destruyera todo lo que era querido para Kizira. Kizira haría una oferta a Flaevynn para una razón, ser la primera en el interior del Castillo Treoir y nadar en el río por lo que llegaría a ser lo suficientemente potente como para matar a una reina Medb.

TRECE

A las nueve en punto, Evalle montó su oro Suzuki GSX-R a través de una abertura en la cara de la montaña que albergaba la sede VIPER en el norte de Georgia. Lentamente aparcó la moto cerca de donde aparcó Tzader Burke estaba dentro de un grupo de agentes. En el momento en que ella se quitó de su traje de montorista, la mayoría es de los Beladors se habían dispersado, probablemente se dirigieron a la sala de reuniones. Ella cruzó el suelo de piedra, con los tacones de las botas golpeando una línea recta hacia Tzader. Un poco más de seis pies de alto y sin contar con músculos de la cabeza a los pies, y que era uno de sus dos mejores amigos. Él irradiaba poder, confianza y liderazgo. Piel hermosa de color café cubierta todo de azul marino y su musculatura escondida dentro de una camisa con cuello, pantalones vaqueros y una chaqueta de cuero negro. El corte afilado de la nariz y las mejillas con una cara letal. Era la perfección, el objetivo era que no podía llamarlo bonito. O tal vez podría. Propósito que sólo ocurría una vez.

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Maistir de los Beladors norteamericanos, Tzader mandaba sus enfoques nada más entrar en una habitación, y él tomó todo de una vez con sus ojos de un halcón. Ella confiaba en este hombre más de lo que hubiera confiado a un hermano si ella hubiera tenido uno. — ¿Qué pasa con la telepatía que no…?— —Una infección. Uno de nuestros Beladors fue traído con desorientación severa y el comportamiento errático. En este momento está con el Belador Sen tiene una mirada…, no podía comunicarse, por lo que el curandero intentó llegar a él telepáticamente para averiguar lo que estaba pasando. — —Tenía que ser malo para que el curador hiciera eso, — Porque no la telepatía Sen lo había permitido dentro de la montaña y no majik más allá de la que él ejercía. —Sí, así es como el sanador se contagió la infección, — Ahora tenía que tener el sentido telepático en silencio. — ¿De dónde vendrá?— —Antes de que el curandero perdiera la capacidad de hablar, gritó Nightstalker, — Una mirada seria en el rostro de Tzader. —Creemos que los vampiros están pasándolo de alguna manera en el apretón de manos. Esto apaga nuestra mejor línea de inteligencia. — Eso Evalle no pudo evitar su primer pensamiento fue para ella el Nightstalker favorito, Grady, un vampiro viejo cascarrabias que consideraba un amigo. Los Nightstalkers negocian información por un breve apretón de manos con un ser poderoso, ganando diez minutos de forma corpórea. La mayoría Pasa diez minutos traqueteando para que pudieran encontrar cualquier licor. Grady estaba en peligro. Ella deberías volver atrás y ver cómo estaba. Ella debería... dejar de entrar en pánico. El hueso. Tenía que mantener un control sobre el estúpido hueso. Obligar a la calma en su tono, ella pensó en internet, — ¿Cuántos Beladors están infectados?— —Tenemos cinco aquí, y me he preparado un equipo para cazar a un par que se han ido probablemente pensando que era una gripe, y luego perdieron la conciencia, o caminan alrededor, podrían estar expuestos a los elementos peligrosos. Por eso les dije a todos que no se pongan en contacto telepático pondremos en cuarentena esta infección. — Trey McCree se acercó, su grueso cuerpo metido en una camiseta, una chaqueta de pana marrón gris y pantalones vaqueros que podría ser su par favorito, con la base y las rodillas y bolsillos desgastados. Saludó a Evalle, luego comenzó informando sobre todo su pueblo. Como Trey fue uno de los telépatas más poderosos Belador, que no podían usarlo a él o infectarse.

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Evalle odiaba a poner una cosa más sobre los hombros de Tzader, tan pronto como terminara Trey, tenía que decirle a Tzader lo que estaba pasando. Ella había mantenido sus actividades con Macha en secreto el tiempo suficiente, y Macha dejó claro a Evalle eso y ahora estaba volando en solitario. Macha podría ser su diosa, y Quinn el objetivo, Tzader Era el más cercano de Evalle un hermano de haber tenido alguna vez familia. Si ella no lo hacía y dejaba fuera Tzader quería saber la verdad de por qué había entrado. Debido a que Sen convencería a todos que se había entrado para ganar la inmortalidad. Cuando Trey terminó su informe y se alejó, Tzader hizo ademán para seguirlo. — ¿Tienes un minuto, Z?—. Se detuvo y miró por encima del hombro. — ¿Es importante? Tengo que volver a los oficiales en la calle. — ¿Me pregunto si lo era? Su temperamento aprovechó su tono agudo y su piel comenzó a hornear. Ella apretó las mandíbulas para no decir algo de lo que se arrepentiría. Tzader estaba haciendo su trabajo. Respirar a través de sus dientes, ella hizo un gesto con la mano para seguir adelante. —Sí, es importante un objetivo que puede esperar, — Con un rápido movimiento, fue de nuevo. Tiró de las largas mangas de su camisa del uniforme de su ropa de batalla del Ejército BDU para mantener el brazalete escondido, y siguió Tzader. — ¿A dónde vas, Z? La sala de conferencias está en la otra dirección. — —Al Anfiteatro. — — ¿Cuántos agentes se encuentran en?— —Treinta y ocho. Hemos alertado a las otras divisiones electrónicamente. — ¿Significaba eso que había más en esta reunión que discutir un brote de infección? Dentro de la cámara del anfiteatro iluminado por antorchas, Tzader tomó los escalones a lo largo de dos a la vez. ¿Por qué el aspecto medieval, cuando Sen Podría evocar cualquier cosa con un broche de presión? Evalle en el ámbito de la multitud, finalmente localizó a Trey y algunos otros que se había unido en el pasado. La habitación estaba curvada, con gradas y la escalinata de piedra tallada que bajaba a una zona en la que brillaban los bordes. Abriéndose paso a través del legado que se hizo a un lado para ella, ella se dejó caer junto a Trey, sentado una fila delante de Lucien, Casper y Adrianna.

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Evalle asintió a Reece, Casper, Jordan, cada pulgada era un vaquero de Texas, salvo en ocasiones excepcionales como el que se puso el apodo de Casper. Porque Él compartió su cuerpo con un fantasma del siglo XIII. De vez en cuando el fantasma se le aparecía para una batalla. Una sonrisa iluminó su rostro áspero y rugoso Cuando Él se fijó en ella. — Las cosas han estado calma desde que estás superaste el ataque del EMS. — No iba a morder el anzuelo. Otro agente que la había acusado por el EMS y Evalle vio que faltaba Storm, había terminado el juego, y MIA durante tres semanas se había puesto a darle pandillas a un par de miembros viciosos en el hospital haciendo sus días más irritables, que se lo merecían por violar y matar a una joven. —Me sorprende verte aquí, Casper. — — ¿Por qué?— —Así que muchas ovejas, en tan poco tiempo, — Él se limitó a sonreír mucho. —Pero yo siempre voy a hacer tiempo para la oveja negra de la tribu Belador. — El agujero era lo suficientemente profundo para detenerse a palear ahora. Evalle no le hizo caso y se dirigió a Lucien Solis. Su barbilla cayó al reconocer su en misteriosa manera usual Castellana que el sexo oscuro que se le filtraba por los poros, ninguna de las mujeres, sabían que había hecho algún progreso. Evalle había oído rumores acerca de Trey y la hermana en ley de Lucien, era una bruja. Pero no es una bruja oscura como la que se había sentado junto a Lucien, Adrianna LaFontaine. En lugar de parecer una idiota en frente del equipo, Evalle saludó a Adrianna murmurando un hola. Ella encarna por lo que Evalle la llamaría “gatita sexual”, — con el pelo rubio cayendo sobre sus hombros, los labios rojos y carnosos, piel perfecta y los ojos azules que evaluaron a todos con fría reserva. Encantada verla en un suéter color canela y rojo y pantalones grises en lugar de lo que llevaba generalmente, algo que dejara ver sus piernas. La bruja arqueó una ceja en respuesta. Trabajó para Evalle. Ella todavía no haber superado el hecho de que Adrianna ayudó a cuidar a Storm cuando cayó durante las tres semanas que había desaparecido eficazmente cuando Sen había aplastado su cuerpo de jaguar. Por supuesto, ella estaba agradecida a Adrianna había llevado el cuerpo maltrecho de Storm que estaba escondido. Cuando el VIPER puso en prisión

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a Evalle, ella todavía quería utilizar el fútbol para limpiar de la cara la expresión de suficiencia de Adrianna cada vez que se reunieron. Como ahora. No. Ahora no. No aquí. Evalle apretó los puños metidos debajo de los brazos cruzados, frente a la formación y tener pensamientos tranquilos. Storm había dicho que no había nada entre él y la bruja, y le notado el dolor si le hubiera mentido. Esa parte nueva para Evalle fue incluso sin consecuencias, ella creería en Storm. Se había ganado su confianza. Cuando Sen fue llamado a la habitación, Evalle se enderezó. Tzader estaba a pocos metros de distancia de Senador Por la forma en que esta sala fue creada, no se necesitaba un micrófono. Sen era una cabeza más alto que Tzader, cosa que lo hacía a Sen aún más alto y más amplio. Su cuerpo podría cambiar fácilmente al igual que el largo del cabello marrón caoba. Raramente aparece en pantalones y vaqueros y una camiseta negro. Hoy llevaba una camiseta negro de manga larga. Muchos especularon acerca de que tenía sus poderes divinos, pero hay más para que un dios se vería obligado a actuar como intermediarios de enlace entre Agentes VIPER y el Tribunal. Sus orígenes eran una incógnita. Al igual que los orígenes desconocidos del deterioro, el objetivo claro que muchos vieron como un valioso pedigrí de Sen, fue considerarlo mestizo. Cuando Sen habló, su voz atravesó los asientos escalonados. —A estas alturas ya sabemos que tenemos una infección contagiosa que se transmite por los Nightstalkers. Tenemos que encontrar el origen de esta infección, y creemos que alguien o algo está haciendo esto cuando se dan la mano con Nightstalkers. Los curanderos están trabajando en nuestros agentes para retardar el proceso y por más información sobre una infección sin diagnóstico, es sombrío, porque los vampiros infectados se les están deteriorando sus espíritus, atrapados dentro de cuerpos medio visibles. — Evalle tenía que volver a hacer un uso seguro Grady y se quedó lejos de todos. No le gustaría dejar sus diez minutos de su forma humana que obtenía por un apretón de manos con un ser poderoso, pero no querría terminar con su espíritu atrapado en una cáscara medio muerta. Sin orden del VIPER Esos cuerpos destruidos. ¿Eso significa qué el objetivo son sus espíritus? Continuando, dijo Sen, —tenemos los casos de infección que se pasan a través de la telepatía, —

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Murmuraciones estallaron a través de la habitación hasta el escenario y flameando alta un brillante Sen para que todos supieran que debían callarse. Cuando el ambiente se calmó, él dijo: —Los trabajadores afectados están en estado de coma, y no se ve prometedor. Tenemos que saber dónde está la fuente o si alguien lo ha desatado de manera intencional en la ciudad. Nuestra conjetura en este punto es que alguien puede estar tratando de acabar con nuestra red de inteligencia. — Un oficial se puso de pie a mitad de camino hacia abajo, tomando la palabra para una cuestión. — ¿Cualquier sospecha en absoluto debe ser informada? — —No, — Se cruzó de brazos Sen y miró a todos con un solo movimiento. —A menos que tengan una caja que me aclare como tomar medidas, a cada uno de ustedes se les asignará a este problema hasta que se entregue a la persona o grupo detrás de las infecciones. Tzader hará entrega de las órdenes tan pronto como terminamos aquí. — Otro agente se puso en pie, preguntando acerca de qué hacer si encontraban un agente infectado, humanos o de otro tipo. —Tenemos una línea de verificación veinticuatro-siete. No toquen nada ni a nadie que sospechen tenga la infección. —Cuando nadie más hizo una pregunta, Sen miró a Tzader a unos metros antes de alejarse. Tzader se movió al centro del escenario. —Tenemos otro tema traído a mi atención hoy. Queremos que todos tengan claro las leyes del Viper. Uno de nuestros Beladors se enteró de un Club de la Bestia Aquiles con la prueba del Campeonato previsto para mañana por la noche en la esquina sureste de Georgia. — La advertencia atravesó el pecho de Evalle. Se aferró al borde de su asiento. Ella debería haber hablado con Tzader antes de esto. El calor surcaba por su brazo.

CATORCE

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Esto no es un problema para el VIPER, siempre y cuando nuestras leyes no se rompan, — agregó Sen desde el lado de las prácticas donde se dirigió a los agentes de lleno en el anfiteatro, donde Tzader Técnicamente todavía tenía el suelo. Evalle estaba agarrando el borde de la sillería de piedra. Le funcionó como un calmante para el estrés. Su ritmo cardíaco había ido a velocidad Mach. ¿Dónde estaba Storm Cuando necesitaba un hechizo calmante? Trey la miró. — ¿Problemas?— ¡Sí, quiero gritar por Internet o a Tzader y hablar ahora! En cambio, ella susurró con voz tensa. —Indigestión. — Él asintió con la cabeza y volvió a escuchar. Sólo tenía que encontrar la manera de girar este evento y sea un resultado ABC VIPER. Casper estaba detrás de ella. —Whoa ¿ahora? Cuando estaba en la División de Texas, Beast los Clubs eran ilegales. ¿Qué ha cambiado? — Gracias, Casper. —Nada, — La mirada de Tzader barrió la multitud. —Clubs de las Bestias son todavía ilegales y dentro de la jurisdicción del VIPER para sancionar las batallas que se llevan a cabo en cualquier terreno que no está bajo protección diplomática. De hecho, uno de los nuestros vio a un club de la bestia en curso en el área de la Montaña Oakey anoche. Cuando los oficiales llegaron no había nada solo antorchas apostadas alrededor de un círculo. — Continuó compartiendo el informe, los detalles Evalle los sabía de primera mano. Frío corrió por su piel por lo cerca que ella y Storm estuvieron que quedarse atrapados. No lo habían previsto. Se concentró en mantener la calma. No reacciones aquí. Se inclinó hacia Trey Hopping que sabía más. —Eso fue un poco para conseguir. ¿Quién llamó tarde para dar la alerta Club de la Bestia? — —Horace Keefer, — dijo Trey suavemente. —Él se enteró, fue a partir de Nightstalker, Ese objetivo debe tener terminado el juego antes de que la infección se desatara. El viejo aparece con sorprendente inteligencia a veces. — —No es broma. Pobre chico necesita un hobby. — —Creo que trabajar con el VIPER es el único que lo mantenía después de perder a su esposa e hijo años atrás. —

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Ella asintió con la cabeza, escuchando Tzader pasaba el informe como respuesta del VIPER —Nos hemos servido de varios rastreadores ¿Está siguiendo olores?, pero no lleva a nada hasta el momento. Estos Clubs de Bestias ilegales han surgido durante la noche, sobre todo aquí en la zona sureste, el propósito no esperamos para continuar una vez que el Campeonato Bestia Aquiles haya terminado. — Evalle ha hecho notas mentales para hablar de Horace con Storm haber informado sobre el Club Bestia al VIPER como objetivo Ella no lo había usado el teléfono celular hasta que se bajó de la montaña. Si Horace había visto a Storm tendría que haber informado a Tzader por lo que no podría ser preocupante por ninguna razón. En el frente, Horace giró su cabeza, mirando a la multitud, y luego su mirada se detuvo en ella. Le había dado el abuelo su sonrisa, y ella le devolvió una tan cálida como la de él. Trey empujó a sus pies. — ¿Qué pasa con este campeonato bestia? ¿Qué lo hace a eso legal? — ¿Qué hay de sentarse y cerrar la b…? Evalle contuvo el aliento en una maldición ni siquiera podía pensar de esa manera. Trey sólo estaba preguntando lo que ella pediría en cualquier otro momento en que ella pudiera hablar con Tzader sobre el ABC primero. Sus emociones estaban en erupción lo quisiera o no, aterrizando en el objetivo más cercano sin ninguna razón particular. Por favor, sácame de aquí pronto. Tzader volvió hacia Sen Había dado un paso adelante para responder. —Le dije al Tribunal y ha indicado que conocía el caso y al anfitrión. Según el anfitrión está llevando a cabo los juegos en su tierra, y tiene inmunidad diplomática, siempre y cuando no haya ninguna actividad ilegal nada se puede hacer. — ¿Qué puede decirnos acerca de él anfitrión quién es? Evalle no puedes pedirlo, porque no necesitaba mostrar algún interés en el campeonato, no delante del Senador e involucrarlo directamente a él mientras llevaba el brazalete del Volonté ¿Estaría buscando problemas?, uno pensaría que alguien más era objetivo y querría saber. Un agente de sexo femenino en el extremo izquierdo ganó el suelo. — ¿Quieres decir como comerciar con polvo de hadas?— —Exactamente. — Evalle Tuve que bloquear sus rodillas alrededor del borde de la mesa para evitar saltar y preguntando si Horace se había enterado de que la entrada y eran huesos robados de Volonté, o que el Medb ofrecían a alterantes la inmortalidad. Se aferró a los asientos de piedra más dura, sintiendo partes se desmoronaban bajo sus dedos.

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Decir una palabra sobre el derecho de ABC ahora iba a hacer estallar una presa en cuestión de segundos que la ahogarían en el momento en que ella tratara de explicar. Trey se sentó de nuevo, a propósito recorría las ranuras de los dedos donde ella los clavara en su asiento. Se inclinó. —Voy a explicar a Tzader que tú necesitas salir, — Relajando sus dedos, ella negó con la cabeza y apretó nuevamente. —No. Estoy bien. — El vozarrón de Sen llevo todo a la práctica cuando explicó: —Si algo ilegal ocurre a la caída del caso, no vamos a saber efectivamente nada de lo que suceda. Para entonces, el evento se acabará. — La funcionaria se presiona, — ¿No desea enviar en un par de agentes sólo para controlar el evento?— ¡Sí! Gracias, quienquiera que seas. —No. El Tribunal indicó que la entrada es demasiado alta para enviar a un equipo encubierto. — La cabeza de Evalle palpitaba con la necesidad de usar la telepatía y decirle Tzader que ella tenía la entrada. Tzader Internet y Sen, — ¿Cuál es la entrada para las luchas finales?— —Hueso Volonté, — —Pensamos que esos fueron robados, — Evalle quería animar a Tzader, para decirle que siguiera adelante. Sacudiendo la cabeza, Sen dijo: —Se rumorea que los huesos fueron robados de un descubrimiento arqueológico, y los seres humanos no han informado acerca de un robo, por lo que no se puede a alguien cargar con el robo, — Eso tenía que ser buena o y una mala noticia para Evalle, Ella no podía decir nada de este brazalete. Hasta entonces, ella quería la voz tranquilizadora de Storm canalizando su mente y así aferrarse a su control. —Y, — Sen continuó, —los huesos quedan para el anfitrión del evento que será afortunado si ven dos o tres, — Hizo una pausa, su tono cargado de advertencia. —No hay comentarios de otra manera para que alguien se introduzca en los juegos sin esa entrada. Un Alterant puede entrar de forma gratuita. —

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Los ojos de Tzader se posaron en Evalle sólo por un segundo, yo soy su objetivo de tiempo que podía ver que él entendiera la naturaleza de lo que ella había querido discutir. Evalle pretendió que cada par de ojos en la habitación se había simplemente enganchado en ella. Mantén la calma. No sonrías. No frunzas el ceño. No tomó mucho tiempo para que alguien pregunte: — ¿Por qué los harían entrar gratis?— La voz de Sen se calentó con el tema. —Ellos son la principal atracción de este circo. Las batallas son una marquesina no-Alterant contra Alterant. Los últimos juegos de élite son batallas bestia de cinco contra la bestia, y los ganadores ganan la inmortalidad de manos del Medb. — El silencio dominó la habitación. Las emociones brotaban y se sujetaron rápidamente a Evalle El sentido la apretó contra el ataque. Ella cerró su lado empático, pero no antes del shock, el miedo y la ira a través de la energía a su alrededor. Ella no tenía que escuchar sus pensamientos o conocer a muchos de ellos que se resumen a creer que ella habría entrado en el campeonato con una oportunidad de alcanzar la inmortalidad. Sen tenía que amar esto. Te odio, pedazo de miserable... Se había levantado la mano para lanzar una ráfaga cinética, y captó la Dura mirada de Trey. Forzó una sonrisa a él, saltando Ella no se parecía a un perro rabioso enseñando los dientes. — Te dio un calambre en la mano, — Asintió con la cabeza, Trey se volvió hacia el curso. Ella iba a romperse si esto no termina pronto. Sen se había detenido, hasta llegar a caer en el silencio su voz resonó a través de la anticipación del ambiente. —No se equivoquen sobre esto, gente. Ningún miembro del VIPER se le permite entrar como tesis a juegos de combate u a observar. Los estatutos de la coalición son claros acerca de que cualquier agente luche para obtener beneficios personales. No será tolerado. Para ello es reducir toda la fuerza de nuestras leyes sobre la cabeza. La última vez que un agente VIPER fue capturado en un club de la bestia, el agente se dio por terminado y su supervisor directo está fuera de este país. — Terminado, como un destruido. Golpes pesados golpeaban en el pecho de Evalle, cada latido resonaba en ella con el carácter definitivo de una sentencia de muerte. Se cruzó de brazos de nuevo para mantener sus manos fuera de problemas y para ocultar el temblor a través de su rabia. Sen esperaba que se fuera sin escrúpulos.

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Alguien muy abajo, cerca y enfrentó, — ¿Qué pasa con el deterioro? Ellos no tienen un panteón. ¿Cuál es su situación? — Otra ronda de miradas barrió a Evalle. Ella mantuvo su mirada fija en el escenario. Sen respondió: —Cualquier Alterant encontrará este evento eficaz será considerado peligroso y una amenaza debido a la posibilidad de convertirse en su inmortal, — una risa disimulada estalló en la incredulidad. —No importa, — dijo Sen, para aquietar la habitación. —Una vez que el CBA ha terminado, las bestias de la tesis deben ser aprehendidos o exterminadas por agentes que tienen autonomía para tomar la llamada. — Ese hijo de puta. Ningún pensamiento de tratar de rescatar o cualquier alterativa Sería forzándola a luchar contra su voluntad como el pobre Bernie. El lema de Sen corría a lo largo de las líneas de que la única Alterant buena sea desintegrada. Al ruido filtrado a través de la habitación, Tzader dio un paso adelante en el escenario, y cada Belador en la audiencia se cuadró. Eso calmó al resto. Él dijo: —Encontrar el que está detrás de este problema de la infección es nuestra prioridad. Voy a avisar por texto inmediatamente si hay algún avance o cambio en esta posición. Hasta entonces, la comunicación telepática es riesgos a un problema de pandemia. Todo el mundo está informado. — A Evalle se le paralizaron las piernas temblorosamente, y luego bajó las escaleras contra la multitud de agentes que subían las escaleras para salir. Se las arregló para no arremeter contra miradas sospechosas y susurros, empujando más allá del último grupo, cuando se encontró cara a cara con Senador Sin más preámbulos, hizo entrega de un dictado. —Díselo a Storm O regresa ahora para ayudar, o es persona non grata con el VIPER. — Ella soltó: — ¿Qué te hace pensar que lo veré?— Los ojos de Sen volvieron a ser fríos como acero, todo lo cual le preocupaba más de lo normal a su temperamento. Él dijo: —Dile a él o no. De cualquier manera, tiene para llegarse hasta el lunes y declarar su estatus con el VIPER. Su licencia ha terminado. — De todas las personas por las que habían preocupado por tenerles ganas de atacar en este lugar, Sen había superado su lista. ¿Por qué la repentina falta de agresión? Ella esperaba sus deberes, lo único que sentía era sospecha.

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Mirado más Evalle a Tzader, que estaba hablando con Horace, de repente la mirada de Tzader derivó hacia Evalle. Cuando se dio cuenta de que ella estaba con Sen, Tzader terminó su discurso con Horace. Caminando hasta Evalle y Sen Tzader se entrometió, — ¿Qué pasa?— —Sería mejor e interesante para todos poner al Alterant en prisión preventiva, — ¿Qué? —Yo no soy una amenaza, — Tzader dio un rotundo —No. Y sabes su nombre. Úsalo. — Como de costumbre, Sen ignoraba el mostrar respeto a Evalle. Trató de poner el yugo de sobre su conciencia. —Ustedes, deberían hacer lo correcto y la oferta está aquí. Si son capturados y obligados a luchar en la CBA sepa que usted va a morir o llegar a ser la presa si la tiene el Medb en su aquelarre. Y una vez que lo haga, no podra volver a los Beladors sin ponerlo en conflicto con el VIPER. — Evalle Tenía que reconocerlo el Senador cuando acorralaba su presa, lo hacía de la única manera segura con agua caliente llevándolo al fuego. A propósito que no lo habría de alegar defensa para él. Tzader levantó la mano. —Evalle no está luchando en el campeonato de las bestias, por lo que este es un tema discutible. Tampoco lo está la por su cuenta. —

custodia protectora. Los Beladors la pueden proteger

Sen se encogió de hombros como si realmente no le importara. —No digas que no te lo ofrezco, — Él se alejó. Se había dado por vencido fácilmente. Evalle tenía la sensación de que acababa de establecer opiniones u otra parte de una trampa en su lugar. Pero ella estaba corriendo en la paranoia de alta prueba de hoy y después de esa conversación no podía decir Tzader sobre el ABC. Una vez Sen y todos los demás habían abandonado la sala, Tzader habló en voz baja. —Antes de decir una palabra, estoy obligado a pedir a la Corte cualquier aplazamiento por tu acusación por el campeonato de las bestias. Aunque Macha está detrás de que oponerse a eso. — El último rescoldo de esperanza de Evalle murió con esas palabras. Ella se limitó a mirarlo. El estómago se le cayó a sus pies. Tzader maldijo y se alejó, ahuecando la mano sobre los ojos. —Ella no podía hacer esto, — —No lo hará —

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Bajó la mano y se volvió hacia ella. —Ni tú tampoco, — —Te escucho. — —Evalle, — Ella levantó la mano para detenerlo. ¿Quieres Tzader pasar por encima de la línea y ponerse en riesgo por ella o destinar a Quinn no se lo permitiría? —Cuanto menos se diga, mejor, — —Sé que no vas a luchar en la ABC, que es el mejor que todo lo que ella hace. — No, Macha no la apoya, poniendo en el objetivo a Tzader sólo le añadiría una preocupación. Y en esa mirada sombría en sus ojos marrones. Él había sido su única esperanza para la usar este Volonté. La carga emocional la tomaba el artefacto, caer en la reunión la dejó sintiéndose bien exprimida de su energía. Y se quedó con él por ahora. Todas sus opciones acababan. En vez de admitir que estaba rodando en solitario en este caso, Evalle cambió de tema. —Me hace falta algo, — — ¿Qué?— —Un SUV de custodia contra el sol, así que no pierdo las horas del día. Necesito a todo el mundo a la caza de quien esté sufriendo la infección. — Odiaba lo que implicaba que por eso necesitaba el vehículo cuando, de hecho, ella necesitaba algo lo suficientemente grande como para llevar a varios como alterativa y se las arreglaba para conseguir un poco estar fuera de la CBA. —Voy a tener una expedición con Sen. ¿Dónde está Storm? — Que ella no había esperado ese tema de Tzader. —En Su Casa, — —Lo podríamos utilizar, — —Se lo diré, pero no me animo a que firme con el VIPER de nuevo, — Evalle Miró a su alrededor, haciéndose la mordaz aún estaban solos, aunque Tzader podría ver detrás de ella. —Si quiere un hombre hábil o no, no estoy segura, Sen intentó matar a Storm meses atrás. — —No se puede estar diciendo eso aquí sin pruebas. — —Yo lo estoy. Te lo digo, porque Storm probablemente vendrá a ayudarle a ti y a los demás agentes. Sólo mantén un ojo en la espalda si lo hace, ¿de acuerdo? — Tzader para contestar se tomó su tiempo, esos ojos de color marrón oscuro se concentraron demasiado en lo que acababa de decir. —Yo creo que estaría viendo su espalda —

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Mierda. Se metió las manos en los bolsillos traseros de sus pantalones vaqueros para no mostrar sus nervios. Ella deberías estar ayudando a Tzader. Ella debía estar viendo la espalda de Storm. Ella debía estar haciendo un mejor trabajo de vigilancia con la gente que le importaba. — Yo. A propósito probablemente no estemos trabajando juntos todo el tiempo debido al poco tiempo que puedo estar en el sol, — Sobre todo una vez que salga sin él. Tzader dio un suspiro largo y cansado. —Llévelo contigo para hacer lo que estés haciendo. — No puede ser. —Si lo necesito, yo, que voy a ser el objetivo, y es un seguidor más ayudando en estos momentos, — —Está bien. Necesito que hagas algo por mí, también. — —Que es, —hacer algo por Tzader daba a Evalle un momento feliz que necesitaba después de horas de tensión. Tzader metió la mano en la chaqueta y sacó un sobre de tamaño legal grueso. —Lleva esto a Quinn esta noche. Yo recibí un mensaje diciendo que había recibido una advertencia sobre la infección y que estará de vuelta en la ciudad. Dijo que estaría en su hotel durante toda la noche. Dile que me llame él necesita esto. Tengo que enviarlo de vuelta a Treoir para supervisar la seguridad allí hasta que lleguemos a tener resuelto lo de la infección. — Tomó el sobre de Tzader Seguido por las escaleras que la llevaron a alcanzar el pasillo que conducía a su motocicleta. Con cada paso, arrastró su sentimiento de culpa por dejar a Tzader y a Quinn para hacer frente a la infección cuando ella debería estar aquí ayudando. Siendo que no tenía mucho tiempo para ir a ver a Quinn, comprobar a Grady y hablar con Storm antes de que tuviera que salir de la isla de Cumberland. Cuando llegó a su motocicleta, Evalle reunió lo que necesitaba, mientras Tzader le dispuesto el gran vehículo negro deportivo utilitario, eso gritaba Servicio Secreto. Tzader le puso su mano en el hombro antes de que ella entrara en el imponente coche negro. —Nunca he sabido que Macha intencionalmente enviara a alguien al peligro, pero tengo un mal presentimiento sobre lo que estás haciendo. — Utilizó todos los músculos que podía para crear una sonrisa creíble. —No hay nada peor que la su mierda habitual, — —Llámame si me necesitas. Incluso si no puede usar un teléfono. — —Lo haré, — No. Se subió a la camioneta y encendió los faros que cortando la oscuridad fuera de la montaña. Cuando llegó a la entrada en unas rocas integradas en el entorno.

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No podía decirle a Tzader de que tenía que conocer a sus amigos, ella dudó en compartir algo de esto con Quinn también. La culpa le dio una patada en el estómago cada vez que pensaba en él, ella no quería que fuera verdad, pero confiaba que en Quinn había una grieta severa. Volver con Tristán que fue capturado, Kizira le había afirmado a Quinn dónde Evalle podía encontrarlo. Ese conocimiento casi había provocado la muerte de Evalle, Tristan y sus amigos del laberinto subterráneo. Cuando Evalle había cuestionado a Quinn le había mentido acerca de ayudar a la sacerdotisa a encontrarla a Evalle para el Medb. Y Evalle sabía este hecho y Storm que había oído sin querer el interrogatorio de Quinn. Incluso ella podía decírselo a Tzader, ahora no era el momento para dividir su atención, cuando su primera responsabilidad era la tribu Belador. El deber de Evalle era, también, el objetivo ahora era servir a Macha, y Macha a los Belador superando a todos en la cadena alimentaria. Eso habría significado que Evalle entrara en sólo en ABC, sin seguridad, porque no quería enfrentar a Storm contra los Alterant de nuevo. Y él no podía ir sin ella. No le había ayudado el brazalete Habría intentado matar al senador ¿contaba para algo? Sen con sus recuerdos demasiado complacientes, y se echó atrás demasiado rápidamente cuando Tzader había negado la custodia preventiva. Definitivamente demasiado fácil. Sen no había pedido nada a cambio. En lo profundo de la boca del estómago de Evalle, había una sensación de malestar algo sabía que el Senador tenía sobre ella y ¿Storm estaba en el Club de la Bestia? Horace se lo habría dicho a Tzader. Se lo habría dicho a Evalle. ¿O Sen anticipando que ella lo haría por la oferta de la inmortalidad del Medb y quería capturarla allí? Si él la atrapaba, no querría ser entregada para ser juzgada por el Tribunal. No esta vez. Habría de hacer justicia por sí mismo.

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QUINCE

Quinn primo deberías haber vuelto ya. Él estaba cerca. Sabía esto Lanna Porque ella sostenía su camisa de vestir arrugada en sus manos, frotando el material blando. Estaba segura que ella lo había sentido cerca antes del anochecer. Eso fue hace tres horas. Las Brasko eran mujeres que nacen con el don de la precognición, pocas tenían el poder de Lanna. Por supuesto, era un regalo no calificado, y con dieciocho años, sus hormonas estaban creando tantos problemas como la falta de capacitación formal. Sin embargo, ella había estado seguro de Quinn y su primo caminaba a través de la puerta de su habitación del grande hotel hasta ahora. Se acercó a la ventana gigante, donde la lluvia golpeaba el vidrio y veía borrosas las luces del centro de Atlanta en la noche. Su primo había gastado mucho dinero y le gustaba estar por encima de la calle Peachtree. Así que veía muchos paraguas abiertos contra la llovizna, que no podía ver bien quien estaba allí. Un cielo gris y sombrío. Al igual que su estado de ánimo. ¿Dónde estaba su primo? De repente le palpitaba la cabeza. Dejó caer la camisa de Quinn y se agarró la cabeza, pero nada detuvo el dolor que iba y venía. Significaba que Grendal, el asistente, estaba aquí en este país. No está cerca, pero no muy lejos tampoco. No podía permitir que él la capturara de nuevo. La última vez, había terminado prisionera suya, en Transilvania, le había obligado a beber una poción que a sus poderes no le había gustado. Ella había escapado de Grendal pero la había encontrado de nuevo. Podía sentirlo. La culpa era de ella, pero otra opción había encontrado. No humanos inocentes habrían muerto si no hubiera recurrido a los elementos para salvarlos. Grendal estaba en Atlanta. ¿Y si hubiera encontrado a su primo Quinn y le hizo daño?

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Se frotó el dolor agudo en la cabeza. No era lógico. Si el mago sabía que ella se escondía en el hotel de su primo, estaría aquí ahora. El chasquido de una tarjeta de acceso sonaba desde fuera de la puerta del pasillo, y luego a su primo entró. Ella soltó el aliento que había estado nervioso. Coteniendo. Su primo Quinn entró con su chaqueta de lana en la mano. Llevaba la misma camisa azul claro que había visto en él la noche anterior. Su ropa había sufrido. Los ojos de Quinn estaban cansados. Había sufrido, también. Ella podría tener una imaginación paranoica, pero tenía una buena razón. Su primo era un poderoso Belador esperando para luchar contra sobrenaturales peligrosos. —Hola, Lanna, — Se movía lentamente. No sólo cansado, largamente infeliz por años. ¿Quién causó este dolor en sus ojos? Demasiado cansado para un hombre de unos treinta y tantos años. —Estás agotado, primo, — —Todo el mundo lo está. Otro largo día en Treoir. — Su mirada evaluó inmediatamente la habitación, donde se amontonan las revistas en el sofá y el mando a distancia se sentó junto a su pierna. — ¿Te quedaste en?— —Sí. — — ¿Durante todo el día?— —Tengo dieciocho. Somos perezosos a esta edad. Disfrute de las películas para los niños. —Esperaba que sonara como un adolescente despreocupado, algo que nunca había tenido el lujo de ser. Quinn se dejó caer en el sofá, haciendo a un lado sus cosas. Necesitaba diversión en su vida. ¿Qué podía hacer por él? Ella ofreció, — ¿Quieres tomar algo?— —Todavía no, — Señaló una silla frente a él. —Toma asiento. Tenemos que hablar. — Se sentó pesadamente. Aquí llega la tercera ronda de —Lanna debes ir a casa. — Tenía que pensar en una nueva forma de retrasarlo. Es difícil de hacer cuando tu cabeza quería explotar. Volver a Transilvania no era posible. Habría alguien de Grendal allí viendo su regreso. Lavado a mano por la cara, su primo se echó hacia atrás, con los brazos extendidos sobre el respaldo del sofá, un dedo tocando tranquilamente. — Traté de arreglarlo para visitarte por un tiempo, no he pedido ver nada de todo esto, lo que yo considero que significa que el tiempo que dio el VIPER para permanecer en este país es por extensión hasta la luz del día — —Ya veo, —

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—No quiero herirte Lanna. El VIPER agradece tu ayuda con los trolls Svart y todavía tienen que seguir el protocolo para los visitantes con poderes. Si ellos le permiten mantenerse sin pasar por los canales adecuados, alguien lo va a utilizar como un precedente en el futuro. Me alegro de verte, pero es el momento de volver a casa. — Se iría pronto y encontraría otro lugar para esconderse en este país. —Lanna. — —Sí. — —Puedo sentir tu cerebro tramando prolongar estancia en América del Norte. Tengo que proveer prueba de tu salida, y todo lo que significa para la agrupación de un segundo agente VIPER tiene que estar en el lugar conmigo cuando sales para confirmar tu transporte. No te hagas ilusiones acerca escurrirte antes de mañana, porque yo no te voy a dejarte sola. — Ellos pusieron fecha hoy. Ahora estaba atrapada. Grendal la captaría a ella. Que le haría... Le dolía la cabeza. Se la aferró a cada lado. Su cuerpo temblaba. — ¡Lanna, para! Estás haciendo temblar el edificio. — Levantó la mirada y miró la habitación. Las cortinas ondeaban. Platos sacudiéndose en la vitrina. Muebles vibrando. Quinn se levantó y se inclinó hacia adelante, llegando a ella, y luego echó hacia atrás sus manos. Probablemente recordando la última vez que él la agarró. Su voz estaba llena de preocupación. —Cálmate. Toma un respiro y relájate. — —Sí. Lo siento, — murmuró, apoyando los codos en las rodillas y dejando caer su cabeza entre sus manos. Cuando su primo volvió a hablar, él mantuvo su voz baja y tranquilizadora. —Es tiempo de que me diga la verdad, — — ¿Por qué?— — ¿Que demonios es lo que te está asustando allí fuera? — Cuando levantó la mirada hacia él, se sentó de nuevo y los codos apoyados en las rodillas, juntó los dedos debajo de su barbilla. —Yo te ayudaré. Tu sabes que el tienes que decirme lo que está pasando. — —Yo...— —No más mentiras. Somos una familia. No voy a dejar que nada ni nadie te dañe. —

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La sinceridad en su voz se rompió con su determinación del mango Grendal por su cuenta. O eso, o que no podía pensar con tanto dolor. Quería decirle lo que necesitaba saber, sobre tenía que luchar Grendal sola, no podía permitir asistente hiriera a su primo Quinn. Esperó pacientemente. Finalmente se dio por vencido. —No tengo problemas en casa, — Ella miró fijamente, tomó su rostro no mostró ninguna reacción. —Por eso he venido aquí. Mamá dijo. Qué me ayudaría, pero... — — ¿Pero qué? ¿Alguna vez no estuve para ayudar cuando nuestra familia me necesitaba? — —No, y ese es el problema. — —No entiendo, — —Si te digo lo que pasó, vas a ir a Transilvania, — Quinn se sentó, con las manos en las rodillas, los dedos se tensaron. — ¿Alguien te hizo daño, Lanna?— —Sí, pero no la forma que piensas, — Ella respiró. —No he sido herida por un niño. Fui capturada por el asistente que quiere usar mis poderes. — Quinn volvió a dispararse en sus pies, sus manos rastrillaron su pelo. —Voy a matar a ese cabrón, — — ¿Ves? Ese es el problema. — Volvió la mirada feroz de guerrero en ella, la que había visto hacer que grandes hombres temblarán, su primo se acercó tratando de no asustarla cuando exigió, — ¿Quién es, Lanna?— —Voy a decirle su nombre si te calmas — —Tú me dirás su nombre. Y dónde puedo encontrarlo. — —Es por eso que no te he dicho. Este asistente es peligroso. Él tiene muchos en su castillo. No puedes luchar sin un ejército de guerreros como tú. — —Puedo llamar a un ejército de Beladors — —Ahora no, con la amenaza de Treoir y de su reina guerrera, — Quinn caminaba a la zona del comedor. Se detuvo en el extremo de la mesa y se volvió, con los brazos cruzados, exigente. —Cuéntamelo todo. — Ahora era el momento de que toda la verdad. —Su nombre es Grendal — —Háblame de él. ¿Quién es él? ¿Qué te ha hecho? —

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—Grendal parecido a un pavo. Tiene la nariz en forma de gancho como el buitre. — Resopló. —Un pájaro que nació con fea piel amarilla. Ese pelo amarillo brillante es corto. Y los ojos vacíos que prometían la muerte a cualquier persona que se niegue a ella. Él es una persona horrible, primo. Él derramó una poción en mi garganta para obligarme a hacer lo que él dice, pero a mi majik no le gustaba. Yo... volé un extremo del castillo. Así es como me escape. También, es que… por qué es mi majik… tiene problemas, a veces deseo que no. Mi poder se debilita y crece. — Quinn se detuvo silencioso como una estatua, pensativo. — ¿Él sabe que estás aquí?— —Él lo sabe ahora, — — ¿Qué significa eso?— Ella admitió: —Tuve cuidado de utilizar sólo majik en pequeñas cosas, no fue suficiente para que Grendal lo notara, cuando llamé a los elementos para detener a los trolls Svart y dejaran de matar a todos en el almacén la semana pasada y me mostré y Grendal donde estaba me descubrió por mí error. — —Dios mío, — Quinn murmuró, y luego sus ojos se iluminaron con la comprensión. —Es por eso que te has ocultado a ti misma y te aferraste a Evalle Cuando nuestro grupo fue teletransportado a Treoir desde el almacén. — —Sí. Tenía miedo. — El calor y la admiración brilló en los ojos de Quinn cuando dijo en voz baja, —guardabas temiendo, aun después de ser prisionera sabiendo que este asistente te encontraría, — Ella se encogió de hombros. —No hay elección. La gente moría si no lo hacía. —Sus nuevos amigos, los muchachos gemelos Kardos y Kellman, habrían muerto. Un doble golpe en la puerta la sobresaltó. Un segundo doble golpe seguían un código secreto. Quinn levantó la mano para que esperara y luego se acercó a la puerta. —Recibí un texto de camino hacia aquí, así que sé lo que es. — Cuando Quinn miró la mirilla y luego abrió la puerta, Evalle pavoneaba en la sala de estar. Lanna, Evalle deseaba estar en su próxima vida, con las piernas largas para mirar los pantalones vaqueros que lleva y botas negras con hojas ocultas. Le gustaba la camisa de Evalle. Es difícil de pensar rudo Cuando llevas pantalones cortos. Lanna suspiró, resignada a una vida nada sexy de una mujer Brasko.

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Evalle le sonrió. —Hey, Lanna. Da igual un suéter rojo y jeans negros y ¿programamos una noche en Atlanta? — —No estoy prisionera. —Lanna sintió el desafío en el aspecto de su remilgado primo. Su primo Quinn puso los ojos en blanco. Lo hacía a menudo a su alrededor. Evalle fingió no darse cuenta. — ¿Cómo estás, Lanna?— —Bueno. Feliz de verte. — —Lo mismo digo, — Entonces Evalle dió la vuelta y sacó un sobre blanco de su bolsillo y se lo entregó a Quinn. —Tzader dijo que te diera esto y para que tú consigas llamarle. Probablemente te necesite en los alrededores de Treoir y mencionó la necesidad de que estés allí para supervisar la seguridad para que pueda estar aquí para hacer frente a la infección. — — ¿La infección?— Lanna repitió. Quinn murmuró a Evalle, —Dile mientras leo esto — Evalle le explicó acerca de una extraña infección contagiada por Nightstalkers. Hasta que la enfermedad se detenga no se usa la telepatía y no se permite a ningún Beladors tratar con intermediarios o agentes. Esta fue una mala noticia. Una razón más para su primo quisiera enviarla a casa. Dobló los papeles, Quinn dio un vistazo a Lanna. — Puedes quedarse por un tiempo. — Su corazón saltó alrededor de su pecho, feliz. — ¿Es verdad, primo?— —Sí. — — ¿Cómo puede ser esto cuando me dijiste que no me dejabas?— La mirada de Evalle rebotó a los dos. —Sí, ¿cómo usted salga de esto? Estoy encantado por Lanna propósito sorprendido el VIPER dio corte a cualquier holgura. — Levantando los papeles en la mano, Quinn explicó: —Esta es la tutela temporal de Lanna Sen la ha expedido— —No tienes idea de si lo profundo que es — finalizó Evalle. —Precisamente. — Quinn señaló a Lanna mirándola. —I dije al VIPER que estabas en los diecisiete años, no dieciocho. No lo olvides. — Lanna no podía creer que su primo había ganado su tiempo. Ella habló desde su corazón. —Gracias, primo, —

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—Eso es lo mejor que puedo hacer por ahora, tengo la intención de salir de nuevo-esta noche para Treoir, — Alivio vertía a través de Lanna A pesar del latido sordo en la cabeza. —No te preocupes. Voy a permanecer dentro. — Evalle dijo: —Cárgate las películas. Quinn podría desaparecer durante días o semanas. — —No es un problema — Quinn habló. —Sí, lo es. No puedes quedarte aquí sólo. — ¿Y ahora qué? —He sido buena. No escapé. — —Han, — admitió. —Pero ahora que sé que es un mago peligros el que te caza— —Alto ahí, — interrumpió Evalle. — ¿Un mago está tras ella?— —Sí, — Quinn explicó a Evalle, luego giró su tono de devolución inflexible en Lanna. —Estoy diciendo, que no voy a salir de aquí con ese loco en la zona, — Dio Evalle a Lanna una mirada compasiva. —Tiene razón. Demasiado peligroso para estar sin respaldo. Incluso. Si le podrías llamar a Quinn, pero todo lo que tiene que ver con él estando en Treoir, y no puede tocar un Belador telepáticamente para que alguien de forma rápida venga. — Vivir en este país era mucho más difícil. Lanna esperó a que su primo no arruinara la última pisca de su buen humor. No le llevaría mucho tiempo. —El lugar más seguro es la sede del VIPER. — Evalle entre dientes dio un sonido de disgusto. —Ese lugar es una mierda, Quinn. Ella no conocía a ninguno de los oficiales que van y vienen. — —Pero esta montaña es más seguro que una bóveda, — Lanna quedaría atrapada dentro de una montaña. ¿Y si el mago tenía espías allí? Quinn mandó a Lanna a empacar su maleta. Ella asintió con la cabeza y caminó hacia su dormitorio, luchando contra un nuevo pánico. Por lo visto por decirle a su primo sobre Grendal, ahora estaba aterrorizada de estar en un lugar del que no podía escapar si tenía que hacerlo. Ella miró por la puerta, comprobando a dónde estaban Quinn y Evalle. Estaban de pie en la sala, tenían una conversación en tono bajo y conciso. Al salir de la vista, Lanna se detuvo y se concentró en el uso de muy poco majik. Esto sería más fácil si se sentía mejor. Ella susurró un hechizo y

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observó sus manos durante varios segundos hasta que se convirtieron finalmente translúcidas. Su cuerpo desapareció en medio minuto. Practicó una nueva habilidad que fue dando sus frutos. Podría ahora encubrirse a sí misma en su totalidad. Pero ¿por cuánto tiempo? recogió la ropa y la metió a medias en su maleta gastada no pertenecía a este hotel de lujo. Quinn apareció en la puerta. — ¿Estás empacado?— —Sí, — Ella tendría que encontrar una manera de escapar de su primo antes de llegar a la montaña, donde no tendría transporte de vuelta. Habría intentado teletransportarse con doble propósito no había podido moverse más de tres metros. Ella habría de terminar con el enfermo juego después. Evalle apareció a la vista. —Vienes conmigo. — La alegría debe haber bailado en la cara de Lanna, porque Evalle añadió: — Seamos claras. Disfruto de la compañía Feenix, a propósito sigue consistiendo su vocabulario solo unas veinte palabras, y diez de todas son números. Claro ¿No sería mejor ir a la sede VIPER? — Definitivamente no lo era. —Estoy segura. Gracias. — Quinn ofreció, —voy a preparar mi coche, — —No lo necesito, — Evalle le dijo. —No estoy en mi moto. Tengo una camioneta desde la sede resguarda contra todo ya sea tratando de eludir la seguridad o conducir. — — ¿Por qué te tomaste una camioneta?— Evalle dudó en responder acerca No miró a Quinn cuando ella se encogió de hombros. —Pensé que podría, al menos, recorrer por toda la ciudad mientras cae en el día para mantener un ojo fuera por cualquier cosa que parezca sospechosa. No podría ayudar a Tzader con esta infección, nunca se sabe. — Quinn dio Lanna una última orden. —No uses tu habilidad de camuflaje para escapar de Evalle o te llevaré a la sede del VIPER, — Se inclinó, y agregó: —Quiero tu palabra, — Cayó el corazón de Lanna. Ella no podía dar su palabra, y luego romperla. Ella asintió con la cabeza. —Te doy mi palabra — Chasqueando los dedos y haciéndolos sonar más nervioso de lo habitual, dijo Evalle, —Vamos a ir, y no me eches la culpa cuando te aburras, — —Voy a estar bien, — Lanna no se alojaría suficiente con Evalle para aburrirse. Con Grendal en la ciudad, no podía darse el lujo de ser encerrada en ninguna parte, ni siquiera con Evalle.

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A propósito ahora que había dado su palabra de que no iba a encubrirse a sí misma para escapar de Evalle, Lanna tendría que utilizar teletransportación... y esperar a aterrizar sin problemas. Y no dentro de una pared de concreto sólido.

DIECISÉIS

¿Qué clase de idiota se acorrala como niñera de una adolescente con el poder de llamar a una tormenta eléctrica? Dentro de un edificio. Yo, obviamente. Evalle atravesaba el vestíbulo del lujoso hotel de cinco estrellas de Quinn con Lanna pisándole los talones. Por lo menos, mejor que sea Lanna. Una mirada sobre el hombro rápidamente confirmó a Lanna manteniendo el paso, arrastrando su maleta destartalada. Con la cabeza inclinada, el pelo negro con puntas rizadas rubias cayendo tanto como sus hombros se hundieron. Ahora Evalle se sentía mal por ser perturbada y se había quedado atascada con Lanna. No era que no le gustara la chica. Ella hizo, del tiempo un objetivo que no podía ser peor con el Campeonato Bestia Aquiles en veinticuatro horas. Y eso era sólo si se las arreglaba para convencer a Storm Tzader para ayudar a cazar a la fuente de la infección, por lo que Evalle podría deslizarse fuera de Atlanta sin darse cuenta Storm. — ¿Cómo esta Storm?— Lanna interrogo. Evalle desaceleró para ponerla al día. —Él está muy bien. Creo que se ha curado por completo. — —Eso no es cuestión. ¿Cómo te fue el día con Storm? — Oh. Lanna había ayudado vestido Evalle para ver Storm y que habían regresado de la batalla donde Storm había sido testigo de la bestia de Evalle en toda su gloria. No es uno de sus momentos más femeninos. Lo que había sucedido porque sólo Evalle tuvo que pedir permiso para cambiar

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a su bestia a estado Alterant para proteger y Brina Castillo Treoir de trolls Svart. Lanna había vuelto a casa con ella y la empujó a Evalle ir a casa de Storm y dar la cara aunque Evalle había pensado que había terminado seguro pues le habían disgustado por ver a su forma de bestia espantosa. Ella había caminado maquillada hasta el frente de la puerta de Storm usando un suéter brillante por primera vez en su vida, todo de Lanna. Él la había recibido con los brazos abiertos. Y la había reprendido por dudar de él. Y luego la besó... — ¿Evalle?— — ¿Qué?— Las piernas más cortas de Lanna se movieron rápidamente para mantener el ritmo. —Yo… cómo fué el momento, — Redujo la velocidad y dejando de ser tan irritable. Lanna era sólo una, respiró hondo y buscó la calma que parecía fuera de su alcance esta noche. —El tiempo no era una fecha, y a propósito que estaba bien, — — ¿Eso es todo?— —Fue muy agradable, — Esa noche con tormenta había terminado el juego, como salir de su vida y en una que pertenecía a una mujer normal. La había hecho sentir viva. Cuidada. Especial. —“Bueno” y “bien” no es bueno, — Lanna frunció el ceño. —Que aburrido. ¿Qué salió mal? — Estar con Storm era cualquier cosa menos aburrida. Evalle lanzó una mirada a la adolescente curiosa. —Nada salió mal. Disfrutamos de nuestra noche. Eso es todo lo que necesitas saber. — —Ah. Pasaste la noche con Storm? —Un brillo especulativo iluminaron los ojos de Lanna. Evalle había pensado en el acento de Lanna hasta lo encantador y entrometido había decidido alterar la vida amorosa de Evalle desde el primer momento en que se conocieron. Ahora el terror adolescente echó sal en el ego herido de Evalle, recordándole que había sido una cobarde por alejándose de la intimidad con Storm. No necesitaba el recordatorio, ni hacerlo volar. Ella estaba lista para él. Cuando él quería. ¡Ahora! ¿Quién iba a decirlo Lanna la hizo acercar y nada, de todos modos?

