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THE CURSE – el maldito 3º SAGA BELATOR S. KENYON 1


Nos gustaría dedicar este libro a María Buckham, que es generoso en extremo con su tiempo y pericia AGRAEDECIMIENTOS DE Gracias a nuestra familia, amigos y fans. Os quiero a todos y no podría hacerlo ¡sin ti! eres la mejor. Un abrazo especial para nuestros maridos, cuya interminable Apoyo significa Las Nosotros mundo remolque... Y nos hacen apreciar la buena comida. Un Agradecimiento especial a Cassandra Murray y Maria Buckham Para Las lecturas que retroalimentan excelentemente. Ademas del servicio de las Naciones Unidas en Apoyo Importante en Cualquier Momento, del Dia o de la noche. El mayor agradecimiento a Louise Burke, un editor cuyo entusiasmo sólo es superada por su genialidad y gracias a nuestro talentoso editor, Lauren McKenna, que es una alegría trabajar con él por el compromiso de publicar una gran historia. Queremos enviar nuevamente el máximo de cinco años para el Pocket Art Department que una vez más ha superado a sí mismos en darnos una versión fabulosa y para los grandes anuncios de la bandera, el ANC que apreciamos la orientación excepcional Robert Gottlieb y manejo de nuestro projecto. Por último, y no menos importante, queremos agradecer a los lectores que vienen a vernos en cada ciudad, mandan mensajes de aliento que tocan nuestros corazones, y leen nuestras historias para que podamos seguir haciendo lo que amamos. Refiriendonos al mundo para usn Esperamos con interés escuchar de ustedes en cualquier momento en authors@Belators.com o en www.SherrilynKenyon.com y www.AuthorDiannaLove.com, y asegúrese de visitar el "Salón Reade" en la página de fans de Dianna Love en Facebook, donde encontraran artículos gratuitos Belator y de los cazadores oscuros. El druida Cathbad se une con la reina Medb Por lo tanto mancha la daga de sangre antes del nacimiento o el nacimiento antes de la muerte. Lo que será mejor que la primera pasara Que hijo Findabair reinado en Medb justo. Será por regla la torre su guarida puntualmente. Veinte años sesenta y seis días ni un solo aliento más para hablar. Hasta que la bestia marcada acceda

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con sangre antigua y ojos


verdes como llamas que llevará a poder gobernar una vez más un Immortal como ninguno anteriormente

UNO

-La profecía de Cathbad la Druida

—Respóndeme o acepta la muerte, —una mujer demandó. La suave textura de su voz le era familiar, pero no el toque peligroso en su tono. Cual cigüeña flotando en una burbuja sin tiempo conteniendo una pacífica oscuridad, para poder estar si no fuera por el ultimatumn inquietante. —Esta es tu última oportunidad, —le espetó a él, la furia alimentaba sus palabras". Nunca lo haría sin embargo. —Eres un cobarde cuando se trata de enfrentar el dolor, Storm. Habla ahora o calla para siempre. — Tiempo. Dolor. Muerte. El entendimiento se deslizó en su conciencia vacilante. Se concentró en su cuerpo, o la falta de una ahora y se identificó suspendido entre la vida y la muerte. Él había estado allí una vez años atrás. Hilos de conciencia reunidos, tejieron un tapiz hasta formar una imagen de una mujer hablando. Kain Sen llegó antes y se la llevó... al juicio del Tribunal. Sen era el Enlace para VIPER obligó a sus pesados a mantenerse párpados abiertos para encontrarla. Su espíritu guardián lo hizo sentarse con las piernas cruzadas, en su posicion favorita imponente ante el prado, donde siempre estaban y donde la conoció. Estaba sentado en la misma posición frente a ella. Acres, de flores silvestres se balanceaban suavemente en una brisa suave que se arremolinaba con el aroma fresco de afuera. La luz del sol como llamaradas, de luz dorada entraba a través de una ventana como ducha de color miel de la piel de Kain y el pelo negro como carbón, que le pasaba la cintura, deslizandose sobre el vestido de color

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mantequilla suave como piel de venado. Aveces tomaba la forma de una vieja arrugada, pero prefería esta de la joven Kain. Todavía luchando en su camino a través de la bruma de la confusión, Storm encontraba consuelo en ver al Sudoeste. La manta indígena que usaba como un chal tenía los colores de una puesta de sol en el tejido y le recordaba a uno que poseía. Sus pensamientos chocaban entre sí, un recuerdo aquí y otro allá. Tal como, que esto fuera real siempre fue un santuario, un lugar acogedor. No tenía ganas de saber que Kain sólo existía en el mundo espiritual. Storm no recordaba haber ido a visitarla. Eso no era normal. Algo le había pasado a él..., a su cuerpo. Él no estaba aquí por elección Cruzó los brazos delicadamente. La preocupación persistió en la gama de color marrón de sus ojos. -Te he dado todo el tiempo que puedo. Aunque simples, sus palabras fueron ponderadas llevándolo a terminar con su confusión mental. Él preguntó: - ¿Me estoy muriendo? -Si. - ¿Pero no tengo otra opción? -La tienes-Bien-Tal vez- ella amedrentóMenos bien cualquier cosa. - ¿Cómo se ha dañado mi cuerpo? -Su forma humana esta cerca de expirar. He luchado para evitar que el espíritu cruzara por tres semanas – - ¿Tres semanas? ¿Que estoy en un estado de coma? -

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-Lo estabas pero no por mucho mas… Buscó en su mente, hurgando en los rincones oscuros para abrir las puertas a su pasado. Nadie quería morir, pero tenía una fuerte sensación de que él tenía el deber de seguir con vida, por extraño que sonara. - ¿Por qué? ¿Qué me pasó?. -Usted fue atacado mortalmente herido. Su espíritu irrumpió en mi reino, rogando para que lo cuide yo y viva, gritando por las causas por las que debe regresar al mundo humano. Ha sido una batalla el concederle su deseo de este punto. Imágenes estaban pasado delante de sus ojos. Se estrelló contra una pared de ladrillo, su cuerpo rompiendose, los órganos internos de la explosión Lo forsaban. Pero no en su forma humano Había sido un jaguar negro. Strange. Se había negado a cambiar a un jaguar durante muchos años. ¿Por qué ahora el…? Una nueva imagen salió a la superficie. Brillantes ojos verdes de la mujer que pusó a sus sentidos a toda marcha. Si la Alterant Evalle Kincaid hubiera usado su don Skinwalker de cambiar a forma animal podría ayudarle a encontrar a los otros Alterants. Sen llegó antes de poder hacerlo y la llevó... al juicio del Tribunal. El senador era el Enlace con el VIPER. Más imágenes. Sen agarrando Evalle. Storm saltando contra Sen. Sen atacando, ejerciendo el poder cinético. Arrojandolo Su corazón rompiéndose. La última mirada fue a la cara de horror de Evalle. Un breve dolor de sus emociones a través de sus sentidos empáticos... Desesperación.

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Miseria. Si el Tribunal le encerro para siempre Tenía que encontrarla. Cada cosa a su tiempo. Primero tenía que vivir. Él asintió con la cabeza, dejando saber a Kain que su memoria había empezado a emerger. -¿Dónde está mi cuerpo? -A salvo y oculto.-Cómo lo lograste - No creía que un espíritu guardián podía mover físicamente los cuerpos a algún lado. – - Trabajó humano-Escudé tu cuerpo de la vista de los demás hasta que pude encontrar ayuda. Entonces llamé a unas personas de confianza. Ellas movieron tu cuerpo a un lugar donde pudieran atender tus heridas. Ellas te han mantenido con vida sanandote, pero no son fullus (brujas) y ahora tu cuerpo se está debilitando por el tiempo. Evalle. Ella estaría frenética sobre su muerte, pero si ella estaba cuidando de él, eso significaba que tenía elcamino libres del Tribunal. Por último, algo positivo. - ¿Pero todavía tengo la opción de vivir? -Usted tiene la opción de volverá la vida dependerá de si su Skinwalker le regala el completar su curación. Si decide regresar, debe hacerlo ahora. -No hay caso. Me tengo que ir de nuevo -. Hizo una pausa, para averiguar exactamente por qué él tenía que volver realmente. ¿Para llevar a cabo una tarea…? no, ¿un compromiso? ¿que tenía que hacer?. - ¿Algo... sobre Evalle, ¿verdad? -Sí, tenía el sueño de que el brujo Ashaninka lo buscaba y le había seguido a Atlanta y tenía la intención de dañala. – Eso es correcto. La perra que había matado a su padre de vuelta en América del Sur. Sus últimos sueños se había mostrado amenazando a Evalle. Cada cosa le apresuraba a regresar a y con él la venganza. No dejaría que la perra toque ni loco a Evalle. -Puede un brujo encontrar mi cuerpo donde está oculto? -No. –

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Alivio ayudó a dejar su preocupación a un lado. Con Evalle cuidando su cuerpo físico estaría a salvo hasta que esté de vuelta. Ella había estado mirando encima de él durante tres semanas? Con ella tan cerca que estaba listo para saltar sobre su cuerpo. La extrañaba de una manera que nunca pensó que se sentiría acerca de una mujer otra vez. Perdido besandola. Mirando sus emociones florecer. Haría lo que fuera para volver. Pero Kain había dicho que su cuerpo estaba a punto de caducar. Él preguntó: - ¿Por qué no he sanado en tres semanas? -No has estado ni una vez lúcido como en ese momento por lo que podrías aprovechar tus dones para curarte. Teniendo yo que llevarte a cualquier tipo de hospital- Habría sido peligroso para mí, - terminó él. Debido a que podría haber cambiado de ida y vuelta entre la forma humana y el jaguar mientras que él no tenía control sobre su cuerpo. -Sí no fuera que había quedado en el borde de cruzar al otro lado durante tanto tiempo, usted tendría que haber recuperado la conciencia y comenzó a sanar ya. Así están las cosas, la mujer ha hecho todo lo que puedo. Usted debe volver a su cuerpo o cuando quiera no va a sobrevivir. - ¿Por qué no me llamaste para que vuelva antes? – Ella ladeó la barbilla hacia un lado y frunció el ceño. Las nubes aparecieron, tapando el sol y ocultando él prado en sombras, hacía un signo que no se había molestado Kain. Él levantó la mano y se humilló con su tono. -No pretendía insultar y ciertamente no la crítico. yo Juro. Me preguntaba por qué pasó tanto tiempo suspendido entre la vida y la muerte cuando suena como si no hubieran pasado los días. Se relajó, comprendiendo claramente su confusión. Cuando el sol volvió a brillar, explicó, -You he olvidado nuestras muchas conversaciones durante estas semanas. Cada vez que comenzó a desvanecerse le rogué, le grité amenazaba, algo que se me ocurrió que te llame de vuelta desde el borde. Tu espíritu debilitado y en zapatillas te ibas más lejos de mí, retenerte todos los días fue dificil. Si no a contestabas esta vez... yo no habría sido capaz de retener hoy tu espíritu de desconectarse de su cuerpo físico definitivamente. -

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Su sangre se frío al darse cuenta de lo cerca que había estado de perder toda posibilidad de regresar. -Gracias por luchar por mí. – Ella asintió con la cabeza. -Siempre estaré aquí para tí. -Debo irme. ¿Puedo volver por mi cuenta? -No esta vez. Te voy a enviar, pero debes prepararte para el dolor. -Estoy listo. -Así lo espero. - Y a pesar de su tormento físico, el temperamento de sus palabras. Ella había sido muy paciente. Ni siquiera el dolor podía hacerle hablar duramente a Evalle. Hizo caso omiso de la advertencia y bromeó. -Eso es mucho decir ya que la paciencia no es algo natural para Evalle. -Evalle – tenía suaves cejas negras Kain las alzó en cuestión de momentos. ¿No es eso por lo que te contactamos? - Me pidiste que fuera a donde todo empezó, pero no pude encontrarla -Entonces, ¿quién lo hizo? Los ojos de Kain brillaron con miedo. -Tienes que ir ahora, Storm. Tu corazón se está parando. En el segundo siguiente todo el prado era borroso en una lluvia de color y sonido como si algunos hubieran enrojecido el mundo. Sabía que el momento en que entrara a su cuerpo Agónico arrancándoselo a través de él. Un puño golpeó su pecho con una fuerza sobrenatural detrás de él. Alguien le gritó. -Maldito seas. -Hea Rugía a través de su piel. Los nervios se incendiaron con una vida renovada, inundandolo el dolor por todas partes. La transpiración empapaba su cara. El corazón le latía. Una vez más. El golpe resonó en sus oídos cada vez mas

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dolorosamente

sangre

bombeada

a

través

del

órgano

maltratado.

Se aferró a su pecho, tratando de respirar. Dolor cegador estalló en su interior. Hola columna sintió que le arrancaban hacia adelante cuando él se hizo un ovillo por su miseria. Otro calambre apretó los músculos del pecho Exprimió un gemido gutural de su garganta seca. ¿Había muchas ganas de volver a esto? Cada nervio de su cuerpo gritaba Finalmente, poco a poco, el dolor en el pecho disminuyó haciendose un dolor palpitante, lo suficiente como para poder respirar y oír a alguien cerca de él Una suave voz cantó palabras que no tenían sentido Largos momentos después, estirado hasta que se hundió en el blando lecho y dejó caer los brazos a los costados, pasó la lengua por los labios resecos y trató de tragar, pero no pudo sacar la lengua a Salivan Al abrir los ojos, se encontró con la respuesta a la pregunta que había estado tratando de hacer a Kain La mujer de pie junto a él definitivamente no era Evalle Kincaid Adrianna Lafontaine extendiendo los brazos sobre el pecho, las manos hacia arriba, los ojos cerrados y los labios se Movian como si las palabras bailaran fuera de sus labios de color rosa de una tarta. Medía apenas un metro y medio de altura, con cabello rubio y sedoso. un cuerpo robusto lleno en ese marco pequeño, la bruja Sterling se asomaba por donde quería que fuera. Pero Evallen, ella no estaba. Él sufrió una ola de decepción casi tan aplastante como el dolor acumulando por su cuerpo. Kain había dicho que había encontrado a alguien en quien confiaba. Fue un tramo cojonudo, pero tenía que admitir que estaba vivo, y seguro en este momento, gracias a esta bruja Cuando Adrianna terminó su canto, ella abrió los ojos y lo miró. -¿Usted al fín decidió volver? Él gruñó algo que debería haber sido afirmativo.

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Se giró a su izquierda, y luego regresó con una botella de agua de plástico, levantando su cabeza para dejar unas gotas caigan en su boca antes de que ella la pusiera de vuelta en su lugar. -He sacado todos los trucos que sé, pero yo he llegado a mi límite, Storm. – -Lo sé -. Trató de mirar más allá de ella para ver dónde estaba, pero la única luz en el frío, oscuro resplandor que se veía en la habitación de una lámpara era tenue cerca de su cabeza. Se las arregló para salir. -¿Dónde estoy? – -Un espacio subterráneo en Decatur, convencí a alguien que me lo ofreciera, y luego hacer que se olvidarse de él. -Te tengo dentro. Se refería a que ella había usado un hechizo o alguna otra habilidad, cerró los ojos y buscó dentro de sí mismo por el poder de su jaguar, aliviando al sentir la presencia del animal agitarse a la vida. Con un gran esfuerzo, se obligó a juntar la energía que se extendió por su pecho y las extremidades, estremeciéndose cada vez que la energía golpeaba para sanar los daños. No tenía idea del tiempo que había estado allí, se centró en la curación, hasta que expulsó un largo suspiro y se detuvo para descansar. Él parpadeó con los ojos abiertos, mirando alrededor. - ¿Adrianna? Ella apareció a la vista y le dio otro trago pequeño de agua. Fue entonces cuando se vio el aspecto de sus pantalones vaqueros y una sudadera. No es su declaración de la manera usual de vestir. Storm dijo: -Gracias por todo esto. -Eres bienvenido. – La Brujas Sterling rara vez hacía nada sin algún tipo de compensación. Él debía y le pagaría las deudas suyas. -Voy a devolver el favor cuando usted lo necesite. -Lo sé. - La çonfianza nunca había sido un problema para Adrianna. - ¿Quién sabe que estoy aquí? –

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-No le dije a nadie. Me imaginé que no querías que nadie supiera dónde estabas ya que dudo que hubiera guardián Sterling no se acercaría a una bruja si hubiera tenido otra opción. Adrianna hizo que punto válido sin ninguna nota de insulto en su voz, simplemente exponiendo los hechos. Un Espíritu de luz, como Kain, generalmente no interactúan con las brujas que se ocupan en las artes oscuras. Presionó en el hecho de que quería Tribunal de Evalle

saber lo que pasó en el juicio del

-Ellos la pusieron en libertad al día siguiente. – Sus pulmones doloridos se relajaron, expulsando el aire que había estado conteniendo. Así que ella estaba libre. -Ella sabe que estoy vivo, ¿no? – -No lo creo. - ¿No se lo dijiste? -Se tomó una licencia de la agencia. He estado aquí con ustede durante tres semanas. Storm levantó la mano para sostenerse la frente. -Deberías

habérselo

dicho,

Evalle.

Ella

va

a

estar

preocupada.

-Vamos a ver si lo entiendo. - Adrianna le puso una mano en la cama cuando ella se inclinó cerca, ardiendo lentamente. Sus ojos de color azul oscuro mientras recordó una advertencia. ―Soy Suiza cuando se trata de ti, dijo Evalle, el VIPER y nada más.‖ -Tengo mi propio conjunto de problemas que yo he puesto en espera mientras jugaba a ser enfermera. Tu vida amorosa no es la menor de mis preocupaciones. ¿Quedó claro? – Advertir de Kain para atemperar sus palabras le impidió gruñir. No vio lo dificultad en que hubiera llamado a Evalle y tranquilizarla, pero él no quiso descargar su frustración sobre Adriana.

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-Entiende. Te agradezco lo que has hecho. Estoy seguro de lo que quiero hacer y que recuerdes que cuando llamo a este marcador…. ¿Podría ser tan fríamente calculador cuando había pasado tres semanas cuidando de él Sus sentidos empáticos rugieron de nuevo a la vida, la detección de la determinación de un estratega de la guerra. Ella tenía un goa de un cierto tipo lo que importaba tanto a ella Evalle como su protección de la bruja curandera de América del Sur le importaba. Él estaba seguro de ello Hablando de Evalle, le preguntó:-Puedes contactar con ella para mí? -Yo no tengo un teléfono celular y no estoy a punto como para ir a cazar a ese Alterant. - Ni siquiera para dejar el mensaje de que él estaba vivo – -Te lo dije, yo no estoy involucrado. Y no tengo ningún deseo de estar explicando los por qué de Evalle. - El era el único que sabía lo que había estádo haciendo o dónde había estado durante casi un mes. Adrianna dio una risita irónica. -Buena suerte con eso. -Evalle va a entender. -Si de verdad crees eso, no eres tan brillante como el crédito yo que te di. La bruja podría tener un punto. Evalle tenía un temperamento volátil cuando se trata de Adriana. Ridiculou. En realidad, ya que Evalle no tenía ninguna razón para sufrir celos, pero un hombre sabio dejaría de mencionar que Adrianna había estado aquí con la tormenta todo este tiempo. Esto podría funcionar si no fuera por su capacidad para Ashaninka de detectar una mentira, que venía con un marcador de dolor que sufriría y graves si él mentía. Un regalo era que sabía todo acerca de Evalle Estaba demasiado cansado para pensar en eso en este momento. Tenía que concentrarse en la curación rápida y recuperar sus fuerza para poder salir de esta cama. En este momento, tendría dificultad para levantar una botella de agua o sus pies. -Voy a encontrarla en un par de días. ¿Qué día es hoy de todos modos? -El jueves pasado era mes de septiembre. ¿Crees que estarás totalmente recuperado tan rápido?

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No, pero eso no le impidió a chupar lo suficiente como para ponerse al volante de su camioneta y rastrear el camino. -Voy a manejar. -Por lo que sé, Evalle no es la única mujer esperando a que la llames, Casanova. -Qué quieres decir? -He oído que hay una mujer con un acento español preguntando por ti. – - ¿Qué de dónde has oído eso – No le había dicho a nadie, excepto a Evalle, sobre la bruja curandera Ashaninka, pero ella nunca diría una palabra -De un Nightstalker. Me enteré de ella mientras yo estaba buscando al VIPER la semana antes de que se lesionó. – - ¿Has cambiado para obtener información sobre ella? – Se preguntó ¿Los Nightstalkers? vieja bruja podría tomar diez minutos de forma humana si se dieron la mano con alguien que poseía poderes. -No. El Nightstalker intentó llegar a un acuerdo contó en un segunda intento sobre una mujer con poderes de América del Sur que estaba interesado en un Skinwalker que podría cambiar en un jaguar. – Adrianna hizo una pausa y lo miró directamente a él. -Yo no estaba al tanto de un Skinwalkers... entonces. – Adrianna quería saber acerca de su forma de jaguar no era un problema, pero Storm había mantenido la información a Sen. Sen le había traído como un rastreador para el VIPER, una agencia que protegía a los humanos contra las amenazas sobrenaturales, pero el verdadero propósito de Sen había sido por medio de Storm atrapar a Evalle en una mentira, para conseguir arrancarla del equipo y ponerla bajo llave. Storm había decidido en su lugar ayudar a Evalle. La pregunta ahora era si Sen sabía que el jaguar negro que había aplastado contra la pared de ladrillo era Storm. ¿Y si hubiera la intención de matarme? Una preocupación más grande lo empujó. Si Sen descubrió a la curandera bruja, que tendría el arma anónima perfecta para deshacerse de Evalle, de forma permanente, y lo único que tenía que hacer era darle a la perra en la dirección de Evalle.

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Y nadie, ni siquiera el Tribunal, sería capaz de demostrar que Sen había orquestado la muerte de una mujer inocente.

DOS Evalle levantó la vista del menú, esperando ver a la camarera con alto y despuntado pelo púrpura y los tatuajes de las mangas... no es una diosa celta cabreada con el poder de destruir todo a la vista. -Hola, Macha. - Evalle utiliozó la voz más tranquila que podía, teniendo en cuenta los muchos problemas que podría estar teniendo. Macha quería información que Evalle no tenía. Datos sobre Alterants como ella... seres que eran parte Belator y en parte desconocidos. Como una antigua raza que parecía humana y Belators compartiendo poderes inusuales, tales como cinéticos y telepáticos. Dado todos ellos pertenecían a panteón de Macha, que no eran motivo de preocupación. Fue esa parte desconocida de la sangre de Evalle con la que fue etiquetada como Alterant, uns paria entre su propia gente. Eso molestaba a Macha. La diosa quería saber lo que causó que una persona de otra manera de apariencia humana pudiera pasar a una bestia con poderes excepcionales, incluso más allá de las de los Belators normales. Pues bien, en el aspecto humano, con excepción de brillantes ojos verdes como en el caso de Evalle. Las gafas de sol oscuras blindadas que llevaba día y noche eran una rareza. Macha arqueó una elegante, pero mortal ceja. Un brisa fresca de septiembre agitaba hasta la cintura ondas de cabello castaño rojizo de la diosa. Su vestido brillaba con colores robados de un aurora boreal. -Te he permitido tres semanas. – Evalle sabía que este día llegaría, pero no tan pronto. Algo debe haber sucedido debido a esta visita inoportuna. Lanzó una rápida mirada alrededor de la cubierta superior del Six Feet Under, su restaurante favorito en el centro de Atlanta. Unas pocas personas se habían dado cuenta de las gafas oscuras de Evalle dio una segunda mirada cuando ella entró después de la puesta del sol, pero ninguna de esta multitud en un viernes por la noche parecía darse cuenta de que la hermosa deidad, era una mujer brillante. Macha debe estar camuflando su apariencia y su voz. Piensa en los seres humanos se dieran cuenta si Macha se convirtiera en una bola de fuego. Probablemente no. Habrían simplemente apuntado a otro incidente inexplicable de combustión espontánea.

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Evalle buscó en su bolsillo el auricular del Bluetooth que había encontrado en un estacionamiento. Recordo en el dispositivo de comunicación inactivo le proporcionaría la coartada perfecta para conversar con una persona invisible. -Sé que has sido paciente – Deslumbrada Macha regresó con toda su fuerza. - ¿Qué te dio la idea ridícula de que estoy enferma? Yo te había liberado de la prisión del Tribunal en base a tu acuerdo para investigar, y entregar, el origen de los Alterants. ¿Lo has olvidado? – Déjame pensarlo. No, por lo general recuerdo las ofertas realizadas con las deidades. El sarcasmo sólo conseguiría un tostado. Literalmente. Evalle explicó, -He estado tratando de… – -Sé lo que no hemos logrado, como traer Tristán en jurar lealtad a mí y a los Belators. Has dicho que el Alterant dio detalles importantes acerca de su especie. ¿Dónde está? – -No sé... todavía. - Evalle una noche aceptó un acuerdo con Macha, Evalle se ha enfrentado a prisión por el resto de su vida, por delitos que no habían cometido. ¿Quién no saltaría a llegar a un acuerdo por la libertad en ese punto? Y ella había estado segura de que Tristan estaría de acuerdo, ya que él y su hermana estaban en la mira del VIPER como fugitivos escapados. Pero después de tres semanas de que lo llamaba telepáticamente Evalle no había oído hablar nada más que un susurro en respuesta. -Tal vez yo me he apresurado en conseguir ponerte en libertad. – -No, no lo hiciste. - Evalle no podía darse el lujo de que Macha cambiara de opinión y terminar con la esperanza de Evalle para la verdadera libertad. -Los equipos VIPER necesitan a cada cuerpo capaz de Atlanta en estos momentos, por lo que no he tenido tiempo para cazar a Tristan. Me dices que tengo que cumplir mis deberes como Belator VIPER. Todos hemos estado corriendo constantemente a causa de este brote de guerras de pandillas. – -Gang Wars (la guerra de bandas) es un problema humano. - Macha agitó una mano en el despido ante mencionarlo. Guerreros Belator, que vivían secretamente entre la población humana, constituían el grueso de los activos del Viper. Su tono burlón no dejó ninguna duda acerca de los otros compromisos Evalle cayó en la lista de las preocupaciones de la diosa. -No esta vez, - Evalle explicó. -Hemos encontrado trolls involucrados con las pandillas. - Miró para ver si alguien observaba su conversación, pero nadie parecía darse cuenta. La gente corría a su alrededor cual agua evita la forma una roca en un arroyo. -Su primera prioridad es su reina guerrera cuando su seguridad está en cuestión. – Eso rompió atención Evalle de regreso a Macha. -Le ha ocurrido algo a Brina - Como diosa de los Belators, la primera preocupación de Macha era Brina. Es Treoir. Los Poderes Belator dependían de un descendiente vivo que residiera en la Isla Treoir. -La respuesta a eso debería ser obvio ya que estás respirando. - Macha nunca sería conocida como la diosa de la crianza.

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Evalle preguntó: -Pero Brina no está en peligro inmediato, ¿verdad? – - ¿Tú no lo crees? A partir de ahora, sigues siendo el único Alterant que ha jurado lealtad a mí y a los Belators, a pesar que ofrecí el santuario a todos los que quieran tomarlo. – El tono de Macha se agudizó, dejando en claro que consideraba que la falta de los Alterants pudiera ser un insulto. -Tristan y su grupo de bestias siguen en libertad, sin mencionar ningún otro Alterants que no hemos localizado. Con tantas bestias y que O'Meary es un traidor con paradero desconocido, por supuesto… Brina está bajo amenaza inmediata. – Evalle se estremeció ante el Alterants siendo llamados “bestias”. Odiaba ese término casi tanto como odiaba la sangre desconocida que le dio los brillantes ojos verdes y el deseo de cambiar en un monstruo cuando estaba amenazada. En cuanto a la reina Belator guerrero, Brina debe estar segura en su castillo en Treoir, oculta en una niebla por encima del mar de Irlanda. Pero Evalle cogido el cambio en el comportamiento de Macha, la frialdad en su voz cuando ella mencionó el traidor Belator, Conlan O'Meary. Evalle frunció el ceño. -No veo cómo Alterants están conectados al traidor. – Macha con sus luminosos ojos verde avellana se volvió hacia el pedernal. Energía Furiosa azotaba la piel de Evalle, con chamuscar los pelos finos de sus brazos. -Voy a hablar despacio, así no tengo que repetir. El traidor está trabajando con el Coven en Medb. Proclamó que va a utilizar para invadir la Island Treoir Alterants y atacarán a Brina. Incluso tú deberías ser capaz de conectar esos puntos sin papel y lápiz. – Evalle limpió una palma húmeda en sus pantalones vaqueros y reprimió una réplica. Hace tres semanas, había estado encerrado en una prisión sin posibilidad de escapar, porque no se atrevía a entregar a otros Alterants inocentes y condenarlos a la misma suerte. Le debía a Macha su libertad y por haberle dado la oportunidad de demostrar que los Alterants no eran animales estúpidos y merecían ser una carrera reconocida. Ella tampoco quería que se convirtiera en una briqueta de carbón vegetal. -Puedo ver su punto y con el tiempo un poco más – -Ninguno de nosotros tiene el lujo del tiempo, especialmente tú. Un Alterant ha matado a uno de los cazadores de Dakkar. Presentó una queja ante el Tribunal, exigiendo justicia y compensación. – En una escala de malas noticias, que golpeó la parte superior. Dakkar pasó una operación caza recompensas que VIPER permite funcionar mientras Dakkar ejecutado el contrato ocasional del VIPER. Pero podría estar equivocado acerca de una transformación Alterant sino las del asesinato fueran Baixas, eran seres humanos que también se transformaban a otro animal, y las Baixas que había visto habían matado sin pensar.

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Evalle preguntó: -Es seguro lo de Dakkar, que fue un Alterant el que mató a su cazador de recompensas? Podría haber sido una Ría. Sus ojos… -Sí, sí, tuve un informe sobre los ojos que aparecen en las Baixas con como humanos, en color, en vez de verde brillante como los suyos, pero dudo que el cazador de recompensas muerto pueda informar del color de ojo de la bestia, - Macha terminó con un seco sarcasmo. Evalle comenzó a señalar las diferencias no se detuvo en el color de los ojos solamente, porque no podía controlar a su bestia cuando se movía y así podría demostrar lo que decía Tristan. Pero no se le permitió cambiar, y con la excepción de las dos Baixas que Tristán había entrenado, las Baixas otras que conocía eran bestias sin mente que cambiaban de forma, mutilando inmediatamente y matar a cualquier ser humano a su alcance. Para algunos, todos los animales se parecían. Macha añadió -Hasta que suministres información para diferenciar a los dos, una Baixas es simplemente otra versión de un Alterant. – Evalle no tenía ningún argumento cuando ella claramente no pudo establecer el origen de su propia especie. -Entonces, ¿qué pasa ahora con Dacar - Una audiencia está programada para mañana para decidir quién es responsable ante éste de la indemnización y los Dakkar deben recibirlo. Líbrame de Tristan y su información en el momento en que vuelva de esa reunión o voy a retirar mi apoyo a los Alterants para convertirse en una raza reconocida. – La diosa desapareció en un destello de luz azul y rosa. Evalle no había encontrado a Tristan en tres semanas. ¿Cuál era la oportunidad de encontrarlo para mañana? Aún menos posibilidades si no conseguir algo de comer pronto. El olor a pescado frito saturaba el aire y provocó otra ronda de quejas de su estómago. Se llevó una mano a ondear sobre la camarera y pidió algo para ir al sentir la explosión de poder Belator en su mente. La voz telepática de Tzader Burke, Maistir Belator de América del Norte, “Guerreros”, gritó, llamando en Belators! Pandillas guerreras bajando en el cementerio de Oakland. En Tzader llamada a las armas, Evalle tiró dinero sobre la mesa para su bebida y se apresuró a bajar las escaleras, luego se echó a correr a través de Memorial Drive. Todos los Belators en la zona se apresuraban a ayudar a su Maistir, pero Tzader era su mejor amigo. Corrió duro para proteger su espalda. Llamó a Tzader, voy a ir desde el otro lado de la calle. ¿Dónde están ustedes, Z? Extremo Oriente. Campo de Potter, cerca del Boulevard.

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Eso reducido el hito de cuarenta y ocho hectáreas. Oakland era el séptimo cementerio en el área metropolitana que se convirtió en un campo de batalla esta semana. Las pandillas tenían poco respeto por los vivos menos por los muertos, pero este nivel de hostilidad entre tantos a la vez no tenía precedentes en Atlanta. ¿Por qué todos estos intentos de arrojo ahora? ¿Y por qué todos los trolls se infiltraban en pandillas repentinamente? Alguien en el VIPER había sugerido que esto puede ser conectado a los crímenes trolls que los equipos Belator habían estado investigando en Savannah. Que algunos de los trolls habían separado para crear sus propias pandillas aquí, pero que aún no se han explicado por qué estaban luchando en los cementerios o por qué en cada ataque que participanban miembros de bandas múltiples. No tenía ningún sentido. Ella encontró una mancha oscura a lo largo de la acera donde ningún ser humano podía ver que se uso cinética. Doblar las rodillas, saltó por encima de la pared de ladrillo hasta la altura de los hombros en seis hectáreas que habían sido parte del cementerio original establecida en 1850. Ahora podía aprovechar su velocidad Belator para cubrir el largo de media milla a través de la noche negra sin luna. Tzader había añadido, que esto era malo. - Deben ser setenta de ellos por aquí... algo no está bien”. – - ¿Cómo qué? -Esto es -Su voz se cortó y se retiró de su mente como si fuera succionado. Corrió más rápido, ignorando el ruido sordo de la preocupación golpeando su pecho a la repentina pérdida de conexión. Se dijo que algo había tomado la atención Tzader, no su vida. Rapidamente entre estatuas de mármol altos y elegantes lápidas, a través del tono oscuro con su visión nocturna natural, lo que hacía que el mundo tubiera la luz como de día que variaba en tonos de azul-gris, incluso con gafas de sol Mientras miraba por cualquier amenaza, se dio cuenta de la falta de actividad normal de espíritus en los cementerios. Ni siquiera un orbe. Eso era raro. Sus dedos se cerraron, listos para una pelea, pero no podía usar sus poderes, o la daga que llevaba un hechizo de muerte. No en los seres humanos. Disparos rompieron el silencio, aguda pops, luego del boom, boom, boom de un arma de mayor calibre. El olor acre de la sangre se aferró al viento.

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Evalle ralentizado mientras se acercaba a la batalla. Correr en ciego correría el riesgo de distraer a otros Belator. Sobre todo si alguno de ellos había vinculado su poder, lo que multiplica su fuerza. Cuando se conectan, Belators eran una fuerza casi invencible. Pero matar a un Belator mientras estaban vinculados morían todos. Como algunos de los guerreros más poderosos entre las criaturas sobrenaturales, los Belators había jurado defender a los seres humanos que ni siquiera sabía que existían. Evalle llamaba a Tzader, estoy aquí y la apertura a enlazar. Su voz gritó telepáticamente a todos Belators en el cementerio. Enlace con Evalle ahora para compartir su visión nocturna. Once éxitos de su poder bombardeando desde todas las direcciones. Ella se tambaleó contra la vinculación inicial, luego encontró el equilibrio y salió al espacio abierto donde luchaban Belators mano a mano con los humanos. Parecía un centenar en la batalla. Por lo menos ahora los Belators tendría la ventaja de ver en la oscuridad. Un hombre veinteañero con tatuajes faciales de la pandilla Blood Ice disparado de la nada, golpeando un malvado cuchillo en un rápido arco horizontal en su garganta. Se inclinó hacia atrás cuando la punta de la cuchilla pasó por debajo de la barbilla. La falta de contacto dejó a su atacante fuera de balance. Evalle giró hacia delante, plantó un pie de apoyo, y pateó al pandillero contra un roble tan grande como un barril de cincuenta galones. Su cuerpo se estrelló contra el tronco, pero él lo negó con la cabeza. No está muerto. Le había prometido Tzader que daría muestras de moderación después de ponerse con el líder de una pandilla en la tracción ayer... y que habían estado sin tocar sus poderes Belator. Ese hijo de puta le quiso asesinar, merecía la muerte, por matar a una joven que había violado y golpeado. Lástima que su castigo cayó al ordenamiento jurídico o se habría ahorrado a los contribuyentes dinero. Hubo disparos desde la izquierda. Con el amparo de la oscuridad, ella corría el riesgo de empujar a un campo de energía para detener las balas mientras se volvía hacia el tirador. Por suerte, estaba demasiado lejos para ver las balas rebotar en la pared invisible de poder. No podía usar sus cinética para dañar a un ser

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humano, pero podía protegerse a sí misma y a los demás, especialmente si no mostraba sus habilidades inusuales. Ella envió una onda leve de la energía a través del campo, tirando hacia atrás el tirador de sus pies. Su arma cayó suelta, entonces... voló hasta descansar en el árbol más cercano. Imaginaba eso. Dos cuerpos de lucha tropezaron con ella. Ella se dio la vuelta, con la esperanza de romper cabezas un par más o menos, cuando uno de los hombres empezó a cambiar. Su cabeza estirada en dos direcciones horribles y su boca se ensanchó, para acoger colmillos. Esto acaba de convertirse en algo mucho peor que una guerra de bandas. Llamó a Tzader, tenemos una Baixas cambiante en el área abierta. Tzader volvió a llamar, ¿Baixas? No es ¿un Alterant? Sip. No hay ojos verdes brillantes. Ni son de aspecto natural. Algo lejos de los seres humanos. Luego, otra voz le vino a la mente. Evalle, Tristan aquí. ¿Tristan te llama ahora? Antes de que pudiera contestarle, Tzader ordenado, consigue la bestia que lo persiga. No lo comprometas hasta que yo te diga. ¿Evalle?. Tristan dijo más fuerte en su cabeza. El poder se apoderó de su mente cuando empezó a gritar órdenes Tzader telepáticamente a todos los Belators. Evalle sacudió su puño en el momento fastidiado por Tristán, pero tenía que esperar a Tzader para terminar antes de que pudiera proteger su mente para comunicarse con una sola persona. La seguridad de sus compañeros Belators era lo primero. Nueve Belators habían muerto el año pasado, mientras que estaban enlazados lucharon contra la Alterant y mató a uno de ellos. ¿Por lo cual es una de las razones que fue amenazada la libertad de Evalle. Los que están en el poder se preguntaron si ella podría perder el control y hacer daño a los seres humanos u otros seres. Al igual que el cambio antes que ella. A diferencia de los dos Baixas que Tristan había entrenado, éste no mostró signos de moderación.

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Lo que significaba que volvería a comer al humano que tenía en el brazo. Ella arrancó el miembro de la banda de las garras de la bestia y lo lanzó con una la maldición humana al matón a diez metros de distancia. La Baixas rugió cuando terminó de cambiar. De acuerdo con las órdenes que dio Tzader que siguió fluyendo telepáticamente a través de su mente, ella levantó su mano y golpeó a la bestia con un chorro suave de cinética para llamar su atención. Eso funcionó, lo que lo agrava. Él se tambaleó hacia atrás unos metros, moviendo la cabeza, ahora de gran tamaño, que tenía dos agujeros para nariz y una boca lo suficientemente grande como para caber una cabeza humana de un solo bocado. Un muy rizado pelo sobresalía a través de su cuero cabelludo en una cresta como almohadilla. Su flequillo colgaba como una cortina sobre los ojos sin alma. Brazos gruesos había rasgado la camisa multicolor, y tres dedos en cada mano enroscada con garras afiladas. Evalle tenía que conseguir que se mueva antes de que los otros seres humanos lo vieran. Ella se burló de la bestia. -Vamos, perro feo. ¿Vas a dejar que una mujer te de una patada en el trasero? – Órdenes Tzader no dejaba de verter a través de su mente mientras él dirigió al equipo, entonces él le dijo: Evalle, una vez que te lo carges baja, dirigiendose hacia ese parche de árboles en el lado oeste del campo. Evalle desvió la mirada el tiempo suficiente para hacer una nota mental de la distancia. Un buen centenar de metros de distancia. Estaté listo cuando llegue allí. Lo haremos. Tzader y cuatro Belators estarían esperando para capturar a esta bestia... a menos que se vieran obligados a acabar con él. Tzader en minutos se retiró de su mente, la voz de Tristan espetó Evalle, “¿Quieres un consejo sobre el traidor o no?” ¿El traidor? Podría Tristan saber dónde se escondía Conlan O'Meary? Eso le compraba todo tipo de puntos con Macha. Ya era hora de que tubiera un poco de buena suerte. Mantener un ojo en la Baixas como la visión de la bestia era borrosa, se concentró en ella, Evalle llamó a Tristán, ¿Dónde?Una cadena alrededor del cuello y apretó con fuerza inhumana por detrás. La bestia aulló y ella corrió.

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TRES Evalle cerró su mente a todo, menos a la supervivencia. Hurgó en la gruesa cadena estrangulandola y se centró la energía cinética en sus dedos para mantener todos los eslabones de acero de aplastarle la tráquea. Pero en dos segundos, la Baixas frente a ella la cortaba en pedazos con sus garras si no bloqueaba el ataque. Tirando con una sola mano de la cadena, y con la otra ella golpeó con una ráfaga corta de energía a la bestia. La cadena apretada. Dio un tirón en el cuello. Estrellas disparon a través de su visión. Ella amordazada por el aire. Pero

la

bestia

de

carga

rebotó

de

lado,

rodando

por

el

suelo.

Tropezó, arrastrandose hacia atrás pero el hijo de puta segía tratando de matarla. Su visión era borrosa. Se corría el riesgo de dividir su atención por un segundo para enviar una ráfaga rápida telepática a Tzader... ayuda! No hay aire. Ella se estaba sofocando. No podía juntar la suficiente energía a través de sus dedos para tirar de la cadena a distancia. ¿Una cadena encantada? ¿había una sujeción en ella? Luchando por mantenerse consciente, levantó ambas manos sobre los hombros y dio una palmada con cinética y algo la abrazó por detrás, que segura como el diablo que no era un ser humano. Su atacante recibió su golpe de energía y dejó de tirar de ella. Su agarre se aflojó. La sangre no pudo circular lo suficientemente rápido. Su cabeza todavía se sentía como si fuera a estallar en cualquier momento. Ella tomó un sorbo de aire ronco antes de que la cadena la remolcara hacia atrás de nuevo. Arrastrando los pies rápidamente, se quedó de pie. Ella se asentó en sus siguientes dos pasos, lanzando las cuchillas ocultas en las suelas de sus botas, luego llevó una bota hacia atrás, que la hizo conectar con un hueso de su enemigo. Su atacante giró la cadena y gruñó un sonido sobrenatural, similar a una

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que había oído hacer a los trolls. Incluso con la distracción de Tristán, el gnomo debería haber conseguido saltar sobre ella sin sentir su presencia la primera vez. Y ella nunca había luchado contra un troll tan inusualmente fuerte. Si un Belator no luchaba con más de un oponente, había empate en su enlace, ofrecer una máxima resistencia y soltarse. Pero eso funcionaba mejor cuando todo el mundo luchó contra el mismo oponente y podrían coordinar sus movimientos. Ella no pondría en peligro la defensa de otro Belator por agotar la energía de ellos cuando ella no sabía lo que los otros se enfrentan en estos momentos. La bestia Baixa delante de ella había recuperado el equilibrio. Su cuerpo se sacudió con furia cuando llegó a ella de nuevo. Ella parpadeó ante la imagen borrosa y levantó los brazos que temblaban y su cuerpo resentido. La defensa le tomaría su última gota de energía, y ella iba a perder todavía. Eso la dejaba sola cosa que tenía que hacer para proteger a su gente y a su mejor amigo. Dejó caer brevemente escudo mental y llamó a los Belators en el cementerio, un link, Todos liberarse de Evalle... ahora! Yo estoy en peligro de muerte. ¡No! Tzader gritó ―sobre ella‖ antes de que cerrara su mente de nuevo, preparada para el ataque de la Baixa. Su visión era de color gris. No podía pensar, apenas era capaz de centrarse en tres garras afiladas batir hacia su garganta. Una fracción de segundo antes de que la Baixas hiciera contacto, su cabeza estalló, volando en pedazos desparramando una mierda asquerosa encima de ella. ¿Quién lo había hecho? Los restos de una bomba debió haber golpeado la cabeza del atacante detrás de ella, que tosía y escupía haciendo ruidos. La cadena alrededor de su cuello se aflojó. Ella contuvo el aliento y sintió una inundación inesperada de potencia Belator en ella. Su visión se agudizó en el tiempo para ver Belators converger en ella desde todas las direcciones. Ellos se centraron en ella, enviándole más energía, pero el más cercano guerrero tenía más de un centenar de metros de distancia.

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No podía perder el tiempo esperando a que se acerca y desperdiciar la apertura que le habían dado para escapar. Jadeando conun profundo suspiro, agarró la cadena, se inclinó hacia adelante con rapidez y se dejó caer de rodillas, tirando de su atacante por la parte superior de su cuerpo. Aterrizó de espaldas, luego se puso de pie y se volvió hacia ella mientras se levantaba. Todo, desde el cabello negro sonó, piel pálida y el cuerpo reforzado complementarias de la chaqueta de cuero y pantalones vaqueros parecía humano... hasta que su glamour vaciló. Era todo lo que necesitaba para su confirmar definitivamente de que no era humano. Ella empuño de sus manos y le envió un golpe doble de energía. Su

cabeza

cayó

hacia

atrás

con

el

golpe,

pero

él

la

apartó.

¿Qué...? ¿Era un troll o no? Nunca había conocido a nadie que pudiera recibir un ataque de energía que durara y siguiera en pie. Gruñó con una sonrisa, su boca ancha se extendía con dientes afilados como puntas con un poco más de su encanto, se desvaneció, justo antes de que se lo cargara. Mala decisión. Las últimas tres semanas se le habían escapado, y aumentando su nivel de frustración, que se había desbordadó con la visita de Macha. Tras el control de su espalda durante toda la semana luchando contra los depredadores de humanos, Evalle quería nada más que poder patearle en el culo desagradable en estos momentos. Se reunió el troll a medio camino, de su pierna azotándolo en un arco alto con una bota dirigida a su cabeza. Pero él la sorprendió moviéndose más rápido de lo que podía creer, agachando la cabeza y bloqueo con las manos, y luego moviendo sus brazos a través de su cuerpo mientras corría. El

golpe

en

la

cintura

la

dejó

atrás

y

fuera

de

balance.

Su estómago se quería escapar fuera, ella giró, quedándose en sus pies para que no pudiera saltar sobre su espalda y fijarse al suelo. Un troll? ¿En serio? ¿Quién había entrenado a esta cosa?

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Ella lanzó ráfagas cortas y duras cinéticos que él esquivó mientras retrocedía hacia. El troll en cuanto se desvaneció, dejó al descubierto una cabeza de color verde oscuro pulido cubriendo la piel de cráteres como el acné graves en un lado de su cara. Tatuajes negros y verdes oscuro cubría la otra mitad. Caminó hacia ella, pero tenía esa cadena en su mano otra vez, azotando a su alrededor cada vez más rápido hasta que los enlaces emitieron un sonido quejumbroso. La voz de Tzader vino a su cabeza. ―Espera‖ Cerró

su

mente

hasta

el

momento

de

su

siguiente

movimiento.

Cuando el troll lanzó la cadena, esperó... esperó... y luego se inclinó hacia atrás en la cintura, girando hacia un lado para evitar la cadena al girar pulgadas por encima de su cara. Los eslabones gruesos golpearon el suelo detrás de ella con un pesado golpe. El

troll

que

lo

había

utilizado

sólo

como

una

distracción.

Siguió yendo hacia ella y se acercón a dos pasos de llegar a ella con la boca abierta justo para morder ella sacó su cuerpo de derecha a izquierda, giro la cintura como si tubiera la intención de rodar a la distancia. Se acomodó, pensando que estaba en marcha. Ella no se había movido. Con el impulso, ella pateó en tijera las piernas con las cuchillas en soles de sus botas cortaron en rodajas horizontalmente a través de la frente del troll y debajo de ambos ojos. Aterrizó en sus pies, ella se mandó con todo y marcó la parte superior de la cabeza con el puño, golpeando lejos del lóbulo frontal y en la mitad de la cara. El aire apestaba a hedor como una alcantarilla atascada. La boca del troll cerrada en un grito silencioso mientras caía de espaldas sobre el suelo. Tzader corrió hacia ella, gritando. - ¿Estás bien? Se frotó el cuello y se le apretaron las palabras de la garganta en carne viva. -

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- Si. Pero, ¿es esa cosa un troll o no? No miró hacia abajo en el cuerpo, apenas respiró hondo y sacudió la cabeza. - me asustaste como la mierda por algunos días. Como si la noche no hubiera estado llena de sorpresas suficientes, su otro amigo más cercano, Vladimir Quinn, llegó a su lado. Ella no lo había visto en las últimas semanas. Dos hombres no podían ser menos parecidos que Tzader y Quinn. Tzader era un Adonis de ébano esculpido en borde y de corte letal y un músculo que estira su camiseta gris en el pecho. Donde el aire del letal rubio, Quinn tenía una cierta elegancia desencadenada por un abrigo de cachemir negro y pantalones de deporte frescos. Sólo podía mirar Quinn prístino después de una batalla. Ruso de nacimiento, Quinn habló con un acento británico adquirido a través de una educación en Oxford. Ahora que el miedo no lo disimuló con acento del lugar, y claramente por ella. -

¿Qué

mal?

¿te

ha

herido,

Evalle?

-

-Estoy bien. - Mi garganta dolerá por un día o dos, pero no aplastó mi tráquea. - Ella tomó la cara estrecha de Quinn, más delgada ahora que cuando lo había visto por última vez. Ella no había visto ni oído hablar de él en tres semanas, excepto un breve e-mail inmediatamente después de su salida de la cárcel VIPER, diciendo que estaba contento de que ella había sido liberada. Tzader le había dicho solamente que Quinn se había ido a curarse de una lesión de la mente particularmente mala producida cuando había realizado una investigación. Quinn soltó una bocanada de aire y se pasó la mano por el pelo. -No tenía ni idea de que esto estaba pasando o habría intentado volver antes. - ¿Cuánto tiempo has estado de vuelta en la ciudad? - Acabo de caer. Yo estaba en el camino desde el aeropuerto a mi hotel cuando me enteré de la llamada de Tzader a las armas. Ella quería preguntarle dónde había estado y porqué había desaparecido sin dejar que conociera antes de se iba, pero con su estado de ánimo malo por

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las preguntas sonaría demasiado a interrogatorio. Al hablar de la razón por la que había estado de mal humor por semanas, no había oído ni una palabra de Storm, no desde que se había conseguido el vago e-mail esa misma noche él se había desvanecido. Y Tzader preguntó por qué había estado tan molesta por los días. Storm se había asociado con ella en varias misiones VIPER... y había despertado sus emociones. Ella albergaba dudas sobre si el contundente email que había recibido de Storm lo había hecho él. Tal vez enviado desde el teléfono celular de Storm, pero no escrito por su mano. No podía pensar en él ahora mismo. No sin riesgo de exponer cómo cada uno de los últimos veintidós días habian sido un reto para superar, sin renunciar a la esperanza de oírlo a él otra vez. Evalle empujó esos pensamientos para poder funcionar. Tenía otra pregunta para Quinn, algo que le había perseguido desde la última vez que lo había visto, pero eso tendría que esperar hasta un mejor momento, también. Más Belators llenaron los alrededores. Devon, Cara, Fortier apareció cerca. El Cajun fue jefe acuartelado en Savannah, pero Tzader lo había sacado a la actividad al Belator el mayor número posible para complementar los equipos del Viper en Atlanta cuando estalló la guerra de bandas. Devon silbido bajo y emitió un sonido mm-mm. Un agente femenina en VIPER vez describió su voz como un viento de la noche a escondidas a través de los bosques de Louisiana. Devon llevaba el pelo veteado con dorado por el sol se lo tensó en una cola de caballo, pero un mechón ondulado se había escapado y le colgaba sobre la frente. La sombra perpetua en las mejillas y la mandíbula fuerte le dio un atractivo diabólico poder de cuidado... y como mujer le dio la bienvenida a los problemas. Él lanzó una mirada maliciosa a Evalle y dijo:-Otra masacre Kincaid. Has estado en una lágrima esta semana. -Hey - Lamentó tratando de gritarle, tragó saliva y dijo:-Yo no he hecho todo esto -. Ella había estado tomando su frustración en unos pocos guerreros y trolls, pero al igual que la carnicería de esta noche, ella había sólo infligido lesiones como resultado de la auto defensa. -¿Está

todo

bajo

control?

¿Alguno

de

nosotros

está

herido?

-

Devon enjugó el sudor de su cara. -No, nuestra gente es buena. Teníamos los seres humanos contenidos y Tzader nos envió esta forma de configurar una emboscada a la Baixas. La mayoría de los guerreros corrieron. Puse un

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poco de mojo Cajun en los otros para mantenerlos en el territorio de limpieza hasta que llegue a limpiar sus mentes. No estába seguro de qué poder majik (mágico) Devon poseía, Evalle solo asintió, feliz por los Belators no habína sido herido mientras estuvieron vinculados a ella. - ¿Quién mató a la Baixas? – -Ese fui yo, querida, - Quinn admitió con un dejo de decepción en la voz. Ninguno de nosotros iba a llegar a tiempo, así que... – - Usé el bloqueo mental... y le voló la cabeza - terminó, odiando que él había tenido que usar la fuerza extrema por ella. Quinn tenía una habilidad inusual de bloqueo de la mente con otros seres, y podría dañar o destruir una mente, pero mantuvo su poder bajo una correa apretada y nunca antes había estallado físicamente una cabeza que ella supiera. Además, él no podía usar la fuerza letal por medio de su bloqueo mental a menos que recibiera la aprobación previa o estaba bajo amenaza mortal de sí mismo. -Esa es una forma gráfica de decirlo, - dijo Quinn. -Pero en el fondo, sí. Tzader autorizado la matanza. Traté de detener a la bestia al tomar el control de su mente, pero no caía lo suficientemente rápido, así que usé cinética para asegurarme que no te tocara. Tzader resopló. -Creo recordar que es más como una orden que una autorización. Evalle ladeó la cabeza en Tzader. -Pensaba sólo en Brina, o Macha, que podrían dar su aprobación. Tzader cambió, bajando la voz. -Cuando la amenaza se cierne sobre Brina, Macha me dio permiso para dar la orden si lo creyera conveniente Tzader y Quinn podría ser sobreprotectores hasta el punto de agravante, pero ella los apreciaba más de lo que ellos nunca sabrían. Estaban más cerca que nunca había llegado a parecer hermanos o familiares cualquiera. Lanzó una rápida mirada a la Baixas muerta e hizo una mueca. La bestia se había desplazado de nuevo en una forma humana, por lo que ahora tenía que mirar a un cuerpo, humano sin cabeza y desnudo. Frente a una amenaza, Quinn podría matar a un enemigo sin vacilación ni remordimiento, pero aún así sufrió cuando vio obligado a destruir la mente de cualquier ser vivo, incluso una bestia peligrosa. Pero él haría lo que fuera para proteger a los que cuidar, y eso es lo Evalle decía a sí misma que se preocupaba por ella. Es por eso que ella había sufrido esta bola de enferma por la culpa en la

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boca

del

estómago

durante

las

últimas

tres

semanas.

Odiaba la semilla de la duda que Kizira, la sacerdotisa bruja Medb había plantado sobre Quinn y como la había plantado en contra de Evalle sobre él. ¿Cómo iba a interrogar a uno de sus dos mejores amigos en el mundo? Su corazón sabía que no debía creer esa mentira Medb, el enemigo más peligroso de los Belators, pero Kizira había aportado la prueba de que Evalle no podría descartar. Con cuerpos esparcidos por el paisaje, esa conversación con Quinn tendría que esperar. Ella se las dijo: -Gracias. Tzader emitido órdenes, apuntando a varios Belators cuando lo hizo. -Tu y cinco formen un perímetro en torno a esta zona para evitar que cualquier otro humano entren mientras esperamos a otros activos VIPER llegarán para la limpieza -. Volvió a tres más, haciendo un gesto hacia el campo de batalla. Obtener un recuento de las personas y averiguar si alguno de ellos se dio cuenta de lo que estaba pasando aquí. Necesitamos ambulancias para los lesionados. Devon habló. -Odio decirlo, pero tres personas vieron el cambio de la Baixas y el ataque. Dos de ellos se desmayaron de la impresión. La tercera meado encima. Le di un golpecito para ponerlo a dormir. Tenemos los tres se alejó de los otros seres humanos. ¿Hay alguna posibilidad de que la bruja Sterling caliente esta cerca? Ella nos puede ayudar mediante la alteración de los recuerdos de unas pocas mentes. -Adrianna sigue de baja, - Tzader contestaba. -Se supone que vuelve mañana. Evalle acabo de dar cuenta que no había visto a la bruja Sterling en las últimas tres semanas tampoco. No hay pérdida en mi mundo. Los hombres actuaban estúpidamente cuando Adrianna se presenta con su ropa de diseñador, maquillaje angelical rostro y los labios rojos carnosos, sobre todo ahora que su pelo corto rubio se había vuelto a mitad de camino hasta la cintura prácticamente toda la noche. Espero que ella se quedara con licencia... encuentre una nueva profesión... o sea secuestrada por extraterrestres... Devon dio una vagaba mirada por el campo sangriento que la oscuridad afortunadamente salvó de cualquier ser humano curiosos. -Supongo que eso nos deja solo con llamar a Sen Por supuesto que tendría que llamar a Sen, Evalle en persona podría pasar el resto de su vida sin verlo de nuevo. Pateó al troll muerto. -Gracias - No

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se lo que significa. Un poco. -Este día se va poniendo mejor mientras pasa el tiempo. Su empuje causado a la cabeza del troll para el de un lado para el otro y su brazo se deslizó fuera de su pecho. Una cicatriz extraña de una quemadura en el interior de su antebrazo parecía intencional, algo así como una insignia de pandillas. Tzader miró hacia abajo, haciendo una toma doble de su lobotomía matar. - ¿Qué diablos? Ella arqueó una ceja Tzader. ¿Cómo consiguió acabar con la maldición? Brina odiaba el lenguaje soez. Su reina guerrera nunca salió de su castillo, excepto como un holograma, pero tenía la capacidad de llegar cinéticamente a tocar a alguien si quería y que siempre parecía saber cuando una maldición escapaba de la boca de Evalle. -Bloody demoníaca, - murmuró Quinn. ¿Qué era tan terrible para Mr. Proper maldecir, también? Entonces Devon intervino:-Eso es malo. No vio lo que estaban haciendo un gran negocio. Bueno, el tercio superior de la cabeza de la criatura había desaparecido. Mirando desde Quinn a Tzader, y a Evalle y dijo: - ¿Qué? Sé que va a ser difícil de identificar sin la totalidad de la cabeza, pero que no podía evitar. Y esos tatuajes en la cara tiene que significar algo. -Lo hacen, - Devon confirmó, suspirando. -Entonces, ¿que es el grabado a fuego en su brazo… él identificar no es el problema. -Si

sabes

quién

es,

¿cuál

es

el

problema

-

le

preguntó

ella.

Tzader se pasó la mano por la calva, secándose el sudor. -Eso no es cualquier troll. Es un troll Svart (negro en sueco). Evalle buscó en su mente por lo que ella sabía de ellos. ¿Ellos no eran parte del racismo con sede en Europa? Quinn respondió: -Svarts son un tipo de OPS de los troll negros que son mercenarios que se originaron en Suiza. Son los trolls más mortales en la tierra y son contratados con los más altos costes. Se requeriría un jugador importante para ganar su atención. -

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Había oído fragmentos sobre Svarts, pero los trolls sólo con deseos de muerte se liarían con VIPERS y Evalle pensó en voz alta: -Quien tiene el tipo de coneccion que se necesitaría para enviarlos contra una coalición como el VIPER, y por qué un troll Svart incurrir en la ira de la coalición? Atlanta es uno de los centros VIPER más poderosos del mundo. Quinn le dirigió una sonrisa desalentadora. -Contratos de nuestro mundo no son necesariamente de dinero. El poder es mucho más valorado que la moneda. Y los Svarts no aceptan cualquier oferta. Eligen sus contratos con criterio, en base a lo poderoso que es su benefactor y así que esperan beneficiarse de una misión exitosa. Ella preguntó. -¿Qué tipo de beneficio extra? Como un bono? -No - Quinn pensó por un momento. -El que hizo esto no le preocupa a hurgar en una zona protegida por VIPER y Belators de comunicación. Me puse al día sobre las alertas Belator mientras estaba en mi vuelo pero no me han entendido. Tzader llamaba a las armas para una batalla de bandas. Toda esta actividad de pandillas y duendes me hace preguntarme si los Svarts han estado involucrados desde el principio. Si es así, los responsables de contratar a los Svart parece ser intencionalmente participante del VIPER, y muy posiblemente también de los Belators, lo que significa que tenemos un problema mucho más letal que las batallas de pandillas justas. Nos estamos enfrentando a un enemigo que quiere algo que están dispuestos a arriesgar todo... incluso a la guerra. – Un escalofrío recorrió a Evalle al darse cuenta de lo que podría ser la certeza. Su mirada cayó al Svart muerto. Habían matado a su mejor pista. Su única pista. Pero

no

era

su

día.

En

primer

lugar

Macha

y

ahora

esto.

Macha. Conlan. Tristan. Ella había cerrado a Tristan su mente, por lo que fue su liderazgo con el traidor, también. Ella envió una llamada telepática. Tristan.

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¿Estás ahí? Ni una palabra a cambio.

CUATRO Evalle frotó el cuello dolorido, sintiendo el hueso de profundidad cansado ahora que los Belators estaban enlazados. ¿Dónde podría estar Tristan? ¿Estaba jugando con ella porque no había contestado? Plafones de luz se encendieron, ofreciendo luces brillantes en el cementerio saliendo de la oscuridad. Con los Belators disociados de ella, nadie más podía ver sin la visión nocturna. Tzader acababa de terminar el envío de todo el mundo en diferentes direcciones, excepto a ella, Quinn y Devon cuando Horace Keefer, un Belator que parecía lo bastante mayor para ser retirado, se presentó. Horace se quitó la gorra de béisbol azul y se rascó el pelo canoso antes de volver a ponersela. Sus monos estaban un poco desgastadas, pero limpias. Dada su baja estatura y barba gris, Evalle podía verlo como un duende en una vida pasada, una más benigna una que los VIPER encuentran a menudo. Sacudiendo la cabeza ante todo lo que veía, Horacio dijo: –Eh, chico, esto es un desastre. Recibí tu llamada y aparecí tan pronto como pude. ¿Si me necesitas? – Tzader dio al viejo una sonrisa comprensiva. –La lucha ha terminado, pero podemos usar una mano para la limpieza. – – Siempre uno para entrar y ayudar con cualquier cosa– Horacio asintió. –Estoy en ello Empezó a alejarse y se detuvo, mirando hacia abajo. – ¿Qué tipo de troll es esto? – Evalle dijo: –Un Svart. – –Así dicen –. Horace negó con la cabeza. –Nunca esperaba ver a uno de ellos, vivos o muertos. ¿Dónde está el otro? – Tzader, Quinn y Evalle intercambiaron miradas y luego se volvió a Devon, quien había estado trabajando en las investigaciones de los trolls en Savannah por un tiempo. Devon preguntó a Horacio –¿Qué otro? –

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El viejo hizo crujir los nudillos durante unos pocos segundos que le tomó para contestar. –No sé, pero escuché una vez que no les gusta trabajar en nada menos que equipos de dos personas, y la mayoría de las veces los equipos son de cuatro. – Asintió con la cabeza mientras digería esa información. Devon dice que Tzader, –Voy a poner algunas antenas cuando hayamos terminado aquí. – –Hazlo. – Horace alejó silbando, siempre feliz. Evalle envidiaba a alguien tan en paz con la vida. Quinn miró al Svart muerto, negando con la cabeza. –Tenemos todavía la suerte de tenerla con nosotros, Evalle. Pocas personas viven a después de un ataque Svart y hablar de ello. – Eso la hizo sentir un poco mejor acerca de dar una lobotomía a su mejor oportunidad de inteligencia. –Lo que usted está hablando del combate, Quinn – Devon podría sonar como si acabara de salir de un pantano de Louisiana cuando no quería que alguien supiera que había ido a la Universidad de Tulane con una beca académica. –Ese Svart no tenía ninguna posibilidad con Evalle voy a mandárselo decir a través de EMS. – Se cruzó de brazos y movió los pies separandolos. –Creo que quieres decir PMS, y si he sufrido por eso, el número de muertos podría ser mucho mayor, comenzando con un Cajun de boca inteligente. – Devon se rió entre dientes. –No, me refiero a EMS. Piensa en ello, podrás entenderlo –. Él se alejó. Cuando ella miró a su alrededor, ella la mirada de Quinn en Tzader, entonces los labios de Quinn se retorció mientras luchaba contra una sonrisa. Con base en el brillo en los ojos sabiendo Tzader, comprendió el significado de Devon y acababa de compartir con Quinn. Ella les gruñó a ellos, – ¿De qué está hablando? – Tzader retrocedió, despidiendo a sí mismo de la conversación diciendo: –Tengo que llamar a senador – –Espero que tengas una señal de ocupado, – bromeó Evalle aunque Tzader significaba una llamada telepática. Quinn murmuró algo como –Gracias, Z, – cuando claramente no le gustaba quedarse a explicar nada. Se aclaró la garganta y dijo a Evalle. – Creo que el EMS, querida Evalle, de Storm, falta. – Tenía la piel enrojecida vergonzosamente caliente todo el camino hasta sus oídos. Dio un paso en la dirección de Devon, prometiendo no delatarse – Estamos a todavía con el conteo del número de muertos. – Quinn puso un brazo, deteniéndola. –Si dices una palabra a Devon ahora, sólo vas a confirmar su suposición.

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Según tengo entendido dijo Tzader, has estado preguntando acerca de si alguien ha visto o escuchado de Storm. La mayoría de los equipos que van a pensar que es porque él era su pareja, pero unos cuantos más sospechan que hay un interés más personal. – –Es. – – ¿Perdón? – –Es mi compañero –. Evalle se negó a creer que Storm no había sobrevivido a la explosión de energía cinética de Sen que impulsó su cuerpo contra un muro inquebrantable. ¿Pero había Sen conocido la identidad del jaguar negro que había tratado de matarlo? Ella pensaba así, a pesar de que Storm no le había dicho a nadie que él era un VIPER parte Ashaninka Skinwalker. Se había cambiado en su forma animal sólo para ayudar a localizarla Tristan para la audiencia del Tribunal que iba a decidir su destino. Entonces ella había permitido que Tristan y su grupo alejandose. Ella había tenido otra opción cuando terminó de pie entre Tristán y un ser humano negro–ops equipo decidido a librar al mundo de Alterants. Esa decisión había conseguido casi matarla, entonces la había aterrizado en una celda del VIPER. En el momento en que Evalle había vuelto a casa, Storm había desaparecido sin dejar una pista sobre dónde había ido más allá del e–mail que había recibido esa misma noche envió desde su teléfono celular, que decía: Evalle, Voy a estar en contacto. Storm. Eso podría haber sido reconfortante excepto por un problema. Storm había dejado el teléfono en el bolso sobre el tanque de la motocicleta cuando había pasado a un jaguar. Cuando había regresado de cárcel para recuperar su motocicleta Suzuki GSX–R, todo estaba allí, excepto su teléfono. Hasta entonces, nadie había sido capaz de robarle su Gixxer o tomar algo que había guardado de él debido a el echizo que protegía su bicicleta. No creía que Storm tubiera la habilidad… ¿Quién había superado el desvío? También había buscado Storm había escondido ropa en los arbustos cerca de la estación de metro Decatur ¡MARTA! Se habían ido, al igual que su cuerpo roto. Su alma se negó a aceptar lo obvio, lo lógico, que si estuviera vivo, habría contactado con ella por ahora. La única otra posibilidad era que había sobrevivido y no se había puesto en contacto. Él no le haría eso a ella. Quinn interrumpió sus pensamientos cuando dijo: –Por supuesto, Storm sigue siendo tu pareja. Perdóname por hablar en tiempo pasado –. Él la estudió con ojos sabios que sabían un montón más acerca de las relaciones entre los hombres y las mujeres de lo que ella hacía. –Y eres aficionada de Storm. – Él no había pedido, sólo dijo que claro que ella sentía algo por Storm. Es cierto, pero lo que sentía por Storm era complicado, enredado con las emociones dañadas que debía salvar cada vez que estaban juntos. Storm tomo sus defectos con calma y leer con excesiva facilidad, a veces.

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No se había dado cuenta de lo mucho que había a extrañdo si se fue, hasta ahora. Todos los días se hizo más insoportable. Quinn esperó en silencio. Se merecía una respuesta honesta, pero ella no estaba a compartir algo que no entendemos completamente, por lo que, dijo,–Me gusta saber por qué dejó Storm y si tiene planes de regresar. – –Ya veo –. A evasivo comentario Quinn. Es hora de cambiar de tema. El corazón le dolía demasiado para seguir hablando de Storm. –Gracias por venir a que las Baixas fueran a matarme, pero yo siento haber tenído que usar sus poderes de esta manera. – Quinn se puso la mano en la cabeza como si le fuera a explotar, que no lo hizo. Sólo por ser él mismo noble de costumbre. –Y, – continuó, –lo siento yo maté a nuestra mejor pista sin averiguar todo esto. Pude entrar en la mente del troll Svart y conseguido noticias, ¿no? – –Me alegra que te lo hayas ahecho. Eso era más importante que toda la inteligencia del mundo. – Siempre pensando en los demás. Esta era el Quinn que ella conocía. La pelota de la culpa en su interior ampliado un poco más y amenazó con estrangularla. ¿Debía preguntarle ahora sobre lo que había dicho la bruja Kizira y sacarlo de su pecho? Sus palmas estaban húmedas con indecisión, pero tendría que esperar. –Aún no has respondido a mi pregunta sobre la lectura de la mente del troll. – Quinn se encogió de hombros, el movimiento tan refinado como su impecable ropa. –Yo podría haber averiguado algo de este Svart, pero están altamente entrenado para evitar quebrarse durante el interrogatorio, y empesó a luchar hasta la muerte. Él pudo haber tenido una mente de hierro apretado, o podría haber sido una trampa esperando para atacar la mente de alguien que lo intentara – En otras palabras, la Svart podría haber violado la mente de Quinn a cambio. En ese caso, debería estar agradecido que ella mató al Svart, porque incluso con el riesgo de peligro para sí mismo, Quinn habría tratado de recuperar información. –Nada de esto tiene sentido. Pensé que los trolls estaban más interesados en el robo de Bling para el combate. Los que he conocido son generalmente criaturas muy simples y matar sólo por la comida. Estos Svart podrían haber estado trabajando con los trolls locales que hemos encontrado en estos ataques? – –No exactamente. Sobre la base de lo que he leído en las sesiones de información sobre los interrogatorios, creo que el Svart han lavado el cerebro algunos de los trolls locales, que parecen saber muy poco más allá de una necesidad compulsiva de combatir a las pandillas en los cementerios. – Eso explicaría porque los trolls locales que están en las batallas de pandillas, pero no la razón de la lucha constante. Evalle cerraba la conexión sólo ella podía tener. – ¿Por qué los cementerios?–

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–Esa es una buena pregunta. Tal vez todo el mundo se ha centrado demasiado en el elemento de las pandillas y no los lugares –. Apoyo el codo con una mano, Quinn tocó la barbilla mientras observaba la actividad a su alrededor. Su mirada se posó en Evalle. ¿Por qué fue el Svart en este cementerio en particular y por qué te atacaron? – –No tengo idea. Tal vez estaba más cerca –. Corrió a través de recientes batallas similares en su mente. –Este cementerio es más grande que los otros. Oakland es más antiguo y el centro de... más fantasmas... la historia. Quién sabe – Al tragar todavía le dolía la garganta a Evalle. Ella tomó su cuello, –me alegro por quemadura cadena y algunos moretones como el peor de mis heridas, – y volvió a mirar al humano sin cabeza. –Espera. Hay una diferencia aquí. Ésta fue la primera batalla donde una Baixa ha cambiado. – –Ahh, – dijo Quinn, recogiendo el hilo de sus pensamientos. –Quien se presentó por primero? ¿Las Baixas o el duende? – –Las Baixas comenzaron a cambiar, entonces me burle de ellos con golpes cinéticos para él alejarlos de los seres humanos. Fue entonces cuando apareció la cadena alrededor de mi cuello. – –Tal vez el Svart atacó para impedirle perjudicaras a las Baixas. – – ¿Por qué iba a hacer eso – ¿Se quedó mirando el cuerpo del pobres hombre sin cabeza. Él probablemente no tenía ni idea de que era parte bestia. –Tal vez el Svart buscaba cementerios de las Baixas. – –¿Podría ser eso? ¿Por que un troll quiere algo con una Baixa cuando no sabía ni siquiera de su existencia ni El VIPER hasta hace tres semanas? – Los seres humanos se había mezclado con bestias en un importante brote de Baixas, entre los ciudadanos comunes que habían llegado a pernsar que deberían de tener algo en su ADN podría ser desencadenada la hostilidad... no cualquier hostilidad, sino una neblina sensible lleno de maldad sobrenatural que había barrido toda la ciudad. Ella chasqueó los dedos. –Los brotes de hace tres semanas ¿que pasó después de aquellos brotes? Las Baixas entraban en la niebla creada por el Medb. Esa hostilidad natural ha disparado las Baixas empezar a reorientar y ataques. Esta vez tuvimos un cambio que nos rodea. poder Belator, utilizado en una situación hostil, podría haber causado. Puede que los trolls están detrás de la batallas de banda iban por el poder Belator para empujar las Baixas a cambiar. – –Pero ¿por qué en los cementerios? – –No sé... pero este chico no tiene tatuajes de pandillas, así que tal vez él estaba allí por accidente o – Un destello de luz y una ráfaga de poder detrás de la interrumpió una lluvia de ideas. –Evalle. – dujo Queen Quinn murmuró: – Parece Sen ha llegado. – Oh, la alegría. Se volvió como seis pies y siete pulgadas de enojo perpetuo pisoteando hasta donde estaban ella y Quinn se levantó. Tzader y se acercó para unirse a ellos. Recto pelo negro de Sen colgaba por su espalda en una cola y en algún lugar a lo largo de las líneas de su familia se había comprado unos rasgados ojos azules que parecían fuera de lugar en

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su cara cuadrada. Siempre tenía el mismo tipo de ropa, camiseta oscura, pantalones vaqueros negros y una chaqueta a veces o un chaleco. Nadie sabía mucho sobre Sen más allá de su ser un dolor real en el culo. Él servía como enlace entre los agentes VIPER y el Tribunal, que gobierna la Coalición y juez y jurado también jugó para los miembros de la coalición cuando sea necesario. Dentro de esa capacidad, Sen muestra un poder en momentos que parecían casi del nivel de un Dios. Pero Evalle no podía verlo como a un dios Sen era quedar pegada un supervisor VIPER, que le dejó bien claro a todos que él no había tomado esta posición por elección. ¿Quién había empujado a Sen en un trabajo que no quería? Quizás la mejor pregunta sería ¿por qué? Sen miró los restos de la batalla, y luego se concentró en Evalle. –De todas las batallas de pandillas en el último mes, constantemente tienen que limpiar las mentes humanas y por disponer de aquellos no humanos con los que estamos involucrados, Alterant. ¿Por qué es eso? – Finalizando la llamada telefónica, Tzader cruzó los brazos y ladeó el cuerpo por lo que se interponía entre Sen y Evalle. –Tiene un problema con cualquier cosa aquí, o con uno de mis Belators, tómesela conmigo. – Evalle se mantuvo en silencio por una vez, en lugar lanzar insultos que cayeran en Sen y empeoraran las cosas. Y ahora mismo no podía tocarla había hecho un pacto con Macha. Pero Macha acababa de ponerr un línite. En menos de dos días, la protección de Evalle habría terminado. A menos que encontrara y entregara a Tristan ante ella. Sen dio a Evalle una mirada que prometió el día en que su trato con Macha se viniera abajo que estaría esperándola. En cuanto a Tzader, Sen dijo: –Mejor encontrar una manera de detener estas batallas en corto plazo o el Tribunal puede empezar a preguntarse por las coincidencia de una explosión de ataques de pandillas que se inició después de que la Alterant fuera soltada –. Levantó una mano sobre el troll Svart, preguntando: – ¿Acabó con este? – Tzader indicó que sí. Sen señaló con un dedo el troll muerto y el cuerpo se desvaneció, entonces Sen se dirigió a borrar los recuerdos de los seres humanos inconscientes o heridos. Los Belators que trabajan dentro de la aplicación de la ley humana se ocuparían del pobre muerto sin cabeza. Una vez que Sen se trasladó a una buena distancia, Quinn habló en voz baja a Tzader y Evalle. –Tenemos que vernos... y hablar. – Evalle se sacudió y puso su atención fuera de Sen. Eso sonaba como que Quinn tenía algo importante que discutir. ¿Podría ser sobre Kizira? Iría Quinn a abordarlo como primer tema, sería un alivio, sobre todo si él negó haber dado información alguna sobre Evalle a Kizira. –Claro. ¿Cuándo quieras? – –Tan pronto como salgamos de aquí, – sugirió Quinn. Tzader negó con la cabeza. –Brina quiere verme, tengo a todo el mundo en la sede de VIPER tendras que ser breve. –

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Hizo una pausa, clasificando algo en su mente. –Vamos a reunirnos alrededor de la medianoche. – –Si eso es lo más pronto que puedo, – dijo Quinn, con el rostro cerrado. Lo que él quería discutir obviamente le molestaba. Tenemos eso en común. El teléfono Tzader zumbó, tirando de él de nuevo mientras respondió. Ella prefería hablar con Quinn temprano que tarde, como justo después de salir de aquí. Antes de que pudiera sugerir que ella y Quinn tomaran algo para comer cuando oyó una voz en su mente. –Evalle, esta es tu última oportunidad de contestarme. – ¿Tristan? Ella casi gritó su nombre, pero en voz baja respondió: –Yo estoy aquí. ¿Dónde estás? – –Te diré dónde me encuentro, pero si le dices a alguien que he contactado contigo, voy a averiguarlo y no me mostraré. –No se lo diré a nadie. – Pero, ¿cómo sabría Tristan? Hasta que ella pudiera contestar a esa pregunta, mantendría esto para sí misma. Nos vemos en el ataúd de hierro en una hora. Miró su reloj. Eso lo hacía justo antes de las once, pero no tenía que ir muy lejos. –Voy a estar allí. No me dejes por cualquier razón, Tristan. – –No me des una razón. – Luego desapareció de su mente. Tenía que empezar a moverse. Y ella tenía que comer. No había habido tiempo para la comida, gracias a Macha. Con un poco de suerte, ella podía llegar a la urna de Hierro y comer algo mientras esperaba a Tristán, pero primero tenía que limpiar el suciedad de encima con la explosión de la Baixas. Cuando terminó su llamada Tzader, le dijo,–Va a ser un poco más tarde de la medianoche, más parecido a la una. Nos vemos – – ¿Qué tal de mi habitación del Ritz en el centro de la ciudad, – terció Quinn, dando su número de habitación. –Eso nos va a permitir la privacidad adecuada. – Tzader miró se relajó de Quinn y a Evalle. –Bien por mí. – Evalle odiaba posponer hablar con Quinn, pero Tristan la esperaba, ella no tenía tiempo ahora. –Voy a estar allí por la una. – Ella esperaba. Tristan podría ser resbaladizo y ella no tenía intención de perder el rastro de él esta vez. Ella comenzó a tocar en su cuerpo una cosa pegajosa y se quitó la camisa. –Z, ¿tienes suficiente gente aquí para limpieza? – –Mucha. – –Tengo que hacer un recado. – –Hay algo que deba saber? –

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–Nada que pueda hablar – Ella se encogió ante la forma en que sonaba. Cuando Tzader no respondió, ella sabía que él esperaba que le dejera. –Estuve hablando con Macha justo antes de que me hayas llamado para luchar – – ¿Ah, sí? – Ella no mirarlo a los ojos, pero podía sentirlas dirigía hacia ella. Pocos Belators hablaban directamente a Macha, Tzader era uno de esos. Evalle no le gustaba estar en ese grupo, pero tampoco ella tenía otra opción. –Tengo que hacer algo por ella. – Cuando el silencio que siguió c demasiado tiempo, Evalle levantó la mirada para encontrar Tzader frunciendo el ceño. Tenía las manos en un movimiento de que quería entender. –Tú sabes que yo te lo diría si pudiera. – –Ya lo sé. También sé cómo es Macha. Ten cuidado. – –Lo haré, y no te preocupes si llego quedo un poco tarde – Evalle dio una sonrisa a Quinn que tenía la sensación de parecer una forzada como lo sentía, pero había pasado por muchas cosas con él, y con Tzader. Ella no podía creer que Quinn había la traicionado únicamente por las palabras de una bruja Medb. –Nos vemos más tarde. – Quinn asintió con la cabeza, demasiado tranquilo y reservado, incluso para él. Es hora de tratar finalmente con Tristán. Después de volver de senderismo por Memorial Drive, Evalle encontrado una llave de agua detrás de una cadena de restaurantes en el bloque metido dos metros bajo tierra. Ella limpió lo mejor que pudo, feliz de no holía tan feo, aunque la ropa y el pelo estaban ahora húmedos. El aire frío se sentía refrescante sobre la piel, sobre todo después había estado cerca de la muerte. Ella dejó su pelo suelto hasta los hombros que se seque mientras se rodeaba los bloques próximos a los pares. Ella encontró su motocicleta estacionada donde la había dejado en una calle lateral, iluminada sólo por una luz suave como sola garantía. Las sombras se movían y murmuraban a su paso. Nightstalkers probablemente. Ghouls que alguna vez habían sido las personas sin hogar antes de que hubiera muerto en desastres naturales. No trataba de conseguir su atención esta noche. Simplemente flotaba cerca. Pero cuando llegó a su moto, se sentía una energía que se movía hacia ella. Algo no humano acechaba a unos metros de distancia. Se volvió y esperó un Nightstalker a brillar a la vista y pedir un trato. Pero lo que surgió de las sombras no era vampiro. Era Storm estaba vivo.