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Antes de llegar el portero sosteniendo la puerta de vidrio abierto para ellas, Evalle bajó el tono a un nivel Destinado a poner fin a toda discusión. — Storm y lo que hice esa noche no es de tu incumbencia. ¿Entiendes? — Lanna la miró, con la boca abierta. La culpa apuñalaba a Evalle de pies a cabeza. ¿Por qué? La adolescente necesita saber cuándo hablar y cuándo callar. En el exterior, la llovizna se había convertido en un aguacero constante. Evalle estaba sudando. Fue así que criticó caliente. ¿Cómo podría usar Lanna un suéter con esto? Lanna arrastraba la maleta, las ruedas chasqueando más rápido para ponerse al día. Sus hombros caídos con decepción adolescente. Evalle aminoró el ritmo una vez más, y señaló a la cubierta de aparcamiento delante. —Vamos a ir allí, — Gran error. Lanna lo tomó como una señal de que estaban conversando de nuevo y comenzó a dar voces, ajena a meterse con la bestia. —No entiendo por qué no te quedaste... ¿Cómo no desear hombre como Storm? Si Adrianna estuvo con Storm — —No— Furia sacudió a través Evalle tan bruscamente que buscaba por otra palabra que no podía salir. Su cuerpo ardía con el deseo de golpear. Sólo escuchar el nombre de Adrianna y el nombre de Storm en la misma frase disparó su ira por las nubes. Maravilloso Adrianna nunca rechazaría lo que ofrece Storm. Los músculos ondearon bajo camisa de Evalle y a lo largo de los lados de sus pantalones vaqueros. Se estremeció y su lento ritmo, apretó las manos. Imogenia le había dicho que la persona que lleva el hueso no se podía cambiar. ¿Había pensado Físicamente no era posible, o que acababa de recordar la advertencia de no intentarlo? Evalle de Imogenia había supuesto que significaba que su cuerpo no trataría de cambiar, eso era el objetivo por el que estaba luchando en ese momento. Lanna lo había conseguido en varias medidas. Entró en la cubierta para vehículos, luego se detuvo, girando lentamente para mirar a Evalle. Su rostro perdió un tono de color por algo que vio en Evalle. Las personas se apresuraron a través de la entrada del garaje, ignorando a Lanna Se quedó allí quieta como la muerte. Evalle luchó intermediarios que abrazar a su ira y el deseo de decirle a la chica que lo sentía por herir sus sentimientos. Cuando Evalle alcanzó, a Lanna habló en voz baja. —Tu rostro cambiaba. ¿Tienes problemas? —

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Ella estaba destinada a la bestia Alterant de Evalle. Sus músculos se habían hinchado con los cambios que se avecinan. El brazalete estaba cortando la circulación. Su piel estaba ardiendo. El Volonté. Evalle tragó el gruñido hasta la garganta y arañando tomó aire, y luego dijo: —No lo hagas. Di. Otra. Cosa. — Lanna asintió en silencio, con una herida sangrante mostrándose en su rostro preocupada, como si Evalle acabara de aplastar a un gatito. —Eso es todo lo que necesito. —Evalle dijo con un aliento más calmado y se inclinó cerca de Lanna. —No puedo... explicar en este momento, pero no soy yo. Lo siento. No te quise gritar. No es tu culpa. Lo estoy pasando... cuestiones. Nuestra camioneta está en el cuarto nivel. Es una negra grande. Lo que necesito es... paz y tranquilidad. ¿De acuerdo? Por favor. — Se levantó dando un guiño a Lanna antes de que la chica se diera la vuelta y se dirigiera a la meta esta vez sin la miseria que se había terminado el juego hacía un momento. Mujer joven elegante. Agarrando su frente, Evalle luchó por calmarse y disminuir la temperatura de su piel. Pensar en Storm parecía empujar a sus emociones más cerca del límite que cualquier otra cosa. Tenía que pensar en algo para decirle acerca de su plan para las próximas veinticuatro horas y que no se iluminara su detector de mentiras. Odiaba mentir, especialmente a él. Haría lo que tuviera que ver con el fin de mantenerlo a salvo. El ascensor se detuvo con una sacudida, y Lanna salió primero. Echó un vistazo alrededor y se dirigió hacia la única camioneta negra estacionada allí. Evalle sacó el llavero de control remoto y presionó el botón de apertura de la puerta trasera. Se abrió en el momento en que llegaron a la camioneta. —Lo siento de nuevo dijo antes Lanna — —No hay problema. — —Sí, hay un problema, pero no puedo explicar en este momento, y es el problema por el que era mala ser grosera contigo, — Lanna le sonrió y se sintió Evalle perdonada. La chica le había dado tiempo para calmarse y recuperarse. Se merecía una recompensa. Evalle ofreció. — ¿Qué hay de la cena?—

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Lanna metió la maleta en parte trasera y cerró la puerta, con una sonrisa grande. —Eso suena maravilloso, — —Tengo un gran lugar— Las palabras murieron en su garganta cuando Storm salió de atrás de la camioneta. Los brazos cruzados, los ojos como el pedernal y la boca rígida. Evalle relajó sus dedos, Decidido a mantener la calma, y ella no tenía suerte en lo acabar la maniobra —Storm— Lanna se lleno de felicidad de nuevo. —Hola, Lanna. ¿Vas a algún lado? —Él le dio tiempo con una de esas sonrisas devastadoras a la joven, Lanna y suspiró en voz muy alta hacia Evalle Eso preocupó a la chica podía desmayarse por una sobrecarga hormonal. Lanna se recompuso y respondió: —Me voy a quedar con Evalle, — — ¿Ah, sí?— La mirada de Storm volvió de nuevo hacia Evalle. Evalle saltó antes que Lanna pudiera decir demasiado. Entregándole las llaves a Lanna y Evalle dijo: —Necesito un par de minutos, ¿de acuerdo?— Con un rápido vistazo a Evalle y a Storm, Lanna caminó hacia el lado del pasajero, se subió a la camioneta y cerró la puerta. Evalle se alejó, deteniéndose en un lugar en un rincón sombreado que permitía su intimidad sin dejar de ser visible y para ver el SUV. Storm la siguió. — ¿Dónde está tu moto?— Aquí es donde se pone difícil. Resoplando ante su pregunta Evalle dijo: — ¿Crees que yo podría dejar a la hermana de Quinn, Lanna, con un cohete en la entrepierna? Por lo menos no tenemos que montar en una limusina en este momento. —Ella esperaba que él aceptaría su insinuación de que Quinn estaba detrás de la camioneta. Storm sabía que su apartamento subterráneo estaba a diez minutos, a un corto paseo desde el hotel. Él admitió: —No. No puedes ver lo que le impide a Lanna ir en una moto, ella probablemente pretende eso. A Lanna ¿Por qué la tienes? — Aliviada de salirse con la suya, Evalle le puso al corriente de Grendal. Su mirada se apoderó de ella y se detuvo en el brazo. — ¿Sabías, tú debías deshacerte de el brazalete?— —No, y no ha sido posible contarle a Tzader sobre el ABC todavía. Hay mucho sucediendo con el VIPER Eso y de eso necesito hablarte. — Storm no se apresuró para llenar la pausa que siguió.

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Le había dicho la verdad, aunque sea engañosamente. No había terminado el juego amable para poder contar a Tzader Debido a la advertencia que habían dado antes de que ella dejara la sede, Storm estaba llenando su silencio. — Y ¿Qué?— —Todavía tengo ese Volonté, y ahora hay que mirar hacia fuera por un mago loco, — —Lanna cree que está en la ciudad, y Grendal en realidad no tiene que encontrarle a ella todavía. Mi apartamento es subterráneo y escondido. No va a encontrarla allí. — Aplacado por el momento, Storm le dijo: — ¿Por qué no vienes a mi casa?— La verdad que funcionaba mejor en esos momentos. —Tenía miedo — Él hizo un sonido de incredulidad. —Espera, — Con la esperanza de suavizar las tenciones, puso una mano sobre él. — Sabes no tengo miedo de ti. Pero no tengo buen control en este momento y Yo... no quiero humillarme a mí misma otra vez. —Podías si cambias el tema, por lo que si pueda. — ¿Dónde estabas tú cuando yo llamé y comunicaba?— —Fui al del Club de Bestia por la tarde para rastrear a Imogenia, — — ¿Por qué?— Se rascó la parte posterior del cuello. —Algo no estaba bien en Imogenia. Cuanto más pensaba en ello, más me molestaba cuando ella había pegó ese brazalete en tu brazo, como si supiera lo que el hueso haría con ustedes. — —Pero eso significaría que ella sabía quién era y esperaba verme en el Club Bestia— señaló Evalle, sintiendo que su cuerpo se enfriaba con el cambio de tema. —Yo soy el que Ha ido en busca de ella, — —Lo sé, — Storm volvió la cabeza, mirando hacia la noche que estaba rodeado la cubierta del vehículo. —A propósito... No sé, algo está mal en todo esto. — — ¿Has averiguado algo más?— —Tal vez, — Él la miró de nuevo. — ¿Recuerda el olor ahumado de regaliz en torno al Club de la Bestia anoche?— — ¿Te refieres a incienso de ese viejo vendedor?— —Sí. Seguí Imogenia y su Alterant a donde ella salió de la zona en su coche. En su sendero desvió a un claro en el bosque. Fui a verlo y encontré Ese olor a humo. —

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Evalle quería saber a dónde iba con esto. —Eso significa que la unión de aromas significa algo. ¿Qué? — Su mandíbula se flexionó mientras decidía Sus siguientes palabras. — ¿Recuerdas que la hechicera de la que te hablé?— Ella puso los ojos en blanco y respondió con una auto-recriminación. — ¿Te refieres a la que cuando vine aquí para encontrarte prometí ayudarte a buscarla Cuando volvimos de América del Sur?— Ella sacudió la cabeza ante eso. Perdería totalmente de no hacer eso por él. —Yo no te necesito para cazarla ahora mismo, — Por supuesto que no, porque Storm hacía siempre lo de Evalle fuera necesario primero. Y eso fue cambiando eficazmente cuando regresó. —Vamos a seguir adelante en cuanto tengamos un respiro, ¿de acuerdo?— Levantó la mano. —Eso no es por lo que la mencioné. Su majik tiene ese mismo olor de regaliz. — Evalle recordó. — ¿Así que crees que estaba en el Club Bestia anoche?— —No Quizás. —Se quedó fuera por un momento. —No estoy seguro. Debería de sentirlo, lo haría sí, o podría en cualquier momento. No lo hice. Ese olor me molestaba. — — ¿No habría mostrado su rostro en algunos puntos? ¿Como cuando estábamos caminando por el bosque? — —No lo sé, — Él suspiró y se pasó los dedos por el pelo, distorsionándolo, divagando sólo por un momento antes de caer de nuevo en su lugar. —Quiero que me digas si hueles a eso de nuevo, no importa dónde te encuentres, — —Yo, — ¿Por qué sentiría eso Storm, que es lo que no me estás diciendo? — ¿Qué más pasó en el bosque hoy?— La estudió, tomándose su tiempo para responder. —Me encontré con la hechicera Evalle tuvo un momento de preocupación no se dio cuenta hasta que Storm se paró frente a ella, sano y salvo. — ¿Todavía está viva?— —Mucho, por desgracia. Desapareció antes de que cayera con mis manos sobre ella. Es por eso que quiero que no bajes la guardia y vigila por el olor. Ahora dime por qué no hablaste con Tzader. — Evalle asintió, todavía sentía que había más posibilidad dejandolo ir por el momento. —Sen y Tzader mantienen a una gran reunión con el VIPER Un par de cosas. Todo el mundo tiene prohibido el uso de la telepatía, lo que significan todos los Beladors, porque hay una infección que se transmite a través del tacto y la telepatía. Creen que algún Ser poderoso se mueve

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alrededor de la ciudad dando la mano a Nightstalkers para liberar intencionalmente la infección, pero nadie sabe ¿Tú qué? — Los músculos de su mejilla se flexionaron con impulsos de ira. — Esos son Langaus, — — ¿Plural?— —Sí, pero no sé cuántos, — —Pero usted sabe acerca de esta infección. ¿Cómo? — Storm dudado, que propósito tendría un momento difícil moverse por una pregunta que viven. —Me encontré con uno alrededor de Oakey Montaña Cuando me reuní con la hechicera. Ella creó los Langaus. — Evalle pasó una mirada rápida por la cara y los ojos. — ¿Te ha infectado?— —Sí. — —Hay que ir a los curanderos, — —Estoy bien. Ahora. — — ¿Cómo?— —Es por eso que no respondí a tu llamada. Puedo recurrir a la capacidad de mi jaguar para curarme, tratar de sacar una infección o veneno de mi sistema tiene que apagar completamente la llama en un sueño profundo. Mi espíritu guardián me despertó cuando la fiebre se acabó, o todavía estaría durmiendo. — Cuando Evalle sintió su piel tostándose, ella se vio obligada al deseo de desmembrar a la hechicera. No hay tiempo ahora mismo, necesito orden y pronto. — ¿Por qué hizo esto?— —No lo sé, — — ¿Hay algo que pueda decirle a los curanderos que ayudará al Beladors y otros agentes?— Él asintió con la cabeza. —Ellos tienen que tratar esto como un veneno en lugar de una infección, debido a la forma en que fue creado. Voy a hablar con Tzader y los curanderos, Necesitan un propósito para vivir los Langau y hacer un antídoto. — Evalle llegó hasta sentir su frente. —Por lo menos no estás caliente ahora, — —No lo estoy. — Temblaron sus labios. Ahora ella estaba caliente otra vez y el Volonté dudaba que fuera el único culpable. —Pensé que no ibas a animarme, — Ella le dedicó una sonrisa irónica.

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Él le dio una mirada ardiente. —Hazlo lo mejor que puedas, considerando que el objetivo es una lucha, — Tenía la sensación de cuando ella, miró hacia abajo sabría lo mucho que estaba luchando. Deja de pensar en tocarlo. A propósito ¿cómo se suponía que debía hacer para hablar acerca de algo que hacía que quisiera llegar debajo de la camisa y pasar sus manos sobre su cuerpo? Sin levantar la cabeza. Le instigaría a él a tocara y ponerla en llamas de nuevo. Una mirada oscura Paso a través de la mirada de Storm, luego sacudió la cabeza con algún pensamiento interno y la ayudó para salir hablando de negocios. — ¿Cuántos agentes VIPER están infectadas?— La infección. Ella podría trabajaban con eso. —No lo sé. Había un puñado de casos en el momento en que dejé la sede, tenemos agentes en eso. Tú al estar conmigo podrías estar infectada y no se puede pedir ayuda. Hablando de ayuda, necesitan tu capacidad para realizar un seguimiento. — aa —Yo puedo hacer eso. — —Eso es genial, pero tengo un mensaje para ti del Senador— Lotes — ¿Ah, sí?— De desprecio fue en la sola palabra. Evalle sacó todo fuera para él. —Él dice que tienes hasta lunes para volver al VIPER, o que te marca como enemigo de la coalición. No quiero que vuelvas y seas su objetivo Tampoco yo quiero verte en la coalición volviendose en tu contra. —Porque si eso ocurriera, tendría la cusa para cazarte y tirarse sobre Storm. No lo haría. Ahora que lo pensaba, eso podría haber sido la razón por la que Sen estaba tan feliz. Había descubierto una manera de poner en conflicto a Beladors y Vipers. Que habría de escribir en su lista de preocupaciones para más tarde. Hablando de preocupación, ella todavía tenía que conseguir, comprobar a Grady por Lanna. Esperaba que no estuviera infectada, y pregunte si la vieja bruja tenía alguna inteligencia en el campeonato bestia. Storm se encogió de hombros sobre el ultimátum de Sen. —Yo me encargo de Sen el lunes, —

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Evalle no quería aflojar, tenía el objetivo de convencer a Storm que todo estaba bien, y luego empezar a moverse. —Gracias por ayudar a rastrear a esos Langaus, sobre todo ahora que tengo mis manos en Lanna, — Echó una mirada por encima del hombro a la camioneta antes de su mirada volvió a ella con un desafío. — ¿Hay algo que no me estás diciendo?— ¿Qué tipo de problema ha sido eso? Uno no puede contestar con la verdad sin dar a conocer todo. Cuando todo lo demás fallaba, fingir. La cara Evalle caía no me enrosques acá cuando estaba pateando traseros a los demonio y espetó: — ¿Qué, quieres decir?, que ¿hay algo que no te estoy diciendo?— Por favor díme Storm que compró. Storm dio un paso atrás y levantó ambas manos en señal de rendición. —Lo fácil. Termina saliendo mal. — Trató de evitar hacer muecas sobre engañarlo y asintió con un bien. —No estarás tratando de salir de la ciudad sin mí, ¿verdad?— Él no estaba de su lado para entrar en el campeonato de la bestia, ¿qué podía decir y no quedar atrapada en una mentira? — ¿Quieres la verdad, Storm? Yo no quiero que vayas. — Cuando levantó la mirada sorprendida de su admisión descarada, ella siguió adelante, salto a vender esto, también. —Bernie podría haber sido una presa fácil por los años del Alterant, otros no serían objetivos fáciles. Sé que eres capaz de matar a casi cualquier cosa con la que luches. El problema es que la alterativa es una entidad desconocida. Venimos con una mezcla de trucos y poderes. — —Tengo mi propia mezcla de poderes, — Hombre cabeza dura. Quería vencer a entrar en razón. —Lo sé. Te vi rasgar la cabeza a un troll demoníaco, para que supiera que estaba en contra. En el Campeonato Bestia Aquiles, se enfrentarían alterantes sin curva de aprendizaje en su favor, porque dudo que dos de ellos sean exactamente el mismo riesgo. Una lesión grave y estarás a su merced en el siguiente combate. Un Alterant tiene una tremenda habilidad de recuperación. —Se puso las manos a cada lado. Recordando. —Por favor no me hagas que te veo maltrecho. — Un gruñido comenzó en el interior de Storm, retumbando a través de su pecho. Sus hombros se tensaron con la frustración desatada.

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—No voy a ser el que conseguirlo. — Él dejó escapar un suspiro que sonó alzando los pelos finos alrededor de su cara. —Deja de pensar que voy a morir, — — ¿Así que ahora eres inmortal?— ¿Qué había en los hombres, especialmente los alfas, que hacía que se creyeran indestructibles? —Por supuesto que no, apunta tú sabes que soy la mejor opción y voy a sobrevivir, — Eso se enterró debajo de su piel y empezó a ser irritante y en ella una ardiente necesidad de tener la última palabra. Se cruzó de brazos y probablemente deberías dejarlo, lo veía más difícil y que la empujaba en esto, más de lo que estaba decidida a ganar. —Si no eres inmortal, entonces técnicamente no se puede decir que no vas a morir, o estaría mintiendo. ¿Cierto? — Se cruzó de brazos, también, y se inclinó hacia abajo, empujando su oscura mirada en ella para hacer sus puntos. —No tiene un argumento. ¿En pocas palabras? Te quieres ir sola y sin mí. — — ¿Desde cuándo no te entra en la cabeza que estás llamando a todos los tiros?— —Desde que volvíste con ese hueso maldito en tu brazo y ninguna seguridad del VIPER. — —Ese es mi problema, no el tuyo, — le gritó, empujando en su rostro. Necesitaba este hueso estúpido para cualquier esperanza de entrar en las batallas de las bestias observar y no revelar su estado de Alterant. ¿De verdad creía que triunfaría? — ¿En pocas palabras? No voy a aceptar que vallas. — — Te enviaba al infierno, — arremetió de nuevo contra ella. Levantó las manos en señal de frustración y murmuró, —Me estás haciendo volver loco. — Ella abrió la boca para darle otra dosis de su ira y le agarró por los hombros, aplastando su boca a la de ella. Un beso exigente, que a diferencia de Storm, estaba lleno de hambre y cariño. Después de un momento, él movió su mano para acariciar su rostro, manteniéndola en su lugar, lo que facilitaba el beso, y se la llevó en un paseo por el cielo con su boca. Poco a poco, su ira se calmó, relajando los músculos bajo la avalancha de nuevos nervios estallando a la vida. Cuando sus dedos acariciaron la cara y sus brazos, dejó caer la frente sobre su hombro, feliz de ser sólo por un momento en su vida. Ella dejó escapar un suspiro terrenal.

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Él gruñó cerca de su oído, agarrando sus hombros otra vez. Él la apartó a él, maldiciendo en voz baja. —No puedo...hacer eso. — — ¿Por qué?— Ella parpadeó, tratando de concentrarse. —Esta dudosa, — Tomó un par de respiraciones irregulares, él le dijo: —Es el hueso maldito Influyendo en ti. No quiero aumentar el hechizo tejído a tu alrededor, por lo que trabaja en calmar tus pensamientos. — Se puso sobre, y una vez que sus respiraciones fueran igualadas, podía ver claramente, hasta el enojo en su rostro. —Lo siento por todo lo de hace un momento, — —No, esta vez la mecha corta fue mi culpa tanto como de la médula, — Levantó las cejas ante eso, ella investigaba, — ¿Está el Volonté afectándote a ti también?— Storm dio una risa áspera. —No, cariño. Me está afectando. — —Si no deseas conseguir tu cabeza arrancada de un mordisco, como continuación, sólo mantente alejado de mí, — —Eso no va a suceder, — Él extendió la mano y tocó la barbilla con los dedos. El calor inundó sus ojos. —Tú eres capaz de hacerme enojar más que nadie. — —Ten cuidado o te pongo todo de cosquilleo, — murmuró. —Pero eso no es lo que a mi animal lo pone al borde del precipicio, es mi cuerpo cada vez que estoy cerca de ti, — Sus ojos adquirieron un brillo lleno de hambre. Se apoyó en la cerca. —Estoy fuera de mi mente, deseando lo que tanto le duele a y mi Jaguar que debe ser enjaulado para no liberar lo que sigue sosteniendo en su interior, — —Oh, — ¿Qué podía decir a eso? Suspiró y tomó respiraciones. —Yo no voy a tocarte hasta que el brazalete se haya ido, objetivo que no me impide querer sentir tu piel bajo mis manos y para enterrarme tan dentro que nos convertirá en uno. Quiero saborear cada centímetro de ti. — Sus pechos se arrugaron de nuevo totalmente de acuerdo con todo lo que estaba diciendo. Ella tomó la mano, tirando de él con sus labios, luego le besó la palma de la mano y levantó la mirada para encontrar provocándose una tormenta de fuego en sus ojos. Ella susurró: —Te lo dije, en el momento en este hueso se haya ido, lo seremos. — Él la besó en la frente. —Tienes toda la razón, —

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Sonriendo, ella dio un paso atrás. —Las necesidades de Tzader ayuda ahora con este problema de la infección, y que se escucha del campeonato bestia. Sólo dame un poco de tiempo para averiguar lo que tengo que hacer, ¿de acuerdo? — —Voy a tener mi camioneta tardar mañana para llegar a para que me inscriba para contacto con Tzader y ayudar de irme. —

saltó y contra el sol. Tienes que salir a más la isla de Cumberland en el tiempo previsto luchar. Hasta entonces, voy a ponerme en a encontrar tantas Langaus como pueda antes

Para evitar entrar en esa conversación con él de nuevo, cambió el tema un poco. —Todavía tengo que saber exactamente cómo llegar de St. Marys a la isla de Cumberland. — —Como Imogenia dijo, barcos privados. El anfitrión tendrá un muelle de barcos específicos de propiedad de los locales dónde pueda nuestra clase de transporte. Los capitanes saben dónde está el punto de entrega es para los patrocinadores y los combatientes, y que tendrán instrucciones sobre cómo llegar al lugar del campeonato. Eso mantiene los invitados no deseados, como al VIPER, lejos de aparecer. — — ¿Dónde encontraste todo eso?— Storm se limitó a sonreír. —Este no es mi primer rodeo bestia, — —No vas a decirme dónde se encuentra el muelle del barco, ¿verdad?— —Que yo no lo tengo todavía, en el peor de los casos podré localizarlo mediante el seguimiento de los otros. Así que recuerda que tú me necesitas hasta el final de esto. —Luego verás. — ¿Dónde vas a estar hasta que te recoja? — Otra cuestión que pudiera viajar en sus brazos. No se Evalle estaba esperado más prensa cuando ella movió la cabeza en la camioneta y dijo: — Mi vida es ser niñera… Las cosas que hago por mis amigos. Tengo que ir a darle de comer y comprobar que esté bien Feenix. — — ¿Qué vas a hacer con ella mañana?— —Que yo estoy trabajando. Gracias a tener que ayudar a Tzader. — —De nada. — Él la atrajo hacia sí y la besó una vez más con el calor suficiente para hacer que quisiera morder su brazo para deshacerse del brazalete. Cuando Storm levantó la cabeza, vio intensos ojos oscuros que la inmovilizaron. —Nos vemos a las cuatro. Estate. Allí. — —Me gustabas más cuando no estaba tan exigente y arrogante, —

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Los labios de Storm se curvaron en la cara. —No, no lo haces, — La besó una vez más y se alejó, desapareciendo en el hueco de la escalera. Ella estaría a medio camino de St. Marys en el momento en que el reloj dio las cuatro de la mañana por la tarde y dentro del Campeonato de la Bestia de Aquiles antes de que Storm pudiera alcanzarla la isla de Cumberland. ¿Ese beso sería el último?

DIECISIETE

¿Dónde estaba Grady? Evalle se pregunto en la caminata después de ir alrededor del Hospital de Grady en el centro de Atlanta, buscando en cada lugar que recordaba, y que normalmente se le podía reconocer por allí a la medianoche. Se negaba a creer que hubiera dado la mano con un Langau. No era como si él fuera a morir. Él ya estaba muerto. Pero no lo quería verlo atrapado en un estado medio tortuoso. Redujo la velocidad a lo largo de la calle que estaba tranquila de nuevo que separa el hospital del zumbido con tráfico ligero de la interestatal. — ¿Donde podía empezar a jugar al agente del Servicio Secreto conduciendo una SUV negra?— La voz profunda retumbó tan cerca de ella que ella se estremeció, y luego dio la vuelta. El aire frío cepilló su piel cayó las opiniones y a otros diez grados la presencia de su favorito Nightstalker con pan en el culo. Forma transparente de Grady casi tomó forma, y se desvaneció, y luego se volvió como un hombre viejo y delgado, con la piel del color del café. El crecimiento de una semana de la barba sin afeitar Su mandíbula huesuda. Llevaba su habitual camisa de color rojo y negro a cuadros de manga corta independientemente de la temporada, y pantalones sueltos que podrían haber sido sus mejores galas a la vez. Los espíritus no sufrían dilemas con su armario. Ella inclinó la cabeza hacia él. — ¿Dónde has estado escondiendo, vieja cabra?—

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— ¿Dónde está mi bolsa?— Sus cejas se movieron y los más cálidos ojos llenos de burlas. Normalmente, ella tendría una bolsa McHappy de hamburguesa, papas fritas y agua para beber, bebió Grady Podría ser un negociador duro cuando iba para tratar por información. Su idea de una bolsa feliz incluía una quinta parte de la vieja Forester. —Traje tu favorito, — Por eso, sus penetrantes ojos fijos en la bolsa se agarró y se limpió la boca con la mano, el hambre alcohólica Su ojos vidriosos. — ¿Qué quieres?— En cualquier otro momento lo complacería negociar, pero no pudo hacer contacto con Grady, aunque juró que no había tocado un Langau. Habría roto las reglas antigua de la los fantasmas… y se agita más de lo permitido por lo que podía ver que su nieta se casó. Y lo que habría dado por ser visible y tomar forma corpórea por su propia cuenta a veces, y durante mucho tiempo. Viéndolo ahora translúcida agitado su cabeza con preocupación. — ¿Puedes tomar forma sólida?— —Nah. Lo hice mucho ayer y no me ha posible convertirme a sólido desde entonces. Sólo zonificado. — Tal vez no hubiera significado que estuviera infectado. —Así que tú no le has dado la mano a nadie?— —No, Señora. Yo estoy como se dice preparado y listo. Te voy a dar un trato. —Él le tendió la mano. —Sacude y consigues tres preguntas. Algo así como un propósito genio Tu tiene la botella. — Sonrió a su juego de palabras. —No puedo, Grady, — Su rostro se ensombreció. — ¿Por qué no?— —Hay una infección dando vueltas. Los Nightstalkers lo están pasando. El VIPER ordenó no tener contacto con Nightstalkers hasta que puedan contenerlo. — — ¿Estás bromeando?— Él frunció el ceño y pisoteó alrededor.—Lo siento. Voy a dejar la botella oculta para ti, necesito información objetiva. — —Nuh-uh. No me doy una palabra sin un apretón de manos. — Él podría ser más que un perro callejero. —Esto es importante Grady, — —Así es que recibir mi apretón de manos. Es la única cosa importante en mi mundo. ¿Por qué apesta? — —Insultarme te va a costar esta botella, — Ella agitó la bolsa de papel con la botella.

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A él le sobresalía la barbilla con la mirada más mala. — ¿Tú tratas de hacerme enojar?— —No Estoy tratando de conseguir un poco de ayuda. — — ¿Cómo es que tienes olor a muerto en ti?— Ahora entendía. Evalle deslizó bajo la manga. —Probablemente es este hueso, — Grady se apartó, mirándola como si ella le hubiera mostrado un demonio de dos cabezas. — ¿Tienes un Volonté conectado a tu cuerpo? ¿Estás loca? Deshacerse de esa cosa desagradable. — —Me gustaría, está cerrada en mi brazo. Es por eso que necesito tu ayuda. — Él gruñó y flotó un poco más lejos. —Ven aquí y deja de estar flotando alrededor, — —No estés gritándome a mí, — espetó. Ella se agarró la cabeza. —Lo siento. No puedo evitarlo. Este hueso estúpido y tiene todo lo que yo siento o deseo amplificado Todas las emociones. — —Entonces es mejor que me mantenga alejado de ese indio. He visto la forma en que lo están buscando a él. — Cerró la mandíbula para no decirle nada a Grady, de nuevo, no llamar Storm, antiguo Indio, él o ella, relaciones para las que no era el momento de negociar, entrometido recuerdos. Cuando pudo hablar sin gritar, ella preguntó: — ¿Sabes algo sobre el Campeonato Bestia Aquiles?— Sus ojos se posaron en el brazalete alrededor de su brazo. —No… — Esto fue una pérdida de tiempo. —Supongo que no se puede evitar la infección tampoco, — —Yo puedo ayudar — — ¿En serio? ¿Cómo? — El viejo loco se la quedó mirando. Evalle agitó la botella delante de él. Él frunció el ceño. — Un vampiro enfermo. — ¿Dónde está? ¿Has visto algo más que fuera sospechoso? Storm dice que el fantasma que está infectando a los Nightstalkers es algo que se llama Langau. — —Si, una chica que es un demonio viviendo en un cuerpo muerto, yo sé dónde está, —

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A Tzader le iba a encantar. Evalle enviaría un mensaje de texto que diría que Storm había contactado con el Langau y los Beladors que Tzader había asignado para apoyar Storm debían contactarlo. Toda la información debía ser comunicada a Storm. —Estaba a dos bloques, — Grady señaló con su pulgar sobre su hombro hacia el sur. —Una Morena la verás toda sexy en un vestido rojo y zapatos de tacón. No equivocarte. Esta deambulando alrededor, llamando a Nightstalkers. — Eso es cerca. ¿Qué tan pronto Tzader Podría mandar venir a alguien aquí? Y Grady dijo. —Vi a alguien espiando 'alrededor de la misma zona, — — ¿Quién?— —Tu compañero de Rambo, — Isak Nyght. Ella e Isak tuvieron una relación extraña. Después de que ella se había perdido varios compromisos con Isak, su equipo de operaciones la había secuestrado para llevarla a una cena íntima con su jefe. La había besado a un par de veces, también. Una vez a la vista de Storm. Eso no había sido nada bueno. Isak estaba tras los no-humanos, de los escasos humanos que sabían que existían, y creó armas que mataban a los no-humanos. Podía volar a la Langau en un millón de piezas con su pistola anti demonios y el VIPER necesita el antídoto. Evalle se acercaría a la vía de la autopista interestatal, metió la botella en un cubículo, diciendo Grady, —Va a estar segura hasta que puedas llegar a ella — Él gruñó, claramente infeliz, cuando él la miró, con los ojos llenos de preocupación. —Yo no sé lo que es Campeonato de las Bestia de Aquiles. Tú puedes atraparlo — No, Grady no era un detector de mentiras. —Ese es el plan, — —Bueno. No es mucho, pero es mejor que nada, supongo. — Ella sonrió. —Gracias por la información. Si no puedo venir a verte, voy a pedir Tzader que te avise a la mayor brevedad cuando la amenaza de infección haya desaparecido. —Si no podía llegar a Grady, sería porque estaba muerta. O en la cárcel del VIPER. Y era una clara posibilidad, teniendo en cuenta que estaba en la esquina. —Mientras tanto, no te des la mano con nadie, ¿de acuerdo?— —Voy a tener cuidado, — En su camino para perseguir a la mujer misterio de rojo, Evalle levantó el teléfono, luego se detuvo. Mando a Tzader texto o no? La última vez que

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había visto a Isak había hecho de ayudó cuando VIPER tuvo que luchar contra trolls Svart que e Isak estaba cazado no humanos, y no tenía forma de que él supiera la diferencia entre agentes del VIPER y una amenaza no humana. Isak podría no entender al VIPER que estaba tratando de atrapar vivo a un Langau. No haría daño a Evalle. Ella iba a verlo primero y luego daría el toque a Tzader. Cubriendo los dos bloques rápidamente, se deslizó a través de callejones, manteniendo sus sentidos abiertos para cualquier cosa que no fuera humana. Cuando se encontró con una imagen parpadeante de una Nightstalker flotando en la parte posterior de un cerrado en el callejón, vio lo que Grady le había estado hablando. Partes de una mujer vampiro un hombro, una pierna y la mitad de la cabeza, flotando a la vista y se desvaneció. Ella había tenido el pelo muy rizado y pecas marrones a la vez. El demonio se quejaba una y otra vez. Pobrecilla. Un ruido en la entrada al callejón Evalle se puso en modo de defensa. Ella se dio la vuelta y retrocedió hasta una pared de ladrillos, con la esperanza de intervenir. — ¿Quieres un trato, Nightstalker?— Una voz femenina dijo suavemente, en dirección al callejón. Evalle se inclino hacia adelante para mirar al dueño de esa voz era una mujer joven y atractiva, una morena que llevaba un vestido rojo. ¿“El Langau” que Grady había visto? Probablemente. El Nightstalker infectado comenzó a gemir más fuerte y flotando hacia el Langau, y significaba que el demonio se está acercando a Evalle. ¿Podría el fantasma enferma infectarla? A la mierda. Hora del texto y pedir refuerzos a Tzader, Porque Isak no estaba... ¡Boooom! Una luz explotó todo el Langau ya que tiró a matar. Los ojos se hundieron en su cabeza y de sus dedos brotaron unas garras de tres pulgadas que se arqueaban. Su cuerpo aspirándose en sí mismo y se vaporizó. La Nightstalker femenina flotó hacia arriba, desapareciendo en una ventana rota. Evalle se apoyó contra la pared, la ira la retorcía por encima de su espina dorsal. Ese tenía que ser Isak. Quería arrancarle la cabeza. Literalmente. Tomar ese grueso cráneo y utilizarlo como una pelota de baloncesto.

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Los verdaderos amigos son difíciles de encontrar y deberes pueden apreciarlos, la voz de una mujer susurró en la mente de Evalle. No telepatía. Esta voz había terminado siendo un juego que vuelve a todas horas, de día o de noche y en los momentos más inoportunos. A Evalle le gustaría conocer a quién pertenecía la voz y por qué ella compartía a veces una inoportuna sabiduría. —Sólo creando una cerca alrededor de su vida y lo llamaba un coto de la fauna sobrenatural. — Evalle escuchó los últimos dos pasos de Isak antes de su aparecer el arma a la vista. —Soy yo. Evalle. — Él se puso delante de ella y soltó la Mega Blaster anti-demonios, dejándola oscilar de una cuerda de nylon atada a su chaleco. Pantalones militares negros y camisa negra de manga larga debajo de un chaleco mullido. —Hey, cariño. ¿Por qué te escondes aquí? Podrías haber llegado a ser golpeada por los componentes lanzados al demonio. —Sus ojos azules bailaban con alegría. Era grande en todo. Le recordaba a un camión Mack vestido de hombre sexy. Evalle se apartó de la pared. Ella tomó sus manos, trabajando para mantener a su control. —No me estaba escondiendo. ¿Tuve que hacer eso? Necesitaba a la demonio. — — ¿Por qué? Vi que algo se daba la mano con una demonio, y el demonio se asustó. — —Esa cosa con el vestido rojo era un Langau. No sabemos cuántos hay en la ciudad, están difuminando una infección. — —Entonces me agradecerán, no se quejarán, — —Yo diría que para la meta del VIPER son necesarios. Tenemos agentes enfermos y hay que capturar al menos uno para que los curanderos puedan crear un antídoto. — —Oops. Muy mal. —No parecía ni un poco arrepentido porque él había recientemente decidido permitir que algunos no humanos vivir. Hubo un tiempo cuando Isak no conocía al VIPER que pensaba que todos los no humanos eran una amenaza para los seres humanos. Él tenía un arma apuntando a su vez con intención, la finalidad era que habían logrado superar eso. Ella no estaba segura donde se encontraba ahora debido a eso último beso que le había dado. Que le recordó... Había sido el significado para obtener su desintegrador de demonios para usar ella. — —No te apresures, — Sonrió poniéndose en descanso. — Cuando vienes a cenar. — Dio un paso cerca y corrió su mejilla por sus nudillos. Su perfume de sándalo mezclaba bien con su aroma masculino natural, sobre todo

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cuando se calentaba. El calor se precipitó en sus mejillas, su cuello, y su cuerpo. La energía crepitaba entre ellos a pesar de que era humano. Todo masculino. A propósito Estaba con Storm. Que temía a la iría de todo un alpha ahora si la viera lo cerca que estaba Isak de ella. De hecho, Storm habría acordado no hacerle daño, siempre y cuando Isak mantuviera sus manos fuera de ella, todo lo que no estaba haciendo. Abrió la boca para pedirle que parara y el dedo de Isak tocó sus labios, paralizando las palabras. Evalle, era una reina evitándole. No estaba segura de qué decir, no podía permitir que él pensara que llegarían a alguna parte con esa extraña químicas entre ellos. Se inclinó para besarla. Ella saltó hacia atrás, chocando contra la pared. Apoyó las manos sobre el arma en una pose casual. — ¿Hay algo que quieras decirme?— Sí, pero no va a gustarte. —Yo estoy involucrada... con alguien. — Isak no dijo nada por un momento. — ¿Cómo de involucrada?— Ella vivía en el borde a cada minuto en este momento, a la espera de conocer a Storm en el dormitorio. El exceso de información no era sano. — Mucho. — — ¿Qué pasa con la cena?— Había dado su palabra a su madre de ir a cenar, tenía todo lo que se transformaría en un compromiso con Isak Cuando él había ayudado con la lucha contra los trolls y Svart y no hubieran matado a ninguno de sus amigos humanos. Más aún Evalle con la madre de Isak, tenían un trato, para mantener a Kardos y Kellman protegidos que habían sido salvados de la Svart. Kit había ofertado cuidar por ellos hasta que Evalle pudiera recoger a los gemelos, para que los chicos no tuvieran que vivir en las calles. La deuda de Evalle seguía creciendo. —Voy a ir a cenar, dame un poco de tiempo. Estoy... muy ocupada. — Isak estaba en silencio. —Mira, Isak, agradezco todo lo que han hecho y el trato para ayudar con el arma y los gemelos. Yo no, yo no pretendo ser deshonesta contigo si te besara ahora mismo. — Él asintió con la cabeza y sintió sus músculos aliviarse. —Si encuentras otro Langau, haz el favor de llamar a Tzader?—

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Le dio otro guiño. Esto iba mejor de lo que había pensado hace un momento. Entonces Isak se acercó a ella y sintió su presión arterial elevada cuando él bajó sus labios junto a su oído. Le susurró con total confianza: —Yo no tengo miedo de la competencia. Nos vemos en la cena, y yo estaré por aquí, mientras tanto. — Luego se paseó por el callejón. Y tenía que reportar el incidente a Storm.

DIECIOCHO

Te obligo a... — Los músculos del estómago de Kizira se apretaron mientras Anticipaba las siguientes palabras de Flaevynn. ¿Por qué estaba permitiendo esto? Sólo dilo. Podría Kizira empezar a trabajar en una forma de evitar el hechizo compulsión. Cathbad pudo recordando una cosa. Kizira no podía proteger a nadie mientras estaba sentada en un calabozo, gol fue una tonta al pensar que había puesto su vida en peligro por él o Flaevynn. Si Kizira lideraba la alterativa, entonces ella sería la primera en llegar al río que fluye por debajo de Treoir para ir por la inmortalidad. Encaramada en su trono, la reina Flaevynn tocó un largo clavo, laqueado en negro tachonado de diamantes contra su mejilla. La diversión bailaba en sus ojos con kohl (aceite). Mechones gruesos de pelo negro se movió y se cerraron lentamente alrededor de su cuello y los hombros al descubierto, cayendo al vestido sin tirantes de seda a Kizira le recordaba líquido como un vino de Borgoña. A saber Flaevynn, había terminado el vestido que fue creado a juego a con una cosecha excepcional. —Arrodíllate— Flaevynn ordenó a Kizira que se puso de rodillas sin instrucciones. Se fue con tanta fuerza que sus huesos se fracturaron, y dolor corrió punzante a través de sus rodillas. Ella se apretó los dientes de atrás, negándose a siquiera una mueca de dolor y en la fuerte sensación pulsátil. Su cuerpo comenzó a sanar la lesión.

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No tan rápidamente como Cathbad Podría hacerlo, pero pretendía que no tomara mucho tiempo. Flaevynn rió. Me alegro de poder entretener tu vista. Kizira miró al frente. Hace años aprendo cuando un menor le dijo, antes sería liberado. —Dijiste que harías cualquier cosa para salir de Tŵr Medb. — Dijo Flaevynn, Recordando las palabras Kizira. Se dio cuenta de que Kizira había hablado demasiado audaz, tenía la intención de tener cuidado en cómo manejaba esto. —Sí. Me gusta el mundo de los mortales, pero no puedo pasar tanto tiempo allí y también Cathbad Cuando tú estás atascada aquí. Si ganas tu libertad, gano la mía. — —Ya veremos. — Señalando con una de sus uñas negras en Kizira, Flaevynn murmuró palabras demasiado suaves para escuchar, y luego dijo en voz alta, — Kizira, sacerdotisa Medb de mi sangre, te obligo a hacer lo que yo te ordene en los próximos tres día. Si en algún momento tengo que repetir mis órdenes o una alterativa convincente decidiré por ello, tomar la vida de la persona que más amas. — La mandíbula de Kizira cayó. Si ella tomó un riesgo mal calculado y eludía el hechizo compulsión, sería un error mortal. Flaevynn finalmente lo había hecho, la sorprendió con astucia inesperada. Sonriendo con satisfacción, Flaevynn dijo: preocuparme por tu trabajo a mis espaldas, —

—Ahora

no

tengo

que

El dolor en las rodillas de Kizira había se había reducido de diez a dos. Se obligó a su máscara de indiferencia hacia el espacio. ¿Cómo podía arriesgarse a tratar de conseguir no cumplir las órdenes de la reina ahora? —Me deberías dar una sentencia encantada de que te permita vivir y ser la próxima reina, — Flaevynn reflexionó en voz alta. El pulso de Kizira tropezó con sigo misma tomando velocidad. Si Flaevynn Aprobada Esas palabras, Kizira sobreviviría a Flaevynn y Cathbad. A ella nunca le sería posible dejar Tŵr Medb de nuevo... Flaevynn terminó su pensamiento, diciendo: —Entonces sabrás lo que es estar atrapada en este ámbito para los centenares de años, en función de los que sean inferiores. Pero ni siquiera la idea del camino de sufrimiento que tengo me basta para permitir opiniones de otra reina si no sobrevivo. — Por supuesto que no. Señalando con el dedo a una Kizira mortal, Flaevynn Comenzó su siguiente hechizo de compulsión y energía púrpura pululaban a Kizira. — Kizira,

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sacerdotisa Medb de mi sangre, te obliga a esperar el Campeonato Bestia Aquiles en el mundo mortal cuando caiga la luna llena de esta noche. Vas a traer a mí cada Alterant Eso es la ofertas al Medb Antes del oro de las batallas los obtenidos a través del comercio a los caso que ganaran las finales de Elite. — No hay mucho margen de maniobra para seguir su orden. Kizira dijo: —yo lo haré, — Flaevynn Continuó: —Una vez que regrese del campeonato bestia, te vas a vincular mentalmente con todos las alterativas para que tengas el control exclusivo de, incluyendo a Tristán y los otros en mi poder... Después Incluso si evolucionan. — — ¿Evolucionar? ¿Qué quieres decir? — — ¿Cathbad no te lo dijo?— —No, — La verdadera felicidad corrió por el rostro de Flaevynn mientras susurraba, pero lo suficientemente alto para que Kizira escuchara: —Yo no estaba segura que podrías verte obligada, no en este momento en tu vida, nuestro objetivo, ahora que sabemos que es más poderoso entre nosotras, — Volviendo su atención a ella para deletrear, Flaevynn arremolinó su dedo y señaló. Energía púrpura oscura sofocó a Kizira hasta que tuvo que exprimir cada respiración. Sigue con eso, perra. —Me garantizará la alterativa de seguir cada orden, al igual que debes conseguir las minas Kizira. Estarás obligada a mi vida durante los próximos tres días, y morirás si no lo haces INMEDIATAMENTE. Sin embargo, no tendrá la obligación si mueres en tus deberes. Una vez que regreses de la batalla con la bestia alterrant, de la que estarás a cargo de su evolución la obligarás a ejecutar mis órdenes. Si alguno de ellos lo dejas de hacer. Vas a pagar la multa. — Y Cathbad piensa que puedo superar este hechizo? Kizira se mantuvo inmóvil, en silencio pidiendo que esto termine. Sus rodillas curaron casi hasta el punto de que podía estar de pie y gritar. —En el momento en que tengas la alternativa de invadir Treoir y matar Brina, Traerás agua desde el río que corre por debajo de Treoir, sin tocar o beber agua. Una vez que gane la inmortalidad, voy a dar rienda suelta a mi ejército Alterant en el mundo de los mortales, junto con todo mi aquelarre Medb de brujas y los brujos. Macha ya no tendrá a su alcance a sus grandes guerreros Belador una vez que controle Treoir, debido a que los Beladors sobrevivientes tendrán que responder ante mí. — La sangre de Kizira se convirtió en hielo.

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Ella y Cathbad habían subestimado a Flaevynn? Apunte la Reina había pasado algo por alto. —Macha no va a quedarse de brazos cruzados mientras Treoir era atacado, — — ¿Crees que la he subestimado? Piensas otra vez. Me he estado preparado para hacerle frente a ella todo este tiempo. — Lo que podría haber en la mente Flaevynn posiblemente podía prevenir a que Macha interfiriera. O era una locura lo de Flaevynn En realidad creía que iba a ganar, no le importaba qué Kizira Tenía una sensación de malestar que Flaevynn tenía un truco bajo la manga incluso para Cathbad que no sabía nada.

DIECINUEVE

Evalle había aparcado en el sótano del edificio de apartamentos de Nicole en Avondale Estates en el lado este de Atlanta. Nicole había terminado siendo su amiga desde que Evalle llegó a Atlanta. Confiaba en Nicole tanto como confiaba en Tzader y Quinn. Y Storm. Lanna salió del lado del pasajero. Habría recuerdos alegres con una cena hasta tarde y hablar en el apartamento, jugando con Feenix durante horas. Ella ahora no era conversadora o alegre. No miraba a Evalle como cualquiera. Evalle abrió la puerta trasera con su cinética y Feenix saltó, cayendo al suelo al ver a una pareja caminando por el acceso al ascensor, se cortó. Manteniendo la voz baja, advirtió a Feenix, —No volar hasta que entremos, ¿de acuerdo?— Suspiró y abrió sus grandes ojos de color naranja. —Thorry,(perdona por sorry) — Ella sonrió. —Está bien, cariño, —

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Su sonrisa de dientes separados con sus dos colmillos de su sobremordida hacía cosquillas en el corazón. Ella amaba a su dulce gárgola. Se quedó a dos metros de altura y llevaba su camiseta favorita “EVL TODO BIEN” se leía justo encima de su barriga. Afortunadamente, la gente estaba durmiendo eran las dos ya y se habían ido a las actividades los de la madrugada, como en una iglesia, había poco tráfico en el espacio de aparcamiento privado debajo del edificio de Nicole, había un almacén remodelado. Lanna recuperó su maleta de la parte trasera de la camioneta, y Evalle arrojó una bolsa cargada con tuercas. Agarrándola una mano regordeta de tres dedos de Feenix y le dio un suave apretón. —No te olvides de jugar al robot si alguien te ve. — —Lo sé, — Feenix sonaba exasperado por más que se nos recuerde, el tendía a tener una memoria corta con algunas cosas. Una mirada a Lanna y Evalle sufrió una nueva oleada de culpa. —Vas a amar a Nicole, y no va a ser por más de un par de días, — Lanna le dirigió una débil sonrisa. —Entiendo. — No, Evalle no podía decirle a nadie lo que iba a hacer. Nadie en el VIPER podría saberlo, y Lanna Hablaba demasiado, además de que tenía la mala costumbre de meter la nariz donde no debía. Es mejor mantenerla fuera del circuito en este caso. —Vamos, — Feenix tiró de la mano de Evalle, luego se volvió con una sonrisa a Lanna. —Al igual que Nicole, — Nadie podía resistir a Feenix, ni siquiera Lanna que finalmente se rindió y le sonrió. —Estoy segura que lo haré. — Grupo de Evalle logró llegar con prisa al ascensor y hasta el piso de Nicole sin incidentes. A veces el mundo se volvía a su favor. Cuando abrió la puerta de Nicole, ella puso su silla de ruedas fuera del camino para que todos pudieran entrar. Con exóticos ojos marrones, nariz delgada, pómulos esculpidos y la piel lisa podía ser modelo por su belleza, y que no tenía un hueso vano en su cuerpo. El que le consiguió esos ojos probablemente también le dio el pelo castaño liso, le caía sobre los hombros. Entrando Evalle Lanna se hizo a un lado con timidez, todo lo cual parecía tan diferente a la chica extrovertida. Lanna iba a matar a Evalle de culpa.

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Nicole ofreció la mano a Lanna y la tomó. —Encantada de conocerte. Estoy contenta de tener compañía. Mi pareja está fuera de la ciudad este fin de semana. — —Gracias por la invitarnos tú, — Lanna dio a Nicole una corta sonrisa, le soltó la mano y se alejó. Evalle se dijo en silencio un agradecimiento que Red, el compañero de vida de Nicole, que era un ingeniero de transporte haya viajado por trabajo, en esta ocasión, todo lo cual lo llevó fuera de la vista en este momento. Red no sería feliz con Evalle Llevando a su gárgola y a Lanna para quedarse con Nicole, a pesar de que Nicole era una bruja poderosa. Feenix rebotando de una pierna a la otra grasa. Nicole abrió los brazos para él. —Vamos, cariño, — Aleteando, y haciendo ruidos felices riéndose todo el camino hasta su regazo. Ella lo abrazó y acarició su piel verdosa como cuero. —Creo que has crecido unas pulgadas, — Feenix miró a Evalle con un shock. — ¿Unas pulgadas?— Evalle mostró lo crecido entre su dedo índice y el pulgar. —Mucho, — Interponiendo su cabeza a Nicole que le palpó los pequeños cuernos. —Si vas a jugar un poco, así que puedo hablar con Evalle, y vamos a ver la televisión hasta más tarde, — Feenix aplaudió, batiendo las alas mientras se quitaba de su regazo. — ¡Nathcar! ¡Nathcar! ¡Danica! — —Estoy segura que puedo encontrar algo esta noche, — Nicole se volvió hacia Lanna. —Tengo una perinola para que la persiga y juegue alrededor una vez que le ponga un hechizo para volar. ¿Quieres que sacarlos de ese mueble contra la pared? — Lanna recuperar un pedazo de espiral de plástico que puso en la palma de su mano. Ella le susurró algo y el juguete tomo vida, girando en el aire, y cambiando de colores mientras volaba. Feenix despegó detrás del juguete cuando Lanna envió tres más al aire. Nicole asintió con admiración. —Bien hecho. Gracias. — Dándose la vuelta, Lanna dijo, —Mira esto. — Luego desapareció. Nicole lanzó una mirada de preocupación por Evalle, ¿Hizo un gesto con la mano. —No te preocupes. Ella me explicó que ella está aprendiendo a encubrirse a sí misma. —

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Cuando Lanna regresó a la vista, Nicole se quedó pensativa, — ¿Cuánto tiempo puedes permanecer camuflada?— —Veinte, quizá treinta minutos, — Lanna se frotó la cabeza. —A veces duele. Ahora estoy cansada. — Señalando al otro lado de la habitación, Nicole dijo: —Adelante, a instálense en la habitación de invitados. Acuéstate si quieres. — —Gracias, — Lanna dio a Evalle una mirada. —No te sientas mal por esto. Entiendo, y algún día voy a hacer que me entiendas. — —Muy bien, —Evalle pensó en darle un abrazo, pero nunca había sido de abrazar. —Me pondré en contacto contigo dentro de unos días o Quinn, y si no, tú y Nicole tienen el número de Tzader llámalo, — El momento en que Lanna entró en la habitación de invitados, Evalle se sentó en el extremo del sofá donde había un espacio abierto junto a ella Nicole podía aparcar su silla de ruedas. Evalle siempre se sintió como en su casa y no estaba muy segura de si era debido a los colores del otoño reconfortantes en la habitación o algún hechizo que Nicole emitía para infundir tranquilidad. —Lanna es poderosa, — dijo Nicole. —Mucho más que una bruja, — —Ella es la prima de Quinn, y él no sabe lo que es. Dice que no sebe tampoco. Es una larga historia, a propósito Básicamente su madre desapareció hace mil años que no sabe nada, hace un mes, se mostró de nuevo sin saber que ella había terminado ni cómo había quedado embarazada. — —Está bien con él, pero estoy preocupada que ella valla a ir más allá de mi dormitorio y la sala, — Evalle negó con la cabeza. —Yo no lo creo. Ella nunca ha entrenado con nadie. Me he acostumbrado a su desaparición en todo el apartamento y en el camión hoy. Creo que le gusta tener ese control. Gracias por hacer esto. — —Estoy feliz de ayudar, pero ¿por qué estoy haciendo esto?— Manteniendo la voz baja, Evalle le dijo, —Quinn me la dio a Lanna mientras él se ha va con los Beladors para ayudar con un problema. Un mago está detrás de Lanna conduje un poco de más con ella y Feenix para ver si había alguien siguiéndonos. Tengo un todoterreno que me protege de la luz solar y me protege, y estoy segura que no tenía cola hoy. Está de sobresaltos y, si Lanna empieza a tener fuertes dolores de cabeza, llama a uno de los números Belador de Tzader y que ella valla a la sede. — Evalle le entregó una hoja de papel, y agregó: —Yo nunca traería riesgos a tu puerta, — —Lo sé, —

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—Pero no abras la puerta a nadie que no conozcas a nadie personalmente Además de Tzader o Quinn quien dice que están aquí por mí o ver a Lanna. — Evalle se inclinó hacia delante, agarrando el brazo del sofá de felpa. —Si no vuelvo en dos días, por favor llama y decirle a Tzader Tienes a Lanna. Yo no quiero dejarla más que eso, no importa qué. — Nicole se acercó y puso su mano sobre el antebrazo de Evalle. —Tu aura de oro es oscura, con un color deslucido. ¿Qué está pasando? —Antes que Evalle pudiera responder, el agarre de Nicole se apretó, y luego levantó el brazo de Evalle y usó su otra mano para deslizar la manga hacia atrás, exponiendo el brazalete. — ¿Qué es eso?— —Esa es un Volonté y parte del problema. — Evalle dio Nicole breve resumen de lo que había pasado desde que había entrado en el Club de la bestia en la montaña anoche. —Es por eso que necesito su ayuda. Me tengo que ir pronto para que yo pueda llegar a St. Marys esta noche adelantándome a Storm. A las seis y media estará abajo. Si me voy al mediodía, llegaré antes del anochecer, así que puedo explorar todos los muelles para encontrar el que toman los combatientes hacia la isla de Cumberland. —Eso me dará una ventaja de cuatro horas de Storm. Preguntó Nicole — ¿Es es para lo que necesitas la poción?— —Sí. La tienes, ¿verdad? — Nicole soltó y se echó hacia atrás, la preocupación sonaba en sus ojos. —Sí, pero es necesario que metas Storm en este evento, — —No, no lo haré. En realidad, yo puedo conseguir gratis entrar siendo Alterant. — —Pero ellos esperan que luches, — Evalle señaló el brazalete. —Espero poder hacer un intercambio con esto para ver las batallas y si mantengo mi estado Alterant en secreto. Una vez que llegue, voy a encontrar una manera de llegar a Tristán y convencerlo para beber la poción. No es un gran plan, pero creo que funcionará. — Nicole dio un frasco de plata a Evalle lo suficientemente pequeño como para ocultar en su mano cerrada. Tenía un sol y aves grabado en el lateral. — Gracias, Nicole, — Nicole cerró los ojos y se echó hacia atrás. Sus labios apenas se movieron con palabras mudas. En el pasado, Evalle había visto a Nicole usar su habilidad en predicción, y esperaba que su amiga compartiera lo que vio. Por último, Nicole abrió los ojos. —No puedo ver lo que sucede dentro de este evento, creo que que no puedes entrar ahí sola, —

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Evalle se puso de pie. —Gracias por la advertencia, pero no puedo decir nada al VIPER, y no voy a arriesgar la vida de Storm. — —Tú deberías hablarlo con él, — —No hay nada que discutir con él cuando se trata de mí. Se está convirtiendo en tan sobreprotectora como Tzader y Quinn, tal vez peor. — Una sonrisa de complicidad levantó los labios de Nicole. —Así es como están las cosas entre ustedes dos?— —Sí y no. — Evalle cruzó los brazos para no inquietarse. —Ha sido muy paciente conmigo, puedo haber perdido mi oportunidad con él, por así decirlo, — Porque ella no podría hacerlo de nuevo con vida. — ¿Le dijiste...acerca de tu pasado? — Evalle nunca le había contado a nadie acerca de esa noche, ni siquiera Nicole ni a Tzader o Quinn. Tratando de mantener en secreto algo por el estilo pero con Nicole era inútil. —No, él es empático, así, como tú, tiene una idea bastante clara de que estoy jodida cuando se trata de una relación, — —No he pasado mucho tiempo con Storm, a propósito una vez que estoy a su alrededor Siento el corazón de un buen hombre, — Sacudiendo la cabeza, Evalle tragó su pesar. —Lo triste es que estoy lista para probar más con él, y no puedo tener la oportunidad. Si no lo hago de nuevo, me salto que va a venir a ti para averiguar dónde estoy. Si lo hace, no le muestres donde me encuentro. No lo vayas mostrar a nadie. — —No puedes hacer esto por ti sola, Evalle — —Tengo que hacerlo, — Se pellizcó los ojos y luchó para obtener un control sobre su bestia. Tenía que prevenir que sus emociones se disparan fuera de control por un poco más. No podía esperar para entregar esto a alguien ósea en las peleas de las bestias. Pero en este momento, le dolía mentir a Storm, incluso por omisión, y posiblemente nunca volver a verlo de nuevo, fue golpeando fuerte su corazón. Ella flexionó su mano, tomó aire y dijo: —Si ¿Viene a buscarme después de mañana, por favor le darás un mensaje. Decirle que él era el único, el único que siempre he querido, y yo siento que me perdí mi oportunidad con él. Es por eso que no debe venir conmigo. — Nicole se llevó un dedo sobre sus labios, mirando como si hubiera recordado escribir un elogio a Evalle.

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Evalle realmente no quiso que le llegara a, Storm había influido en ella demasiado con su toque. No podía inclinarse y abrazar a Nicole para darle las gracias. Fue breve. Cuando se puso de pie, Evalle se alegró del contacto. Nicole se había convertido en más que una amiga durante el tiempo que se conocieron entre sí. Ella era una hermana del corazón. Pero qué haría imaginar a Evalle como sería una hermana.. —Por favor, vuelve a nosotros, — dijo Nicole como un encantado deseo de reencuentro. —Iré a hacer mi mejor esfuerzo, — Caminando hacia la chimenea, Evalle levantó la bolsa de tuercas de donde había caído. Nicole tomó las asas. — ¿Vas a decir adiós a Feenix?— La garganta se le espesó, y Evalle dijo, —No. Ya le dije que era una fiesta de pijamas. Si hablo con él ahora, él sabrá que algo está mal. Quiero hacerlo feliz el mayor tiempo posible. Lo siento no te lo impondría, si no pretendo regresar... — —Siempre voy a cuidar de Feenix, — dijo Nicole rápidamente, y luego añadió en un tono tranquilo, —pero tienes que llevar a Storm a los juegos contigo. I...Tengo que decirte que lo vi. — Dejando la puerta abierta, Evalle dio un paso atrás sobre la silla de su amiga y se inclinó. — ¿Qué?— —Si tú no estás con Storm, no dejarás los juegos con vida, — Dar la mano de Nicole un apretón, Evalle asintió con la cabeza y salió, cerrando la puerta con suavidad. ¿No había necesarias Habilidad especial de Nicole saber que iba a morir. Lo había sentido en su corazón todo el día.

VEINTE

Alguien la estaba siguiendo. Evalle había sentido una presencia en todo el camino a esta ciudad costera soñolienta en el sureste de Georgia.

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Elevación media altura desde una posición en cuclillas, hizo un barrido visual lenta de los bosques oscuros detrás de ella que la ocultaban y a su SUV. Era una hora después de la puesta del sol, y nada se movía en el vacío negro. Cada bocanada de aire salado le vigorizó después de seis horas y media de conducción. Desdobló las rodillas, volviendo a su posición detrás de un pino grueso para ver otro muelle, la misma posición que había ocupado desde su llegada a St. Marys hacía noventa minutos. Eran las ocho y aún no había encontrado el muelle. Esa sensación de que alguien cercano se aferraba a ella su psique estaba nerviosa, sintiendo que alguien le estaba siguiendo. Storm no podría haber llegado allí todavía. No tan pronto. ¿Podría? No. Si lo hubiera hecho, habría dado la cara sin por otra razón que la de terminar haciéndole saber lo mucho que lo había enojado. Le habría enviado textos toda la tarde, tocando de base como si todavía hubiera estado en Atlanta cuando estaba conducción sureste. Él había contestado, su último texto diciendo que había encontrado los Langaus en Atlanta y el equipo de Tzader había logrado capturar a uno, y que los curanderos lo estaban usando para crear un antídoto. Eso y que se dirigía a su encuentro fuera de su apartamento. En Atlanta, donde se suponía que debía estar. En la llamada telefónica le decirle que no estaba allí que la espera había sido peor de lo que esperaba, que eso era decir algo. Ella había visto antes de Storm furioso, cuando lo había golpeado y el nivel rabia cuando había descubierto que ella le llevaba cuatro horas a él. Ni siquiera estaba segura de haberlo oído —lo siento, — justo antes de que ella había aplastado su teléfono móvil para evitar que alguien electrónicamente la rastrearla. Él nunca la perdonaría, pero estaría vivo. El aire de la noche se arremolinaba suavemente. Por favor, que este sea el muelle público. Tenía que llegar a uno de los barcos privados que transportaban a los no humanos a la isla de Cumberland. Los otros muelles habían sido demasiado públicos para el transporte de animales, y aunque podría pasar por una persona real, no lo podía confiar que Sen no tuviera a alguien mirando por ella en el ferry público. Un autobús turístico privado de gama alta se detuvo en el aparcamiento vacío entre ella y el. Dos figuras emergían. Era difícil de decir desde un treinta de metros de distancia, era como si él o ella llevaba esposas en los tobillos. Esa pareja se movió hacia el muelle pero permanecido en las sombras. Los muelles en cada lado de la rampa del barco eran apenas visibles debajo de lámparas individuales en altos postes. La figura esposado en los tobillos

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era arrastrada bajo la luz y Evalle vio una cola arrastrando en el suelo detrás de ella. Ella dejó escapar un suspiro acumulado. Ese tenía que ser el lugar. Unos faros brillaban sobre un lote de autos bastante nuevos, un convertible blanco BMW 650i giró para parque y una camioneta color plata Dodge último modelo aparcaba a varios coches de distancia. Una mujer con el pelo largo y blanco y una máscara de oro brillante emergió del coche deportivo. Imogenia había llegado. Ella tiró de una cadena, arrastrando a su Alterant, Bernie, como un hijo no deseado. No saco la cabeza cubierta. Las puertas se abrieron y se cerraron de un camión estacionado. Una de las personas que salió tenía que estar en los dos metros de altura, parecía ser hombre y llevaba un collar que brillaba neón rojo. Si ese gigante era un Alterant, qué tan grande sería él una vez que se transformara Imogenia llamó a el hombre que ha tenido que ser el patrocinador del gigante. — ¿Alterant?— —Sí. — Bernie gimió, se retorció un nudo en el estómago de Evalle. — ¿Dónde está el barco?— Imogenia preguntó a todos en general. Antes de que pudiera responder nadie, un troll salió del agua, caminando por la rampa de desembarco. El agua corría por la cabeza con cuernos hacia abajo Sus diez metros de altura que el cuerpo con el pelo cubierto de barro apelmazado. Nadie dijo una palabra mientras él golpeaba el poste de luz y levantó una mano para saludar con garras interponiéndose entre la luz y el agua. Lo hizo dos veces, hizo una pausa, y luego dos veces más. Un barco de motor rugió y una lancha rápida elegante de treinta metros de largo, se acercó a la oscuridad más allá de las rampas. La nave se quedó sólo lo suficiente para que los recién llegados abordaran, entonces se deslizó y desapareció en la noche. Tenía que llegar en el próximo barco, cuando se puso a dar un paso hacia el aparcamiento una rama crujió detrás de ella. Preparando la daga de su bota a su lado cuando ella se volvió, Evalle estaba lista para el ataque.

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No había nada allí. — ¿Qué estás esperando?— Desafió Evalle. —Una mejor oportunidad de atacarme no va a suceder, — Nada. Ningún movimiento, nada sonido, sólo el sentido de que ella tenía razón. Ella no tuvo tiempo para molestarse con alguien jugando. La isla estaba tal vez una media hora de distancia, no tenía idea de cuánto tiempo se tardaba en encontrar el camino al campeonato de la bestia una vez que se bajara del barco. Al sentirse observada mantenía cuidado de no chocar con ella. Ella abrió los sentidos empáticos y los extendió hacia la última zona de ruido. El miedo golpeó primero, y luego la desesperación. ¿Podría ser simplemente una criatura curiosa? ¿Con que objetivo? Con más seguridad, Evalle advirtió: —No voy a hacerte daño si no me das razones para hacerlo. — Así como empezó a girar alrededor, y su mirada estaba en su SUV Cuando vio que la puerta trasera estaba abierta. ¿No había bloqueado eso? Con una cinética suave empujó y la cerró, y luego cerró la camioneta con su llavero y se dio la vuelta. Fue rumbo a la dársena, había hecho hasta la mitad, al otro lado del estacionamiento Cuando el won, won, won de un helicóptero que llegaba llenando el aire. Estaba llegando rápido. Supongo que incluso patrocinadores ricos tenían que viajar a la isla en el ferry designado, también. El viento bramó por el helicóptero aterrizando, a continuación, un hombre saltó y se dirigió hacia su camino con un paso que era a la vez fluido y potente. Su boca se abrió. — ¿Cómo lo hiciste...? — La peor parte de la furia de Storm llegó a la primera. Se dirigió a ella con la cabeza gacha como un toro cabreado. Esto se va a poner feo. Ella levantó la daga, señalando el final del negocio. —Sólo puedes volver— Se detuvo a un par de metros a la izquierda interponiéndose y, lanzando respiraciones profundas, cuando ella sabía que estaba sin aliento. — ¿De verdad pensaste que te dejaría ir sola?— — ¿Déjame? No es tu elección. — — ¿Quieres hacer esto, entonces yo lucharé. No tú. Además, es necesario que vaya. —

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Señalando a su brazo, ella dijo: —Yo no te necesito. Puedo entrar con el brazalete y no pelear. — Eso esperaba. —No entiendes cómo combate el trabajo sobre todo este, en particular, ya que es todo acerca de Alterants. Podrías haberlo sabido si no me hubieras mentido y hubiéramos llegado juntos. — Ella se estremeció ante el “mentido” pero se mantuvo firme. —Traté de decirle que no quiero que estés aquí, — —Y eso te hace venir aquí sola cuando sabía que no iba a quedarse con los brazos cruzados y no hacer nada. — Su mirada se desvió hacia donde el helicóptero sentó las TIC con cuchillas girando lentamente. —Siento lo que hice y lo que hiciste para llegar hasta aquí, y sé que estás enojado— — ¿Enojado? ¿Crees que es de eso de lo que se trata todo esto? —Él llegó directamente a ella porque o tenía a dejar la daga a un lado o apuñalarlo. Él tiró de ella a sus brazos tan rápido que apenas alcanzó a respirar antes de besarla. No era un dulce beso, era una orden que nació de la rabia emociones. Deseo. Hambre. Más que todo eso, sintió la necesidad de Storm. Nada más habría corrido a través de ella tan pronto como eso. Lo necesitaba, también, pero no para luchar. Negó, luchando contra la influencia los huesos. Ella estuvo tranquila todo el viaje hasta aquí. Solo tienes que esperar un poco más. Usando la cinética, dejó la daga hasta la bota, luego envolvió sus brazos alrededor de su cuello. Ella amaba al hombre que estaba besando. Le había perdido cada minuto que habían estado separados. Pero esta vez, ella no dejaría que el Volonté asumiera sus emociones. Quería Storm supiera que esta vez era ella quien lo besó. Sus fuertes brazos anillados a su espalda, sosteniéndola con fuerza contra él a lo largo tiempo que tomó para aliviar la energía que fluía interponiéndose. Finalmente rompió el beso y murmuró: —Yo no estaba enojado. Yo alquilé un helicóptero porque estaba aterrorizado de que entraras al ABC antes de que pudiera encontrarte. — Él hizo de todo en las últimas horas? ¿Quién era este hombre que podría conseguir un helicóptero con el chasquido de los dedos? Eso no cambió su mente. —No voy a admitir que seas mi luchador, — Cuando ella se echó hacia atrás, Storm levantó sus manos para sostener su rostro. Él la besó suavemente en los labios y luego dijo: —Así es como

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funciona. Si ingresas como Alterant con un patrocinador, tienes que luchar. Si entras como Alterant no patrocinado, tienes que luchar. La única manera de entrar allí sin declararte a ti misma como Alterant y no luchar en forma animal es ser mi madrina. — Eso no iba a suceder. — ¿Qué pasa si quiero usar el hueso y entrar como asistente solo para ver?— —Los que van por lo general solos es por invitación y se agotan muy rápido, — Esa meta no significa que se habían ido. Sería un anfitrión que no estaría dispuesto a cambiar de Volonté, Especialmente un hueso de un dedo. —Puede ser mi padrino, — —No. Aunque estoy de acuerdo, que no es posible, y que tendría que estar dispuesta a hacer un trato con el Medb si sobrevivió a las tres luchas. ¿Y creo que voy a conseguirlo? Y si vas en solitario y luchas, entonces tendrías que hacer frente al Medb. — —Puedo negarme a aceptar su oferta, — Cuando empezó a hablar, ella lo interrumpió. — ¿Puedo rechazar Su oferta?— Él se quejó a un extraño idioma que ella estaba segura era una maldición por el sonido tóxico. —Sí. Puedes, pero no si estás luchando. — —Entonces lo conseguiré de otra manera, — —No hay otra manera. Y tú sabes que yo estaría con dolor si no estuviera diciendo la verdad. También podríamos empezar a movernos y hacer esto, porque yo no me voy de aquí sin ti. — El tiempo estaba fuera de su alcance. —Tal vez podría— Él le puso un dedo en sus labios. —Es para cuando caminemos hacia ese muelle, estamos de vuelta como promotor y luchador. Reproduciendo nuestras acciones en el Campeonato Bestia Aquiles significa mucho más de lo que hiciste en el Club bestia en la montaña. Este lugar tiene inmunidad y es conducido por alguien poderoso. Uno de nosotros hace un movimiento en falso y levanta sospechas del huésped, y nadie va a encontrar nuestros cuerpos. — ¿Cómo podía estar de acuerdo con esto, si no podía eludir Storm? Él la abrazó y le susurró: —Tu no puedes llamar a Tzader y Quinn. No quieres dejar Tristán y todos esos Alterant en manos del Medb. Y la razón número uno que tenemos que hacer esto? Usted no puede volver con las manos vacías a Macha. Esta es la única manera. Confía en mí. Puedo manejar las peleas. —

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Su garganta se sentía como si se hubiera tragado un puño. Exprimiendo el aire suficiente para hablar sin hacerse daño. No voy a perderte. Ella tomó una decisión para hacer lo único que podía y lo engañaría una vez más. Ella tenía un plan, haría como si fuera a hacer esto con Storm como si estuviera de acuerdo con él hasta el último momento. —No me gusta esto. — Su rostro se relajó con un gesto de victoria. — Bienvenido a mi mundo, — Tenía que ponerse en marcha. —Estás bien. Es un troll — —Pide los barcos. Tuviste un equipo de exploración en todos los muelles, mientras que yo estaba aquí. — Storm la había encontrado en una selva de América del Sur cuando nadie más podía hacerlo, y que él había conseguido en un tiempo récord en un jet privado. Entonces esta noche aparece en este helicóptero. Ella no sabía tanto como creía Acerca de lo que el hizo, sabía qué para Storm era importante. ¿Podía confiar su corazón y su cuerpo. A propósito que no podría volver a confiar en ella esta noche otra vez. Apartándose, dijo, —Tengo algo que darte en primer lugar, — En el camino de vuelta al helicóptero, Storm dio una señal con la mano al piloto que cortara el motor. En el momento en que llegó a la aeronave justo detrás de él, los puntales apenas se movían. Storm se apoyó en la cabina y sacó una chaqueta cubierta de diminutos prismas de cristal que reflejaban la luz que tomaban. Ocupó de encubrirla. —Ponte esto y recógete el pelo en una cola de caballo, — — ¿Por qué?— —Este es un juego completamente diferente. Mirándote un parte aquí vales tanto en peso como la actitud. — Fue entonces cuando se hizo un balance de los pantalones vaqueros negros delgados de Storm y las botas de piel de serpiente con puntas de plata. Ambos ojos jaguar tallado en la hebilla del cinturón tenido las piedras amarillas, otro diamante nuevamente como el que había cambiado en el Club Bestia. Energía. Sexy. Es la suya. Resignada a él que era el experto aquí, ella se encogió de hombros con una chaqueta que le iba perfectamente. Sacó la banda elástica de su cola de

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caballo, se inclinó hacia adelante para sacudir su pelo, luego se puso de pie, dejando que flote de nuevo a los hombros. — ¿Cómo está esto?— —De lujo — Sólo Storm podría hacerla sonreír en estos momentos. Metió la mano en el helicóptero y sacó una caja de terciopelo cuadrado antiguas. —Sostén esto, — Mantén la voz baja, dijo: —Si yo soy el padrino, ¿no debería estar dando las órdenes?— Sus labios se torcieron. —Sólo por ser eficiente. Nos estamos quedando cerca en el tiempo. — Levantó una piedra esmeralda impresionante del tamaño del pulgar tamaño que por el tiempo y antigüedad había terminado cortados en forma de pera engarzado e una media caña plana. —No te muevas. — Cuando ella entornó los ojos en él, añadió: —Por favor, — Colocó la piedra dónde sería, naturalmente, se une contra el pecho, si la gema colgaba de una cadena. Cuando Storm la puso en su lugar, comenzó a cantar en voz baja las palabras que podrían ser Navajo Ashaninka o algún otro idioma. Se sentía el calor de la piedra, pero no una sensación incómoda. ¿Qué estaba haciendo? Storm. Sus dedos levantados a distancia y la piedra quedó en su pecho. — ¿La has pegado a mí?— —No. La llevas allí con majik. — —Es bonito, pero yo no estoy vestida para llevar joyas, — murmuró para sí misma cuando Storm se volvió para decirle al piloto que llamaría Cuando necesitaba el helicóptero de nuevo. Dirigiéndola, se la llevó antes de que las paletas comenzaron a moverse. Ellos habían caminado hacia el muelle, el ruido silbante detrás de sus palabras protegía para que nadie objetara. —La piedra te une a mi majik para que yo pueda encontrarte si nos separamos rápidamente. — Ella trató de arrebatar la joya de su pecho. — ¿Has pegado un dispositivo de rastreo en mí?— Apretó un suspiro cansado. —Es más que un dispositivo de rastreo y no lo he pegarlo. Puedo quitarlo Cuando esto termine, pero yo no confío en el Medb. — — ¿Pero yo?— Ella dejó de caminar, lo que le obligó a mirarla. — ¿Es por eso que pones esto en mí?—

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Su enojo estaba justo delante de su mirada. —Confío en que puedas hacer lo que sea necesario para salvar a todo el mundo apunta al mismo propósito Cuando se trata de tu cuello, que se adhieren a cabo no importa cuántos hay hachas de balanceando para eso. —Se pasó la mano por el pelo, y levantó la cadena de para frotar el dedo pulgar. —Alguien tiene que mirar hacia fuera de ti. — Sus palabras llegaron dentro de ella y acariciaron suavemente su corazón. Ella tenía dos cuellos que salen esta vez y quería dejarlo con su intacta, también. —Necesito tu promesa de que una vez que lleguemos allí, usted no discutir conmigo sobre lo que tenga que hacer para llegar a Tristán y la otra alterativa por mi cuenta, — —Soy tu luchador para hacer lo que quieras, — No, no lo eres. —Yo no quiero que poseer a nadie, — Se dio cuenta de la situación con el duende cerca de la luz de nuevo y esta se arrimó junto a él. Quería que Storm estuviera seguro no que lo matase Cuando se encontró sin entrar en la lucha. —Lo que quiero decir es, que tú te comprometas a no atacar a alguien que actúa en forma agresiva hacia mí. Este lugar estará repleto de testosterona. Puedo manejarlo yo misma, así que vamos a hacer frente a cualquier conflicto. — Mirándola, él negó con la cabeza. Antes de que pudiera discutir, dijo: —no voy a interferir a menos creo que estás en peligro de muerte. Eso es lo mejor que puedo darte. — Podría tomarlo porque era lo que ella conseguiría. Y él añadió: —Y no puedes interferir con nadie. Nadie puede usar majik, cinética o cualquier medio para ayudar a su peleador. — No es un problema, ya que iba a estar lejos de una batalla. A propósito mantuvo la conversación en el camino para obtener más información. — ¿Qué pasa si alguien es sorprendido ayudando a un luchador?— —El combate está perdido para el anfitrión, puedes hacer un cambio con los Medb, y el patrocinador es expulsado como mínimo, — En otras palabras, mucho peor puede pasarlo el patrocinador. Puso su mano en su espalda. —Vamos a acabar con esto, — Cuando llegó al muelle, se lanzó la moneda de oro del duende que estaba manchada con el tiempo. El troll sonrió y se acercó a la luz, agitando la mano a través de ella para señalar al nuevo barco.

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Evalle respiraba por la boca, me alegro de que los trolls no estén de vuelta en Atlanta no olía a pescado podrido. Storm le preguntó — ¿Este es el único horario de recogida?— —Nuh-uh. Dos más vendrán en la noche. — Esta vez el barco que flotaba en el muelle era un Sea Ray de veinticinco pies. Storm tomó el brazo de Evalle como ella renunció. Sufriendo en silencio al ser tratada como una muñequita delicada. Justo cuando se dejó caer sobre la cubierta del barco, él giró bruscamente alrededor su cabeza, mirando al banquillo se quedó donde estaba el troll. — ¿Qué es?— Evalle preguntó suavemente para evitar la atención de el troll. —Pensé que sentía a otra persona, — —Yo, también, justo antes de que llegaras. Cogí una fuerte sensación de miedo, así que no creo que sea una amenaza. Podría ser alguien de aquí, que es curioso. — —Puede ser. Yo no huelo nada. —Puso la mano en la parte baja de su espalda, ella, él se acercó dando la espalda y avisaron al capitán llamó vencidos que estaban listos. Eso esperaba. No hay vuelta atrás.

VEINTIUNO

Una vez que el barco llegó a la isla de Cumberland, Storm seguía con sus sentidos bien abiertos mientras conducía a Evalle por un sendero sinuoso a través de un bosque de pinos, enormes robles y palmeras. Él no quería que ella estuviera aquí ninguna función, ni siquiera como un patrocinador. Ella preguntó, — ¿Sabes algo acerca de esta isla?—

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—Un poco. — Él había obtenido suficiente información de una fuente local y alineó un barco privado para conseguir estar fuera de la isla si tuvieran que salir corriendo de ella. —Esa casa grande Donde el barco nos dejó es Plum Orchard, construido por la familia Carnegie justo antes de 1900. Eran magnates del acero. — Un caballo relinchó cerca. Evalle murmuró, —Caballos salvajes, cerdos, venados, armadillos...es un maldito reino salvaje esto. — Storm se rió de su chica de la ciudad. Un día, él la llevaría de camping y le mostraría que los bosques podrían ser divertidos. El día que todo esto quedara atrás. —Nosotros no tenemos que preocuparnos por los animales salvajes. Ellos tienen suficiente sentido para evitar a un sobrenatural. —En base a la dirección que el capitán del barco había dado Storm había llegan a la ABC muy pronto. Quería saber qué esperar de Evalle. — ¿Cómo se podía preparar para llegar a Tristán?— —Si él es el representante del Medb, como afirma Imogenia, voy a brincar y va a ser fácil de encontrar. Una vez que lo vea, encontraré una manera de acercarme lo suficiente para hablar, y si acepta irse, Nicole me dio una poción que lo hará invisible por una hora. Hay suficiente para por lo menos puedan beber cinco o seis Alterant. — Entonces Tristán podría estar atrapado de alguna manera. — ¿Y si él no se va contigo?— Ella caminó con el ánimo bajo de estar pensando. —Sólo puedo salvar a alguien que está dispuesto a ser salvado a sí mismo. Si yo no lo puedo convencer a él, o a su hermana y cualquier otra alterativa para enviarlo a Macha, entonces voy a tener que aceptar que él se está marcando a sí mismo como el enemigo. — Le apretó la mano. —Bueno. Llega un momento en que una persona tiene que ser responsable de sí mismo. — —Pero tengo que estar realmente convencida de que él aceptó al Medb, — Su lealtad era una de las cosas que le hicieron de Evalle saber lo que era, Storm temía que esa misma lealtad podría hacer que la maten por alguien que no podía apreciar su sacrificio. Empujó una rama del camino y se metió pasado. —Dijiste que el anfitrión era poderoso. ¿Has averiguado quién acoger? — —Sí. Un centauro con el nombre de D'Alimonte. — — ¿Deek?— —No. Kol D'Alimonte. Deek quién es? —

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—Un centauro dueño de la discoteca ataúd de hierro en Atlanta, — —Probablemente un hermano entonces, — —Si es como Deek, es muy antiguo y peligroso, — Los árboles se diluían cuando se acercaban a una zona muy abierta de la tierra. Él le soltó la mano, luchando contra el impulso de tirar por encima de su hombro y arrastrarla de vuelta a Atlanta. El camino hasta aquí le tenía su intestino revuelto con un profundo temor por ella. Había pensado que seguro que significaba que desaparecería en el evento. El alivio convirtió a sus rodillas en gelatina igual que cuando la había visto salir de los bosques en el muelle. Abrazándola debería haberle asegurado que estaba bien, y que se incorporaba su luchador ¿Quería mantenerla a salvo, no iba a pedir licencia por enfermedad. — ¿Dónde está el caso?— Evalle preguntó en voz baja mientras salían del bosque y entraban en un campo abierto. Dos guardias con trajes espartanos sobre los cuerpos músculosos se hincharon en toda la longitud de sus brazos. Como si se trataran de proteger el espacio abierto detrás de ellos. Un paño de plata brillante de doce metros de altura apareció entre los guardias. Storm le respondió: —El ABC se oculta detrás de la cortina que, — —Es una broma — —No. D'Alimonte ha envuelto todo el evento, todo lo que significa la agrupación sólo hay una forma de entrar o salir y ya está mirando. —No podía correr el riesgo de no tener acceso a su majik aquí. Bajando la voz sólo para sus oídos, él dijo: —Esto es cuando se inicia la última palabra. Diles que estamos entrando con un Skinwalker. Llegó la hora del Show. — Ella lo sorprendió al no discutir, diciendo: —Está bien, — Era trabajo después de todo. Evalle cuadró los hombros y ladeó la cabeza en alto, y luego tomó un largo avances hacia la pareja de guardias. Antes de que pudiera hablar, el guardia de la izquierda le tendió la mano y una imagen holográfica de color azul pálido de la cabeza de una mujer tomó forma. Ojos móviles para disfrutar de Evalle, dijo, —Yo soy la señora Lynn, la Domjon. ¿Qué quieres? — Evalle empujó la manga de la chaqueta ceñida y la manga de la camisa para mostrar el brazalete. — Solo quiero comprar la admisión. —

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— ¿Qué?— Espetó Storm. Debería haber sabido que Evalle iba junto con demasiada facilidad. —No Soy tu luchador. — Evalle se volvió hacia él, con la boca tan dura revestido como su actitud. — No, no lo eres, — El Domjon volvió la cabeza para hacer frente a Storm. — ¿Qué eres?— —Shifter. Jaguar. — — ¿Es usted el luchador jaguar negro del club Bestia en Georgia?— —Sí. — Señora Lynn anunció, —Solicitud de lucha negada, — — ¿Por qué?— Storm dudaba que pudiera saber que era de América del Sur, el propósito, incluso nunca le había sido denegada la entrada como luchador. —Usted ha sido acusan de luchar en condiciones fraudulentas, alegando que usted era un cambiador, — Lady Lynn respondió con tono plano. —Lo dije. Me muevo en forma de jaguar. — —Ese fue el resultado. Imogenia Carretta del Coven denunció que usted tergiversó que eran cambiaformas. Su combate fue reclamado porque utilizó majik y que había usurpado el triúnfo. Hasta que se aclare con la parte agraviada, está excluido de los combates del Campeonato de la Bestia Aquiles. O bien, puede solicitar que se le someta a una prueba de verdad Probar lo que dijo Imogenia está mal, o es declarado culpable de mentir, ella y su combatiente serán expulsados... Eficaz frente a una sanción. Sin embargo, si se une la caída en esta prueba, es la muerte. — Imogenia era un dolor en el culo. Storm no podía demostrar que era un were cambiaforma, ya que no lo era, y que había mentido por omisión. Señora Lynn añadió: —Y no hay la observación de entradas sola — Evalle dijo a Lady Lynn. —Ni siquiera por un hueso del dedo Volonté?— —No, — Evalle miró a Storm, tan fuerte determinación en su mirada que tenía que morder para no gritarle que no, que ella tenía conocimiento sólo otro movimiento. No hagas esto. Evalle miró Lady Lynn, —Entonces quiero entrar en una Alterant, — —No, Evalle, — Cuando ella no le hizo caso, Storm rugió una advertencia baja.

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La cabeza de la señora Lynn se inclinó de lado a lado en la mano del guardia. —No veo un Alterant, — Evalle con la mano bajó los anteojos suficiente para que brillaran los ojos verdes en la oscuridad. —Ahora que dices, — —Aceptado. Admisión abierta a usted. —Lady Lynn acentúa el usted. Estas peleas no toleraban política cuando se trata de engañar para obtener acceso. La pesadilla de Storm se desplegaba ante sus ojos. Si Evalle entraba allí como Alterant tendría que luchar. Le dijo a Evalle, — Voy a entrar contigo, — Señora Lynn aclaró: —En este momento, no se puede entrar como uno patrocinadores, ya que se representaba a sí misma tal tomó la delantera, — Puso su mano sobre el brazo de Evalle. Ella se volvió hacia él, diciendo: — Tengo que hacer esto, — —No voy a dejarte ir sin mí, — Su mirada Evalle Celebrada durante dos latidos, el tiempo suficiente para darse cuenta de que era seguro que iba a morir luchando si intentaba entrar sin él. Empujando sus gafas a su lugar Evalle se Dirigido a la señora Lynn. —El Alterant puede entrar de forma gratuita, ¿no?— —Corregir. — — ¿El anfitrión esté dispuesto a negociar este Volonté que me permita llevar un invitado conmigo?— Storm no lo había considerado, y Evalle todavía tenía que conseguir sacar ese maldito hueso de su brazo. —No, — Storm sacó su temperamento sólo para beneficio de Evalle. — ¿Qué pasa con un curandero?— El Domjon permitido, —Con un Volonté, puede traer a un curandero, — Se acordó, — ¿Cuál es la decisión sobre el uso de majik específico dentro?— —Nadie puede ayudar a su peleador que cae en una lucha de ninguna manera. Sólo se puede utilizar majik para sanar un luchador betweens partidos. Cualquier infracción de las normas da lugar a castigo, entonces expulsar. —

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Ese castigo podría ser peor que la de la muerte en un lugar como este. El Domjon continuó: —Además, el luchador pierde al anfitrión, el luchador puede mantener o comerciar con el Medb y respaldo financiero para este evento, sin embargo, un patrocinador o curandero puede ayudar a un luchador de otra persona, siempre y cuando su propio luchador todavía está vivo y en un juego. — — ¿Por qué alguien ayudar luchador de otro?— Murmuró Evalle. Storm nunca se arriesgaría a perder a Evalle utilizando su majik Dónde estaría atrapado, y las reglas de Evitar que otras personas ayuden a un luchador que podría perjudicar el tiempo de su propia entrada, su propósito era la corazonada de que en este lugar no se podía confiar en nadie. Cuando un patrocinador podría no hacer un trato para ayudar a patrocinar a otro si era beneficioso. Cualquier cosa era posible, en las batallas. Evalle preguntó, — ¿Cuándo la cara representativa del Medb hará la prueba de la verdad?— Señora Lynn parpadeó a Evalle. —Eso fue hace una hora, y la sacerdotisa Medb pasó la prueba. Afirmó la negociación de los términos del comercio con los representantes Medb. Cualquier Alterant que sobreviva a una lucha de Elite le será Ofertada la oportunidad de convertirse en un guerrero que puede vencer a la muerte. — Preguntó, — ¿Cómo se deciden los ganadores?— —Lucha alterativa dos partidos contra los no-Alterant. Si sobreviven, su tercer y último partido es contra otros Alterant. El partido termina con la Muerte o Alivio cualquiera con la excepción de una Ronda Élite, donde la sacerdotisa Medb puede declarar un ganador y un perdedor si ella quiere. — — ¿Qué quieres decir con Alivio?— Evalle se mostró. —El luchador perdedor pide ejemplo dejar de fumar, y si el oponente acepta, el perdedor se entrega al Medb sin ningún comercio para el patrocinador, — Evalle desvió la mirada hacia Storm, con los ojos rogándole nuevo no ir dentro con ella. Él dijo, —Yo soy su sanador, — Y esperaba como el infierno No se le requiera para ello. Señora Lynn contaba a Evalle, — Dé el Volonté al guardia, — En cuanto a la espartana del holograma de una cabeza, Evalle le dijo: — Tienes que decirme que deseas a este Volonté. — —Sí, lo quiero, — tronó y se extendió.

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Evalle levantó el brazo y le susurró las palabras que Imogenia había utilizado, después siguió el mismo procedimiento que terminó con la banda soltándose de ella a el brazo del guardia. Todo su cuerpo se relajó, como si hubiera terminado una lucha envuelta en alambres de púas todo este tiempo y la unión se había roto de repente. Ella dejó escapar un largo suspiro de aire, contento de librarse de ese hueso maldito. Una vez hecho esto, Lady Lynn dio instrucciones finales. —Los guerreros pueden usar cualquier poder que poseen y pueden llevar un arma de elección en el teatro, — Evalle vaciló. Antes que Storm pudiera decirle que no pudo colarse nada más allá de este grupo, dijo al Domjon, —Si se mantiene la daga, y las cuchillas en las suelas de las botas ¿no funcionan aquí? Si desea que las cuchillas sean arrancadas y su daga desaparezca será tan pronto como usted entre. — —Voy a mantener la daga, — — ¿Qué nombre de lucha?— Cuando Evalle cortó sus ojos en él, dijo Storm, —Moonlight Warrior. — —Bienvenidos al Campeonato Bestia Aquiles, — dijo Lady Lynn antes de desaparecer la cabeza. En un lugar que era muy probable las brujas de pared a pared en alguna forma, él no quería que ella use su nombre real, aunque alguien podría reconocer su cara. Puso su mano en su espalda, tan condenadamente contento de que el hueso se había ido. Cada guardia cogió el centro de la cortina y las echó hacia atrás su medio, las luces encendidas reveladores sobre una imponente sala que contenía un millar si se celebra una. Voz estridente lanzaron el aire de emoción. Storm Indicada para que entrara por delante de él, dándole una ventaja de dos pasos. Echaba de menos un paso y se dio la vuelta, con el ceño fruncido. — ¿Me encuentras?— —No, — Storm olfateó el aire, y capturó un olor similar a uno que apenas había recogido alrededor del hedor potente del troll. Él sabía que el olor. El era humano, entonces la próxima olería como una criatura que no podía identificar. No era el tiempo para discutirlo, Cuando no podía pensar más allá de la idea de Evalle en el combate de las bestias y Él asintió con la cabeza para seguir adelante.

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Con el brazalete fuera, podía cambiar a su forma de bestia, y el propósito era que iba a hacer, y si no lo hacía, ¿cómo iba a impedirle ser asesinada?

VEINTIDÓS

Lanna Seguía a Evalle y a Storm a través de la cortina de plata y haciendo una pausa dentro de la ruidosa arena. Le dolía la cabeza por la tensión de sostener su encubrimiento constantemente y camuflar su olor. Sus músculos le dolían por estar en tantas posiciones y dificultades al tratar de estar en silencio, también. Al montar en el SUV de Evalle había terminado el simple juego objetivo protegiéndose de ser vista en el coche y el paseo en barco había tomado mucho trabajo. Su camuflaje fracasaría pronto. Lanna se escurrió a través de las multitudes en movimiento alrededor de este lugar que olía a muchos seres diferentes. ¿Dónde sería un buen lugar para esconderse? Storm había olido a Lanna y Evalle llegó a asustarla de que había sido descubierta. Ella estaba segura que el hechizo que utilizaba era para mezclar aromas de Nicole Feenix y los que recordaba. Se debió de enmascarar su olor con el troll. No esperaba que Storm cayera del cielo como un ángel vengador. Ángel enojado. Él sabía cuál era su aroma y se asombro cuando había notado cuando su presencia en el barco. Su corazón se había tratado de salir de su pecho. Estar mezclada entre la gente, Lanna se abrió paso para mantenerse al día con Storm y Evalle. Se veía como una pequeña ciudad aquí. Las tiendas esparcidas alrededor. La gente se sentaba en los asientos construidos como escaleras. La multitud se movía alrededor de dos anillos amplios de lucha con luces brillantes con las cúpulas invisibles hechos de estrellas titilantes. ¿Cómo podría dejar Storm lucha Evalle en este lugar?

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Lanna ya había visto dos magos y brujas lo suficiente como para llenar varios aquelarres. Estas brujas practicaban artes oscuras, no como Nicole, quién será brillaba con luz. Quieres descubrir Nicole que Lanna se había escapado una vez que comprobara la cama en su habitación. Tal vez hasta ahora. Lanna había dejado las mantas tiradas sobre una forma de cuerpo que se levantaba y caía como la respiración normal. Tendría que haber estado con la amiga de Evalle y Feenix poniéndose en riesgo. Recordaba a Evalle siendo cuidadosa al ponerla a cuidado de Nicole por las amenazas, del mago con el que Lanna temía encontrarse aunque ella no dio lugar usando otra poderosa atracción sobre los elementos. Hacer esa era como enviar una señal con una bengala. Grendal estaba en Atlanta. La idea de Lanna había sido un plan simple. Estar con Evalle con la esperanza de que Grendal pensara que Lanna había dejado Atlanta por su bien, pero con Evalle y casi a siete horas en coche ¿Y dónde estaba la isla de Cumberland, ¿en qué lugar? Lanna Tenía que estar con Evalle ahora para volver con su primo Quinn. Su mano comenzó a tomar forma. Con cuidado, ella empujó sus brazos hacia abajo y el poder de volverse invisible de nuevo llegó a la mano, su cuerpo temblaba por el esfuerzo. Sólo podía mantener encubrimiento porque había tenido un largo rato visible en que descansó. Ella se había escondió en un área muy pequeña en la parte trasera de la camioneta y Evalle no la notó mientras conducía. Se mostraron sus dedos otra vez. Los empujó en los bolsillos de sus pantalones vaqueros. Mantén la calma. Molestarse perturbaría su enfoque y el encubrimiento fallaría seguro. Evalle y Storm se detuvieron más adelante, observando algo Lanna no podía ver. Miró en todas partes un lugar para esconderse. No es un truco fácil, ya que este lugar era como un torneo al aire libre. Olía a vendedores de comida, y luego tomó otra mirada en el asiento escalonado. ¿Podría haber espacio debajo de los asientos más altos? Puede ser. Tenía que llegar a través de la multitud sin llamar la atención. Golpear las piernas de los seres humanos y eran asustados. Golpear las piernas de alguien con poder era muy peligroso. Las mujeres llevaban ropa de lujo, como Aquellos en el hotel de su primo Quinn. Estaba plagado de gargantillas, cinturones y grilletes y todo olía a majik.

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Mucho dinero Pasó las manos de este evento. Otra cosa que cayó en la cuenta. No tenía a nadie visto de su edad. Sacó la mano del pantalón para comprobar el encubrimiento, vio la carne rosada próximamente estaría a la vista. La multitud se abrió delante de ella, finalmente ofreciendo un camino rápido. Ella levantó la vista cuando un hombre delante de ella se detuvo y se volvió lentamente, su rostro intención, como si buscara a alguien. Era alto, de varios centímetros más de dos metros, y tenía el pelo corto y grueso del color de un limón maduro. Estaba vestido de negro largo e hizo que su piel luciera más enfermiza, Ese mago no estaba enfermo. El mal se había vuelto a Grendal Por eso era el color de su piel. Lanna se congeló. Su mente gritaba que corriera, sus rodillas se convirtieron en gelatina cuando su encubrimiento cedió.

VEINTITRÉS

¿Cuánta energía se necesitaba para ocultar esta gran área a la vez? — Murmuró Evalle. —Pensaba que Sen era el único capaz de esto ahora tenía una nueva apreciación para los centauros, — Storm paseaba casualmente el asunto Evalle, Su propósito gasa movido constantemente, teniendo en todo. —Esto no era sólo un custodio o escudo. Una entrada y una salida. Esta D'Alimonte Tiene un poco de ayuda, tal vez varios magos o ilusionistas, para mantener el área segura, incluso en contra de teletransportarse o salir sin permiso. — Lo que significaba que Tristán no podría teletransportarse. No podía decidir si eso era una ventaja o no. —Esto parece una carpa hinchable, y la cámara tenía techos de treinta metros. Eso tiene que ser tan alto. Veo dos escenarios de combate... teatros, —se corrigió. Calculando las áreas de asientos del estadio alrededor de los dos campos de batalla podía

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dar cabida sencillamente a mil. —Y el gran edificio que conecta con las salas de cine ¿debe tener los Vestuarios? — —Zonas de espera individuales para mantener a los combatientes separados y permitir un lugar para ser curados fuera de la vista, — Nada de lo ocurrido en su camino pretendía aparecer, a partir de Storm. No sería que, como mínimo, lucha, orden Cómo podía Alterant con años de batalla no desplazarse en forma de bestia. Macha dejó a Evalle tomar sus propias decisiones, libremente sin consecuencias, mientras Evalle no pusiera al panteón de Macha en conflicto con el VIPER y actuar en el mejor interés de los Beladors. Entrando en el ABC pondría Evalle en evidencia y en conflicto con el VIPER, basado en lo que había dicho Sen. Si Evalle tenía éxito en la impedir de que los Alterants firmaran con el Medb. El VIPER necesitaba la evidencia de Majik Noirre y de ser cambiado, tenía el poder de negociación con el Tribunal. Si Macha respaldaba a Evalle en ese punto. Grande. Si. Cambio a su forma de bestia. Todos los que estaban allí se abrió, las reglas del VIPER prohibían a Evalle de cambiar en algo más que la forma Belador batalla. Esa cantidad de cambio se había fortalecido en el cuerpo de Belador y amplificado el poder, pero nada como la fuerza de su forma de bestia. Encaminó su energía, por lo que tendría que usarla. Ella podría salirse con la lucha si podía ganar sin cambiar y salir de allí con la alterativa de poder testificar que Majik Noirre fue cambiado, todo lo que ella sabía que tenía que sucedería esta noche. Propósito si podía panteón de Macha en conflicto con VIPER, entonces Evalle no podía reclamar Beladors que trabajan en el —mejor interés, ahora, ¿podría? Gracias por nada, Macha. — ¿Qué pasa?— Preguntó a Storm, su mirada se volcaba en todos y en todo, hasta en el nivel hundido del teatro de batalla por el que pasaban. Su humor no había mejorado ni un poco desde que había aparecido en el helicóptero. —Sólo de pensaba en mis opciones, — Había pensado que se había efectivamente afincado al besarla, y que se había acabado, solo con una ruptura momentánea por la ira creciente que tenía. Storm caminaba, luego hizo un sonido de frustración total. —Eso no es una respuesta directa. Es igual que los mensajes de texto, dando vueltas a la verdad mientes, Evalle. ¿Qué te está preocupando? —

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Ella podría cortar la piedra con el borde filoso en su voz. — Tú, — Cuando alguien la empujó al pasar, la mirada de Storm se deslizó de ella a la mujer que no tenía idea de cómo abrirse paso con su bolso de gran tamaño. Storm Su cabeza inclinada indicaba los deberes de que se mueven fuera del flujo del tráfico que circundaba los anillos de batalla. Una vez que estuvieron lo suficientemente lejos hacia un lado para proporcionar un poco de intimidad, reanudó su fría reserva, cruzando los brazos, como si su mirada no había podido comunicar la agravación con ella. Los músculos de su mandíbula eran bloqueados y desbloqueados. — ¿Quieres conseguir algo más que dejé Atlanta sin ti? Yo no podía soportar que te pongas a este tipo de riesgo de nuevo. — —Yo no soy el que está en riesgo. Tú lo estás. — —Viene con el trabajo que hago, — Su boca y sus ojos se volvieron apretados Casi Negro. —No esto. Vas a tener que luchar contra algunas criaturas desconocidas, y si ganas esas luchas, todavía tienes que enfrentar a otro Alterant Quién cambiará a forma de bestia Cuando tú no lo harás. Y si eso no es suficiente...—Se pasó el tiempo de vuelta en su cuello, de repente, mirándolo... ¿culpable? — ¿Qué, Storm?— Cuando él no contestó ella, repitió, —La mentira por omisión, sigue siendo mentira. — —Esa maldita bruja que he estado buscando. Estoy preocupado por ella pretende acercarse a ti. — Esa última frase le dio latigazo en la mente. — ¿La del olor a regaliz?— —Sí, — Se pasó la mano por la cara y negó con la cabeza un pensamiento silencioso. Movió los músculos de la mandíbula, luego la miró de nuevo. — Ella debería estar tratando de matarme, pero mi instinto me dice que podría ser una amenaza para ti, y no sé por qué. — A lo mejor la hacía sentirse mejor. — ¿Cuál es su interés en mí?— —No lo sé. Te lo habría dicho antes, yo realmente pensé que había tenido una visión porque se había enterado que éramos socios en el VIPER y que ella había imaginado si te encontraba me iba a encontrar. Cuando desapareció de mí hoy, yo—Sacudió la cabeza, y esta vez cuando miraba a sus ojos estaban obsesionados con ella. —Pensé que te había hecho algo. Ella podría haberte tenido en alguna parte yo no podría encontrarte. — Debido a lo explicado la cólera tenía su razón. Evalle había asustado a Storm. Y nada asustaba a este hombre. Fue saber lo mucho que se preocupaba por ella por lo que fue tan profundo lo que lo golpeó experimentado un momento de felicidad que nunca había

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estado en su vida antes de él. No iba a dejar que la hechicera de Storm le hiciera daño. —En el momento en que salga de aquí, vamos tras ella, — —Y eso es exactamente por lo que nunca te dije mucho sobre ella. Puedo haber tropezado con ella en la montaña de hoy, creo que ahora te tiene como objetivo te puede encontrar si quiere, por lo que es eficaz Probablemente su juego o sus tiros, son lo que son. — Evalle quería tener en sus manos a esa bruja loca, lo que pasaría si ella no pudiera salir de aquí con vida. Respirando hondo, Decidió a decir esto con convicción, ella le dijo: —Tienes que irte. Ahora. Es obvio que tienen recursos. Fuera de aquí. — Storm levantó la mano a la cara, no la tocó meta Cuando su mirada a su alrededor recordó Tenían un papel que desempeñar. Bajó la mano. —No hay nada que puedas decir para convencerme de que te deje — Y por eso quería la oportunidad de estar con él. Se movía con la gracia de un felino peligroso, y un apuesto Adonis sin la vergüenza en su cuerpo y el honor del guerrero y lo llevaba con la misma facilidad con que otros hombres llevaban sus jeans favoritos. Pero él había venido con ella cada vez que había estado seguro que no tenía a nadie a quieren recurrir y se ponía de pie por ella contra viento y marea Sus palmas estaban húmedas. No sabía qué decirle a un hombre que daba tanto por tan poco a cambio. —I... tú... — —Lo sé, — dijo suavemente, con una cálida sonrisa inclinando las esquinas de los labios. —Vamos a salir de esto contigo viva. Quiero encontrar un lugar para ver los juegos en el que me puedan ver. No puedo usar majik, pero todavía te puedo entrenar. — La voz de la señora Lynn llenó la sala, proyectada desde algún lugar invisible. —Primer rival de la Ronda Varkal y Ixxkter han entrado en la zona de espera. Nuestro primer juego comienza en dos minutos. — Un rugido de aplausos y abucheos iban agitando el aire. Storm estaba más familiarizado con el lugar que Evalle, y dejó que él tomara la iniciativa. Se acababa de mover por un grupo de personas cuando él dio un paso y se inclinó, mirando entre los cuerpos. Evalle seguido sus movimientos y le susurró: — ¿Qué es?— Storm masculló una maldición. —Lanna. — —No es posible— Se lanzó hacia delante en un abrir y cerrar de ojos y Evalle Seguido mientras balanceaba delante de Lanna que parecía de un blanco fantasmal. — ¿Cómo has entrado aquí?—

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Lanna miró directamente a través de él. Su voz temblaba. —Él está aquí. — Evalle volvió para ver qué había aterrorizado a Lanna. Ella alcanzó a ver el pelo corto de color amarillo y la piel pálida que había visto en el Club de la bestia de Mountain antes que la multitud le tragara. Había asustado a Lanna. A pesar de querer estrangular a la niña, Evalle se inclinó delante de ella. — ¿Quién está aquí?— —Grendal, — Las palabras de Storm flotaban. —Tenemos que movernos. — Afortunadamente, el público ya estaba sumido ahora. Evalle dijo a Lanna — camúflate y síguenos. — La mirada vidriosa de Lanna, finalmente se despejó. —No es posible, tengo que descansar. — Evalle se puso de pie, pidiendo Storm: — ¿Puedes hacer algo?— —Sí, tengo que usar mis poderes limitados, ya que podrías necesitar que te cure., — Dijo a Lanna, —Vamos a ir a las gradas y encontrar un lugar para que estés. Camina entre mí y Evalle. No mires a nadie ni digas nada. — —Entiendo. — En su movimiento de cabeza, Evalle abrió el camino a través de la multitud, Storm se seguró de mantener a Lanna entre ellos. Para dibujar el foco lejos de Lanna Evalle levantó las manos de vez en cuando, todo lo cual Acerca hizo dos cosas. Sus mangas reflejaban la luz, prácticamente ensegueciendo a algunas personas, y otros dando un paso a la vez, sospechando de cualquier persona con poderes. Sus manos se movían alrededor. Cuando llegaron a una amplia zona de asientos del estadio libres, un par de jóvenes con el pelo corto color plata, vistiendo pantalones idénticos color naranja anchos y chaquetas amarillas sin camisa debajo, ofreciendo acción para aquellos que quisieran hacer apuestas en la primera pelea. Un marcador cilíndrica colgada sobre una de las zonas de batalla con un signo resplandeciente indicó combate en el Teatro uno. Las apuestas brillaron en la pizarra para cada oponente en los primeros cinco combates. Evalle se deslizó en torno a los apostadores y los que negociaban las apuestas con todo, desde joyas a hechizos. Encontró una abertura en la parte de atrás de las gradas hacia el suelo. Cuando ella llegó, se encontró con un cuchitril oscuro de seis pies de alto y un metro de ancho. Lo suficientemente grande como para contener cómodamente a Lanna. — ¿Qué tan profundo es?— preguntó Storm desde cerca.

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Evalle se inclinó para mirar. El espacio tiene unos veinte metros de profundidad hasta que se detiene en una pared sólida. No es lo ideal, con una sola salida, el tema era que Lanna tenía que salir de la vista o quedaría expulsada al minuto si alguien se daba cuenta Lanna habría arruinado la fiesta. En realidad, Lanna y Storm se enfrentarían a la pena y expulsión. Entonces Kol D'Alimonte tomaría posesión de Evalle, y todo termina con derramamiento de sangre. De ella y Storm, ya que no irían en silencio. Ella se enderezó cuando Lanna corrió al espacio. Evalle dijo a Storm, — Necesito un minuto, — —Voy a protegerte, — Se dio la vuelta, y confió en que él hiciera su majik Evalle para protegerla. La voz de la señora Lynn gritó: —En Batalla Teatro Uno, Varkal, un cambia a forma de rinoceronte entra por Puerta Uno, y el Alterant Ixxkter Entrando en Puerta Dos. Segunda Ronda de opositores que lucharán en el Teatro Dos la batalla son...— Pisadas fuertes y gritos sacudieron el estadio con el anuncio de Ixxkter. Evalle acercó a Lanna al ser escuchados. —No podemos llevarte con nosotros, y no se puede ver desde aquí. Puedes tener dieciocho años, lucir más joven y a propósito No tienes entrada. Estarás a salvo de que alguien te vea, siempre y cuando te quedes aquí. — Gruñidos de la batalla del Teatro Uno, probablemente el rinoceronte había cambiado, entonces un rugido profundo con el pecho y el desafío siguió. Tuvo que ser el Alterant cambiando. Evalle esperó hasta que el ruido se puso a un estruendo para continuar. — ¿Qué estabas pensando, Lanna?— La niña la miró, con los ojos saltones con pesar. —Lo siento, Evalle. Porque no quise molestarte. — —No, eso no funciona. Hiciste esto con pleno conocimiento de que no tenías idea de dónde ibas, y me mentiste cuando aceptaste quedarte con Nicole. — Evalle sintió los ojos en ella y se volvió para ver Storm levantando una ceja preguntando cómo se sentía que te den el esquinazo. Había mentido a Storm sobre lo de esperarle en su apartamento como le había pedido a sabiendas. Dando la responsabilidad de mantener a Lanna segura. Gruñendo por lo bajo, Evalle no le hizo caso y volvió a tratar con Lanna. — ¿Por qué te fuiste de casa de Nicole?—

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—Grendal Podría haberme encontrado allí, — Evalle obligó a sus manos a mantenerse a los costados y no agarrar Lanna, o sacudirla. —Brillante. Así que en lugar de quedarse en algún lugar que estabas, vas a donde está él y deja que te vea. No podemos dejar que te lleve a casa. — —Storm podría, no lo haría por el objetivo que sea. Demasiado honor. — Lanna fue sacando todas las paradas para ganar puntos, sabía que no estaba haciendo progresos con Evalle que se pasó la mano por el pelo. La habían dejado ahora allí abajo y se fueron antes de que ella luchara. El golpe de puño golpeando un cuerpo hizo eco con el ruido de la multitud. Algo aulló de dolor. Ahora Evalle y debería estar con Storm observando para ver lo que podría encontrar en su contra. Centrado en los juegos, este era el momento para esconderse Lanna. Evalle hizo señas a Storm. Cuando estaba cerca, ella preguntó, — ¿Puedes lanzar un hechizo para mantener lejos incluso al brujo que busca a Lanna aquí?— —Sí, si ella no juegan con él, — Lanna se animó. —Eso es bueno. Necesito tiempo para que mi poder regrese. — —Vas a tener un montón, — Evalle le aseguró. Storm dijo a Lanna: —Vas a estar seguro, siempre y cuando no trates de hacer algo como salir de esta zona de diez pies cuadrados, — Horror cruzó a Lanna. —Debo ser capaz de moverme. — —No, no lo harás. Espero que estés aquí cuando vuelva. — Un grito llenó el aire, y luego un fuerte chasquido terminado el sonido. Señora Lynn anunció: —Ixxkter Sus primeros triunfos redondos en un tiempo récord. Hagan sus apuestas, mientras que el equipo de limpieza encuentra todas las piezas del rinoceronte. Ozawa Windago frente Moonlight Warrior será el próximo teatro de batalla Un evento. Los opositores tienen cinco minutos para avanzar a las respectivas áreas de espera. — Evalle Tenía una idea de lo que era Ozawa Windago si su nombre era una pista, y de la tensión que se dispara fuera de Storm.