CINCO 39


Storm ignoró el dolor residual que persistía en su cuerpo y se quedó con los pies separados, preparados para hacer frente a un Alterant enojado. Pero viendo aEvalle podría volver a sanar al hombre que estaba muriendo... lo que había sido hasta ayer. Como de costumbre, gafas de sol oscuras protegiendo sus sensibles ojos verdes, brillantes, de Evalle, pero nada podía proteger sus emociones de él. Como ahora, cuando percibió su confusión, de ninguna manera de aliviar su ansiedad. Todavía no. La primera vez que había puesto los ojos en ella durante una reunión en la VIPER, que había sentido su dolor en silencio. Con un solo pensamiento ayudar, y había llegado a ella con sus dones concedidos por sus antepasados tribales para calmarla... y había conseguido un un regaño más tarde por sus esfuerzos. Era más difícil acercarse a ella que a una avispa cabreada, pero en esos raros momentos en que él la tenía en sus brazos, ninguna otra mujer le igualaba. - ¿Storm? - preguntó tentativamente, todavía de pie cerca de su motocicleta. - ¿Dónde has estado? – Emociones hierve fuera de ella, golpeándolo con una carrera caótica de emoción, preocupación, y frustración. Esperó a que un ruidoso bastidor de un coche pasando, dejara la calle en silencio otra vez en la estela de la música fuerte amortiguada por las ventanas enrolladas. Caminando hacia adelante unos pocos pasos lentos, hizo una pausa lo suficientemente cerca como para llegar a su mano y tocarla, pero él esperó, observando si había signos de vacilación por su parte. O que ella habría de atacarlo. Había sido herido en algún momento de su pasado, tanto física como emocionalmente, y se pusiera a trabajar como un animal herido cuando se ven atrapados con la guardia baja. -He estado curandome. – -Ya veo. – Peor que enojado. Parecía herido. Su don empático recogido en el oleaje era el dolor de esa emoción. Él tenía mucho que decirle, pero él la necesitaba escuchar algo antes de que compartíera todos los detalles acerca de lo que había sucedido. Un pensamiento mantenia bloqueando su cerebro, abriéndose salió de sus labios. -Yo también. –

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Ella se quedó allí, atormentada por la indecisión por varios segundos, y luego le dio una sonrisa acuosa y se lanzó en sus brazos. -Yo también te extrañé. – La cogió y la abrazó contra él, sorprendido de cómo su cuerpo temblaba ante la sensación de su cercanía otra vez. Su definición de los cielos. Una lucha por la sensación de culpa por disfrutar, ya que no sabía que no tenía alma. Realizo una revision de Sudamérica, con los que conocían su historia lo había llamado un demonio. De otros pensaba que no le había importado... hasta que conoció a Evalle. Ahora tenía toda la intención de corregir ese problema. Tan pronto como llegue a sus manos esa hechicera que le había robado su alma. Cuando Evalle levantó la cabeza para mirarlo, él besó la boca que había soñado durante su días febriles. Sus labios eran suaves y rendidos, entonces fue exigente. Era toda una mujer, con un lado apasionado que lo mantuvo en los dedos de los pies, ya que le estaba dando una paliza a alguien, o lo que le permitiera un abrazo malo. Él nunca diría que Evalle le hacia uns tomadura de pelo. Ella no sabía cómo jugar esos juegos. Como ahora mismo. Le dio un beso sin restricciones. Sus emociones a veces la abrumaban. Él le abrumó. Si alguna vez superó a su miedo a la intimidad, sospechaba que fue causado por el abuso previo, el sexo con ella sería fenomenal. No tenía la menor duda. Pero por ahora, a él le bastaría con tenerla en sus brazos. El corazón le latía como tambores en la selva salvaje contra su pecho y se aferró a su espalda. No se daba cuenta de lo grande que era este un paso para que ella fuera a él abiertamente, pero lo hizo. Cuando sus labios se separaron finalmente, dejó caer su frente en la de ella. -He estado preocupada por ti. – Ella se echó hacia atrás y se llevó las manos alrededor para agarrar cada lado de su camisa de cuello abierto. - ¿Yo? ¿Por qué no me llamaste o un e-mail otra vez? – - ¿Otra vez? - Cubrió sus dedos con los suyos y ella soltó su camisa, y sin embargo le permitió mantener su mano. -Yo sabía que no era por ti, - ella murmuró, mirando a su pecho, y pensando. -No estoy siguiendo todo lo que estás diciendo -.

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Él levantó una de sus manos y le besó los nudillos, trayendo un destello de sorpresa en sus ojos, que brillaban de alegría no disimulada. Ella sonrió. Una cosa tan simple, pero sus sonrisas eran regalos para ser apreciados. Él pasó los dedos sobre el cabello húmedo que caía suelto sobre los hombros, pero el tiempo ha sido seco y fresco durante todo el día. -Por qué estás mojada? – Mirando hacia abajo a sí misma, ella dijo: - ¿Qué? - Ella tenía algo de ropa de moda y llevaba un “shortsleeved”, amarillento del ejército BDU (chaqueta de uniforme de batalla de manga corta) y pantalones vaqueros y botas. -Oh. Acabamos de tener otra batalla con la pandilla. Esto fue en el cementerio de Oakland. Tuve que limpiar... cosas. – - ¿Batallas con pandillas? – -Dónde has estado, Storm - Bajó la mano de él y se movió de nuevo, abriendo espacio entre ellos. Su rostro teñido de preocupación y confusión. Con el cambio de tema y recordó que que había estado fuera de contacto durante tres semanas, y se retiró emocionalmente. Trató de no estremecerse ante el cambio brusco de sus emociones, la pérdida de su calidez y felicidad tan cerca. Debería estar contento por la desinhibida bienvenida que había recibido y no esperar más, pero quería su cuerpo contra el suyo. -Ya te dije, he estado curandome. Yo sólo he estado consciente veinticuatro horas. – ¿Por qué no me has llamado? – -Yo no tengo un teléfono todavía. Por eso vine a verte en persona -. Y su espíritu guardián había estado no muy feliz por Storm salir mientras aún se está recuperando, pero tenía que estar segura del peligro que le acosaba y amenazaba a Evalle, hasta ahora no le había hecho daño. No sabía por qué la bruja apuntaría a Evalle, sólo que ella lo hacía. Ahora que la perra loca le habría seguido a Atlanta, de haber descubierto que se preocupaba por Evalle, y que, ¿planeaba usarla contra él? Si ese fuera el caso, ¿por qué no había mostrado la hechicera su rostro a estas alturas? No importaba. Planeaba encontrarla primero. Evalle preguntó - ¿Has estado en un hospital? – -No -. Acabaría pronto si no hablar de su curación más de lo que tenía que hacerlo, como explicarle que había sidoderribado por sus heridas. Volviendo al comentario anterior de Evalle, y él le preguntó:-Qué quisiste decir en mi correo electrónico de nuevo? – -El e-mail que recibí la noche en que me dejaron salir de la cárcel VIPER. – - ¿Así que lo hicieron… el encerrarte –

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- Sí. – Storm había tratado de decirle que Tristán la follaría otra vez. ¿Por qué no se lo dijiste a Sen lo de Tristán y su grupo de renegados Alterants con el que ha estado? Podría haberlos capturado. – -Sólo Tristan y su hermana son Alterants, - corrigió ella. -Los otros dos son Baixas. No podía entregarlos a ellos para ganar mi libertad. – Un gruñido subió a la garganta de Storm. Evalle movió los hombros de una manera despectiva. -Y ¿de verdad crees que envíar a Sen detras de Tristan habría importado? Lo último que habría hecho es darle a Sen algo para mantenerme fuera de la cárcel. Él estaba muy emocionado cuando tuve que enfrentar al Tribunal con las manos vacías. – Si Storm habría estado consciente, se habría vuelto loco tratando de encontrar a Evalle cuando estaba bajo llave. Sangre habría fluido. –Cómo saliste de prisión? – Macha me ofreció un trato que haría una petición al Tribunal para que los Alterants sean reconocidos una raza – -Eso es genial. – - Si puedo entregar evidencia para apoyar a nuestros orígenes y traer Alterants a jurar lealtad a Macha, especíalmente a Tristan. – -Tienes que estar bromeando. – -Me gustaría estarlo -. Evalle tragó e hizo una mueca, que atrajo a los ojos a su cuello. -Qué diablos te pasó en la garganta – Llevo su dedo a la piel en carne viva. Ese movimiento le llamó la cercó a ella otra vez, tan cerca que tendría que ser una piedra para perder el aleteo de emoción que desprendía de ella. Su ego disfrutado de la carrera momentánea. Ella hizo un gesto con la mano a la garganta. -Un troll Svart me saltó esta noche y se ató una cadena alrededor de mi cuello. – El jaguar interior de Storm despertó y empujó a su piel, con ganas de matar a todo lo que lehabía hecho daño a esta mujer. Nunca antes el animal que compartía su cuerpo había notado a una mujer de esta manera, no después de lo que la bruja curandera le había hecho a él ya su padre. Pero la necesidad de protección del jaguar de Storm era compartida a la hora de hablar de Evalle. Le pasó los dedos suavemente sobre la piel de su cuello y se estremeció. -¿Mataste a ese bastardo? –

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-Sí. – -Bueno -. Aunque le habría gustado cazar y descuartizar a se Troll. - ¿Qué es un Svart? – -Una especie de duende negro-ops mercenario. – -Te dan puntos extra por matarlos a aquellos, como en un juego? – Ella se rió de su broma y el sonido despertó a su corazón con una sacudida. Empujando un puñado de pelo sobre su hombro, y dijo: - No, sólo contusiones extras . – Con su suavidad y flexiblilidad de nuevo, quería un beso más. Bajó la cabeza, tocando sus labios con los ella y sonriendo sobre la forma en que se apoyó en el beso y se dejó su ramo entre sus brazos. Otro pequeño paso adelante. Ella hizo un sonido gutural y el mundo desapareció a su alrededor. Un día, él tendría todo de ella. Sino… no en este momento en una acera pública. Frenó el abrazo, besando sus labios una vez más a la ligera. Esta vez, cuando ella puso sus manos en su pecho y empujó, lo hizo de mala gana y con un sonreír. -Basta ya me distraje demaciado. – -Oh, eso es sólo una breve interrupción. Que iba a necesitar un lugar mucho más privado completamente sin distracciones. – Sus ojos se encendieron con la conciencia. Ella no estaba retrocediendo para morderlo a él, así que fue a pescar más. -Hablando de todo esto, parece como que no acordaron cenar contigo para que te ayuden con Tristan. – Ella clavó una mano en cada una de sus caderas, luego arqueó una ceja descarada hacia él. -No creo que eso fue el trato. – -Me acuerdo de la cena no está en alguna parte, pero podemos hablar de eso más tarde -. Había plantado la idea. -Regreso al e-mail. No tenía manera de enviar uno tras Sen tratar de matarme. – Un destello de preocupación arremolinaba a su alrededor cuando mencionó su casi muerte. Storm se entregó en un momento del placer. Había pasado mucho de los últimos veinticuatro horas preocupados por la acogida que obtendrían después de no estar en contacto desde hacía casi un mes. Ella tenía un juego macabro. -Así que no consiguiste el teléfono de mi bolsa del depósito. – -No. Pensé que tu moto estaba resguardada. -

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Ella negó con la cabeza. -Es, por lo menos contra la mayoría de los seres, lo que significa que alguien poderoso ha pasado. – -¿Algo más faltaba? – -No. Busqué la ropa que dejaron cerca de la estación de MARTA, pero habían desaparecido... y pense que fuiste tú. ¿Qué ha pasado? – Estuve a punto de pasarme la vida eterna vagando en el infierno de medio mundo en el que mi padre esta atascado porque no tenemos nuestras almas. Pero él no podía compartir eso aún con Evalle, una mujer que pasó sus noches cazando demonios y otros seres oscuros poderosos. En un momento había pensado que si le decía la verdad por no tener alma, ella lo vería sólo como un demonio peligroso del que proteger a los humanos, pero ahora preocupado de que ella lo tomaría sobre sí misma para buscar el hechicero. Podría tener miedo de la intimidad, pero ella era valiente en la batalla. Evalle esperó en silencio. Se merecía la verdad tanto como él pudiera compartir. Él metió los pulgares en los bolsillos de jean y trató de explicar algo que mucha gente tiene una dificultades para comprender sin el beneficio de su educación. Pero Evalle tera extraña todos los días. -Ya sabes que soy Ashaninka y Navajo. Tengo un espíritu guardián Navajo de mi lado que mira sobre mí – - ¿Me gustaría es Grady? – -No, su amigo Nightstalker es un alma que se ha quedado atascado en este reino. Un espíritu guardián es quien elige velar por nosotros. Algunos se transmite de familia en familia. La mía vino a mí cuando mi padre murió. – - ¿Es tuyo? Es un hombre o una mujer? – -Mujer. Su nombre es Kain, que significa “sauce” en Navajo. Tenemos al sauce en alto respecto. – - ¿Qué edad tiene? – Storm ocultó una sonrisa en el tono suspicaz de Evalle, confirmando que sería prudente mantener los detalles de su recuperación a un mínimo. -Ella estaba en sus treinta y tantos años cuando murió y ha sido guardián para muchos las personas mayores de algo así como 1.200 años. – -Oh, está bien. Entonces, ¿qué hizo? – -Ella miró por mí mientras yo estaba inconsciente - Él no dijo su guardian tenía que encontrr un ser humano que lo ayudara. Evalle masticado en un lado de su labio inferior.

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-No lo entiendo. ¿Sabía Kain teletransportarse a alguna parte segura? – -No puedo hacer eso. Ella envolvió y protegió mi cuerpo con un campo de protección de energía lo que podríamos llamar una cortina de humo, pero el humo era invisible. – -Entonces, ¿qué? ¿Esta Kain utilizando majik? – -No, ella no puede hacer eso. Pero ahora estoy curado. Acerca del e-mail de mi teléfono celular – Evalle tenía esa mirada obstinada, cuando ella conseguia tocar un tema no lo soltaba por uno nuevo. -Si ella no podía salvarte moririas, entonces, ¿qué dijo o hizo tu espíritu guardián que te mantuvo con vida? – Probablemente podría tolerar el bajo nivel de dolor que acompaña a distorsionar la verdad a algunos, pero no era una mentira. Dejó que Evalle hiciera una pregunta que no le dejaba otra manera de dar cualquier cosa excepto una respuesta. -Kai encontró un ser humano que podía ayudarme. – Evalle negó al hablar, mirando fijamente por un largo tiempo antes de preguntar-¿Cómo sabía que era humana? – Cualquier intento de maniobrar alrededor de sus preguntas sólo garantizaría una reacción peor una vez que lo sabía todo. -Mientras me estaba muriendo, me dirigí a ella en forma de espíritu y le dije que necesitaba ayuda y si podía confiar en ella y no matarme mientras estaba vulnerable. – La decepción en los ojos de Evalle le dio un vuelco el corazón. Storm se apresuró a tranquilizarla. -La envié a tí primero, pero ella me dijo después que tu espíritu había sido bloqueado para ella. – Su rostro se relajó en la noticia. -No, tienes razón. Debo haber estado en la celda de detención bajo la montaña del VIPER, donde nadie podía alcanzarme. ¿Quién te ayudó? – Se debatió en su respuesta, asegúrese de que el borde de la ansiedad flotando fuera Evalle ahora sólo se convertiría en rugiente ira. -Quiero que entiendas – -Sólo tienes que escupir, Storm, - dijo, sin una pizca de paciencia en sus palabras. -Adrianna. – Evalle golpeo primero, seguido de cerca se puso muy por la furiosa. -Le dijiste a tu tutora para obtenega a esa Bruja Sterling? –

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Esperó a que la segunda parte de golpear de Evalle fuera sobre él, cuya brillante mente lo procesaba en ese instante... - ¿Y pasaste tres semanas con Adrianna…? ¿Solo? -

SEIS Evalle tenía encrespados los dedos de una mano, le hirvian. Durante todo el tiempo que había estado enferma de preocupación por Storm, que había estado con esa bruja Sterling. Adrianna. Una bruja que practica artes oscuras, rezumaba sexualidad con cada movimiento, y tenía una voz como un gatito erótico. Ella había pasado semanas con Storm. Solo. Y no había dicho ni una palabra a Evalle. ¡Esa... bruja! Alto presentimiento, Storm estaba tranquilo como un centinela en la noche viendo a Evalle, y obviamente esperando la tempestad para esquivar Pero no huir. Ella se negó a hacerle saber lo mucho que le dolía saber que todo ese tiempo había estado tratando de convencerse a ella misma que no estaba muerto y Adrianna había estado alimentándolo y de nuevo tenía salud. Enfermaría todas las partes de su cuerpo. –Evalle. – Ella le respondió con una mirada. ¿Por qué te has ensañado – –Yo no. – Storm levantó una ceja. Eso no es correcto. Ella había tratado de mentir a un detector de mentiras con pies. Ella no podía ayudarlo.Su corazón se rompió pero con un alivio loco de que estaba a salvo y vivo aún, pero se sentía que tenia que escuchar que sentía sobre Adrianna era como tener un bate de béisbol estrellarlo contra su pecho. Y su corazón. Le sorprendido.

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Nunca había estado en una relación antes–no era siquiera seguro está en la que ella estaba en este momento. ¿Qué determina si se estaba en una relación o no? Ella no lo sabía y se tambaleaba tratando de decidir si tenía algún derecho a lastimarla. Tal vez esto no era ese tipo de relación. No, si Storm confianza Adrianna tanto como en ella, porque en el pasado había llamado a Adrianna sólo una amiga. Storm suspiró, un sonido profundo y ronco. –No hay nada entre Adriana y yo. – –¿En serio? ¿Pero es corta la lista para emergencia de tu espíritu? – –Ella era la única persona en la que podía confiar, que no seas tu, y no le dijera al VIPER de mí. No estoy listo para que nadie sepa que estoy vivo hasta que averigüe si Sen sabía que el era jaguar e igual trató de matarme. – Evalle consideraba que no compartía sus pensamientos, pero la obligaba a poner mala cara. –Estoy bastante segura de que él sabía que eras tú. – –Por qué dices eso? – –Porque... – Ella luchó para mantener sus emociones en estrecho secreto, pero Storm necesitaba saber la verdad. –Sen me mantuvo en el limbo el tiempo suficiente para ver que sangrabas y que no estabas respirando antes de teletransportarme a la reunión del Tribunal esa noche. – Storm se cubrió los ojos con la mano. – ¿Así que estaba seguro de que había muerto? – –Sí... al principio. Pero me negué a creerlo. – Dejó caer las manos, los ojos llenos de calor después de su afirmación. –Lo siento si te hice pasar ese mal rato. No tuve manera de contactar hasta hoy o lo habría hecho. – –¿Qué pasa con la Bruja Barbie? Adrianna podría haber llamado o podría haber usado tu teléfono. – Su risa sonaba cínico. –Ella dejó muy claro que ella accedía a ayudar a mi espíritu guardián, pero ella no se involucraría en lo que se tratara de mí, tú y el VIPER. Ella tiene sus propios problemas y no entró en ellos. Ella no tenía teléfono, pero ahora creo que eso es probablemente una buena cosa. Hubiera sido peligroso para llamarte ya que alguien podría haber estado escuchando – – ¿Por qué alguien haría eso? – – ¿Por qué habría alguien que te envíe un correo electrónico falso de mí? – Él tenía razón. ¿Y quién había enviado ese e–mail? Necesitaba tiempo para procesar todo, incluyendo la parte de Adriana.

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Por un lado, Evalle no le importaba lo que habría hecho tomar para mantenerlo vivo a Storm y le ofreció otro gracias silencioso, él estaba parado aquí ante ella. Pero por otro lado, sufria una amarga decepción porque otra mujer le había cuidado a él. Llámelo tonto, mezquino, lo que sea, eso no cambiaba el daño en su pecho en estos momentos. Storm inclinó la cabeza un poquito, estudiándola. –No estamos discutiendo el e–mail ya, ¿verdad? – No me hagas hablar de Adrianna otra vez, por favor. Eso sólo hace que me sienta insegura, y lo cabreada que estoy por ella. Además, tenía que llegar al ataúd de hierro para que no se le perdiera Tristan. Levantando su brazo para hacer una demostración de control del tiempo, ella dijo, –No voy a decir nada de que estas vivo hasta que me digas que puedo, Storm, pero me tengo que ir a una reunión y debo llegar a tiempo. – Storm no movió ni un músculo, pero vibró con la frustración. – ¿Eso es todo? Te digo la verdad y tú estás enojada? – –No estoy enfadada –. Ella se volvió hacia su moto. –Es la segunda vez que has mentido. – Ella sacó su chaqueta y levantó su casco, haciendo una pausa para mirarlo. Habría hecho cualquier cosa por verlo con vida de nuevo y allí estaba. ¿Cómo había llegado hasta aquí no debería importar. Pero lo hizo. –Tienes razón. Y para ser perfectamente justa, no tengo derecho a estar enojada. Estoy alegre de estar aquí para cuidar de ti. Justamente. Ojalá hubiera sido yo quien te cuidara. – –Tal vez debería tomarlo como un cumplido que estés enojada – Sus ojos brillaban con un toque de humor que apenas ocultaban la frustración anclada. –Estoy todavía esperando esa cena. – Se había recogido el casco y podía fingir que no lo había oído, pero sería infantil si ella quería volver a verlo. Por supuesto. Pero necesitaba algo de tiempo para tener sus emociones bajo control. –Vamos me pondrá en contacto contigo para eso. – –Necesitamos una manera de comunicarnos. – –Así que tu espíritu guardián contacte conmigo total persigue a las mujeres para ti. – Evalle retrocedió por dicha respuesta. Eso no era la verdad y ella lo sabía, pero nunca había tratado con emociones como éstas y no disfrutaba ni un poco. Era por eso que necesitaba algo de espacio. –Tienes mi teléfono celular y correo electrónico. – Storm pasó a estar al lado de su bicicleta. –Vamos no puedo utilizar los teléfonos celulares aún. He creado un nuevo e–mail– Él le dio la dirección y la contraseña.

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– ¿Por qué me das tu contraseña? – –Porque no vamos a enviar realmente los e–mails. – – ¿No los envíamos? – ¿Qué tan difícil era su cabeza chocó contra la pared? Él sonrió, pero sus ojos estaban tristes. – He omitido una boca inteligente, especialmente los labios. – Cuando decía cosas así y la miraba como si fuera su postre favorito, quería besarlo de nuevo, lo que iba a mostrar lo mucho que este hombre revuelto tenía de sus sentimientos. –Tienes treinta segundos para explicar. Voy a llegar tarde si no me muevo. – –Entra en el servidor y abre un nuevo e–mail. Escribe mi nombre y la fecha en la línea de asunto y escribe tu mensaje. Cuando hayas terminado, guardarlo como borrador. Voy a encontrar los mensajes en proyecto y dejar uno para que hagas de la misma manera. Así de esta manera nadie puede interceptar los e–mails o rastrearlos. – Eso sonaba bastante de capa y espada, pero Storm no había sido tan cuidadoso antes de ser lesionado, por lo que debe tener una buena razón para estar así ahora. Había perdido mucho el sueño por su posible muerte. Si esto le hacía sentirse seguro, lo haría. Eso no significaba que tendría que cenar con él. Tenía mucho que ordenar en estos momentos y no había tiempo que perder averiguar su jodido psique. Arrancó su moto, ella extendió la mano para bajar la careta, pero Storm la detuvo con su mano en la de ella. Entonces él se acercó y le dijo: –Plan de la cena... en mi casa mañana por la noche. Voy a publicar la dirección en un proyecto de e–mail. – Ella esperó a que diera un paso atrás, y luego dejó caer la careta y se alejó, mirando a su espejo retrovisor. La acera estaba vacía. Storm había desaparecido en la noche otra vez. Después de empujar su motocicleta a través de las luces amarillas en todo el camino hasta el ataúd de hierro, aparcó en un espacio libre lo suficientemente lejos de la puerta de entrada para estudiar la disposición del lugar. El par de gorilas que custodiaban la entrada behementemente. Con el jefe que tenían, sus vidas literalmente dependían de su desempeño. Incluso ahora ella apostaría que estaban haciendo una nota mental de cuánto tiempo le llevaría sacarse su chaqueta. La última vez que había estado allí, había llegado cerca de derribar al propietario, Deek D'Alimonte, más Kardos, un brujo adolescente que había tomado un interés neciamente en la hermana de Deek. Cometer suicidio por incendiarse sería una muerte más fácil para un hombre que está atrapado olfateando en torno a la hermana de un centauro inmortal.

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Evalle apenas había logrado liberarse a sí misma del chistoso incidente con Kardos, por ese aprieto Deek le había prohibido volver, no sería feliz de verla bien. Con un poco de suerte, ella se pasaría desapercibida. Se dirigió a la puerta. Tristán había escogido un lugar perfecto para reunirse. Deek permitia sin armas, y no usar majik o poderes, dentro de su club. Tristán no tuvo que preocuparse de ser rodeado por agentes del VIPER o una batalla con Evalle. La primera vez que había trasladado a la región sudeste del VIPER, había sido advertido acerca de Deek que había estado en esta zona mucho antes de que VIPER formara la Coalición y se había negado a unirse a ella. Él no tomó ningun lado, sino el suyo. En su lugar la cara de Deek como enemigo estaba todavía en sus primeras etapas, y habían llegado a un acuerdo. Deek accedió a ser territorio neutral y en si una reunión cumbre se necesitaba un lugar neutral nunca se negaría. A cambio, tenía plena autonomía dentro de sus dominios. En otras palabras, quedarse fuera o estar a su propio riesgo. Se había encontrado con un registro corporal de armas, por lo que dejó su puñal oculto en su motocicleta. ¿Cuándo ella llegó a la entrada, le entregó dinero en efectivo para su ocultarse de uno de los gigantes, de Goth, que custodiaba la puerta y entró. Dentro de la discoteca de dos niveles rutilante, que tenía un centro abierto, la música sacudió las paredes con bajos pesados y guitarras a todo volumen. El sudor y alcohol filtrado de los poros de bailarines girando. Deek había sacado todo para convertir un almacén básico en un local del suelo hasta el techo brillante cuando él había salido con una mujer Fae, pero antes de la ruptura había hecho hechizarlo. No permitido ahorael magic, por eso la razón del nombre Ataúd de Hierro, ya que el majik Fae supuestamente no iba a funcionar dentro, y Deek mataría a cualquiera que rompiera sus reglas. Llamar a este grupo Goth sonaría demasiado homogeneizada para los tipos creativos que abarrotaron el baile, el bar lleno de gente y lleno de bolsas negras por todas partes. Los camareros daban vueltas llevando bandejas en forma de ataúd llenas de bebidas en vasos de cristal. Evalle despidió a dos antes de escuchar una voz familiar detrás de ella que dijo: –No ¿Alguna vez viste como salen? – –Algunos de nosotros tenemos que trabajar, – dijo, volviéndose a encontrar a Tristán, que había llevado su vestuario para esta noche más serio de lo que lo había hecho en otras ocaciones. Llevaba una camisa de manga larga, abotonada en un color rojo sangre saturado, pantalones de vestir negros y gafas de sol oscuras. Había sido prudente después de un mes en la civilización, ahora ocultaba losojos verdes, de Alterant, en la noche, a pesar de que sus ojos no eran sensibles a la luz, y que no tenía visión nocturna como ella. Su cabello rubio se lo había puesto hacia afuera, rozando su cuello. Las mujeres que pasan cerca le daban ofertas eróticas. Volvió a la sonrisa de pícaro, diciéndole a Evalle,–Como tú nunca use nada diferente para el trabajo o jugar? Oh, espera, que requeriría tener un hueso juguetón en su cuerpo, ¿no? – Podría salvar su aliento si intentaba llegar debajo de su piel tan duro como fuera posible.

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Con sólo decir hola, Tristan podría irritar más que la hiedra venenosa en las partes íntimas del cuerpo. –Yo podría disfrutar de una noche libre y ampliar mi armario si no tuviera que pasar mi tiempo libre buscando perdedores como tú. ¿Dónde has estado? ¿Por qué no respondes a ninguna de mis llamadas telepáticos hasta ahora? – La mirada hizo un seguimiento más allá de ella, barriendo la habitación. –No podemos hablar de esto aquí. Sígueme. – –No puede ser. – Él le lanzó una mirada carente de paciencia. –Tengo una habitación arriba habitación privada para que podamos hablar. Sabes lo que soy no voy a hacer nada este lugar… es de Deek. – No, ella no sabía que, si él y Deek se habían hecho amigos. Antes de hacerle su siguiente pregunta, aprovechó su sentido de empatía por algo que podría ayudar a determinar su intención. Su don empático todavía era nuevo para ella, pero que a menudo se le tornó algo útil. – ¿Ya sabes Deek? – –No sé de él. Dicen que es peligroso cruzar y tiene tolerancia cero cuando se trata de usar cualquier poderes o Majik en este lugar. No sé lo que es, sino que sólo su reputación suena fatal. No estoy cruzándome con él. – La arrogancia habitual de Tristán llegó a través de sus palabras perfectamente claras, pero mezcladas con lo que había sido una buena dosis de respetar cuando mencionó a Deek. La mayoría de los no humanos temían a Deek por una buena razón, y dudaban que algo intimidara al centauro, pero el tipo imponía sus reglas en este club, Deek no te tocaba. Rompes una regla y eras presa fácil. Si consigo subir las escaleras me sentiría mejor, Evalle dio a Tristan un guiño al iniciar el camino. En el segundo nivel, donde le ordenaron una alcoba con un sofá felpa de dos cuerpos, dos sillones cómodos y una cafétera de cristal bajo la mesa. Espumosas cortinas translúcidas de color plata retoques con oro y plata, cuerdas enmarcadas a cada lado de la abertura. Un camarero que salió de un oscuro pasillo tenían un pendientes de níquel negros del tamaño, de un alfiler a través de su nariz, una bufanda con estampado de calavera que colgaba de su cintura y tatuajes hermosos saliendo de un brazo. Llevaba una bandeja con un cóctel y agua, embotellada y un plato de calamares fritos. Una vez que el camarero se fue, Evalle tomó la botella de agua y se sentó en una silla a su lado, y a la pesca de forma que podía ver a cualquiera acercarse. Tristan ocupaba la mayor parte del sofá, extendiendo sus brazos. –Si te gusta el calamar, ¿verdad? – no respondió –Ya, lo tomas o lo dejas –. Ahora ella quería llevar todo. Su boca se hizo agua. ¿A dónde conseguiste el dinero? – –Come, Evalle. A menos que tu vida haya cambiado drásticamente, todavía te ejecutan… – En una furiosa determinación dijo:

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–Comí antes de venir aquí, y el dinero es de un amigo que te está ayudando. – – No tiene sentido desperdiciar la comida. – Hurgó en, prácticamente gimiendo sobre el sabor. Deek se enorgullecía de tener lo mejor de todo. Tristan levantó la barbilla en dirección a la zona fuera de su alcoba. –Me dijeron que estas habitaciones son prueba de sonido, incluso con las cortinas abiertas. – –Dudo que alguien pudiera oírnos gritar aquí con que la música pasa – Pero tenía que dar a Deek crédito por su diseño o lo que sea que hizo que permitió hablar a un volumen normal en este hueco. Ella se echó hacia atrás, golpeando con el dedo en el brazo del sillón. – ¿Bueno, ¿qué pasa? Sé que no debo pensar en tener contacto contigo sólo para mi beneficio. No después de dejarme hacer frente al Tribunal con las manos vacías después de haberte salvado el culo. – –Eso fue desafortunado – – ¿Lamentable? No, no –. Evalle se inclinó hacia delante. –Conseguir un billete de exceso de velocidad es lamentable. Perder la cartera es lamentable. Conseguir ser encerrado para siempre en la cárcel VIPER es más como ser castrado con una cuchillo sin filo y sin morfina. – Tristan se encogió duro en eso. –Parece que te sacaron de la cárcel. – –No, gracias a ti. – Tristan se pasó los dedos por el pelo y miró hacia otro lado. Cuando él se volvió hacia ella, en realidad parecía arrepentido. –Más tarde, pensé en todo lo que pasó esa noche y me di cuenta de que podría. No has llamado en ese grupo de muchachos militares para matarnos. – –Te refieres a los hombres de Isak Nyght? Tu debes haberte dado cuenta de la verdad en cuanto me había bloqueado por ti para que pudieras escapar –. Isak Nyght caza Alterants y le dio una orden: disposición de disparar a matar a sus hombres, todos ex–militares. Isak no sabía que era un Alterant antes de esa noche, y y ahora estoy en su lista de tiroteo si estaba a la vista y Sen no había borrado el recuerdo de Isak y sus hombres después de que se había puesto de escudo de tu grupo, Tristán. Isak fue otra complicada relación que ella no tenía tiempo para pensar en ella. Forzando su atención hacia el macho en días complicados, dijo, – ¿no podía haber utilizado un poco de lógica? ¿Por qué me han traído un montón muchachos de negro con armas que querían matar Alterants? – Tristan extendió las manos. –Míralo desde mi lado. Algo difícil de razonar todo lo que fuera en una fracción de segundo cuando alguien está tratando de matarme. Yo tenía la seguridad de tres personas en mis manos, incluía mi hermana. Dime si habrías tomado alguna decisión diferente si hubiera estado en mi lugar, con ustedes tratando de llevarnos a nosotros en hacer frente a un Tribunal y esos hombres le apuntan los cañones a alguien que te importa. – – Nada se ganaría con el argumento del pasado. – Tomó los calamares poco más y dijo:

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– Dijiste que tenía información sobre el traidor. ¿Qué es? – –No puedo decirte – Ella golpeó el brazo del sillón. –No empieces con esa mierda conmigo otra vez. – –Si tú me dejara terminar, te estaba diciendo que no puedo decir porque no sé nada sobre el traidor, pero tengo a alguien que la tiene. – – ¿El amigo que te dio el dinero? – –Sí. – – ¿Dónde está él o ella? – –He, y es por eso que estoy aquí, porque dijo que no se puede llegar cerca de ti con Tzader, Quinn y todo el mundo tan cerca. – –Dile que me llame. – –Nop. Él no se arriesgará a hablar por teléfono o cualquier otro formato electrónico. Él quiere que tu te reúnas con él. – ¿Por qué? – –Porque tiene un interés personal en ayudar a los Belators y dijo que lo entenderías tan pronto como te reunirse con él. – Ella jugaba con eso, tratando de decidir qué hacer con esta oportunidad. – ¿Por qué te está ayudando? – –Corre el equivalente de una red subterránea que ayuda a la gente como nosotros, seres sin ningun apoyo o panteón. – ¿Qué otra opción tenía en este punto que no sea seguir el juego? Necesitaba a Tristán y él lo sabía. –Ésta tendrá que ser por la noche y voy a escoger un lugar– –Es esta noche y sé el lugar. Te llevaré allí. – Ella hizo un sonido chuf de incredulidad. –De verdad crees que voy a dejar que me lleves a algún lado? – –Es la única manera que va a hablar contigo, contigo específicamente sobre Conlan O'Meary. – CRUD. ¿Podría ser esto real? Tristán no puede saber sobre Conlan, por lo que este tipo tenía un poco de información. –Digamos que estoy de acuerdo en hacer esto. ¿Qué se consigue con ello? –

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–Paso seguro fuera del país, para mí, Petrina, Webster y Aaron. – –Dónde has puesto a tu hermana y los dos Baixas? – –En algún lugar seguro. – –Webster y Aaron todavía capaces de controlar su bestia? – –Sí. Mejorando todo el tiempo. – Eso provocó una cuestión candente el interior de su cerebro que Tristan podría ser capaz de responder. –Hablando de Baixas, ¿qué crees que los hace diferentes a nosotros... además el color de ojos? – – ¿Por qué? – –Porque hemos tenido un nuevo cambio en Atlanta. – Tristan se tocó la barbilla con un dedo. – ¿Esa niebla los cambio? – –No. Hemos tenido guerras de pandillas rompen y encontramos un troll mezclado, pero esta noche fue la primera vez una Baixas apareció en una de las peleas – Consideró mencionar los svarts, pero cambió de idea. Hasta Tristan le dio una razón para compartir más, tenía todo lo que necesitaba saber por ahora. –Pero te reuniste con Webster y Aaron antes de que la niebla sensible fuera liberada. ¿Dónde encontraste a esos dos Baixas? – –Recuerdas cuando nos conocimos? Y yo estaba aquí con el Kujoo? – Alzó la vista en un show burlesco de tratar de recordar. –Déjame pensar. ¿Quieres decir que la primera vez en Piedmont Park cuando hiciste que Nightstalkers se convirtiera en un ghouls dementes y que me atacara? – –Yo no los cambio. El señor de la guerra Kujoo hizo eso. – –No veo la diferencia ya que estabas trabajando con el señor de la guerra. – Tristán puso los ojos en blanco. –Quieres saber cómo me encontré con Webster y Aaron o no – Esperó con su suspiro ruidoso antes de continuar. –Cuando me dieron la oportunidad de escapar del señora de la guerra, yo estaba en el proyecto de vivienda a altas horas de la noche, cuando Webster y Aaron intentaron asaltarme. Yo no quería hacerles daño, ya eran humanos, pero los demonios dementes me había seguido y pululaban los dos, entonces Webster y Aaron comenzó a cambiar. – –Así que tal vez se necesita una fuente natural de hostilidad como la niebla sensible o ghouls agresivas que llevan a las Baixas a cambiar.– –Tal vez. –

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Esto apoya la teoría de que había trabajado con Quinn y Tzader tendría que dejarlo. –La Baixas que conozco no tenía control. Se acabó de cambiar y mató inmediatamente. ¿Qué pasa con Webster y Aaron? – –Tendrían, pero me cambió a mi bestia Alterant, en el momento en que cambió. – Evalle gimió. – El VIPER se habría vuelto loco si oían hablar de eso. – –Tornillo VIPER…. Puedo controlar mi bestia y no tengo ninguna duda de que puedes controlar el tuyo. En el primer minuto cogí a los dos chicos y dejé en claro que yo era la bestia dominante, de inmediato cambiaron de nuevo en sus formas humanas, cagados de miedo. – Ella no negaría que ella podía controlar su bestia, ya que nadie podía saber que ella había cambiado por completo una vez. –Así que el miedo de algo era más poderoso que las fuerzas de sus bestias agrediendo, encaja que salgan del cambio? – –Es una posibilidad, – dijo Tristan, más para sí mismo que para ella. –Me pasé un par de horas con Webster y Aarón, haciéndolos pasar de ida y vuelta, y luego explicó el peligro de estar expuesto a los agentes VIPER. Una vez que creían que podían controlar su cambio, los metí en el Laberinto de la Muerte para ocultarlos. – Recordó que su lugar debajo del sistema del metro MARTA demasiado bien, si, no te preocupaba un espíritu peligroso allí que provocara su cambio? – –No es que los puse. Conociste a los espíritus pasivos en la cámara donde los había dejado a los dos. – –También me reuní con ese espíritu loco con un tridente que le apuñaló – Pero ella levantó la mano, deteniendo que hablara sobre el Laberinto. –Regreso a mi pregunta original. ¿Cómo son de diferentes las Baixas de los Alterants? Por lo que he averiguado, tienen una gran resistencia y algunas cinéticas débiles, pero nada como los poderes de un Alterant – –No estoy de acuerdo. Luché una hace tres semanas con uno que me golpeó con un puñetazo que me tiró de cinética que mis pies… – – ¿En serio? Eso es nuevo. A lo mejor es acertar o fallar en sus facultades, porque no he conocido a alguien así. – Se metió eso en su expediente mental en Baixas. – ¿Qué más puedes decirme? – –Como te he dicho acerca de ti y de mí, creo que los Alterants pueden controlar sus bestias de la primera vez que se cambian, pero las Baixas parecen girar inmediatamente en bestias agresivas en ataque – Tristán se detuvo. –Creo que la diferencia está en nuestra sangre. Llevamos sangre Belator, pero tal vez no. –

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Evalle considerado todo lo que dijo, y luego argumentó – Pero hubo informes de que cambiaron Alterants y asesinaron, a varios en el Sudeste en el último año. – –He oído hablar de esos informes, – Tristan hizo eco con una fuerte dosis de acusación. – ¿Quién lo dice… Macha y Brina? Pero no ha sido testigo de un giro Alterant en una bestia sin sentido, ¿verdad? – –No – Por mucho que odiaba alimentar la desconfianza de Tristán de Macha y Brina, Evalle tuvo que admitir que tenía un punto válido. –Y es por eso que estoy teniendo a mi grupo en un lugar seguro y pronto. – Evalle chasqueó los dedos, emocionada. – Espera. Yo no he dicho la buena noticia. Es por eso que he estado tratando de encontrarte. Macha fue quien me sacó de la cárcel. Ella solicitó al Tribunal para que los Alterants sean reconocidos como una raza viable... y espera que, Macha ha ofrecido una amnistía a todos los Alterants que hacia adelante que juren lealtad a ella. Ellos estarán a salvo siempre y cuando pueda mantener sus bestias bajo control. – Tristan escuchó con interés, sin poder ocultar su sorpresa ante esa última declaración. Ella sonrió a su realización. – ¿Ves? Puedes quedarte. – Él comenzó a sacudir la cabeza. –No puedo darle ni los Belators esa clase de confianza, no después de lo que hicieron para conmigo. – Evalle trató de no perder la paciencia con él desde que había estado encerrado dentro de un recinto hechizado en una selva de América del Sur... dos veces. Pero no podía darle la espalda a una vez en–la–vida a una oportunidad. – Con Macha, esto podría significar una oportunidad de vida o muerte. – –Esta es una oferta limitada con un corto período de tiempo, Tristan. Él se burlaba de ella. –Eso es lo que quiero decir. Esto en cuanto a una oferta sincera. –

–Es sincero, pero no he sido capaz de encontrar una Alterant en tres semanas para presentar como una muestra de buena fe de nuestra especie. Y ahora un tanto Alterant o una Baixas ha matado a uno de los cazadores de recompensas de Dakkar, Dakkar está gritando por justicia –. Podía ver su disgusto por la jugada de Macha en esto, pero fue justo justo. – ¿Cómo puede defendernos Macha ante un Tribunal y que nos apoyen los no Alterant además deben estar dispuestos a presentarse? – La mirada de Tristan viajó por todas partes, pero su rostro no. Él murmuró: –Debería haber pensado en eso hace cinco años, cuando ella, Brina me encerró sin ninguna razón. – –No estoy descontando lo que te hizo, pero las cosas han cambiado y ella te está haciendo a ti y cada otro Alterant una oferta que no vas a encontrar en ningún otro lugar. Ella probablemente aceptará a Webster y Aaron, también, una vez que le mostraran su control. – –No hay manera de que yo este confiando en cualquier oferta de Macha. –

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Evalle mantuvo su voz calmada y comprensiva. –Eres la única persona que conozco que dice tener información sobre el origen de Alterants y lo que todos tenemos en común. – –No es sólo un reclamo y es más acerca de nuestros orígenes en particular. Mío, tuyo y la de mi hermana. – –Muy bien. Grande. Necesito esa información y su ayuda ahora que tenemos la oportunidad de convertirnos en una raza reconocida. Tu puedes estar dispuesto a vivir con una diana en la espalda para siempre, pero otros Alterants merecen la oportunidad de la libertad. – Eso debe de haber tocado una fibra sensible en Tristan. Se inclinó hacia delante como si reconsiderar su postura y negó algunos segundos pensando que sería, y se sentó, con los brazos cruzados. –Yo no comparto nada a menos que hable con mi tío. – Estaban de vuelta con eso. –Si estoy de acuerdo en ir con ustedes esta noche, entonces a cambio quiero que hables con Brina sobre los Alterants –. –Ni lo sueñes. – – ¿Por qué no? – –No me estoy reuniendo con Brina o Macha. En el momento que salga de su escondite, voy a perder toda esperanza de conseguir volver a ver a mi hermana o salir del país con mi grupo. – – El VIPER está en todas partes, Tristan. No hay lugar seguro en el que no serán perseguidos. – Su boca se encontraba en una línea terca. Ella no iba a llegar a ceder en ese punto. –Si puedo garantizar que se puede llegar lejos, ¿considerarías hablar con el Tribunal? – Un músculo se movió en la mejilla. – ¿Puedes garantizar eso? – –Tengo que hablar con Tzader primero. Si él dice que puede hacerlo, entonces ustedes estarán a salvo. Entonces, ¿qué me dices? – –Cumple con migo chica y yo hablaré con Tzader. Si me convence de que no me pueden atrapar, entonces voy a considerar una reunión en terreno neutral. – Ese fue un paso más cerca, pero Evalle necesitaba terminar con algo tangible esta noche. –De acuerdo, pero como un mínimo Quiero lo que tienes de los Alterants antes de salir de la reunión de esta noche. – –De acuerdo. – Por último. Ella acabó con los calamares y lo siguió afuera. –Dame un minuto para pasar por mi motocicleta. – Se dio la vuelta. –No. Nos vamos directamente del club. Es la única manera de estar seguro de que no tienes un arma. – –No voy a usar mi daga con nadie... si no tengo que hacerlo. –

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–No hay armas. Ese fue el único requisito que este tipo hizo desde el primer minuto que lo conocí, y me ha atrapados por ello. He estado alrededor de él durante tres semanas. No es una amenaza. Incluso si lo era, entre nosotros dos, no es un partido. – – ¿Quieres que acabe por confiar en ti? – – Lo dice la mujer que me quiere meter en la guarida de Macha. – –No importa. Vamos a ir –. Todavía tenía las cuchillas en sus botas. Cuando Tristán llegó a un Toyota de cuatro puertas, un coche de alquiler, Evalle observó cómo la matrícula tenía barro sobre los números. Se había instalado en el asiento del pasajero cuando Tristan arrojó una tira de tela en su regazo y le dijo: –Ponte eso. – Cogió el maletín negro. –No puedes estar hablando en serio. – –Como un ataque al corazón. Estoy de acuerdo de no saber donde estaba tomando y que no traería cualquier persona conmigo. – –Si ese es el caso, ¿por qué no me acabas de teletransportarme, o no puedes todavía hacer eso? – –Yo puedo, pero mi hermana, Webster y Aaron están en una ubicación diferente la gente de este tío está marcando. Yo no puedo teletransportarme a larga distancia dos veces seguidas con facilidad, así que estoy conservando mi poder por si alguna vez necesito llegar a mi hermana con rapidez. – Eso significaba que podía teletransportarse lejos tan pronto como Evalle se reuniera con este otro tipo y dejarla varada. –No estoy cómoda con esto, Tristan. – Su suspiro se extendía en un gruñido. –Mira, yo no quería decir esto hasta que hablés con el tío, pero realmente necesitas hablar con él por tu propia seguridad. – – ¿Por qué? – –Recuerdas cuando estaban bajo tierra en el Laberinto de la Muerte con Kizira? – –Tiendo a recordar experiencias cercanas a la muerte, sí, sí. – – ¿No le has dicho a nadie que Kizira dijo Quinn le dijo dónde encontrarte? – –No. – Eso sorprendió Tristan. –Ni siquiera a Quinn? – –Ha estado fuera durante las últimas tres semanas, también, y acabo de regresar esta noche. Lo estaría discutiendo con él ahora si no fuera por conocerte. – – ¿Qué pasa con Tzader? –

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–Nada, – dijo ella más fuerte. –No estoy lanzando sospechas sobre Quinn basado en algo que dijo la bruja Medb. – –Este tipo dice que Quinn le dijo a Kizira cómo encontrarte. – –Cómo podía saber – Evalle empuño con los dedos, sin querer creer que Quinn la había traicionado, pero necesidad la verdad. –Él dice que Quinn está ligado al traidor. – – ¿Qué? – –Fin de la discusión. Coloco la bolsa en la cabeza y no intentes ponerte en contacto con nadie telepáticamente. Voy a ser capaz de escucharlo. – Evalle levantó el saco y tomó una respiración profunda, dejó escapar lentamente el aire . Su pulso golpeó a ritmo de pánico, pero ella no podía echarse para atrás estaba cerca de encontrar respuestas sobre el traidor. Y Quinn.

SIETE

Tzader odiaba estar fuera de su cuerpo. Era una cosa espeluznante cada vez que sucedia. Su visión era borrosa, una neblina purpúrea cuando viajaba en holograma. Este golpe de no ver a Brina en absoluto. Su cuerpo físico no podía pasar por el desvío al Castillo de Treoir. Un inmortal, excepto Brina o Macha,no podían entrar sin morir. El padre de Brina se había instalado que para su seguridad y proteger a su única hija cuando él y sus hijos fueran a combatir al Medb hacía cuatro años. Ninguno de los hombres de Treoirs había regresado con vida y habían dejado a Brina como la única sobreviviente, atrapada en el Castillo Treoir. Tzader no debería ser inmortal. Amaba a su padre, pero el hombre había hecho su parte para condenarlo a él. Brina, también. En el camino a la batalla junto a los hombres de Treoir, el padre de Tzader le había pedido Macha que si moría en la batalla, hiciera inmortal a su único hijo. Entonces su papá había muerto esa noche, luchando al lado de Brina. La vida de Tzader sería una comedia trágica si podía encontrar algún humor en esta jodida situación. La sensación distorsionada durante la transformación al pasar a través de un vórtice los colores eran borrosos que no calmó hasta que flotaba en una nebulosa. La entrada al castillo Brina requiere invitación para ofrecía cada vez que Tzader lo visitó en forma holográfica.

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La llamó telepáticamente. Brina, estoy aquí. En un momento, se habría obtenido una respuesta inmediata. Una respuesta sin aliento lleno de expectación. Nada. No debería sorprenderlo, ya que no había oído hablar de ella en las últimas semanas y cuando tuvo su última reunión terminó mal, pero como los minutos pasaron, en su retraso se limito a insultar. Le invitamos a entrar, Tzader Burke. A su juicio, habia varias respuestas inteligentes y decidió poner sus pelos de punta no conseguiría el tono adecuado para esta reunión. Cuando la nube se disipó, se puso de pie en forma de holograma en el interior de la gran sala del Castillo Treoir. Y estaba Brina. Ella descansaba en un sofá que se había tallado en el tronco de un árbol. Era detallados intrincadamente los emblemas celtas de la familia. El color del pelo era el de un río y del fuego yaciendo sobre sus hombros de un modo suelto y despeinado que le llevó de nuevo a cuando él la podía tocar y deslizar sus manos por las finas hebras. El Triquetra céltico triangular, señal de los Belators, había sido cosido en blanco en los puños sobre un radiante vestido verde oscuro. Esta mujer le había quitado la respiración cuando ella se había puesto los pantalones holgados y una camiseta desteñida de entrenamiento como guerrera. Él había esperado cuatro largos años para tocarla de nuevo y esperaría una eternidad si no fuera que Macha le había obligado a prometer que él permitiría a Brina seguir adelante con su vida y casarse. De acuerdo con Macha, Brina dijo que ella estaba preparada para dar un heredero. Sin Tzader. Nunca había sufrido una herida tan dolorosa como la forma en que esas palabras le habían destripado. Macha lo hizo sonar como un caso de la lógica. Los Belators necesitaba un heredero Treoir para salvaguardar su futuro. Brina no podía salir, y Tzader no podía entrar. Tzader había sido elevado a entender que el sacrificio es parte de ser un guerrero, pero él nunca había esperado que debiera renunciar a algo tan precioso. –Has hecho un informe – Brina preguntó con una eficiencia enérgica que exageraba su acento irlandés. –Hola a ti también, – dijo bruscamente hacia ella, dejando fuera lo de su alteza al final. ¿Por qué le sonaba como si estuviera interrumpiendo su día? Ella había llamado a esta reunión después de todo.

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–Muy bien. Hola, Tzader. Estoy noticias tenemos del traidor. ¿No has descuidado la rata todavía? – Había tenido el mismo tono mordaz característico la última vez, con parte de la razón Tzader había cedido a los deseos de Macha. En ese último encuentro, Brina había sido claro sobre ambos y era imposible aceptar su situación. Listo para seguir adelante. Así es como ella lo había puesto. Admitió, –No hay nada del traidor todavía. – –Esperaba ser informada de que estábamos más cerca de investigar O'Meary. – Ella se sentó más erguida, con los dedos revoloteando alrededor hasta que se asentaron en el regazo. Nerviosa. ¿Estaba tan contento de poner fin a su relación tal cual era? ¿Tal vez reconsideraría?... Su mirada era tan activa como sus manos hasta que ella levantó la vista y agarró su estudio. Eso puso una Varilla de acero en su espina dorsal y la arena en su voz. –Todavía no puedo creer que él se escapó de bloqueo del VIPER. Es algo inaudito. Alguien debe haberlo ayudado. – –Estoy de acuerdo. – Y acepto la culpa ya que la responsabilidad es toda mía y sólo espero– Tzader hizo una pausa mental cuando un guardia entró en la habitación desde el vestíbulo. Al igual que todos los protectores de Treoir, éste llevaba un chaleco de color verde esmeralda y negro con pantalones negros y una espada Belator en una vaina que colgaba en su espalda. Como Tzader comenzó a amonestar al guardia para interrumpir una reunión, Brina volvió la cabeza y... ¿Sonrió? –Estaré con usted en un minuto, Allyn. Esto no me tomara de largo tiempo. – El guardia Allyn Asintió con la cabeza y se retiró a la sala principal. Ella volvió a su postura imperial donde se sentó en el sofá, y su personalidad discutidora de nuevo a medida que fueron hablando, Tzader dijo –Hemos tenido un número inusual de las batallas de pandillas. – –Oh, por favor. Si yo pudiera hacer "un informe sobre el crimen, estaría preguntando a 'Macha por la televisión por satélite. – No encajaban en ella. –No se trataba de cuestiones locales de humanos. Hemos encontrado trolls involucrados en varios de los ataques. – –He leído sus informes hacerlo, así que ¿cómo es esto noticia? –

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–Los trolls por sí solos no son noticia. Pero las cosas cambiaron esta noche. Tuvimos un cambio de una Baixas y un troll Svart involucrados. – Vio su rostro alguna señal de preocupación, porque Brina sabía lo peligroso que eran los svarts. Ella se calmó, ocultando sus pensamientos, hasta que finalmente le preguntó en voz baja, – ¿Fue herido alguien? – En el pasado, ella hubiera querido saber que el se encontraba bien primero. Tzader encogió de hombros. –Lo de siempre, pero no víctimas de nuestro lado. Evalle lucho la Baixas y el Svart. – La inquietud se deslizó a través de la falta de expresión de Brina antes de que ella se contuviera de nuevo. Levantó la barbilla y la mirada perdida en la nada en particular, agitó una mano casual. –Evalle estaría mejor equipada para el enfrentamiento con algo tan peligroso. – ¿De dónde había Brina había conocido ido? Eso Brina querría hacerle frente a la misma altura, no sentarse allí tumbada como la princesa que nunca había querido ser. Su Brina hubiera estado caminando el piso, recitando preguntas para estar seguro de que sus guerreros estaban todos a salvo. Incluso Evalle. Brina le exigió saber cuál era su próximo movimiento y su estrategia. Tzader añadió–que tenía que autorizar Quinn a usar la fuerza extrema en la Baixas o lo mataban a Evalle. – –Entendido. Un "qué hay del Svart? ¿Fue Quinn capaz de recuperar información de arrojar luz sobre estas batallas? – –No tuvo la oportunidad antes de que el Svart muriera. – Brina asintió con la cabeza, hablando tanto para sí misma como el que más cuando dijo: –Sí, siempre será de un Svart quitarse la vida antes de permitir ser capturados o interrogados. – –Evalle en realidad terminó matándolo. – –Antes de que Quinn podría buscar en su mente – Brina se sentó, tensa los dedos, apretando los cojines a cada lado de ella. – ¿Qué estaba pensando? – –Ella estaba tratando de sobrevivir, – dijo Tzader con una voz un golpe más fuerte que Brina. – El Svart tenía una cadena envuelta alrededor de su cuello. – – ¿Qué hay de sus poderes? – –Ella estaba luchando contra la Baixas, también. Ella hizo lo mejor que pudo. Saliendo de Evalle, ella no esperaba a nadie para ayudar a uno acababa de patearle el culo y el Svart encima. Tú te defenderías no importa lo que hagas. – –No, no lo creo. –

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Brina levantó ambas manos en un momento de frustración, y luego golpeó abajo en el almohadón. – ¿Es Eso es todo? – No, quería gritar que esto no era todo. El hecho de que la echaba de menos y esperaba que lo echara de menos, pero había hecho un trato con Macha que no iba a animar a la relación que habían compartido y Brina ya no eran adolescentes. Su honor lo obligaba a sostener su parte del acuerdo. –Supongo que eso es todo... lo que tiene que ver con mi informe. – –Qué más puedo estar haciendo para ti – le preguntó en un tono tan enérgico que ralla su ya destrozada paciencia. –Nada. Su Alteza. No hago ninguna cosa... – Tzader ordenó a su esencia viajar de regreso a su cuerpo, que estaba sentado en una habitación segura en la sede, a mitad de camino de todo el mundo. – –Vuelve dentro, Allyn, – gritó Brina, poniéndose de pie. –Sí, Su Alteza. – El hombre que había elegido para ser su guardia personal nuevo se dirigió a la habitación con sólida confianza que hacía juego con su apariencia física. Sus guardias reales estaban bien entrenados y eran fuertes, y su uniforme no era diferente de la de los demás, excepto en la forma en que encajan en el espectacular cuerpo de Allyn. Sí, ella había elegido uno fino buscando al hombre para su propósito. Su mirada seguía en el lugar vacío donde holograma de Tzader había estado. Cuando se acercó Allyn – susurró – ¿Cómo te fue? – – Lo que era de esperar. – Ella mantuvo su voz baja y sus sentidos alerta por Macha, que tendía a aparecer sin anunciarse. Allyn le preguntó: – ¿Entonces estás contenta? – Brina se cruzó de brazos. –Por ahora. – Había probado las aguas con esta visita. La próxima vez… ya había puesto el primer paso de su plan en acción. Tzader debía prepararse mejor para la batalla de su vida, porque ella no tenía ninguna intención de hasta conseguir lo de ellos dos.

OCHO

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Debería haber dejado una pista en el ataúd de hierro para que los Belators tubieran alguna manera de encontrar mi cuerpo. Pero, ¿qué idea? Evalle seguía tratando de pensar en lo que podría haber hecho que Tristán no hubiera notado. No podía siquiera haber ido al baño de las damas en el ataúd de hierro antes de que salieran porque Tristan la habría seguido para asegurarse de que no dejaba un mensaje en algún lugar para Tzader. El coche en el que viajaba dio otro giro en un camino lleno de baches. Se tambaleó hacia la consola a su izquierda, el movimiento le dio náuseas debido al saco sobre su cabeza. Se recuperó a lo largo del camino hasta que Tristan finalmente aparcó el coche y apagó el motor –Puedo tomar la bolsa anti espías de mi cabeza ahora – se quejó. –Claro. – La puerta del conductor había cerrado en el momento en que ella se la había quitado y podía ver su entorno. La hierba era alta y la maleza llenaba todo el camino un cortijo blanco con tejas rojas descoloridas. El camino de tierra a este lugar debe haber sido una de media milla de largo, y terminado en este lugar escondido, con bosques por todos lados. Tristán tuvo que haberla llevado a un lugar en la zona rural de Georgia o Alabama tal vez incluso, ya que había conducido más de una hora desde Atlanta. Pero con todos los giros Tristan había tomado, no tenía idea de en qué dirección se había montado después de salir el ataúd de hierro. Ella no había esperado tanto tiempo una unidad. Tristán tenia cosas mejores que hacer asi que esto sería una reunión rápida. Podía eliminar el llegar tarde a su reunión con Tzader y Quinn, pero lo que no podía hacer era presentarse por su motocicleta después de la salida del sol ella no tenía nada de su equipo de protección motociclista con ella. Gracias a su extraño ADN Alterant, tuvo una reacción mortal al sol pero con eso y unirlo a los ojos sensibles... Tristan lo sabía. Entonces, ¿qué es, exactamente, tenía los músculos del cuello tan tensos en este momento? ¿La ubicación? Cortijos abandonados no eran algo que le preocupara, por regla general, a menos que considerara los locos que irrumpieron en ellos a veces para esconderse de la ley. Pero esos eran generalmente humanos, perpetradores. ¿Qué le estaba dando una sensación alocada sobre esto? Al salir del coche, estiró sus piernas y olió un aroma tostado en el aire. Estufas de leña, no sería raro aquí. Tristan paseo por el sendero de grava infestado de hierbas a los escalones de la entrada, arbustos anteriores que no habían sido recortados en un largo tiempo. Una luz brillaba en una ventana a un lado del porche.

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Se tomó su tiempo después Tristán, en busca de cualquier signo de presencia no humana cercana. Ella no detectaba ningúno se sentía extrañamente mal desde que se encontraba con el Nightstalkers en cada rincón de Atlanta a esta hora de la noche. Haría eso mañana. La midnight había llegado y había pasado media hora. Tzader y Quinn se preguntarían dónde estaba si llegaría muy tarde, o no podria llegar a ellos y poder de usar la telepatía. Correr ese riesgo estando tan cerca de obtener respuestas sería una tontería. En la puerta principal, Tristan inició el caminó Una voz femenina vino a su mente –Evalle, – susurrando, –confíe en aquellos que han ganado esto y en otros no. – Evalle se detuvo en medio de un paso. Esa voz. ¿Quién hablaba con ella? Se sentía ningún poder Belator detrás de la voz, y era la misma mujer que había hablado con ella en los momentos más inesperados en el último mes. Tan pronto como se puso un poco de tiempo apagado, Evalle iba a pedir a Nicole, su amiga bruja, , si podía ayudar a determinar quién era la mujer que se estaba comunicando con Ella. No necesito voces en mi cabeza ahora mismo. Estoy fuera de mi elemento, ya que es aquí en el país. Eso debería ser suficiente para tratar, pero el malestar era de otro tipo, aún serpenteaba por su espalda. No le gustaba nada esto, empesando con la ubicación de la casa. La escalera de tres pasos, tambaleante, entró en un cuarto con olor a cerrado donde un viejo sentado en un sillón reclinable y harapiento miraba a la puerta. Vio tubos corriendo de una mascarilla nasal hasta las orejas y hasta un tanque móvil al lado de su silla. el cuidador con sus tubos, desplegados, tenía un cuerpo alto y delgado, con la piel que la había secado gravemente los muchos años. Su traje marrón barato colgaba en su cuerpo huesudo. Arrugados ojos marrones mirando mientras ella terminó su evaluación, pero que necesitaba sólo unos segundos para averiguar el rasgo más condenatorio. –Eres un Belator – preguntó el viejo. –Sí. – Tristán se detuvo entre ellos y se volvió hacia ella con una gran sonrisa, con los brazos abiertos en un yo soy bueno ¿o qué? –mirando. Apoyó los pies separados, listos para la batalla, y señaló a Tristan. –Esta es la última vez que me envuelves. – –De qué estás hablando – La sinceridad resonó en la voz de Tristan. –Es un Belator. –

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– ¿Y? – –Sí me hubieras dicho esto. Pero no lo hiciste, lo que hace que me pregunte ¿por qué? y no el ¿por qué este hombre sabría que estan involucrados Tzader o Quinn. – Lanzó a Tristan una mirada fulminante. –O tal vez este es el traidor y que me has traido a una trampa. – –Lo que – Tristan bajó los brazos. El hombre al otro lado de la habitación habló con voz temblorosa. –Le dijo Tristan que era Belator, Evalle. – ¿Por qué –? Ella mantuvo los dos hombres en su campo de visión, preparada para actinvar las cuchillas en sus botas en cuanto dieran un paso en falso. El anciano marchito dijo: –Porque habría querido que me visitara con Tzader o alguien más. – Verdadero. Con O'Meary Conlan en libertad, sin posiblilidad podría ser retenido. Se cortó un poco de Tristan por el momento y dirigió sus preguntas al Belator. –Quién es usted? – –Sam Thomas. Una vez luché en la batalla junto a Belators otros, al igual que tú. – –Supongo que no estás con los Belators como guerrero ahora. – –Me fui. – –Nadie se va. – –Tienes razón. Es por eso que me fui después de una batalla de casi siete años. Estoy seguro de que te cuentan como he muerto o desaparecido para siempre ya que a veces los cuerpos se vaporiza en la batalla. – ¿Cómo podía apenas estar alejado después de haber sido aceptado como un guerrero Belator? Daría cualquier cosa por tener lo que había dejado de lado. Para no ser rechazada como una mestizo. Y él había hecho que el mismo juramento. Ella no ocultó su disgusto cuando le dijo:–Así que usted acabó abandonado? – Sam suspiró profundamente y el aire salió como un sonajero. –No me fui durante una batalla. No había nadie en riesgo cuando desaparecí y me convirtí en una estadística más. ¿Usted me condenaría por querer una vida? – Ella se contuvo en el punto en que se debe entender que todas las personas quieran una vida normal y abandonar todo esa excusa olía a basura. –Quiere que me crea que se alejó de los Belators así poder jugar al golf y pasar tiempo con sus nietos? No mecompro eso, papá. – –Digamos que estoy apoyándolos por mi propio camino. – –Dónde ha estado desde que dejó los Belators? –

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–Por los alrederores, pero no estoy aquí para hablar de historia pasada. – Yo tampoco. –Qué quiere usted hablar conmigo? – Las arrugas de la cara de Sam reorganizaron una sonrisa torcida que terminó con una mueca. – ¿Podemos sentarnos? – Componiéndose –Tengo problemas de espalda. – Ella se sentó en la silla sola frente a él, la cual no coincidía con ninguno de los otros muebles. No era del todo cierto. Cada pieza de la habitación lucía ridículamente de relleno. – ¿Qué sabes sobre el traidor? – Tristan se acomodó en un sofá con bultos. Él elevó la voz,–Sam sabe más que nadie del VIPER. – Evalle le lanzó una mirada con la mordaz intención de decir, “no tienes un papel en el discurso”. Tristan se quejó, –Lo que sea, – y apoyó un codo en la parte posterior de la camilla para sujetar la cabeza. Tomándose su tiempo para hablar, Sam dijo:–Para empezar, el traidor dirigirá el Medb a Brina si no lo detienen. – –Sabemos eso, por lo que todos hemos estado buscandolo. Pero no se si podemos hablar de la misma persona. – –Conlan O'Meary? – Así que este chico sabía algo acerca de Conlan. Ella preguntó – ¿Sabes dónde está? – –Tengo una idea. – Ella se inclinó hacia delante. –Dónde? – –Voy a decirtelo una vez que escuches el resto de lo que tengo que decir. – Si sigues hablando tan lento como la melaza que gotea en invierno, esto tomará lo que queda de hasta la mañana. –Estoy escuchando. – – ¿No sabes lo que pasó antes de que Conlan escapara? – –Te refieres a cuando Quinn le palpó la mente? – –Sí. Pero Conlan no era necesariamente culpable. – –Entonces, ¿por qué escapar y corrió? –

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Sam sacudía la rodilla de vez en cuando como si quisiera saltar. –Esa no es la pregunta que debes hacer. – –Yo no estoy de humor para acertijos. ¿Cuál es la pregunta correctamente? – – ¿Cómo Conlan salió del VIPER? – Ella se había preguntado eso muchas veces a sí misma. Conlan no estaba en cualquier celda. Ella le había preguntado a Tzader cómo alguien podría haber encontrado una manera de salir de la sede del VIPER, que estaba escondida dentro de una montaña al norte de Atlanta. Según Tzader, para cualquier escape del VIPER era necesario ayuda dentro. Ella dijo: –Sabemos Conlan que no podía haber salido por si mismo. ¿Sabe usted quién le ayudó? – –Yo sé quién podría haberlo hecho. – Odiaba respuestas vagas y no confiar en alguien que no formaba parte de su equipo Viper. ¿Por qué hacer te importa lo que pasa en el VIPER después de que te fuiste? – –Porque tengo gente para proteger además de Tristán, Petrina, Webster y Aaron. Me cansé de ser restringido mientras que la responsabilidad de acabar las cosas que a menudo desafían la muerte. – Ah, la verdadera había razón detrás de su deserción. Evalle había estado en esa situación a veces, pero ella no lo haría nunca daría la espalda a los Belators porque se sentiría frustrada por las reglas. –Hicimos un juramento para hacer lo que es honorable y proteger a los humanos mientras luchamos contra cosas que son difíciles de eliminar. – –Es cierto – admitió Sam. –Pero yo creo que todos pueden verse obligados a luchar contra viento y marea pronto. Tú no respetas mis decisiones en la vida, pero por favor, créanme cuando te digo que no quiero ver a los Belators destruidos. – Ella no lo reconoció de una manera u otra, pero sus palabras sonaron sinceras, como si él la necesitara decir una cosa. –Estoy todavía escuchando. – –Estoy en una mejor posición ahora para ayudar a los Belators y Alterants, de lo que había estado antes, que es por lo que acordé ayudar a Tristan. Mi gente me habló de él después de que las Baixas estaban cambiando en todas partes en todo el país. Contamos con una red que se ha mantenido fuerte. – La rodilla Sam por fin empezó a saltar arriba y abajo en pequeños saltitos. ¿Los nervios o una contracción? Volver al corazón de esto, y al traidor. Ella preguntó: –Bien, ¿quién crees que lo podría haber roto el bloqueo de Conlan? – –Vladimir Quinn. –

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–Mentiroso – Señaló a Tristán, que tenía un aspecto que era enfermante quería romperle la cara. –Me has traído aquí para esto? – Tristan dijo: –Sólo escucharlo – –No estoy mintiendo, Evalle. – Sam tamborileó con los dedos sobre la rodilla saltando y su mandíbula que se movía como si estuviera hablando haciendo hincapié en él. –Escúchame. Tengo razones para creer que Quinn es clave para encontrar al traidor. – ¿Y qué razón tenía ella a creer a un extraño? –Quinn ha sido un leal guerrero Belator desde que juró a los dieciocho años. Yo confío en él con mi vida. ¿Por qué iba a traicionarnos ahora? – Sam tiró de sus labios apretados en una mueca. –No va a gustarle oír esto, pero si usted quiere proteger a Brina, va a tener que empezar a pensar con la cabeza y no con el corazón. Todo el mundo sabe lo cerca que usted está de Tzader y Quinn. – No había argumento. Esperó a que continuara. –Tengo gente en Atlanta. He recibido un informe a través de ellos a partir de un contacto que se mantiene con un Nightstalker y en el Hotel Ritz. El soplón es un ghoul, vio entrar a Kizira en una habitación allí. – Mantener una expresión tranquila y desinteresada, mientras su corazón latía salvajemente no fue una tarea fácil para Evalle. Ella lo había estado trabajando en su educación como una de sus mejores características y logró actuar como si la noticia no le enviara un escalofrío por su columna vertebral. Cuando ella y Tristan había luchado contra Kizira en el Laberinto de la muerte, Kizira había afirmado que había visto a Quinn, en su habitación del Ritz, y que Quinn había dicho que encontraría a Evalle con Tristan. Evalle no había querido creer en Kizira incluso cuando ella había compartido los detalles que nadie debería haber sabido acerca de la habitación de Quinn que nadie sabía exceptuando Evalle y Tzader. Las elaboradas medidas de seguridad de Quinn que sólo conocían Evalle y Tzader como pudo encontrar su ubicación, que cambiaba cada día cuando él se quedaba en Atlanta. Aun así, ninguno de los dos pudo superar la barrera temporal de las Triquetras que daban a Quinn protección. Pero Evalle no estaba lista para subirse al carro de no–puede–tener–confianza-en-Quinn. Entonces, ¿qué? La bruja Medb como recuenta la ropa de cama del Ritz. – –Kizira visitado un huésped en el hotel. La habitación pertenecía a Vladimir Quinn. – Quinn nunca se había registrado bajo su nombre. ¿Cómo podría saber Sam de donde han sacado esta información? Evalle abrió los sentidos empáticos cuando Sam hablaba. No se había entrenado para desarrollar su habilidad, pero ella había llegar a ser bastante buena en averiguar lo que alguien

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estaba sintiendo. En este momento sólo podía discernir una cosa de Sam. Preocupación. Posiblemente condenatoria o no, dependiendo de lo que le preocupaba. ¿Dónde estaba Storm con su capacidad de detección de mentira cuando lo necesitaba? Quería carril a Sam, pero él había tirado por el reto que ella no era objetiva. Podía actuar separado. –Digamos que hay una remota posibilidad de que Quinn se reuniera con una bruja Medb. ¿Por qué razón? – –Esa es una pregunta que Quinn tiene que responder, pero creo que sé por qué lo habría ayudado a Conlan. – ¿Por qué? – – ¿Alguien le dirá lo que Quinn encontró cuando realizó la sonda? – –No, – ella mintió, pero contando esta Tzader todo tipo había compartido con ella en la confianza estaba fuera de cuestión. Quinn había encontrado evidencia potencialmente condenatoria de Conlan ser el traidor, pero aún Tzader llamó no concluyentes porque las imágenes Quinn había accedido eran del futuro. Y el futuro siempre puede cambiar. –Quinn vio las imágenes en la mente de Conlan. Conlan unirse a la Medb, a continuación, ayudándoles a romper Brina castillo y matarla. – Información de Sam coincidía con lo de Tzader había compartido con ella y el VIPER. Eso le dio credibilidad a la reclamación de Sam de lo que era la gente en Atlanta, incluso en el interior del VIPER. – ¿O había obtenido su información desde el traidor? –Señaló,–Lo que Quinn vio explicaría por qué Conlan estuvo en la cárcel temporal, pero todavía no se ha sucedido. Conlan aún no se había enfrentado a un tribunal todavía. – –Estoy de acuerdo. – Sam jadeó otra respiración. –A excepción de la última parte. Conlan padre fue condenado como traidor años antes. Conlan sabía que nunca dejaría esa celda hasta que otra persona fuera declarada culpable de ser el traidor, que podría tardar años... y nunca podría suceder. – Al igual que a nadie se le olvida que Evalle es un Alterant. Ella comprendió que lleva una cadena con una bola invisible. Pero se enfrentaba a su batalla todos los días. Conlan había corrido. Tristan siguió observando la conversación entre ella y Sam, pero él la miró con una pregunta obvia escrito en su rostro. Ella alzó los hombros en un encogimiento y en silencio, dejando que Tristan sabía que no había decidido todavía, y le preguntó: ¿Por qué Quinn querría ir en contra del VIPER, y los Belators, para liberar a Conlan? – –He pensado un largo tiempo. Una razón por la que no dejé que Tristan se pusiera en contacto con usted hasta ahora. –

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Moviendo la cabeza hacia ella, reprendió a Tristan,–Te sientes mejor acerca de por qué no he estado respondiendo a tus llamadas telepáticas? – –En absoluto. He estado atrapado tratando de salvar a todos los Alterants en lugar de sólo mis mejores amigos. – Ella esperaba que Tristán recordara que aún tenía que cumplir su parte de este acuerdo. No le será mejor teletransportarse lejos antes de que ella obtuviera lo que necesitaba de él, también. –Termina lo que estabas diciendo, Sam. – –He llegado a una de dos razones Quinn habría ayudado a escapar Conlan – –Si lo hizo, – interrumpió ella. –Entendido. O Quinn también se cree Conlan no recibiría un juicio justo y no quería ser el la razón por la que el joven terminara en la cárcel por el resto de su vida... – Podía ver que, Quinn se habría involucrado a sí mismo por liberar Conlan sin por lo menos darle una pista a Tzader? –O bien, – continuó Sam,– Quinn está trabajando con Kizira y liberado Conlan para desviar la atención desde el verdadero traidor, que sigue siendo uno de los Belators. – el frágil pecho de Sam levantó y la dejó caer con un suspiro. –Ya veo que no me quieren creer y están listos para ir a Tzader, pero yo no haría eso si fuera tu. – ¿Esta parodia de leer la mente? Por supuesto, ella tenía que decirle Tzader. ¿Por qué no? – –Porque Quinn podría o no haber tenido el control sobre lo que hizo... si lo hizo lo de ayudar Conlan. – Ella hizo un ruido despectivo. –Nunca he sido de los que aceptan el "yo no sabía lo que estaba haciendo" como defensa. – –Incluso si alguien se ve obligado, Evalle? Kizira podría haber sido capaz de hacer eso cuando fue a ver Quinn en su hotel. – Si eso sucediera. Si Quinn hizo estallar Conlan. Si, si, si. Evalle frotó la parte de atrás de su cuello. Quinn tenía una de las mentes más poderosas entre los Belators. Evalle lo había visto dominar la mente Kizira hace dos años, por lo que dudaba Kizira había obligado Quinn. –Entonces, ¿por qué no le diría a Tzader? – –Porque podría destruir su amistad. – –Qué quieres decir? –

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–Si le dices algo a Tzader – Sam se detuvo, jadeando como si acabara viviendo tomó un esfuerzo – El no tienen más remedio que investigar la mente de Quinn para demostrar su inocencia o confirmar en su culpabilidad. Si Quinn hizo lo de ayudar a Conlan, aunque sea por una razón noble, un druida lo encontrará en su memoria. ¿Qué crees que haría Macha? – Imágenes horribles pasaron por la mente Evalle, todo termina con Quinn muriendo en un dolor insoportable. Y Quinn aceptaría una sentencia de muerte antes de renunciar a Conlan si realmente cree que Conlan es inocente. ¿Qué otra posible razón podría haber para que Quinn perdiera la confianza de los Belators? Pero no tenía motivo para engañarla a ella o a Tzader. ¿Él? Sam evaluaba la situación que tenía mérito. El primer deber de Tzader podría ser la de proteger Brina, pero Evalle había recogido que había algo más entre Brina y Tzader más allá de la Belator–Maistir–para–Proteger–a–la–reina. Una relación. Él nunca pondría en peligro la seguridad de Brina, y él mismo se habría odiado por poner el cuello de Quinn en un bloque y cortar. ¿Pero, ¿realmente Quinn suponer un riesgo para Brina? Evalle necesita más que las palabras de Sam. –Es todo lo que tienes? – La mano de Sam se sacudió en la rodilla donde todavía estaba. –Si Kizira visitó a Quinn en el interior de su habitación de hotel, a continuación, eso explicaría cómo Kizira sabía que te encontraría con Tristan cuando pasaste a la clandestinidad con él en el laberinto para recuperar las dos Baixas. – Evalle no había querido creer la reclamación Kizira de que Quinn le había dado la información. Ella todavía no aceptaba la palabra de una bruja Medb de un Belator debería hablar con Quinn primero. Lealtad significa defender a aquellos que te importan. Dar a esa persona la oportunidad de contar su versión. Preguntó a Sam, – ¿Cómo sabes todo esto? – –Todavía tengo mis recursos dentro de los Belators – Así como ella imaginaba. –Espías. – –Amigos. Y ya que van fuera del radar, por así decirlo, he desarrollado recursos dentro de otras facciones. – – ¿El Medb? – Él no respondió, ni confirma ni niega.