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VEINTICUATRO

Lanna estará a salvo allí, ¿verdad? —Evalle preguntó a Storm mientras se dirigían hacia la zona de espera. Tenía que dejar de pensar e estar lista para pelear. Si Ozawa Windago era en realidad un juego en el término Wendigo, que significa primer rival para Evalle y en realidad ya está muerto. Matar a alguien le parecía una contradicción. —Protegí la forma de Lanna y su olor, — dijo Storm, dirigiéndose a Evalle a través de la multitud. —Si ella no hace nada para llamar la atención sobre sí misma, nadie puede encontrarla. Pero voy a elegir un lugar de este lado donde pueda mantener un ojo en ella, mientras yo te veo. — Evalle sintió la fuerza bruta emitida por Storm que se separó de la multitud. ¿Lo contrario de las feromonas? Tenía que tener esa algo... porque este público era de los que se deja intimidar fácilmente. En la entrada a la zona de espera para la Batalla del Teatro Uno, un guardia espartano esperaba. Dame Lynn apareció y le dijo a Evalle, —Estás en un área, que es una sala de retención. Si no encuentras lo que necesitas, que alguien lo sepa. Los armarios tienen las cosas adecuadas para ti. — Evalle tomó la delantera. Al llegar a la zona, dio un paso dentro de una habitación estaba impecable, donde las paredes y el suelo de mármol beige dominaron el espacio. A un lado había una ostra blanca una mesa de tres metros de largo y uno metro de ancho, con una lámpara de techo que parecía una sala de operaciones pensó. Una sala habría sido con un sofá de color amarillo pálido y una silla, colocada como si esperaran combatientes para sentarse y charlar. Hey, ¿cuál es tu estrategia? ¿No será la que busca de partes del cuerpo cuando se acabe? Tras una posterior inspección, Evalle encontró otra zona con un pequeño muro de armarios amarillos. Ella necesitaría gafas de sol para este lugar, incluso si no tuviera los ojos sensibles. Dos tocadores completamente equipados con productos de aseo personal y provisiones médicas. Una ducha de gran tamaño en una esquina teniendo en cuenta el tamaño de su bestia.

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Cogió un armario para dejar su chaqueta. Después de poner el pelo en una cola de caballo, se dirigió a la zona central, donde Storm esperaba. Sus ojos marrones llegaron a través de la distancia y al lugar donde estaba ella. —Vas a tener que cambiar si quieres ganar. — Iba a decirle que lo haría si tenía que hacerlo, sólo para tener que preocuparse por su mirada, pero eso sería una mentira. Incluso si pudiera, no le mentiría más esta noche. —No podía. — —No lo harás. — — Macha — —No está aquí para ayudar. — Ella no tenía argumentos. —Voy a hacer lo que tengo que hacer. Eso es lo mejor que puedo decir. — Su pecho se movía con una respiración lenta, los ojos hirviendo calientes como brasas que amenazan a arder en cualquier momento. La aceptación se instaló en su tono. —Tú lucha a muerte. — —A menos que alguien pida socorro. — —A muerte, Evalle. — Storm le instruyó con la emoción de un carámbano. —Si las otros opositores, especialmente los Alterants, ven que muestras misericordia, van a saber que tienes una debilidad que pueden explotar. Y no confíes en cualquier luchador para darle un alivio. — Un golpe en la puerta precedió a un guardia para abrirla. —En un momento el luchador se mueve a la Puerta Dos de entrada. — —Ella va a estar allí, — Storm respondió con la misma voz fría, sus ojos sin moverse de ella. La puerta se cerró en silencio. Ella no quería desprenderse de este pensamiento, no cuando ella no tenía idea de lo que iba a enfrentar, o si ella iba a ver Storm de nuevo, pero iba con las manos vacías estaba fuera de la cuestión. Nunca hubo suficiente tiempo para hacer lo que quería. La poción, y le preguntó: — ¿Quieres tomar la poción de Nicole por mí?— Él asintió con la cabeza.

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Ella se la entregó, con la intención de dejar sin hacer esto peor, pero su mano sobre su hombro la detuvo. Ella no se movió, dispuesta a enfrentar más decepción o enojo. Sus dedos se cerraron suavemente. Sus emociones estaban tan en conflicto que incluso con su limitada capacidad empática sabía que apenas se contuvo, cuando quiso golpear una pared y gritarle por no salir por una puerta. Cuando habló, su voz tensa salió con el cálido aliento que se burló de los pelos que caían sueltos de su cola de caballo. —Eres tú o ellos. No me preocupo por ellos. — Sus labios rozaron su cuello, luego la soltó. Si, ella se dio la vuelta, ella no haría salir de la habitación sin su agrietado control. Ella asintió con la cabeza. La puerta se abrió de nuevo y Evalle salió, después del guardia, donde se detuvo a la entrada de un pasillo de unos quince metros de largo. Una puerta de barras de plata bloqueando el otro extremo, donde la luz la miraba desde el teatro. A la entrada de la vía de paso, el guardia le cerró el paso mientras le dio instrucciones. —Estás luchando en una cúpula de protección. El contacto involuntario te lanzará de nuevo en el teatro. Cualquiera que trate de pasar realmente a través de la sala de cualquier lado como si utilizara combustible al instante será una bola de fuego. — Por favor diga a Storm. Él podría estar enojado con ella, pero que se había pasado a través de una ventana de vidrio una vez para tirarse a las fauces de un troll Svart. El guardia dio un paso a un lado. Ella caminó hacia delante hasta llegar a la última barrera para el teatro, donde se asomó entre los barrotes de plata a la zona de batalla vacía. Ella hurgar en su mente y recordar lo que había estudiado en diferentes criaturas. Los Wendigos eran criaturas Algonquin que... crueles... sin detalles saliendo a la luz. Estaba bastante seguro de que fueran enormes monstruos muertos. ¿Qué más? Pequeñas luces en toda la zona de la cúpula que se elevaba a quince metros por encima de su cabeza, la definición era los límites del barrio. Ella tenía un montón de espacio para moverse. Dos equipos de baloncesto podrían jugar un juego reglamentario en este espacio.

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Dame Lynn anunció, —Ozawa Windago entra por la puerta Uno y Moonlight Warrior la Alterant entra por la puerta Dos. — Gritos desde las gradas sacudieron la cúpula. La Puerta Dos desapareció. Evalle entró en la arena, sus botas crujiendo sobre el suelo de tierra apisonada duro. Las barras de plata reaparecieron tras ella. No hay salida hasta que alguien gana. La Puerta Uno había desaparecido también. Su oponente agachado la cabeza a pesar de que el área de la puerta tenía diez pies de distancia. El ruido de la multitud se apagó en un murmullo tenso cuando la puerta detrás del Wendigo apareció. Sí, eso eso era contra lo que ella tenía que luchar bloqueando su salida, también. Anticipando Ozawa hizo una pose, la cabeza levantada, la espalda arqueada, su enorme pecho expulsado. Exponiendo masa muscular a la vez. Piel de color gris lavanda tensa sobre ese cuerpo cadavérico parecía tan fría como el aire se había convertido en su presencia. Tenía una cintura estrecha, piernas caninas con los muslos gruesos, y su antebrazo, con garras en punta curvadas. Dos brazos enormes colgaban hasta el suelo con los dedos largos y puntiagudos con articulaciones que le recordaban patas de araña. Por lo menos, ella pensó que no era un hombre. A tres metros de largo mechón de pelo gris surgió de su pecho y caía entre sus rodillas. Ese cabello probablemente ocultaba sus genitales. Orbes de color rojo anaranjado brillaban dentro de los agujeros negros profundos para los ojos a cada lado de la cara estrecha, y otra masa de plumas brotaban de una cabeza ósea y cayendo de los hombros como un tocado. Estiró la espalda, sacó una espada y la levantó por encima de su cabeza. La multitud sedienta de sangre gritaba de alegría. Ella no tenía ninguna intención de derramar ninguna de ella para entretenerlos, sino entraba al alcance de Ozawa y la longitud de la espada, que no tenía nada que decir. Su daga de dieciséis pulgadas tenía una hoja que mataba a los demonios, pero tirando de eso ahora mismo no llegaba hasta el lugar donde Ozawa estaba gruñendo con un ruido que suena como un jabalí enloquecido. Tenía la boca abierta. Una lengua de color rojo ladrillo serpenteó, luego de vuelta. Él babea saliva roja.

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No, eso era sangre caía desde la mandíbula. Ahora lo recordaba, los Wendigos eran caníbales insaciables. Él no sólo quiere ganar. Él quería comérsela. Ozawa llevó rápidamente, balanceando la hoja con la facilidad de un Highlander demoníaco. Al mirar sus ojos cambio de rojo y los centros amarillos brillantes, Evalle se lanzó lejos de la puerta cuando la hoja silbó por encima del hombro. La habría cortado por la mitad, podría utilizar un escudo cinético para mantenerlo a raya. Ella esperaba. Rápido en sus pies, Ozawa se dio la vuelta y siguió, cambiando la espada de mano en mano. Sus ojos hervían rojo de nuevo. Ella esperó a que se acercara, y luego dobló las rodillas. Convocando una corta ráfaga de energía cinética, saltó para ir encima de su cabeza. Pero saltó tan alto que balanceó la espada a través de su cuerpo al mismo tiempo. Ella sacó las manos hacia adelante, empujando una explosión de energía frente a ella. Su espada se estrelló contra la pared de energía, y el golpe la tiró a los lados. Se sintió como si un tronco la golpeó. Voló por el aire, cayó al suelo contra la suciedad y se lanzó a sus pies, las manos en alto, y lista. Fue entonces cuando se dio cuenta de algo útil. Sus ojos se iluminaron de color amarillo, una vez más, y cuando lo hcieron su espada crepitaban a lo largo del borde. Evitarlo cuando lo ojos eran amarillos. Esquivó su siguiente golpe, y luego empezó a correr alrededor de la cúpula con él girando y persiguiendolo. La multitud le abucheó. Girando la espada Ozawa golpeándola en el dorso de la mano. Ella susurró por el dolor, pero no se detuvo.

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Lo echaría de menos la próxima vez, él blandió su espada para cortarle la pierna. Ella retrocedió poniéndose fuera de su alcance y debería haber sido clara. Pero él lanzó la espada esta vez, dejando que la cortara en su muslo. La hoja cortó su piel tan limpia como un bisturí y parecía de una empresa de puré de tomate. Su impulso la lanzó hacia adelante y hacia abajo. Ella cayó una y otra vez, contra la pared de la cúpula que provocó otro golpe con el contacto. Ese choque leve no era nada comparado con la sensación de la piel de su mano y la quemazón de la pierna, literalmente. Podía oler la carne humeante. Ozawa levantó su espada, tomándose su tiempo para cruzar la cúpula con ella. Hizo un gesto con el arma en el aire, se agitaba la multitud. Un caníbal en el show. Acostada sobre su espalda, con un brazo metido al otro lado y el otro lo arrojó lejos de su cuerpo, ella tomó profundas, pantalones andrajosos.

Dejando la cabeza recostada a un lado, vio a Storm arar a través de personas. Cuando su mirada se encontró con la de ella, le dio una pequeña sacudida de la cabeza, pronunciando las palabras, confía en mí. Vaciló, y luego siguieron llegando, con los ojos en ella todo el tiempo. Ozawa se acercó a ella con grandes caninos en sus patas traseras, deteniéndose lo suficiente para ponerse en sus grandes patas su con tenía olor a podrido en la piel. Él agarró la empuñadura de la espada con las dos manos y la llevó lentamente a una muerte dramática. Cuando la hoja bajó, oyó el rugido de Storm desde fuera de la cúpula.

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Condujo toda su energía cinética en un escudo entre ella y la espada, en paralelo con el suelo. La espada cayó sobre su campo de protección, la condujo con fuerza contra el suelo. Su brazo le dio, doblando el codo, pero ella empujó con toda su fuerza. Mi turno. Tirando con la otra mano lejos de su cuerpo, le susurró a la hoja de la daga en la mano, diciéndole que no se detendrían ante nada. Ella cortó horizontalmente por encima de los tobillos, cortando a través de las piernas del wendigo. La feroz mirada de Ozawa ha perdido su brillo amarillo. Confusión llenó sus ojos rojos. Aturdido, se tambaleó y cayó hacia atrás, rebotando con fuerza cuando él cayó al suelo. Evalle lanzó su escudo de energía y volcó su dominio sobre la daga. Empujándose a sus pies y saltó sobre el cuerpo tendido de Ozawa, hábilmente aterrizando a centímetros de su cabeza. Condujo su daga en la cuenca del ojo. Alzó la mano con garras afiladas que se arrastró por el brazo. Ella apretó, luchando contra un grito de dolor, y giró la daga. Su cuerpo se balanceó hacia atrás y hacia adelante. Piel tensa estirada sobre su torso herido y pelado lejos de músculo que se marchitó. Su mandíbula se abrió. Clamorosos espíritus negros salieron disparados en todas direcciones, el parpadearon en bolas de fuego cuando llegan a la pared de la cúpula. Cuando su cuerpo dejó de sacudirse, Evalle arrancó la daga y la limpió el líquido gris en su cabello. Se obligó a ponerse de pie y apretó los dientes ante la quemadura abrasadora en sus heridas. Se dirigió a la Puerta Dos, mirando de reojo a Storm en su visión periférica antes de desaparecer en la dirección de la entrada a la zona de espera. Justo al llegar al pasillo, una explosión sacudió el suelo bajo ella. Ella se hizo a un lado, pero siguió moviéndose. Si el lugar estaba volando, esperaba que Storm llegaría a Lanna. El guardia esperando en el otro extremo de la sala parecía demasiado tranquilo para cualquier crisis, por lo que la explosión debe haber sido algo que sucedió en el otro teatro. Evalle preguntó, al guardia que le dijo: —Usted tiene un mínimo de sesenta minutos para el próximo encuentro. Si usted no puede estar lista por cualquier razón, usted

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perderá la lucha y pasa a Pertenecer al hermano de Deek?

ser

propiedad

del

anfitrión.

No sucederá mientras pudiera respirar. Ella asintió en comprensión. Storm apareció a la vista. Cuando el guardia se alejó, Storm se acercó a tocarla. Cualquiera podría estar mirando. Ella negó con la cabeza. Su oscura mirada se volvió negra. No dijo nada mientras caminaba a su lado mientras ella cojeaba entrando a sala siete. Ella siseó, — ¿Cómo está Lanna?— —Ella todavía está oculta e infeliz, pero está a salvo. Nadie está llegando a su mente. — Evalle llegó cojeando a una de las sillas junto a la mesa de operaciones y evitó mirar su mano palpitante. Al menos no le había cogido la mano dominante. Storm cerró la puerta, tomándose su tiempo para llegar a ella. Bien podrías terminar con esto. — ¿Qué?— Que grite, habría sido mejor que escuchar su decepción. —No se puede sobrevivir a estas batallas si no lo hace, al menos, el cambio en la forma de batalla Belador. — —Estoy tratando de salvar me. — Temía no poder detener el cambio hasta el final en un Alterant si quedó atrapada en la batalla. —No se puedes hacer la siguiente ronda a menos que sobrevivas a la actual. Has sido entrenada para matar en defensa propia o para proteger a alguien. Estos combatientes matan, y punto. No les importa si te mira como su madre, si es que tiene una. — Él tenía razón, pero ella no tenía que admitirlo. mantenerme ocupado en la curación, — gruñó.

—Necesito

—Si no puedes hacerlo, puedo hacerlo sola. — Supongo que nuestra pequeña discusión estratégica ha terminado. —No, vamos a mantener tu majik en caso de que lo necesites. Quiero una ducha y me gustaría algo de ropa limpia. — —Voy a buscar. — Con eso, se fue.

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Con lo mal que sus heridas se sentía, que su corazón le dolía más. Estaba decepcionándolo, porque pensaba que no estaba tratando lo suficiente. Podría utilizar un poco de aliento en este momento, pero se sentiría de la misma manera que si él se negaba a cambiar en su forma de jaguar para luchar contra un ser peligroso. Cojeando a la ducha, se desnudó y se metió al agua caliente y a tope, mirando la sangre aguada irse por el desagüe. El jabón líquido le recordaba a una lluvia fresca, y el champú olía a menta. Por supuesto, si Kol era algo de Deek, no tendría nada menos que lo mejor. Sensación de limpieza, se deslizó hasta el suelo de granito y dejando que el agua caliente cayera sobre ella, cerrando su mente a todo, para la auto-curación. Su bestia Alterant agitó, lista para liberarse, pero Tristán le había enseñado cómo controlar a su bestia para poder recurrir a ese lado más poderoso cuando necesitaba sanar. Concentrándose en cada lesión, su mano sanó rápidamente, lo que demostraba que la herida no era tan mala, entonces se centró en el profundo dolor en su muslo. Una vez que se sintió lo suficientemente fuerte como para moverse sin dolor, cerró el agua y salió. Una toalla de baño gruesa apareció en banco junto a una pila de ropa. No había rastro de Storm. Se vistió, tirando hacia atrás el pelo mojado sacándolo de la cara. En el momento en que salió a donde él se paseaba por la habitación, sus heridas no eran peores que los dolores. — ¿Cuánto tiempo me queda?— —Cuarenta minutos. Vamos. — No quería hacer nada con él estando enojado. — ¿Dónde?— —Para ver los otros Alterants pelear si vas a llegar a la última ronda. — Ella debería estar contento de que no estaba adulándola, la verdad. Entonces, ¿por qué se sentía herida? —Si vas a pasar cada minuto enojado conmigo, entonces sólo desaparece. — — ¿Crees que estoy enojado?— Su voz tembló con poder silencioso. —Suena así. Si no… ¿qué te preocupa? — Eso podría haber sido la pregunta equivocada, porque Storm tomó aire y lo descargó. —Te diré lo que pasa. Quiero matar a Tristán a palos por no venir a reunirse con Macha la primera vez.

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Y Macha no es mejor en mi libro por ponerte en esta posición donde ni Tzader ni el VIPER pueden cubrirte. —Él se acercó a ella, hombros encuadrados debajo de su camisa cuando él se inclinó— Pero lo que me empuja sobre la ventaja es el poco valor que tienes por tu vida. — —Yo la valoro. — —No, no, ya que, con la excepción de un pequeño grupo de amigos, que lo han tratado como un hijo bastardo. Macha no te hace un favor cuando te chantajeó para hacer su trabajo sucio a cambio de la libertad, y ahora que estás tratando de salvar a toda una raza de Alterants que ni siquiera están ayudando. Además de todo eso, yo no puedo hacer nada para proteger a los que no te ponen en mayor riesgo. Enojado ni siquiera se acerca a lo que estoy sintiendo. — Cuando lo ponía de esa manera era difícil de negar que fueran puntos válidos, pero se equivocaba en una cosa. Ella se valoraba a sí misma. Cerró el espacio entre ellos, ella puso su mano en su pecho, donde su corazón latía a un ritmo peligroso. Los músculos de la garganta, tensos por la tensión. Quería conocer a la mitad, pero no sabía dónde estaba. —Yo quiero sobrevivir a esto, y Tú no tienes razón. Pero si no logro salir de aquí, quiero que lo sepas... Me arrepiento de haber perdido el tiempo que hemos tenido juntos. — Soltó un largo suspiro que salió en un gemido de dolor, luego se acercó a ella. Emocionado al sentir su cuerpo junto al suyo, ella dobló en sus brazos, su corazón estallando por estar cerca de él. Su beso alimentaba el anhelo en su pecho. Placer corrió por su piel y hacia abajo a través de su centro. Ella envolvió sus dedos alrededor de su cuello, colgando de él con fuerza sintiendo que era única persona por la que podía vivir sin él. Él le tomó la cabeza y la abrazó suavemente, pero tenía la boca hambrienta y exigente. ¿Por qué no podían estar de vuelta en su casa, descansando frente a su fuego? Ella se humedeció los labios y lo besó, con ganas de sentir todo de él, piel con piel. Y todo esto era ella, no el brazalete era la locura de tenerlo. Él agarró su trasero y la levantó contra sí. Ella enganchó sus

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piernas alrededor de su cintura, estremeciéndose con el deseo de que la meciera. Deslizó una mano por debajo de la cola de su camiseta y se metió los dedos hasta que dio la vuelta al cierre frontal de su sujetador. Su pulgar rozó su pezón y ella se sacudió con un siseo. Su toque la volvía loca. Ella le dio un beso más difícil, exigiendo lo que necesitaba de él. Mantuvo el asalto suave hasta que su piel se sentía viva en todas partes. Ella sacó su boca de la suya. —Podríamos... tal vez aquí... — Él se quedó inmóvil, con el cuerpo tenso, con el pecho agitado, con respiración entrecortada. —No, no podemos. — Su frente se redujo a la de ella. —Este no es el lugar para que usted puedas disfrutar de hacer el amor por primera vez. No cuando los guardias pueden entrar cuando quieren. Maldita sea, deberías saber mejor que dejas que esto se vaya de las manos, puedo perder la cabeza a tu alrededor. — Ella sonrió a su ingreso se quejó. Cuando levantó la cabeza hacia atrás para encontrar a su sonrisa, le pellizcó el pecho a la ligera. Ella perdió su sonrisa. —Eso es tortura. — —Uh-huh. Nada como lo que me has estado haciendo a través de semanas. — —Estoy pateando el trasero de alguien que me impida salir de aquí con ustedes. — Movió la mano de su pecho, la levantó para que pudiera dejar sus piernas en el suelo. Ella nunca habló de lo que le pasó cuando era adolescente, pero ella sentía la necesidad de ser honesta en estos momentos. —Usted debe saber, Storm, que cuando lo hagamos... nos unamos, no será la primera vez. Puedo estar inexperta, pero... No soy virgen. — Storm puso la mano en la mejilla, sus palabras tiernas. —Hay una diferencia entre la definición clínica de tener sexo y hacer el amor, pero no experimentaste uno, ¿verdad?— Ella dejó caer la barbilla, incapaz de mirarlo a la cara. —Digamos que sé cómo funcionan las partes. —

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Atrayéndola hacia él, él la sostuvo por un momento y luego preguntó suavemente. — ¿Qué pasó?— No quería recordar esa noche sola en el sótano, encerrado con un hombre que había llegado a considerar como su único amigo. A pesar de que ella estaba dispuesta a tener relaciones íntimas con Storm, todavía tenía sus dudas sobre el desplazamiento involuntario si se sentía atrapada y la pesadilla se hacía cargo de su mente. Storm merecía saber la verdad. Dio un suspiro tembloroso pero los sentimientos siguen corriendo por su cuerpo, ella le dijo rápidamente antes de cambiar de opinión. —Mi tía me crió después de que mi padre me abandonó, o me vendió. Dijo que su hermano le pagó un sueldo y no tenía interés en volver a verme nunca, que era un monstruo que había que mantenerme fuera del sol. Un hijo de puta vergonzoso. — Sus dedos se detuvieron, y luego continuó masajeando sus músculos. —Mi madre murió en el parto, por lo que no sé su lado de la historia. Mi tía me mantuvo encerrada en el sótano que había terminado para ser un pequeño apartamento. Ella se fue durante para trabajar en un hospital como enfermera. — — ¿Dónde está tu tía?— Eso habría sido una simple pregunta si no hubiera salido con una carga de amenaza bajo las palabras de Storm. —Muerta. Cuando llegué a mi adolescencia, empecé a tener dolores musculares y calambres, por lo que convenció a un joven médico para hacerme visitas a domicilio. Al menos, pensé que era médico. Sentía curiosidad más que nada de alguien que no era capaz de salir el sol. Él estaba muy bien y me dio medicamentos que aliviaron mis dolores, pero él se paraban cerca durante los rimeros meses hasta que un día me dijo que me tenía que examinarme. Un examen ginecológico. — La cálida mano acariciando a lo largo de su espalda calmándola. Storm estaba tenso pero tranquilo cuando dijo: —Adelante. — —Eso fue... difícil, pero el doctor dijo que todo estaba bien y se fue. Luego vino una noche para decirme que mi tía se estaba quedando en el hospital durante la noche para ayudar porque estaban faltos de personal. Le dije que estaba bien solo, pero tenía esa extraña mirada en sus ojos. Yo sabía que él no estaba escuchando. Primero trató de convencerme de que me quería examinar de nuevo. Cuando le dije que no, me obligó a bajarme y comenzó a desgarrarme la ropa. Grité,

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pero nadie me escuchó. Peleé con él. Él era más grande que yo. Rasgaba mi ropa. Él... — Ella negó, al ver su rostro enloquecido y sentir sus manos sobre ella. Él la había abofeteado, y luego apretó el puño y le golpeó una y otra vez, gritándole que dejara de actuar como una niña mientras que él empujó dentro, desgarrando. El corazón le había golpeado tan fuerte que había oído cada golpe en sus oídos. Había gritado hasta que ella quedó ronca, y luego sus brazos comenzaron a cambiar, romper con la piel del cartílago... Su mandíbula se había extendido... entonces él había dejado de pegarle. Su rostro se había vuelto blanco de miedo. La voz de Storm, finalmente, entró por el horror de Evalle. —Shhh, tómalo con calma, cariño. Estoy aquí. —Él la abrazó con fuerza. — Cálmate. — Sus brazos estaban repletos de músculos ahora y su mandíbula se sentía fuera de forma. Su Alterant estaba llegando a la superficie. Tenía que dejar de cambio. Storm siguió hablando en voz baja, le decía que estaba a salvo con él. Poco a poco, los brazos y el cuerpo disminuyeron de nuevo a su forma humana. Ella movió la mandíbula y se pasó la lengua por los dientes. Los dientes naturales. Abrazándolo, se tragó contra la caída enferma de su estómago. Storm le besó el pelo y la frente. Temía que afrontar su pena o disgusto, pero cuando ella lo miró a los ojos todo lo que encontró fue la furia. Mantuvo su cara entre las manos calientes. —Quiero un nombre. — —Está muerto. — Storm asintió con la cabeza, asumiendo que ella lo había matado. Bueno, ella lo hacía en cierto modo. —Empecé el cambio, por primera vez, lo que me asustó. No he conseguí pasar todo el camino, pero se aterró. Salió, cerró la puerta de acero, y escuché sus neumáticos chillando cuando se fue. —Cerró los ojos, deseando poder borrar todo para siempre. —Mi tía vino a casa doce horas más tarde molesta, gritándome a mí que lo había encontrado y venía por voluntad y para y lo arruiné. Se estrelló en su coche y no vivió lo suficiente para decir que había visto a un monstruo. —

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—Hijo de puta. Tu tía envió un hombre adulto que no era ni siquiera un médico para que, a sabiendas lo que podría suceder… —Storm no pudo terminar sus palabras. Ella nunca había dicho a nadie acerca de la violación. Compartir eso con Storm la había dejado sintiéndose fea por dentro, como siempre había temido, pero a gusto. —Está en el pasado, pero ahora ya sabes por qué estoy preocupada por perder el control a mí alrededor. — La besó en la frente y acarició la mano por el pelo. —No estoy preocupado. Tendremos nuestro tiempo, y cuando lo hagamos todo irá bien. — Ella confiaría en él cuando llegara el momento. Si ella vivía para verlo. Palabras ahogadas de Dame Lynn llegó a través de la puerta, anunciando Chi Dalvin frente al Alterant Boomer. Storm suspiró con nostalgia y la besó una vez más persistente. —Es tiempo para explorar la competencia. — —No es contra quien voy a estar luchando en la próxima. — —Eso no importa. Tenemos que observar a los Alterants. — Ella colocó su mira hacia los partidos finales como una señal positiva de que él creía que iba a ganar la siguiente. Doblar la mano que estaba dolorido, pero utilizable, se dirigió a la puerta. — ¿Qué has descubierto hasta ahora?— —Vimos una Alterant femenina llamada Satin Negro que no es para nada más grande cuando se cambia, pero su piel está cubierta de una piel moteada de color marrón-gris que parece difícil de perforar, y ella tiene unos colmillos malvados. — — ¿Con quien luchó?— —Un gigante de Tracia. — —No sé qué es eso. — —Enorme hijo de puta que su superado por un par de cien libras, incluso después de que había cambiado. Llevaba un lado cubierto de púas de acero de un pie de largo y parecía que podía derrotar a un ejército con una sola mano, pero Satin Negro lo derribó. Ella no tardó

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en ello, pero ella ganó. —Storm desaceleró cuando llegaron a la zona en la que Lanna se sentó con las piernas recogidas escondiendo el pecho y la cabeza en las rodillas. Él preguntó: — ¿Quieres hablar con ella un momento?— Evalle consideró, luego sacudir la cabeza. —No hasta que volvamos. De esta manera sólo cojo pena una vez. —Observó cómo la gente pasaba hasta que se convenció de Lanna todavía estaba fuera de la vista. Cambiando de tema, Evalle llamó la atención a la multitud. Demasiadas miradas de admiración por la paz de Storm. Él enganchó su brazo alrededor de sus hombros en una demostración flagrante de posesión. — ¿Cómo Satín Negro mató al tracio? ¿Ella tenía un arma? — Mantuvo sus palabras de baja sólo para sus oídos. —Esa parte me molesta. No tenía un arma visible, pero creo que ella usó un hechizo, tal vez incluso majik Noirre, para enfurecerlo. Se quedó fuera de su alcance, burlándose de él como un torero que juega con un toro hasta que se cargó al gigante. — —Él no la destripó a ella ¿con el puño de pinchos?— —Nope. Sus manos se convirtieron en dos cabezas de serpiente que tenían colmillos planos tan afilado como cuchillas. Y es rápida. Ella le abrió un par de veces, que no se veía tan mal hasta que empezó a convulsionar y corriendo como un loco, entonces simplemente se dio la cabeza contra una pared y… — —Explotó en fuego, — Evalle terminó la frase, al darse cuenta de que había sido el “kaboom” alto que había oído. Podía conseguirlo golpeando en la pared, para ejecutarse de frente intencionalmente eras brindis. —Luego está el Troyano, — dijo Storm. — ¿Qué es un troyano? ¿Es que su nombre o de su patrocinador? — Ella chasqueó los dedos, tratando de aligerar el estado de ánimo de Storm. —Ya lo tengo. Él lucha desnudo para asustar a sus oponentes con su gran arma. —Ella resopló. —Por lo que he oído de las mujeres que trabajan las calles por la noche, los hombres que se jactan generalmente no están a la altura. Literalmente. —

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Storm trató de sonreír, pero su preocupación no renunciaría a su control sobre los músculos tensos en su rostro. —Piense más en la línea de un caballo de Troya con sorpresas ocultas. Los repugnantes. — —Oh. — Torció el cuello para echar un segundo vistazo a un hombre que se agachó y desapareció entre la multitud. Eso no podría haber sido Horace Keefer. Tzader no enviaría un Beladors, sobre todo cuando se sospecha Evalle estaba allí, además Horace fue retirado. Tzader nunca lo enviaría a algo como esto. Tuvo que ser un error. —Eso es todo lo que tiene que decir acerca de Troya, — preguntó Storm. Ella se volvió hacia él. — ¿Es algo parecido a un zombi caníbal púrpura con un mal día?— —Ni siquiera cerca. —

VEINTICINCO

¿Cómo estás? —Preguntó Evalle mientras caminaba hasta Lanna veinte minutos más tarde. La adolescente no podía verse más miserable si lo intentaba. —Tengo dolor de cabeza. — Lanna se recostó contra la base de los asientos del estadio. Storm estaba de espaldas a ellos, manteniendo Evalle y Lanna blindados. Miró a Lanna. —Detenerse tratando de cruzar la zona hechizada y que no tuviera un dolor de cabeza. — Sin hacerle caso, argumentó, —Estoy descansado. Puedo ocultarme mi mismo. Déjame salir y yo te ayudaré —No. — Evalle tenía todo lo que podía manejar tratando de no con interferir a Storm. El segundo nombre de Lanna era entrometida. —Sólo quédate tranquila. Me han llamado a mi segunda ronda. Tan pronto como termine la tercera ronda, nos vamos. —

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—Si gana — Lanna empezó a decir, y luego modificó rápidamente sus palabras. —Cuando gane, se le ofrecerá la inmortalidad. He oído eso. ¿No vas a aceptar? — — ¿Del el Medb? No, por supuesto que no. — La voz de la Señora Lynn interrumpido, anunciando, —Moonlight Warrior contra Sandspur en cinco minutos. Hagan sus apuestas. — — ¿Qué es Sandspur?— preguntó Lanna. Evalle consideraba el partido que acababa de ver y respondió, —No tengo ni idea, pero con un poco de suerte no será de doce metros de altura con una envergadura de brazo tan amplia. — Storm dijo por encima del hombro. —Las personas se están dando cuenta de que estás por aquí. — —Me voy. — Evalle dijo a Lanna: —Yo ya vuelvo. ¿De acuerdo? — Lanna sacó sus rodillas apretadas y dio a Evalle un ceño fruncido de adolescente por respuesta. Lo que hizo Quinn creo que tenía una idea de cómo hacer frente a Lanna. Evalle regresó a su sala de espera justo cuando el guardia se acercó a ella. Storm dio con su brazo un apretón y se fue. Sus heridas se habían curado. Ella estaba tan lista como podría ser y llegó a la puerta Uno cuando Lynn anunció, —Moonlight Guerrero Alterant frente Sandspur. — Pero esta vez cuando los dos puertas desaparecieron y reapareció, ningún oponente estaba al otro lado. Evalle entró en la cúpula de la batalla, sorprendió cuando sus botas se hundían en la arena tan fina como el azúcar. Buscó en las gradas de su derecha a y lo encontró lo suficientemente cerca como para ver las arrugas de su ceño fruncido. Tal vez estaba un paso o... Energía entró en la cúpula. Evalle giró su atención hacia el otro lado, donde un bulto alto empujaba hacia arriba desde la clandestinidad en la desembocadura de la Puerta Dos. Arena desplazada se hinchó como una criatura cilíndrica con cinco pies de largo enterradas delante. Evalle no se movió mientras su rival seguía como un gusano en su camino hacia el centro de la sala. Gritos tranquilizando a un ruido sordo de soplidos.

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La emoción montaba cuando todo el mundo esperaba ver a Sandspur. Cuando la criatura finalmente salió a la arena, Evalle tenía su daga en la mano, lista. Sandspur empujó su cabeza hacia arriba primero, dos cuernos rebotando, como si fueran de goma. Levantando la mitad de su cuerpo en posición vertical, Sandspur era una versión de oruga del hombre de Michelin, pero con el error de que no tenía las pequeñas piernas moviéndose en la parte inferior. Rayas negras como un tigre por el cuerpo de color aguamarina con las amplias bandas en los estrechamientos, con las puntas que casi se tocaban en su vientre. La cabeza de Sandspur parecía una margarita, con tres pétalos blancos en abanico y enormes ojos de color rosa con los centros azules. Lindo, de un modo extraño. A Feenix le encantaría para un compañero de juegos. ¿Cómo iba a doler, y mucho menos matar, algo que ni siquiera tenía piernas? ¿Como los luchadores entran en estos anillos del teatro y atacaban algo que nunca les había amenazado? Podía ver cómo el boxeo era un deporte importante, pero las batallas bestia no eran deporte. Esta multitud exigía desmembramiento y muerte. Sonrió al pequeño y lindo diablo enviaría el mensaje equivocado. Ella iba a tratar de asustar a Sandspur pidiendo socorro. Storm no sería feliz con ella, pero él tendría que superarlo. Movió de un tirón su daga sobre el extremo de la empuñadura capturándola, se trasladó a una posición de ataque en cuclillas. Sandspur abrió una boca de dientes afilados de varios dedos de longitud y dejó escapar un grito que podría ser impresionante para una oruga, pero era demasiado delgados y agudos siendo algo aterradores. La risa se resistió a través de la multitud. Evalle tuvo que morderse el labio para no sonreír. Pobrecilla. Con suerte, esto no tomará mucho tiempo. No quería ver a Sandspur humillado. —Vamos, amigo, — ella llamó en voz baja, sus palabras protegidas por el estruendo de las risas. —Vamos con este escollo a sacarte de aquí. — Los ojos de Sandspur iban del rosa al azul como llamas calientes. Seis rayas de tigre negro envolviendo su cuerpo desatado, que se extendía a tres metros a cada lado. A lo largo del borde de cada raya, tentáculos claveteados como dientes de tiburón y pinzas afiladas en las puntas. Mierda. Sandspur avanzó como en un tren supersónico.

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Un tentáculo la azotó a ella. Evalle se empujó fuera de la tierra con una fuerza cinética y aterrizó en el lado opuesto de la cúpula. Sandspur giró en su lugar como una perinola, sus tentáculos volando en todas las direcciones. Así que ahí es donde viene el nombre (Sands: arenas). Acercarse lo suficiente para apuñalar el cuerpo sería difícil. Sandspur giró hacia ella con una velocidad increíble. Sus pinzas pasaron cerca de su cara mientras ella se lanzó fuera una vez más. Una hilera de dientes a lo largo del tentáculo cogió el hombro izquierdo, rasgando la piel y desgarró musculo. Al luchar duro sólo bombeaba la sangre más rápido. No hay elección. Con una tirada rápida lejos de los tentáculos voló, Evalle empujándose para ponerse en pie. Llamó a luz a su forma de batalla Belador que podía utilizar sin sanción. Sus brazos se hincharon con los músculos. El cartílago se rompió a través de la piel, luego la camisa. Su cuello engrosado y sus piernas dividieron los pantalones vaqueros. Su bestia Alterant quería salir a la superficie, pero se quedó con el mando bloqueado apretado. Dando volteretas lejos de otro ataque, Evalle aterrizó con los pies plantados, frente al gusano cubierto. — ¿Eso es todo?— Sandspur se detuvo, inclinando la cabeza de flore a un lado, entonces la cosa se echó a reír. Te voy a mostrar gracioso, miserable... Gran error. La acción de la pequeña cargada había sido con la intención de distraerla. Y funcionó. Un tentáculo arremetió rápido como un látigo. Éste se extendía desde un camino más largo que los otros cinco y lo cortó, haciéndolo perder el equilibrio. Ella se inclinó y en una vuelta cortó el tentáculo con su daga. La pieza de un metro de apéndice gimió mientras se arrastró fuera, su pinza mordiendo en el aire. Otro tentáculo salió disparado del cuerpo de Sandspur la misma longitud, pero éste fue por la cara. Ella dejó caer su espada de usar ambas manos para coger el brazo negro justo debajo de la pinza. Piel gomosa sobre el cartílago y hueso en el interior rígido. Picos dentados de una pulgada de largo en el borde cortaban

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sus palmas. Su hombro estaba perdiendo fuerza. Ella luchó por mantener la pinza cortante lejos de la cara. ¿Podría Sandspur extender un tentáculo tan lejos a la vez? Viéndolo, pero ahora que estaba usando su agarre como palancas avanzando de a poco su pequeño cuerpo a través de la arena con los otros cuatro brazos alcanzándola a ella. No fue tan rápido cuando le capturó un tentáculo. La sangre manaba entre sus dedos. Dos clavos traspasaron todo el camino a través de la palma de la mano y la extendió. Dolor arrancó su cabeza en diferentes direcciones, a la mano, el hombro y en la pierna, pero no iba a perder con ese gusano maldito. Un mareo se apoderó de ella. La bilis se precipitó hasta la garganta. ¿Podrían esos picos en los tentáculos de Sandspur ser colmillos que inyectan una especie de veneno? Apretando los dientes, más duro en el tentáculo, para cortar cualquier flujo de sangre, mientras la sangre corría por esta. Sandspur tembló, y luego emitió un crujido y gruñendo, comenzó a azotar la arena en una nube. Si Evalle perdía sus gafas en la brillante arena o la cantidad de arena la golpeaba en la cara, estaría ciega. Pero no podía soltar una mano para agarrar la daga, o la pinza tomaría un pedazo de su cráneo. Con el tornado de arena rodeando su cuerpo, Sandspur sacó sus tentáculos restantes dando vueltas alrededor de sí mismo y comenzó a crecer y hacerse más grande. Pero se estancó y se tambaleó. La presión disminuyó del tentáculo Evalle luchado arriesgó una mirada para ver a Storm, y advirtió que dejara ayudarla. Él le dio un gesto de qué mire al cambio. Sin hacerle caso, ella luchó con el tentáculo hacia el suelo. La pinza doblada sobre sí misma y se mordió su muñeca, cortando una gubia. Ella se recuperó todo lo que tenía y se presionó hacia abajo con su antebrazo. Que liberó a un lado para hacerse de su daga. Clavó el tentáculo, al suelo. Sandspur chilló y se sacudió. No te gustó ni un poquito, ¿no? El pequeño bastardo giró haciéndolo difícil llegar a ella. Evalle empujó su mano, con la palma hacia fuera, y parpadeó para

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aclararse la vista. Sandspur se estrelló contra una pared de la energía cinética. Susurrando a su daga para quedarse donde estaba, Evalle empujó hasta pararse. Se tambaleó, pero siguió empujando la barrera cinética en Sandspur. Forzándolo hacia atrás, Sandspur en un lamento fúnebre ya que estiraba el tentáculo apuñalado. Cuando Evalle observó a la criatura atrapada contra el suelo, Sandspur tuvo la audacia de reírse de ella. Buen intento. Evalle no cometería el mismo error dos veces. Extendiendo su temblorosa, y ensangrentada mano hacia el podado tentáculo todavía haciendo chasquidos enojados, mandó al apéndice una cinética. Voló a la mano. Apretando los dientes, Evalle agarró la pinza enojada que rompió brutalmente y le dio la vuelta poniéndolo con la cara hacia abajo. Sandspur dejó de reír. Con un último estallido de energía, Evalle lo lanzó a la pared con cinética y con un segundo apuñalamiento con su garra por debajo de la cabeza de tres pétalos de Sandspur. Sus fauces con dientes se abrieron y gritó. La pinza no tenía nada más allá de la rasgadura. Rojo turbio manaba de la herida rasgada. Los ojos azules calientes de Sandspur se sonrojaron, pero cambió a un color marrón reseco como su cabeza que se desprendió del cuerpo. Evalle dejó la pinza atrapándola allí y se volvió. Al tentáculo que su daga mantenía en su lugar que había empezado a marchitarse. Balanceo hacia la puerta de salida de dos, llamó a la daga a su mano, capturándola mientras se tambaleaba por el pasillo. Salió al pasillo cojeando mucho y dando bandazos de un lado a otro. Storm estaba corriendo hacia ella. Cuando llegó a su lado e hizo un movimiento para las piernas, ella sacudió la cabeza tambaleante. —Ni siquiera pienses en recogerme. — Maldiciendo, él abrió la puerta de su área de exploración. Al minuto Evalle tropezó en la habitación, Storm pateó la puerta y la levantó en sus brazos, en dirección a la zona de ducha. —No empieces conmigo. —

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Ella no tenía fuerza para quejarse. Ella gimió ante el movimiento y no quería mirar la mano, que latía como si hubiera crecido hasta el tamaño de un guante de béisbol. Quería calmar a Storm. —No me estoy muriendo. — — ¿Verdad?— Un helado sarcasmo en su pregunta de una sola palabra, pero ella oyó el miedo incorporado. Tenía miedo por ella. —Dejaste un rastro de sangre como de una arteria carótida cortada, y estás arrastrando la pierna. — Él la bajó a un banco fuera de la ducha y se puso sus botas y luego los calcetines, levantando uno que goteaba rojo, luego lo arrojó a un lado. El olor cobrizo de la sangre fresca empapaba el aire. Le arrancó los vaqueros con sus propias manos. Jaló la camiseta irregularmente, tratando de arrastrarla por encima de su cabeza antes de que la sangre de la espalda se secara. Storm se hizo cargo, levantándola suavemente a pesar de que estaba tan tensa como un rayo surgiendo a su alrededor. Tiró la camiseta ensangrentada de nuevo con sus calcetines. Eso la dejó en bragas y sujetador. Tenía que levantarse y ducharse por su cuenta. —Te tengo desde aquí. — Al ver que no se movía, ella dijo, — Por favor. — Storm se puso de pie y se alejó, los brazos cruzados y derramando frustración. Ella podía hacer esto y pronto en la sala por sí misma. Empujando hacia arriba, sintió un momento de orgullo arrogante que podía pararse en ambas piernas. Luego dio un paso, y su pierna la acuchilló. Maldiciendo, Storm la cogió por las axilas. —Su piel se volvió verde. Probablemente un veneno en la sangre. — —Cuarto de baño. — Apenas llegó la voz antes de que ella se pudiera dar la vuelta y estaba en el cuarto de baño, donde descargó su estómago. La cabeza le daba vueltas. Se recostó contra la pared. Storm le entregó un vaso de agua para enjuagarse la boca. Todo lo envió fuera y venía derecho subiendo. Una vez que lo hecho, él la ayudó a levantarse hasta que pudo poner su brazo alrededor de ella y caminar hasta la ducha, donde los chorros de agua ya se derramaban. Frío como el hielo. Ella se sacudió en el choque de su piel caliente. Storm —Fácil. — Comenzó a hablar en el extraño idioma que ella le había oído utilizar antes.

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Calor se arremolinaba dentro de su pecho justo por encima de sus pechos. Ella bajó la mirada hacia la esmeralda, una forma verde borrosa. La piedra brillaba un poco, luego se puso más brillante cuanto más cantaba Podía sentir el veneno retrocediendo. Haciendo una pausa breve, le dijo que usara su bestia Alterant para comenzar a sanarse a sí misma, y luego siguió cantando mientras la sostenía bajo el agua fría. Se las arregló de nuevo, pero esta vez tomó más tiempo. No es un signo alentador cuando tenía que enfrentarse con un Alterant en el próximo. La fuerza regresó lentamente a los brazos y las piernas. Su hombro detuvo el dolor y su visión se aclaró. —Creo que estoy bien ahora. — —Yo no lo estoy. — Él le dio la vuelta y la abrazó contra él. Extendió la mano y cerró el grifo, luego su mano presionó su cabeza contra su pecho. —Verte a combatir es la tortura. — Ella se sentiría de la misma manera si él hubiera luchado en lugar de ella. — Entiendo y aprecio lo que hiciste, pero no puedes hacer esto otra vez. — Él la apartó, mirándola fijamente. — ¿De qué estás hablando?— Ella se soltó y salió de la cabina, donde encontró una toalla de baño gruesa como para envolvérsela a su alrededor. —Cuando Sandspur estaba atrapado. — Se limpió la cara y comenzó a secarse el cuerpo. — ¿Hiciste algo para retenerlo en su lugar y debilitar su tentáculo? — —No, no lo hice. — La reducción de la toalla, ella preguntó: — ¿Quién más podría tener...? — Evalle lo descubrió en el mismo momento Storm dijo: —Lanna. — ¿Fue la niña tratando de que no te maten? —Eso significa que ella escapó de su zona segura y está corriendo con su encubrimiento. — Storm frunció el ceño, pensando en algo. —Si ella se liberó del hechizo e intervino con Sandspur, eso significa que es un infierno y mucho más poderosa de lo que creíamos. Debí haberme dado cuenta cuando llegó con el Domjon. — —Pero ella posee energía no entrenada, lo que significa que todavía no puede competir con ese mago Grendal. Tenemos que encontrarla antes de que lo haga él. —

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VEINTISÉIS

Lanna se coló entre la multitud reunida para ver a la seguridad capturar a una bruja que había prestado ayuda a su Alterant durante una pelea. Dos hombres vestidos como guerreros daban miedo, similares a los usados por los guardias fuera de la entrada se apresuraron a tomar una bruja con el pelo largo y blanco. Su máscara de oro le escondía todo el rostro excepto la boca y la barbilla. —Suéltenme. — La bruja tiró su cuerpo hacia atrás y adelante. Otro guardia se acercó frente a ella con la mano extendida. Cabeza translúcida de Dame Lynn apareció en su palma. —Imogenia del Coven Carretta, que diste ayuda a tu luchador— —Yo no hice nada, — Imogenia gritó, luchando contra los guardias poderosos, cuyas empuñaduras no se movieron. —Y pagarás dijo con una sanción de combate, más cara por tu transgresión. — — ¿Cómo puedes expulsarme cuando mi peleador ni siquiera ganó?— Lanna estaba de acuerdo con Imogenia, cuyo combate ha pasado de un joven delgado a una bestia Alterant lo suficientemente grande como para luchar contra un were-oso, pero luego se había quedado paralizado por el miedo. La bruja le mintió acerca de ayudarlo, pero ella dijo la verdad acerca de perder. Su Alterant había rodado en una bola de fuego por su ayuda. Los ojos de Imogenia se redujeron a pequeñas hendiduras en el interior de los orificios de la máscara. —Exijo ver Kol. — La Señora Lynn se limitó a decir: —Si insistes. — Pelos finos a lo largo del cuello de Lanna se levantaron en algo dicho en tono agradable por la Señora Lynn. Un hombre centauro apareció junto a la cabeza de la guardia. Pelo oscuro cayendo del cuello del centauro. Cara fuerte y atractiva, pero aterrador, también. No tenía camisa, sólo un montón de músculos bajo la piel de oliva que cubría la parte superior del cuerpo humano, que crecía donde debería haber sido el lugar cuello y la cabeza de un caballo.

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—Soy Kol— tronó entre la multitud, con musculosos brazos cascos abiertos y haciendo cabriolas delante. Él sonrió su agradecimiento a los saludos que le gritaron. Su barba le daba un atractivo perversamente sexy. Él inclinó la cabeza a Imogenia. —Tu deseo es concedido. Estoy aquí. ¿Qué puedo hacer por ti? — Los labios de la bruja, curvos, con intenciones tímidas. Respiró profundamente, lo que empujó sus pechos abultados poniéndolos aún mayores por encima del corte del escote. Ruidos corriendo entre la multitud. En su exhalación, Imogenia dijo: —Le agradecería un momento privado para discutir mi error. — Kol tenía los ojos del color azul profundo del mar que brillaban, pero no de una manera agradable. —Ojalá pudiera dar este pequeño deseo, pero para ello tendrías más mujeres compitiendo por mi afecto y no tengo tiempo, por ahora. — La sonrisa de Imogenia vaciló. El tono de Kol dio un giro mortal. —Y para ser honesto, no tengo afecto por nadie. Has roto mis leyes. Tendrá que pagar el precio. — —No, por favor no lo hagas, yo — Imogenia arqueó la espalda mientras sus brazos se sacudieron por encima de su cabeza, y los músculos de la cara se tensaron contra algún asalto invisible. La capa con capucha negra atada al cuello, voló sobre la multitud, aterrizando detrás de Lanna, que se fue para arriba rápidamente, luego se puso de puntillas de nuevo para ver. Las venas bajo la piel de Imogenia se hincharon, rompiendo su piel con líneas azules y púrpuras que se dirigían fuera como líneas en un mapa. Ampollas hirvieron en la barbilla y los brazos. Ella gritó cuando su cabello se encendió, quemando el cuero cabelludo. Al el segundo siguiente, tenía la cabeza calva cubierto de llagas abiertas y verdugones. Su vestido como cubierto por una nube de polvo de oro, cayó al suelo dejándola desnuda para que el mundo viera su piel flácida y horribles ampollas que supuraban. Por último, sus brazos cayeron, libres de todo lo que había abrazado en su lugar. Ella se miró a sí misma, sacudiendo de los ojos el horror. —Noooo, oh, nooo... —Las lágrimas corrían por su cara, luego la máscara desapareció. Escondiendo una marca de nacimiento de color rojo púrpura que le cubría la mejilla derecha. Kol gritó: —Te he concedido otro favor. El error que has mantenido oculto, no llega ahora a tener ninguna atención. — Imogenia gimió, donde se encontraba hasta que sus rodillas comenzaron a doblarse. Kol gritó: — ¡No! Vas a salir de aquí. —

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—Por favor, — rogó, pero sus piernas se bloquearon rectas y comenzaron a caminar con rigidez hacia la salida. La multitud se apartó, retrocediendo para evitar tocarla. Ella dio la vuelta, a su parte superior del cuerpo que lucha contra sus piernas. —Por favor, Kol, voy a hacer lo que quieras. — — Ya haces, mi dulce. Estás impidiendo que cualquier otra persona rompa mis reglas de nuevo, porque... —Se detuvo, mirándo a la multitud. —Que sepa que el siguiente en cruzar la línea, no le bajará el castigo está claro. — Imogenia estaba sollozando y se le oyó todo el camino hasta la salida. Lanna se estremeció ante la idea de ser atrapada. Se apartó de la multitud con las piernas temblorosas. ¿Alguien la habría visto ayudar a Evalle? Las manos húmedas, ella siguió moviéndose hasta que encontró otro espacio debajo de los pasos elevados y se precipitó dentro de él, y se sentó con fuerza cuando sus piernas cedieron. Ella no podía trastornarse y perder el control o ella no deseba llamar la atención de Grendal. Pero tampoco podía quedarse aquí. En primer lugar, calmarse y pensar. Imogenia había sido capturado inmediatamente. Evalle luchó hace más de una hora. Si alguien se había dado cuenta de la ayuda de Lanna, habrían gritado la falta entonces, ¿no? Ella comenzó a respirar mejor, pero aún así tuvo que empezar a moverse. Miró la capa de Imogenia todavía en sus manos. Arrastrándose delante de ella se asomó para asegurarse de que nadie estaba cerca y tomó un puño de tierra gris-marrón. Ella se echó hacia atrás y dejó caer el manto arrugado en el suelo entre sus rodillas dobladas. Rociando la tierra sobre el manto, llamó suavemente a la tierra, pidiendo a opacar el color de la capa. El color de los ojos no se modificó. Cuando terminó, se levantó el material ahora el color de la suciedad y de pie, envolver la cubierta alrededor de sus hombros. Por suerte para ella que Imogenia era pequeña, también. Al tirar de la capucha sobre su cabeza, Lanna dio un paso tentativo fuera de su escondite. Ella debía regresar al lugar donde Storm y Evalle la habían dejado, ella no quería estar encerrada de nuevo en su hechizo. Romperlo le había herido, y ella no podría salir la próxima vez. Storm y Evalle no entenderían que no podía sentarse en un lugar a riesgo de ser capturada por Grendal. Tenía los ojos en todas partes.