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Evalle había oído todo lo que quería de este tipo. El tiempo para él para mostrar todas sus cartas. Pasó – ¿Por qué estás diciendo todo esto cuando no me conoces? – Los ojos de Sam se arrugaron con admiración. –He oído hablar de ti, Alterant. ¿Cómo has tenido que luchar gratis para no entrar en prisión, simplemente porque usted no eres un Belator de pura sangre, sin embargo, eres el primero en dar un paso remitirte a proteger a los humanos y los Belators. Que no cambias a su bestia no importa qué, incluso cuando tu vida está en juego. Te lo digo porque eres el único Belator en que estoy seguro que no es traidor. – ¿Cómo podría un extraño ver que tanto había luchado junto a los Belator? Ella reaccionó de la forma en que le había tocado en lo más profundo y mantuvo su rostro de negocios. –Estamos de acuerdo en una cosa. ¿Que es lo que voy a hacer con esta información? – –Buscar al traidor. Una guerra que viene con el Medb y la batalla librará más Alterants. – –Pensé que querían matar y capturar Brina en el Castillo Treoir. – –Eso es lo que yo entiendo también, pero los Alterants serán la diferencia entre el éxito y el fracaso. – –No lo entiendo. – –Estoy ayudando a Tristan y escapar antes de que sean encontrardos por el Medb, él y Petrina Eso es todo lo que puedo hacer por estos dos Alterants. Pero tu debe encontrar a los otros y evitar que el Medb triunfe. Yo le ayudaré a ocultarse. – –No tengo ni idea de dónde estan los Alterants que tendría que llevar a Macha. – Una mirada de Sam se deslizó hacia Tristán. –Le dirás lo que has aprendido en las últimas semanas. – Tristán se levantó y cruzó la habitación a una chimenea con un hogar cubierto de telarañas por falta de uso. Se apoyó contra la repisa de la chimenea y se cruzó de brazos. –Sam me llamó a caminar en un sueño pocas veces, en dirección a Atlanta. Petrina haría lo mismo. Es como si algo nos hacía retroceder, algún animal interior instaba a regresar a Atlanta. – –Bien, porque necesito que vuelvas. – –No voy, Evalle. – –Teníamos un trato. – Él negó con la cabeza. –Dije que te daría información, pero yo no he dicho que me gustaría volver contigo. – Sam interrumpió, –La cuestión es que creo que los Alterants están empezando a salir de Atlanta. – Hizo caso omiso de Tristán por un momento y le preguntó a Sam, ¿Por qué? – –Podrías ser tu. –

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–Sí, claro. Soy un imán de Alterant. – Ella no se había encontrado en las últimas tres semanas. Por una vez, Tristan no hizo un comentario inteligente, pero hablaba en serio. –No te dicen que ha habido un número inusual de cambios Alterant y ataques en el último año en el Sureste? – –Sí, pero Baixas pudo haber cometido algunos, o todos, los ataques no provocados atribuidos a Alterants. Usted mismo lo dijo. – –Es cierto, pero el punto es que esto no ha sido tan frecuente en otras partes del país, a la derecha – dijo Tristan, llevándola a ver el punto de Sam. –Sí, pero... No creo en la teoría de que van a venir por mí. ¿Por qué yo? Tener brotes en el Sureste no prueba nada. Y hace tres semanas un montón de bestias se estaban desplazado por todo el país a causa de la niebla sensible. – Tristan argumentó, – Baixas. Sam está hablando de Alterants. – –Sólo dame los hechos... y dime de dónde estás sacando estos hechos, si quieres que te crea. – Los brazos de Sam se sacudieron cuando él golpeó contra los brazos del sillón como si estuviera de pie, pero no lo hizo, el esfuerzo era demasiado grande. –Créame o no, pero usted no tiene un montón de tiempo. Si el Medb tiene en sus manos un Alterants, van a ser capaces de entrar el castillo y matar a Brina. Encuentra a los otros Alterants. – Sólo ideas – Es, ¿verdad? ¿Qué te hace pensar que puedo encontrar Alterants cuando no pude encontrar ningún otro desde que conocí a Tristán y su hermana? Este montón de grasa buena que me la ha hecho. – Ella lo fulminó con la Tristán, examinó las manos como si criticara a la manicura. Volviendo de nuevo a Sam, le preguntó: –Algún consejo sobre ¿Cómo puedo encontrar a estos Alterants? – –Sí, se puede – Las ventanas de la sala estallaron en la casa. Evalle olía el olor a quemado de cal que gritaba Medb. Ella se puso en pie y saltó por encima del respaldo de la silla, aterrizando de pie firmemente. Ella alargó la mano hacia la bota de su daga. Lo que estaba todavía en su moto de vuelta en el ataúd de hierro. Dos brujos en ropa, negro, ninja apretada, un tipo saltó a Tristan, que los golpeó con explosiones cinéticas. Apenas les desconcertaba. El pobre Sam había sido arrebatado de un empujón contra la pared por otro brujo. Evalle abrió la mano en un arco horizontal de izquierda a derecha.Un corte cinético había sido la intención, a las rodillas del brujo que estaba atacando a Sam. Su explosión rebotó en el Medb. De ninguna manera.

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Evalle se dirigió hacia Tristán, pero otros dos brujos saltaron por las ventanas. Ella le había propia lucha por llegar. Ella y la cinética de Tristan fueron desactivados aquí por alguna razón. Un rápido pisar activo las cuchillas en sus botas cuando los dos últimos brujos la alcanzaban. Retorciendo su cuerpo, ella abrió sus pies, el corte de la primera cuchilla fue al cuello de un brujo. arrojó sangre purpura por todas partes. Tristan le gritó en su mente. Enlasate conmigo y yo voy a teletransportarte. No dudó, abriendo su mente y sintió su entrada y la tensión a través de ella. El segundo brujo que venia a ella se había detenido al empujar al que tiene la garganta cortada hacia su camino. Evalle metió los brazos hacia fuera cuando la habitación empezó a girar. Ella experimentó un momento de pánico. Que brujo podía atacar en esta posición vulnerable, con la mitad dentro y mitad fuera de teletransportarse. Pero se había vuelto de ella para hacer frente a la ventana donde la sacerdotisa Medb Kizira llegó flotando, aterrizajando junto a Tristan. Ella puso una mano en el hombro y gritó de dolor. Evalle se sacudió cuando el dolor fustigó a través de su vínculo. Su cuerpo vibraba con la teletransportación interrumpida. Kizira gritó el hechicero más cercano Evalle, – ¡Pare al Alterant! – De repente, Evalle girar en teleportación completa. En el mejor de los casos Evalle odiaba viajar de esta manera. Ella no sentía la presencia de Tristán a su lado como cuando la había teletransportado dentro y fuera del Laberinto de la Muerte. De repente, su cuerpo azotado adelante y atrás como un chorro girando fuera de control. Ella perdió el vínculo con Tristán. Sin embargo, su cuerpo todavía giraba a través del espacio como loco. Sola. ¿Había logrado enviar su vuelo antes de desengancharse de ella? Ella no podía hacer esto por su cuenta, y ella había sido teletransportada suficientes veces como para saber que algo había salido mal. Por favor, no me envíe a una pared sólida o dejarme en medio del tráfico o... Los calamares que había comido revolvieron su estómago. Ella volcó y rodó, al revés, todo a la vez entonces... ella golpeó y paró. El hilado terminado. Aleluya. Cuando abrió los ojos, estaba a cuatro patas en el suelo blando. Hierba? Y el aire olía a... antiguo. Ella no quería levantarse la cabeza. Por favor, no al Tribunal. ¿Cómo pudo hacer eso Tristan con ella? ¿Cómo podría incluso ser capaz de enviarla a ella al reino de los dioses y diosas? Pero entonces oyó la música en otra habitación. Unas melodías fuertes, sintetizadas golpeaban las paredes a su alrededor. No hay nada como el silencio estridente del reino inferior donde el Tribunal se reunía.

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Dos enormes botas entraron en su campo visual. Ella levantó la cabeza para encontrarse con unos ojos negros. Definitivamente no era el Tribunal. Deek D'Alimonte, lo que significa que el sonido reverberante sacudiendo el suelo tenía que ser música a todo volumen en el ataúd de hierro. Difícil de creer, pero había aterrizada en algún lugar era peor que enfrentarse a un Tribunal. Los dioses y diosas tenían leyes que mantener. Deek hizo sus propias leyes. El VIPER nunca envió a nadie al club de Deek para intervenir por ninguna razón vendrían a salvarla agentes tan estúpidos como para romper cualquiera de las reglas de Deek. No sin declaración de guerra. Ella había sido objeto de dumping (protección) en el único lugar en la tierra en que nadie estaría dispuesto a teletransportarse sin invitación. Deek la miró con sorpresa. – ¿Evalle Kincaid? – Ella lo tomaría como una buena señal debido a que él no la había freido todavía, pero ella no podía contestar. No mientras ella mantuviera la boca cerrada sujeta para evitar humillarse a sí misma por enfermar por los mareos. Él inclinó la cabeza en una mirada confusa. – ¿No te lo advirtió acerca de causar problemas en mi club la última vez que nos vimos? – Ella asintió con la cabeza, esperando que le permitiera un sí. –Y sabes que mis reglas son para cualquier persona que utilice majik o poderes dentro del ataúd de hierro. – Ella le dio otro guiño, pero técnicamente no había cometido infracción. Nunca dijo nada de teletransportarse. Habría señalado eso si pudiera. ¿Qué tan poderoso era un centauro en su forma humana? El sudor le corría por la mejilla a Evalle y escurrido la barbilla. Su rostro se endureció con furia, pero su voz sonó suave. Peligrosamente suave. –Te atreves a teletransportarte aquí sin ser invitada? – Ella sacudió la cabeza, con la esperanza de transmitir que esto había sido un accidente. –El VIPER no cuestionaría mi derecho a disciplinar a alguien que irrumpe en mi dominio. – Él la había apoyado por lo que le llegaba el aliento disparado a la cara. –Yo te permito una oportunidad de usar esa boca de arpía para explicar por qué no debería rasgar tu cuerpo en pedazos y utilizar las piezas para decorar mi dormitorio. – Esto requiere abrir la boca. Rugió, – ¡¡Habla!!. – Las paredes temblaban. Ella vomitó a Deek.

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NUEVE

El dolor se arrasó los brazos de Tristán y alrededor de su cuello, la serpientes Phantom clavándole con pinchos en la piel se retorcía dentro de su cuerpo. Apretó los ojos con más fuerza. Si Evalle había escapado viva y en una sola pieza. La había enviado al ataúd de hierro, eso esperaba. Demonios. No tenía idea de lo que sucedió después de que él la empujó con la explosión de energía en el teletransporte. Quizá si hubiera nacido con la habilidad de teletransportarse. A diferencia de esta sacerdotisa bruja que nació con ese poder, Tristan había ganado su segunda habilidad por beber un brebaje que incluía la sangre de guerreros inmortales hindúes. Montón de grasa, bueno hubiera sido que la sangre le hubiera dado inmortalidad, habría sido más útil que las limitada habilidad de la teletransportación. Una voz de mujer descarada dijo a Tristán, - nos encontramos de nuevo. – La pesadilla de su vida. Se obligó a abrir los ojos y escupió una sola palabra. -Kizira. – Ella lanzó su puño en el hombro como advertencia brote blusa roja brillaba con el movimiento. con mangas volantes a lo largo de sus brazos hasta sus muñecas, donde tenía sus delgadas manos con las uñas pintadas a juego. Jeans abrazando sus piernas bien formadas metidas en botas hasta la rodilla hechas de piel de anguila que... ondulaba. Algunos hombres consideran sus oscuros ojos verdes y rostro ovalado rodeado de una melena de pelo rojo, una atractiva puesta de sol. A él le gustaría que esa cabeza la mostrase una pica. -Qué quieres, Kizira? – -Voy a hacerte saber cuando pienso en algo -. Ella se dio la vuelta, pasando por el viejo. Whow. Tristan parpadeó. ¿Qué estaba pasando con Sam? Su imagen cambió y en descomposición cambiado... de un encanto? Sam sacó los tubos de la máscara y la arrojó a un lado. Perdió un poco de altura con la alteración de su nueva forma, pero este cuerpo primeros treinta y cinco años tenía un aspecto sustancial, aunque robusto. Y, él no estaba siendo mantenido prisionero por los brujos. Tristan preguntó: - ¿Quién eres? - Kizira miró a Sam a Tristan. - Oh, eso es correcto. ¿Crees que es algo que Sam o otro tipo. Satisfacer a Conlan O'Meary. – El dolor se deslizaba a través de las venas de Tristan se convirtió en insignificante en comparación con la oleada de furia después de haber sido engañado. - Eres un cabrón. - Tristan le abrió la mente para llamar a una advertencia a Evalle. Sam esLas palabras en su cabeza rebotaron hacia él, golpeando su cabeza con la fuerza de un gong golpeando dentro de una campana gigante. Agarró su cabeza, gritando, - ¡Basta! –

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Y el sonido desapareció. Tristán tomó respiraciones cortas para no perder el conocimiento. Estrellas se dispararon a través de su mirada. Kizira advirtió: -Si tratas de alcanzar Evalle de nuevo, o a cualquier otra persona telepáticamente, vas a sufrir hasta que te sangren los oídos -. Entonces ella le dijo ¿Conlan, tuviste éxito en Convencerla? – -¿Es difícil no serlo cuando estoy obligado, - Conlan dijo con un dejo de irritación. -No necesito que hagas mi parte. He venido por mi gusto, ¿no es cierto? – -Yo no he hecho nada. Si tienes un problema con ser obligado, presenta tu queja ante Queen Flaevynn. Pero tómalo de alguien que obliga en forma regular, va a terminar siendo forzado a hacer cosas mucho peor que engañar a un Alterant -. Kizira le ordenó brujos,-no dejan rastro aquí. – Tristán no tenía nada que negociar para proteger a su hermana, Petrina, y sus dos amigos Baixas, excepto él mismo, y Kizira ya lo había envuelto en la unión invisible. Esperaba que su grupo se quedara con su back up del plan y escapar de inmediato cuando no los llamara con noticias en los próximos quince minutos como habían programada. Le había dicho a Petrina que se pusiera en contacto con Evalle o Tzader si algo le sucedía a él. Tristan aceptaría su destino, siempre y cuando los tres estubieran a salvo. - ¿Qué quieres de mí, Kizira? – Ella cruzó la habitación y se detuvo a mirarlo como una mancha inútil de una criatura. -En el presente momento, no, una cosa, lo has hecho mejor de lo que esperaba. – -Qué quieres decir? – -Gracias a ti, Evalle encontrará los Alterants para nosotros. – -No, no lo hará -. Ni una sola vez, dio a Petrina una carta que le había escrito a Evalle. La primera parte explica lo que sabía de los Alterants, Evalle podrían utilizarlo con el Tribunal. La última parte advirtió que se quedara tan lejos de la Medb como pudiera. El Medb quería Alterants, especialmente a Evalle. Ahora tenía una idea de por qué. El Medb cree Evalle ubicaría más Alterants, incluidos los específicos que claramente tenían planes, y una vez que eso sucediera, el Medb captaría a Evalle y los otros Alterants. No si el plan de contingencia de Tristan funcionaba y Petrina cambiaba su carta a cambio de asilo con los Belators. Evalle la protegería y a los dos Baixas. Y en el momento que leyera la carta, Evalle se daría cuenta de que ir a salvarlo sólo daría al Medb lo que más necesitaban para matar a Brina y tomar Treoir. Él sonrió Kizira. - Nunca conseguiras poner tus manos en Evalle. – -Estás equivocado, Tristan -. Kizira se inclinó hacia delante y susurró: - Evalle nos llevará a la victoria. - Alterants. -

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-Si tu lo dices -. Él le dirigió una mirada evasiva. -Me parece que ahora que me doy cuenta que no son los Alterants tan fácil de atrapar como otros no-humanos. – Kizira tomó la cabeza y lo miró a los ojos. -Por eso he enviado un equipo de trolls y a un Svart a Atlanta para mantener al VIPER ocupado hasta que esté listo para ellos para traer a Evalle con los otros Alterants. – ¿Svart trolls? ¿Qué diablos eran esos? - crees que un montón de trolls pueden capturar a Evalle? – -Para ser honesto, realmente no. Pero con el tiempo llegará a nosotros, porque es tonto causar una perdida. – Tristan se echó a reír a pesar del dolor que atravesó su pecho. -He aquí un consejo, Kizira. No sostenga la respiración esperando por Evalle, porque me he asegurado de que no va a volver por mí. - Kizira levitó un par de centímetros del suelo, sonriendo con indulgencia como haría a un niño ingenuo. -Evalle nunca verá tu carta. La tomé cuando mi brujos entregaron a Petrina y las Baixas a TÅμr Medb... justo antes de salir para venir aquí. – -No, - gritó Tristan, arremetiendo contra los lazos invisibles que rebanaron su piel. -Voy a matarte! –

DIEZ

Es casi la una y media. ¿Evalle no está contigo? - Quinn cerró lentamente la puerta de su habitación detrás de Tzader. ¿Por qué tiene que estar Evalle sera la que llegué tarde esta vez? ¿Qué podía estar haciendo esta noche... mañana? Él había esperado lo suficiente como para confesar su traición hacia ella. La culpa, y la posibilidad de perder a un amigo, estaban comiendolo a través de las sensaciones de su estómago. - ¿No, no has oído ni una palabra de ella? - dijo Tzader por encima del hombro. Cuando llegó al medio de la habitación, se dirigió directamente hacia una silla cómoda y sen hundió en ella. Me alegro de contar con su ayuda en el cementerio, pero ¿Por qué no me dejaste saber que ibas a venir de nuevo? – -Me hice a la idea en el último momento, tan pronto como me sentí preparado para regresar. Y yo no había planeado verte hasta mañana, pero eso sólo habría retrasado lo inevitable. Deberíamos estar preocupados por Evalle? -

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-En cualquier momento llegara, que podría pasarle, estará ella en algún recado para Macha, estoy pensando en ella acabara llegando tarde probablemente, pero no he oído nada de ella o la diosa. - Quinn se desvió a su bar, un Guinness, tirando de la nevera sirvió un Guinness pasa para Tzader y Boodles en las rocas por sí. Le entregó a la bebida fría a Tzader, quien no perdió tiempo para beberlo. ¿Por dónde empezar? Quinn se había pasado esta conversación en su cabeza cientos de veces y nunca mejoró. -Lo hubiera a preferido con Evalle presente, así que sólo tenía que decir esto una vez, pero ahora que pensaba en ello, hablando con uno puede que sea mejor. – Tzader alzó la cabeza, y con sus ojos marrones afilados. - ¿Sigues teniendo problemas por lo del sondeo de Mente a Conlan? – -No hay problemas evidentes - residuales. -Entonces, ¿qué te preocupa? – -Tenemos una complicación. Cuando entré en el área de la mente precognitiva Conlan y se accedíi a el futuro... Me encontré con un problema. – Tzader se echó hacia atrás, sacudiendo la cabeza. - ¿Tú crees que he olvidado cómo sangrabas por los ojos, la nariz y por cada lugar por el que podía salir? Me alegraba que sobrevivirías Odio que tuvieras que hacerlo y que seas quien lo viera a Conlan unirse con el Medb. Yo tenía grandes expectativas para él como un guerrero Belator. – -A los dos nos lo hizo. - Quinn se concentraba con su bebida, mirando el hielo. -He condenado a un buen hombre para ser cazado como un traidor. – -No es culpa tuya, Quinn. Estabas cumoliendo tu deber. Y Conlan se hizo más daño a sí mismo por escaparas del VIPER. – -Le dieron otra opción. Había trabajado el doble de tiempo para demostrar que no era traidor como su padre. Conlan llegó a la sesión de la sonda de buena gana. ¿Por qué un traidor me lo permitiría, de todas las personas, que he buscado su mente? -No lo sé, pero nada va a cambiar la opinión popular en estos momentos. - Necesitaba audiencia renuncia en ese comentario, Quinn preguntó-¿Y tú, Z? piensas que era Conlan inocente a la vez. ¿Todavía lo crees? – -Hasta que no vea pruebas concretas, no estoy dispuesto a condenar a cualquier persona sobre la base de una visión del futuro. - Tzader torció el cuello, en un estiramiento, y luego se recostó en la silla. -Tú y yo podemos ser los únicos dos que creen en ese chico. La mejor manera que podamos ayudarle a es mantener nuestro juego enfrente cuando estás cerca el VIPER y Brina. Actúa como si Conlan estuviera en la parte superior de nuestra lista de los más buscados en todo momento. De esta forma cuando se encontrar el verdadero traidor, van a escuchar. -Puedo ver tu punto. - A Tzader el brazo leer colgaba de un lado de la silla, el vaso de cerveza levemente estrechó entre sus dedos. -En este momento tenemos que tener un plan para los trolls Svart y averiguar lo que buscan en Atlanta. Me reuní con Sen y el resto de equipos en la sede Esta era la parte que Quinn había estado temiendo. Le interrumpió, levantando su mano.

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Detente. - Antes de ir más lejos, hay algo que tengo que decirte. Esta vez, el Tzader bebió y claramente le permitió una pausa para pensar. -Muy bien. Dispara. – -Experimenté problemas que quedó después de la sonda pero pensé que pasaría como en el pasado. – -No lo hiciste? – -Sí y no. Mi mente ha sanado por completo y soy lo suficientemente fuerte como para manejar una amenaza o una sonda, tal vez incluso más fuerte que antes, pero justo después de la sonda mientras yo estaba en mi habitación de hotel, pensé que eran alucinaciones de Kizira en mi habitación. – Esto levantó una ceja en el rostro sombrío de Tzader. - ¿Como crees que paso eso? – -Cuando estaba en la mente Conlan y encontrée la visión del futuro en ella estaban en una reunión depende " Medb con Kizira, me distraje y... deje caer mis escudos. – - ¿Que? - Tzader dejo su cerveza y se inclinó hacia delante, los pies en el suelo, con las manos sobre las rodillas. Quinn rodeó el sofá de color amarillo mostaza y se sentó, colocando su copa en la mesita de cristal y apoyando un brazo sobre almohadas de color rojo canela. -El espíritu del padre muerto debe Conlan apareció, pero no interfirió. Al principio, él me pidió que proteger a su hijo, luego se burló de que estábamos todos locos. Cuándo Kizira no veía ni oía él, lo tomó como una señal positiva. Pero cuando empezó a hablar sobre el ataque a Brina y el Castillo de Treoir, me tomó por sorpresa y dejó caer mis escudos. Kizira me vio cuando lo hice. -Para ser atrapado con la guardia baja que es... inusual para ti. - Tzader pasó un momento evaluó a Quinn. – ¿Lo sacaste? - Quinn habría discutido con él durante horas sobre lo mucho que le costabacontarle a Tzader, pero él, debía, Tzader y Evalle siempre le cubrian las espaldas. Tendría que confiar en que Tzader seguiría viendo a Evalle cuando ya no estubiera ahí. -Ya te dije Kizira había mencionado Evalle en esa visión. – -Así es. – -Pero yo no he dicho en qué contexto específico su nombre fue mencionado. Yo podría afirmar haber estado entre mucho dolor, pero la verdad es que yo necesitaba tiempo para digerir lo que había visto y oído. Con el futuro Evalle en un hilo con el Tribunal, dudé de repetir todo sobre sobre ella. – Tzader apoyó los codos en las rodillas y tomó sus dedos entrelazados bajo la barbilla, la clasificación mentalmente. -Yo tomo lo que dices que significa, que tenemos que mantener un ojo en Evalle porque esta en peligro. – -Ya lo sé. –

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-Eso no es cierto? – -Hasta cierto punto, sí, pero en la visión que observé Conlan Kizira diciendo que cuando llegó el momento de tomar posesión de Treoir, iba a entregar a Evalle a Kizira para que Evalle podría destruir a los habitantes y en la violar el castillo. – -De ninguna manera. Evalle nunca haría eso. - Levantando una mano para calmar la ira de Tzader, Quinn dijo: -Tu no recibes ningún argumento de mí, pero con Conlan suelto, el VIPER, Macha y hasta Brina tendrán que tomar en consideración, incluso ese. – -No voy a dejar que nada ni nadie dañe a Brina. - La convicción Tzader se sacudió el aire. Pero no lo haré dar a Sen las pruebas que necesita para enterrar Evalle en una prisión del VIPER o Macha termine abandonándola. Ahora haremos todo por capturar al traidor antes de que nadie pueda llegar a Treoir. Además, el Medb tendría que encontrar la Isla Treoir primero. – -Eso no es todo el problema. - Quinn miró Tzader a los ojos cuando él le dijo que el último bit. -Cuando Yo estaba en mi habitación de hotel, pensé que alucinaba que Kizira estaba allí y... hicimos el amor. - Tzader se rió entre dientes, sentándose. -Eso no era una alucinación, hermano. Eso se llama una fantasía. - Luego se puso serio y dejó escapar un suspiro. -Confía en mí, yo entiendo acerca de querer a alguien que no puede tener. Usted ha dicho Ambos se conocieron cuando eran muy jóvenes. Una vez. Su mente y su cuerpo nunca la olvidaré. Eso es todo. Nada de lo que sentirse culpable, y yo sé que eres fiel a los Belators. – Quinn permitió una sonrisa, aunque sea triste. -Me gustaría que esto fuera sólo un deseo, pero hay mucho más en juego. Cuando llegó tarde a mi habitación del hotel y me despertó, no recordaba todo lo relacionado con Kizira inmediatamente, pero seguía teniendo la sensación de que algo andaba mal. Que alguien había estado dentro de mi habitación de hotel. -No pude conseguir ir más allá de tu Triquetra guardiana hasta que la quitó del pomo de la puerta, y nadie sabe cómo averiguar cuál de habitaciones de hotel te encuentras en un día cualquiera, solo Evalle y yo. - Tzader añadió en voz baja-¿Qué estás diciendo, Quinn? -Eso Kizira vino a mi habitación del hotel e hicimos el amor. - Rara vez sorprendido por nada, Tzader miró con incredulidad. - ¿Qué pruebas tienes? – -Yo tenía arañazos en la espalda de las uñas. - En el punto exacto donde lo había dejado en la espalda años antes.

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-Ella es una bruja. Ellos tienen maneras de hacer que uno crea en algo que no es real. Podía haber puesto un hechizo en ti cuando te vio por lo de Conlan. – -Ella me hizo algo durante la investigación, pero no es un hechizo. En esa fracción de segundo cuando se me cayeron mis escudos y ella me vio, se deslizó dentro de mi mente. – Tzader masculló una maldición particularmente desagradable, el impacto de que no se pierdan en él. -De acuerdo, pero que todavía no quiere decir que ella estuviera en tu habitación. – Quinn sacó un mechón de cabello tejido en forma de una pulsera del bolsillo de su abrigo. Tendría que compartir lo que nunca le había dicho a otra alma. Sosteniendo el brazalete, dijo,Esto es una prueba dura. Ella hecho esto cuando estábamos juntos de nuevo cuando nos conocimos hace trece años. Es mi cabello. Ella demuestra que estuvo conmigo en ese momento justo antes de admitir que estaba Medb y me decía que tenía que volver a TÅμr Medb. Me advirtió que no me lo tome con ella, que arrepentía de mantener la pulsera. Me lo puso en la muñeca y dijo que ella nunca se arrepintió de su tiempo conmigo, ella le volvería de nuevo a mí. Luego se teletransportó lejos. – -Ż Cómo es que termine con el brazalete? Es que apareció en mi tocador del baño justo después de que salí de mi habitación del hotel. Traté de llamarte telepáticamente, pero mi mente explotó con tanto dolor me desmayé de nuevo. Cuando volví enmejor entere que Eville habia sido puesta bajo custodia. Tzader dijo: -Pensé que no hhabía tenido una respuesta incluso en mi teléfono celular no había entrado nada y estabas en un profundo sueño. Podrías haber usado más en tu! dirección de e-mail que solo! "Dejando.EE.UU…" un: "Se póndrá en contacto contigo más tarde." – -Lo siento mucho. - Quinn tenía un montón de razones para estar decepcionado de sí mismo en estos días. -Te envié a ti y Evalle las únicas palabras que podía escribir. Que estaba perdiendo la capacidad de comunicarse verbalmente en el camino hacia el aeropuerto. En ese momento yo no podía hablar, yo estaba en las montañas, en otro continente. – -Entiendo. – Tzader confió pero no especificó qué montañas o qué continente porque había dado su juramento hace muchos años no decir dónde se iba cuando se tenía que curar. -Con Evalle de la cárcel del VIPER y seguro de lo sucedido con Kizira Tzader interrumpió,-Si no fuera por ese hijo del, puta den ' Tristán, Kizira no hubiera tenido una oportunidad de casi atrapar a Evalle. – -Eso no es del todo cierto. – – ¿Por qué no? – -Soy el que le dijo a Kizira que encontraría a Evalle con Tristan. Por lo menos, creo que eso es lo que le dije ella. Pasé la mayor parte del tiempo dragado y es lo que he hilado a través de mis recuerdos debo determinar la cantidad de daño que podría haber hecho antes de salir Quinn

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había pasado largas noches tratando de unir las piezas de información e incluso largas noches tratando de llegar a un acuerdo con su culpabilidad. Tzader no había mostrado ninguna reacción a la noticia, pero el Maistir Belator rara vez permitía que sus emociones salieran a la superficie. -Ve por delante y saca todo, Quinn. -Me convencí de que tenía que irme inmediatamente para evitar ponerte en peligro y a Evalle, Brina y los Belators. Mirando hacia atrás, yo no me veo tan altruista en ese camino. - Quinn había tenido miedo de lo que él pudiera hacer involuntariamente si Kizira controlaba su mente, pero sin escaparsele una palabra, todavía se sentía cobarde. -Como ya he sanado y fortalecido mi mente, me las arreglaré para juntar lo que creo que realmente sucedió. Kizira estaba en la habitación del hotel conmigo, hicimos el amor y ella me convenció para decirle donde estaban Evalle y Tristan. – -He oído ya, Quinn, pero lo sabes. No hay daño real hecho en lo que se refiere Evalle, porque ella había burlado a Kizira en el Laberinto de la Muerte, pero sí me molesta que Kizira puede llegue a ti en una sala en la que estas resguardado. ¿Cómo pasó eso? – -Creo que ella fue capaz de teletransportarse a la sala porque accedió a mi mente y encontró la manera de mover las Triquetras con mi cinética. - ¿Puede que todavía lo haga? – -No, al menos no en la parte de mi seguridad. Yo tengo algo diferente nuevo para la sala, las hojas de la puerta se pueden mover solo por mi mano las Triquetras no reaccionaran con la cinética. Bueno. Que me protege... pero no a todos los demás. – -Qué quieres decir? – -Kizira todavía está dentro de mis paredes mentales. Puedo sentir dónde ha estado y que el camino está abierto. – Él No querían admitir que una parte de él disfrutabas de tener un sentido, su ser cercano. ¿Qué clase de persona que era que tenia sentimientos por un enemigo del Belators? Un tonto. Tzader preguntó-¿Ha vuelto a tu mente? – -No desde aquella noche. Me gustaría saber inmediatamente si lo intenta a partir de ahora. – - Había esperado que ella volviera a intentarlo pero no había sentido nada en tres semanas, tal vez por el lugar donde había estado, mientras procedía a la curación. -No importa. Sigue siendo un riesgo para la seguridad. Es por eso que te impído decirme nada acerca de lo que se discutió en sede o con Brina. – -tu dijiste que sabrías si Kizira se introduce en tu mente otra vez - continuó Tzader, pegado en su pierna por alguna razón. -Sí. – -Entonces esto no es tan malo como parece. Evalle entenderá lo que pasó. Tú sabes que ella nunca habría dudado y que fueras en su contra. –

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-No, no lo haría. Me siento lo suficientemente fuerte como para impedir a Kizira tome el control de mis facultades mentales de nuevo, pero que no cambia el hecho de que todavía puede ser capaz de deslizarse en mi de forma inesperada. Hay demasiado, mucho riesgo de... Quinn hizo una pausa. – Permitirle a este nivel el acceso a los Belators. – Tardó unos diez segundos para Tzader entender lo que significaba para Quinn. - ¿Esperas que lo intente? – -Espero todo lo que sea necesario para la seguridad de Brina, Evalle y los Belators. Mi mente ha sido una de las armas más poderosas de nuestra tribu desde que aprendí a controlarlo. Ahora me temo que el arma podría ser utilizada contra todo lo que me he pasado toda mi vida protegiendo. – Contemplativamente sería una buena manera de describirlo pensó Tzader, miró a Quinn que estaba esperando. Quien nunca esperó las siguientes palabras de Tzader. -Podemos usar esto a nuestro favor. – -Vamos, Tzader. Sólo estás retrasando lo que es inevitable. – -No estoy retrasando una maldita cosa. - Tzader ponía fuerza a su voz sin levantarla pero lo suficientemente alto como para ser oído en la habitación de al lado. –Yo. No. Te. Mataré. Yo nunca te lo haría a tí, mi amigo. -Tu no tiene que tomar esa decisión. Tengo la intención yo mismo ir al VIPER, y al Tribunal me entregaré a Macha. – Tzader puso de pie, moviéndose por la habitación, con la frente arrugada con el pensamiento pesado. Se dio la vuelta hacia atrás y se cruzó de brazos en una forma que significaba que no cambiaba de decisión. -Necesito tu mente para combatir lo que viene. Estos trolls Svart más probable es una señal de la intensificación de Medb, su juego, pero no sé cómo. Tienes razón en una cosa. Tu mente es una de las más poderosas armas Belator. Brina no puede permitirse el lujo de perderla. No puedo permitirme perderte, y tampoco Evalle. - El deseo de sobrevivir era una compañera de cama extraña con el honor cuando se enfrentan con el deber Quinn había pasado las últimas veinticuatro horas en llegar preparado para hacer frente al Tribunal y Macha. Él había estando seguro de que todo el mundo le importaba sería más seguro por el Medb con él fuera de la foto. Tzader hizo sonar la muerte de Quinn como mas que como sacrificio era como si él estubiera dando la espalda a todos. Atraer, pero Quinn todavía tenía un problema mortal. - ¿Qué pasa Kizira? - ¿Puede que te comprometa a impedir que Kizira ponga sus manos en Brina y los Belators lo que significa la de muerte Kizira?. –

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Fue para Quinn un insulto que debió de reflejarse en su rostro, pero Tzader no le debía ninguna disculpa que pudiera pedir por la pregunta. Quinn dijo: -Sin dudarlo después de lo que me hizo Kizira y a Evalle. Tzader asintió. -Eso es suficiente para mí. Tú no le vas a decir a nadie lo que pasó con Kizira, pero me dirás inmediatamente si tienes alguna intromisión inesperada de una persona en tu mente. – -Yo puedo hacer eso. ¿Qué pasa si me equivoco y…? - Quinn no podía imaginar lo que podría suceder porque él había puesto su mente a disposición de los poderosos druidas que lo habían entrenado y ayudaron a Quinn a ser más fuerte que antes. Todavía se despertaba por la noche con lo que pasaría golpeándose el cráneo. -Voy a detenerte antes de que puedas causar algún daño, Quinn. – Quinn confiaba en el voto de Tzader, que sabía que Quinn haría lo que le exigiese el deber, no importa la pérdida personal. -Esto lo cambia todo... excepto que todavía debo confesar mi traición a Evalle. – -No puedes hacer eso. – -Tengo que hacerlo, Tzader. Yo he sido atormentado durante semanas con la culpa. – -El odio hacia ti, de su hermano, pero ella no puede saber acerca de lo que pasó entre tú y Kizira. A Nadie Se Lo Puedes Decir a Evalle la pondrías en riesgo y la implicarías a ella en el camino. – Eso puso Tzader sólo en la posición de perder todo lo que había vivido durante toda su vida si alguien se enteraba lo que había pasado entre Quinn y Kizira. Quinn podría entregarse a Tzader por haber recogido sus pensamientos. -Esto no es realmente diferente que el acuerdo tuyo y con Evalle después de la noche que fueron capturados por la Medb en Utah. Todos hemos protegido a los demás confidencias fuera del honor y la amistad. Nada ha cambiado. Ni Brina Ni el futuro de los Belatorsn la voluntad siempre es lo primero, pero ti y Evalle están justo detrás de ellos. – -Voy a hacer mi mejor esfuerzo para asegurar que tu confianza no está fuera de lugar. – -No hay posibilidad de que lo esté. - Con la decisión de la muerte de Quinn aparentemente resuelto, Tzader respiró hondo y cambió de tema. -Sobre los svarts. – -Ibas a contarme acerca de una conversación con Sen – -Si Tú quieres llamar al despotricar de Sen una conversación... Él está protestando fuera por no tener tiempo debido a que salen siempre a limpiar nuestros líos de batallas. señaló Quinn,-Tiende a quejarse sólo de los que implican Evalle. – -Ya lo sé. Es por eso que me gustaría conseguir que eL gilipollas fuera de nuestro caballo de batalla, si puedo. Necesitamos un arma que mate algo así como un Svart sin dañar a un ser humano o llamar la atención no deseada. Algo que puede ser utilizado a corta distancia. – -Sólo hay una persona que podría tener algo de esa naturaleza. Isak Nyght. –

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– Las batallas implican a los no humanos. -Nyght vende a los militares. Hay alguna posibilidad de que tus contactos gubernamentales puedan conseguir el arma? – - ¿Cómo? Tendrían que decirle que necesitaba un arma para los no humanos, lo que expondría lo nuestro No hay Belators en el gobierno desde que los humanos no saben de nosotros. - Tzader se pasó la mano por la cabeza, pensando. -Es todo lo que había, la necesidad de llamar la atención de Isak. Habría estado en el medio de estos batallas de pandillas si hubiera sabido que los trolls estaban involucrados y tendría alguna idea de cuando las batallas se van a acabar, pero las peleas estallan sin previo aviso. No hay manera de acercarse a Isak sin alertar a él VIPER, y que el ponga su mirada en nuestro pueblo. - Tzader caminó para conseguirse otra cerveza, Quinn tenía una idea de cómo adquirir un arma de Nyght. La sugerencia a Tzader no le gustaría. -Hay una persona que puede hacer que Isak nos de un arma sin llamar su atención. – - ¿Quién? – - Evalle. – - Oh, claro que no. – - Ella lo conoce mejor que cualquiera de nosotros, y a él le gusta. – -Ese es el problema. - Tzader empezó a caminar de nuevo. –a Isak le gusta un poco demasiado. - Quinn sacó otra Guinness de la nevera pequeña. -Ella es una gran chica que puede hacerse cargo de ella misma. Isak le daría un arma si creía que la necesitaba para su protección. Tzader se detuvo en la enorme ventana, mirando hacia Atlanta en un abrir y cerrar de ojos y contra el cielo nocturno. Él se dio la vuelta, aceptando la cerveza fría, y se apoyó en el alféizar de la ventana. -No le hará daño, siempre y cuando él no sepa que ella es una Alterant, pero Isak y sus hombres casi la bajaron a Evalle una vez. – - ¿Cuando sucedió eso? - Quinn no lo había visto estaba en información de reuniones en el correo electrónico. -Después que me fui de la habitación del hotel, esa noche estabas fuera. Isak y sus hombres vieron los ojos verdes de Tristan y querían matarlo a él y a su grupo, pero Evalle lo protegió. – -Por supuesto. - -Entonces Sen apareció de la nada, que no sirvió de nada. -Entonces se dio cuenta Isak Evalle era una Alterant - Eso lo cambió todo. Quinn se había perdido mucho. -No sé si lo sabía a ciencia cierta esa noche o no, pero todo su equipo despidió a Sen que acababa de aparecer. – -Un mal movimiento. ¿y Sen se les vaporizó? - Tzader se echó a reír, con un sonido seco y sarcástico. -Ni siquiera Sen va a matar a un ser humano y enfrentarse al Tribunal. Detuvo las balas con su mano. –

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-Él se teletransporta, se vaporiza, y se materializa lo que quiera de la nada, se limpia la mente y probablemente ni siquiera ha demostrado a todos lo que él puede hacer. ¿Qué es ese tipo? – Tzader levantó la botella cuando él se encogió de hombros. -Ojalá lo supiera. - ¿Así que ahora Isak sabe que se asocia Evalle con Alterants? ¿O es que él sabe que ella es una? – -No en ambas cuentas. Sen la secó de las mentes de todos los hombres de Nyght antes de teletransportar a Evalle lejos, por lo que Isak y sus hombres no recuerdan nada. – -Sen probablemente lamenta haber borrado esas mentes estando Evalle libre de nuevo. – -Apuesta con eso, - dijo Tzader. Quinn volvió a su tema original de encontrar un arma para matar a los trolls. -Entonces Evalle todavía puede pedir a Isak el arma. - Tzader gruñó, pero un acuerdo surgido en medio del sonido. -Supongo que puede hacer eso – -Si Isak está interesado en ella como mujer, ella debe estar lo suficientemente segura. – -No quiero oír eso. Ya es bastante malo que ella haya estado de tan mal humor con lo de Storm desde que falta se ha convertido en un equipo de demolición de una sola mujer en la batalla. – Quinn mantuvo el rostro neutro, pero en secreto le sonrió a la vida social que se cernía Evalle. Él no quería que ella fuera perjudicada incluso más que Tzader, pero necesitaba la oportunidad de tener una vida real. - ¿Cuál es la historia de Storm? – -No lo sé, y Evalle no me ha dicho nada que no sea que Storm la ayudó cuando el Tribunal la envió a buscar a los desaparecidos Alterants. – -Oh - Quinn perdió la batalla no reírse de plano. Tzader no quiso ni ver, ni mirar, el cabreo, Tzader lo interrogó -¿Qué es tan gracioso, Quinn? ¿Estás bien con todos esos chicos husmeando a su alrededor, y de repente…? – - Soy el epítome de la hermano mayor sobreprotector. Digamos que creo que vamos a saber si alguien se sale de la línea. - Quinn admitió,-Voy a disfrutar enviar a alguien al otro mundo si lastima física o emocionalmente a Eville, pero voy a poner mi dinero en ello. Evalle ha sufrido tanto dolor, como haríamos si alguien se atrevió a hacerle más daño. Tzader finalmente cedió y sonrió. -Sí, supongo que tengo que aceptar que no se la puede proteger del todo. - Su teléfono sonó. Al sacarlo del bolsillo, leyó la pantalla. -Maldita sea. Una batalla en el sur de Atlanta. – - ¿Otro cementerio? A ver si la llamo. -Es un cementerio, pero una pequeña batalla. Tienen un troll local en la mano. Les dije que me llamaran cuando tuvieramos alguien para interrogarlo. Quédate aquí y hablar con Evalle. Explícale como conseguir el arma de Nyght. - Tzader metió el teléfono en el bolsillo, luego chasqueó los dedos y se detuvo, dando una mirada dolida a Quinn. -Una cosa más. –

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- ¿Sí? – -Cuando venía hacia aquí, yo recibí una llamada de uno de nuestros Belators que había estado negociando para Intel con una Nightstalker. Cogió una pista de que una mujer estaba preguntando por ti temprano esta noche. Voy a poner un par de agentes tan pronto como me sea posible para ver qué puedo averiguar. – Quinn no tenía idea de quién podría ser. – ¿Conseguiste un nombre? – -Sólo un nombre de pila. Lanna. – – -Maldita. – Tzader se dirigió a la puerta y se dio la vuelta, le dio una aguda mirada de preocupación. - ¿El Medb? – -Peor. Familia. -

ONCE

Evalle tenía en la boca de sabor muy desagradable de describir. Pero no podía pedir a Deek agua. Si ella pronunciaba una palabra, bien podría ser la última. Ella se sentaba tranquilamente en el suelo bien atenta de su situación y no llamar la atención. Una vez más. Deek estaba inclinado con sus manos apoyadas sobre la mesa, intentando leer algo. Tenía el pelo negro caía suelto sobre los hombros. Cuando asumió la forma humana, lo hizo en un impresionante cuerpo perfecto. Él la había ignorado durante las últimas dos horas, que había sido probablemente lo más fácil de hacer una vez él había duchado y cambiado con una camisa de lino y pantalones color marrón chocolate a juego oliendo mejor, sin el contenido de su estómago en los pantalones y los zapatos. Sus hombres habían lavado los residuos de sus agitados calamares fuera del césped de su oficina. Nunca hubiera imaginado que lo haría en el piso de Deek era su espacio personal con césped, paso mucho tiempo pensando en alguien como Deek era mejor evitarlo mentalmente y en persona. Sus muñecas estaban quemadas del anclaje de los grilletes contra el que había luchado en la pared, donde la había dejado una vez que quedó claro que ella respiraba aire por una sola razón. El quería.