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La Señora Lynn anunció, — Los Enfrentamientos de Elite comenzarán dentro de diez minutos. Los Alterants elegibles deben estar en sus respectivas áreas de espera en los horarios establecidos. — Lanna escuchó durante la batalla de Evalle como La Señora Lynn llamó enfrentamientos. Evalle fue una de las últimas peleas, la misma cúpula de batalla como sus dos luchas. Con Storm y Evalle libre de moverse alrededor del evento hasta que Evalle tuvo que luchar, Lanna tenía que poseer el aroma en la capa de Imogenia o Storm la encontraría rastreando lentamente a través de la multitud, ella mantuvo la cabeza gacha, en busca de un lugar para ver la lucha de Evalle. Ella no quería hacer frente a Kol, pero no podía dejar que Evalle muriera. Lynn anunció, —Moonlight Warrior, Alterant contra Boomer, Alterant en diez minutos. — Al ver con quien se enfrentaba Evalle daría batalla, Lanna consideraba para esconderse una mesa cubierta con un paño con joyería de plata que se mostraba. No era un lugar ideal para esconderse, ya que el vendedor podía levantar la cortina para mirar debajo de la mesa para hacer inventario. Tenía que hacerlo. Lanna esperó a suficientes clientes que rodearon la mesa para protegerse debajo deslizándose por un extremo. No podía perder el encubrimiento de energía cuando sería necesario para más tarde poder salir sin ser detectada, o pondría Evalle y Storm en peligro. Pero si, Evalle necesitaría su ayuda otra vez. A Lanna no se le había visto ayudando a Evalle. Podría hacerlo de nuevo.

VEINTISIETE

A Evalle todavía le dolían sus últimas heridas, que deberían haber sanado todo el hasta ahora. Se paseó por su habitación holding, fingiendo estar con ansiedad cuando en realidad estaba tratando de estirar el músculo apretado en la pantorrilla que se le quejaba a cada paso. Para evitar hablar de su lesión, señaló: —Yo no he visto a Tristán desde que llegamos aquí. O Kizira. — — ¿Qué tan malo será?— Preguntó Storm, totalmente sin tener en cuenta sus palabras.

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—Estoy hablando de Tristán. — —No, estás evitando decirme la gravedad de tu herida. — Se apoyó en la mesa, con los brazos cruzados. Ella no había escondido bien su persistente dolor, como ella había pensado. —No está mal. — Storm se limitó a levantar una ceja, alegando que eso es una mentira. —No es tan malo como podría ser, — se corrigió. —Tal vez voy a terminar con Bernie, si sobrevivía. — Ella le podría ofrecer un alivio si pudiera ganar el partido contra un Alterant cambiado. —Él todavía está vivo, pero a Imogenia no le ha ido tan bien. — — ¿Qué pasó?— —Usó majik para ayudar Bernie y quedó atrapado. Oí fragmentos por el camino. Kol tomó al Alterant de Imogenia la desnudó para hacer una declaración, y luego la expulsó. —Pobre Bernie. Kol probablemente lo cambiará al Medb. Storm se rascó la barbilla, pensando. —El veneno de Sandspur debe haber interferido con tu capacidad para sanar por completo. — Mientras Storm sabía lo que estaba pasando, Evalle decidió intentarlo de nuevo. Se quedó muy quieta y llamó al poder de la bestia para curarse a sí misma. Sus músculos se ondulaban con un cambio inminente a su bestia. Se detuvo abruptamente antes de que ocurriera. —Estoy tratando de sanar, pero no funciona. Mi cuerpo quiere cambiar completamente. No puedo controlar el poder para que pueda detenerse en el punto de sanar como las otras veces. — —Tal vez porque estás agotada esto no funcionará a menos que no cambies todo el tiempo. — Levantó una mano. —No estoy tratando de convencerte de que cambies, pensando en voz alta. — El aviso de la puerta sonó justo antes de que el guardia asomaara la cabeza. —Un minuto. — Cuando la puerta se cerró, miró a Storm, constantemente preguntándose si en cualquier momento sería la última vez que le viera. Se apartó de la mesa y se acercó a ella, envolviéndola con sus brazos alrededor de ella.

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Ella le devolvió el abrazo, sacando fuerzas simplemente para abrazarlo. Cuando levantó la cabeza, la besó con tanta ternura que ella sintió que sus ojos se llenaban de lágrimas. Rompiendo el beso, él puso su mano sobre su cara. —No voy a perderte. Haz lo que sea para ganar, porque si no puedes salir de allí bajo tu propio poder, voy a destruir este lugar y todo el mundo en el mismo... excepto a Lanna. — No hay presión. —Ya has oído lo que pasó con Imogenia. — —No me importa. — Su corazón se calentó con su declaración. Si no fuera por el temor de que no había suficiente poder sobrenatural en este lugar para hacer estallar un pedazo del planeta, se sentiría animada por la idea de alguien que tomara venganza en su nombre. La besó en la frente y la soltó. — Y si Tristán no viene de buena gana... — —Voy a irme sin él. — Pero Tristán había sido capturado tratando de salvarla. ¿Por qué no iba a dejar esto si tuviera la oportunidad de escapar? El guardia abrió la puerta de nuevo. Evalle dioa Storm un último beso, luego giró a la izquierda, sin dar la vuelta otra vez por temor a ser incapaz de alejarse de él. No dejaré que termine así esto entre nosotros. No cuando había encontrado a un hombre que la entendía mejor que ella a sí misma. Sus palabras se agolpaban en su mente. No voy a perderte. Debería haberle dicho lo mucho que significaba para ella. ¿Por qué no lo había hecho ella? Porque soy una tonta. Lo siguiente que sabía, las barras de plata de la Puerta Dos fueron desapareciendo como Lynn anunció: —La Elite batalla match boxes Moonlight Warrior última entrada por la Puerta Uno contra Boomer entrando desde Puerta de dos. — Evalle dio un paso adelante, con las manos sueltas a los costados. Hechó un vistazo para encontrar a Storm, su mirada se enganchó en una cara que desapareció en la multitud cuando ella parpadeó. Habría jurado que era Horace Keefer en este momento. ¿Estaba realmente aquí? O fue el veneno de Sandspur estaba jugando con su mente? La localización de Storm fue lo siguiente, volvió a mirar hacia donde pensaba que había visto a Horacio, pero se había ido.

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Storm le había hablado de la Langau capturada, pero hasta que recibiera el visto bueno de Tzader, no podía usar la telepatía para llegar a cualquiera. De lo contrario, llamaría a Horace y le preguntaría dónde se encontraba en ese momento. Ella tenía que estar equivacada. Un grito estalló en todos los lados de la cúpula, rompiendo su pensamiento, Evalle se dio vuelta alrededor como las barras desaparecieron y su oponente entró por la Puerta Dos. Ella dio un paso para encontrar la tierra apisonada de nuevo. Con seis pies y medio de altura, Boomer tuvo un paso arrogante y llevaba un poste metálico de un metro y medio de largo, y de cinco centímetros de espesor. Sus hombros parecían tan anchos como un sofá, y lo único que llevaba era un par de pantalones cortos de color rojo. Eso era todo. No hay duda de que iba a cambiar, pero ahora él acaba de mostrar su físico culturista. Los ojos verdes brillaban de una cara en forma de Samoa (agresivo). Si pensaba que la intimidaba a ella, que nunca había visto un troll Svart demoníaco. Ella había ganado la pelea. Las apuestas grandes eran a favor de Boomer por los fuertes gritos para que él para acabara con ella rápidamente. Incluso exigiendo más sangre. Evalle había alcanzado los anuncios de los partidos de élite a este punto. Dos Alterants habían muerto, cinco más habían pedido socorro. Sonando aburrido y listo para conseguir este movimiento, dijo a Boomer, — Eres el primero, de Hollywood. — Él esperaba que se desplace. Ella sacudió la cabeza, ganando un encogimiento de hombros en respuesta. Entonces Boomer encogió los brazos hacia delante, apretando los puños y el agrupamiento de sus músculos en una imagen de físico culturista. Pero él comenzó a cambiar, haciendo estallar los huesos y los músculos duplicando su tamaño. Su cabeza cambió de forma dos veces ya que siguió creciendo con una frente prominente, nariz bulbosa y cortes finos para los ojos. La mitad de su cabeza era de oreja a oreja boca que tenía dos filas de dientes afilados una barracuda lo envidiaría. Poder sacudió todo su cuerpo, tratando de obligarla a cambiar, y no sólo a la forma de batalla. Su bestia Alterant luchaba por liberarse. ¿Estaba reaccionando al cambio de Boomer? Cerró las ganas y metió su mano, llamándo a la daga de su bota. El empuñadura golpeó su palma cuando Boomer terminó de convirtiéndose en un Hulk.

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Las palabras salieron de su boca confusa, pero ella entendió —Eres una sucia perra. Mendiga. — Ella ladeó la cabeza y miró la peluda ingle donde sobresalían los genitales. — ¿Los condones vienen en tamaño de la taza de té?— —Voy a disfrutar matándote. — Levantando el poste, que empezó a girar alrededor de un dedo, como si la cosa no pesara nada. Se preparó para saltar o lejos, anticipando cuando que soltaría el poste. Ordenó la alguien, —Ataca al Alterante, — justo antes de que se dejara volar hacia arriba en el aire, donde flotó por encima. ¿Cómo distinguir el palo entre los dos? Es posible que simplemente lo tomara y que no hubiera sido una orden. Ver a Boomer y al polo dividió su atención hasta que el arma se concentró en ella y voló directamente hacia su objetivo. Esquivándolo a un lado con otro, saltando y girando para alejarse y no la rastrearla con la diligencia de un misil de búsqueda de calor. Reduciendo el golpe violento en el lateral de la mano con energía que desvió el poste fuera de su curso, pensando que había enviado el polo a tierra. Boomer gritó y arremetió contra ella, obligando a Evalle a saltar en la misma dirección que había golpeado el poste, al igual que el palo rebotó en la pared de la cúpula. Voló hacia atrás, recuperando el peso de su tobillo, de paso, y no romperse un hueso. Ella cayó al suelo. Un hueso roto en este partido significaba la muerte. Boomer fue después por su poste. Ella llamó a su forma de guerrero y se puso en pie, temblando de dolor. Fue entonces cuando vio a Horace Keefer, y él no estaba tratando de ocultar su presencia. Algo la levantó del suelo. Boomer estaba usando sus cinéticas con ella. Le devolvió una ráfaga de energía de vuelta hacia él, pero rebotó en su energía de bestia Alterant que era más poderosa. Entonces él la agarró con sus cinéticas y la envió de golpe al suelo. Golpeó a su lado y sintió una fractura en su brazo izquierdo. Cuando pasó Boomer, vio a Storm se mueve a través de la multitud, cada vez más cerca de la cúpula.

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Él sabía lo que había hecho Kol a Imogenia. La realidad golpeó a Evalle entre los ojos. Con Horace aquí, ¿qué tenía ella que perder en este momento? Sen probablemente lo había enviado, a recaudar un montón de preguntas Evalle no tenía tiempo para pensar. En pocas palabras. Ella estaba jodida, no importaba lo que ella hiciera. Macha le había dado autonomía. El pensamiento de Evalle, en cambio sería en el mejor interés de los Beladors si Macha quería a los Alterants mantenidos fuera de las manos del Medb. Evalle no podía hacer eso a menos que ella sobreviviera. La partida hacia ella, Boomer llevó su palo hacia atrás y adelante con un corte de las Grandes Ligas en su swing. Ella lanzó una ráfaga de energía cinética en Boomer para comprarse un momento. Su bestia quería salir tan mal que todo lo que tenía que hacer era renunciar al control. El cambio Alterant entró por su cuerpo, rasgando sus ropas. Sus botas irrumpieron con la expansión de sus pies y su daga cayó lejos, pero podía llamarla a ella cuando la necesitaba. Su cabeza se duplicó en tamaño y en su cara se estiró, dolor de mandíbula, ya que se hizo más grande para una doble hilera de dientes afilados. Huesos y músculos saltaron explotaron en su cuerpo de forma masiva tan horrible como Boomer, aunque no tan grande. Envió energía curativa primero en su brazo y luego al tobillo y utilizó la fuerza cinética estacando a sus pies. Boomer golpeó detrás de la pared cinética y detuvo, su mirada verde evaluando este nuevo cambio. Su brazo mejoró inmediatamente, pero la estructura ósea compleja de tobillo tomaría más tiempo para reparar. Cojeando a su izquierda, dejó ver a Boomer que ella aún no podía moverse. Cuando vio el palo y lo envió, a su vez, en lugar de evadirlo, metió la mano y lo cogió. Luchó contra su agarre. ¿Sensibilidad? Se dirigió hacia Boomer, agarrando el palo con las dos manos. Esta cosa definitivamente rompería los huesos de bestia Alterant. Boomer dio un paso hacia ella y se quedó clavado en sus propios pies. Echó un rápido vistazo a las gradas y se encontró que Storm había llegado al suelo. Odiaba a transformarse en una bestia delante de él, pero sus ojos se llenaron de admiración y algo maravilloso que le gustaría llamar amor. Dio sólo un visto a Boomer viéndolo tropezar, Storm se encogió de hombros y en la boca un Lanna. Si esa chica sobrevivía a este evento, Evalle ayudaría a Quinn a entregara a la sede VIPER, porque ella no estaría a salvo en ninguna otra parte. Boomer se abalanzó y atacó pero antes Evalle lo alcanzó. Los puños del

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tamaño de pequeños cantos rodados giraban a la cara y el pecho. Ella se agachó, cuando golpe en las costillas, provocó varias grietas. Le faltaba el aire, se sacó el polo de su pierna. En hueso cedió y cayó sobre una rodilla. Ella golpeó su hombro, aplastando más huesos, entonces batió un gancho que le destrozó la mandíbula. Saltando hacia atrás y adelante ella atacó, Evalle aterrizó a un lado después de su último éxito. La adrenalina se había ensombrecido su tobillo reparándolo, y eligió hoy ceder, pero se las arregló para mantenerse en pie, si se inclinaba un poco. Ella prefiere no matar Boomer, ya que tenía que reclutar tantas Alterants como pudiera. Si era capaz de convencerlos de que la oferta del Medb de la inmortalidad era un truco. Ganar esta batalla sin matarlo sería recorrer un largo camino hacia el hablar con ella. Boomer se torció el cuello y los hombros, los huesos fracturados y reapareciendo en su lugar. Él regeneraba más rápido que cualquier otra cosa que jamás hubiera visto. Hablar de una mirada de suficiencia en una cara de bestia. Se puso de pie y tendió la mano, tratando de levantarla con la cinética de nuevo. Ella pasó una mano hacia arriba, utilizando su energía para sostenerle hacia abajo, luego giró el palo con la mano libre. Es hora de jugar. Obligó a sus mandíbulas a trabajar y le dio al poste una orden lo suficientemente fuerte para ser escuchada. —Romper Alterand. — Dio swin la altura del hombro, y ella lo golpeó el cuello de Boomer. Un fuerte chasquido sonó en su columna vertebral. La cabeza de Boomer colgaba a un lado. Él cayó de espaldas, con los brazos y las piernas cojeando al caer al suelo. Al mismo tiempo, la energía cinética que la empujaba se calmó. Se acercó, con el polo para empujar a su cuerpo. Cuello roto. Mierda. No es como si hubiera tenido una elección. Se volvió a reclamar su victoria, pero vaciló cuando oyó un gruñido de dolor. Antes de que pudiera dar la vuelta, el polo le fue arrebatado de sus manos y un golpe de poder la empujó de sus pies a la zona abovedada. Se estrelló contra el límite de la barrera. La electricidad crepitaba en su piel. Boomer tenía que ser un apodo para Boomerang, como él se recuperó. Eso sería su fuerza, pero la arrogancia era su debilidad. Matarlo sería imposible

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en la tasa sanó, pero el corte de la cabeza nada habitualmente trabajaba, y ella había cambiado de opinión acerca de su utilidad. Gruñendo, ella encendió su cinética y empujó fuera del límite de la barrera, dando vueltas cuando Boomer llegó a ella. Ella llamó a la daga que voló a su lado. Ella apuntó hacia su ingle, y luego se echó hacia atrás para lanzarla. Boomer patinó hasta detenerse, dejó caer el palo y se tapó los genitales con una mano y luego empujó un golpe cinético en ella con la otra mano. Una explosión de una mano era fácil de esquivar. En el mismo segundo, se lanzó por el aire y lo remitirá, y a continuación, le susurró a la hoja, —No te muevas, — cuando ella clavó la hoja en la garganta de Boomer con una precisión mortal en su camino más allá de él. La hoja se enterró hasta la empuñadura, que saliendo por ambos lados. Ella golpeó duro en su tobillo lesionado. El agarró el mango, con gorjeos y tambaleándose mientras luchaba por sacarlo. La sangre brotaba alrededor de la herida y de la comisura de la boca. Él jadeó en busca de aire. Su rostro se hinchó y se puso tan rojo como un pulgar roto con un martillo. Cuando tropezó en torno a ella, con las manos que alcanzan para la garganta, Evalle arrastró hacia atrás. Boomer se puso de rodillas, y luego cayó a su lado, haciendo ruidos de gorgoteo. Sus ojos se cerraron. Se volvió a su forma humana. Ella retiró la daga y se enderezó con gritos, abucheos y aplausos. Debido a que había ganado o ¿porque estaba de espaldas a ellos, completamente desnuda? Un guardia salió con dos túnicas. Él le dio una a ella, y luego dejó caer la otra bata en Boomer y se fue. Se puso la túnica burdeos gruesa y se dio la vuelta para encontrar a Storm con los brazos cruzados, esperando lo que habían acordado. Él le daría tiempo para hablar con los demás Alterants. Ella le había dicho que tocaría la esmeralda en el pecho si algo extraño sucedía y que ella necesitaba hacerle saber que estaba bien. Para un hombre que había demostrado paciencia ilimitada con ella, podría decir con sólo mirarlo que prácticamente vibraba con la necesidad de entrar dentro de la cúpula.

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Tocó la esmeralda. Sus ojos se movieron, a raíz de su acción, entonces la piedra se calentó sobre su piel, enviando un bálsamo a través de ella. Él sonrió y le guiñó un ojo. ¿Había empujado su majik través esta piedra? La Señora Lynn declaró: —Moonlight Warrior gana la ronda Élite y la opción de negociar con el Medb. Un acuerdo ha sido alcanzado por el Boomer perdedor. Toda lucha cesará en el Teatro Uno. — Buscando los stands, la mirada de Evalle aterrizó en Tristán, Kizira. Y Petrina, la hermana de Tristán, estaba allí. Evalle encontró con la mirada a Tristán. Él asintió con la cabeza ligeramente y Kizira frunció el ceño, con su mirada fija en Boomer. Evalle se asomó al gran Alterant con la punta de su bota, lo empujó sobre su espalda. Los ojos de Boomer se abrieron. Tosió y se puso de rodillas, agarrándose el cuello que ya se estaba curando. La miró con odio. Definitivamente no era recluta, pero ni ella había querido que él cambiara con los Medb. —La lucha ha terminado. — Más deslumbramiento. No tan bocazas después de perder. Llamó al poder de su bestia y la obligó al tobillo para terminar la curación. Podía sentirlo reparar más rápidamente ahora que había quemado el resto del veneno de su cuerpo. O porque Storm había enviado una dosis de la curación a través de la esmeralda. La Señora Lynn anunció: —Todos Alterants supervivientes ya son reclamados por el Medb a que se dirijan al Teatro Uno donde esperaban representantes Medb para finalizar negociaciones para los oficios. — Eso le dio a Evalle ninguna oportunidad de hablar con Storm primero. Ella hizo un gesto con la mano, diciéndole que estaría en un minuto para hablar. Él asintió con la cabeza, aunque claramente no feliz de esperar. Ahora sería su única oportunidad de averiguar si Tristán estaba realmente en el equipo Medb o no.

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VEINTIOCHO

Los Alterants se presentaron en la cúpula de batalla de Evalle tanto por la Puerta Uno como por la Puerta de Dos. Agregándose Tristán y su hermana a los otros Alterants, Evalle tendría ocho para convencerlos para salir, nueve si Boomer era realista. Los Alterants miraron con recelo, todo listo para atacar en la primera provocación. Se hizo el silencio en la cúpula como si alguien hubiera aspirado el aire de la habitación. Evalle se acercó a donde Storm estaba al otro lado de la cúpula. — ¿Puedes oírme?— Leyendo los labios, Storm sacudió la cabeza. Se podría utilizar esta insonorización a su favor. Levantando un dedo para pedir un minuto, se dirigió de nuevo a los otros que se mezclarán alrededor y mantener su distancia unos de otros. Dado que Tristán había estado en cautiverio durante la última semana, que no debería tener la infección dando vueltas en Atlanta. Evalle se acercó a él telepáticamente. La llamada se hizo eco de vuelta en ella, como si alguien la hubiera revertido. No podía perder el poco tiempo que tenía antes que Kizira apareciera. Entró en el medio de los Alterants y comenzó su lanzamiento. —La oferta Medb es un truco. — Algunos se volvieron hacia ella. Boomer volvió a toser. Él podría sanar rápidamente, pero su garganta tenía que seguir siendo cruda. — ¿Tienes una mejor oferta que la inmortalidad?— —No exactamente. — —Entonces cállate. — Tendría que luchar con Boomer de nuevo, pero con palabras esta vez, no había arma a elección. —Lo siento, tenía que apuñalarte a ti, pero yo estaba tratando de no matarte. —

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—Usted no me puede matar. — —Mal. Si yo no hubiera sacado la daga, se habría quedado hasta que sangrarás completamente. Pero vamos a hablar acerca de las opciones. El Medb los usará para hacer su trabajo sucio. Una vez hecho esto, ustedes no serán de ninguna utilidad para ellos. — Boomer se volvió. — ¿Qué es un poco de trabajo sucio si somos inmortales?— —Hay una trampa en esa oferta. Tiene que ser. —Ella miró a su alrededor, satisfecha de encontrar todos escuchando. Bernie se había acercado. Evalle había oído hablar a Imogenia de ser atrapado. Si Bernie estaba aquí, Kol le había cambiado a los Medb. Y Bernie tenía una novia. Evalle creía que sería su primer recluta. —La diosa Macha ha ofrecido protección dentro de su panteón para Alterants. Ella presentó una carta que nos dará estatus como una carrera aceptada. — Tan pronto como Evalle apareció con la información de Tristán sobre los orígenes de Alterants y cinco Alterants dispuestos a reclamar lealtad a Macha. No tiene sentido que sature su discurso con un montón de detalles en este momento. — ¿Pero no la inmortalidad?— Boomer no dejaba ir eso. —No, y tú eres un tonto al creer que obtendrás eso del Medb. Hagan lo que hagan, se convierten en sus esclavos. ¿No sería mejor ser libre? — —Soy prácticamente invencible, — se jactó Boomer. —Dame la inmortalidad y nadie se atreverá a intentar esclavizarme a mí. — Ella renunció a Boomer y se volvió hacia Bernie. — ¿No suena bien para ti?— Bernie tenía sus brazos alrededor de su pecho, los hombros encorvados. — Pero me han cambiado a los Medb. — Satén Negro intervino. —Tiene razón. No he visto un patrocinador Alterant que no sea una bruja oscura, mago o bruja. Todos están cerrando acuerdos para entregarnos al Majik Noirre en este momento. — — ¿Estás seguro?— Preguntó Evalle. La cabeza de Satén Negro se balanceaba arriba y abajo. —Los oí. —

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Evalle tenía otra carta para jugar, pero se trataba de un juego de azar. —Si va a testificar en una reunión Tribunal que se negociaron por Noirre majik, y—Evalle miró a su alrededor—si el resto de ustedes estuviera de acuerdo para ir conmigo, tengo una manera de sacarnos de aquí con seguridad, independientemente de cualquier acuerdo. —ella dudaba que estuviera harta de esa poción para todos ellos, pero Evalle correría el riesgo de contactar con Tzader. Si pudiera contestar una llamada telepática, podía contar con los Beladors para rescatar a los demás Alterants de aquí. Preguntó Bernie, — ¿Podría alguien ayudarme a conseguir a poner a mi novia lejos de Imogenia?— Evalle le dijo: —Si te vas conmigo, yo personalmente te ayude. — A medida que más Alterants hicieron preguntas similares, Evalle daba más garantías, diciéndoles que todos tendrían la fuerza de los Beladors para apoyarlos si se unían panteón de Macha. — ¿Por qué debemos creer?— Preguntó Boomer. —El Medb pasó una prueba para demostrar que no estaban mintiendo. — Energía se provocó y Tristán apareció en la cúpula de la batalla, lo que significaba que tenía uso de su habilidad de teletransportarse aquí dentro. Ordenó a la sala, —En línea todo el mundo entre las puertas. — Inmediatamente formaron una línea temblorosa. Evalle cruzó a Tristán y mantuvo su voz suave. —He estado tratando de encontrar un camino hacia Tŵr Medb para ayudar a tu hermana y sus dos amigos Rías que escaparon. Esta era la única manera que podía, — —Ponte a la cola, Evalle. — —Escúchame, Tristan. Uno de los Alterants tiene evidencia de las ofertas majik Noirre. Puedo llamar a los Beladors si tú ayudaras a conseguir sacar estos Alterants. Si estás preocupado por tu hermana debes estar seguro, tengo una poción que les dará la invisibilidad. Storm está aquí y él la está guardando para mí. Iremos después por sus dos amigos, también. — Tristán la dejó terminar. —El único lugar donde puedo ir desde aquí es a Tŵr Medb. Ponte a la cola. — — ¿Usted realmente ha cambiado lado?— Él la agarró por el cuello y la alzó. Ella lo agarró del brazo, apretando para Apretando los dientes, se la llevó a la cara y le susurró:

romper

huesos.

—Estoy obligado, maldita sea. No puedo hacer nada para ayudarlos, o a cualquier otra Alterant. Kizira estará aquí pronto. Si te muestro ningún margen de maniobra, va a matar a mi hermana. Ella sólo trajo a Petrina

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aquí para colgar su vida delante de mí sí me muestro signos de no estar bajo su poder. — Evalle prendió rápidamente que cubría su oportunidad de hablar por maltratar a ella, pero Storm seguía lívido. El agarre de Tristán aflojó, pero mantuvo una mirada asesina pegado en la cara. Ella luchó contra su agarre para que su confrontación pareciera creíble y le susurró: —Yo no quiero irme de aquí sin ti ya tú hermana. — —No va a salir y tampoco ninguno de los otros. Kizira no lo permitirá. ¿Quieres ayudarnos?, ven a Tŵr Medb. — —No puedo. El VIPER y los Beladors pensarán que he sido Traidora. — —Sen está esperando fuera por ti. — — ¿Qué?— Tristán murmuró, —Kizira va a venir, — y empujó Evalle a la distancia. — Ponte en fila. Ahora. — Se levantó, se sacudió los pantalones y se acercó al final de la línea... junto a Boomer. Storm observaba todo desde el exterior de la cúpula. Evalle dio una pequeña sacudida de la cabeza, diciéndole que no a intentar cualquier cosa. Su mandíbula estaba puesta con la determinación de que la preocupaba acerca de lo que podría hacer. Un remolino purpura giraba un momento, y luego termina siendo Kizira, sacerdotisa la Medb, con pantalones negros ajustados y una camiseta ajustada. —Felicitaciones por sobrevivir a sus peleas y para aquellos de ustedes que ganaron sus partidos de élite en el Campeonato Bestia Aquiles. — Kizira continuó: —Las negociaciones se han completado. Ahora pertenecen al Medb. — —Yo no tengo un padrino, así que hablo por mí misma, — dijo Evalle. —No creo que usted pueda hacer bien su oferta. — Kizira se volvió hacia ella. —Ah, sí ¿Entonces por qué entraste en el campeonato de la bestia? — Evalle había esperado eso. —Para decir a estos Alterants que tienen otra opción. — —Si, no me pertenecen, eso puede ser cierto, — Kizira respondió, luego se dirigió a todos. —Pero ¿por qué ninguno de ustedes rechazar la oportunidad que hemos ofrecido que le permita protegerse y proteger a sus seres queridos?— Rumores de aprobación rodaron a través del grupo.

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Boomer se inclinó y dijo a Evalle, —Voy a ser un hombre libre tan pronto como llegue a tener inmortal, y cuando lo haga, tú eres la primera que voy a matar. El próximo va a ser tu sanador bonito. —Entonces él gritó a Kizira, — Llévame primero. — Varios más hicieron ruidos de acuerdo. Bernie no se encontraba con la mirada de Evalle. Este fue un estrepitoso fracaso. Evalle Kizira dijo: —Ellos no pueden saber mejor, pero yo sí. — — ¿Quieres decir que prefiere salir y tener a tu su sanador para Kol que responder por ayudar durante tu partido con Sandspur?— Evalle miró Storm luego a Kizira. —No lo hizo. — —Tendrá que probarlo, porque un mago Grendal dio su nombre en las reclamaciones que fueron ayudados y que puede probarlo. — Evalle no podía dejar a Lanna. Tampoco podía dejar que Storm callera en manos de Kol. Sin regresar a Evalle, Kizira mantuvo su programa para todo el grupo. —A todos ustedes se les ofrecerá una oportunidad de convertirse en guerreros que pueden derrotar a la muerte, pero no quiero que nadie que no esté dispuesto para demostrar que son dignos. Paso adelante si desea unirse a nosotros en Tŵr Medb, como guerreros que serán tratados bien y plenamente capacitados. Si no un paso adelante, ustedes se convierten en propiedad de Kol D'Alimonte. —La mirada de Kizira aterrizó en Evalle cuando añadió: — Y como yo lo entiendo, el VIPER tiene un contingente de agentes a la espera de detener a cualquier Alterant atrapado de salir de aquí. — Esta fue la razón Sen había sido tan complaciente cuando ella le pidió el SUV. Sólo un pedazo de queso para su trampa, porque él había supuesto que vendría por la oportunidad de alcanzar la inmortalidad. No importaba que ella había venido por las razones correctas, que estaba todavía va a estar frente a un tribunal si él la llevó Evalle observaba a cada Alterant en la cúpula dar un paso adelante. Todos menos ella. Ninguno de este grupo quería renunciar a la oportunidad de Kizira indica. Dejando este campeonato bestia después de ser visto por mucha gente que venderían a Evalle en un minuto iba a terminar con ella frente al Tribunal. Macha no quería venir en su defensa una vez que se entere que no había Alterants con Evalle. Si Evalle se negó a Kizira, Storm estaría a merced de Kol. Si aceptaba la oferta Medb, tendría que alejarse de los Beladors y de Storm, para siempre.

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VEINTINUEVE

Los ojos de Evalle se reunieron con Storm. No se había movido al ver la actividad en la cúpula de batalla, pero no pudo escuchar lo que estaba bien pasando. Su corazón no había golpeado tan duro cuando ella estaba luchando con Boomer. Levantó un dedo y tocó la esmeralda, pronunciando las palabras de la elección. Luego se dio un paso adelante para completar la línea de Alterants y aceptar el acuerdo del Medb de Kizira. La boca de Storm se abrió. Él comenzó a sacudir la cabeza y gritó una serie de palabras que no tenía necesidad de saber escuchar, eran maldiciones. Luego se quitó a su izquierda. Hacia el hall de acceso a la zona de espera y esta cúpula batalla. ¿Los guardias lo dejarlo entrar y darle una oportunidad de decirle adiós? Gritos resonaron por el largo pasillo más allá de la Puerta Uno, pero a los Alterant no se acercó. Momentos más tarde, un guardia entró en la cúpula de la batalla que llevaba la cabeza de la Señora Lynn. El Domjon dirigida a Kizira. —Nuestro compromiso se ha cumplido. — Kizira envió una mirada evaluadora sobre su grupo de Alterants. —De acuerdo. — —Hemos tenido un problema que requiere bloquear el local hasta que se maneje. — —En ese caso, vamos a abandonar las instalaciones inmediatamente. — ¿Qué había sucedido para que Kol bloqueara el lugar del evento? La habitación perdía la forma en el instante siguiente, con un remolino de confusión de colores, y el aire silbaba alrededor de ella. El estómago de Evalle entró en el ciclo de centrifugado. Eso fue lo último que vio del Campeonato Bestia Aquiles. Tal vez la última vez que vería a Storm. Y a Lanna. Ella confiaba en él para cuidar de Lanna y llevar a la chica a casa a salvo.

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Alguien agarró las piernas de Evalle. Si se trataba de Bernie, que había que lamentar en cuanto aterrizara. No iba a hacerlo ahora sin vomitar. Cuando terminó de girar, Evalle tropezó a su derecha y se encontró con una pared. Su estómago no era feliz, pero no hubo erupción hasta ahora. Ella parpadeó en el cuarto oscuro, mareada y tratando de ver dónde había aterrizado. Incluso en tono negro, tenía aguda visión nocturna. Poco a poco, muy poca luz llenó la habitación. Evalle se quitó las gafas. Ella había sido abandonado en un dormitorio con una cama king-size cubierto de un edredón color oro, negro y de rubí, con montones de almohadas a juego. Cojines en un sofá contemporáneo y silla de oro contra una pared, con una lámpara de estilo Tiffany en una mesa de cristal donde los muebles se reunieron en un ángulo recto. Extraña mezcla de lo antiguo y lo nuevo. Apareció Kizira. Evalle empujó las gafas de sol en su lugar y se cruzó de brazos. Se apoyó contra la pared para parece tranquilidad, pero en realidad era para no perder el equilibrio. — ¿Dónde estoy?— —Tŵr Medb. ¿No era ese su objetivo de entrar en los juegos de la bestia? — No, su objetivo había sido liberar a Tristán, no quedar capturada, también. —Yo no voy a trabajar para el Medb. — —Tu estancia aquí será corta, y puede ser agradable si así lo deseas. También puede ser dolorosamente desagradable. — —Así que juegas a policía bueno, policía malo ¿tu sola?— Evalle insultaba. —Ten cuidado. No eres la única que sufrirá si no cumples. — ¿Qué estaba diciendo? Evalle no tenía a nadie. Ella había desaparecido frente a Storm sin decir una palabra, y los Beladors renegarían de ella inmediatamente. Evalle se encogió de hombros, como si no le importara a nadie. — ¿Qué más se puede hacer por Tristán? Ya está un esclavo zombi. —La mejor manera de que pudiera ayudar a Tristán, y tal vez a sí misma, era pretendiendo que creía que había bebido el Kool-Aid (polvo para preparar bebidas).

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—Yo no estaba hablando de Tristán. — Kizira flotaba por la habitación y habló en voz muy baja, como si estuviera conspirando en algo. —Tú puedes pensar que tu amigo tomó una mala decisión de asociarse con el Medb, pero yo retaría que sería peor sentencia confiar con su familia. Yo sugiero que descanses y comas. Necesitarás tu fuerza para las próximas cuarenta y ocho horas una vez que empezamos mañana. — — ¿De qué estás hablando?— —Si eres tan brillante como lo has sido al promocionar, te darás cuenta. Sólo aseguro que nadie sale de esta habitación, pero. He cambiado el sofá a una cama, que debe adaptarse a tus necesidades. — Con eso, Kizira desapareció. Evalle estudió sus palabras. Puedes pensar que tu amigo muestra una mala decisión de asociarse con un Medb, pero yo retaría que muestra mucho peor sentencia confiar con su familia. Ella miró el sofá cama. Kizira había estado hablando de Quinn y referenciar el pobre trabajo en el cuidado de Lanna de Evalle? Si ese fuera el caso, entonces cuando Kizira dijo a Evalle no sería el único que sufre, que quería decir... —Muestra tu cara, Lanna. — La prima de Quinn tomó forma sólida al lado de la cama. Evalle no había pensado que esto podría ser peor, pero Lanna había demostrado que estaba equivocada. — ¿Qué estás haciendo aquí? — —Lo siento. Grendal me vio de nuevo. Me escapé antes de que pudiera tocarme, pero... —Sus ojos se movieron por la culpa. —Todo lo que tenías que hacer era quedarte y no dejar a Storm. — —No podía ir con Storm, — dijo y humildemente Lanna, levantando los ojos lastimeros a ella. Evalle sintió un escalofrío paseo a través de su piel en el miedo en la voz de Lanna. — ¿Qué pasó?— —Espero cerca de zona de espera por ti, y Storm se acercó corriendo. Entonces los guardias rodearon a Storm. — — ¿Por qué?—

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—Grendal dijo que Storm coló espías dentro peleas bestia. Esa fue la razón Storm tenía al VIPER esperando fuera. Grendal me describió. Dijo que yo era espía y yo diría del VIPER por el uso de Majik Noirre. — Evalle se agarró la cabeza, sintiendo que podría explotar en cualquier momento. —Malditamente creíble — —Por eso yo seguía al guardia de la cabeza de la Señora Lynn hacia donde estaban los Alterants. El único lugar que Grendal no podía entrar. Pensé que si nadie me encontraba, entonces nadie podía probar que Storm hizo nada malo. — Para ser una adolescente, tenía buenas habilidades de supervivencia. Evalle tenía que darle crédito en el departamento de lógica, también. Lanna tenía razón. Kol podría ser un semidiós loco, pero castigar a alguien sin pruebas no lo haría en minas de su próximo evento. Por favor, dime que Storm se escapó sin daño. Pero si VIPER esperaba fuera el caso, era que había pasado entonces. Evalle no lo sabía. Sólo podía esperar que a lo mejor Storm utilizara la poción, a pesar de que dudaba que, luego cambiara a su forma de jaguar para que pudiera desaparecer en la noche. Cumberland tiene kilómetros y kilómetros de bosque no perturbado. Y Storm tenía recursos. Él tenía la poción de invisibilidad y habría tenido un plan en marcha para conseguir salir de la isla. Pero ahora tenía que enfrentarse a Lanna y mantenerle a salvo. —No se puede salir de esta sala, Lanna. — — ¿Alguna vez?— —Tengo una buena y mala sensación de que esta es una visita corta en base a lo que dijo Kizira, pero ella sabe que estás conmigo y yo no tengo ni idea de lo que el Medb está planeado. — —Escuché lo que dijo. ¿Por qué dejó que me quede? — Evalle debatió sobre lo mucho que contar a Lanna, pero la verdad podría ser su mejor opción teniendo en cuenta dónde estaban y lo Lanna oyera antes de salir. —Quinn conoce a Kizira desde hace mucho tiempo. Yo no creo que Kizira quiera hacer daño a nadie en relación con Quinn. — Lanna frunció el ceño, pensando mucho, y luego miró a Evalle. — ¿Podrías acusar a mi primo de amistad con el enemigo? — —No estoy acusando a Quinn de nada, pero él no conocerla. Le puedes preguntar sobre esto cuando lo veas a él de nuevo, pero por favor, no repitas eso a nadie aquí o en casa. —

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Evalle esperaba que ella y Lanna vieran a Quinn, más temprano que tarde. —Mientras tanto, no hagas esto más difícil de lo que ya es. Si vienen por mí, encúbrete a hasta que me haya ido y no salgas de esta sala, no importa lo que sea. — —Entiendo. — —Sí, bueno, todo lo he entiendo— no va a funcionar. Quinn cree que es buena para su palabra, por lo que quiero que digas que no saldrás de esta habitación a menos que te lo diga. — Algunos adolescentes pondrían puchero, pero no Lanna. Su mandíbula estaba rígida con fastidio. No le gustaba estar encerrada. —Te doy mi palabra. No voy a salir de esta habitación, a menos que me lo digas. — —Gracias. — —Pero vas a perder la mejor oportunidad de información, si no me utilizas. Me puedo quedar encubierta por media hora y ahora estoy trabajando en otras capacidades. — Por un momento fugaz, Evalle consideró permitir a Lanna moverse invisible por información, pero fue descartado rápidamente como una idea estúpida. —Procura practicar aquí y mantenerlo en silencio cuando lo hagas — —Usted me debes ayudar. — ¿Me veo como un entrenador de majik? —Dudo que puedas ayudar alguno de tus trucos aquí. Estamos en la central del Medb, el centro de magia oscura como nada que se haya visto nunca. Incluso Grendal no podía sacarnos de aquí. — —Esto se debe a que Grendal no puede hacer algo que yo puedo. — Evalle se acercó y se tiró en el sofá, hundiéndose profundamente en los cojines. Su cuerpo había sanado, pero estaba vencida. En un suspiro interminable, le preguntó: — ¿Qué estás practicando que un poderoso mago no lo puede hacer? — —Teletransportarme. —

TREINTA

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Lo de la de teletransportarse de Lanna había sonado mucho más prometedor anoche. Cuando Evalle escuchó un golpe seco, y luego —Ouch— por quincuagésima vez, rodó sobre su espalda en la enorme cama y empujado hacia arriba en los codos. Lanna estaba junto a la puerta del baño que era tan grande como el dormitorio. Se frotaba el hombro. Evalle admiraba la determinación de Lanna, pero dudaba que el cuerpo de la niña pudiera sobrevivir a este entrenamiento. —Tú vas a estar negro y azul cuando Quinn te ve otra vez. Él no necesitará una razón para matarme aparte de lo que te permití terminar en Tŵr Medb. — —No estoy pensando en algo bien, pero esto sería más fácil fuera en zona abierta. — —Yo no creo que tengamos un “afuera” como en casa. Este es otro ámbito. He oído que la reina Flaevynn no puede salir de la torre debido a una maldición. Si el Medb reino Tŵr incluye tierra como Treoir tiene, es probable que seríamos capaces de ver a través de las ventanas. Tendríamos ventanas. — Lanna tenía esa cara de “listo” por salir de su expresión y desapareció, reapareciendo en el centro de la habitación. Evalle aplaudió. —Eso es. — —Es simple, — murmuró la muchacha. —Tenemos que viajar mucho más lejos para escapar. Tengo que ir de una habitación a otra antes de que pueda ir a distancias. — Caminó hasta la esquina más alejada del baño y desaparecido de nuevo. Entonces un golpe seco en la misma puerta. Evalle estremeció cuando apareció Lanna, frotándose la cabeza esta vez. Tómate un descanso, bien. Y no intentes ir a ninguna parte fuera de estas dos habitaciones. — —Te di mi palabra. — —No pretendía insultarte. Eso sí, no quiero que te teletransportes a Flaevynn. — — ¿Evalle?— Una voz masculina brusca llamaba desde fuera de la habitación. Lanna se sumergió en el baño, cerrando la puerta y de un tirón apagando las luces.

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Sorprendido de obtener cualquier aviso antes de que alguien vinera a la nueva celda de detención, de Evalle y la respuesta fue como “no he tenido mi café aún”, hosco en la voz: — ¿Qué?— —La reina quiere verte. Vístete. — — ¿Por qué? ¿La desnudez le molesta? —No es que Evalle saliera de allí sin ropa. —No, porque yo voy a abrir esta puerta en sesenta segundos. — La risa al final pertenecía a Tristán, que no era un farol. Mierda. Evalle salió a gatas de la cama en nada más que su ropa interior. Kizira debía haber suministrado la ropa que Evalle y Lanna habían encontrado en un armario, todas en sus tamaños. Cuando Evalle no pudo localizar un sostén, ella se colocó de una camiseta gris y pantalones vaqueros y estaba abrochando sus botas cuando Tristán abrió la puerta. Evalle estaba en la mesa del tocador donde aún no había visto un cepillo y se levantó. Tristán, por el contrario, parecía como si hubiera duchado antes de ponerse un Polo azul de manga larga camiseta de punto y pantalones vaqueros negros. ¿Vestido para el éxito en Medb Inc? Entró y cerró la puerta, luego le vio decididamente masculino una vez más. ¿Dónde estaba la daga cuando la necesitaba? Kizira la había visto durante la teletransportacion anoche. —Mírame a mí antes de que tuviera mi café y me entregan tus gónadas en una jarra. — —Maldita sea, estás mal por la mañana. — —No tienes ni idea. — Especialmente después de una noche de soñar con Storm, que podría haber tenido que luchar su camino hacia la libertad, si no hubiera decidido hacer buena su promesa de destruir el lugar. Esperaba que no. Ella lo quería a salvo y lo extrañaba tanto que se sentía físicamente enferma. — ¿Qué dice que quiere la perra reina, Tristan? — —Esa no es la actitud correcta si quieres sobrevivir aquí. — —No quiero estar aquí en primer lugar. — —Entonces usted no debería haber aparecido anoche, — Tristán le espetó, pero eso no era la ira detrás de sus palabras. Ella escuchó la preocupación y la culpa cuando añadió: —Me gustaría que no lo hubieras hecho. — Evalle se acercó a él, manteniendo la voz baja. —Trabaja conmigo y vamos a salir de aquí. —

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—Estoy tratando de encontrar una manera para que tú y Petrina, pero no puedo confiar en mí. Flaevynn tiene a Kizira controlándonos a nosotros. Yo sólo puedo hablar de cosas que no me hayan prohibido, y yo no puedo hacer nada para ayudarlas a escapar. — — ¿Qué quiere Flaevynn con los Alterants?— —Matar a Brina y hacerse cargo de Treoir. — — ¿Cómo?— Abrió la boca y volvió a cerrarla, sacudiendo la cabeza. Evalle gruñó, — ¿Cómo es que me ayudas?— —No entiendes. No puedo decir físicamente las palabras. Al igual que cuando estaba en el ABC ayer por la noche, Yo no podría haber salido de allí, si hubiera tenido una escolta armada. La obligación con el Medb es absoluta, pero sólo con respecto a lo que está obligado expresamente que lo haga. Así que recuérdalo. — Retrocediendo, dijo Evalle, — ¿Crees que me van a obligar?— —Yo sé como es, no te resistas. Cada vez que lo haces, se dan cuenta que tienen que reducirte con sus pedidos, así será en tu caso. Acepta lo que dicen, y luego encuentra la manera de conseguir lo que puedas. Sólo me hubiera gustado hablar contigo anoche antes de las luchas. — —Kizira dijo algo sobre que descansa porque las próximas cuarenta y ocho horas sería físicamente exigentes. — —Ella tiene razón y ahora es menos que eso. — — ¿Qué va a pasar?— Puso los ojos en blanco y apretando los dientes, — Obligado. ¿Entiendes? — Ella soltó su ira y, finalmente, la tención acumulada. Tristán fue esclarecedor con ella en lo que tenía que esperar y cómo prepararse. —Lo siento. Kizira indicó que no iba a estar mucho tiempo. ¿Se puede decir si eso significa que me voy pronto, o que todos vamos…? — —Todos. — —Entonces tenemos que buscar a los demás para unirse a nuestra resistencia para poder escapar cuando nos vayamos. — Tristán respondió con decepción sombría. —Nadie sale fuera de aquí hasta que nos dirigimos a Treoir. — Su mirada recorrió su rostro. —Puede que quieras cepillarte el pelo. — — ¿Por qué?—

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—Estoy aquí para acompañarte. Kizira dijo Flaevynn y Cathbad están listos para decidir si vales mantenerte viva. — — ¿Cathbad?— Evalle pensó en su estudio. — ¿No era un druida hace mucho tiempo?— —Hubo un Druid original Cathbad que vivió durante el gobierno de la original de la reina Maeve. El Cathbad aquí es un descendiente. Cada seiscientos sesenta y seis años de la antorcha se transmite, por así decirlo, a un nuevo Cathbad como el druida para la reina Medb, pero Flaevynn no está interesada en que ningún otro ser reine si no puede vivir para siempre. He recibido partes de la historia de Kizira. Te diré más cuando pueda. — —Puede empezar por decirme lo que sabes sobre los orígenes de los Alterants para la próxima vez que tenga la oportunidad de hablar con Macha. — —Acerca de eso. Me equivoqué y me encontré fuera —Tristán hizo una pausa, mirando más allá de la cabeza de Evalle para unos pocos segundo, luego su mirada se volvió a ella. —Kizira dice que te lleve ahora. — — ¿Hay telepatía con ella?— —Sí, y quiere, también, una vez... — — ¿Una vez que?— Tristán negó con la cabeza, indicando que no podía responder a esa pregunta. La agarró del brazo y la habitación daba vueltas. Teleportación. ¿No podían caminar a la torre?

TREINTA Y UNO

Cathbad estaba junto Flaevynn delante de su cascada de joyas que funcionaba como escudriñamiento de la reina. Ahora verían a Evalle cumplir su parte de la profecía, o maldecir como Flaevynn constantemente lo corrigió. —Es hora de que Evalle acepte su destino. — En un sonido de disgusto, Flaevynn levantó las manos y las cruzó entre sí.

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La pared de agua caía en cascada sobre piedras preciosas. Diamantes, rubíes y más, muchos del tamaño de su cabeza. Cuando ella bajó los brazos, una imagen de pantalla panorámica reveló una imagen de Evalle en un pozo profundo dentro de la torre que se conocía como la arena. Barras de titanio cubrían la única salida. Evalle de pie en medio de la habitación, mirando hacia arriba, abajo y alrededor. —Helloooo. Pensándolo quién me estaba buscando. — El pelo negro largo hasta la cintura de Flaevynn separado en una pila de mechones gruesos que levantaron y se retorcieron. —Cálmate, Flaevynn. Evalle quiere conseguir un aumento después de lo que vendrá frente a ella. — — ¿Estás seguro de que la necesitamos?— Una sonrisa fingida en su voz. Flaevynn no se saldría con la suya en esto. — Si van a matarla ya bien podría comenzar a celebrar su último cumpleaños hoy. — —Yo, mamá, — gritó Evalle. — ¿Los escuchas? No soy perra de nadie y no le doy el culo de una rata por tu prueba. Te equivocas conmigo, sangrarás — Flaevynn estaña con el cabello haciéndose un nudo retorciéndoselo. Cathbad gimió en voz baja. Flaevynn llegaba al límite de la poca paciencia que tenía. Sería mejor si se mantenía ocupada. Cathbad dijo a Flaevynn, —Conjura la imagen de la hermana de Tristán él como yo he dicho para que Evalle pueda verla, pero nadie más pueda. — Una imagen maltrecha de Petrina apareció en el suelo a los pies de Evalle. La sangre agrupada alrededor de su cuerpo con múltiples puñaladas. Él preguntó: — ¿Sabe Tristán lo de su hermana?— —Se lo están contando en estos momentos. ¿Estás seguro de que Evalle no puede comunicarse telepáticamente con Tristán? — —No hasta que ella está ligada a Kizira. Tis por qué dije que esperar hasta que todos los Alterants convierten en Griphons para víncularlos a Kizira. — — ¿Estás seguro Evalle se convertirá en un Griphon si ella mata a otro Griphon?— —Sssí, Flaevynn. — —Si es tan importante, tal vez deberíamos tener que hacerla matar a un Draco como hizo Tristán. —

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—No. No lo he dicho ya más veces todavía. Tuve Tristán mató a un Draco sólo para mostrarle cómo funciona esto, pero Evalle es mucho más poderosa. No podemos cometer un error ahora. Dale a Evalle la espada, con sangre al final de la hoja y abre la puerta. Es tiempo de abrazar su destino. — En el momento siguiente, Evalle vio una hermosa espada Medb que goteaba sangre fresca. Ella levantó la espada, estudiándola. Barras se desvanecieron, y se hizo eco de un rugido, que ganaba fuerza a medida que se acercaba. Pies pesados golpeaban hacia la arena, entonces el oponente de Evalle se precipitó en el lugar. Ahora en forma de Griphons, Tristan echó un vistazo al cuerpo de la hermana que Evalle no podía ver y aulló de dolor, alas se estiraban a lo ancho. Los ojos verdes brillaban de ira en su cabeza en forma de águila. Escamas translúcidas cubrían la piel del color de una nube de tormenta. Alas se extendían desde un cuerpo de león cuerpo cuando se encabritó. Evalle retrocedió un paso, levantando los cuatro metros de largo, de la espada con sorprendente facilidad en su forma humana. Ella gritó: —Tienes que desistir de ver a la gente morir, Flaevynn? Porque eso es lo que va a suceder a tu mascota. — Tristán abrió sus fauces y lanzó un grito de agonía, luego disparó un chorro de fuego a Evalle. Saltando hacia atrás, con el poder cinético que le permitió dar la vuelta en el aire antes de que aterrizar en sus pies. Su cara y la parte delantera de sus brazos se habían puesto al rojo por la explosión. Liberó una mano de la espada y lanzó un golpe de energía cinética en el Griphon, que sólo se meció la criatura de dos toneladas retrocedió un paso. Él se abalanzó sobre ella. Saltó en el aire balanceando su espada mientras se retorcía, le cortó en un ala. Que dejó al Griphon fuera de balance. Le pegó tan duro dejándolo como un pato con el tren de aterrizaje mal trecho. Cathbad podía ver por qué Evalle fue promocionada y que no era un desperdicio la pelea. Ella giró y saltó sobre la espalda del Griphon, y luego metió su espada por entre los omóplatos, directamente a su corazón. Él se arqueó y se resistió una vez, pero finalmente se dejó caer en el suelo. Sacó la hoja y se bajó del animal muerto. ¿Girando en círculos, ella gritó, — consigues tus joyas al ver pobres morir sin razón? Me das asco. — Flaevynn gruñó a Cathbad, — ¡Ella no evolucionó!—

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—Espera un momento. Sería más fácil para ella si hubiera cambiado en su forma de bestia Alterant, pero ella va a evolucionar. — Los brazos de Evalle se sacudieron con tanta fuerza que se le cayó la espada. Su espalda se encorvó y ella comenzó a crecer. Ella gritó como si le arrancaran la mitad. Su ropa era rasgada tomando una forma con el cuerpo del color azul del agua, un cuerpo de león, la cabeza de un águila dorada. Los ojos verdes se esbozaron en negros los depredadores y una mezcla de plumas azules y verdes en las alas que crecieron y se extendieron desde la espalda. Estiró el cuello, mirando su cuerpo y tirando de un ala a la vista. —Es perfecto, — Cathbad ronroneó. —Y eso, Flaevynn, es la cabeza de oro cada uno de los cinco elegidos Griphons la tendrán. — Un gruñido vibró a través de la arena. Moviéndose en su forma Griphon alrededor torpemente, Evalle se congeló cuando Tristán negó con la cabeza y se tambaleó sobre sus pies. Flaevynn murmuró: —No está muerto. — La realización subió a la mirada de Tristán, una vez que tuvo la visión de Petrina y a Evalle siendo Griphon. Alas hacia atrás, con las garras extendidas sobre sus patas, estaba listo para matar. Inclinándose hacia adelante, Flaevynn advirtió a Cathbad — Evalle no está lista para pelear. No podemos dejarlos— Tristán abrió el pico en todo su ancho y se abalanzó sobre Evalle. Ella levantó una pata de un león en defensa. Tristán golpeó un muro invisible y rebotó hacia atrás. Cathbad sonrió. —Ella se adapta más rápido de lo que podíamos haber esperado. Tomó dos días conseguirlo con Tristán está lista para la lucha, es fuerte. Evalle matará Brina y tomará Treoir para nosotros. — —Ella no va a ser tan fácil de romper como Tristán. Tenemos la vida de su hermana en nuestras manos. — —Nosotros no necesitamos romper a Evalle, sólo oblígala. —

TREINTA Y DOS

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Tzader paró en el pasillo que conduce a la entrada del castillo en la isla de Treoir, listo para romper las puertas más abajo. Sintió la tentación de sumergirse a través de esa protección y probar, cualquier cosa para llegar a Brina. No pude ser enserio que va a casarse ese guardia. ¿Era Macha presionando Brina para hacer eso? ¿Cómo podría hacer esto Macha sabiendo que Brina había sido suya desde que eran adolescentes? Quizás Brina había accedido a comprometerse a comprarse para ella y Tzader más tiempo para averiguar la manera de estar juntos. Quería la verdad de Brina por sí misma. Sen había teletransportado a Tzader para no tener que pedírselo a Macha o Brina. No podía cruzar el umbral del castillo, gracias a que su padre y al de Brina, pero podrían hablar cara a cara en la entrada del castillo. La culpa lo atormentaba cada vez que se enfadó con su padre muerto, pero ¿qué demonios? Una puta sala en el castillo lo separaba de la única mujer a la que querría. Macha apareció a su lado. — ¿Qué puedo hacer por ti, Tzader?— ¿Desde cuándo la diosa celta de los Beladors actúa como recepcionista? — ¿Dónde está Brina?— —Ocupada. — — ¿Haciendo qué?— No debería tener ese tono con la diosa, pero luchado día a día para proteger a los seres humanos y a sus Beladors. Él nunca había pedido nada a cambio. Eso fue cambiando. —Quiero hablar con ella. — —Te dije que ella está comprometida. Ella tiene planes que hacer. —Un banco de granito, con un cojín de terciopelo blanco apareció y Macha y se sentó con gracia, su vestido verde mar moviéndolo hasta que estuvo satisfecha con cada pliegue y ondulación. — ¿Qué más quieres discutir?— Sacó el tema o sería catapultado de nuevo a Atlanta, y una vez más trato de su deber. Resopló. ¿Como si alguna vez eludiera un deber? —Creo que Evalle fue capturada por el Medb. — La diosa se volvía estatua con eso. — ¿Por qué dices eso?— —Porque no tenemos un informe que ella entrara en el Campeonato Bestia Aquiles y luchara como un Alterant. —Él no compartía todo con Macha, ella ya lo sabría, especialmente cuando Sen había sido la fuente de información de Tzader.

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— ¿Luchó?, — Dijo Macha con una mordida. — ¿Qué pasó con los otros Alterants?— —El Medb los tomó... y a Evalle. — —Evalle debía traerlos de vuelta, no unirse al enemigo. — —Estoy seguro. — — ¿Ah, sí? La forma en que entendía el acuerdo el Medb era que iban a tomar Alterants que aceptaran su oferta de la inmortalidad. — Macha se puso en pie ahora, y el poder brillando a su alrededor. Tzader apegado a su principal preocupación. —Independientemente de lo que el Medb ofreció, Evalle quedó atrapada y hay que recuperarla. No puedo hacer eso si no me ayudas. — La voz de Macha se volvió tan frío como una noche ártica. —Evalle me juró que no quería la inmortalidad. Si se queda con el Medb, ha roto su voto como Belador y ahora es el enemigo. Vas a capturarla a ella y traerla a mí. — Esto no había salido como Tzader había esperado. Se puso de pie, también. — Me está diciendo que ella fue no sin antes conversar con usted acerca de eso, porque eso simplemente no encaja. No. Evalle, que está tratando constantemente de ganar su favor y encontrar su lugar entre nuestra gente. — Sí, él estaba enojado, pero él había tenido suficiente de los juegos crípticos de Macha con Evalle. Y, si él era realmente honesto, él estaba enojado con Macha no había tratado de ayudarlo para que él y a Brina se reunieran. La mirada estrecha de Macha se advirtió. —Evalle tenía una idea clara con nuestra conversación. — Sólo una vez, le gustaría obtener una respuesta directa de la diosa. —Pero yo no tengo una clara comprensión de su conversación, lo cual ayudaría. —

Una vez más, Macha esquivó la petición de Tzader. —Tráeme una prueba de que ella no aceptó la oferta de la inmortalidad y voy a considerar eso. — Tzader no condenaría a Evalle sin escuchar su lado. Él creía en su compromiso con los Beladors. La puerta del castillo se abrió y Brina apareció justo dentro. — ¿Tzader? — Su pecho se apretó con el dolor de no poder tocarla. Buscó las palabras adecuadas, algo que pudiera decir con Macha presente, pero otra figura apareció a la vista detrás de Brina.

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Allyn, el seguridad personal de Brina... y prometido. El mismo hombre Tzader y había sido testigo de que estaba demasiado cerca de Brina y actuando en forma posesiva la última vez que Tzader había entrado en el castillo en forma holográfica. Macha dio una sonrisa una sonrisa maternal a Tzader en un burlado silencio. —Hola, Allyn. — El guardia hizo una reverencia. —Saludos, Diosa. — En cuanto a Tzader, Macha dijo: — ¿Hay algo más?— Le aseguro que no podía decir lo que quisiera con el público presente. Echando un vistazo a Brina, podría jurar que vio anhelo en sus ojos... tristeza. —Lo siento, — dijo Brina, retrocediendo. —Yo no quería interrumpir. — —No estás interrumpiendo, — arrulló Macha. — ¿Cómo están los planes con la proximidad de la boda?— ¿De la boda? Esto fue más que un falso compromiso. Macha parloteaba como si cada palabra no empujara un cuchillo más profundamente en su corazón. —Pregunte a la madre de Allyn para ayudar. ¿Qué madre del novio no querría jugar un papel en su boda? — La boca de Tzader se secó. No podía mirar a Allyn sin trabajo y cruzando la sala y matarlo, y no podía mirar a Brina sin admitir que nunca dejaría de amarla. Murmurando que tenía que hablar con Quinn y los otros Beladors que custodiaban la isla, Tzader puso distancia, con cuidado de no caer por su visión borrosa. Brina se agarró al marco de la puerta con tanta fuerza que sus dedos estaban blancos. Tuvo que aferrarse a algo para no echar a correr por las escaleras de Treoir detrás de Tzader. Toda la furia que había reprimido durante semanas mientras había esperado pacientemente a que Tzader luchara por ella y se había convencido ahora con lo de Macha. — ¿Cómo pudiste hacerle eso a él? — — ¿Acerca de la boda? Él tenía que saberlo. — Brina había tenido la intención de decírselo a Tzader, en el momento adecuado, como parte de su plan para superar a Macha para poder estar con Tzader, el único hombre que le encantaría.

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Pero Macha había interferido, como de costumbre. ¿Qué exactamente si hubiera dicho Tzader? Brina pasó una mirada furiosa a la diosa. —Es posible que me consultaras a mi primero antes anunciar mi compromiso. — Macha perdió toda ligereza. — ¿Qué estás esperando? No es como si tuvieras otros pretendientes además Allyn llega a la puerta, ahora, ¿verdad? — —Teníamos un acuerdo. Estoy respetando mi parte. No había ninguna razón para ser forzar mi mano. Todavía tenemos tiempo. — Brina había pensado que Macha le ayudaría a Tzader a encontrar una manera de estar juntos a ella a pesar de la protección, pero la conversación había fracasado cuando Macha había acusado a Brina de no permitir a Tzader seguir adelante. Macha pensó que Tzader le daría la espalda al amor que él y Brina habían compartido desde la adolescencia, pero Brina creía en él. En su corazón, estaba segura que Tzader nunca se daría por vencido sin luchar, incluso con su situación imposible de la sala del castillo. Ignorando cualquier preocupación por la ira de Brina y Macha dijo: —Puedes planificar tu boda, ya que no veo que Tzader fuera a interferir. — En ningún caso podría salir Brina fuera del castillo a riesgo de morir, pero Macha había permitido una laguna en su acuerdo con Brina. La única manera de aprovechar esa brecha había sido diseñar una estrategia que fuera una apuesta de alto riesgo, pero Brina arriesgaría todo por la oportunidad de estar con Tzader. Se había convencido a Allyn para que actúe como su nuevo interés romántico para empujar a Tzader más rápidamente, ya que le había sido prohibido decirle a Tzader sobre su acuerdo con Macha. La diosa lo sostuvo. Por mucho había dolido a Brina, había admitido que se merecía una oportunidad justa para tomar esa decisión. Fue entonces cuando Macha había torcido la situación en torno a Brina, ganando un acuerdo que se había roto a Tzader el corazón en pedazos ¿Cómo podría ponerlos de nuevo juntos? La situación era tan complicada que se le había ido de las manos. Brina había puesto todas sus esperanzas en que Tzader no podía alejarse. Pero él podía. No había dicho nada al oír que ella se casaría con otro hombre. No hubo reacción de ira o dolor. ¿Podría tener Macha la razón después de todo?

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Por primera vez desde que aceptó hacer su parte en la ruptura, Brina sentía cierto temor de perder a Tzader. Era su vida. ¿Cómo iba a respirar sin él?

TREINTA Y TRES

La mujer a la que amaba más que a su vida iba a casarse con otra persona. Tzader estaba a un lado, esperando que Quinn le diera instrucciones a tres patrullas. Castillo Treoir cernía un cuarto de milla de distancia. Hasta ahora, esta había sido la tierra de su infancia. Un lugar que había esperado para llamar casa en algún momento pudiera vivir aquí con Brina. No quería un castillo maldito. Quería a Brina. — ¿Quién te dio una patada en las joyas proverbiales?— Quinn preguntó con su acento británico recortado. —La vida. — En lugar de responder a la curiosidad que tenía su amigo, Tzader se trasladó a otro problema. Él estaba arruinando el día de todos. —Evalle falta. — — ¿Qué pasó con ella?— Tzader cogió Quinn y dijo que fue tomada en el campeonato bestia. —Macha está lista para declarar a Evalle enemigo, pero yo sé que ella no se unió voluntariamente al Medb. — Quinn estaba en silencio, con la mirada perdida en el horizonte. El hombre que definió el estilo en los días casuales colocó su mirada en la nada, en el jersey de color verde oscuro de manga larga y pantalones de camuflaje selva. Él que había estado en un programa ruso para convertirse en un genio de las finanzas y de gran alcance con su capacidad de bloqueo mental Belador como ningún otro. Una corriente de aire, se pasó por el pelo Quinn.

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— ¿Cómo vamos a traerla de vuelta?— —No lo sé, pero hay otro problema. Lanna. — — ¿Qué está haciendo ahora la mocosa? ¿Destruyendo el apartamento de Evalle? —Antes que Tzader pudiera responder, Quinn levantó una mano. —Dije a Evalle ponerla en protección del VIPER. Le dije a Lanna. Yo pondría ponerla allí si causaba más problemas. Ella estará a salvo hasta que pueda llegar a ella. — —No sé lo que hizo, pero ella ha desaparecido. — El rostro de Quinn se había deformado en la de un guerrero peligroso. — Maldita sea, el mago lo ha hecho. — — ¿Qué mago?— Cuando Quinn le habló de Grendal, Tzader especuló, —Grendal puede no tenerla. Evalle llevó a Lanna y Feenix a su amiga Nicole para ver mientras Evalle se había ido. — — ¿Sabes dónde vive Nicole?— —No. Nicole se puso en contacto conmigo cuando no pudo encontrar a Lanna. Cree que Lanna haciéndose invisible a sí misma se escapó saliendo con Evalle. — —Suena como la mocosa, — dijo Quinn entre dientes. —Así que Lanna está bien escondida en algún lugar — —O con Evalle, — finalizó Quinn. Tzader asintió. —Storm estaba con Evalle en el campeonato de la bestia. ¿Qué te dijo?— —No hay nada todavía. No he sido capaz de encontrarlo. —Tomando un último vistazo al castillo, Tzader dijo: — Yo sé que estás preocupado acerca de Lanna, pero te necesito aquí. Voy a buscarla a ella y a Evalle, y te haré saber lo que he averiguado. — El impulso de salir e ir a buscar a su primo adolescente estaba escrito en el rostro de Quinn, pero era un guerrero y Belador primero. Además, compartió un enlace con Evalle y Tzader, y sabía que podía confiar en Tzader para hacer tanto como Quinn pudiera. —Yo me quedo. — Tzader apretó el hombro de Quinn, dándole las gracias por su confianza. — Voy a usar todo lo que tengo en mi disposición para encontrarlos. — Pero tenía que hacerlo en silencio.

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Si Macha se daba cuenta de que no iba a hacer declararía a Evalle el enemigo, y lo retiraría a él como Maistir y enviaría a alguien que le haría una oferta.

TREINTA Y CUATRO

¿Por qué la muerte tiene que ser tan dolorosa? Evalle no podía levantar el brazo. Su respiración tomó más esfuerzo que el parpadeo de sus ojos. Los cinco cortes rasgando en su pecho sangraban por su bonita piel nueva color agua. Storm nunca verla como un Griphon. Boomer se rió de ella, sus garras goteando su sangre. Se había transformó en un Griphon color negro y escamas de oro. Plumas rojo cardenal moteado con negro que cubrían sus alas. En la cabeza se le oyó decir: “No eres un tipo duro, después de todo, ¿verdad?” Ella realmente quería cortarle la cabeza de oro fuera y ver si eso lo mataba incluso como un Griphon. Él no habría ganado la batalla si no fuera por las dos espadas que le habían dado. Y su cuerpo elástico que curó tan rápidamente. Kizira se lanzó a la arena, con las manos en las caderas y cara de pocos amigos en su lugar. —Levántate. No tenemos tiempo para que pierdas. — Evalle añadió la cabeza de Kizira a su lista negra. —Oh, vamos, — se quejó Kizira. —Sana y muévete. — Después de ver a otros como a Tristán muertos y luego recuperar su vida, Evalle pensó que estaría lista para esta transformación cuando oyó que sólo la haría más fuerte. Kizira se inclinó. —Sana o dejaré a Boomer acabar con tu vida. — Boomer hizo un gruñido feliz.

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Evalle decidió en ese mismo momento vivir, no por otra razón que la de patear de los miserables. Sobre la base de su energía bestia, que la envió corriendo a través de ella a las cinco heridas en su pecho, su pata trasera rota y el ala rasgada. Nunca se había curado tan rápido, incluso en forma de bestia Alterant. Moviendo una de sus alas y ella se puso en sus pies, por encima Kizira. Preguntó Evalle, “¿Cuántas veces tengo que morir?” Kizira le contestó telepáticamente “en este momento, eso es todo por ahora. Sólo puede morir tres veces y volver a la vida”. Después de eso, no vas a sobrevivir otra herida mortal. Queremos que vaya a través de este una vez para ser más fuerte”. “¿Tres veces? ¿Eso es todo? Esa una la inmortalidad limitada”. Kizira admitió, “lo sé. Es sólo una regeneración temporal de la vida”. “Eso significaría que mintió en los juegos bestia”. Kizira miró a Boomer, que esperaba con los brazos cruzados. Evalle asumió su falta de reacción lo que significaba que no podía oír su conversación con Kizira. “¿Cómo conseguiste pasar el detector de mentiras en el campeonato de la bestia?” “El Medb nunca pretendió ofrecer la inmortalidad. Al igual que cualquier información de segunda mano, las cosas son embellecidas o modificadas una vez que se conviertan en rumores. Le dijimos a Kol que el Medb ofrecería a los Alterants una oportunidad de convertirse en guerreros que podría vencer a la muerte. Y en este momento, has vencido a la muerte, cumplimiento nuestra oferta, pero sólo por dos veces más”. Kizira barrió su mirar a Boomer. — ¡Ya está aquí!. — Boomer bajó la cabeza, claramente decepcionado por no matar a otra cosa. —Tenemos dos más para convertirse en Griphons. — Con un movimiento de su mano, Kizira atrajo a Bernie en escena. Él echó un vistazo a los dos, Evalle y Boomer, luego se desmayó. Evalle dijo Kizira, “Deja que me quede y lo entrene. Tiene una forma de bestia es grande”. No se puede comunicar con ustedes telepáticamente hasta que tome forma de Griphon y lo enlace con el grupo. Evalle no había estado en forma humana desde que había luchado con Tristán, y se preguntó lo difícil que sería cambiar de nuevo.

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Tristán lo había hecho una vez que se había calmado lo suficiente como para darse cuenta de que había sido engañado en la creencia de que Evalle había asesinado a su hermana. Buscó dentro de sí misma, Evalle llama el cambio, y con algunos giros dolorosos y empezó, se contrajo en su cuerpo humano desnudo. Una protuberancia comenzó a desarrollar bajo las plumas inferiores de Boomer. Evalle espetó a Kizira. — ¡Ropa!— Pantalones grises y una camiseta jersey a juego le dio a Evalle en el instante siguiente. Su cara se sentía igual de desnuda sin gafas de sol, pero no había realmente necesitad ya al cambiar a un Griphon. ¿Significaba eso que podía salir durante el día? Y ver un amanecer o una puesta de sol? Anhelo que ver eso con Storm golpeó con fuerza. Se aferró a su estómago y obligó a su mente de nuevo a seguir. Con una mirada hacia Boomer, que aún lucía una varilla en esas plumas, advirtió: —No me des una razón para probar mi nueva fuerza. — Kizira se volvió hacia Evalle y Boomer. —Escuchen, ustedes dos. Ninguno de los Griphons sale de su matanza más de una vez. Rompan esa regla y que se enfrentarán a Flaevynn. Confía en mí, no querrás molestar a la reina. — Boomer extendió sus alas e hizo una media reverencia en respuesta. Kizira le ordenó: —Irás hasta que yo llegue por tí. — Ella hizo un gesto con la mano y Boomer desapareció. Entonces ella le dijo a Evalle, — el entrenador Bernie después. Tristán está esperando para informarte. — — ¿De qué?— El espacio alrededor de Evalle desapareció y otro lugar fue tomando forma. Este tenía paneles de madera, una alfombra persa de espesor y un escritorio de madera pulida con una silla de oficina elegante donde Tristán se sentó. Se puso de pie. —Parece que has sobrevivido a la prueba más difícil. — —Yo no quiero pasar por eso otra vez. — Ella no había decidido cómo se sentía acerca de ser un Griphon, además de disfrutar de una forma de bestia más atractiva de la que ella tenía como Alterant. — ¿Has muerto más de una vez? — —No. El Medb es inflexible acerca de las muertes como Griphon. — — ¿Por qué?—

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—Ellos tienen planes de futuro para nosotros y no quieren utilizar nuestras otras tarjetas de dos de muerte en estos momentos. —Caminó alrededor del extremo de la mesa y se apoyó. Evalle tomó una de las dos sillas con cojines frente a él. —Se supone que vas a informarme. ¿Qué sucede? — —Atacar Treoir. — —No lo haré. — —Sí, lo harás. No has sido aún obligada. Una vez que lo estés, te corta un brazo sin decírtelo. — Evalle se burlaba de él. — ¿Como que podría matar a tu hermana como te dijeron?— —Lo hice. Eso es lo que tuvo que pasar para mi primer cambio de poder. — Eso conmocionó a Evalle. — ¿Sabía que estabas luchando por Petrina, o que te engañen, te gusta, para creer que la habían matado? — Sus ojos entornados con vergüenza. —Sí, yo sabía que estabas atacando por Petrina. Ese es el punto. Para dejarme saber cuánto poder tiene sobre mí. — Su corazón se rompió por Tristán. Había ido a través de las batallas y los horrores de proteger a Petrina. —Lucharé si ellos me obligan. — —Yo sé que la quieres, pero la lucha no es el camino de la compulsión. — Evalle miró las paredes y el techo, y luego a Tristán. — ¿No te preocupa estar cerca de ellos que te escuchen? — —Me di cuenta de la extraña sala que Kizira colocó de este espacio. Las paredes realmente brillan cuando alguien se acerca o si Flaevynn trata de vernos a través de la pared de su adivinación. Una vez Kizira me hizo ver los cambios en la habitación cuando alguien quería espiar o visitar. Ella me permite visitar a mi hermana aquí, aunque se supone que debemos estar separados. — —Es una anfitriona considerada. — —A pesar de todo lo que he pasado con Kizira, me he dado cuenta desde que llegó aquí que ella es una Marioneta de Flaevynn, al igual que ahora lo soy de Kizira. — —Tiene que haber una forma de salir de aquí. — —No, estoy jodido. No se me permitirá viajar contigo para Treoir, pero estoy tratando de convencer a Kizira de enviar a Petrina con el resto de ustedes. Si lo hace, espero que tires uno de esos trucos maníacos de tu culo y salvarla. —

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No es halagador, pero un cumplido viniendo de él. Evalle no atacaría Treoir o salir sin Tristán de aquí. — ¿Cuál es el plan de ataque?— —No te lo puedo decir. — Abrió las manos a modo de disculpa. —Parte del encanto de la compulsión. — —Entonces, ¿qué se supone que debes decirme?— — ¿Cómo el ataque va a funcionar? En primer lugar, los Griphons seguirán a una persona que será el más fuerte. — Evalle intervino: —Al igual que el alfa de una manada de lobos. — —Cierto. Kizira es esa persona, ella es la que tiene el poder sobre la todos. Cinco de ustedes tendrán objetivos específicos, ya que eres más poderosa que los otros Griphons. — Le llegó hasta la cabeza, Evalle se detuvo ante acariciando su pelo como si todavía tuviera plumas. — ¿Los jefes de oro? Vi a los otros cuatro. —Miró a Tristán, recordando que no era suya, él lo había leído en su mirada. —Nope. Yo no soy uno de ellos —levantó los dedos para que el aire pasara — serán los cinco elegidos. Yo puedo teletransportarme. ¿Por lo qué no quieren un Griphon con ese poder? — Él se encogió de hombros. — ¿Quién sabe? De todos modos, una vez que todos lleguen a Treoir, dos barrerán una sola milla de ancho del perímetro alrededor del castillo, incendiando todo para apretar la zona de combates. Dos más en el interior esa zona con la cinética y arroyos de fuego para acribillar Beladors que no serán capaces de desvincularse. Un Griphon puede matar fácilmente un Belador, que destruiría a todos los vinculados. — — ¿Estás seguro?— —Nuestra fuerza cinética sola es mucho más potente que la de un Belador. — Previendo la masacre potencial se ponía enferma. Si ella no pudo detener que el ataque suceda, tenía que encontrar una manera de advertir a su gente. —Sé que odias a los Beladors, pero no merezco esto. — —Yo no los odio. Ya no más. Después de hablar con Kizira, me he dado cuenta de que estaba equivocado acerca de nuestros orígenes como Alterants. — Olvidando todo lo demás, ella se concentró en la cuestión que había plagado su vida como un mestizo. — ¿Cuál es la otra mitad de tu sangre?—

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Cuando él no respondió, ella empujó a sus pies, los dedos se cerraron en puños. —No más evasivas, Tristán. ¿Qué somos aparte de Belador? — —Todos tenemos Belador en la sangre y la de un antiguo guerrero llamado Cú Chulainn. En la batalla que lo haría girar a Berserker y el cambio en una bestia. Ahí es donde se obtienen los rasgos de la bestia. Era un célebre guerrero durante el tiempo del original Cathbad el Druida de la Reina Maeve. — — ¿Maeve, que en la primera Medb?— Cuando él asintió, levantó las manos en el aire en un frustrado movimiento. —Eso fue como... hace siempre. — —Cierto. Ella y el Cathbad original crearon una profecía, para acabar con los Beladors. Se pusieron en marcha un perpetuo cambio de guardia en un descendiente de sangre femenina de Maeve se convierte en reina y se aparearon con un descendiente del druida Cathbad, de los cuales había diferentes linajes. Esos dos siempre producen una niña, que se convierte en la próxima reina Medb seiscientos sesenta y seis años más tarde, tras la muerte de su madre. Esto ha pasado de generación en generación, pero se niega Flaevynn a las reglas del juego. — Evalle daba golpecitos con el dedo en los labios, pensando. — ¿Qué se supone que pasará ahora que no ha ocurrido antes o no lo harán en el futuro? — —Esa es la pregunta que nadie ha sido capaz de responder. — —O no me lo dirás, — Evalle señaló. —No, creo que realmente no se han dado cuenta, ya que la maldición se escribe como un acertijo. A Flaevynn no le importa. Ella está decidida a ser la última reina de pie a pesar de que la profecía en realidad no la designa como tal. Se dice que Flaevynn está corriendo la línea de tiempo y arriesgar la vida de todos para vencer la profecía, que ella llama una maldición, así que esto puede estallar en la cara de todos. — — ¿Crees tú que puede hacer esto?— —Por desgracia, sí. Y no tienes ni idea de lo que las criaturas que ella y Cathbad han acumulado aquí en 600 años o más. Si se destruye la base de poder Belador, ella será capaz de dar rienda suelta a las cosas peores metiendo a los demonios en el mundo de los mortales. — —Pero, ¿cómo puede vencer la maldición, si las otras reinas no lo hicieron antes de morir en la fecha prevista?— —Al convertirse en inmortal. Una vez que Brina esté muerta y Medb con Kizira tiene el control de Treoir, Flaevynn y Cathbad creen que, o bien el ciclo de la maldición que les aprisiona en Tŵr Medb será roto o Kizira traerá de nuevo el agua del río que corre por debajo de Treoir que lo convierte en inmortales. De cualquier manera, espero poder salir de aquí en ese momento. —

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—Moriré antes de ayudar a su vez a los dos a ser inmortales, — Evalle declaró en voz baja, y luego recurrió a algo que había dicho hacía un momento. —Si todos tenemos la misma sangre, ¿que hace que cinco de nosotros seamos diferentes? — Tristán parecía reacio a contestar, pero él dijo: —Tu padre estaba en el ejército, ¿verdad?— —Sí. — —Así eran míos y de Petrina. No somos hermano y hermana de sangre. Ambos fuimos capturados por un troll cuando éramos adolescentes y metidos en jaulas. Juntos, nos dimos cuenta de cómo escapar. — Evalle asintió. —Puedo ver por qué tú está cerca de ella. — —Antes que fuera capturado, de nuevo, por los Beladors y atrapado en una prisión hechizado, estaba buscando otros Alterants. Me enteré de tres más, todos con los padres en el ejército. Apuesto a que sus madres se embarazaron después de que su padre estaba destinado en un puñado de lugares. — —No lo sé. Te dije que ella murió cuando yo nací y mi padre nunca ha hablado conmigo. — —Cierto. Yo había pensado que los Beladors habían encontrado hombres con sangre Belador y lanzar un hechizo sobre sus hijos mientras estábamos en el vientre. Eso fue antes de que el Medb me trajera aquí. Ahora por fin pude ponerlo todo junto. El Medb descubierto que desde los Beladors nacen guerreros, que serán militares. Las mujeres que no estaban atraídas por alfas y por lo que se sintieron atraídos por el ambiente militar. — —Conjetura razonable, ya que tenemos un montón de Beladors en los ejércitos de los países aliados. — Tristán rió entre dientes, un sonido sarcástico. —No imagino. La profundidad de la planificación sobre muchos siglos y la cantidad de recursos que tienen son para asustarte. — — ¿Por qué se me informará de todo esto?— —He trabajado duro para convencer a Kizira que estoy de acuerdo con sus planes, siempre y cuando mi hermana esté a salvo. He estado en las salidas con los Beladors durante mucho tiempo, he sido convincente, Flaevynn y Cathbad creen que mi lealtad no fue tan difícil. — Evalle esperaba que en realidad sólo estaba actuando como fiel. — ¿Qué decías sobre el Medb saber dónde encontrar Beladors en las fuerzas armadas? — dijo, lo que provocó que continuara. —Los machos alfa se sienten atraídos por las mujeres fuertes. Kizira dijo que el esperma de los descendientes varones de Cú Chulainn y una bruja Medb se había puesto en una lista escrita durante todos estos años. Hace

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treinta años, un druida con sangre Medb brujo viajó a clínicas de fertilidad, situados cerca de lugares militares donde se sabe que residen Beladors. El druida celta, podía identificar a los descendientes Belador, incluso aquellos que no eran guerreros. — —Déjame adivinar. Esto sucedió en la época en que fuimos concebidos. — —De acuerdo. — Ella le hizo un gesto. —El majik utilizado por el druida para la compulsión garantiza que los únicos descendientes fueran impregnados por Belador, además de que pone un hechizo sobre los maridos no Belador de hembras Belador para que los seres humanos no puedan no impregnar a las mujeres. Kizira dijo que el Medb especula de que no todas las inseminaciones habían tomado, sólo los destinadas a ser Alterants. — Evalle se enfermó. —Así que usando el esperma de los descendientes de Cú Chulainn y una bruja Medb, mujeres Belador desprevenidas fueron inseminadas sin su conocimiento. — —Esa es la manera en que yo lo entiendo. — La madre de Evalle había ido a una clínica ¿sin el conocimiento de su padre? Evalle había leído una vez en una revista donde una mujer desesperada por quedar embarazada había ido a ser inseminada sin decirle a su marido porque se había negado a considerar que el problema era suyo e iba para una prueba. Nunca había conocido a su padre, pero él la había abandonado, por lo que no tuvo ningún problema pensando que podría haber sido lo ocurrido a su madre. Si eso era cierto, la madre de Evalle había sido injustamente acusada de infidelidad. Sólo culpable de querer un bebé. Tristán continuó explicando. —Kizira tiene la capacidad de precognición. Ella vio que los cinco hijos, o Alterants, serían más poderosos que los otros. — —Lo que hace que los cinco de nosotros con la cabeza de oro tan especiales — Pesar ensombreció su mirada. —Las cinco madres que llevarían Beladors poderosos fueron inseminadas con el esperma originales del único descendiente de Cú Chulainn y Maeve, la reina Medb. —En la triste voz de alguien que entrega la noticia de una muerte, él dijo: —Tú eres un medio Belador, pero también eres un descendiente directo de los más poderosos reyes Medb, y que la sangre que gobierna. — Evalle no podía formar un pensamiento más allá de la idea de que era Medb.

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TREINTA Y CINCO

— ¡En Evalle no se puede confiar! — Las paredes temblaban con el arrebato de Flaevynn. Kizira no se inmutó, después de haber sufrido mucho peores cosas en el pasado. Para ser honesto, que había iniciado esta conversación y planteado la duda en la mente de Flaevynn sobre Evalle. Kizira miró Cathbad, pensando en ella que podría intervenir en cualquier momento y ayudar. No hubo suerte. —Si la profecía... hablaba de los cinco que llevarían a la carga, entonces se necesitan los cinco. — —Acabas de decir que Evalle ya está tratando de combatir el simple hechizo de compulsión, — argumentó Flaevynn. —Ella va a encontrar una manera de estropear nuestros planes. — —Ni una vez, ella está totalmente bajo nuestro control. Tristán ha aceptado las órdenes sin ningún problema. — —Conlan se vio obligado, también, pero que resultó ser una decepción. — Kizira no podía discutir ese punto. Se había obligado a Conlan para ayudarla en la captura de Tristán, que tenía que haber ido bien. De hecho, Conlan había estado haciéndolo muy bien hasta que Flaevynn lo había empujado al servicio sexualmente y que se había resistido. Ella lo había enviado a la cárcel por eso. Flaevynn se movía alrededor de su dominio privado, flotando un pie sobre el suelo, de ida y vuelta en un movimiento frenético. Con tanta energía que giraba alrededor de la habitación, un rayo provocó por encima de su cascada donde el agua se relacionaba con la electricidad en el aire. Kizira esperaba su momento era el adecuado. —Por eso tenemos que probar la lealtad de Evalle. — Flaevynn negó y Kizira argumentó, Flaevynn se convertiría en sospechosa y era compatible con el plan de Kizira. O tirarla de espaldas en el calabozo. A la espera de ti para saltar. Ella la inmovilizó con una mirada irritada. Cathbad extendió las manos a cada lado. — ¿Qué prueba se puede hacer con tan poco tiempo?—

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Flaevynn se detuvo de azotar alrededor del salón y apareció frente a Kizira y Cathbad, dirigiéndose a él primero. —Usted dijiste que la necesitaba, — señaló un dedo impío a Kizira —para vincularse con estas bestias. Ella es la que controla totalmente a ellos. Esto hace que el problema sea de Kizira que me traiga la prueba de la lealtad de Evalle, o voy a entregarlos a Tristán. — Eso no podría suceder. Afortunadamente, el pelo suelto de Kizira escondió el sudor que le corría por la espalda y su cuello. No le había dicho a Cathbad su plan, y no lo haría. Es probable que la habría enviado al calabozo por si mismo, si él sabía lo que iba a intentar. Flaevynn cambió toda la fuerza de su mirada a Kizira, que decidió que era el momento para ganar la confianza de Flaevynn. —Yo haré la prueba y voy a llevar a los Griphons, que darán la victoria que puede esperar. — —Entonces, ¿qué haces todavía aquí de pie?— Nos alegramos de irnos. Kizira desapareció de la vista de Flaevynn y se había teletransportado a la pequeña cámara donde había enviado a Evalle a reunirse con Tristán. Tristán simplemente parpadeó ante su llegada, pero Evalle lanzó una mirada llena de odio hacia ella. Kizira preguntó Tristán, — ¿Qué está pasando?— —Sólo informado a Evalle de su doble herencia. — — ¿Cómo era eso pertinente para un ataque?— —Evalle pronto se dará cuenta de que el equipo en que está jugando para, más pronto conseguir que entre con el plan de juego. — Kizira le dio un hurra silencio, posiblemente, ayudara a su causa. Ella dijo a Evalle, — La Reina Flaevynn quiere una prueba de su lealtad. — Evalle rió. —Dile que no aguante la respiración, a menos que ella pueda morir de asfixia. Entonces, por todos los medios, iré por ello. — —Déjanos, Tristan. — Él dejó vacante el espacio inmediatamente. Cuando Evalle volvió hacia Kizira, la Belador guerrera envió a la Sacerdotisa Medb una mirada que nadie se atrevió a empujándola otro poco ahora. Kizira podría simpatizar con ella, si ella tuviera el tiempo para perder con las emociones ridículas.

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Evalle no había pasado toda su vida siendo tierra bajo un pulgar Medb. —En cuanto a tu ADN, ninguno de nosotros tiene una opción con los genes que llevamos. — —Me dicen que soy parte Medb y eso no me va a hacer uno. — —Es cierto, pero decir que Flaevynn no es sabia… — —Dile a esa perra q— —Cállate. Ya — Evalle hizo una pausa. —Eso funciona. — —Me refiero a ti. Nos estamos quedando sin tiempo demasiado rápido como para desperdiciarlo en una boca inteligente. Sabes de dónde vienes. Trata con ello y superarlo. — —Tú pareces pensar realmente me preocupo por su eso. — —Usted — Kizira le aseguró. — Cierto. Tristán me contó que una vez que me conviertes en un esclavo zombi Medb y me obligas, voy a bailar con tus cadenas de títeres. Vaya para él, pero sé que me llevaré a todo el mundo conmigo, si usted trata de hacer yo mate a un Beladors. — La mandíbula apretada, Kizira murmuró: —Tu actitud obstinada puede matar más que el Medb. — Evalle retrocedió ante eso, confundida. Kizira mantuvo un ojo en las paredes que aligerar en color cuando alguien entraba en el espacio con majik, ya sea teleportandose o espionaje de Flaevynn con su adivinación. Cruzando el área entre ella y Evalle, Kizira ignoró la agresión alrededor del edificio Evalle. — ¿No te das cuenta de que algunas de las veces que usted y los Beladors han derrotado... a su enemigo... era porque tenían un poco de suerte de su lado? — — ¿Enemigo? ¿Sería el Medb? — preguntó Evalle, como si estuviera hablando con un imbécil. ¿Qué cualidades Quinn vio en esta mujer que le hacía cuidarla? Kizira celebró su temperamento. No tenía tiempo para diatribas furiosas y no podía arriesgarse a que Flaevynn la lanzara a su la cárcel de nuevo. — Una vez un hombre me quería hacer preguntas que no podía responder, debido a que yo estaba obligada, por lo que creó un juego de palabras. —

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Viendo a Evalle en su reacción, Kizira perdió la esperanza en su falta de entusiasmo inmediato. Hizo que Evalle se diera cuenta de que ella le ofrecía la oportunidad de hacer lo que no podía Kizira ahorro hablar de Quinn? ¿Cómo Macha no la había matado todavía? Evalle marcó de nuevo su impulso de tomar represalias contra todas las cosas del Medb y pensaba qué era Kizira. La sacerdotisa la había marginado de Lanna y había respondido a las preguntas de Evalle, incluso lo que no le permitía hablar a Tristán en esta sala de guardia. ¿Que estaba tratando de decirle ahora Kizira? ¿Cómo moverse por un hechizo de compulsión para obtener información? ¿Eso fue lo que Quinn había desenterrado información durante los ataques del Svart en Atlanta la semana pasada? Evalle había sospechado sobre la información de Quinn porque había venido de Kizira. Ahora tenía sentido. Ella no quería sentir algo parecido al respeto por Kizira, pero la mujer tuvo que enfrentar lo peor de ser enviado a un calabozo si Flaevynn nunca se enteró de que Kizira estaba ayudando a su enemigo. — ¿Así que tú estás diciendo que serás sincera conmigo? — Los ojos de Kizira iluminaron de esperanza. —Ten cuidado al hacer las que sean preguntas correctas. — —Está bien, lo entiendo. No hacer preguntas directas porque estás obligada con las respuestas. — Evalle masticaba suavemente su pulgar, pensando, luego dejó caer la mano. Ella aún no sabía cómo iba a conseguir palabras sobre los Beladors, pero necesitaba un marco de tiempo más que lo que quedaba de las cuarenta y ocho horas. Probablemente un día en la mayoría del mundo mortal. Evalle comenzó con: — ¿Cuándo será el momento óptimo para que alguien pueda iniciar una guerra?— Kizira negó con la cabeza. —Mierda. ¿Cómo puede un Belador sobrevivir un ataque a Treoir? — Jadeó escapando un suspiro de irritación, Kizira negar con la cabeza. Tal vez no debería haber utilizado el nombre Treoir. — ¿Qué evitaría que los Griphons alcanzaran una mística isla? — Kizira se agarró la cabeza. —Eres terrible en los juegos. — —Tal vez porque yo no los hago. Reproducir. Juegos. Tú maldita me dirás lo que necesito saber. — —No puedo decirte lo que estoy obligado a mantener en secreto. — Evalle gruñó y se inclinó hacia ella, perdía la paciencia. —Entonces dime algo que no estés obligado a esconderme, maldita sea. —

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La tensión disparó a través de la habitación hasta que Kizira jadeó. — Espera. Eso es todo. — Ella agarró sus manos juntas, emocionada. —Me diste una idea. En primer lugar, tenemos que encontrar una manera de demostrar tu lealtad a Flaevynn. — —Volver a eso, ¿eh?, — Dijo Evalle, disgustada. —Tienes la paciencia de un mosquito. Las respuestas a sus preguntas no te harán ningún bien si te quedas aquí en Tŵr Medb. — La bombilla casi fue electrocutada en el cerebro de Evalle cuando cayó en la cuenta de que tenía la oportunidad de volver a Atlanta. Una oportunidad de avisar a los Beladors y ver Storm. Habría de averiguar cómo jugar al ajedrez si eso terminaba en un boleto de regreso. —Hey, estoy dentro dame otra oportunidad. ¿Qué tengo que hacer para demostrar mi lealtad a Flaevynn? — La calma invadió Kizira. Ella asintió con la cabeza, la determinación de disparar con sus palabras. —Si trajeras algo de valor que pertenece a un Beladors estarás cerca, Flaevynn podría aceptar el abuso de confianza como un signo de lealtad. — — ¿Por qué? ¿Qué te hace creer que lo que me piden lo conseguiría? — —No, si está obligada frente a ella para robar algo y dejas clara evidencia que cometiste el robo. Tal vez algo de una habitación de un hotel. —Kizira enarcó las cejas, alentando a Evalle de comprender su significado. Habitaciones en el hotel. Eso tendría que ser Quinn, lo que significaría que tendría que robar... — ¿A la Triquetra protectora? ¿Estás loca? — —Entonces admites el fracaso antes de intentarlo. — —No, estoy admitiendo nada, solo pensando en voz alta. — Y llegando a enfrentarse con la idea de dejar pruebas de traicionar a Quinn. Sus Triquetras fueron hechas a la medida en un lugar secreto, en especial la protección que utiliza para la seguridad personal. — ¿Cómo voy a entrar en su habitación?— —Puedo conseguir llevarte allí. — Evalle se alejó un momento, con los brazos abrazó a sí misma mientras trataba de mantener a raya el frío que tenía nada que ver con la temperatura. Una cosa era pensar que era una traidora y otra dejar pruebas de una. Esperaba que le diera la oportunidad de explicarle si sobrevivía... si los Beladors no la mataban en el ataque a Treoir.

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¿En qué estaba pensando? Todo cambiaría después de esta batalla. Independientemente de si el Medb ganaba o se perdía, ¿cómo podría Evalle nunca volver a casa si los Griphons atacaban Treoir? Cualquier persona con un cerebro podría averiguar rápidamente que el Medb había convertido Alterants en Griphons. Eso significaba que no podía perder esta oportunidad de regresar a Atlanta. Ella tenía que explicar a Storm para que no la odiara. Lo que es peor, estaría herido. No podía vivir el resto de su vida con su conciencia. —Voy a ir, voy a traer la Triquetra y voy a convencer a Flaevynn que estoy en su equipo. — —Ya era hora. — —Hablando de eso, yo no voy a ir si no me das algo más de tiempo allí. — — ¿Cuánto tiempo?— —Seis horas. — —Yo no te puedo dar mucho. El ataque se—Kizira agarró la garganta y tosió, luchando por respirar. ¿Así que eso es lo que pasa cuando tratas de ir en contra de ser obligado? —Oops. — Carámbanos colgando de la mirada escalofriante de Kizira. Se frotó la garganta. —Te puedo dar cuatro horas. — Eso tendría que ser suficiente, pero Evalle ahora tenía un marco de tiempo para el ataque. Tenía que ponerse en marcha. —Está bien. Ahora, ¿qué idea te di hace un minuto? — —Usted dijo que decirte algo que no estaba prohibido decir. En primer lugar, entiende que vas a ser obligada a no hablar con nadie acerca de tu tiempo aquí o el ataque. Te vas a ver obligada a hablar sobre Alterants cambiantes en Griphons o que ha evolucionado hasta convertirse en uno. Acabas de ver lo ocurrió cuando casi cometí ese error. — —Necesito saber lo que puedo decir. — Kizira pellizcó el puente de la nariz, y luego bajó la mano. —Presta atención y frena el sarcasmo. No voy a obligarte a compartir tus deseos más profundos. — ¿Qué significaba eso? — ¿Qué más profundos deseos?— Los hombros de Kizira aliviaron. —Por ejemplo, no voy a obligar a que le digas a alguien que no alineados con la coalición que te haría feliz si sus dos

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amigos más cercanos eran pasar las próximas doce horas velando por Atlanta en lugar de viajar a lugares lejanos. — Evalle repasó sugerencias crípticas de Kizira y se dio cuenta de la sacerdotisa Medb quería que advirtiera a Quinn y a Tzader lejos de Treoir. — ¿Crees que intencionadamente puedan socavar las defensas Belador? — Kizira perdió su fugaz mirada de esperanza y gruñó: — ¿No puedes entender el puzzle más simple? ¿Por lo menos te preocupas por algo además de cómo esto te afecta? —calmándose a sí misma, ella declaró: — Piensa, Evalle. Este es un juego en el que los dos arriesgamos a perder gente que nos importa. — El apoyo Eville es un paso mentalmente. Y repite. Esto se trata de proteger a Quinn más que nada. — ¿De verdad importa?— —Él, — dijo Kizira rápidamente, con los ojos mirando a su alrededor como si tuviera miedo. — Pensamos que este lugar era seguro. — —Lo es, pero nunca arriesgar su nombre. — Evalle no podía precisar cómo se sentía acerca de ver este lado del Kizira. — ¿Cuál es el trato entre ustedes dos? — —Yo no quiero hablar más de esto, especialmente si usted no va a hacer tu parte. — —Oh, voy a jugar el juego ahora que entiendo cómo manipular las palabras. — —No es que yo estoy oyendo. — Apartando la mirada, Kizira susurró con desesperación: —Él no tiene a nadie para protegerle. — El peso de la culpa había apretado en el pecho de Evalle durante semanas acerca de Quinn. Si Flaevynn no sabía sobre Quinn, entonces parece lógico que Kizira podría resolver un conflicto interno Evalle estaba cansada de luchar. —Dime algo. Hablando de él, ¿verdad o él le dice cómo encontrarme cuando estaba con Tristán en el laberinto de la muerte de un par de semanas? — Eso Kizira sobresaltó, atrayendo su mirada de nuevo. —Sí, pero involuntariamente. Retiré la información de él mientras que él era incoherente. ¿Quieres saber si él sigue siendo tu amigo? No ha hecho nada para traicionarte. Todo lo que has oído, sobre lo del día que Tristán le llevó a la casa en el país, es una retorcida historia para ponerte en contra de él. — Evalle creyó a Kizira. El peso de la culpa levantaba un poco, permitiendo que su corazón latiera con fuerza, y con la paz de nuevo. Y,

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si lo que Kizira decía era cierto, Tristan había sido engañado también. Había tomado a Evalle para cumplir de un viejo Belador y tan lamentable había necesitado un tanque de oxígeno para respirar. Ese viejo había sido el traidor no Conlan O'Meary, que ¿todavía estaba en carrera? —Hablando de ese día con Tristán, ¿dónde está el viejo Belador que me dijo que esos cuentos retorcidos? — —Él no era un hombre viejo, pero Conlan O'Meary llevaba un espejismo. — —Así que Conlan es el traidor Belador después de todo. — Kizira negó con la cabeza. —No. El se ofreció a unirse a nosotros, por la sospecha de un truco. — — ¿Tú no ayudaste a escapar de la cárcel bajo la sede del sudeste?— — ¿Por qué deberíamos arriesgar a nuestra gente cuando nosotros no lo necesitamos?— Bueno. —Si Conlan no es el traidor, entonces, ¿quién es?— —Eso no lo puedo decir. — Evalle preguntó, — ¿Crees que. Que... nuestro común amigo ayudó a Conlan en su escape? — Kizira enseñó los dientes. — ¿Cómo puedes pensar eso? Él es demasiado honorable para hacer tal cosa. ¿Qué tipo de amiga eres? — Tal vez no es una buena idea si un Medb tuviera que luchar por Quinn. Evalle levantó la mano. —Yo no he dicho que crea que lo hizo. ¿Dónde está Conlan? — —Cuando él no pudo demostrar su lealtad a Flaevynn, lo echó en el calabozo. Reclamaciones de Cathbades importante en los planes de Flaevynn, pero confía en mí cuando digo que se puede cambiar y que va a terminar en el calabozo si no demostramos que se puede confiar en ti para ejecutar el ataque. — — ¿No te preocupes los Beladors detendrán a los Griphons?— —No, y si tú estás cavando en busca de una debilidad, guarda la respiración. Nada puede evitar que los Griphons de tengan éxito. Una vez que dejen aquí como una unidad, van a seguir cada una de mis órdenes. Todos ustedes. — ¿Qué nos ha pasado de ser aliados? — Pensé — —No me malinterpretes, Evalle. El ataque va a ocurrir, y no sólo porque no tengo otra opción en el asunto. Lo necesito para tener éxito. Todo depende

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de ti para proteger a tus seres queridos, al igual que es a mí a hacer lo mismo. — Que mató a la pequeña sensación cálida y difusa Evalle había estado sufriendo. Pero cambiando de tono ahora alertaría Kizira Evalle que había cometido un error en ver a Kizira como aliada. —Quiero mis cuatro horas para Empiezo en Atlanta, pero necesito unos minutos en mi habitación, a solas, antes de irme. — —No, no lo haces. Lanna se contenta con practicar su teletransportación. — —Sólo la tienes que enviar de vuelta conmigo. — —No. Yo sería una tonta para dejar que te vayas de aquí sin nada que perder. Lanna es un seguro de que vas a robar la Triquetra, entregar el mensaje y volver en cuatro horas. Te voy a dar dos minutos con Lanna, y te toca a ti para convencer a Flaevynn que estás bajo mi control. — Kizira levantó las manos.

TREINTA Y SEIS

Evalle merecía un Oscar por la actuación sumisa ante Flaevynn para demostrar que Kizira le hizo un hechizo de compulsión Evalle tenía todo bajo control. En el momento en que la reina accedió a la prueba de confianza de Kizira Evalle era teletransportada al mundo mortal. Cuando terminó en el, lujoso hotel en la suite de Quinn en el centro de Atlanta entró en foco. Evalle no se cayó o vomitó. Quizás teletransportarse era como estar mareado. Si lo hacía a menudo, te acostumbras al vértigo. Miró por encima de Kizira con nostalgia el dormitorio de Quinn. —Sabes, Macha me tostará si alguna vez se entera de esto. — Kizira se puso rígida y se volvió. —Tus cuatro horas, comienzan. — Buen punto. Con una pequeña ventana de tiempo, Evalle no lo perdería aquí. —Su Triquetra no está en la puerta. Supongo que sólo lo necesita para mantener fuera al Medb no invitado. —

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—Se esconde en la parte superior de la caja al lado de la puerta, algo que sólo alguien cercano a él lo sabe. —Kizira se arrojó de vuelta con arrogancia petulante. Cruzando la habitación, Evalle estiró y sintió una pieza de metal plana que crepitaba con la energía. Ella estaba casi decepcionada de que Kizira había tenido razón. Evalle no pudo recogerlo, como Lanna había explicado, hasta que dijo una frase gaélica. A continuación, la triqueta llegó a su mano. —Menos mal que nos registramos como Lanna, — Evalle señaló, recordando a Kizira que ella no sabía todo. Sacó la triquetra Belador corriendo la sabana hacia abajo y luego nuevamente para encontrar la caja de cuero para llevarla, se sentó en el gabinete y se la guardó en el bolsillo de la chaqueta, Evalle volvió hacia Kizira. — ¿Dónde quieres que nos veamos?— —Cuando llegue el momento, te encontraré donde quiera que estés, ahora que te has unido a mí. — Ahora Evalle tenía que encontrar Storm, y necesitaba la ayuda de Kizira si ella quería rodar. El calor calentó su pecho giró los ojos hacia abajo, donde la esmeralda brillaba. La gema no había cambiado en absoluto en el Medb. ¿Quieres saber si Storm estaba de vuelta? Todo lo que quería era terminar aquí e ir a él. No iba a tener la oportunidad de no ser por Kizira. Le irritaba necesitar a la sacerdotisa para nada, pero Kizira había dado Evalle un nuevo conjunto de ropa y sus gafas de sol personalizadas a pesar de que la luz no le molestaba ahora. Evalle no había compartido esa nueva capacidad con nadie todavía, y por eso Kizira la había traído aquí cuando todavía estaba oscuro. Lunes por la noche. ¿La invasión va a pasar mañana? Esa fue la impresión Evalle había recibido de juego corto de palabras de Kizira. Evalle sentía cada segundo arañando en su contra. —Aprecio la ropa. ¿Crees que me podría evocar una motocicleta abajo? — —Teleportarte sería más eficiente. — Por Storm, Evalle se dejaría teletransportarse por todo el mundo. —Me gusta la forma en que estás pensando. —

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—Recuerda, Evalle, que ser obligado no es una broma. Tú puedes hacer daño a alguien con quien estás no sólo a ti misma. — Había escuchado esa parte fuerte y clara cuando Flaevynn había dicho una sola palabra hablado mal podría tomar la vida de los que Evalle amaba. Ver Kizira casi asfixiarse la había hecho una creyente. Kizira le recordó: —Asegúrate de que te enfrentas a la cámara de seguridad cuando salgas, y mantén la Triquetra de Quinn para que sepan lo que pasó con su protección. Tan pronto como lo hagas, voy a teletransportarte. — Evalle dio la sacerdotisa un pulgar hacia arriba. —Lo tengo. —

Kizira desapareció con un silbido en una nube de colores, y Evalle salió por la puerta del pasillo. Ella encontrado la cámara y se aseguró de que ella se enfrentó a ella y tiró de la Triquetra de la manga el tiempo suficiente para ser filmado. En los siguientes dos pasos, ella caminó por la acera en el barrio de Storm. Los nervios golpearon a la vez. ¿Quieres que Storm te perdone? Tenía menos de cuatro horas, tal vez las últimas horas que tendría alguna vez para pasar con él. Ella se acarició el pelo que le caía sobre sus hombros. Kizira podría haberla enviado aquí en un ejercicio de calentamiento con el pelo sucio, pero Evalle estaba recién duchado y con vaqueros limpios, un jersey de punto azul turquesa, botas con las hojas de lucha y una chaqueta de cuero corta. Cuando llegó al pasillo de su puerta, el miedo se apoderó de su pecho. ¿Y si no estuviera aquí? ¿O si simplemente le cerraba la puerta en la cara? Por mucho que tuviera la necesidad de advertir a los Beladors, anhelaba su toque. Para sentirlo una vez más. Le costó tragar más allá de su cuello, se empujó por el pasillo, por las escaleras y el porche. Cuando llegó a llamar, la puerta le abrió y Storm se quedó allí. La tensión vibraba el aire hasta que no pudo respirar. Todas las cosas que ella había pensado en decir huyeron de su mente. —Lo siento... —Ella se lanzó hacia adelante y él la atrapó. Brazos poderosos la llevaron a la seguridad, ella lo trituraba a él. Su corazón comenzó a latir de nuevo. Su boca aplastó la de ella. Sus manos estaban por todas partes como si no supiera que estaba realmente aquí.