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Él había dicho que le daría la oportunidad de explicar por qué no debería matarla. Por casualidad, probablemente significaba una sentencia. Dudaba que pudiera presentar su caso a fondo en una frase. Pero Deek debe tener algún código personal de honor que le impedía tostarla hasta que ella realmente le suministrara una razón para estar allí. La forma en que la miraba, cuanto más tiempo se quedaría con la boca cerrada, más tiempo se quedaba con vida. Su negativa a hablar había provocado un ataque de gritos. Lo había hecho en cuatro idiomas, uno que sonaba lo bastante antiguo para pareser bíblico. Había pasado a un centauro, a continuación, volvió a su forma humana, con ropa y todo, gritándole con cada respiración. Cuando había regresado de la ducha, con calma le había dado un tiempo para explicarse ella, pero nop. Ella había mantenido la boca cerrada y se aferró a su única esperanza de sobrevivir. No había dicho otra palabra desde entonces. Su silencio le molestaba mucho más que sus gritos. Podía llamar a Quinn o a Tzader telepáticamente, pero sus vidas estarían en riesgo, también, en el momento en que entraran aquí. No podía hacer ninguna de las dos cosas. Demandaría su libertad pero Deek tenía plena autoridad aquí. El probablemente la torturaba lentamente antes de que la matara. La idea de la tortura le dabaotra ola de preocupación por Tristan. ¿Dónde estaba que le estaba haciendo Kizira? Evalle tenía que salir de allí y encontrar una manera de ayudarlo. Un golpe en la puerta interrumpió sus pensamientos y destruyó la formidable concentración de Deek. Dirigió su negra mirada a ella primero, luego miró a la puerta y se abrió por sí sola. Ahora que se había fijado en ella otra vez no le importaba si había ruido. Se sentó, moviendo su cuerpo cansado. Un guardia de seguridad con el cuerpo caliente de fumar, una de las muchas personas que trabajaron para Deek ataviado con una camiseta del Ataúd de hierro color negro y pantalones de cargo se dirigió a él. -No podemos ceder. – -Ridículo - Deek golpeó el escritorio sólido de mármol con el puño. Sonaba como Thor golpeando su martillo. El guardia de seguridad levantó ambas manos. -No sé qué decirte, jefe. Debe evitarse o algo. No rueda y cuatro de nosotros intentaba levantarla. –

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¿No rueda? Ellos estaban tratando de mover la moto? Buena suerte con eso, muchachos. Ellos no eran humanos, pero no habían sentido ninguna energía superfuerte, lo que significa que probablemente eran sólo brujos La ira ardía en la mirada viciosa Deek por un momento, luego sus ojos se diluyeron con una sonrisa limpía. Él le dijo a su hombre -Nos, dejas. – Cuando la puerta se cerró, Deek se acercó a donde estaba Evalle miró hacia ella desde su incómoda posición. -Escucha, Alterant. Dije que te daría la oportunidad de convencerme de que no te mate. Yo te digo que podría quedarme aquí mientras compones una novela. O una sentencia. – ¿Dónde iba a mandarla? Había oído rumores sobre Deek del calabozo, su sótano sería más exacto y no quería averiguar si esas historias horribles eran ciertas. Los Belators eventualmente vendrían a buscarla, y cuando lo hicieron, se iban a encontrar su oro GSX-R aparcada fuera del ataúd de hierro. Su moto iba a ser fácil ver a la luz del día en el lote de estacionamiento de la discoteca vacía. Pero eso Deek no pareció preocuparse. ¿Y por qué debería, ya que el VIPER no era problema para él? -Bueno, Alterant? – Tratando de no ofenderlo, Evalle levantó los hombros en lo que esperaba trasmitir su deseo de discutir la situación, pero que necesitaba más que una frase para hacer eso. - Se trata de mi paciencia, y es imprudente que no tenga ninguna respuesta para empezar. Empieza a usar la lengua pensando en prolongar tu vida? – Ella sonrió y asintió con la cabeza. Ahora estaba consiguiendo, eludirle. -Puedo asegurarle una larga vida, que estará lleno de actividades interesantes. – No le importaba el sonido de eso, sino el haber mostrado en su cara su preocupación. Esto en cuanto a la práctica de no dejar al descubierto sus emociones. Ella nunca sería un jugador de póquer decente. Deek sonrió. Un centauro feliz en esta situación no puede significar una buena noticia. Levantó una ceja, sonriendo. -Tu moto no es un problema. Yo puedo destruirla, incluso con la la guardia, pero todavía no. Por ahora voy a tener que cubrirla con un pequeño edificio de almacenamiento o la construcción de un contenedor de basura con el medio cortar. Nadie la va a encontrar... nunca. – Finalmentetriunfó su tranquilidad -Veo que finalmente estamos comunicando, - dijo presumiendo de atractivo. Era mejor aprovechar el momento ahora y averiguar si tenía que correr el riesgo de contactar con Tzader y Quinn para ayudarla a salir de esta situación. Ella tomó una respiración profunda, así Deek no podía asumir que estaba haciendo y se detuvo para respirar.

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-Yo nunca entraría en su edificio sin ser invitada y lo hice esta vez porque no tenía ni idea de adónde me estaba teletransportado debido a que alguien me estaba trayendo y me descompuse lo siento vomité en ti, pues teletransportarse me pone enferma y - ella se estaba quedando sin aire - si me dejas ir puedo prometer que nunca vuelva a suceder – – ¿Enserio? – Evalle contuvo el aliento rápido. – Bueno, claro. No soy estúpida, Deek. Nadie rompe las reglas en su casa. – -Tu tiempo se acabó. – Igual de bien. No podía pensar en nada más que decir. -Los Belators vendrán por mí si me echan en falta. Y hay un rastreador que siempre encuentra mi moto. – Deek dijo:-Yo no estoy preocupado por los que vienen por ti. No trates de convencerme de que el Viper cuestionará mi derecho a cualquier sanción que viole mi dominio, independientemente de la razón. Es un Verdadero. Especialmente para una) Alterant. Sen se ofrece sugerencias sobre cómo torturarte. Pero Deek no había hecho nada con ella, sin embargo, por lo que mantuvo la esperanza de negociar. -¿No hay alguna forma que podemos resolver esto, Deek? Fue un accidente. - Se acercó de nuevo a través de su oficina, luego se volvió, frente a ella mientras se apoyaba la cadera contra el escritorio. –Quien te ha enviado aquí? - Ahora ella conseguiría meter a Tristan en problemas después de que claramente le había dado todo el poder de teletransportarse que pudo para ayudarla a escapar. -Es complicado. – -Cuando te des cuenta, hágamelo saber. Deek desaparecido. La puerta se abrió y dos de sus hombres de seguridad entraron. ¿Debería usar sus cinética y arriesgarse a ser tostado en el acto, hombre se agachó y abrió las esposas en el brazo izquierdo. Ella gritó. -Deek! Vuelve. El otro guardia bloqueandola con un collar metálico alrededor de su cuello. -Oh, vamos, Deek. ¿Quieres oír lo que tengo que decir. – Deek volvió a aparecer en frente de ella. Levantó la barbilla a los dos tipos de seguridad, que de inmediato se retiraron de la habitación. Cuando la puerta se cerró, Deek le dijo: -Habla. – -Yo estaba con otro Alterant y nos emboscaronun grupo de cazadores de brujos Medb. Alguien comenzó teletransportarme a mí, entonces se desató una pelea, y lo siguiente que sé es que estoy aquí... uh, hablando contigo. –

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-Quieres decir que me vomitaste – -Eso no fue intencional. – -Entonces, ¿cómo vas a resolver esto, como dices? - Había una mano aún enganchado a un anclaje de acero en la pared, pero levantó la mano libre en la palma abierta- en un gesto. -He pedido disculpas. ¿Qué más se puede hacer? – -Te ofreciste a hacer las paces. – -Por supuesto, sólo dime qué puedo hacer. La esperanza revoloteaba en su pecho. -Voy a tener que pensar en ello y te lo haré saber. Eso sonaba como si acabara de hacer algún tipo de acuerdo, pero había perdido la parte de los detalles explicados. -No lo entiendo. – -Voy a dejarte ir y me debes un favor. – Oh, hombre. Ahora entendía por qué él no la había matado. - ¿Qué tipo de favor? – Las cosas habían ido oscilando hasta que ella dijo eso. Él separó los pies y se cruzó de brazos, mirándola fijamente como si le hubiera hecho una pregunta estúpida. –El tipo de favor que va a comprar tu vida hoy. - Buen punto. -Entiendo. Sólo quería ser claro ya que en realidad no tienen uno del otro el número celular para hablar de ello más adelante. – -Te encontraré cuando tenga algo para ti que hacer, Alterant. – El segundo grillete desapareció junto con el collar de metal, así como el anclaje de acero que le había mantenido a ella a la pared. Se frotó las muñecas donde habían irritado. - ¿Sabes de alguien que había sido amenazado con morir, encadenado a una pared, y luego le hizo acordar de un favor que abiertamente aceptó por la oportunidad de continuar vivo, respirando? Cuando una persona como Deek D' Alimonte está haciendo eso la respuesta era afirmativa. -Gracias. – Evalle se puso de pie y se dirigió hacia la puerta, pero en dos pasos ella estaba fuera, en dirección a su motocicleta.

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¿Deek la había teletransportado aquí? Y no tenía ganas de vomitar. Tal vez alguien tan viejo como Deek y no tenía ni idea de cómo los muchos siglos de antigüedad le habían hecho uno lujo el nivel de teletransportación. Ella no podía esperar acabar con la botella de agua que había metido en la bolsa en el depósito y enjuagarse la boca. Vaciando la mayoría del agua, consideraba su siguiente movimiento. Encontrar Tristán se iba a tomar algún tiempo, ya que no había respondido a sus llamadas telepáticas. Ella dudaba de que todavía estubidra en esa granja y no tenía idea de cómo encontrarlo de nuevo. Con un poco más de una hora antes del amanecer, tenía que llegar la base con Tzader y explicar el retraso. Después de llamarlo y no tener respuesta, trató con Quinn, quien si respondió. - ¿Dónde has estado, Evalle?Odiaba su vacilación, pero mucho había sucedido en las últimas semanas y todavía no sabía exactamente lo que había ocurrido entre Quinn y Kizira, en todo caso. Ella respondió: -Es que tenía una cosa que hacer por Macha que me llevó más tiempo de lo que esperaba... y realmente no puedo hablarles de ello. Ella me sacó de la prisión del VIPER prisión y así...Eso sonó poco convincente y no como ella quería, ella compartía todo con Tzader y Quinn. Quinn dijo: - Yo entiendo. Estábamos completamente preocupados por ti.- Llamé a Tzader, pero él no respondió. - Él está interrogando a un troll de otra batalla de pandillas. Tzader pudo haber tenido que teletransportar a los dos a la sede con Sen y bloquear al troll, y no podía contestarte.- Lo siento me perdí nuestra reunión, Quinn. Me han llamado de un modo u otro, pero yo no estaba donde podría haberme comunicado.- ¿Dónde estás ahora? -En los alrededores del centro de la ciudad, de dirigió a Atlanta. Todavía me gustaría verte. ¿Se había recogido la ansiedad en la voz telepática de Quinn o era sólo un caso de su ser excesivamente sospechoso sobre todo en este momento? - Claro. ¿Dónde quieres? Él la sorprendió al sugerir una cena comía regularmente cerca de las cinco en punto, a una cuadra de Woodruff Park. A Quinn no le gustaba el típico de cocina en absoluto, pero sabía que ella tenía un horario de vampiros debido a su reacción mortal al sol y el amanecer llegaría pronto. Quinn había elegido un sitio cerca de su apartamento subterráneo para hacerlo más fácil para ella. Un buen amigo. El mejor.

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Ella odiaba la forma en que sospechaba y el ritmo rápido de su corazón. Cuando aparcó su motocicleta cerca de la cafetería, su estómago se había asentado y ahora se quejaba de nuevo por la falta de alimentos. Durante las horas de oficina, el comedor se organizaba para un grupo de clientes que oscilaba entre hombres de traje a los turistas vestidos casualmente. Pero los últimos noctámbulos que tropezaron en el horario en que Evalle normalmente comía vestían zarrapastrosos. Eso hizo que fuera fácil de detectar la chaqueta azul grisacea de Quinn, suéter pantalones gris oscuro. No es que su ropa se destacara por encima un comedor de Formica tanto como el hombre en el interior del escaparate. Él podría usar trapos pareciendo fuera de lugar sentado en una cabina que estaba tapizada en plástico púrpura.

negro y cromo y y seguir de color

Deslizándose en el asiento frente a él, esperó a que la camarera, que se acercó a tomar de Evalle el pedido de hamburguesa con queso y papas a la orden. Su idea de la comida y comodidad. Con hay mejor manera de iniciar la conversación, ella le preguntó, - ¿Estás bien? Z dijo que te habías ido a sanar. – -Sí, me dejó bastante mal, pero era inevitable. -Los dedos de Quinn golpeaban contra una cerámica de una astillada taza de café. -Lo siento, no pude ayudar cuando Sen llegó por ti. – ¿Qué lo puso tan nervioso? Si se sentía culpable por eso, ella podría aliviar su preocupación. – Tí no podrías impedirles ponerme en una celda. – Se detuvo y abrió su mano en un quizás si / quizás no. -En serio, Quinn. Macha era la única persona que podía sacarme de esa prisión, y lo hizo, por lo que todo salió bien. -Por ahora. Pero no sería una carga para él con sus problemas cuando parecía volver a estar en pie. -Z dijo que estabas mal después de la sonda mental. Me alegro de que estés bien. Te perdimos. ¿Dónde estabas? – Labios de Quinn inclinado, una sonrisa lenta en llegar. Él siempre había sido la de bromear con ella, siempre listo para levantarle el ánimo. -Te he echado también de menos. Yo estaría feliz de compartir el lugar donde he estado, pero es un lugar escondido en las montañas en otro país que ha sido mantenido en secreto durante más de 800 años. Me han tomado antes cuando lo necesitaba... son sus regalos. Sé que puedo confiar en ti, pero le di mi palabra de nunca compartir la ubicación. – Ella no se sintió insultada. De hecho, ahora se sentía mejor por no ser capaz de decirle dónde había estado antes. -Hey, no hay problema. Tenía curiosidad en que alguien con una mente como la tuya fuera a una puesta a punto. – Su broma cayó plana. No podía poner el dedo sobre por qué las cosas eran raras entre ellos cuando siempre había sido cómodo estar uno en la compañía del otro. Ahora sería el momento y el lugar para preguntar acerca de Quinn y Kizira, pero Evalle no podría mencionarlo todavía. No hay razón para

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apresurarse. Cogió un hilo suelto en los vaqueros y no podía entender por dónde buscar. Para obtener el conversación en movimiento, cambió a un tema que debería ser más sencillo. – ¿Alguna palabra sobre los trolls Svart? – -Sí. Tzader me pidió que te ponga al día. Quinn hizo una pausa mientras la camarera sirvió a Evalle, luego de caer a los puntos importantes con su forma habitual de hablar preciso. Se dio cuenta de cómo su atención revoloteaba entre la taza de café y el borde de la carta de plástico que recogido en con la uña del pulgar. El imperturbable Quinn ¿nervioso? De ninguna manera. Ella abrió los sentidos empáticos lo suficiente como para conseguir un poco de leer sobre él. La primera respuesta la sorprendió. ¿Por qué Quinn se sentía angustiado? La próxima sensación cogió daño a su corazón. Quinn estaba triste. Así que no le gusta. Terminó su resumen de los svarts diciendo: -Sen ha dejado muy claro que nos espera encontremos una manera de lidiar con los trolls sin llamándolo constantemente. – - ¿Como si quisieramos llamarlo? ¿Qué espera que hagamos? – -Sen no ofreció ninguna solución, pero Tzader tiene una idea. Él piensa que si pudiéramos adquirir un arma que matara a los trolls y a otros no-humanos de una manera que no perjudique a los seres humanos o exponer nuestra actividad por ellos, no tendría que recurrir a Sen tan seguido. Un arma que se podría utilizar en la gama cercana. – -Sólo hay una persona que puede tener eso. – Quinn bajó la voz a pesar de que el patrón era el más cercano a un pobre vagabundo viejo seis mesas más lejos que había quedado dormido. -Lo sabes. Isak Nyght. – -El problema con esto es mantener Isak fuera de nuestro camino el momento en que se entere de cualquier actividad no humana… – -Exactamente. – Quinn se detuvo digitando su taza de café y la miró ahora. -Pensamos que se la puede pedir a Isak. – Evalle había terminado todo lo que podía comer y tiró la servilleta de papel en la parte superior de la placa, y luego lo empujó a distancia. –El puede sospechar si la pido. – -No, si le dices que la quieres para tu propia protección. Sobre la base de su interés en ti, yo creo que te prestará un arma. –

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Ahora lo tengo. -Quieres que juegue la carta de la chica indefensa? ¿Hablas en serio? – Eso provocó una sonrisa de Quinn. -Lo dices como si no estuvieras equipada para tal misión. – -Sí, claro. Pero eso es como manejar un coche construido a partir de piezas de chatarra a ser chofer del gobernador. – -Tú descarta su ayuda, Evalle. – -No, soy muy realista. No tengo ni idea de cómo ligar y tú lo sabes. – -No creo que sea necesario. Isak Nyght se interesa en ti desdela primera vez que te encontró con un demonio. ¿Se ve diferente ahora de lo que hiciste entonces? – -No. -Incluso había compartido una comida con Isak, y tenía la ropa rasgada de la batalla, contusiones en los brazos y las el pelo torcido. Pero eso era lo mejor que un hombre puede esperar cuando envió a un equipo armado para raptarla de la calle justo para cenar con él. -A menos que... estés preocupada acerca de la exposición de tu identidad a Isak. No voy a aceptar cualquier escusa que pongas en ese tipo de riesgo. – Saludó con la mano que con un tirón de la mano. -Nah. Parece que estamos más allá de querer que me quite mis gafas de sol. Mientras siga con estas, él no tiene motivos para sospechar que soy una Alterant. – Quinn tenía razón. Isak estaba interesado en ella, que podría volver a comer con ella algún día, pero él había dejado claro en el pasado que ella podía llegar a él si alguna vez necesitaba ayuda con una amenaza. Esto debería contar. -Voy a hacerlo, pero me sorprende Tzader está de acuerdo con que vea a Isak. – -Me tomó algo persuadir a nuestro amigo sobreprotector. – Ella sonrió y Quinn continuó. -Él se resistió cuando se lo propuse como la mejor opción para acercarse a Isak, pero finalmente accedió. – Debería sentirse orgullosa de que Quinn creía en su capacidad para obtener un arma que necesitaba desesperadamente, ¿o sospechaba de un motivo secreto oculto debido a lo que había dicho a Kizira? ¿Por qué no puede estar esa bruja en mi mundo? Confío en Quinn. Estaba periodo. Quinn debería haber estado preocupado por su silencio. -Si lo prefieres, puedo acompañarte. – Le encantaría tener a Quinn o Tzader con ella, pero Isak habría actuado territorial en torno a ella como en el pasado, por lo que sería mejor ella que fuera sola. -Gracias, pero yo tendría que dedicar más tiempo a explicar porque necesito el arma. – -Como quieras. –

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Quinn miró su reloj, era una pieza elegante de la artesanía suiza. Había perdido el momento de alegría y se volvió de nuevo en silencio. -No quiero meterte prisa, pero sólo dispones de media hora para llegar a su apartamento. – Tenía un viaje de cinco minutos, pero Quinn podría ser tan sobreprotector como Tzader a su manera. Se puso de pie, cogió su dinero, pero Quinn tiró hacia abajo su mano y fue más que suficiente, para la comida y una punta, diciendo:-Tengo esta. – Ella por lo general se resistía a que pagara la cuenta, pues se convertiría el buen humor por la burla. Cuando llegaron a la acera el aire entre ellos se había enfriado en el último minuto, una vez más con un malestar extraño. ¿Estoy actuando paranoica alrededor de Quinn o es que es demasiado cuidadoso a mi alrededor? Ella todavía no le había preguntado acerca de Kizira a Quinn. Cuando salió a la calle, el aire lleva el frío fresco de otoño. Grande para llevar paseos a pleno engranajes. Quinn caminó con ella a donde había aparcado Evalle su bicicleta en la esquina. Cuando se detuvo a corta distancia, ambos parecían dudar en decir adiós. Su pecho nunca dejaría de doler si ella no lo escuchaba. -Tengo que preguntarte algo, Quinn. – -Claro. ¿Qué pasa? – -Se trata de nuevo cuando la niebla sensible venía a travesando Atlanta, antes de irte a sanar. – -Adelante. -Quinn se había apartado de la farola con la mitad de su rostro perdido en una sombra oscura. Su postura era rígida. A nadie le gustaba revivir los recuerdos infernales, y que la sonda debe haber sido bastante duro para enviar Quinn a la clandestinidad para reparar su mente. Su garganta se apretó con esas palabras. Odiaba cuestionar a su amigo, pero ella no podía paar otro día con eso dentro de su cabeza con esto. -¿Estubiste ... en cualquier lugar Kizira durante ese tiempo? – -No. – Su respuesta decisiva le dio una oleada de alivio por un momento, pero su sentido de empatía recogido algo fuera de sincronización que Quinn estaba incómodo. – ¿Por qué? – Tal vez ella no había sido lo suficientemente específica. Es mejor hacer esto de una vez, como arrancando una curita. Se rascó el cabello, dejándola cola de caballo suelto en la parte posterior. -Así que no hay forma en que le hayas dicho a Kizira que podía encontrarme con Tristan ese día? –

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-No. – Miró hacia la oscuridad por un momento, entonces debe haber decidido que habían terminado. –Te debes ir antes de que llegue más cerca la luz del día. Te veré más tarde. -Dio media vuelta y se alejó. No podía culparlo por el tono frío o la retirada rápida. Se sentiría insultada también, si los papeles hubieran sido invertidos y se habría cuestionado su lealtad a él. Lo que no entendía era el látigo salvaje de la ansiedad que había recogido de Quinn al salir. Lo contradecía sus respuestas rígidas. Pero él le había contestado. Tal vez todo tendría más sentido una vez que alcanzara el sueño. No había visto su cama en dos días. Alcanzando el casco enganchado en el espejo de su bicicleta, se detuvo. La inquietud se deslizó sobre su piel. Alguien se acercaba por detrás. Evalle dio la vuelta, preparads para enfrentar una amenaza. Y así fue, pero sólo en su corazón. Ella se cruzó los su brazos. Acechandome Storm, es peligroso. – A pesar de esole gustó que hubiera ido a buscarle. -No soy tan peligroso como las otras cosas que acechan la ciudad esta noche. Lo sabrías si hubieras estado en la ciudad desde la medianoche. – ¿Habías estado buscandome desde entonces? Pero eso no explicaba el encontrarla aquí. -Cómo pudiste saber dónde estaría ahora? – -No lo hice. Yo estaba en la zona por otra razón. – Oh. Así que él no había venido a buscarla. Mantuvo la cabeza alta y su decepción la aplastaba. Ya había hecho el ridículo con anterioridad por enojarse sobre Adrianna. -Me dejó la ciudad para un poco. Tenía algunos asuntos que atender. ¿Por qué son aún fuera de casa? – -Tenía algo de tiempo para quemar. – Él debe estar quemando ese tiempo en casa en la cama. Sus ojos tenían una mirada oscura y hueca. La necesidad de preocuparse sobre él se coló en Evalle ... y le recordó cómo se había quejado por pasar semanas con Adrianna con él como su enfermera. Tuvo que dejar eso atrás. Ese debate había llevado siete horas. Unas largas siete horas. Increíble cómo el agotamiento llevó al borde de la herida, y de todos modos, la herida no había sido culpa de Storm. Él no debería ser culpado por sus inseguridades. -¿Qué has estado haciendo esta noche? – -Hablar con los Nightstalkers por una cosa. –

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- ¿Sobre qué? – - Las batallas de pandillas. – - ¿Has averiguado algo? – -Poca cosa. Es por eso que terminé el seguimiento en este lugar. – Él había estado usando su capacidad de rastrear los no humanos. De la misma manera que la había encontrado en el sur de los Estados Unidos cuando nadie más podía. Había desafiado las órdenes del Tribunal de ir detrás de ella. Su mente cansada inmediatamente anotó puntos a su favor para acabar con cualquier persistente irritación sobre el tema Adrianna. - ¿Qué estabas siguiendo? – - Cogí el olor del Svart del cementerio donde se libró la lucha. – ¿Por qué había hecho eso? El VIPER-ni siquiera sabe que está de vuelta y no les debes nada. Tú deberías estar en casa descansando y no arriesgarte a ser visto. – Él cerró la distancia entre ellos, sin moverse con una dura mirada en ella. Su pecho subía y bajaba fuertemente en el lento parpadeo de sus ojos. Los músculos de su mandíbula se tensaron y flexionaron hasta que lanzaron un silbido al aire y suspiró. -No puedo descansar. No cuando estoy preocupado por ti. – Se contuvo antes de que ella suspiró, pero sus labios se deslizó en una sonrisa. ¿Cómo era cuando pensaba ella nunca dejaría que un hombre toca su piel, y mucho menos su corazón, ¿por que Storm había encontrado la ruta? Una retorcida y con un camino lleno de baches, uno que requiere la voluntad de acero de un hombre como Storm para navegarlo. Ella se conmovió por su preocupación, pero no quería animarle a mantenerse en pie cuando él no parecía completamente recuperado. Ella dijo:-Los dos sabemos que puedo cuidar de mí misma. – -Por lo que estoy oyendo, estos svarts no deben ser subestimados. El que dejó el seguimiento en el cementerio, luego fue a donde te conocí por tu motocicleta, luego cogí un olor similar no muy lejos de aquí, en el área de tu apartamento. Cogí otro olor Svart que me trajo hasta aquí, y luego desapareció. Creo que estos trolls pueden estar buscándote. – - ¿A mí? ¿Por qué? – -No lo sé. Sólo tengo la sensación de que tengo razón. – Ella todavía tenía que aprender todo acerca de Storm, y con su patrimonio excepcional que respetaba su don, ¿un Svart buscandome? -No puedo entender la razone por las que un Svart estaría en su búsqueda. Probablemente sólo es cuestión de ellos cubriendo mucho terreno en la ciudad y se cruzaron con mis movimientos. –

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-Sabía que ibas a salir con alguna excusa en vez de darte cuenta de que no se debes andar por tí sola en estos momentos. – -Voy a estar bien. – - No tienes que pelear cada batalla sola. -Él le acarició el pelo, ligeramente pasando un dedo hacia abajo el lado hasta que su mano se detuvo en su hombro. Ella deseaba que él la tire hacia él y la besara de nuevo. Él preguntó: - ¿Dónde has estado? – -No puedo decírtelo. – Su mano se deslizó de su hombro para pasar el rato a su lado. -Ahora, ¿quién está guardando secretos? – -No es así. Yo tenía algo que hacer por los Belators. – Su rostro cerrado, protegido de nuevo. - ¿Los tomas de respaldo? – -No es eso. – -No es seguro para ti. – -Desde cuándo algo ha sido seguro en nuestro mundo - le preguntó con una sonrisa triste. -Yo lucho con demonios, trolls y todo lo que aparece para amenazar a los seres humanos. Ese es mi trabajo. – - Trolls Svart son más mortales que los demonios y duendes locales. Además ha habido otra batalla desde que te vi. – - ¿Cómo te enteraste? – el corazón de Evalle se heló por encima de la comprensión de que sólo otro agente VIPER le habría dicho algo a Storm. Mantuvo la voz libre de un matiz de celos, pero decir sólo el nombre de bruja le hacía rechinar los dientes posteriores. - ¿Adrianna te lo dijo? – Storm sacudió la cabeza lentamente. –Me he ido a casa. Ella no sabe donde vivo. – Entonces, ¿dónde estaban Adrianna y Storm cuando estaba cuidando de él, si no era en su apartamento, casa, cabaña... lo que sea? Evalle ocultó su alivio momentáneo de la pequeña confesión, hasta que se dio cuenta de ella no sabía bien dónde vivía. Pero Storm había dicho que había puesto un proyecto de e-mail para que ella pudiera ir a cenar. ¿Habrá hecho eso ya? Evalle empujó su mente cansada a volver al trabajo. -Entonces, ¿De dónde sacaste esa información de la batalla de pandillas nueva? - De tu amigo Nightstalker. –

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- ¿Grady? – - Sí. – - No estoy sorprendida de que sepa a acerca de los svarts. -Evalle bostezó. -Tengo que irme. La salida del Sol se viene. – -Tienes dieciocho minutos para hacer un kilómetro en tu jet de calle. – Ella le dedicó una sonrisa. -Eso me da dieciséis minutos más de sueño si me voy ahora mismo. – -Yo puedo pensar en un mejor uso de los dieciséis minutos. – - ¿Ah, sí? ¿Cómo se utilizan - Ella sonrió, disfrutando de un cálido resplandor de su coqueteo. -Demostrando lo equivocada que estás en el punto de Adrianna. – – ¿Adrianna? – Evalle perdido el cálido resplandor. Ella no quería escuchar de Storm sobre la bruja sólo si se preocupaba por su salud. Los hombres nunca verían la forma de Adrianna que ven las mujeres. Justo como pensaba, había puesto celosa a Evalle inesperado en la cama, el demonio de ojos verdes mostró su fea cabeza. –No sé. –

DOCE Evalle cubrió a Storm con una mirada que le avisaba que su salud pronto podría en peligro otra vez y dijo: -No tengo tiempo o aliento que perder discotiendo de Adrianna. – Storm le puso una mano en su brazo y se inclinó hacia abajo, nariz a nariz con ella. -Eres la mujere más cabeza dura que he conocido. – -No ganas ningún punto en este momento, Storm -. Tiró de su brazo, no lo suficiente como para romper su agarre. Sólo para hacer un punto. -Suéltame si no quieres ir a la tierra de culo del otro lado de la calle. – -Sesenta segundos. – - ¿Por qué? –

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- Para demostrar – Ella resopló. -Ya lo sé. Adrianna solo me hizo un favor. No hay nada que discutir. – -Usted puede estar tratando de creer eso, pero no es así. No puedo soportar saber que cada vez que vayas a estar herido de nuevo vayas por Adrianna. – ¿Veamos? Cosas como esta que la hacen mover su corazón. -Si estoy lastimado, es mi problema a tratar. Creo que es lo que me dijiste. Pero todavía estás preocupada por Adriana. – Odiaba admitir que había llegado a ese punto muerto, pero no podía negar la verdad. Tomandole la barbilla la desafío, y dijo, -Está bien, te daré sesenta segundos – Él la tenía en sus brazos y la besó antes de que ella se diera cuenta de que se había movido. Su ira sobre Adrianna, que le había enconado desde la noche anterior, cayó bajo el ataque de las emociones estrellándose a través de ella. Ella tenía la columna vertebral de una oruga cuando Storm la tocaba. Él la sostuvo haciéndola sentir segura, en sus brazos. Lo había perdido todo sobre él en las últimas semanas. Del modo en que la tomó lo calmaba, debía aceptarla como era. Perdida en su voz, que le susurraba a través de su piel. Y de lo más definitivamente perdido por la forma de su boca contra la de ella, sentía en estos momentos, las cosquillas y pellizcos. Chispas calientes a través de su centro, girando como tornados de emoción por todas partes y sorprendiendo su piel, retorciéndose en lo más profundo, hasta que murmuró contra sus labios. Él sonrió, nunca frenaría un beso que decía mucho. Mucho más de sesenta horas de conversación podían lograrlo. Probó su sinceridad, sabía por la forma en que su corazón golpeaba con cada latido que ella le importaba. La sangre a través de su propio corazón, obliga a su órgano a sentirse vivo después de años de ser un iceberg, por el terror. Otro hombre la había enviado al bloqueo emocional cuando era adolescente. Pero Storm podría suscitar una fiebre en su interior con nada más que una mirada. Su mano se ahuecó la parte de atrás de su cabeza, con cuidado y suavidad. Probablemente todavía

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recordaba cuando había reaccionó como un animal atrapado cuando había un dado un paso demasiado cerca de ella en el túnel del metro subterráneo. Ella lo había empujado los nueve metros de ancho del tunel. Había aterrizado sobre un muro de hormigón. No había sido nada comparado a lo que Sen le había hecho a Storm, pero un golpe que habría herido de gravedad a un humano. Y habría enviado a cualquier otro hombre a desistir y llegar tan lejos como fuera posible. No Storm. Se había sacado el polvo y se había quedado negándose a dejarla. Mirándola con demasiada comprensión, como si pudiera ver más allá de sus miedos, todo el camino de lo emocional baldío donde sus demonios personales estaban agazapados en las esquinas de su mente, riéndose de ella. Ella había tratado de advertir a Storm que se fuera más de una vez, pero no podía era muy terco a veces. Él movió sus largos dedos suavemente sobre la cara y el pelo, obligándola a pensar en él y sólo en él. Las últimas tres semanas se desvaneció. Se pasó las manos por el pelo, luego se cruzó de brazos en torno a su cuello. Lo besó con un hambre que envió escalofríos de emoción a lo largo de su columna vertebral. Ella nunca había esperado sentir eso por un hombre. La voz femenina rondando su mente hasta hace poco dijo: Sentir es vivir. Vivir es amar. Evalle esperaba que la mujer pudiera escucharla en silencio cuando ella respondió: Ir. Lejos. Storm se detuvo. Recorrió sus labios suavemente y murmuró algo en un idioma que ella no lo podía entender. Pero podía sentir la pasión en sus palabras. Le decía que le importaba. Entonces sus labios se habían ido y su respiración se hizo fuerte como si hubiera estado luchando durante horas. La dejó acabando con un beso en la frente y luego retrocedió, acariciando con los nudillos la mejilla. Sus ojos se abrieron y lo encontraron esperando pacientemente. Tenía algo que decirle. Llevó sus manos hacia su pecho y aceptó el desafío. - Tu ganas. Yo era una idiota. – Storm pasó los dedos por el pelo y le habló en un susurro profundo. – No Eres una idiota. Eres una mujer que hace todo con pasión. A pesar de ser celosa. – -Yo no... - La mentira murió en su garganta. -Bueno, yo estaba celosa. – -Lo sé, y es por eso que necesito que entiendas por qué no tienes ninguna razón para estarlo nunca. -

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Su pecho movió su mano mientras tomaba una respiración profunda. -Mi espíritu guardián, Kain, se quedó conmígo todo el tiempo que estube herido. Ella dijo que dudaba de que me gustara volver a este mundo. – Los dedos Evalle de se apretaron a su camisa, incapaz de detener la reacción instintiva. ¿Y si no hubiera regresado después de todo? – No podía soportar la idea. La besó de nuevo, un toque rápido, como si no hubiera terminado del todo con ella, y luego continuó. – Le dije que era Kain que no está listo para partir. Que tenía que volver. Me dijo que yo tendría que luchar una batalla feroz para volver a la mundo humano, y aún así ella no creía que sobreviviría. Pero ella cree que la voluntad de vivir puede ser mayor que la atracción de la muerte, si la razón de mi lucha era lo suficientemente potente. Ella me preguntó por qué tenía que venir. – - ¿Que le dijiste? - La pregunta salió de Evalle en una respiración forzada. -Tenía que tenerte una vez más. – Evalle nunca, nunca lloraba, pero ella se acercó cuando él dijo eso. Dejó caer la cabeza sobre su pecho, muy contenta de que su espíritu guardián había estado con él. -Gracias por volver. – -Nunca hubo una pregunta de mi regreso. No está en mi mente. Le debo a Adrianna una deuda por su ayuda mi plan es pagar, pero sólo como amigo. No estoy interesado en volver a verla por cualquier otra razón. – -Está bien -. Evalle levantó la cabeza. Todavía tenía mucho trabajo que hacer con su falta de confianza como mujer, pero creía en Storm. Su mirada buscó más allá de ella. -No quiero que te vayas, pero te estás quedando sin tu amada oscuridad. El horizonte se estaba haciendo más ligero a cada instante. - ¿Cariño? Ella se acercó y puso su palma sobre su rostro, recordándose que había regresado vivo por ella. Le volvió a besar. -Si sigues así, voy a tener que besarte otra vez, - bromeó, a continuación, envolvió sus dedos alrededor de sus muñecas para tirar de los brazos hacia abajo. Ella siseó ante el contacto. Sacó sus muñecas hacia arriba hacia la luz. - ¿Qué demonios te ha pasado esta vez? – -Es una historia larga y realmente no puedo hablar de ello. – – ¿Por qué no -? Ahora estaba enfadado. – ¿Por qué no poner fin a esto con una nota feliz? – – Porque estoy haciendo algo por mi raza... y yo no tengo que decir nada al respecto. –

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Storm esperaba pero no leyó una mentira en eso, porque ella había estado haciendo negocios de Macha, cuando fue a ver a Tristán, de una manera retorcida que era técnicamente para los Belators. Tirando de una mano, llegó a su moto para agarrar el casco. La indecisión disparó a través de la mirada de Storm, pero él no la presionó para obtener más cuando dejó su otra muñeca. Él preguntó: - ¿Qué haces esta noche cuando llegue la noche? – Voy a encontrar Isak y pedir un arma que puede matar a los trolls. Pero decirle eso a Storm no iba bien y dudando en responder no estaba ayudando. Sacudiendo la cabeza, murmuró: -Todavía no puedes confiar en mí, ¿eh? – -Eso no es verdad -. Ella le diría si no fuera por tener que explicar a continuación sobre Isak y escuchar despotricar a Storm acerca de su encuentro con un hombre cuya meta en la vida era matar a todos los Alterants. -Sólo tengo que hacer algo para Quinn y Tzader, voy a estar en contacto. – -Eso suena a negocio del VIPER. – -Así es. – - ¿Entonces, ¿por qué no me dices lo que estás haciendo? – -No es que yo no confíe en ti – -Bueno -. Frustración alimentó ánimo. -Vamos a ver si lo entiendo. No confías en mí lo suficiente como para compartir lo que estás haciendo, y me dices que simplemente tengo que aceptarlo. ¿Cuándo te encuentras con Quinn ? – -Lo de mentir - Empujó su casco hacia atrás sobre el espejo motocicleta. Storm dejó caer la barbilla, mirando la acera. -No debería haber dicho nada. – - ¿Has oído mi conversación con Quinn? – -No intencionadamente. Yo estaba centrado en el seguimiento de la Svart cuando vi tu moto y acababa de entrar cuando ustedes dos se detuvieron para hablar. Me aparté, pero no puede evitar que me tiente un oído excepcional. Olvida que he dicho nada. Yo sé que él es un buen amigo tuyo. – -Qué. Lio. – Levantó la cara llena de pesar. -Cuando se le preguntaste acerca de ver Kizira o si él le había dicho que podrías encontrarse con Tristan cuando estabas en el Laberinto de la Muerte, Quinn mintió. Por tanto ¿cuentas?