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Ella se acercó y empujó sus brazos alrededor de su cuello, aferrándose con todo lo que tenía. Sosteniendo firmemente todo lo que siempre había querido. Tomándola de su trasero, la levantó en brazos y la hizo girar. Ella enganchó sus piernas alrededor de su cintura. La puerta se cerró de golpe. Sus gafas salieron volando, pero todo estaba oscuro dentro y no iluminaron ellos no lo necesitan de todos modos. Él la apoyó contra la superficie fría de la madera de la puerta. Su cuerpo caliente avivó la el suyo como un horno en su interior. Ella agarró el pelo y lo arrastró más cerca, dolorida. Queriéndolo sentir por todas partes. Su lengua se hundió en su boca, enredándose con la suya. Ella lo quería besar durante días sin parar. El corazón le latía tan fuerte como tambores de guerra en sus oídos. Dedos largos barriendo bajo su suéter, desenganchó el broche frontal de su sujetador y... oh, querida diosa. Su pulgar rozó sus pezones que estaban apretados y herirlos con su contacto. Ella se arqueó contra él, sintiendo la larga y dura cresta pulsante dentro de sus pantalones vaqueros. Él gruñó y mordisqueó su cuello, jadeando trabajado sus respiraciones. No puedo creer que estés aquí. — —No puedo creer que pares. — Una emoción salvaje iluminó sus ojos. Se frotó contra él y le besó el cuello, y luego la oreja, no estoy seguro si era la decisión correcta. Él gruñó un sonido que pareció cerca del jaguar del hombre. Ella se echó hacia atrás y levantó la mirada hacia él, para dejar una cosa clara. —Esta soy yo. No es el brazalete. — Él la atrajo hacia él en un abrazo tembloroso y besó su pelo, como su prima voz cuando le susurró: —Yo… Pensé que estabas muerta... o peor. — Había muchas cosas peores que la muerte en el mundo sobrenatural. —Lo sé. — Ella pasó sus labios sobre los ojos y las mejillas, luego su boca, compartiendo su hambre y darle a él todos los sentimientos que había contenido demasiado tiempo. Los sentimientos que habían estado demasiado asustados como para compartir. Estaba cansada de ser un cobarde con Storm. Envolvió sus brazos alrededor de ella y se volvió, moviendo a través de la casa a su habitación, donde estaba más oscuro que la medianoche. No le

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importaba a dónde fuera todo el tiempo que se la llevó con él, su boca tocó la de ella otra vez y se sumió en un mundo de la nada, por el toque de Storm. Firmes labios la besaron, y luego acarició la mejilla y el cuello. La chaqueta se desprendió con un barrido. El hombre tenía las manos de un mago. Se sintió caer, acunada en sus brazos. La siguió hacia abajo, acariciando su cuello mientras la bajó a su enorme cama. Cuando él la cubrió toda con su cuerpo, redujo sus besos a toca por toda la cara y el cuello, la boca quemaba en su camino. Frenó el ritmo, a pesar de respirar más duro que Evalle nunca podría olvidar. Sus dedos rozaron el pelo y luego avanzó por encima de su pecho. Se movía con un control despiadado, estando de espalda, en lugar de desatar temor ese cuerpo poderoso, y ella estar aterrorizada por el deseo caliente y la mirada fija en ella, pero ella estaba temblando por su propia necesidad. Alzando las manos, ella las apretó una a cada lado de la cara, lo que lo obligó a su mirada. Storm todavía no podía creer que estaba con Evalle. Estaba fuera de sí de la alegría por tenerla en sus brazos. Sabiendo que estaba viva y segura. Él era el peligro en estos momentos, con ganas de sentirse a sí mismo en su interior. El sexo aterrorizaba a Evalle y actuaba más salvaje que el jaguar. ¿La había apresurado? —Te estoy asustando. — —No, no lo haces. — —Voy a reducir la velocidad... o detenerme. —Para ella, que tomaría todo el tiempo que sea necesario, incluso si lo mataba, y comparando fuerzas. —No, no lo hagas. — Buscó su rostro y vio que ella quería decir lo que dijo. —Dime lo que quieres, cariño. — La punta de su lengua rosada hizo un pase a lo largo de sus labios. —Sólo a ti. — No tenía idea de lo que esas palabras le hicieron. Cuán profundamente lo tocaron en un lugar que nadie más había tenido. —Soy todo tuyo y tú eres mía. — Posesión remarcada brillaba en sus ojos. —No me toques. Hazme tuya. — —Oh, sí. Voy a tocarte por todas partes, pero vamos a tomárnoslo con calma. — —No en esto, Storm. Estoy bien. Tengo... tengo mi bestia bajo control. —

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—Su bestia no será un problema porque sabes que estás a salvo conmigo. — Le tocó la frente a la de ella. —Yo lo necesito más que mi próximo aliento. Nunca te haré daño. — —Yo también te necesito. Yo confío en ti. — Levantó la cabeza para ver a sus sentimientos sin blindaje y honesto. —Pensé que nunca oiría eso. — Nunca nadie lo había mirado como ella en este momento, como si fuera su mundo. Ella susurró: —Pensé que nunca confiaría en un hombre como yo lo hago contigo. No siento dudas de hacerlo contigo. — Cuidar esta cantidad era peligroso para alguien como él, pero ya era demasiado tarde para preocuparse por eso. Ella era suya. No la iba a abandonar. Aliviar hasta fuera de ella, tiró de rodillas al lado de sus caderas para el apoyarse y metió las manos por debajo su suéter, deslizándose hacia arriba para dejar su sostén fuera del camino y empujar la parte de arriba hasta que él pudiera tomar uno de sus pezones en su boca y pasarle la lengua por la punta. Ella respiró fuerte. Despacio. Fácil. —Ponga sus brazos sobre tu cabeza, cariño. — Cuando lo hizo, sacó el suéter por sus brazos y se detendría cuando estuviera a medio camino fuera y se inclinó hacia abajo para succionar el otro seno. Ella gritó, temblando. Su reacción se apoderó de su piel y se enviaba la sangre corriendo a su —Abre los ojos, cariño. — Cuando lo hizo, él colocó su brillante mirada verde con la suya. El suave color verde esmeralda brillaba en su pecho. Había pensado en sacarlo, pero había cambiado su mente. Hasta que no supiera que estaba a salvo del Medb y del médico brujo. —Eres hermosa, ¿lo sabías?, — Dijo, hablando tranquilamente con ella mientras se quitaba la camiseta de manga larga. Ella abrió los ojos, mirándolo, sin duda esperando que los pantalones vaqueros fueran después. Le pasó los pulgares sobre cada uno de sus pezones al mismo tiempo. Ella gimió y arqueó con fuerza, su cuerpo temblando. Maldita sea, qué pasión había sido enterrada todo este tiempo. La única vez que había sido tocada había sido el bastardo que la había atacado. Ella podría ser virgen y esta la primera vez. Esta primera vez sería

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toda suya. Las próximas, y serían muchas más, quería estar dentro de ella y sentir la pasión zumbando a través de su cuerpo. Pronto. Pasando sus manos por sus brazos, deslizando el suéter con las manos, que llevándolo fuera, y luego la abrazó con las suyas. No es un agarre encarcelado, sino uno afectuoso. La besó lentamente, tomándose su tiempo que la llevara hasta el punto de pedir limosna. La quería a ella tan abrumada que no pudiera pensar más que en lo que ella necesitaba. Sólo entonces podría tomar los vaqueros y sacarlos. Suavemente deslizó los dedos por sus brazos, empezó a besarla en el cuello, luego los hombros. Él se trasladado a sus pechos, usando su lengua para burlarse de su pezón hasta que ella tembló. Mientras que él la había enfocado en eso, abrió la cremallera de sus vaqueros y se los bajó, besando de esa manera su ombligo, y luego sentarse en sus rodillas y moviéndolos hasta que sacó sus pantalones vaqueros. Llevaba un par de bragas de encaje fino, negro y rojo. Dulce madre... Su garganta estaba demasiado seca para las palabras. Sus caderas se levantaron y bajaron la cabeza, tirando de las bragas con los dientes, y luego tirando de ellas fuera. ¡Qué vista! Ella superó sus fantasías, y las malditamente calientes fantasías. Pasando sus manos a lo largo de la parte interior de sus muslos, que subió hasta que le tocó el calor entre sus piernas que temblaban. Ella arqueó la espalda, entonces, vio la increíble mujer que era, Evalle se apartó de la cabecera, sentándose. Ella lo agarró y lo besó. Atacando su boca. Ella nunca hacía nada a medias. Había sospechado que sería una fuente inagotable en la cama, y ella no era decepcionante. Le tomó el pecho y rozó sus pulgares sobre los pezones llorando por la atención. Evalle rompió el beso. —Todavía estás vestido. — Ella estaba mojada, pero ella estaba lista para él, exigiendo todo de él. Salió de la cama y abrió la cremallera de su pantalón, sacándolo fuera y gimiendo al ver que brotaba libre. Se subió en la cama, de rodillas frente a ella. — ¿Está bien?— —No. — Ella sacudió la cabeza, pero con la sonrisa en sus labios delataba la broma. —Yo diría que espectacular. —

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—Mujer salvaje. — Besó todo el camino de vuelta a la cama, amando la sensación de tenerla debajo de él. Luego entre ellos, se encresparon sus dedos a su alrededor. Los músculos se tensaron sobre sus hombros con el esfuerzo de luchar contra las ganas de empujar. Él no tenía que preguntarle si estaba bien con esto. Él lo sabría al instante, y ahora podía sentir envolverse tanto en el deseo de ellos. —Confío en ti, Storm. No te retengas. — No lo hizo. Besos otra vez, desatando el hambre con que había luchado desde la primera vez que la había tocado. Ella lo soltó y lo agarró de los hombros con la fuerza de un guerrero. Pero ella se frotó contra él, y la sangre caliente rugió a través de él. Extendió una mano hacia abajo para deslizarse en la pulida, la humedad caliente entre sus piernas. Al segundo empujó un dedo dentro de ella que se arqueó hacia arriba, agarrándolo con fuerza. Ella estaba lista. Se chupó el pecho al mismo momento en que sus dedos acariciaban dentro y fuera de ella. Su pulgar se movió a través de la protuberancia en el centro de su calor, y podía sentir su como llegaba el clímax. Sus uñas se clavaron en su espalda. —Storm... Sí... Yo... — La acarició una vez y rozó sus dientes sobre su pezón. En el momento en que él empujó al borde, y se alzó para ver su primer orgasmo. Los ojos verdes brillaban con pasión. Ella se arqueó contra la mano y gritó, jadeando. —Oh, mi... —No podía hablar. Cuando sus estremecimientos disminuyeron, él la envolvió y se volcó cubriéndose con él. Le pasó la mano arriba y abajo por su espalda, calmando. Se frotó contra él, no con calma en lo más mínimo. Apretó los dientes. —Ten cuidado, cariño. Ha pasado un tiempo para mí. — Empujando hacia arriba en su pecho, el pelo revuelto alrededor de su cara, Evalle rió. Y rió. Demonio. —Eso es como todos... ¿verdad? Demonio. — Se arrastró hasta el pecho y deliberadamente se frotó contra la abertura húmeda. Agarró sus caderas. —Espera, o me voy a olvidar de poner el condón. —

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—Entonces consíguelo. — Maldita sea, él amaba ese lado de su carácter engreído. Se estiró hacia la mesilla de noche y sacó un condón y colocándoselo a sí mismo. Pero una mirada a Evalle y él sabía que ella era inestable en esta parte. Se apartó el pelo de la cara. — ¿Miedo?— —Un poco, pero yo quiero esto. — —Dame un beso, cariño. — Sonrió a la orden suave, respiró con confianza y empezó a mecer su mundo con su besar. Mientras lo hacía, se agachó y usó sus dedos para llevarla de vuelta al lugar que había estado hasta ahora. Ahora los húmedos dedos estaban empapados. Moviendo sus dulces labios de la mejilla a su oído, y le susurró: —Te quiero ahora. — —Entonces tómame, — le dijo, volviendo sus palabras de nuevo en ella. Toma todo de mí. — Observó el rostro libre de cualquier miedo cuando levantó sus caderas y se sentó sobre él. Sin miedo. No Evalle. Se aferró a sus hombros mientras empujaba hacia abajo sobre él. Nada podía sentir tan increíble como estar dentro de ella. Cuando tenía todo el camino, él se apoderó de sus caderas y comenzó a un ritmo tan natural como la vida misma. La mirada de éxtasis en su rostro era una que había sostenido en su corazón para siempre. Ella lo miró a los golpes, cada golpe instándole a explotar. Él recurrió a todo el control que poseía para no llegar a su clímax. Cuando sintió que ella lo apretaba, se agachó y se la llevó al límite una vez más. Ella tenía las manos sobre su pecho, arqueando la espalda y que le llamaba cuando ella bajó al acantilado de nuevo. Él se hizo cargo, deslizándose más duro y más rápido, perdido en la sensación de ella, hasta que se tensó y estalló, meciéndose en ella una y otra vez. Ella era su alegría. Su vida. Su mujer.

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TREINTA Y SIETE

Evalle sacudió la necesidad de dormir. Ella no podía perder el tiempo que le quedaba con Storm. Debería decirle que se iba. Todavía no. Ella había tenido tan poco en su vida para celebrar que ella no quería renunciar a este increíble momento con él hasta que tuvo que hacerlo. Se había enfrentado a sus miedos y se llevaba más de lo que jamás había esperado. Su cara estaba contra el pecho caliente de Storm. Sus músculos se flexionan suavemente cuando él movió su brazo para acariciarle los dedos ligeramente a través de la espalda. Cuando jugaba con la piel suave alrededor de su pezón, sus músculos del pecho apretados. Tocó su pecho, probablemente esperando que llamara tiempo después de lo que habían hecho en las últimas tres horas y media. Ella mordió su piel en su lugar. Él gimió, un sonido ronco masculino. —Estás agotada, cariño. Quiero saber lo que pasó cuando te fuiste, pero descansa un poco, por ahora. —Besó a su pelo. —Tenemos toda la noche. — No, no la tenían. Bien podría terminar con esto. —Tengo que irme pronto. — Sus dedos se detuvieron. — ¿Por qué?— —No estaría acá en absoluto si no hubiera negociado un acuerdo con Kizira. Ella me necesitaba para hacer algo y yo quería verte. Ella me dio cuatro horas. —Evalle se empujaba hacia arriba y se volvió hacia él. La última vez que había visto esa mirada en Storm, la habían destruido dos trolls Svart que casi la habían matado a ella. Habló con la confianza de un hombre y se echó hacia atrás de la nada. —No voy a dejar que te vayas. — —Yo no tengo una opción, Storm, pero tengo un plan. —

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—No. No vas a volver al Medb. — —Kizira tiene el poder para encontrarme en cualquier lugar en este momento y me teletransportará lejos sin una palabra. — La maldición que soltó debería haberle convertido a la sangre en aire. —Te llevaré al VIPER bloqueándolo. Ella no puede entrar ahí. — Llevarla al VIPER en esto sería un error. Evalle negó con la cabeza. —Eso no funcionaría bien. — —Ella me puede llevar contigo. — —Entonces yo no sería capaz de escapar cuando llegó el momento, porque iba a terminar en el calabozo Medb donde no podría llegar a ti. Y yo no te dejaría. —Evalle besó el pecho. —Yo confío en ti. Ahora tú confiar en mí que yo sé lo que estoy haciendo. — Se pasó una mano más o menos por encima de su cabeza. —Me haces volver loco. — —Me has dicho eso antes. — Ella sonrió, con la esperanza de aliviar su estado de ánimo, entonces recordó algo. — ¿Cómo llegaste lejos de el Combate bestia en Cumberland?— —Usé mi majik y un sorbo de tu poción. Pasé junto a los guardias y al Senador todavía lo tengo. Puede utilizarlo. — —No, no puedo y no puedo explicar por qué, pero yo necesito que hagas algo por mí. — — ¿Qué?— —No es fácil de explicar, porque me he visto obligado a no divulgar ciertas cosas. — —Maldita sea. — Con los movimientos líquidos del jaguar en su interior, le disparó y se cernía sobre ella. — ¿Qué te hicieron a ti?— —No puedo hablar de donde estoy, a causa del hechizo. Pero puedo compartir algunas cosas si tengo cuidado acerca de las palabras que yo elija. Es por eso que necesito tu ayuda. Hay personas que necesitan esta información, y no puedo hablar con ellos en absoluto. Las personas que tú conoce me ayudarán cuando llegue el momento. — —Dime. — Sintiéndose pérdida y la mirada fija en su apretada mirada, ella empezó a hablar antes de que su cerebro fuera ocupado. —Te necesito decir— Su garganta se apretó. Ella jadeó, respirando con dificultad.

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— ¿Qué pasa?— Cada uno de sus movimientos, dijo que le hacían daño a algo la tocaba. —Está bien, — dijo con voz ronca, masajeando su garganta. Casi había dicho el nombre de Tzader. —No lo hice date cuenta de que no podía decir el nombre. — — ¿Sería más fácil para que ti escribir?— —Sí. Eso podría ser la mejor idea. Así podría comprobar si hay un desliz antes de que yo te lo diga a ti. El hechizo no me ataca hasta el punto en de que en realidad comparto una información que no debería. —Ella bostezó, deseando ella sólo podía acostarse con él y dormir durante días. Él enganchó su brazo alrededor de su cintura y la atrajo hacia sí con la fuerza posesiva. La besó con más pasión. Algo más profundo. Como si dejar una marca. Sus palabras de amor susurradas envueltas alrededor de ella, deslizando más allá de sus sentidos, pero una palabra se deslizó en el interior ella y agarró su corazón. Mía. ¿Había oído eso... o sentido eso? El mundo a su alrededor aún podría estar en su curso, pero ella se detuvo en ese momento. ¿Acababa de hacer algo para atarla a él? ¿Le preocupa? Sí. Le hacía feliz. Ella agarró sus bíceps, aferrándose a la única persona que había sido su ancla desde el día en que ella se había se reunió con él. Sus dedos tocaron los pechos, apenas rozando la piel sensible, entonces salieron demasiado pronto. Después de horas de hacer el amor, ella no quería otra pelea, pero cuando sus dedos se deslizaron entre sus piernas ella estaba siendo fuego de nuevo. Supuso que ella no estaba tan cansada como había pensado. Pero el tiempo fue desapareciendo para ella. —Storm, quiero— Levantó los ojos hacia ella, y luego le tomó la cara entre las manos. — ¿Qué? Di mi palabra y soy tuyo. — Eres todo lo que quiero. En cambio, dijo: —El tiempo, es algo que ninguno de nosotros puede controlar. — Se desperezó y miró el reloj que brilla intensamente en su mesita de noche. Con veinte minutos para terminar, ella no quería tener a Kizira apareciendo en medio de ellos enredados de nuevo.

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Y Evalle quería una oportunidad de decir adiós esta vez, para decirle Storm que iba a hacer todo lo que estuviera en su poder para volver. Él preguntó: — ¿Cuánto?— A veces podría jurar que leía su mente. —Veinte minutos. Quiero una ducha rápida. — Un suspiro lleno de lamento derramado, luego se sentó, tirando de ella con él. Tan cómodamente desnudo como que llevaba liso para si jaguar, se levantó de la cama y se dio la vuelta, para ir con ella. —Yo puedo caminar, — dijo con sarcasmo seco. —Lo sé. — Él la depositó en una ducha de cristal que era lo suficientemente grande para dos y tenía que formar parte de una remodelación, ya que esta casa había sido construida durante la época de pequeñas tinas y cortinas de baño. —Voy a hacer café y té encuentro algo para escribir. — Después de besar a fondo ella una vez más, salió de su vista. Podía pasar horas mirándolo hacer tareas mundanas sin ropa. Eso no sucederá a menos que ella dejara un mensaje a Tzader y los Beladors para que pudieran averiguar. O si ella no pudo sobrevivir al ataque a Treoir. Cuando terminó Evalle de ducharse, y caminaba a través de una nube de vapor, mientras se secaba el pelo. El calor se había vuelto lo que quedaba de sus músculos en fideos. El sonido de la preparación del café gorgoteó en forma en la cocina en el pasillo. Tal vez Storm estaba haciendo el desayuno. Calidez hormigueo en el pecho. La esmeralda brillaba. Tenía que preguntarle acerca de eso. Apretó la toalla envuelta alrededor de sus pechos y comenzó a dirigirse a la cocina hasta que vio un lápiz y papel sobre la cama. Debía escribir la nota ahora. En el momento en que llegara a dos pasos de Storm, se olvidaría todo y nada más querría tocarlo. Conseguir dejar un mensaje a los Beladors era la otra razón por la que había cambiado las cuatro horas aquí con Kizira que podía sentarse en su escoba y hacerla girar si lo pensaba, Evalle debía avisar a Tzader y a Quinn que no protegieran Treoir. De ninguna manera se quedaría Tzader lejos de Brina ni bajo amenaza, y necesitaba la poderosa mente de Quinn, en especial para detener a los Griphons.

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Evalle podría poseer sangre Medb, pero tenía un corazón Belador. Se sentó, dejando caer la toalla en la cama, y se apresuró a escribir la nota. Ella escribió dos frases, las tachó y comenzó de nuevo. Cuando terminó, esperó que Storm pudiera explicar el resto de lo que no podía ella. De lo contrario, esto podría sonar estúpido. Storm: Dale esta nota a la persona en quien confío tanto como yo confío en ti, y explicar que lo único que puedo hacer es dar una historia hipotética porque estoy obligada. Si una persona tiene animales domésticos que no necesita oídos para oír las palabras y no podía morir, esa persona podría enseñar a sus mascotas cómo robar un hogar especial en un lugar lejano. Pero tendría que viajar con sus mascotas, por ser lo único que ellos podían controlar con comandos silenciosos. Sus mascotas han demostrado ser exitosas, ella gobernaría no sólo su nuevo hogar sino las casas en todas partes. Pero por cada fuerza hay una debilidad en ella y está en su corazón. Y teniendo en cuenta alguna de estas mascotas son amistosas pero podrían ser regiamente peligrosas. Evalle lo leyó rápidamente, tratando de pensar en qué más podía decir a Tzader. Esperaba que Storm no sacara la última línea, donde básicamente decía que era tan peligroso para Brina y todos los otros Alterants. Otra mirada al reloj dio sus once minutos. Se agarró la pluma, decidida a dejar un último mensaje para Storm que tuviera para cuando se fuera. Además, Storm, esto es sólo para ti. Gracias por ser todo lo que puedo desear en un hombre. Vivirás en mi corazón cada minuto que respiro. Confía en mí que voy a encontrar una manera de volver a ti. Por favor, no me hagas enfrentarte en batalla. No voy a ser capaz de protegerte. De hecho, yo soy ahora la mayor amenaza para los que amo. Te amo, Evalle Colocó la primera nota en la mesita de noche, se puso la camisa de Storm, que tenía la intención de llevar con ella, luego echó un vistazo y se percató de que había dejado la nota hacia abajo. Dándole la vuelta vio el mensaje. Antes de que pudiera llegar a tocar el papel, el aire de la habitación se agitó con energía.

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Kizira estaba al otro lado de la cama. Evalle siseó, —Llegas temprano. Tengo diez minutos. — —Inevitable. Flaevynn está en pie de guerra me mandó a buscarte. — Mierda. —Déjame decirle— La habitación giró fuera de foco. Evalle gritó: —Storrrmmm, — pero sabía que ya había dejado el dormitorio atrás.

TREINTA Y OCHO

Kizira mejor que vengas preparada para una pelea. Storm sacó dos tazas de su armario de la cocina. Evalle se consumirá en la ducha. Su jaguar se agitado, con ganas de más. Quería más, también. Sólo de pensar en Evalle hizo sus pantalones demasiado incómodos. Más que eso, luchó contra la necesidad de cambiar a su anímale y matar a cualquiera que tratara de tomar a Evalle de sus manos. Quería hacer las maletas e ir con ella a algún lugar oscuro y seguro. La parte humana de él apenas se contuvo. Trató de convencerse de que no era nada más que el proteccionismo que había sentido desde el primer día que la conoció. Pero eso era una mentira. Todo lo que tenía que hacer era respirar su olor y ella se convertía en una parte de él. Mía. Se había apareado con ella. Había sucedido rápido, una acción inconsciente que viene del innato conocimiento de que se había encontrado a la única mujer para él.

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Eso no excusaba de su falta de control. Ella debería haber de darle una elección. Debería haberle informado que no tenía alma. Lo hizo, y él iba a morir para protegerla, pero se lo había dicho antes de hacer el amor con ella. Y él lo había planeado, hasta que abrió la puerta y se encontró allí de pie. Cada pensamiento había huido de su mente, excepto el de tocarla. Pero todavía tenía que recuperar su alma, y la de su padre, y sería tan pronto como él matara a la hechicera. No queriendo renunciar incluso un par de minutos a Evalle, Storm se apartó de la encimera con intenciones de regresar a la ducha en caso de que no se hubiera terminado. Una oleada de regaliz humo envolvió sus sentidos. La hechicera se interponía entre él y Evalle. No podía teletransportarse, o no había sido capaz la última vez que la había visto, pero tenía algo de majik fuerte para lograr conseguir más allá de su seguridad. Ella susurró: —Ciertamente te he echado de menos... —Sus ojos se dirigieron por su cuerpo a medio vestir, haciendo una pausa en su ingle. —Tú. — Perra enferma. Ella estaba tratando de echarlo fuera de su camino. Sus ojos amarillos brillaban de alegría siniestra. Como en respuesta a sus preguntas no dichas, se jactó, —Mis poderes se han vuelto más fuerte desde nuestra última reunión, ¿no? ¿Te gusta lo rápido que puedo moverme y enmascarar mi olor? Pero en realidad gané acceso porque estabas demasiado distraído cuando llegué primera casa para notar una manada de elefantes que se estrellan sobre ti. — Ella había estado allí desde una hora antes Evalle hubiera aparecido? Ella había escondido su presencia y su olor de él. Pero ella no había tratado de tomar el control de él. Ella todavía temía, y debería. Justo cuando pensaba que no podía sentir nada más que desprecio por esta alimaña femenina, Nadina lo sorprendió a él. Bien podría pensar que su nombre si ella lo había encontrado y violó su seguridad. Este no era el momento de luchar con ella, pero que estaba listo y esperaba Evalle estaba en la ducha. Sus dedos se cerraron, con ganas de estrangular y arrancarle la vida, por el momento no. No hasta que recuperara todo lo que había perdido. — Devuélveme mi alma y la de mi padre y voy a dejarte salir con vida. —

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—Estoy dispuesto a un comercio cuando estés listo. — —No hay negociación. Me debes dos almas que robaste. — —Ni siquiera negocias por Evalle?— Energía precipitó a través de él, al mando de su Jaguar que quería liberarse. Storm respiró rápidamente, luchando contra el cambiar, porque ella estaba tratando de empujarlo a cambiar. Cualquier cosa que Nadina quería, no la hacía. Si tocas a Evalle, Tu muerte de Nadina lenta y atroz. —No puedes tener a Evalle y que la iba a destruir todos modos. — —No pongas dinero en un mal tan rápidamente. Yo no soy la hechicera que conociste en América del Sur. — —Egoísta, sociópata y de realidad cuestionada. No veo ningún cambio. — Ella sonrió con confianza, tanto que un murmullo de inquietud recorrió la espalda de Storm cuando se jactaba, —Oh, he cambiado un poco ahora que estoy alineado con Hanhau. — ¿Hanhau? Eso explicaba sus nuevos y mejorados poderes. Storm ocultó su sorpresa con una burla. —Sólo un tonto podría hacer un pacto con él. — — ¿Tonto?— Sus ojos se estrecharon en alerta. —Cuidado como hablas de alguien favorecido por el gobernante de todos los demonios y Mitnal, —dijo, refiriéndose a la tierra de los muertos. —De los demonios de América del Sur, no de aquí, — respondió Storm. — Hablando de Mitnal, ¿por qué no está ahora contigo? — —Yo no soy uno de sus demonios. — —Lástima. Te perdiste tu vocación. — —Me encantaría charlar, pero no ahora. Estoy presionada por el tiempo. Esta es tu advertencia. Ven a mí pronto, Storm, y de buena gana, o me quedo con lo que más deseas. Evalle. — Las palabras de Kai resonaron en su cerebro. Su espíritu guardián le había advertido que si él no mató a Nadina, ella tomaría lo que más deseaba Storm. Había pensado Kai significaba su alma, pero ahora sabía que era Evalle. Estaba dispuesto a luchar, pero no cuando Evalle creería que desaparecería pronto. —Puedes morir en el intento de llevarla. — —Ni siquiera sabes que ella se ha ido, ¿verdad?—

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—Peleas. — — ¿Soy yo?— No había pasado veinte minutos, por lo que Evalle aún tenía tiempo, pero Nadina había dicho la verdad. Storm se dirigió a su dormitorio y Nadina se arremolinaba en una falta de definición, saliendo de su camino. Ella dijo que no era la misma hechicera que había conocido antes, pero era lo suficientemente sabia como para darse cuenta de que no sabía cómo era que había cambiado tanto. Corrió al baño, luego de vuelta a la habitación, gritando, —Evalle! — —Se ha ido. — Nadina apareció en la puerta y lo olió. —Huele a Medb aquí. — Ignoró el aroma de cítrico quemado. Miró a su alrededor para la nota de Evalle y vio una hoja en blanco de papel sobre la mesa de noche. Nadina se burló, —Tú no sabes lo mejor de todo esto. Si Evalle puede encontrar el camino que la libere del Medb y no ha llegado voluntariamente a mí, la que llamaré a mí. — — ¿Cómo sabes eso?— — ¿Recuerdas el hueso Volonté?— Su cuero cabelludo se estremeció con una advertencia. — ¿Y qué?— — ¿Crees que acabó en el brazo de Evalle por accidente?— No. —No lo llevará nunca más. — —Lo sé. Eso era todo parte de mi brillante plan. Al igual que a Imogenia, puedo llamar a Evalle a mí en cualquier momento y en cualquier lugar. Lancé un hechizo sobre el hueso que creó una correa entre mí y los que lo llevaban. — Tenía la boca seca. Los dedos de Storm se curvaron en garras con el cambio inminente. Nadina dio un paso atrás. —Veo que todavía no estás listo para hablar de esto. Supongo que tendré que llevarla si no queréis venir a mí voluntariamente. — Furia cayó encima de él tan rápido que comenzó a cambiar, con las manos cambiando de forma en las patas. Fuertes garras curvadas. La furia cubrió los hombros y el pecho donde el pelo nunca creció debido a su ascendencia. Sin embargo, no sería capaz de hablar y tratar con Nadina en forma animal, así que se retuvo y tomó su control obligando a su animal a retirarse. Ella se movió en una falta de definición, desapareciendo.

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Corrió a la cocina, donde se había detenido cerca de su puerta cerrada. No podía teletransportarse. Acelerar el Majik Negro, porque nunca perdió su rastro. Ella sonrió con alegría depredadora. —Sólo una pequeña demostración para ahorrarnos cualquier postura. Mi tiempo no es por casualidad. Sé que te has emparejado. Tienes hasta que regrese. — La puerta se abrió por sí misma y Nadina se acercó. Cuando Kai había buscado el futuro de Storm, había advertido que Storm iba a perder Evalle antes de que ganara. Había llegado la hora de acabar con esto. Cogió abrir un cajón, cogió un lápiz y papel y garabateó una nota que esperaba que Evalle encontraría si... cuando regresara. AmorHe ido a tratar con la hechicera para que podamos estar juntos. A continuación, voy por ti no importa dónde te encuentres. Storm. Salió corriendo, caliente en el rastro de Nadina. Podía seguirla mientras ella no se teletransportara. Una vez que la encontrara, tendrían que averiguar de qué se había convertido en más poderoso, ya que peleaba por última vez.

TREINTA Y NUEVE

¡Perra! —Evalle gritó incluso antes de que terminara de teletransportarse. En el momento en sus pies tocaron la alfombra del estudio privado en Tŵr Medb, se zambulló hacia Kizira, que desapareció. — ¿Estás loca?— Kizira gritó desde detrás de ella. Loca, no empezó a cubrirla la carrera homicida que surgía a través de Evalle. Ella se volteó para enfrentar a Kizira. —En un momento era todo lo que necesitaba. Me debías diez minutos. — —Yo te lo daba a ti si podía. Te consedí el mayor tiempo posible. Nos vamos de aquí en una hora. Enojar a Flaevynn ahora no va a servir a cualquiera de nosotros. —

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¿Una hora? Eso cortó a través de la neblina roja de la ira cegando a Evalle. —Voy con ustedes. — —No, si no cambias y te calmas mientras estás en ello. — —Llévame a la perra de la reina. — —Obtener el Triquetra. — Evalle tomó en sus pantalones vaqueros, la chaqueta de cuero y un suéter azul. ¿Qué había pasado con la camisa de Storm? Ella entró en pánico. — ¿Dónde está la camiseta de manga larga que tenía en?— Kizira hizo un chirrido más profundo de su garganta. —Yo la mandé a la cama de tu habitación con Lanna, por el amor de Dios. Hueles a él. Flaevynn cuestionaría de cómo usaron el tiempo y lo que estaban haciendo en Atlanta, cuando se suponía que sólo estaría ahí para recuperar la Triquetra. — Lo tengo. Evalle le extraería la sangre, si algo le pasaba a esa camisa. Metiendo la mano en su chaqueta, la caja suave que protege a la Triquetra. —Vamos. — La ubicación de Evalle cambiado tan rápidamente que no tuvo tiempo de parpadear. Ella estaba de vuelta con Flaevynn en la cámara personal, donde estaba la bruja sentada en un trono de oro. Perra Pomposa la hubiera tallado para parecerse a un dragón. La cabeza del dragón se movió hasta que sus ojos se estrecharon en Evalle. Ohh-caray. El comportamiento de Kizira cambió en un instante a la fuerte y profesional. —Evalle tuvo éxito en la realización de su tarea. — Flaevynn señaló una uña larga negro brillando con diamantes en Kizira, cuyo rostro se puso rojo. La sacerdotisa arañó su garganta, haciendo ruidos de náuseas a medida que las lágrimas se derramaron de sus ojos. Evalle entendió rápidamente. —Ella no está mintiendo. Lo tengo. —Ella retiró la Triquetra de la caja. Luego jugó su papel, gruñendo: —Espero que seas feliz. Robé a un Belador Triquetra protectora. —

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Ojos ácidos de Flaevynn, fuertemente alineados de los que brotaban pestañas de una pulgada de largo, montados en Evalle. — ¿Cómo sé si alguien no te lo dio a ti? — ¿El mismo punto que Kizira? —Debido a que estaba prohibido incluso de hablar con un Belador o agente VIPER cuando Kizira me obligó, — escupió Evalle. —Ella era tan profunda que no podía haber aceptado incluso si alguien me lo entregara en la calle. Y esto pertenece a Vladimir Quinn de los Beladors, que es... fue uno de mis mejores amigos. — Los ruidos que estrangulaban a Kizira se detuvieron. Evalle la miró, cuya garganta ahora lucía marcas de garras. La sacerdotisa se inclinó, con una mano en la rodilla mientras luchaba por respirar. — ¿Es eso cierto, Kizira? — preguntó Flaevynn. De pie de nuevo y toser primero, luego Kizira asintió. —Sí. Y las cintas de seguridad del hotel pueden mostrar a Evalle dejando su habitación con la Triquetra en la mano. — Si Tzader y Quinn no encontrar la manera de detener Kizira y los Griphons con la nota críptica que Evalle dejó con Storm, entonces Evalle esperaba que por lo menos se dieran cuenta de lo único que trató de dejar muy claro, que Evalle era una amenaza para Brina, y por tanto para los Beladors. Si tenían alguna duda de que ella se había unido al Medb, la cinta de seguridad del hotel, probablemente sellaban el trato. No podía soportar el considerar lo que Quinn y Tzader pensarían de ella, pero si sobrevivieran al ataque a Treoir, tendría que ser suficiente. Sólo lamentaba no tener la oportunidad de contar a Storm en persona que lo amaba y le pide que por favor la perdonara nada supo de ella después de mañana, que era evidentemente hoy. Había perdido todo la posibilidad de comprimir el tiempo entre reinos. Irguiéndose con majestuosa y elegancia, Flaevynn dijo: —Te obliga a decir la verdad o muerde tu propia lengua, Evalle. Ahora, dime qué tengo que confiar en ti. — —No deberías— Kizira hizo un pequeño ruido. Evalle veía el desprecio en su cara mientras miraba a Kizira y luego a Flaevynn, y continuó: —Yo estaba diciendo que usted no debe confiar en mí si yo no estuviera obligada. Me gustaría tener todo en mi poder para ayudar a la Beladors si pudiera, pero no puedo, y en el minuto que me muestran como un Griphon tendrán todos los motivos para matarme. El instinto de conservación solo me obligará a defenderme, y el control de Kizira sobre mis acciones me obligara a llevar a cabo su plan. —

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Evalle se aseguró de que hubiera cargado un montón de amargura en sus palabras. No fue difícil de hacer cuando corría por sus venas, porque había dicho la verdad. Flaevynn levantó una mano como llamando a alguien. Cathbad apareció junto a su trono. Observó a Kizira por un momento de descuido, pero se lavó la frente a la emoción tan rápida que Evalle no estaba segura de que lo había visto realmente preocupado. Abordando a Cathbad, Flaevynn dijo: —Como se puede ver, están de vuelta. Estoy convencido de que Evalle es leal. Quiero aquí todos los planes de ataque justo aquí, donde pueda observar. — Lanzó una mirada furtiva a Kizira, que no le hizo caso cuando le dijo: —He hablado con nuestro contacto que estará en Treoir. — Ese maldito Belador traidor que costaba tanto. Le habría cortado la garganta en un santiamén. Cathbad continuó. —Nuestro contacto me dice que la costa de la isla está fuertemente custodiada, pero él se abrirá un área de cien metros de ancho por Kizira y nuestro ejército de Griphons para entrar. — Evalle se mantuvo quieta, sin mostrar deliberadamente ninguna reacción a la noticia de que el traidor estaba en realidad en la isla. Por lo menos, había sido capaz de dejar a Tzader y Quinn un mensaje. Cathbad con las manos entrelazadas detrás de la espalda y caminaba por la habitación, continuó hablando y con la confianza de un general que se dirige a la batalla con fuerzas superiores. —Una vez que nuestro ejército llegue a la isla, nuestros brujos podrán enfrentarse al enemigo, ocupándolo ellos mientras los Griphons entran. — —Sólo son cinco, — intervino Flaevynn. —Sí. — El corazón de Evalle se hundió. ¿Cómo iba a conseguir sacar a Tristán de aquí si no podía ir con ellos? Kizira dijo: —Quiero aprovechar a los diez. — Cathbad hizo una pausa en el ritmo. — ¿Por qué?— —He recogido la información adicional sobre el destino de los cinco poderosos Griphons de antiguos cuentos. Que una vez invadieron Treoir, Los Griphons recorrerían la isla siempre. Si ese es el caso, por qué no utilizar a todos ellos y asegurar la victoria? —

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Evalle quería animar a una oportunidad de Tristán y su hermana fuera de allí, y al mismo tiempo, un gemido satisfactorio ante la idea de una fuerza aún mayor de Griphons para atacar Treoir. Cathbad sonrió. —No es una mala idea, Flaevynn. — —Está bien. Toma a todos. —La reina hizo un gesto desdeñoso con la mano, y luego envió una mirada mordaz a Cathbad. — ¿Se lo dijiste?— Kizira volvió hacia Cathbad. —Decirme qué?— Viendo esta escena entre los tres Medb Evalle dio una visión de la vida de todos Kizira estos años en el Coven Medb. Por primera vez, Evalle compadecía la realidad de Kizira. Cuando Cathbad se acercó a Kizira, sus ojos brillaron con compasión y se volvió implacable. —cuando Brina lleve minutos muerta, estás obligada a estar de pie en las escaleras del castillo y esperar a Flaevynn llegar. — La posición de Cathbad había bloqueado la cara de Kizira de la vista de Flaevynn, pero Evalle captó el destello de incredulidad... o herida en el rostro de Kizira. Pero eso no impidió que Cathbad. —Si no sales pasados unos minutos después de la muerte de Brina, o si tocas el río inmortal antes que Flaevynn lo haga, tu piel comenzará a descamarse de tu cuerpo. — —Pensé que iba a traer el agua a Flaevynn. — Extendiéndose el horror en el rostro de Kizira. — ¿Por qué, qué? — —Una vez que Brina esté muerta y que controle el castillo, Flaevynn va a tener la libertad de salir de esta torre. — Cathbad habló como si ninguna emoción corría por sus venas, pero Evalle vio tinte pesar de sus ojos cuando se añadió en voz baja: — Es la única manera de que pudiera convencer a Flaevynn que harías lo que dijo. — Evalle había abierto sus sentidos empáticos, y ella quedó inundada por la rabia y el pesar pulsando fuera de Cathbad. El silencio construido Kizira y Cathbad llegó hasta la reina que añadió su granito de arena. —Voy a estar viendo desde aquí, Kizira. No me falles. — Luchando por recobrar la compostura, Kizira parpadeó la humedad en los ojos y la mirada de odio en Cathbad.

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— ¿Cuándo me voy?— Cathbad respondió: —los seiscientos sesenta y seis aniversario del nacimiento de Flaevynn llegará en tres horas. Nuestro contacto en Treoir contigo y los Griphons está a la espera de llegar una hora antes. —

CUARENTA

Tzader empujó una explosión cinética en la puerta principal de la casa de Storm. Al menos esperaba que estuviera fuera Storm de casa. Este era el lugar donde Nicole le había enviado. Él hizo brevemente el trabajo de buscar en la casa, donde aún estaba caliente una jarra llena de café. No hay tazas. No había platos. ¿De qué era ese olor a humo? ¿Regaliz? ¿Incienso de los nativos americanos? Tzader levantó un trozo de papel que había caído en el suelo de la cocina. Una nota de Storm de amor. A Evalle? ¿Así que Storm espera que Evalle venga aquí? Caza mayor, Tzader encuentra el dormitorio e inmediatamente identificó el olor a sexo demorándose en las sábanas arrugadas. ¿Evalle hubiera estado aquí? Incluso la toalla en el suelo estaba húmeda. Quinn se mantuvo diciendo a Tzader que no se sofoque Evalle con ser sobreprotector, que Storm se preocupaba por ella. Evalle no habría abierto a sí misma de esta manera a menos que ella confiara en Storm con su vida. ¿Dónde podrían Storm y Evalle haber ido?

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Pero ella no estaba con tormenta si había dejado una nota para ella. Tzader se rascó el cuello, rodeando la habitación una vez más antes de que él viera otra hoja de papel sobre la mesita de noche. En blanco. Por costumbre de ser exhaustivo, él la cogió y le dio la vuelta, donde se encontró con la letra de Evalle. ¿Por qué habrían escrito estos dos entre sí las notas? Empezó a leer, confundido, hasta que descendió al leer las palabras por segunda vez. Ah, el infierno. ¿Qué había hecho para el Medb con Evalle? ¿Qué tipo de mascota? Y uno peligroso. En el documento se sacudió en su mano temblorosa. ¿Cómo iba a explicarle esto a Quinn? Su vientre herido, como si hubiera tomado una espada en el estómago. Primero tenía que informar a Macha y a Brina sobre esto. Luego tenía que preparar a Quinn, y él mismo, para matar Evalle

CUARENTA Y UN0

Usted debe unirse a los Beladors, — sugirió Evalle. —Puede ser que no te guste, pero no torturan en la forma en que el Medb lo hace. — Kizira había llevado a Evalle al estudio privado con las paredes protegidas. La sacerdotisa no había acotado distancia como de costumbre. Con la cabeza gacha, ella parecía necesitar un momento para reagruparse. Levantó los ojos tan oscuros con desesperación que Evalle sabía que tenía que estar dolorida. —Puedes creerme o no, pero yo he trabajado es muy difícil de ver el final de la guerra entre el Medb y los Beladors. — — ¿Por qué?— —Porque amo a... — —Él, — Evalle finalizó, Kizira se negaba a decir su nombre aquí, y de todo lo que había visto, ese fue probablemente en beneficio de Quinn.

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—Sí. Había planeado contar con su ayuda una vez que lleguemos a la isla. Pensé... —Kizira habló vacilante, y las lágrimas amenazaban en las esquinas de sus ojos. —Si yo pudiera entrar en el castillo y llegar al río, podría detener la guerra antes de que llegara al castillo. Yo no quería la inmortalidad para poder vivir para siempre, pero para poder impedir que de Flaevynn sobreviva más allá de su hora de nacimiento. — — ¿Alguno de ustedes ha pensado en el hecho de que el castillo asalta a cualquier inmortal que cruza el umbral? — —Cathbad afirma que cualquier persona que se convierte en inmortal dentro del castillo debe ser capaz de romper la protección. — ¿Eso ayudaría a Tzader? No, él todavía tiene que cruzar el umbral primero y llegar al río, por lo que podría morir antes de llegar allí. Evalle sacudió la cabeza, el problema de amor de la vida de Tzader a favor de tomar ventaja de este giro de los acontecimientos. Kizira amaba Quinn. Si Evalle podía convencer a Kizira de ayudarla, podría ser capaz de salvar a Brina y a Treoir. Si eso sucediera, Macha no podría quemar a Kizira, a Evalle y a todos los Griphons. Mientras yo estuve teniendo fantasías salvajes, también pude desear mi libertad de Sen y sobre una vida con Storm. Volviendo a la pista, dijo Evalle: — ¿Qué pasa si se pierde la batalla?— —Muere Flaevynn, entonces si muere. Ella no me va a pasar la corona a mí. Un día después, Cathbad muere. — —Espera, ¿está relacionado con esos dos?— —Son mis padres biológicos. — Y yo pensé que lo tenía mal. Hasta ahora, los moribundos de Kizira habían estado en la parte superior del la lista de Evalle que deseaba matar, pero ahora que ella sabía dónde estaba Kizira, Evalle no podía echarla con el resto del Medb. Evalle sabía lo que se sentía al no tener ningún valor para la familia. —Si tu vives más allá de la muerte de Flaevynn, tendrías todo el Medb siguiéndote? — —Técnicamente, sí. — — ¿Qué pasa si Flaevynn deja Tŵr Medb antes de que su tiempo aquí está arriba o antes de que la maldición se rompa? — —Se quemaría como un asteroide en la atmósfera de la Tierra, pero Cathbad ha descubierto algo que no había compartido hasta hoy. Él piensa que una vez que Brina ya no está en el control del castillo, él y Flaevynn puede dejar esta torre. Tuve la esperanza de que él estuviera de mi lado, pero me equivoqué. Él va por sí mismo. —

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— ¿Qué pasa contigo si Flaevynn muere dando un paso fuera de esta torre?— Kizira ladeó la cabeza, pensando. —Me dijeron que me convertiría automáticamente la reina, pero que nunca sería posible porque — —Ella nunca dejaría Tŵr Medb. — Esto probablemente podía conseguirlo Evalle incendiado, pero técnicamente tenía dos vidas que le quedaban si Cathbad tenía razón sobre los Griphons que tienen tres. — ¿Quieres mantener el voto de paz entre el Medb y Beladors siempre si eres la reina? — —Por supuesto. Eso es lo que le he dicho que he querido desde que…— Kizira cortó sus palabras. —A continuación, hazme esa promesa a mí y yo te ayudaré. — — ¿Cómo?— —Cambiar la forma y que me obligues una vez estemos dentro de Treoir para que yo pueda hablar con Tzader y Quinn. Podamos tomar el control de Treoir y de la muerte de Brina para que pueda llamar a Flaevynn. — Cuando escuchó Kizira había parecido una mujer que se enfrentaba en el momento de su muerte, y que ahora se energiza. —Eso funcionaría, pero tomaría la cooperación de todos. — —Cathbad probablemente siga a Flaevynn al salir hacia allí, — Evalle le recordó. —Después de la forma en que me obligó, escupiría sobre él si estuviera en llamas. — Ningún equipaje familia queda. —Yo quiero algo más. Quiero hablar con Conlan. Él puede tener la información que nos pueda ayudar. — — ¿Cómo se supone que voy a sacarlo de la cárcel?— —Dile Flaevynn que sospechas que fue enviado como espía de los Beladors y quieres mostrarle que no puedes engañarla. Dile que lo podemos usar para confundir a los Beladors, ya que es la marioneta con la que tomar a Brina, y cuando esté en la isla, te puede decir dónde está ella en el castillo. — Kizira ladeó la cabeza, pensativa. —Eso en realidad podría apelar a su ego. — Evalle Sólo esperaba que ella estuviera poniendo las cosas en movimiento que no se arrepintiera más tarde, pero confiaba en que Tzader mantuviera a Brina segura. Tzader no querría a Conlan allí. Eso le recordó dos personas más a las que tenía que salvar. La lista siguió creciendo.

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—Tristán no estará de acuerdo en dejar a sus dos Amigos Baixas que fueron capturados con él y su hermana. — — ¿Esperas sacarlos de aquí, también? Flaevynn no pasará por ello. Está sospechando a cada minuto que saco el tema. — —Las Rías son suficientes como los Alterants que alguien tendrían que estar cerca de ellos cuando se desplazan para ver que sus ojos no son verdes. Convence a Flaevynn que van a ser una distracción un sacrificio. — Evalle estaba por romperse los dedos. — ¡No! Tristán viene y la demanda se quedan aquí. Ella me puede decir que son mucha cantidad para usarlos en este ataque y que no sobrevivan. Pero si ella piensa que son de utilidad en este momento, ella tendrá que utilizarlos. — Kizira arqueó una ceja. —Me gusta tu forma de pensar, pero estamos en esto con o sin ellos. — —Entendido. — Evalle salvaría a todos los que podía. —Te voy a enviar a su habitación con Lanna, — dijo Kizira. —Si yo no te vuelvo a ver, significa que terminé en la cárcel, también. — Eso sería arruinar los planes. —Dile a Tristán y su hermana lo que está pasando, también. — —Hecho. — Kizira agitó la mano. Evalle ni siquiera tropezó en esta ocasión cuando aterrizó en su dormitorio Medb. — ¿Lanna?— La niña apareció junto a la puerta del baño, luego corrió a Evalle. — ¿Dónde has estado?— Evalle nunca había sido muy tocada por los afectos en el pasado, pero Storm había cambiado eso. Se abrió a Lanna, abrazando a la chica y realmente disfrutando el momento. —He estado muy ocupada tratando de sacarnos de aquí. — Lanna dio un paso atrás, los ojos llenos de emoción. — ¿Nos vamos?— —Muy pronto. Vas a encubrirte a ti misma y montarte en mi espalda. — —Estoy confundida. — —Oh, me olvidé de decirte que — Evalle detuvo, sin saber si el hechizo compulsión significaba que podía o no podría decirlo a Lanna. —Mira, yo he estado obligado a no compartir algunas cosas, así que vas a tener que confiar en mí y, por una vez, haz exactamente lo que te digo. —

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—No voy a cometer errores. Haré todo lo que dices. — La pobre muchacha estaba aterrorizada, y con razón. Evalle trató de ayudarla a entender. —Sabes que yo puedo transformarme en otras formas, así que estate preparada para algo que te sorprenderá, ¿de acuerdo? — Lanna asintió. Ella era brillante e ingeniosa. Evalle no tenía ninguna duda de que la chica iba a hacer su parte y seguir que Evalle la dirigiera. Explicó todo lo que pudo sin ir en contra de su hechizo de compulsión, diciendo a Lanna lo que tenía que hacer cuando aterrizaron en la isla. Sin mencionar Treoir por su nombre, pero Lanna fue rápida. Ella hizo dos preguntas, y después de eso, no pidió más cuando Evalle negó con la cabeza. Energía silbaba a través de la habitación, entonces Kizira apareció con un chico de aspecto lastimoso que se dejó caer al lado de ella. Evalle empujó a Lanna suavemente a un lado y se acercó a Kizira. — ¿Cómo te fue?— —Flaevynn está abordando a sus brujas y brujos sobre el ataque, así que apareció Cathbad en su lugar y Le dije que me debía. Le recordé que él debería saber mejor que Flaevynn lo que soy capaz de hacer dejando a un lado sus planes, y que si él quería seguir esos pasos, él tenía que hacer algo para mí. — —Enserio. — —Tengo que llegar a Tristán es el siguiente. — Kizira arrugó la nariz a Conlan. —Además, incluso con Flaevynn ocupada, puede que no sea seguro hablar aquí, donde puede caer mierda — Lanna habló. —Puedo proteger tus palabras, pero usted debe obligar Evalle para que una adolescente escuche. — Kizira parecía impresionada y se encogió de hombros. —Está bien. Estate preparada cuando vuelva. —Ella está obligada a Evalle, pero Evalle levantó la mano para detener la salida de Kizira. Evalle rodeó a Conlan, que estaba encorvado, como si hubiera estado en esa posición durante un tiempo. Él olía peor que la basura de un restaurante con una semana de antigüedad. La sangre seca cubría demasiado de su espalda, parecía como si hubiera sido golpeado con unas nueve colas de gato. Un brazo colgaba en un ángulo incorrecto. Al señalar en él, dijo Evalle, — ¿Qué hay de la curación de sus heridas y de limpiarlo?—

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Con un suspiro, como si le habían pedido a lavar la ropa, Kizira pasó una mano por Conlan. El olor se disipó, reemplazado por un olor fresco borrándolo pantalones vaqueros. Llevaba una sudadera gris limpio y nueva. Cuando por fin se puso en pie y alzó la cabeza, ya no tenía una barba espesa. Era atractivo, y estaba nervioso como un animal esperando a ver si tenía que mutilar algo para escapar. Pero nada le quitó la mirada atormentada profunda en sus ojos. Su voz era áspera y seca. —Pese a todo esto nada podría convencerme sobre mi juramento Belador. — Evalle estremeció como si le golpeara, pero Conlan no sabía lo que estaba pasando, y lo último que había oído, era siendo considerado un traidor. Kizira dijo Evalle, —conseguí que haga cualquier cosa que necesites, — y desapareció. Lanna intensificó. —Usted debe permanecer en un su posición. No soy tan buena como Storm. — El sólo escuchar su nombre atizó el dolor en el pecho de Evalle. Ella dijo a Conlan, —A pesar de que me dijeron que eres sospechoso de ser un traición, he aprendido más y estoy dispuesta a escuchar lo que tienes que decir. Usted debe querer escuchar lo que tengo que decir, siendo que le saqué de la mazmorra. — Sus cejas cayeron sobre los ojos grises arrepentidos. —Está bien. — —Vamos a sentarnos y hacer esto fácil para Lanna. Ella es la prima de Quinn. — Aguda mirada de Conlan fue a Lanna. — ¿Por qué habría tregua— —Todavía no, Conlan, — dijo Evalle, moviéndose hacia el sofá. Una vez sentados, Lanna dijo: —No puedo hablar con usted mientras hago esto o puedo cometer un error y causar una tormenta. — Adivina tuve algunos errores al trabajar en el lanzamiento de hechizos. Evalle esperó hasta Lanna asintió con la cabeza, y luego se volvió Evalle hacia Conlan y le contó cómo ella y Lanna llegaron a estar en Tŵr Medb. Luego se expuso lo que sabía sobre el ataque inminente a Treoir. —Así que, ahora mismo, yo soy el sospechoso para ustedes, ya que escapaste de la sede del VIPER y llegué a la Medb voluntariamente, ¿no? — —Lo hice. —

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Cuando Evalle se retiró, Conlan levantó una mano. —Voy a explicar. Quinn hizo ver la visión de mí ofreciéndome a unirme al Medb porque una parte de mi mente que proyectó al futuro, pero que no siempre es fiable, porque el futuro puede ser cambiado. — —Pero no ha cambiado. — —Eso fue intencional. — Evalle no quería creerlo de Quinn, pero alguien había liberado a Conlan del bloqueo del VIPER y Quinn se había negado a aceptar que Conlan era un traidor. Pero Kizira no creía que Quinn se había comprometido con ese crimen. Evalle tampoco. — ¿Quién le ayudó a escapar?— Conlan no dijo nada durante varios profundamente y, al exhalar, dijo:

segundos.

Finalmente

respiró

—Supongo que no importa si no salvamos Treoir. Tzader me sacó. — ¿Tzader? Aturdida no entendía todo lo que estaba sintiendo. Tuvo náuseas, estaba decepcionada y herida. ¿Pero habría de creer eso de Tzader más que sobre Quinn? — ¿Por qué?— —Él sabía que no saldría hasta que alguien pronunció la traición a Macha, pero habíamos tenido problemas en encontrar al traidor durante varios años. Él me dijo que me libre si yo estaba dispuesto a asumir el deber en secreto, porque si no lo hacía, pensaba que estaría más seguros permaneciendo en el bloqueo del VIPER. Él quería que yo utilizara lo que he aprendido de mi visión para infiltrarse en el Medb. — ¿Por qué no le había dijo eso Tzader? — ¿Sabía Quinn?— —Nadie lo sabía, era entre nosotros dos. Tzader no pone a nadie en peligro, sobre todo a usted o a Quinn. — Pobre Tzader había asumido esto por su cuenta, sin el apoyo de ella y de Quinn. — ¿Has encontrado quién es el traidor? — —No, pero yo sé que él tiene una cicatriz de dos X entrelazadas con una serpiente en el antebrazo derecho. Es alto. Yo escuche a Flaevynn lo marcó para que no hubiera ninguna duda y que su pueblo pudiera confiar en él. — Conlan se rascó el pelo corto. —Hablando de confianza, ¿por qué debería confiar en ti y Kizira?— —Porque tenemos un plan para salvar Treoir, y si esto no sucede, el Medb tendrá el poder de convertir el mundo en su patio de recreo. ¿Estás con nosotros o no? —

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CUARENTA Y DOS

No deseando que lo que tuviera que decirle a Quinn, Tzader esperó mientras Quinn se separaba de la última la división de los guerreros para salir a completar puntos a lo largo de la costa de Treoir. —Una de esas palabras son sobre Evalle y Lanna— Los hombros de Quinn cayeran con el peso de la preocupación. —Más o menos. — Tzader explicó sobre la búsqueda de las notas en la casa de Storm, y luego le mostró la de Evalle a Quinn. —Evalle debe haber tenido la oportunidad de regresar a Atlanta por alguna razón y que la utilizaó para poder dejar ese mensaje. No tengo ni idea de lo que significaba lo de Storm sobre una hechicera, pero creo que Evalle nos está diciendo que un montón de Alterants vienen aquí, pero han cambiado o algo es diferente — — ¿Como que ellos no pueden morir? — Quinn terminó con la nota sombrío. —Sip. Parece que se volvieron inmortales como el Medb prometió. — Otro ataque contra Evalle. Tzader empujó sus emociones a un lado y se centró en las defensas. — Macha volverá todo su poder para el mantenimiento de las diez millas de ancho barriendo todo alrededor del castillo para detenernos de los Alterants, pero si suficientes de ellos atacan con el poder inmortal, que podriamos no ser capaces de retenerlos. — — ¿Cuál es nuestro plan?— — ¿Quién crees que va a controlar a los Alterants?— Quinn no lo dudó. —Kizira. — — ¿Puede tu mente bloquearla e interferir con su control?— Quinn se frotó la frente. —Si todos ellos están vinculados a ella, sería como tratar de romper a través de un Belador está cuando un grupo está vinculado. Eso es condenadamente difícil de interrumpir, pero lo intentaré. — Si alguien podía hacerlo, era Quinn. Tzader no había compartido su arma secreta todavía. Los curanderos Belador querían veinte horas más sin infección informado antes de limpiar cualquier lo uso de la telepatía, y Macha habían acordado. con Tzader que podría usar la telepatía con una

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sola persona que lo sepa inmune a la infección. Quinn. —La nota indica que este grupo tendrá unión telepática la comunicación. Supongo que eso lo que permite que la sangre Belador, lo que significa que debemos ser capaces de ponernos en contacto con los Alterants. — — ¿Crees que podrás interceptar sus pensamientos?— —No, tengo la intención de causar una gran injerencia en los sistemas internos de todos, desde el pensamiento a la coordinación. — ¿Está seguro de que eres inmune a la infección? — —Ah, ya veré. Sí, soy inmune. ¿Acaso vamos a infectarlos a ellos? — Esta era la parte que le revolvía el estómago a Tzader. —Trajimos lo que necesitaba el curandero pero algunos de nuestros guerreros siguen en cuarentena todavía están infectados. — —Puede que no funcionará a menos que sea un poderoso telépata. — —Es por eso que tenemos Trey McCree aquí. Los curanderos dicen que el más fuerte telépata, más rápido será la infección cuando ha viajado. Trey está dispuesto a ser infectados, después de llegar... a Evalle. — El rostro de Quinn se hundió con la decepción. Tzader tragó el nudo de la garganta. —Lee la última línea que escribió para nosotros. Evalle decía “nosotros no le permitimos llegar a Brina. Pero esta es mi decisión. Si podemos tomar su vida, ese es el objetivo." — Si. Y no, voy a hacer esa llamada. Sólo necesito hacer frente a Kizira. —

CUARENTA Y TRES

Gryphons en todos los tonos de verde, azul, negro, rojo y púrpura se reunieron en una sala de sesenta metros en diámetro interior Tŵr Medb. Evalle y cuatro grifos tenían cabezas de oro. Bernie era uno de ellos. Evalle sonrió ante la ironía, luego perdió su diversión mientras que presta atención. Tenía que mantener a Conlan escondido dentro de sus alas hasta que llegara el momento de llamar a Lanna. Kizira había protegido a la niña de ser vista, pero Lanna tendría que ocultarse a sí misma para salir de su escudo que Evalle sostendría el mayor tiempo posible que pudiera para que Lanna tuviera el tiempo máximo para permanecer en el escudo con Kizira.

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Dos mil brujos y brujas estaban en el suelo de mármol del vestíbulo. Flaevynn y Cathbad teletransportarían a su sanguinario ejército Medb sólo diez minutos después de la salida de los grifos. Flaevynn y Cathbad estaban muy por encima de ellos en un estrado. Flaevynn levantó la mano, y ruidos de murmullos callaron. —Este es el día en que recuperaremos la isla que ha estado en manos de los enemigos por demasiado tiempo. Después de hoy, el Medb gobernará Treoir y el mundo mortal. Cada uno de ustedes que vuelva de esta victoria se le dará una sección del mundo para llevar por su cuenta. — Vítores ensordecedores rugieron. —Hagan que me sienta orgullosa. — Flotando diez pies sobre el mármol, Kizira se acercó a los grifos a nivel de los ojos y muy por debajo de la reina de Tŵr Medb, que con Kizira hablaron como una unidad. —Todos conocen sus roles. Voy a estar en comunicación telepática una vez que esté en el aire y todo el tiempo que estamos en Treoir. Están obligados a seguir todas mis órdenes. — Boomer y otros dos jefes gruñían, listos para ir. Evalle pensó en rodar sus ojos. Ella habló con Conlan telepáticamente. Estoy levantando la punta del ala para Lanna, a continuación, va a venir oculta y no podré tener tanto en la espalda. Un minuto después, sintió el peso de Lanna y Conlan tiró de las plumas de Evalle, “Se que está Lanna y deja de hacer eso, Conlan. Ya la tengo." Evalle estiró el cuello para ver si todo estaba en su lugar. Según lo acordado, Kizira subió a la espalda de Tristán, colocando sus pies entre sus dos amigos que se sentaban eran Baixas no en forma humana, que estaban temblando. Tristán dijo que debían parecer con miedo, pero parecía real, había terror en sus rostros. Tristán había sido equipado con un arnés color rojo y oro con una correa para Kizira y la levantó mientras estaba de espaldas. Ella podía teletransportar a todo el grupo, pero los grifos necesitaban una oportunidad de volar como una unidad antes de entrar en el espacio aéreo enemigo. Kizira dio la señal para levantar vuelo. Una pared se desvaneció en un lado del salón de Tŵr Medb, revelando un cielo negro y vacío. Evalle agitó sus alas y se apartó, navegando a través de la abertura detrás de Tristán y Kizira. Ella nunca había estado en un avión y no podía creer la emoción de volar por su cuenta. Ella quería compartir esto con Storm. Una vez que los grifos estaban en el aire, la voz de Kizira entró en la mente de Evalle tal como lo haría en la mente de los otros nueve. Estén preparados para ser teletransportados. En el momento en que salgamos,

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ustedes van a volar a baja altura sobre el Mar de Irlanda. Vamos a entrar en una abertura entre dos montañas. Una vez allí, ya saben qué hacer. Acostumbrada ahora al turno de remolino, Evalle se había relajado tan pronto como el teletransporte se hizo cargo. Ella estaba planeado durante el cambio. Duró más de lo normal, lo que podría deberse a que Kizira tenía que teletransportar a muchos a la vez. Evalle supo el momento en que ella entraba en el espacio aéreo situado sobre el mar de Irlanda. Vientos azotando su lado. Ella gritó a Conlan aguanta y sintió que alguien se agarróo del cuello. Batiendo duro, mientras luchaba por enderezarse. Boomer se puso junto a ella, y ella se alegró de ver que no era la único que luchaba por mantenerse en el aire. Quizás Flaevynn debería haber dado más entrenamiento de vuelo que el poco tiempo que habían tenido en el camino aquí. Olas golpeaban en contra unos veinte metros por debajo de ella. El aire salado le picaba en los ojos, pero... volaba a la luz del día y sin gafas de sol. Nunca había visto al mundo durante el día. El corazón le dio un salto de alegría. ¿Por qué no podía compartir este momento con Storm? No, ella se alegraba de que estaba a salvo en Atlanta. Tzader nunca traería una persona ajena a Treoir a propósito, sobre todo ahora. Una cordillera con una ruptura evidente entre dos de los picos apareció a la vista. Kizira con los pies un poco separados, sujetando la correa en una mano y dirigiendo con la otra. Llamó a los Griphons, entren por allí, y luego a dividir e iniciar el ataque. Tan pronto como Evalle navegó a través de las montañas, el aire se calmó en Treoir llegando a la normalidad sintiendo la paz. Miró a su alrededor, con la esperanza de ver al traidor, pero en este punto con la seguridad violada probablemente se dirigía al castillo para estar allí cuando Kizira llegara. Boomer lideró un grupo de Griphons para empezar con la banda de tierra entre el mar y el castillo que separaba las defensas. Otro grupo iba a dirigirse a los puntos estratégicos en los que los brujos y brujas se teletransportarían Evalle advirtió Conlan. “Prepárate para el banco a la izquierda.” La retención en el cuello apretaba justo antes de que se inclinara a la izquierda y se elevó sobre las montañas, a continuación, por los valles, preguntándose si un piloto de combate jet se sentiría así. Tan pronto como encontrara un lugar dentro de la zona que había sido designada como el

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perímetro a quemar, Evalle consiguió uno a kilómetro y medio del castillo de la única abertura que podía encontrar en medio de los árboles. Conlan y Lanna saltaron. Él gritó: —Ve con Lanna al castillo y mantenerla a salvo. — Lanna añadió: —Y yo voy a colarme dentro. — Evalle respondió a Conlan en silencio. “Gracias. Dile a Lanna que estoy muy orgullosa de ella y que tenga cuidado. Y dile a Quinn que lo siento que terminé en el Tŵr Medb.” “Lo haré.” Con un par rápido de los aletazos, Evalle despegó. No había andado mucho cuando oyó a Trey en su mente. ¿Evalle, dónde estás? Parecía cansado. Podría decirse, ¿o sería la compulsión de recibir patadas? “No creo que te lo pueda decir, pero si miras hacia arriba, me verás. Soy del color agua con una cabeza color oro.” “E... eres un dragón...” “Un Griphon.” Ella se echó a reír, y luego sus ojos borrosos y el vértigo la enviaron a girar. Su estómago se convirtió en una lavadora con engranajes oxidados. Ella perdió altura, vacilando mientras se dirigía directamente hacia abajo. Sus alas se movieron, pero no al mismo tiempo. Ella comenzó a moverlas de un tirón una y otra vez. Árboles. Cielo. Montañas. Cielo. Un borrón de color verde y marrón. Se acurrucó sobre sí misma y se dispuso a dormir. Kizira gritó Boomer necesita ayuda. Está en el suelo y lo están matando.

CUARENTA Y CUATRO

Quinn escuchaba en la radio los informes el micrófono en el oído. No podía creer lo que fue enterarse de los dragones, luego la voz de Trey entró en la mente de Quinn, anulando todo. Yo he alcanzado a Evalle y... pasado pasado la infección. Yo encendí la telepatía. Ella es una... Griphon. con la

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cabeza de oro. Volando por encima, pero enfermo ahora. Ha caído. Voy a pasar eso e. Ir al curandero antes de perder la conciencia. Cuando Trey se retiró, Quinn cogió una llamada por radio de que una bruja mujer montaba un Griphon. ¿Kizira? Puso la radio y cerró su mente a todo menos a, Kizira, “¿dónde estás?” “¿Quinn? Tú no debías estar aquí. Evalle debía advertirte.” “¿Dónde estás?” Evalle no le había advertido, pero luego Evalle sabía que Quinn y Tzader nunca lo harían evitar una batalla necesaria para proteger a su reina guerrera y a Treoir. Se reunió con ella con voz débil y respondió: “Yo te necesito” con tristeza. Usó esa táctica para llamarla a él, esperó mientras seguía a la conexión cuando la sintió ingresar en un lugar muy visible. En el momento siguiente, una criatura gris-azul gigante aterrizó y Kizira saltó de su lomo. Ahora que podía verlo mejor, Quinn reconoció el cuerpo Leonesco y cabeza de águila. Un Griphon. Pero no era una cabeza de oro como la que Trey había mencionado. Kizira dijo algo al Griphon, y luego la criatura bajó la cabeza y se fue al aire de nuevo. Se apresuró, pero se detuvo unos cinco metros de Quinn, la sospecha en su ceño fruncido. —No pareces querer hacer daño. ¿Qué tienes mal? — —Lo siento. — Él empujó a entrar en su mente y consiguió empujarla hacia atrás. —Qu... ¿qué estás haciendo? — Encendiéndose, entro, volando todo en su camino más allá de sus defensas Ella se agarró la cabeza. —Basta, Quinn. No estoy aquí para hacerte daño. — Él era implacable, alcanzando más profundo, golpeando a las otras voces en auge en su mente, probablemente los Griphons. Ella empezó a gritar en su cabeza. En ese momento, un Griphon de cabeza de oro enorme fue como una tromba hacia él desde el cielo.

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Quinn se giró y levantó las manos, obligando a una explosión cinética al Griphon. La bestia tartamudeó en vuelo como azotado por el viento, y luego se apartó y siguió avanzando. Quinn vio en estado de shock como el Griphon aterrizó como con un patín con las mandíbulas abiertas, rugiente. Usando sus cinéticas había debilitado agarre en Kizira. El impulso de la bestia Griphon lanzó a Quinn, quien no pudo liberar Kizira con el fin de usar su bloqueo mental en el Griphon. Ella desapareció y reapareció entre Quinn y una garra enorme que se dirigía a él. Le desgarró en la mitad. Quinn lanzó su mente, gritando mientras se zambulló en la mente del Griphon, y luego canalizado sus cinéticas dentro de él para hacer explotar la cabeza de la bestia. La bestia sin cabeza se dejó caer hacia atrás, con las alas temblando. Un gemido sonó de Quinn a Kizira mirándola a los ojos. — ¡No, no!— Se dejó caer y la levantó en sus brazos. La garra la había abierto en canal a lo ancho debajo de sus pechos por encima de las caderas y rogó, —Cúrate a ti misma, Kizira. — La sangre manaba de sus labios. —Yo... No puedo. Flaevynn tomó eso de mí... antes de que ella me enviara aquí. Yo necesitaba... quería decirte... — Quinn lloraba, las lágrimas corrían por su rostro. —Por favor, no mueras. — Él nunca había dicho las palabras que guardaba su corazón, pero ellas cerradas ahora por el pánico que la estaba perdiendo. —Te quiero. — —Yo también te quiero, Quinn. Lo intenté... por la paz. — Él gritó, pidiendo a todos los dioses en el universo que la salvaran. Movió su mano a la muñeca. —La pulsera que hice de cabello... no la pierdas. — —Te deseo, a ti no a una pulsera de sangre. Lo siento mucho. Debería haberte creído... — —Quinn, por favor, escucha. — Ella se sacudió y tosió. —Lo que quieras, mi amor. — Él cubrió el agujero, tratando de aferrarse a su fuerza de vida. Cuando sus labios se movieron otra vez, él se inclinó el oído a su cara. —No dejes que... el Medb llegue a ella. —

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— ¿Qué quieres decir?— ¿a Evalle? Sus ojos comenzaron a retroceder. Él la apretó contra su pecho — Por favor no me dejes. — Apretó por el dolor y le dijo: —Prométeme... — —Lo que sea. — Él rozó sus labios sobre los de ella, saboreando la sensación. —Encuentra a Phoedra. Mantenla a salvo. — — ¿Quién es Phoedra?— —Nuestra hija. — Ella abrió la boca y se apagó la luz de ella. Un aullido de dolor de Quinn sacudió los árboles y el suelo.

CUARENTA Y CINCO

Aún metido en una pelota por caer, Evalle golpeó árboles. Sus extremidades se quebraron. Los bordes afilados apuñalaron y le rasparon el cuerpo. Ella saltó por una ladera, finalmente aterrizó en la parte inferior, donde extendió sus alas abriéndolas. Cada hueso lo sentía roto o agrietado. El vértigo todavía la inundó. La bilis subió por su garganta. Esto tenía que ser la infección. Trey la había infectado deliberadamente a ella. ¿Tzader no entendió el mensaje? Evalle había pensado realmente que entre Tzader y Quinn, se darían cuenta de todo lo que tenían que hacer era que Quinn tomara el control de la mente de Kizira. El dolor palpitaba, cortando todo pero su deseo de dejar el dolor. Metió la mano en ella y se basó en la bestia. La energía curativa la inundó. Los huesos cambiaron y remendaron. Los nervios deprimieron el dolor en lugares y heridas profundas que dejaron de gritarle. Su visión se aclaró. Ella tomó una respiración profunda después increíblemente mejor en cuestión de segundos. Con ninguna infección.

297

de

otro,

sintiéndose


Con un gruñido, dobló sus alas y se dio la vuelta, empujando a levantarse sobre sus patas traseras. Estirándose, y probando sus alas. Wow, eso fue rápido. Pero ¿dónde estaba el zumbido de la energía? La conexión a Kizira? Evalle llamó. “Kizira. Estás” ¿de acuerdo? No hubo respuesta. No quería correr el riesgo de llamar a cualquier otro Griphon en caso de que hubieran sido infectados. Trey era tan poderoso que podría llevar a cualquier mente receptiva a la telepatía. A Evalle le había golpeado un mal presentimiento. ¿Y si le había pasado algo a Kizira? Ella no quería considerarlo, pero si Kizira no contestaba, ella ya no tenía el control de los Griphons. Al frente del grupo caería al siguiente Griphon más potente. Boomer había muerto dos veces, la segunda vez que hacía sólo unos momentos cuando había pedido a Kizira, él había caído y fue atacado. Un problemita de sospecha se subió a cuello de Evalle. ¿Quieres ir por Boomer intencionalmente para ir por su tercera muerte para quedar en el nivel más alto del poder? Por supuesto que lo haría. ¿Dónde estaba? Con un empujón, Evalle llevó el aire, voló lo suficientemente alto para no ser atacada desde el suelo. Debajo de ella, una serie de Gryphons espaciados quemaban el círculo exterior según las instrucciones dadas. Tenía que haber cinco mil Beladors defendiendo la isla, pero con los otros nueve Griphons respaldados por dos mil brujos y brujas del Medb ganarían el castillo Volando más rápido, Evalle buscó acercarse al castillo. Encontró al Griphon. Difícil pasar por alto el tamaño de Boomer. Luchando contra los Beladors atacando, pero estaba tambaleándose. Observó cómo caía. Estando frente a un enemigo sin duda podía matar al menos a un guerrero, Beladors no vinculado y arriesgarse a terminar con todas las vidas unidas por ese enlace. Aunque Boomer estaba infectado, debe ser capaz de luchar contra ese pequeño grupo... A menos que él estuviera tratando de morir por tercera vez a propósito. Pero Kizira no permitiría que seguir estando bajo su control.

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Él sabía que el objetivo era llevar a Flaevynn del Medb al río. Como Boomer ya no estaba bajo el control nadie él iría por ese río. Es por eso que él estaba dispuesto a utilizar su tercera muerte y el renacimiento. Todo se cae a pedazos. Kizira habría jurado que había obligado a Tristán para encontrar un lugar para esconder a Petrina y quedarse allí con su hermana hasta que Evalle llamara. Esperaba que él no se hubiera dado cuenta de que ya no estaba bajo las órdenes de Kizira y tratara de salir por su cuenta. Actividades a su derecha, Evalle se dirigió al castillo. Había dejado allí a Lanna y a Conlan Dos Griphons de cabeza de oro aterrizaron en el campo abierto delante del castillo, parecía extraño como aviones aterrizando en un área tan grande como el aeropuerto Hartsfield-Jackson de regreso a Atlanta. Un ejército de Beladors subió a impedirles que se acercasen al castillo. Evalle se abalanzó, en dirección a las puertas del castillo que estaban detrás de esa línea de guerreros, pero detenidos por cincuenta o más Beladors. Tzader se situó en la parte delantera. Odiaba hacerlo, pero ella levantó sus patas delanteras y envió una serie de explosiones cortas cinéticas, espantando guerreros a un lado como si fueran bolos. Incluso a Tzader. Puede ser que fueran golpeados y eliminados por un poco debido de su cinética como nunca habían sentido antes, pero ninguno iba a morir. Tzader, sin embargo, nunca la perdonaría por hacerlo cuando él estaba de pie entre el enemigo y Brina. Ella iba a perder a un amigo, pero tenía que proteger a los Beladors. Deteniéndose en el último momento, Evalle envió su cinética en las puertas de madera altas e irrumpir en el castillo. Las bisagras de hierro negras fueron arrancadas de las paredes. Trozos de madera volaron como metralla. La presión de su entrada explosiva y escombros llamó a los guardias en el interior de la maciza sala de tres pisos. Desde lo alto de las escaleras, Brina corrió hacia abajo, con una espada candente de poder en la mano. Evalle llamó. “¡Vuelve! ¡Escóndete! ¡En el piso inferior!” Brina hizo una pausa. “¿Evalle?” “Sí. Fuera de aquí.”

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Echando un vistazo alrededor de cuerpos desparramados por todas partes, Brina miró en estado de shock. “¿Eres eso lo tú?” “Sí. Soy un Griphon. ¿Dónde está Macha?” Ella está usando todo su poder para mantener la tutela contra... ti y los demás. “¿Cómo lo has logrado superar Evalle?” “¿Tal vez el barrio? Siquiera me retrasé.” “Hemos oído que eras inmortal.” “Pero no lo soy. Es por eso que he muerto al cruzar el umbral. Los rumores de campeonato bestia eran estúpidos.” “¿Por qué, Evalle?” Brina preguntó con voz afligida. Esta es tu gente. “Yo no los maté. Sólo están inconcientes”. Evalle no tenía tiempo para explicar con más detalle. Boomer se venía, y que tenía la sola esperanza de detenerlo. Primero tenía que forzar a Brina para que la ayudara. Evalle dijo, “yo no estoy aquí para matarte, Brina, sino para protegerte. Necesito tu ayuda. Yo he confiado en ti, ahora confía en mí. El Griphon que viene, no hay ningún guerrero en forma humana que pueda pararlo.” Brina vaciló sólo un minuto, y luego alzó la espada con cada pedacito de la reina guerrera Belador. “¿Qué… Qué necesitas? “Tienes que matarme.” “¿Estás loca?” “No tengo tiempo para explicar. Sólo tienes que hacerlo y confía en mí.” “¡No puedo!” “Debes hacerlo. ¡No tenemos tiempo! Hazlo. Confía en mí.” Las lágrimas caían, Brina se apoderó de la espada y la clavó en el pecho de Evalle. Evalle apretó los dientes para soportar el dolor y se inclinó cuando Brina clavó la espada en su corazón una, dos, tres veces. Bueno, ya basta. Eso debería bastar. Evalle plegó el ala para que no hiciera quilla cayendo a un lado y lo triturar a Brina. Brina se tambaleó hacia atrás, lágrimas corriendo por su mejilla, y se quedó mirando la espada ensangrentada quela mató. — ¿Evalle?—

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Evalle entre dientes ante el dolor, respirando con dificultad. Ella tenía que aliviar el horror de Brina. Voy a vivir. Dame un minuto. El mundo se desvaneció como la vida de Evalle que se desangró hasta que sus pensamientos se redujeron en un vacío negro con sólo una identificación de pulsos de luz. ¿Y si ella no se regeneraba? Luego, la luz iluminó, y con ella llegó el increíble dolor de regenerar. En su mente, Evalle gritó, pero en las batallas de Tŵr Medb había oído gemidos agudos los otros Griphons, por lo que sabía que estaba haciendo un sonido impío ahora mismo. Rodeándola la energía atravesó el pecho, sorprendiendo a su corazón de nuevo obligándolo a bombear y la curación del tejido dañado. Rodando a un lado, una vez más, ella se aprovechaba de sí misma y negó con la cabeza, bebiendo de la curación de nuevo en tan poco tiempo. Un rugido estremecedor abordado desde una distancia. Boomer. Evalle pidió a sus poderes bestia inundar su cuerpo, y la explosión de la energía la levantó del suelo. Se sentó sobre sus cuartos traseros. Si se sentía tan bien después de una segunda muerte, ¿qué estaría experimentando después de tres Boomer? Brina quedó conmocionada cuando Evalle se levantó en toda su estatura. La voz de Conlan entró en la mente de Evalle. Estamos dentro y Lanna nos ha encubierto, o Brina probablemente me mataría. Evalle echó un vistazo por encima del hombro para comprobar a Boomer, que aún no estaba a la vista, luego se volvió a Brina. Evalle tuvo que darle otro shock. “Lanna y Conlan están dentro del castillo, también.” Brina levantó la espada por instinto, Evalle añadió rápidamente, Conlan no es el traidor. Tzader te dirá esto cuando hable contigo, por lo que no hagas daño a Conlan. Está con Lanna. Diles que se muestren ellos mismos, entonces por favor salir de aquí así puedo luchar sin tener que preocuparse acerca de ti. Eso Griphon se dirige hacia el río de la inmortalidad bajo el castillo. Brina levantó la voz. —Conlan O'Meary, muestrate a ti mismo. — El Belador no podía rechazar ese orden. Lanna y Conlan aparecieron a la vista, con Conlan de pie delante de Lanna, cuando sacó su blindaje. Conlan Brina dice: — ¡Dame una espada, y dí a los demás que no me maten, y me uniré a la batalla!—

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Con una mirada a Evalle luego a Conlan, Brina asintió con la cabeza, y una espada Belador apareció delante de Conlan. Evalle dijo a Conlan y a Brina, muevan a estos guerreros golpeados fuera de aquí o pueden encontrar la muerte entre dos Griphons luchando. Brina y Conlan utilizan su cinética, para apilar a los diez guerreros y moverlos por la escalera, donde Horace Keefer vino corriendo hacia abajo con una espada en la mano. Evalle perdió la paciencia y gritó telepáticamente, “¡saquen a todos de aquí ahora mismo!” Conlan, sal y proteger a los guerreros que están noqueados. No recurrían a cualquier Griphon. Brina, haz el favor de hacer algo con Lanna y Horace? Conlan agarró la espada y corrió hacia la puerta. Brina le lanzó una mirada fulminante, pero la reina guerrera Belador entiende que la permanencia podría poner en peligro la oportunidad de Evalle para sobrevivir, así como la suya. Y Brina era el único descendiente vivo en Treoir. Ella tenía que permanecer con vida para proteger la base de poder Belador. El sonido de las alas batientes se acercaba cuando Brina conducía a Horacio y a Lanna fuera de la habitación. Evalle rodeó a cara Boomer. Se deslizó en la habitación, sus ojos verdes tan brillantes como dos bolas eléctricas. Sus mandíbulas se abren y arrojados un torrente de fuego en Evalle, que bloqueaba con una explosión cinética que envió la llamas lamiendo las paredes. Ella impulsada sobre sus patas traseras, lo que obligó la oleada de incendios de ir de vuelta a Boomer, quien se dio cuenta de que volvía a él si no cerraba la boca. Cuando sus mandíbulas se cerraron de golpe, Evalle hizo caer su escudo protector y se abalanzó sobre Boomer. Sus mandíbulas se abrieron para sujetar su cuello. Se volvió una pata en ella antes de que llegara a él, hundiendo sus garras en la garganta. Bajaron en un giro gruñidos de los picos, batiendo las alas y las garras desgarrando sangrientos cortes.

CUARENTA Y SEIS

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Lanna no dejaría a Evalle. Se dio la vuelta para volver y ayudar. Alguien agarró su camisa, tirando hacia atrás. —No, no lo hagas. — Ella se giró para enfrentarse a Brina. —Usted no entiende. — Para una mujer bonita, Brina podría hacer un feroz rostro. —Tú no comprendes. Lo mucho que lo estoy deseando, luchar al lado Evalle, todos tenemos deberes. El mío es proteger el poder Belador. El tuyo es hacer como digo, y el de Horacio es proteger tu espalda. — Excavando en sus talones cuando Brina comenzó tirando de ella otra vez, y dijo Lanna, —Boomer es más poderoso que Evalle. Él la va a matar. — —Te lo digo yo. Ella volverá. — —No. Sólo tres veces. — Brina hizo una pausa de arrastrar a Lanna. — ¿Tres veces? Explícate. — Desde Lanna no se había visto obligada, ella derramó todo sobre los Griphons. Brina susurró: — ¿Es por eso que en realidad no son inmortales?— —Sí. — Lanna asintió con la cabeza, en la prisa por hacer a Brina entender. —Boomer ha muerto dos veces. Él consigue ser más fuerte cada vez. — —Evalle dijo que estaba tratando de llegar a nuestro río de la inmortalidad. — Lanna sintió que la sangre deje la cara. —Eso quiere decir que ha muerto tres veces. Evalle no puede detenerlo. — —Ella acaba de morir por segunda vez. Yo la maté. — Tirando a distancia, Lanna gritó: —Tú la mataste. ¿No sabes lo que ha pasado por los Beladors? — Brina le frunció el ceño. —No me presiones en estos momentos. Evalle quería que yo lo hiciera por lo que sería más fuerte. — Horace había estado observando a sus espaldas, con la espada en alto, a pesar de Lanna pensó el anciano caería otra vez con una fuerte brisa. Él se dio la vuelta, ordenando, —si usted no quiere el esfuerzo de Evalle de va ser desperdiciado. —

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Superados los problemas Lanna continuó hacia una habitación que le recordaba a un solar de la antigüedad, con plantas inusuales en macetas artesanales y muebles únicos tallados de madera extraña y cubierto de cojines con felpa. Un solar, excepto que la habitación era totalmente de piedra sin ventanas. Una zona de seguridad. Lanna se dejó caer en un sofá, apretando el cojín a cada lado de sus piernas cuando se alivió del estrés hasta que oyó a Brina hacer ruidos estrangulados. Señalando con la cabeza erguida, Lanna vio el viejo hombre de pie detrás de Brina, sacudiendo el polvo brillante de Brina. Olor a limón podrido picaba la nariz de Lanna. Majik Noirre. Ella lo sabía. Hilos verdes y púrpura empezaron a enrollarse alrededor de Brina. Ella luchó y trató de gritar, pero los hilos envolvían su boca. ¿Por qué no llamar a los guardias telepáticamente? Lanna se levantó de un salto. Se detuvo y en un canto y le dijo: —Usted sabía que un troll matado a mi esposa e hijo, mientras yo luchaba con los Beladors. Macha también lo sabía. Pero ella no quiso traerlos de vuelta. Ahora ella sabe lo que es perder lo que no se puede sustituir. — Lanna corrió y arrojó todo su peso a Horace. Vio la mano. Un par de cicatrices dobles X marcadas en su antebrazo. El traidor. Lanna chocó contra un muro invisible. Cinética. Una fuerza la arrojó contra Brina. Tierra golpeó a Lanna en la cara. Hilos comenzaron a envolverla contra el cuerpo de Brina. Lanna luchó contra la atadura, alcanzando una mano hasta que encontró Brina y la agarró. Ella le dijo a Brina, —Mantenga la calma. Voy a teletransportarte. — Brina susurró: —No. Me haré... un holograma. — Lo de Brina no estaba funcionando. El aire de Lanna exprimía de su pecho. Ellas, ambas morirán. Ella contuvo la respiración, esperando que no lo enviara contra una pared.

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¿Podría incluso hacer esto con Horace colocar un hechizo Noirre en ellas? Ella cerró los ojos, y murmuró algunas palabras y se teletransportó.

CUARENTA Y SIETE

Los colmillos le mordió el hombro. Evalle cortó con las garras a Boomer, que no mostró ningún signo de debilitamiento. A diferencia de ella. Pero no podía dividir su enfoque de la lucha contra Boomer y llamar en su forma de bestia y sanar sus heridas, o tendría el momento que necesitaba para arrancarle la cabeza. Puso su energía en sus alas, aleteó, levantarla del suelo con Boomer aferrado a su pecho y rasgando pedazos de su hombro. Ella voló hacia una pared, golpeando su cabeza. La cabeza de oro rebotó y se metió las mandíbulas más en su hombro. Ella hizo una mueca. Las alas segían batiendo, ella se dio la vuelta y voló contra otra pared, embistiéndola con su cabeza. La piedra se rompió y los pedazos cayendo al suelo. Su hombro apelas lo estaba tomando así que continuó la paliza. Entonces sus mandíbulas lanzaron su hombro y la cabeza se tambaleó. Ésta era su única oportunidad de ponerlo en una posición vulnerable. Conseguir que fuera donde pudiera lastimar a Beladors y lo iba a rematar. Ella agitaba las alas alrededor, tambaleándose mientras perdía energía. Sus alas no podían mantener a los dos más. Ellos golpearon el piso del castillo con un gran estruendo, pero al menos Boomer estaba debajo de ella. Ella luchó para levantar la cabeza y el pecho. El espacio en el que las puertas del castillo hubieran estado, estaban sólo a unos pocos metros de distancia, pero que tendría que sanar primero, y Boomer era entusiasta. Alguien corrió hacia ellos desde fuera, gritando, “¡Brinnnaaaa!” Evalle gritó telepáticamente, soy Evalle. Cortarle la cabeza al que está en el suelo. Un relámpago estalló alrededor de la entrada cuando un guerrero rompió el umbral. El guerrero gritó en agonía.

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Los ojos de Boomer brillaban con el poder. Una hoja de la espada cortó hacia abajo a través del cuello de Boomer, matando el poder en sus ojos. Evalle estremeció con alivio y tomó aire, listo para sanar cuando su visión se aclaró. Tzader se desplomó en el suelo junto a Boomer, jadeando. Muriendo. Tzader era inmortal, y la sala de este castillo mataba a inmortales que no eran Brina o Macha. Evalle gritó en su mente, “Tzader, ¡nooo!” Él dijo: “Proteje... Brina.” “Ese es tu trabajo.” Evalle abrió el vínculo entre ellos, pero Tzader estaba demasiado débil para conectarse. O se negó a abrir su enlace. Los Gryphons eran más poderosos. Ella seguía diciéndose pero el impulsó era difícil para abrir el enlace entre ellos. Dijo en voz delgada Tzader, no lo hagas. Te vas a morir conmigo. Brina. Dile a ella... La amo. Negándose a dejarlo, Evalle empujó a poner más poder en el enlace y la conexión formada. Podía sentir inmediatamente la esencia de la vida inundando, rápido y duro. No como las otras dos veces. Tal vez estaba demasiado dañado para regenerar, en especial conectado a otro cuerpo moribundo. Hizo un llamamiento a la bestia ya no sentía nada, ni siquiera el enlace con Tzader había pasado a estar frío y tranquilo. “¡No! ¡No te mueras, Z!” El vacío se la tragó. No hay punto de luz. Ella iba a morir con la conciencia tranquila de que había confirmado su juramento Belador hasta el final. No es tu tiempo, una voz femenina susurró en su mente. No de nuevo. Evalle esperaba que esta voz no la siguiera a la otra vida. Una risa femenina burbujea a través de sus sentidos. Cansada, herida, decepcionada y sola, Evalle espetó, “¿Qué quieres de mí?” “Tal vez quiero darte algo.” “¿Así que ahora que eres mi amigo invisible? ¿Dónde estabas durante los últimos veinte y tres años?”

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Evalle sintió tristeza en el silencio y se sintió mal por reprender a alguien que se había molestado y dado consejos no deseados, pero nunca le había hecho daño. La voz dijo: “Lo siento que nunca tuviste cumpleaños o días festivos, pero puedes tener a Storm.” “¿Cómo sabes que Storm?” “A través de ti. Él es tu otra mitad.” Grande. Ahora una voz la había deprimido, como podía morir con Tzader no era suficiente el sentimiento de culpabilidad de Evalle dijo, “no tenía intención de llevar mi mal humor hacia ti. Efecto secundario de morir, supongo.” La sonrisa había vuelto. “Debes volver a la vida.” “No sé que tengo que hacerlo, pero me gustaría volver.” “No, tienes que hacerlo, porque Storm te necesita. Enviarte de vuelta es mi regalo para ti.” ¿Storm la necesitaba? El corazón de Evalle latía con la preocupación. Pero, ¿cómo era posible que latiera del corazón si ella estaba muerta? Una pequeña luz radiante en el ojo de su mente y comenzó a brillar. Sentimiento de dolor se arrastró a través de su cuerpo, picazón y ardor en forma de energía aumentó en las piernas, alas y brazos. El corazón se le aceleró, pisando fuerte contra su pecho. Una explosión de energía de su núcleo, rabiando a través de sus sentidos. Ella abrió los ojos y miró la punta de veinte espadas. Presa del pánico, les gritó a todos los presentes Belador. “¡Soy Evalle. ¡No me toquen o matan a Tzader! ¡Estamos unidos!” Todos los ojos se dirigieron a Tzader, que no se movió. Ni siquiera un respiro. Vamos, Z. Nada. Ella se negó a dejarlo ir. Cerró los ojos, buscando el enlace. Ella lo encontró. Frío. Quieto. Cuidado con su energía, que lo obligaba a una lenta corriente de energía curativa con el enlace, esperando una señal. Él se movió. Ella abrió los ojos y lo mantuvo enviando el constante flujo de energía vital. Él gimió. No hay sonido más dulce que jamás había escuchado. Tomó un aliento. Y otro. Lágrimas se reunieron en sus ojos cuando él deslizó sus manos hacia adelante y empujó hacia arriba, moviendo la cabeza.

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Se volvió, su mirada buscando la de ella. “¿Evalle?” “Sí.” Las lágrimas cayeron, corriendo libre. “Oí tu voz en mi mente. ¿Cómo me salvaste?” “Es una larga historia que voy a contarte pronto, pero llama a los guardias primero.” Fue entonces cuando Tzader miró hacia arriba. Debe de haber enviado un mensaje telepático, porque cada espada salió de su espalda y los guardias se retiraron. Evalle relajada, cansado de luchar. Cansado de ser un Griphon en este mismo momento. Su cuerpo empezó a cambiar antes de que ella se diera cuenta del cambio que se había operado en ella. Tzader miró, e hizo una doble toma, luego ordenó, —Núcleo todo el mundo. Ahora. — Luego se quitó la camiseta y se la entregó a ella mientras se levantaba. Ella se encogió de hombros en, agradecido de que era suficiente para cubrir las partes importantes. Mirando a su alrededor, le preguntó: — ¿Dónde está Brina? No puedo creer que en realidad hizo lo que le pedí y me pareció un lugar seguro para esconderme. — Tzader espetó alerta. — ¿Por dónde se fue?— Un guerrero respondió: —Por el pasillo de vuelta. — Hizo un llamamiento a su espada. Uno de sus hombres le tiró el arma y Tzader echó a correr. Evalle seguido de una manada de tacones de las botas golpeando justo detrás de ella. Cuando Tzader patinó hasta detenerse y en una habitación, Evalle olía a Majik Noirre pesado en el aire. Horace estaba de espaldas a la puerta, gritando y lanzando polvo en Lanna y Brina. Tzader clavó la espada en Horacio. El gritó y dejó caer una bolsa que olía a limones podridos. Evalle corrió a Lanna y Brina que desaparecieron, dejando una imagen holográfica de Brina. Evalle estiró la mano hacia ella, luego retrocedió. Tzader estaba a su lado en un instante, su voz sonó hueca cuando susurró, — ¿Dónde fueron?— —No lo sé. —

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CUARENTA Y OCHO

Sin saber qué hacer por Brina y Lanna, Evalle finalmente sacudió la sensación de entumecimiento de demasiados golpes a la vez. Alguien tenía que hacer frente a la batalla haciendo furor en Treoir. Con Boomer que no podría volver de nuevo y Evalle haber regenerado tres veces, se había convertido en la más poderosa Griphon. Lee ordenó a los Griphons de retirarse de cualquier lucha y volar a donde pudieran rodear el castillo. Eran siete y ella, lo que significaba que tenían otro Griphon muerto, además de Boomer. “¿Quién había conseguido eso? La única manera en que uno de los Griphons hubiera pasado por tres ciclos era si al jefe se le había cortado la cabeza.” “Evalle, dijo Tzader” —Todos los Griphons están bajo mi control. Yo les he llamado para dar la vuelta al castillo, y necesito que le digas a los Beladors que dejan de atacar. Una vez que lo hagas, te puedo manar a los Griphons contra las brujas y brujos. — Tzader la miró con los ojos desenfocados, todavía paralizado por el terror al ver sin vida a Brina en un holograma envuelta en un hechizo Noirre. Evalle dijo tan suavemente como pudo, —Z, te necesitamos. — El guerrero en él se estremeció en su lugar. Él asintió con la cabeza, con los ojos fijos en un punto lejano para un momento, y luego dijo, —Está hecho. Le he dicho a nuestros guerreros que los Griphons ahora nos pertenecen a nosotros y vamos a luchar junto a ellos. — Evalle envió las órdenes Griphons para sacar a los Medb de la isla, seguro que a los cinco mil Beladors y siete Griphons fuera tendrían éxito. La energía verde corrió por la habitación y Macha apareció, sin mirar tan fresco como siempre. Viendo esto debe haberlos realmente liquidado. Macha se quedó mirando el holograma con una mirada de horror. — ¿Dónde está Brina?—

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Tzader le contó lo que había encontrado justo antes de que Brina y Lanna hubieran desaparecido. Su voz salió proyectándose —Yo le fallé, y te he fallado. — Macha dio a Tzader un vistazo a fondo. — ¿Cómo es que estás aquí, dentro de este castillo con vida?— Él suspiró y explicó cómo se había precipitado sin pensar en su vida, necesitando sólo por proteger a Brina. Evalle prácticamente podía oír rompiendo su corazón. Evalle dijo: —Nos encontraremos, Z. Lanna fue capturada conmigo. Ella es la prima de Quinn y muy poderosa. Quinn puede realizar un seguimiento de Lanna. Cuando vuelva a Atlanta, voy por Storm. Él tiene otros dones, y puede ser capaz de decirnos algo más, una vez que lo traiga aquí. Si no fuera por él, no habrían recibido mi nota para saber lo que venía. — —Él no nos ha dado la nota, — dijo Tzader. — ¿Qué quieres decir? ¿Cómo lo consiguieron si no lo hizo? — —Fui a buscarte. — Tzader clavó los ojos encima de Macha al encontrarla mirándolo. —Me has hecho el Maistir porque confías en mí para cuidar de todos los Beladors y debes saber que puedes confiar y que no puedo. Nunca he dudado de Evalle y usted tampoco debería, sobre todo cuando ella es la razón por la que todavía mantenemos Treoir. — —No tenemos a Brina. — —Eso no es culpa de Evalle, y te ayudaré a encontrarla. — Evalle todavía quería saber acerca de la nota. — ¿Qué pasa con Storm?— Tzader dijo: —Cuando llegué a su casa, no había nadie allí. Tu nota estaba en la mesa de noche. — —Fue todo un pedazo de papel o... — —Eso lo escribió a Storm estaban todavía unidos. — — ¿Dónde estaba?— Ella no había tenido la intención de salir del pánico, pero algunas emociones no podía ser controlarlas. —Encontré una nota que te dejó en la cocina. La habitación olía a incienso, regaliz. —Tzader la tomó del bolsillo y se la entregó. — ¿Sabes lo que significa la nota?— Evalle asintió con la cabeza, los ojos borrosos. ¿Por qué se había ido después Storm tras la hechicera sin esperar por ella?

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Ella no estaba segura de poder reiniciar su corazón ya hoy, pero estaba golpeando en la zona de peligro, ¿la hechicera había engañado a Storm?

CUARENTA Y NUEVE

Cathbad miró con horror en la pared de adivinación, y se volvió a Flaevynn. — ¿Cómo podías enviar a nuestra hija por ahí sin la forma para curarse a sí misma? — Los labios de Flaevynn temblaban. —Ella no pudo. Todos fracasaron. — —Ya puta. Ya mataste a tu propia hija, y ahora ya vas a morir. — Temblando, se volvió hacia Cathbad, salto la voz. —Arregla esto.... algo por ella... —

conoces

la

maldición.

Haz

—Morir, ya los residuos de una vida miserable. — Flaevynn arremetió contra él. — ¡Todo esto es tu culpa!— Ella trató de golpearlo con la uña negra, pero se tambaleó hacia atrás. De repente, su cuerpo comenzó a marchitamiento, a continuación, girar hasta que se convirtió en un tornado de polvo púrpura brillante. Cathbad dio un paso atrás, no muy seguro de esto. Había pensado que la vieja bruja simplemente iba a secarse y puf lejos como los otros antes que ella. Cuando el polvo se asentó, Flaevynn fue sin duda ha ido, pero otra mujer, una criatura mucho más hermosa, estaba en su lugar. Pelo negro como el pecado cayó sobre los hombros y los ojos tan verdes como un nuevo estudió lo que debería haber sido el cuerpo de Flaevynn. Ella parecía tan sorprendida como Cathbad viendo sus delgados brazos y la forma fina en un vestido morado de una reina. Cathbad se rascó la cabeza. Eso no había sucedido en la historia. —Yo no lo entiendo. — La hermosa mujer se echó a reír, un sonido gutural completo. —Eso es porque la profecía se ha cumplido. He vuelto. — — ¿Quién es usted?—

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—Maeve, la primera y única verdadera reina Medb. — — ¿Cómo puede estar aquí? ¿La profecía? — Ella asintió, con los ojos brillantes de alegría. —nací antes de morir y morí antes de nacer. Los Alterants nacieron, luego murieron, y luego renacieron como Griphons. — Cathbad todavía luchaba por entender. —Pero lo de la reina inmortal... ? — —Esa soy yo. — — ¿Cómo?— Ella suspiró. —Usted no tiene tiempo para todo esto, por lo que deberá ser rápido. El Griphon hembra tuvo que evolucionar por tercera vez, así que ella debió haberlo hecho ella cumplió la profecía y me trajo de nuevo a la vida. — Cathbad procesa todo a velocidad de vértigo. Ahora entendía lo que él no había visto venir. La maldición no había estado a punto de ganar la inmortalidad a la reina reinante. Había sido para reencarnar a la original. Sin embargo su cabeza giró en torno a ese significado... —Si Así es, entonces... —Su cuerpo comenzó a retorcerse y deformarse, pasando por los mismos giros. Gritó, pero su voz fue succionada con su vida. —Te dije que no te queda mucho tiempo. — Maeve saludó con la mano, riéndose de la profecía hecha realidad. Ciertamente esperaba así que cuando ella y su codiciosa pareja habían llegado con este plan. Cuando la forma del druida dejó de girar, un hombre impresionante, con abrasadores ojos marrones le dio una mirada una vez más. —Hola, Maeve. — —Me alegro de verte de nuevo, Cathbad. Ha pasado demasiado tiempo. Ella sonrió ante su propia broma. — ¿Puedes creerlo? el no tonto logró entender todo esto, pero nunca se dio cuenta de toda la cuestión era para los dos ser reencarnados — Volviendo su sonrisa con una deslumbrante, el Druid original Cathbad dijo: —Ahora vamos a mostrar este mundo, lo que es una verdadera reina y lo que un poderoso druida pueden hacer. —

CINCUENTA

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Evalle no podía tener más angustia, o al menos eso pensaba hasta que ella salió a la calle para encontrar a Quinn con el cuerpo de Kizira llegando al castillo. Detrás de él, los Griphons estaban llegando a la tierra a través de campo abierto. Los brujos y las brujas habían sido expulsados de Treoir. Evalle llamado a Tristán telepáticamente. “Me reuniré contigo antes de irme, pero necesito que mantengas a los Griphons donde están hasta que pueda venir y hablar con ellos.” “Lo haré, respondió Tristán. Mientras Macha no trate de acabar con nosotros.” Técnicamente, los Griphons tenían que seguir las órdenes de Evalle independientemente, pero ella entendía las preocupaciones de Tristan. “Macha no nos va a molestar porque ella te necesita ahora mismo.” “¿Cómo lo sabes?” “No encontramos a Brina, pero su holograma todavía está dentro del castillo, y está afectando a los Beladors. Tzader finalmente había conseguido alejarse del holograma de Brina que flotaba en el solar como una gran esfinge. Tiene una enfermedad, con una mirada retorcida, pero todavía Tzader manda a la fuerza de guerreros Belador cuyos poderes estaban ahora en cuestión.” “¿Los guerreros no tienen ningún poder?” Preguntó Tristán. Algunos tienen un uso limitado de sus competencias, pero no se pueden vincular, y la telepatía es irregular. No tienen un descendiente físicamente en el castillo Treoir lo que parece estar afectando a nuestra capacidad de Griphons. Tristán se echó a reír, pero no de una manera agradable. Evalle lo ignoró. “Los Griphons se convertirán en la nueva fuerza de seguridad” “¿Qué?” “¿Va a trabajar conmigo por una vez, Tristan? Te saqué de Tŵr Medb, con tu hermana y tus dos Amigos Baixas. Vivos, debo añadir.” Después de un ruido de gruñido, Tristan dijo “Macha mejor que nos alimente bien.” Evalle sonrió. “Lo hará.” Sólo se juntan todos y voy a verlos después de hablar con ella. Quinn llegó a Evalle. Sus piernas se movían como si él caminara a través de las arenas movedizas. Ojos hinchados y rojos. Su boca se hundió. Evalle bajó los escalones a su encuentro.

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—Lo siento, Quinn. Teníamos un plan que iba a salvar a Brina y a Treoir, además de obtener Kizira el Medb. — Las lágrimas corrían por su rostro. —Ella hizo el mejor trabajo de protección de mí que yo de protegerla a ella. — No había nada que Evalle pudiera decir que hiciera que todo desaparezca. Ella tragó saliva, y le dolió. Ella no se atrevía a decirle que Lanna faltaba. Todavía no. Tzader se acercó a su lado, en silencio y mirando a Quinn finalmente dijo: —Voy a convencer a Macha que nos deje de tomar su cuerpo y enterrarlo. — Quinn le dio las gracias. Su nuez se movió con fuerza contra su garganta. Tzader inclinó la cabeza ante Evalle. —Macha quiere verte. — Caminando hacia Quinn, Evalle le dio un abrazo y lo sostuvo un momento, luchando por contener las lágrimas que no ayudarían a Kizira. Se inclinó y la besó en la frente Kizira. —Gracias por querer la paz y por amar a Quinn. — Se dio la vuelta y subió las escaleras, y luego se metió a través de la destrucción y de un grupo de guerreros hacia Macha todavía en pie en el solar, contemplando el holograma de Brina. Macha no reconoció a la presencia de Evalle. Evalle no estaba de humor para perder el tiempo. —Los Griphons permanecerán para proteger la isla. Hay dos Rías, pero no tienen el control de sus bestias, y harán lo que les diga Tristán. — En cuanto a ella, la diosa dijo: — ¿Por qué podemos confiar en estos Griphons?— Evalle había agotado su asignación de paciencia. —Debido a que tienen que seguir las órdenes de su líder, el Griphon más poderoso. — — ¿Quién es?— —Yo. — —Muy bien, pueden quedarse. —

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Eso no fue suficiente para Evalle. No después de lo que cada uno de ellos había hecho para salvar Treoir. —Y deben ser tratados como los guardianes protectores que son, no como forasteros. Cada Griphon por ahí tiene Belador en su sangre corriendo por sus venas y simplemente luchan junto a nuestros guerreros para ejecutar al Medb brujas y brujos por Treoir. — Macha levantó la barbilla con una mirada atónita, pero cuando la diosa no amenazó convertir Evalle en cenizas, Evalle añadió en un tono más amable, —Voy a explicar sus funciones a ellos antes de irme. — —Muy bien. Y su deber es simple. Usted no hace nada, pero busca a Brina. Para eso se necesita la máxima prioridad. — —En realidad, me voy tras la única persona que conozco que puede ayudar a encontrarla. — — ¿Quién?— —Storm. — —Escuché a Tzader mencionar la búsqueda de su nota en la casa de Storm, en su mesita de noche. Te has acostado con él sin permiso. —La diosa cayó con la acusación. —Eso es asunto mío. — —No voy a aprobar que aparezcas con él. — —Una vez más, es asunto mío, y esta conversación no está ayudando a encontrar a Brina. — Macha estudió a Evalle por un momento. — ¿Dónde está ese Skinwalker?— —Si te digo la verdad, no lo sé todavía, pero creo que está tras una hechicera. — Le costó mucho el choque de Macha, pero que, evidentemente, lo hizo. — ¿Una hechicera? Si él está enredado con ella, y se ha perdido? — Evalle respondió con la fuerza. —No. Es. Mío. Voy a buscarlo. — —No, te prohíbo que pierdas tu tiempo en eso. — Después de todo Evalle había arriesgado, sus siguientes palabras no era parte de un juego de azar. —Yo no estoy pidiendo tu permiso. Sólo quiero hacerle saber que no voy a volver hasta que lo encuentre. — — ¿Te atreves a desobedecer?— —Me atrevo a molestar a todo el universo de mierda, si eso es lo que se necesita para que él vuelva. Golpearme si lo desea, Macha, pero sepa que si lo hace, se le destruye la mejor oportunidad que tienen de encontrar a Brina

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y traerla de vuelta con vida. Y mientras yo esté a la caza de él, necesito mantener al VIPER y a Sen lejos de mi culo. Cada retraso para mí es un retraso para ti. — Evalle se dio vuelta y se alejó.

FIN Próximamente LIBRO DE LA SERIE 5 BELADOR STORM DEMON Con La Isla Treoir en ruinas después de un ataque del Medb y la supervivencia de los Belador están en peligro por falta de la reina guerrera en cuestión y poderes Belador están comprometidos. Los Beladors tienen una esperanza para el regreso de la reina y su propio futuro: Evalle Kincaid, cuya reciente transformación la ha convertido en un guerrero aún más formidable. Primero Evalle tiene que localizar a Storm, el Skinwalker al que está unida. Ella cree que puede encontrar a la reina Belador, pero Storm acecha a una hechicera que amenaza a Evalle la vida. El cazador es cazado y Evalle debe enfrentarse a su peor pesadilla para salvar a Storm y los Beladors o ver el futuro de la humanidad en caída para los depredadores sobrenaturales....

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04 rise of the gryphon