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TRECE

¿Cathbad? – Él sonrió ante el sonido de su voz Flaevynn cámara de Fillin 'calabozo, pero mantuvo la cabeza inclinada sobre un tomo antiguo que estaba leyendo por tercera vez. Esto tenía que ser el uno. -No me ignores, druida, - advirtió. Lentamente la cabeza de Cathbad registraba su celda, corriendo la mirada sobre el muro de libros, una cama individual y las pocas comodidades... presentes de la reina Medb. -Hola, Flaevynn. ¿Por qué ya no vienes a verme en persona? – -Y arriesgarme a que me atrapando allí Su voz se arremolinaba a su alrededor. Una seductora y tentadora cadencia por la que los hombres sucumbían a ella todo el tiempo. Después de más de seiscientos años con esta mujer, Cathbad lo sabía todo mejore que nadie. Le parecía justo atraer a la bruja a su calabozo y Observarla a ella aquí sellándola por algunos años ya que eso era lo que ella ha hecho con él. Pero él no podía disfrutar de las fantasías de venganza hasta que consiguiera lo que quería ella. Había esperado pacientemente este momento Flaevynn tenía que admitir que lo necesitaba o enfrentar la muerte. Le mintió a ella, diciendo, ¿Por qué iba yo a hacer algo tan tonto como era atraparte aquí? Ni a ti ni a nadie eso no trae nada bueno para que nosotros trabajemos juntos. – La falta de respuesta inmediata significaba que probablemente golpeó una de esas uñas largas y negras contra el brazo de su trono y estaba furriosa por el hecho de que se había quedado sin opciones, de algún modo "fuera de tiempo". Cuando por fin volvió a hablar, sus palabras fueron elegidas cuidadosamente. -Te traeré lo que quieras a la torre y te lo juro si me ayude a cumplir la maldición... en mi calendario. – Había renunciado a expresión de que la profecía no era una maldición, sino para discutir ese punto sólo perdería tiempo y aliento. Se había limitado a llamarla 'una maldición sólo para calmar su ladrido'. Aceptar 'su oferta sin tener bien' claro el punto sería una tontería. -Si estoy de acuerdo con eso o no, ya se va a cumplir la maldición sin mi ayuda. Él le dio un momento para tragar antes de añadir -Pero en una muestra de buena fe, voy a decirte lo que necesitas saber acerca de los Alterants me liberaras. Esto es lo único que sé. –

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Profundo silencio al otro lado de las paredes de piedra y el suelo estaba fresco durante varios segundos antes de decir: -De acuerdo. No hagas que me arrepienta de esto o Kizira pagará. – -Entendido. - Él no tenía ninguna duda de que Flaevynn sacrificaría a su única hija para sus propios objetivos. Ella había utilizado Kizira para atraparlo aquí, aun "creía que iba a perder a su hija con la misma rapidez en la búsqueda de sus metas. ¡Qué poco Flaevynn sabía de él!, incluso después de seis siglos. El poder eliminado que hasta ahora lo ataba al calabozo cuando Flaevynn lo atrapó en la sala y que le impedía teletransportarse. Se tomó su tiempo, "en su pequeño espejo arriba de su lavado, recortando la barba refrescándose, y alisando su pelo que caía en la espalda" era ondulado y negro. Él sonrió en el espejo a la imagen guapa que dignaba aparentar no más de treinta y cinco. Luego dio un paso hacia el centro de la sala y agitó la mano hacia arriba y hacia abajo una vez delante de su cuerpo. Su manto negro desapareció, reemplazado por un traje fresco, el primero que había llevado en dos años. Es bueno tener acceso a todos sus poderes de nuevo. Había sido sorprendido cuando Flaevynn había permitido a Kizira llevarle ropas cuando había sido encarcelado la primera vez, pero se dio cuenta más tarde que Flaevynn lo había hecho para ganarse un punto. Quería ver a Kizira y Cathbad humillados, provincianos para Kizira que si Flaevynn podría atrapar un druida poderoso, no podía hacer nada. Pero ella no podía correr el plazo de la maldición sin su ayuda. - ¡Cathbad! – -Sé que ya me echas de menos, mujer, pero se paciente. Estoy en mi camino. - 'Hizo bolar los tornillos de la puerta de la habitación, con un fuerte rayo que le hizo agachar la cabeza mientras se reía entre dientes. Ningún hombre iba más allá de un rato entre sus piernas, y en caso de Cathbad, sólo por lo que él podía hacer, ahorrar el tiempo 'acordado' en la profecía. La maldición, como ella lo llamaba. Divertido con el temperamento de la mujer, le tomó la palabra cerró el pesado libro que había estado leyendo. El 'cobertor púrpura' que recubría el libro, tenía una imagen de plata en realce de dos serpientes entrelazadas en posición vertical, las imágenes reflejaban en el espejo. Cada aspid mordía su propia cola, era un ouroboros, que representa el ciclo de la vida o de la muerte a la vida. Las serpientes rodearon una espada Medb. Cathbad pasó la mano por la cubierta, cambiando el exterior con un acabado de cuero desgastado con el imagen colorida de un bardo tocando una flauta. El hechizo que había usado

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alteraría el contenido visual, recubriendo al 'verdadero' como un espejismo que ocultaba la verdadera información para todos excepto para él. Los druidas no eran conocidos por los registros escritos que protegía', pero los bardos escribían historias todo el tiempo, y éste era un cuento de unas Fascinantes bestias. Un cuento que explica 'las piezas perdidas sobre las Alterants. Él se echó a reír de nuevo. Cathbad había prometido mantener el original en secreto, este cuento o esta había sido dado al bardo para un descendiente de Cathbad en el futuro lo suficientemente sabio para descifrar la conexión entre esta historia y "la profecía": Lo hacia no importaba de que manera mientras el sea el último druida, para encontrar la inmortalidad. Él tarareó mientras arreglaba detalles. Había llegado el momento de que la profecía se cumpliera, y no sólo Flaevynn porque quería que fuera así. Cathbad creía que el original, Druida debía tener la intención de que la maldición debía llegaría a buen termino desde el momento que los Alterants fueran 'revelados'. Era difícil saber lo que la reina Medb y un Druida habían planeado, pero él estaba seguro que el libro que acababa de recubrir tenía la llave que abre 'la maldición'. Cuando Flaevynn fisgoneaba a través de su cámara, ella. ería poemas obscenos y pasaría por alto ese libro como un entretenimiento frívolo para un hombre solo. Ella probablemente no entendería lo que él había discernido de las palabras estudiadas 'una y otra vez para meses. Extraña poesía con mensajes crípticos, que suministran la clave extrañando a la maldición, palabras pareció un pacto entre el original Druida y la reina Medb, el primero desde que surgiera el actual. Habían estado un tanto astuto, esos dos. Encubriendo indicios suficientes para cada una de las futuras reinas de la Medb, como Flaevynn, que intentaran ser más inteligentes la maldición tenía a la inmortalidad como ganancia. Pero todas las reinas, excepto Flaevynn, que se dejaba llevar por una falsa seguridad por no sabiendo nada de losaba verdaderos que habían muerto, dejando "el trono a sus hijos como había sido decretado en la maldición. Pero cuando Flaevynn descubrió que habían mentido sobre su fecha de nacimiento, ella se negó a defender y sumar humanamente votos y dar las palabras sagradas para Kizira el día que fue aceptada como una sacerdotisa. Kizira se convertiría en la siguiente reina Medb después de la muerte de Flaevynn. Si Flaevynn muriera, pero ella no quería que ningún otro a gobernar tras ella. Pero si ella no tenía la manera de llegar a la etapa final de la maldición antes de su cumpleaños 666a en menos de dos semanas, ella moriría. Y él iba a morir un día después. Suspiró y se frotó la frente. Ese había sido su único error. Flaevynn no había confesado su verdadera fecha de nacimiento y usaba el sexo para atraparlo en un momento de debilidad cuando toda la sangre de su cerebro se iba a la cabeza de lo que tenía entre sus piernas.

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Pero él no iba a compartir ningún detalle acerca de la maldición con Flaevynn un minuto antes... y sólo entonces, si él no podía encontrar una manera de tomar el Castillo Treoir de los Belators sin su ayuda. Cathbad estaba preparado para teletransportarse y parpadeó una vez y cuando abrió los ojos, se encontró con Flaevynn parada con los brazos cruzados cerca de su cascada construida con piedras preciosas. Chispas naranjas se dispararon desde su mirada violeta. El pelo negro enrolado se movió hacia la parte posterior de una reina viéndose tan bella como mortal. Oscuros labios morados gruñeron-¿Por qué tardaste tanto? – -Rellenando y limpiando mis motores, completando el domicilio de una tarjeta de aviso de retorno– -Oh, cállate, ¿quieres? – -Entonces no me hagas una pregunta. - Él respiró hondo, disfrutando del aire fresco de la libertad en TÅμr Medb, en la torre del aquelarre escondida en una dimensión paralela al mundo humano. - ¿Es Kizira no es así? – -Ella está en camino, pero no hay razón para esperar a que sea ella. - Flaevynn flotando lejos de la enorme pared donde el agua bajaba en una "cascada danzarina" con diamantes, esmeraldas, rubíes... toda piedra preciosa imaginable apiladas una "cascada con la luz de centenares de velas flotando' en sus aposentos privados. Él preguntó:-Qué pasó con el myst ya puesto en libertad? – Flaevynn sentada en su trono tallado en forma de un dragón de oro con su cabeza curvada por encima de la de ella, protector. Verdes ojos brillaban y se movían para hacer frente a Cathbad cuando Flaeyvnn frunció el ceño. -Esa Alterant con los Belators destruyó al myst. Limpió la faz de la tierra. – Eso lo sorprendió. - ¿Evalle? ¿Cómo podría ella haberlo hecho? – -Kizira dijo quema el Tribunal VIPER le dio- tres regalos para la caza de Tristan y sus secuaces. Evalle utilizado uno de los regalos y destruyó a myst. – -Ah. Muy sabio -. Él se tocó la barbilla. -No quedarás impresionado. Ella tuvo suerte, y la suerte sólo le llevará hasta ese momento. – Él no estaría de acuerdo con que ha sido pura suerte, pero a Flaevynn le 'convenía para su propósito más en un momento tan contradictorio. -Lo has hecho has liberado la niebla tan temprano. – Él le dio una furiosa mirada, y le espetó,

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-Habría funcionado si Alterant que no hubiera tenido el poder de las tres deidades. La niebla sensible arrasaba con la violencia, las Baixas sufrían los cambios, por los Alterants tendrían también. Con un poco más de tiempo, nos habríamos encontrado a los cinco Alterants de ojos verdes. – - Esto no es lo que quiero decir cuando digo que no había que liberarlo todavía. Esos Alterants se sentirán atraídos por la principal de este grupo, Evalle. - ¿Por qué? - Flaevynn se puso alerta con curiosidad, le hizo rememorar a la criatura hermosa que había sido cautivada por un joven tonto. Pero sus ojos se volvieron de color violeta oscuro con conocimiento de suficiencia. Había apostado a que ella ya sabía que los Alterants se dirigían a Evalle. -Me has sacado una vuelta de tuerca en la maldición.., - explicó. - Tú querías saber… los Alterants de ojos verdes se prepararan en la casa de una mujer Alterant que está con los Belators. Algunos se le unirán otros lucharan contra ella. – -Tuve una idea que podría ser el caso. - Esta vez, fingió sorpresa. ¿Por qué estaría usted sabiendo eso? – -No te gusta cuando alguien está un paso por delante de ti - Ella se echó a reír, y el sonido se hizo eco en el graznido agudo de un cuervo. –Tenemos dos Alterants que han luchado contra las ganas de ir a Atlanta cuando no eran conscientes de sus actos. – Cathbad dio el visto bueno, enmascarando la admiración y su satisfacción por confirmarle lo poco que realmente sabía. Tiempo le hizo ganar respeto por Flaevynn, de modo que iva a cumplir su palabra. - Está bien, Flaevynn. Esta hembra Evalle, la Alterant ha evolucionado más rápido que los demás Alterants, incluso, aunque ella no se dé cuenta hasta que los regalos la pusieron a prueba. Cuando los otros Alterants cambiaban a bestias, podían desafiarla al principio antes de que terminen su siguiente paso si lo hacen no pararán hasta matarlos. No puedes querer Taoír ya, pero debemos ser pacientes y encontrar a los cinco. – Flaevynn sonrió, su cara radiante de placer arrogante. -Mientras se sentaban alrededor de un libro, – he sido productiva. – Los dos que te he mencionado que se sienten atraídos a Atlanta los capturé de Evalle. – Él mantuvo la calma para mantener su poder y no sacudir la habitación. – ¿Necia has capturado la mujer Alterant? El imán necesario para los otros cuatro? –Aguantando – Evalle no nos ayudará así. – -Ya lo sé. Kizira estableció una estratagema para convencer a Evalle que tenía que encontrar otros Alterants y lo hizo, y luego tuvimos nuestro ataque con brujos para que Evalle piense que ella escapó. Ella está de vuelta en Atlanta supervisando la cacería de los Alterants. Tenía que darle crédito. No es un mal plan. -Bien hecho, Flaevynn. – -Por supuesto -. Ella se pavoneó.

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Desde que había tenido a la hembra Alterant en la mano, ella debía ser capaz de responder a otra pregunta para él. - ¿Que tal el aura de Evalle? – Flaevynn se quedó pensando por un momento... -Kizira mencionó que era de oro brillante.– -¿No es plateada? – -No. ¿Por qué? – -Eso significa que ella ha empezado a evolucionar. – - ¿En qué? – Oh, él no le diría eso todavía. –En algo que no ha descubierto todavía, pero lo hará pronto. Si ya la tuvieras a la Alterant femenina en tu mano, podría estudiarla. Pero por ahora es mejor dejarla para que encuentre a los otros cuatro que necesitamos. – -Vamos a tenerla de vuelta pronto. Una vez que se encuentre con los otros dos ojos verdes Alterants, vamos a recuperar a Evalle con ellos. – Se escondió su sonrisa. ¿Sólo dos más? Podría Flaevynn realmente tendría dos de los cinco? Él asintió con la cabeza. -El tiempo que se pierde es preligroso. Necesito saber de estos otros dos ya has capturado. – Moviendo su cascada, Flaevynn levantó las manos y cerró los ojos. Se balanceó en un trance en delante de la pared de agua que usaba para la adivinación. Cuando abrió los ojos dijo: -Ahí tienes, - la imagen de un hombre de cabello rubio y una mujer joven con el pelo rizado, castaño apareció, cada una en una celda por separado. Cathbad los miró en silencio. Flaevynn finalmente se volvió hacia él. - ¿Y bien? – -Aplaudo su ingenio en capturarlos a ellos ", pero ninguno de los dos es uno de los cinco Alterants que la necesita la maldición. – -Lo malevolente torcido de la cara de Flaevynn. Ella levantó una uña letal pintada de negro que brillaba con diamantes incrustados. -Mientes. – -Yo no te he mentido a ti. – Señalándome con un arma no es una buena manera de ganar mi ayuda -. Dejó que su tono decirle él no iba a tolerar amenazas ahora que tenía sus poderes de nuevo. Cuando bajó el dedo, dijo:-Pero no todas son malas noticias. Hay un uso para estos dos una vez que halles a los demás. Y estarás necesitando de mí cuando llegue el momento de recuperar a Evalle. –

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Ella advirtió: -No voy a esperar más tiempo. – -Ya no hay elección, Flaevynn. – -No creo - Ella echó la cabeza hacia un lado, con el pelo negro flotando salvaje. -No voy a arriesgar mi futuro únicamente por estos cinco Alterants. – -Ahora ya no tienen sentido. – -Tengo otro plan en marcha. Puedo capturar Treoir antes que Evalle encuentre a los otros Alterants. – Él no la creía capaz de haces más que algo que fuera un inofensivo esquemas atolondrado, pero tendría que haber sido que hace dos años cuando ella podría haberle dado una sorpresa. -Y ¿cómo podría ser Treoir capturado de otra manera que por la maldición? -Se te ocurrió un plan brillante -. Esa expresión tímida sería encantadora en otra mujer, pero en Flaevynn eso significaba que sólo volvia a escribir la verdad. Incredulidad rodando a través de la voz Cathbad. - ¿Por ti misma? – -Oh, está bien. Kizira ayuda un poco. Por todo lo que ella carece de otras cosas, hay que reconocer que es bastante estratega. – Estuvo de acuerdo acerca de la capacidad Kizira para planificar, pero no estuvo de acuerdo con el resto de la evaluación de Flaevynn. Su hija tenía muchas cualidades fuertes, su único defecto era su corazón blando. - ¿Qué plan tenía creado Kizira? – -Soy la única que se le ocurrió utilizar trolls Svart para hacer mi voluntad, pero tengo que admitir que ella tenía un par de buenas sugerencias. – -Has traído a este svarts - Esperaba Kizira haber tratado de jugar un juego de cáscaras con Flaevynn. - ¿Qué estabas pensando al traer esas criaturas repugnantes? - Flaevynn levanto una temperatura que podría derretir el acero. -Que los svarts serán capaz de localizar a los Alterants primero. – - ¿A qué costo? - Ella se negó a responder.-No juegues conmigo, Flaevynn, si quieres que te diga toda la maldición. – -Muy bien - Ella extendió los dedos, las uñas afiladas y en garras. -Los que quieren los svarts es un país humano. – - ¿Qué país? – -Cuando tenga las vidas de los Alterant. Un frente de la división más fuerte del VIPER en el mundo humano – Cathbad se llevó la mano a la frente.

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-No, los svarts darán cuenta del número de panteones alineados con VIPER – -Sí, lo hacen, estoy francamente cansada de tener que pasar constantemente de oportunidades lucrativas por el VIPER. Se danran cuenta de una vez por todas que cuando tome el control de Treoir y destruya a los Belators no habrá más alianza del VIPER. La única alianza será entre mí y los svarts. – Ella puso en pose, la cabeza, bien alta como si ya gobernaba el universo. -A, ya, piensas que los svarts no se venderán si alguien les ofrece una oferta mejor? – -No. Los svarts desean mover a todas sus operaciones a América del Norte y traer a los trolls de todo el mundo humano a organizarse en un solo país. Los svarts han aceptado ser mi ejército personal, una vez se apoderan de esa franja de tierra sin valor y disolver el VIPER. – Él debería temer a la audacia de Flaevynn o el miedo a lo que se había puesto en marcha. Tratar con svarts podría ser mortal para todos los involucrados. -Uno ¿qué hay de los cinco Alterants? Son ya más que suficiente para este éste plan no importa ya encontrarles? – No estoy tan loco como para arriesgar mi vida en un solo plan. Todavía esperamos que los svarts entreguen a los Alterants una vez que me encuentre Evalle a los otros dos... cuatro. – - Los Svarts no son fáciles de matar, yo te lo concedo, pero con Alterants podrías ganar una batalla con uno. – Sus labios se curvaron en una sonrisa al ras con confianza. -Kizira en realidad se le ocurrió cómo aseguramos de tener svarts que puedan dominar a un Alterant. Sugiriendo que tengo un par de ellos en el Lago Ryve, lo cual hice. – Ah, Kizira, ¿Qué hiciste? Flaevynn continuó. -Los dos que estaban inmersos en Loch Ryve son prácticamente Trolls Svart imposible de matar. – Ya- ¿Estás loca? Esas aguas convertirían en Svart a un demonio troll. Pero quien los controla a ellos! – Sus palabras golpearon con el veneno de una cobra. -No se me cruzan. – -No a propósito, pero los svarts luchan a muerte y no son gustosas a morir por nadie. – Él negó con la cabeza, Silbando un suspiro enojado de sus labios. -Ahora que has desatado un troll capaz de matar a Evalle y a los otros cuatro Alterants, sobre todo, capaces de Dañarla mientras ella todavía está evolucionando. Uno solo ya es suficiente para ganar Treoir. Incluso un Svart no necesita matarla, el troll puede paralizar a un Alterant e impedir que evolucione. Ya puedes hacer tú propia maldición. -

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CATORCE

Pocas cosas pueden ser más peligrosas que una mujer de dieciocho años de edad, en la búsqueda de problemas, sobre todo cuando se leañade hormonas y poderes. ¿Cuánto más fuertes eran los poderes de Lanna desde la última vez que Quinn la había visto? Él maniobrar con turistas de los últimos grupos a lo largo de Peachtree Street en el centro de Atlanta. La luz del sol y olores de suculentos restaurantes de los que sacaban hordas de comida a mediodía a la ventanas de los negocios impediendo su progreso. Cada minuto cuenta hasta que encontró a Lanna. Se comprometió a nunca tener hijos. El mismo voto que hizo cada vez que se quedó atascado rastreando a Svetlanna Brasko. La había llamado Lanna desde que había sido un adorable bebote de dos años de edad, que había flotado en el aire a su vista. Había pensado en su precocidad a las once cuando se volvió un perro callejero medio templado en un perro faldero que realiza trucos. Pero cuando llegó a trece Lanna, Quinn trato de encontrarla. Ella había usado sus poderes sola para ayudar a otra niña escapar de un padre abusivo en su pequeño pueblo. Sí, que admiraba la manera Lanna en que dio un paso adelante de los demás, pero era demasiado impulsiva para su bien propio y que había casi muerto en el manos de un hechicero siberiano, que era el padre de la niña. Quinn se encargó del bastardo, y encontró un hogar para la niña y Lanna advirtió no usar sus dones hasta que se entrenara. Todavía respiraba para desperdiciarlos. Los Braskos eran una parte dotada de su árbol genealógico, si se puede llamar seres disfuncionales con la capacidad para ejercer majik. La madre Lanna tenía dificultades para tratar a Lanna sola, pero su sangrienta Ruska Roma parientes gitantes originario de Rusia, deberían haber controlado la chica y enseñarle disciplina pero ahora… Alguien debería haberlo hecho. La conciencia de Quinn le picó acerca de cuánto tiempo había pasado desde que había ido a visitar su casa a Lanna y su madre, que era su tía. Él amaba a las dos, aunque de mocosa le hizo volver loco a veces, era hija del único hermano de su padre y su familia se había reducido a Quinn cuando su padre murió. Quinn sentía su deber por la familia, y en este momento el deber lo llamaba y era llevar a Lanna fuera de este país antes que VIPER descubriera su presencia. En el momento en que Sen se involucrara, esto se pondría feo. Sobre la base de los informes Tzader habían compartido con él, que aparentemente hubieras estado por allí Lanna sóla la pasada noche.

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Sola toda la noche. La idea le aterrorizaba aún cuando ella tenía poderes. ¿Quién sabía lo que podía hacer en estos días? Él lo sabía bien. Era un caso grave a la vista,. Basta. Tendría que tomarse algún tiempo antes y hacer frente a esto. Pero, ¿quién podía entrenar a Lanna cuando ni siquiera su madre tenía ni idea de lo que la chica era? Su madre había desaparecido por un mes casi a los diecinueve años, y luego reapareció sin conocimiento de dónde había estado... o cómo había a quedado embarazada. A principio fue sospechoso para la vida de cualquier adolescente. Quinn apretó el paso cuando Woodruff Park apareció a la vista, esperando que el Nightstalker con el que había negociado tuviera razón acerca de su destino. La vieja bruja había dicho que él había oído de una mujer joven con poderes, de la descripción de Lanna, preguntando por un lugar público donde podía esperar a su primo para encontrarla. En algún lugar con un montón de gente, los niños que es específica. Quinn exhaló un suspiro de frustración sobre eso. Al llegar fuente a la escalera en el extremo norte del parque, una ráfaga de viento salió de nada, girando a lo largo de las calles y haciendo que el agua salpique difícil como cascada sobre el nivel de pasos. Se detuvo ante el repentino cambio, miró a su alrededor, entonces descartando como el voluble clima de Atlanta, que se había calmado bajo cielos azules claros minutos atrás. Rodeando la zona, observó un tablero de ajedrez pequeño sentada a un lado de un tablero de juego Lanna, ¿podría haber venido aquí en busca de él?, pero ella no podía dejar pasar un reto y se había infiltrado en su camino en uno de los muchos partidos de ajedrez en todo el lugar. La tengo. Se sentó en un pequeño muro de hormigón bordeando el césped salpicado de árboles. Rizos rubios con puntas teñidas en negro ondeaba en la brisa. La última vez que había visto Lanna su pelo había sido la mitad púrpura y mitad rojo. Observó a su oponente, un muchacho rubio de pelo alrededor de diecisiete o dieciocho años estudiando atentamente la juego de mesa. Se movió, capturando su peón, y después haga clic en el reloj de arena en su mano izquierda. Ella tomó su tiempo mirando por encima del tablero, como si no tuviera ya sus siguientes seis movimientos planeados. Pero Lanna elegiría a alguien que consideraba un igual con quien jugar, por lo que el niño debería ser bastante bueno. Quinn tomó nota de la maleta marrón pequeña cerca. Se había visto días mejores, pero se mantuvo con suerte algo con excepción de los pantalones cortos de color rojo y la parte superior azul bastante cutre que levaba. ¿Qué había pasado con la cara de querubín que recordaba de su último encuentro? ¿Cuándo se había convertido en una belleza sorprendente? Pero ella estaba a salvo y con vida. El puño de preocupación en su pecho se relajó cuando él se acercó a ella. Empujó su caballero en territorio peligroso, exhaló un largo suspiro, golpeó el temporizador, y luego inclinó la cabeza hacia atrás, con ojos emocionados cuando su mirada se encendió en él.

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Saltando, ella lo abrazó. -Buenos días, primo. – Quinn esperaba que fuera más alta, pero aún así superó a cabo en apenas cinco pies de altura. Sonrió a pesar de todo, el sonido de su acento rumano que recordaba de su infancia. Ella podría tener dieciocho años, pero todavía abrazaba su cuello como había hecho en los últimos diez años, que se había perdido. Cuando la soltó, le preguntó: - ¿Qué haces aquí, Lanna? – El muchacho no había hecho un movimiento para reconocer la presencia de Quinn, pero los bordes deshilachados de su mal ajustada ropa y la cautela en sus hombros estrechos hablaba del tiempo en la calle y alguien que no lo haría participar fácilmente. No a Quinn, de todos modos. Lanna se encogió de hombros. -Yo juego ajedrez -. Luego se dejó caer de nuevo y miró al compañero de ajedrez, diciendo:-Éste es Kell. Kell, éste es mi primo – -Vlad, - terció Quinn, lo que le subió el pene a su cabeza, pero lo dejó pasar. Utilizaba su primer nombre cuando él no quería decir su apellido.. El chico murmuró un saludo y volvió la cabeza a media altura por un segundo, pero no lo suficiente para hacer frente a Quinn. -Vamos, Lanna, - dijo Quinn. La partida a esta a punto de terminar. – Eso atrajo una mirada inquisitiva del niño. Una sutil nunca había trabajado con la chica. Bien podría ser contundente. -No puedes quedarte en Estados Unidos, Lanna. – -Pensé que esto era un país libre -. Miró a su oponente y sintió en ella algo agitado inglés, Es-este país no es libre? – El niño claramente no quería involucrarse, pero dijo:-Sí. – Ella sonrió de nuevo a Quinn e hizo otra brillante jugada de ajedrez, esta vez sin prestar atención a las manos o el tablero de juego. -Yo soy una adulta. Puedo elegir dónde voy. Vengo a verte. ¿No estás contento de verme, primo? – Es difícil responder a esa honestidad sin herir sus sentimientos. -Habría sido útil avisarme – -No tengo teléfono. – Perdiendo de paciencia, Quinn cogió su maleta y le dijo:-Dile a tu amigo adiós, Lanna. Necesitamos hablar. –

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Ella le dio una mirada a Quinn se engañaba y sobraba el tiempo para compartir tocando la parte superior de la cabeza del niño. Quinn ahogó una risita ante la falta del muchacho de la atención. Su oponente parecía inmune a sus encantos. Ella había disfrutado de coqueteo inofensivo desde la primera vez que había llamado la atención de un chico. Fue sin duda un duro golpe a su ego el ver que estaba más interesado en el juego que en ella. Después de un suspiro dramático y exagerado, Lanna dijo al muchacho: -Gracias por los juegos. Admito que este fue el mas duro, pero perderías reina en tres jugadas más. – Eso levantó a su rubia cabeza bruscamente. -No es posible. Te habría puesto en jaque en dos. – Ni uno solo puede aceptar la derrota con facilidad, se inclinó hacia adelante, con los ojos brillantes ira. - ¿El tiempo te ha provocado alucinaciones? – Quinn interrumpió con un severo toque a Lanna. – Silenciados ambos. Quinn iba a decir a ambos que mostraran deportividad que el final es una buena nota, pero el joven habló primero. -Gracias por jugar. Tú eres... buena -. Él extendió su mano, y después de una breve vacilación Lanna tomó su mano temblando. -Eres bienvenido. Gracias también. – Lanna se levantó, Quinn caminó sus largas zancadas de varios kilómetros a pie cerca de la esquina de los Cinco Puntos, junto a la estatua de bronce de una mujer lanzando un ave fénix. Miró el tráfico a pie y mantuvo su voz suave. -Es imprescindible que dejes este país de inmediato, Lanna. No puedo tenerte -. Le había tenido que explicar su papel como Belator la última vez que la había rastreado en Canadá y se había visto obligado a aprovechar recursos locales Belator para sacarla de ese país. -Ya sabes lo que soy y lo que hago. – -Sí. Estás en el VIPER. – Quinn apretó los dientes, pero mantuvo la voz baja. -No, estoy con una coalición llamada VIPER. Usted no son humanos comúnes, Lanna, lo que significa que no puedes permanecer en este país, a menos que te registre el VIPER o tener un patrocinador. – -Voy a considerar esto. – -No -. Esa palabra dijo muchoa Lanna y conocía el grado de influencia minúsculo que era probable que tubiera. -No hay manera de que puedas patrocinarme.

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Para ello sería necesario que estubiera en un lugar durante seis meses. Una expectativa poco realista. –Pues diles que soy visitante. Voy a tener visa. – -Su idea de un visado era un sin límite de crédito. Los visitantes todavía tienen que ser aprobados por el VIPER, y yo no tengo tiempo para eso ahora. Estoy muy ocupado. Tengo trabajo que hacer. - Ella se iluminó. -Yo te ayudaré. – -Sí, me ayudas yendote a casa de inmediato. -No es posible. – - ¿Por qué? – -Porque no estoy bien después de volar. Yo tengo... lo que ustedes llaman mareo y enfermo… Closetphobia? – - ¿La claustrofobia? – No, ese es el temor de ser cerrado estoy hablando de vértigo, y enfermo por todas partes. Los auxiliares de vuelo... se esconden tras las primeras dos horas. – -Voy a conseguirte medicamento para el mareo. – -Un pasajero me dio. Me puso más enferma. La medicina no le gusta a mi majik. – -Muy bien. Puedo hacer que te teletransporten -. Pero Sen Tendría que teletransportarte, y Quinn no quería que sepa que ella existía. Se puso las manos en alto. -No, no. Eso es terrible. Casi muero cuando tío Bernie me teletransportó. No, yo no salgo. – Quinn se negó a aceptar que, con todos sus recursos, tanto humanos como sobrenaturales, no podía encontrar una manera de obtener que una adolescente saliera de este país. Incluso si pudiera conseguir su despacho del VIPER, que acabaría atrapadola con ella aquí. Por siempre. O peor. El VIPER en realidad podría considerar su poder de alguna utilidad y... estaría pegada con el aquí. Por siempre Odiaba a usar el miedo, pero no podía pasar su tiempo viendo sobre ella cuando necesitaba ayuda Belators en la lucha contra los trolls Svart. Tendría que ser duro con ella. –El VIPER te encontrará usted en cualquier momento. Cuando lo haga, no voy a tener más remedio que permitir la colaboración con la agencia para que te teletransporte a casa. – La culpa lo atormentaba cuando sus mejillas perdieron su color rosado y sus ojos se abrieron con temor, luego pareció enfocar, mirando a través de él. Ella empezó a temblar. Un relámpago se mostró y retumbó un trueno.

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El viento corría por el parque. Maldita sea.

QUINCE – Basta, Lanna. – Quinn se dio cuenta que a Lanna le estaban temblando de hombros. Ella parpadeó, mirando a sus ojos preocupada. - ¿Qué? – -La tormenta, - susurró cerca de su oído. -¿Estás haciendo eso? – Un trueno retumbó por encima. Ella tragó aire, mirando a las nubes oscuras que amenazan con romper e inundar la tierra. Respiración profundo, trató de calmarse. Poco a poco, el cielo se calmó. Los elementos que reaccionan a ella era sólo un problema que tenía por tomar la poción de Grendal. Ella no bebía por elección. El asistente cruel había vertido su poción en su garganta para hacerla volver al títere de gran alcance para hacer una oferta. Nadie, ni siquiera Grendal, se había preparado para la mala reacción de su majik. Menos mal. Explosión ayudó a escapar del asistente y Transilvania, pero lo que había hecho al majik su poción Vete a casa a Transilvania. Ella no lo haría. No podría. No quería mentir a su primo favorito, pero si Quinn sabía la verdad, él iría corriendo a casa con ella para arreglar el problema. Y terminarian muertos. Así que, técnicamente, él tenía la culpa por cualquier falta de honradez de su parte. Ella le dio unas palmaditas en el brazo. -Siento lo de el mal tiempo. ¿No fue intencional. Me asustas con la amenaza de teletransportarme. – Él la soltó y sacudió la cabeza y murmuró: -Puedes afectar el clima. –

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-A veces. Es accidental -. Ella se frotó la cabeza, que le dolía por poco dormir. -Tú eres el maestro para tratar al fabricante. ¿Qué puede ofrecer el VIPER para que me quede? No mucho. Sólo hasta que encuentre un maestro para el majik. – -A pesar de mis habilidades de negociación, no hay nada que ninguno de nosotros puede ofrecer a cambio de VIPER su permitiéndole permanecer en este país. Tendría que ir a través de semanas de reuniones. Yo simplemente no lo hacen tiene tiempo en estos momentos. Su teléfono sonó. Él gruñó algo y poner el teléfono a la oreja, pero miró a Lanna y dijo: -No te vayas. – -Por fin estamos de acuerdo. No tengo ningún plan para irme. – Se tapó el auricular con la mano. -Sólo quise decir que dejes mientras yo estoy en el teléfono. Vas a volver a casa antes de que alguien se entere de que estás aquí. – Su primo no ganaría el argumento. Una vez aceptado esto, él hablaría al VIPER y fijaría todo. Debe hacerlo. Quinn cubrió su boca con la mano cuando él habló por el teléfono, pero Lanna escuchaba la primera parte. –Tuve mi mente cerrada a la telepatía. Estoy lidiando con mi familia... problemas. Hablaré con Evalle. Se está poniendo lo que necesitamos esta noche ... – Su mirada perdió la concentración y dejó de hablar. Ella lo había visto de esa manera cuando él hablaba telepáticamente y sosteniendo el teléfono en su lugar como una pretensión. Con Quinn ocupado, Lanna enviaba su mirada pasando por alto los jugadores de ajedrez aún en batallas apretadas. La mayoría eran mucho mayor que ella... excepto que una rubia. Kellman. El que ella había pasado casi una hora con el aún le faltaba pagarle una atención más allá de su habilidad en el ajedrez. Un mechón de pelo rubio le caía sobre la frente, como una barra de luz sobre su piel bronceada. Lo único que tenía fuera de lugar en su apariencia ordenada. A pesar de la ropa que no encajaban, Kell tenía un eficiente y controlado look. A muchacho grave. Demasiado serio para alguien de su edad, que con el gusto por el ajedrez se perdió importantes cosas. Al igual que yo. Nadie debería perderse Brasko mujer de pie tan cerca. Somos como el sol después del invierno oscuro, cálido y brillante. ¿Cómo podría no notar el sol? Ella no era flor de papel pintado para ser ignorada. Ella había sido adorada desde muy pequeño y se dio cuenta de los niños tan pronto como ella tenía pechos, en vez de calcetines, para llenar sujetadores.

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Pero Kell le hizo no más de lo que al hombre arrugado que tomó su lugar como pareja del ajedrez. Sin embargo, era buen muchacho y que le debía. Él había entrado a su lado cuando un hombre huele mal mayor en ropa y el pelo grasiento enmarañado le había molestado. Ella luchó para quitarse los nervios de trastornar el tiempo y no podía usar majik para deshacerse del hombre, olía mal. El primo le había dicho no utilizar majik entre los seres humanos, y sus poderes ya habían pasado su plazo de que tomar su poción, por lo que sólo se utiliza la fuerza de energía en cantidades tan pequeñas que no ponía a nadie en peligro. Se dio cuenta de Kell había tenido miedo cuando intervino para ayudarla, porque él tragó saliva como si espera una pelea. Él todavía se mueven entre ella y el hombre que olía mal. Kell dijo que le debía un juego. ¿Cuándo el hombre se marchó, Kell se había sorprendido cuando ella se sentó a jugar. Pero había una miraba mientras jugaban? ¿No había hablado con ella? Sólo preguntó con qué color quería jugar. Después, nada. De la misma forma que la estaba ignorando ahora. Mirando duro, ella movió sus labios en un silencioso canto al viento y envió tres hojas por debajo de árbol por encima de Kell caer tocando su rostro. Miró hacia arriba, luego hacia abajo, sorprendido. Sus ojos se acercaron con la pregunta, y luego su mirada se posó en Lanna. Ella inclinó la cabeza para saludarlo de nuevo. Para hacerle saber que no había salido del parque. Ella le guiñó un ojo. Las banderas rojas rozaron sus mejillas. Señaló con la mirada hacia el juego. Ella lo había avergonzado con el guiño? Este muchacho que había sido su campeón con el hombre malo? Quinn hizo un sonido que salió cansado parte y parte de paciencia mientras guardaba su teléfono en el bolsillo. Sus ojos estaban ensombrecidos. Había estado enfermo no hace mucho. Lanna podría decirlo. Los hombres en esta ciudad necesitaban divertirse. Quinn dijo: -Volvamos a lo de nosotros – Habló al mismo tiempo. -Sentémonos, primo. ¿Qué… no estás bien? – La culpa le pellizcó sobre su preocupación inmediata. -Sí, sólo cansado. –

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Enganchó la maleta en el camino, ella lo llevó a la sombra ahora que las nubes se habían ido y había sol. Desempolvando una mancha en la pared de hormigón, se sentó cerca de Kell, con Quinn estableciendose entre ella y Kell, ella podía ver a ambos mientras hablaba con su primo. – No significa que ello le cause problemas. – Sus cejas se subieron en una muestra de incredulidad, luego pareció descartar cualquier cosa que él iba a decir. -Entonces déjame alquilar un jet privado para llevarte a casa. Será más cómodo que el vuelo comercial. Se puede dormir todo el camino. – Ella negó con la cabeza. -Eso podría ser peligroso para los demás. – ¿Por qué? – -Cuando me molesto en camino hacia aquí, el avión tuvo viaje lleno de baches. – -Qué quieres decir? – -Creo que mi majik sacudió el avión. Los elementos, no me gusta cuando me enojo -. Un efecto secundario de la poción Grendal. Quinn se inclinó hacia abajo, hablando con voz tensa. - ¿Sacudiste un vuelo comercial? ¿Con las tormentas? – Ella esperaba que él vio cómo se sentía de mal por esto. -El piloto dijo que el clima era claro. Una hora más tarde, estoy mareada. Muy enferma y el avión comenzó a rebotar y agitar. La gente tropezaba alrededor. Muchos gritaban. Yo estoy enferma en todas partes, en el baño, caminando, en el asiento. Trato de dormir, cualquier cosa para arreglar el problema. Cuando me calme, el avión se calmó. Sucedió muchas veces en el camino hacia aquí. Es mi culpa. No quiero herir a nadie. – -Oh, diosa bueno -. Quinn le puso una mano en la frente y cerró los ojos. Ella murmuró:-Rece mucho en el vuelo, también. Quinn se lavó la mano por la cara, que parecía más cansado que antes. -Cuando comenzó a pasar? – No podía hablarle de Grendal, pero tenía que hacer entender a Quinn una cosa. Ella no podía regresar a Transilvania. -Esto es por lo qué no puedo ir a casa. Mi majik... tengo problemas. – - ¿Qué es exactamente lo que quieres decir? - le preguntó. -Mucho tiempo atrás, tenías razón. Tú ha dicho que necesito un maestro para el majik -. Ella levantó la mano para detenerlo porque sabía lo que él iba a decir. -No en Transilvania. – –¿Por qué no? Ellos son tu gente. –

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-Un pequeño incendio causado por el majik hizo explotar y quemar el granero del vecino. Village tiene miedo de mí -. Toda esa era bastante cierto. -¿Alguien te amenaza? - su primo le preguntó en voz baja, que elevaría el miedo en los demonios. -No, pero creo que soy peligrosa -. Ella se encogió de hombros. -Lo siento por agobiarte, primo, pero yo no tengo otro lugar a donde ir -. ¿Y tú eres el único que puede mantener alejado a Grendal de llevarme de nuevo si me encuentra. -Mamá le pide que por favor me ayude. – Quinn tenía una mirada que decía que esto no podía ser peor con el tiempo. Lanna odiaba provocar problemas, pero ella se los haría a él. Su primo se había puesto en marcha. Era infeliz. Ella trabajaría duro para mejorar su vida mientras ella estaba aquí. Finalmente dijo:-No estoy seguro de lo que voy a hacer. Estamos en el medio de algo bien importante ahora. No sé – ¿No quería ayudarla? Ella debió haberle parecido que podría causar la tormenta de nuevo porque su primo se apresuró a decir: -No te preocupes. Ya se me ocurrirá algo. Dame un minuto. – Empezó a escribir en su teléfono, y ella dejó escapar el aliento que estaba conteniendo apretado. En ese momento, otros Kell corriea junto a ella, deslizándose y parando junto al primer Kell. Ellos se veían exactamente igual. Gemelos. Pero el segundo Kell tenía un espíritu libre. Lleno de energía. Emoción. A diferencia de su compañero de ajedrez que era el hermano tranquilo. ¿Qué suerte de encontrar dos jóvenes atractivos en su primer día. El nuevo hermano dijo a Kel -Tenemos que quitarnos de la vivienda. – Kell le preguntó: ¿Por qué? ¿Qué pasa Kardos? ¿Te metiste en problemas? – Kardos negó con la cabeza y empujó algo con la mano. Se dio la vuelta con los cubos alrededor. Dijo: -No esta vez. Son las guerras de pandillas que están pasando los servicios infantiles para reunir a todos los hijos menores de edad de los alrededor de la vivienda. – Eso sorprendió a Kell. –Decimos que tenemos dieciocho años. Ellos no saben que tenemos diecisiete años. – -No me importa. Vamos antes de que te lleven por vagancia si no tenemos una identificación. – -Tenemos que aviarle a Evalle. –

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Lanna pensado llamada a Quinn. Su primo habló de una Evalle. Es el nombre común de las mujeres en este país? Kardos argumentó - Ella no nos puede ayudar en este momento, no hasta después de la puesta del sol. - ¿Por qué no iba a ayudar a Kell y Kardos hasta el atardecer? Kardos mantenido los dedos balanceándose en la mano, más como acción nerviosa que otra cosa. Kell quiso quejarse del ruido, a continuación, pidió disculpas a su oponente para no terminar la partida y se levantó. Él siguió a su hermano a la estatua de la mujer con el ave fénix. Los chicos hablaron demasiado suave para Lanna poder escuchar. Mover los labios con tanto silencio que Quinn no podría ver, u oír lo que Kardos susurró a su hermano. - ...Demasiado arriesgado para esconderse en los lugares que conocemos. Hay un grupo de trolls macarras en la ciudad. – - Qué pasaba, una especie rara - Kell actuó molesto, pero Lanna podría decir que él se preocupó por ocultar su preocupación. -No sé qué clase de trolls son, pero Jurba dijo… – Kell gruñó a su hermano. - No tenemos el dinero para que juegues con Jurba, ¡y él es un troll! – -Es un troll local, no uno de los forasteros. – - ¿Es que lo hacen bien? – - Lo conozco. Hemos tirado los dados muchas veces. – - ¡Kardos! – -Hey, yo suelo ganar, así que no es gran cosa. Volvamos de vuelta a nuestro verdadero problema. Kardos apretó los hombros en un movimiento conspirativo. Jurba me advirtió tener cuidado con cualquier tipo con una cicatriz en forma de una S rúnica en el brazo. Dice que el no oculta la cicatriz. Dibujó el diseño para mí. Aquí viene lo bueno. Lo bueno es que encontró que de lo contrario no se habría dado cuenta era solo un tipo con esa cicatriz fuera del refugio. Él estaba repartiendo gratis alimentos. – - ¿En el refugio? ¿Se ha ido? – -No, y está estudiando a todo el que entra en el refugio como si estuviera buscando algo o alguien. – -Eso es porque los trolls locales malditos utilizar el lugar como un barracón a veces -. Kell se frotó la el cuello, los ojos llenos de preocupación. -Entonces, ¿cómo vamos a conseguir nuestro dinero y otras cosas ocultas en la pared del fondo en el refugio? –

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-No lo sé, y dijo Jurba para evitar los trolls con la cicatriz a toda costa. Él sólo se enteró de que los trolls están tomando a los locales en cierta ubicación de la sede y amenazando a los trolls locales si no hacen lo que les dicen. – -¿Dónde está la sede? – Kardos levantó las manos en el aire. -No lo sé. Jurba sabe, pero yo tenía en demasiada prisa para encontrarte. Está en camino a encontrarse con sus amigos y tomar un camión lo suficientemente grande para ellos y su novia. Están saliendo de la ciudad. – Rostro de Kell perdido su bonito bronceado, se puso blanco cuando levantó los ojos a su hermano. -Si es un troll no tiene nada que ocultar, entonces estamos SOL. Lo mejor que podemos hacer es quedarnos aquí, donde estamos rodeados de personas - hasta el anochecer. Lanna no sabía lo de SOL, pero entendía que estos chicos estaban en problemas y perderían su refugio pronto. Ella sabía lo que era para ocultar las cosas peligrosas y la desesperación de no tener un lugar seguro. Así fue como terminó aquí. Kell la había ayudado sin saber siquiera su nombre. Mirando a su alrededor, Kell hizo una mueca y se frotó el cuello. -Estamos jodidos. – -No, no lo estamos, - Kardos argumentó. -Jurba dijo que nos llevan con ellos. – Lanna sentía mejor porque este Jurba los ayudaría. Espera. Jurba tenía información de que también podría ayudarla a ella. Los VIPER quieren saber acerca de los trolls extraños? Lo suficiente como para dejar que se queden y enseñarles la ubicación? Se volvió hacia Quinn. - ¿El primo? – -Sí, Lanna - Dejó de escribir y levantó los ojos cansados. ¿Le importa al VIPER los trolls en la ciudad? – Su primo se puso en alerta, tal como lo había hecho en Canadá, cuando se enfrentaron a los demonios. -Qué sabes de eso? -He oído cosas. – -Ya has oído acerca de los trolls y no has estado aquí todo el día - Él la miró con recelo. –No lo inventaste, ¿verdad? – Ella se sentiría ofendida por nadie más, perosu primo Quinn la conocía bien. -No. He oído acerca de trol especiales con la letra rúnica como cicatriz en la piel. – Él la agarró del brazo. - ¿Qué? –

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Ella se puso rígida. El corazón le latía peligrosamente rápido en su pecho. Su primo no le haría daño, pero no le gustaba que la agarraran así. A ella no le gustaba no en absoluto era el brazo donde todavía tenía dolor a pesar de que su piel se había sanado. Ella trató de mantener la calma, pero su voz tenía una advertencia cuando ella le dijo, -Vamos. Vamos. – Quinn soltó inmediatamente. -Lo siento, Lanna. ¿Te he hecho daño? – -No, por supuesto que no -. Ella había reaccionado ante el feo recuerdo, no de su primo, que era el hombre más honorable ella sabía que nunca haría daño a una mujer. -Te lo dije. Viaje en avión me inquieta. – -Bueno, ¿y como te enteraste de los trolls? – -De eso se trata en la ciudad -. Supuso en la distancia, pero si los gemelos no tenían transporte propio que, lo más probable era permanecer cerca. -¿Sabes dónde está este troll? - preguntó Quinn, todo oídos, ahora que parecía creerle. -Cerca en refugio. No muy lejos de aquí. – -Yo sé de un refugio en esta zona, - murmuró, su mirada se disparó con recelo. -De quién aprendes esto? – Lanna había estado observando a Kell y Kardos, quienes hablaron en un tono de enojo. Ella apartó la mirada hacia Quinn. -No lo sé – -No me mientas, Lanna. – Dio una patada con el pie hacia fuera y hacia atrás, pensando. -Voy a decírtelo, pero me prometes que no le pondrá en problemas, ¿no? No los harás encarcelar. – ¿Por qué habría de hacerlo y quiénes son? – Tienes que ser más cuidadoso con el torno primo. Ella acababa de decirle a Quinn más de un involucrado. -Uno que escuchado eso del trolls extraños encontrados fuera porque juega juego de dados con los trolls locales. – -¿Dónde conociste a un no-humano? - ¿Ves? estás enojado. – -No, estoy preocupado. Eso es diferente. Podrías haber conseguido ser herida por ellos. – -Yo no soy tu hija ahora, primo -. No después de lo que había pasado para sobrevivir y escapar a Estados Unidos.

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-Puedo manejar adolescentes en cualquier momento. – Quinn se sentó y giró lentamente la cabeza hasta que miró directamente a los gemelos. -Los dos. – Su boca se movió a veces más rápido que su mente. Valla Malo. -No. -Sí. Te pones en sintonía con su conversación como yo mientras estaba en el teléfono -. Quinn se levantó. Lo mismo hizo Lanna. -No, primo. Tienen problemas con el alojamiento y servicio de los menores. – -Yo sólo iba a hacerles preguntas. Si me gustan las respuestas, van a estar bien. – - ¿Y si no? – -Ellos tienen problemas más grandes que los servicios infantiles. – Cuando Quinn dio un paso hacia los chicos, el jefe en Kell se puso alerta. Él agarró la manga de Kardos y comenzó a retroceder. Pero no antes de que se diera cuenta de Lanna. Los ojos de Kell eran dos rendijas enojadas, sus cejas metidas estrictas sobre su contemplacion. Con una mirada, él la acusó de traición, aunque no tenía ni idea de lo que había dicho o hecho. No había tenido intención de causarle más minimo problemas y quería tener la oportunidad de explicar, pero ahora los chicos estaban retrocediendo. El miedo se mezcla con sus miradas airadas. Kell había dicho mejor lugar para ellos estaba aquí en el parque hasta el atardecer. Donde irían si Quinn los asustaba, y su primo podría ser un hombre muy intimidante. Caminando tranquilamente hacia los gemelos, Quinn llamó. -Me gustaría hablar contigo. – Había notado pequeña estación de policía en una calle cuando llegó por primera vez al parque. Tres hombres en uniformes caminaron desde el otro lado de la calle hacia la esquina del parque donde los chicos estaban junto a la estatua. Kardos miró por encima del hombro a los mismos tres hombres y le dijo Kell,-no puedo ir por ese camino. Uno de los esos policías... me conoce. Si él ha oído hablar de la redada de menores de edad, me va a garrar y preguntaría después. – Los niños quedaron atrapados entre Quinn y los hombres en uniforme. Es tu culpa. La acusación voló desde la mirada de Kell. ¿Cómo podría solucionar este problema? Ella no podía uar los poderes o Grendal la encontraría. Debido a su poción, él podría sentir cuando los usaba pues llamaba a los elementos... pero no si los elementos sólo reaccionaban a

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su ansiedad. Cerrando su ojos, ella hizo lo peor para ella. Llamó a la memoria de lo que le había sucedido con la espalda con Grendal en Rumania. Trueno retumbó por encima. Quinn volvió de nuevo hacia ella y le gritó: -No, Lanna. – Abrió los ojos y miró al cielo. Quinn miró, donde las nubes habían cambiado de hinchado blanco a gris amenazante. En ese instante, ella miró a Kell y le hizo un guiño para hacerle saber que ella le ayudaría a escapar. Parpadeó una vez, pero no perder oportunidad que le había dado. Él se pegó a Kardos, llevandolo de remolque. Si esos dos sabían dónde estañan los trolls especiales, podían ayudarle, y ella les ayudaría más, también, pero eso sólo sucedería si los encontraba otra vez. Se concentró en la mano y le susurró a Kardos. Los dados cayeron de sus dedos. Kardos se volvió para ir a por los dados que se le cayeron, pero Kell lo tenía agarrado con fuerza a su hermano, instándole a mantenerse en movimiento. Los dos se apresuraron lejos con un pequeño grupo de personas caminando alrededor del parque. Cuando el cielo se calmó, Quinn dejó caer la cabeza y miró al lugar vacío de la estatua, donde los niños habían estado. Su gruñido sonó áspero con frustración, pero su primo nunca haría daño a alguien que no era un amenaza. Él se volvió hacia ella. - Llamaste al trueno a propósito. – Lanna no estaba de acuerdo o tratar de mentir. En su lugar, ella lo rechazó. -Vaya, primo. Entiendo. Está ocupado y no puedes jugar conmigo. – - ¿De verdad crees que voy a dejarte aquí sola? – Ella no esperaba. -Estoy bien, primo. – Levantó la vista hacia su maleta rodante e inclinó la cabeza para señalar el camino que quería que él tomara. Ella lo siguió, tomando los dados y se sentaron en las hojas apiladas. Ella había localizado la gente mediante la posesión de objetos personales y confió en que funcionara esta vez. - ¿A dónde vamos, primo? – -A mi hotel. No puedo lidiar con esto ahora mismo, pero voy a estar de vuelta esta noche y estarás a salvo si te quedas fuera de la vista. – Quinn hizo señas a un taxi.. El conductor los llevó a un bonito hotel, el Ritz, donde el portero habló con cariño a su primo. Todo sobre el hotel hablaba de mucho dinero, desde los porteros a las puertas de lujo.

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Ella acababa de bajar del taxi detrás de Quinn cuando hizo una pausa y miró a distancia de nuevo. Esta vez sólo durante unos segundos. Rechazó lo que le había detenido, y luego se rascó la cabeza y le dio a Lanna tarjeta una de su bolsillo. Habló bajo para sus oídos solamente. -Al Maistir Belator llamalo. Me tengo que ir. Es importante. – Ah. Él se había comunicado con su mente. Quinn le entregó una tarjeta de plástico. -Aquí está la llave de la habitación. Si tienes hambre, pide comida. Puedes ver películas, también. – Lleva la tarjeta llave de la habitación, se apresuró a decir antes de empezar a dar órdenes y exigir un promete. -Entiendo. Gracias por habitación, primo. No te preocupe si me encuentras dormida cuando llegues. Estoy muy cansada y hambrienta. Podría dormir durante dos días después del viaje lleno de baches aquí. – Su irritación se suavizó. -Estoy seguro de que era un vuelo difícil. Si necesitas algo -Voy a llamar desde la habitación. Puedo decir que este hotel será de gran ayuda. Vaya, primo. No te preocupes por mí. Nadie me molestara. – Quinn habló en voz baja, pero en un apuro. -Acabo de comprobar en la actualidad, por lo que nadie más que el personal del hotel sabe Estoy aquí. No me gusta dejarte sin el desvío en la puerta – -Eso no sería bueno si no pueden quedarse media hora para saber si mi majik reacciona al reenvío como la última vez que – -No importa. Haga doble cierre a las puertas -. Le entregó una tarjeta de presentación que muestra un número de teléfono. Nada más. Me llamas inmediatamente si me necesitas. – -Sí, sí. Sé cómo obtener ayuda. Ve y ten cuidado -. Ella se levantó de puntillas y besó a Quinn en la mejilla. -No dejes que algo te suceda. Estaría perdida sin ti. – Él le acarició la cabeza. -Voy a estar bien. – Ella le dijo adiós y se volteó para irse, sabiendo que él no se iría hasta que estuviera dentro. Los trolls eran peligrosas en Atlanta. El mundo tuvo la suerte de contar con hombres como Quinn que protegían a los humanos de las criaturas sedientas de sangre. Después de llegar a la suite y depositar la maleta, ella pidió comida y se sintió mucho mejor, luego a la izquierda una nota para Quinn. Antes de montar de nuevo en el ascensor, ella experimentó un camuflaje en sí misma. La última noche ella había desaparecido por completo, pero ahora sólo la mitad superior de su cuerpo se desvaneció antes de que ella se rindiera. El majik le daba muchos problemas algunos días. Una vez de encontrar Kell y Kardos, ella tendría la ubicación de la sede de los trolls extraños y se la daría que a Quinn cuando regrese al hotel.

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Quinn se preocuparía si supiera lo que estaba haciendo, pero ella había luchado con un troll en Transilvania el año pasado. Que uno no tenía marcas especiales, pero un troll era un troll. Ella sólo necesitaba ayuda con magos malvados.

DIECISÉIS

Pedir a Isak Nyght un arma que mate a los no-humanos abriría una puerta a Evalle que nunca podría ser capaz de cerrar. Cogió una toalla para secarse el pelo, que necesitan para salir pronto, incluso si el punto de encuentro era cerca de su apartamento subterráneo en el centro de Atlanta. Isak tenía que saber que ella quería un arma después de que ella había enviado un texto pidiendo prestado algo. ¿Qué más querría pedir prestado de un hombre que creó por costumbre de armas para matar seres sobrenaturales con poder? ¿Podría evitar decirle por qué? No es una tarea fácil cuando ella aún tenía que dar una respuesta directa Isak acerca de por qué a veces se topó con los no humanos. Al menos no recordaba que ella había descubierto era un Alterant hace tres semanas. No, ella no estaba preocupado por Isak... siempre y cuando él no la bese. Él había besado a ella sólo un par de veces, de forma inesperada. El hombre tenía una boca bonita, más que agradable. Pero entonces Storm la había besado. Ella dejó de frotarse el pelo y tiró la toalla en un gancho. Pensando en Storm y en Isak al mismo tiempo le dio un dolor de cabeza. No lo besaría esta noche. Debía tratar esto como un negocio. Uno de los objetivos era conseguir el arma. Pero ella no podía decir Isak acerca de los trolls. Eso significaba que tenía que jugar hasta el miedo a algo no humano. Ella prefiere pasar un día con Sen que no temer a nada hecho. Tomar una para el equipo. Tzader y Quinn seguro como el diablo que no podrían quitarle el aspecto asustado. Terminó de vestirse y se fue a la cocina, donde su hijo de dos metros de altura, una gárgola, Feenix, se sentó en la isla contando y jugando con su pila de tuercas. La piel curtida de su amplia frente arrugada haciéndose el duro se concentró para colocar las tuercas a media

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pulgadas en círculo en la parte superior de la isla uno al lado de la otra con sus manos regordetas, especialmente cuando la tenía alrededor de su barriga. - ¿Qué haces, cariño? - le preguntó sobre su manera de enganchar una copa de alimentación de la nevera. -Cathel. – Le llevó a un minuto de estudiar la estructura de la torre y el muro que había construido para entender que se refería a un castillo. -Fen. ¿Ves castillos en la televisión? – -No.o -. Él le contestó como si esperara que ella supiera la respuesta correcta. ¿Dónde había visto un castillo? Lo había visto Feenix durante la misión para localizar y detener a un hechicero loco que había sido el creador de un ejército de feroces criaturas que mataban a la orden. Feenix había sido dejado en una célda con una nota marcándolo como una creación defectuosa para ser utilizados como alimento. Lo mejor que podía decir, el pobre era que había fracasado como un asesino. Fácil de entender con todas las otras criaturas que se elevaban a más de diez pies de alto y Feenix era mucho más pequeño y con un carácter dulce. Quinn diría que Feenix podría hacer un agujero en la pared con una ráfaga de fuego si algo le asustaba. Es cierto, pero sabía que estaba a salvo con ella. - ¿Quien vive en el castillo, bebe? – Feenix ladeó la cabeza para mirar hacia ella. Ojos de color naranja brillaban con inteligencia cuando sonreía. Dos pequeños colmillos se asomaron en cada lado de la mordida, brillando contra su piel de color marrón verdoso cubierto de escamas verdes oscuras. -Prinsa. – -Una princesa, ¿eh? - Oh, es cierto! Ella había visto La princesa prometida con él la otra noche. -Eso es un gran castillo. ¿Es la princesa mantequera? – -No.o -. Él negó con la cabeza y sus alas de murciélago aleteó suavemente. El sonido que hizo riéndose por lo general significaba que él estaba orgulloso de algo que había descubierto. -Para Prinsa Evalle. – El corazón le latía. Nunca se había celebrado un cumpleaños o recibido un regalo envuelto, pero con ciertos momentos de Feenix se había vuelto tan apreciado como cualquier paquete en papel brillante. -Gracias, bebe. – Señaló a otra tuerca. -Demonio -. Luego la empuñó y se la tiró en la boca, masticó el acero y aplaudía con sus manos. -Buen chico -. Ella sonrió. -Voy a estar de vuelta en un rato. No comas mis ollas y sartenes, ¿de acuerdo? – Feenix se calmó y dejó caer una mano en la rodilla doblada, que él acarició lentamente como diciendo eso de nuevo.

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- ¿Accidente. Miembro? – -Sí, me acuerdo, pero quería asegurarme de que no se te olvide -. No era como si ella hiciera un montón de cocinar, pero a ella le gustaba dejar las últimos dos que tenía. Ella no se había dado cuenta si no tuviera pérdida de la memoria a corto plazo o si acababa de hacer las cosas con malicia pura. - ¿Llave. Ir montar? – -No en este momento. Quizá más tarde -. Una vez que ella sabía a ciencia cierta que los trolls Svart se habían ido. Antes de salir en su motocicleta, se inclinó y la besó en la frente, con cuidado de no quedar atrapada por uno de sus cuernos. El trayecto hasta cumplir con Isak no toma ni ún minuto desde el punto de encuentro era sólo una milla de la casa. Su Hummer negro estaba sentado solo en el nivel superior de una plataforma de estacionamiento amplio. La cubierta no estaba siendo utilizado plenamente, y había elegido este lugar específicamente porque las plantas superiores estarían vacíos en las tempranas horas en la noche. Después de controlar su equipo y ajustar sus gafas de sol, se volvió y encontró de pie a Isak a punto de abrir la puerta del pasajero de su camión. Los pantalones negros de vestir y una camisa azul cobalto, con botones no hizo nada para atenuar el guerrero negro de operaciones bajo el barniz de civilizado. El pelo corto de color marrón con manchas grises en las sienes gritó ex militar, tanto como la mandíbula dura y mirada azul intensa que el ámbito del área alrededor de ella. - ¿Cómo estás, Isak? – - ¿No está mal. Listo? – -Yo no había planeado ir a ninguna parte. – -Pensé que me querías pedir prestado algo. – -Sí, pero yo no te he dicho lo que es todavía. – -¿Resulta de demonios una metralla? – Ella no quería hablar del troll. -Tal vez. – -Entonces sé lo que quieres. Vamos. – - ¿Vas a poner un costal por encima de mi cabeza, Isak? – -No -. Sr. Serio ni siquiera esbozaba una sonrisa. -Entonces, ¿por qué no puedo seguir en mi motocicleta? – -Porque te vendaré los ojos. – Mierda. Ella se acercó y puso un pie en el estribo, recogiendo el aroma seductor de colonia. Manos Humongous la agarró por la cintura y la levantó sobre el asiento antes de que

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pudiera protestar. Tomando un respiro para mantenerse en calma, ella le dijo:-Por si no te has dado cuenta, yo tengo cinco y diez, yo estoy vistiendo pantalones vaqueros y no necesitan ayuda para llegar a subirme a un camión. – Él puso su mano izquierda en la parte de atrás de su asiento y se inclinó, un destello de calor ardiente en sus ojos. -Me di cuenta. – –Cada. Dulce. Pulgada. Sobre todo de los pantalones vaqueros. El cinturón de seguridad... a menos que quieras ayudar con eso. - Supongo que ella iba a encontrar cuánto tenía de caballero, o que iba a darse cuenta de lo peligroso que podía ser. Una vez que tuvo el paño negro de ancho en su lugar por encima de sus gafas de sol, se dispuso a ser atacada con preguntas acerca de por qué quería un arma especial. Pero cuando Isak arrancó el motor, canturreó de Garth Brooks una melodía como vehículo de backup y luego se dirigió avansó. Diez minutos de paseo, Isak no había dicho ni una palabra. Dio unos golpecitos con los dedos, cobrando velocidad en una oportunidad una cálida mano cubrió la de ella. Cada músculo saltó a avisarle. Empezó a acariciarle con el pulgar hacia atrás y adelante sobre su piel, el simple gesto le recordaba que él no era una amenaza para ella. Con esta realización, la tensión que había cerrado los músculos de sus hombros disminuyó. Cuando el camión se detuvo media hora más tarde, Isak dijo:-Te puedes quitar la venda de los ojos. – Ella descubrió sus gafas de sol en busca de su camión estacionado en el interior de un gran almacén. En el otro extremo del descomunal edificio, la gente estaba al pie ante brillantes luces fluorescentes de la estacione de trabajo. Ella supuso que reunían armas o alguno dispositivo defensivo que Isak manufacturaba o para trabajo pesado, de tres metros de altura en acero inoxidable armarios forrados un muro de doce metros de altura treinta mil pies cuadrados de edificio con un techo que alcanzaba un máximo de veinte pies. Una sección del almacén había sido enmarcado en una zona de oficinas como que podría proporcionar seis-ocho habitaciones de tamaño medio. Pero este no fue el hangar que había visitado la noche Isak había secuestrado para una comida italiana. La hangar no había sido tan reluciente por dentro, y había sido más abierto, con menos baldas y oficinas mínimo área. Un lugar que su equipo de Nyght Raiders podrían reunirse y planificar. Este lugar fue un centro de producción con una iluminación brillante, las herramientas en estaciones de trabajo y el olor de aceite de la máquina. Un hombre joven en pantalones vaqueros y una camisa de franela corrió un montacargas, transporte de cargas desde la parte trasera del edificio para la parte delantera. Trasladó pilas de cajas, levantándolos en el aire para colocar en los estantes perfectamente organizados marcha en filas a la izquierda de la puerta basculante detrás del Hummer de Isak.

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El conductor del montacargas pelo lanudo gris y arrugado con ropa no se han encontrado usando un look militar como Isak, pero con una aguda mirada haciendo exploración por todas partes mientras trabajaba y su postura tensa, hablaba del estado de alerta a la par de los Raiders Nyght. Dos vehículos más fueron estacionados en el interior. Con el esquema de color y una pocas etiquetas, uno podía haber sido un camión blindado de seguridad para las recolecciones de dinero. Pero, ¿quién conducía ese elegante BMW Z8 rojo? No Isak, llenaba la cabina de este Hummer. Tendría que llevar otro ese coche le era pequeño. -Estás buscando una de mis armas Nyght, para, Evalle - Isak no había hecho un movimiento para salir de el Hummer todavía. Tenía los brazos cruzados y su actitud bloqueaba en el modo silencioso y curioso. -Sí. Con suerte, una versión más pequeña de la que usó para destruir a ese demonio cuando nos conocimos. – Ella había estado interrogando a un demonio Birrn hasta que Isak lo atacó con uno de sus superarmas. El demonio implosionó antes de que pudiera interrogarlo desesperadamente lo había necesitado. - ¿Qué estás tratando de matar? – Sólo pudo esquivar él tanto tiempo sin tener que compartir algo. Si ella decía que el arma era para otro demonio, ella conseguiría el arma equivocada. -Necesito algo que detenga un troll sin llamar la atención de los... ciudadanos. – El zumbido del motor de la carretillla elevadora yendo y viniendo llenaban la pausa antes de que Isak dijera, -Trolls -. Ella asintió con la cabeza, pero que no había sido una pregunta. - ¿Cuando viste a un troll? – Responder honestamente que abrió la puerta a más preguntas. -Me dicen que no puedo decirlo y no. – -Pero tu no está protegiendo el troll. – -No. Quiero protegerme DEL troll -. Ahí. Había jugado la carta chica a pesar de lo que la hacía vulnerable el sonido. Podía patear el trasero de un troll en cualquier momento. Isak cambió su cuerpo, los músculos se agruparon cuando él apoyó un codo en la puerta del conductor. -Dime dónde encontrar este troll y yo me encargaré. –

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Se detuvo un segundo antes de gruñir que no necesitaba un hombre que la protegiera. ¿Qué había hecho a Quinn creer que podía hacer esto? Aflojando la mandíbula, hablaba con un tono uniforme. -No lo sé donde esta el troll ahora. – -Puedo poner un detalle de ti. – Isak podría ser resticente de dar un arma, pero él no iba a obtener la respuesta que quería. No estoy interesados en tener guardaespaldas me siguen a todas partes. Si no quieres prestarme un arma, entonces dílo y voy a averiguar algo más. - Isak dio un par de golpes y luego dijo: -Espérame para abrir la puerta. – Eso no fue un sí, todavía. Él le permitió bajarse sin ayuda. Al momento que la bota tocó el suelo de hormigón, la puerta de la zona de la oficina se abrió y una mujer delgada de altura promedio salió. Ella podría ser de unos cuarenta y muchos o cincuenta años, muy atractiva de precisar. Hermosa morena de pelo corto, en un ”estilo swishy” desplegaron alrededor de su cara bronceada. Llevaba pantalones hasta las rodillas blancos y una camisa azul con cuello acampanado. Labios canela sonrió cuando se dio cuenta de Isak. Le llevó una mano a la espalda de Evalle, suavemente instando a ir a la oficina con esta mujer. Los neumáticos del montacargas chillaron con un giro brusco. Evalle echó un vistazo a la máquina... luego al conductor, que se dirigía directamente hacia ellos tres. La cabeza del conductor comenzó a estirar en una forma grotesca, en la boca cada vez mayor colmillos ojos Marrónes. Los segundos se relentizaron con cada latido del corazón en su pecho a esta pesadilla viviente desarrollandose. – Baixa. – A medida que el montacargas se salió hacia ellos, Isak agarró Evalle, luego se lanzó hacia la otra mujer, empujando a ambas hacia la oficina. Evalle mantuvo el equilibrio y dio la vuelta a tiempo para ver al conductor cambiar su dirección hacia ella y la mujer. No dudaba de que cada persona en este edificio estaba armado, pero no uno de esos dos técnicos cientos de metros de distancia llegará a tiempo, y la pistola que Isak acababa de sacar sólo enfurecería a la bestia más. Nadie podía detener a la Baixa en los próximos cinco segundos.

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Excepto Evalle. Si ella no usó su cinética, esta mujer iba a morir, y, posiblemente, Isak también. No hay tiempo para preocuparse por las consecuencias. Evalle golpeó un tiro cinético a la mano de Isak, golpeando el arma. Ella ignoró su grito furioso y levantó un muro de energía cinética para bloquear la carretilla elevadora de arar en ella y a pleno velocidad. El montacargas golpeó la energía invisible y rebotó hacia atrás con la parte delantera levantandola en el aire. Lo que había sido un conductor humano más que un momento antes lo había ahora totalmente desplazado en una Baixas, la carretilla elevadora quedó inclinada hacia un lado. La bestia se lanzó al ataque. Evalle llamó a la daga de su bota, dando vueltas en su mano mientras ella se lanzó hacia delante para cumplir con la amenaza. Sacó el brazo hacia atrás, con el objetivo de impulsar el puñal en el pecho, pero las Baixas movía una lanza de buceo entre sus pies. Golpeó las piernas de ella que aterrizó sobre su espalda, y se levantó. La Baixa llegó a ella de nuevo. Golpeó a la bestia con una explosión cinética, pero él lo devolvió con fuerza hacia ella, tocando sus gafas. La repentina luz la cegó. Por instinto, ella cinéticamente explotó todas las luces del techo, confundiendo a la Baixas dándole el tiempo suficiente para que a dar vueltas y clavarle con fuerza en el cuchillo en el pecho. Voló hacia atrás veinticinco pies, golpeando contra la pared y cayó al suelo... donde comenzó a cambiar en un ser humano. Todo sucedió en cuestión de segundos. El sonido de las armas que se acumuló hizo eco detrás de ella. Evalle gritó:-No disparen! Él es un ser humano -. Ella se volvió, buscando sus gafas de sol. Los puntos rojos iluminaron su pecho. Sus gafas de sol se habian enganchado en el largo cañón de una pistola de Isak Nyght apuntando al demonio a su corazón. -Así que tus ojos son verdes. Verde Alterant. – -Puedo explicarlo, Isak. – - ¿Qué te hace pensar que me importa?

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DIECISIETE - ¡No disparen, Isak. – Evalle no había dicho eso. Lo había pensado, pero el orden gritó habían venido de la morena desempolvando sus pantalones blancos. No hay histeria. No mirada vidriosa de shock profundo. La morena pidió otro hombre para lanzar en la iluminación de seguridad en el almacén. Sus tacones hacían clic en todo el camino hacia el lugar donde la Baixas inconscientes se había desplazado ahora de nuevo el conductor del montacargas era humano. -No te acerques a esa cosa, - Isak espetó a la morena, que lo ignoró con un gesto de la mano que causaron ruido las pulseras de plata al sonar. A Evalle le gustaría obtener una mejor visión de esta mujer más allá de lo que ella podía ver en su visión periférica, pero todavía estaba el arma de Isak apuntando a su pecho. Se había recogido un monocular de visión nocturna en algún lugar, mirando aún más mortal de lo habitual, como un cyborg en una misión de muerte. Él dijo: - ¿Entonces, ¿qué fue este juego, Evalle? ¿Pensaste que podías venir aquí y matarnos a todos? – Ella sacudió la cabeza, sufriendo un dolor inesperado en la mirada de decepción en su rostro y aún más en sus palabras. Ella había tenido una relación extraña con Isak hasta ahora, pero que siempre había considerado su amigo. -No. Yo no daño a los humanos. – -Eso es una venta difícil cuando sé lo que es un Alterant es capaz de hacer. ¿Qué has hecho para que nuestro conductor de la carretilla elevadora se convierten en una bestia? – Él cree que yo soy la razón de que los cambios? -Qué te hace pensar que puedo hacer cambiar a alguien en otra forma? – -No tengo ni idea que algo así se pueda hacer. Yo notengo el hábito de dejar a los Alterants vivir el tiempo suficiente para que alguien pueda estudiarlos. – Ella se estremeció ante el insulto, luego se trasladó directamente desde el terror de morir a seriamente cabreada. Pero ahora no era el momento oportuno para dejar que su temperamento saliera. Isak no le había disparado. Sin embargo. Este llamaó a la diplomacia. Ella aspiró eso, sino que le diera una oportunidad. -Sé que no te gustan los Alterants, Isak – -Me gustan bien... bien hecho. –

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La morena hizo clic sobre el piso de concreto hasta que ella dio un paso al lado Evalle. Hombres armados para el combate formado un perímetro de potencia de fuego. El dedo de Isak le temblaba como si llevara toda su fuerza de voluntad para no disparar. Los músculos flexionados en su mandíbula, su cuello, el antebrazo, luchando contra su necesidad de actuar. A pesar de que la cabeza morena apenas le llegaba al hombro a Evalle, ella habló con incuestionable autoridad. -Lo digo en serio, Isak. No le dispare. – -Es una Alterant,. – Así que ese era el nombre de la mujer. Es su forma. -Me salvó la vida. – -Los Alterants son asesinos. – Evalle negó con la cabeza. -Nunca he lastimado o matado a un ser humano. He protegido a miles. – Las luces halógenas empezaron a llegar sobre la cabeza, iluminando lentamente el almacén. Fuera de reflejo, Evalle alcanzó las gafas de sol. Las arma clickearon en la sucesión a su alrededor. Kit ordenó,- ¡Alto. Bájala. Ahora! – – ¿Quién es esta mujer? Evalle sintió que sus gafas de sol se golpeaban contra su brazo, y Kit dijo: -Aquí, dulce. Ponte esto. – Evalle tomó las gafas y se las puso sobre los ojos, sorprendido de ver todas las armas confacilidad. Todos excepto Isak. Cuando Kit dijo: -Isak - era como si la mujer hubiera tocado un poco una válvula de liberación de presión. Apretó una maldición que podría encender al aire, bajó el arma a su lado y dio un paso hacia Kit. Evalle saltó delante de la morena. -No la tomes con ella. – La mandíbula de Isak se desplazó hacia fuera y atrás con furia desenfrenada. -Sal del camino, Evalle. – -No hasta que lo prometas –

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-No haga qué? ¿De verdad crees que haría daño a una mujer – La rabia de Isak se fue a otro nivel de implicación. Evalle se apresuró a tranquilizarlo. -No, claro que no, pero yo no quiero... que la despidas. Una risa femenina estalló detrás Evalle, luego Kit dio un paso al lado de ella. -Gracias, dulce, pero conozco este lugar. – -Oh -. Evalle alzó los hombros a Isak, que seguía en aumento gradual de su mirada de muerte. Cambió al brillo acerado de Kit. -Casi se murió a causa de tu raza. – Técnicamente, la bestia que había atacado justo a Kit había sido un Baixas, pero Evalle la salvaría que aclaración para más adelante. -Estás equivocado, - Kit argumentó. -Jasper, el otro, no tiene los ojos verdes claros, como, eh... Evalle, ¿verdad? – Evalle asintió en silencio, manteniendo la atención en la amenaza más grande en la habitación. Isak. Kit continuó. -Pensé Alterants tenía luces de neón verdes por ojos. – Nada se balanceaba Isak. -No voy a dejar las bestias, con o sin ojos verdes, en libertad para matar a seres humanos. – Kit se acercó a Isak con las manos en las caderas, mirando tan intimidante como Isak en ese momento. -Usted no matas a ésta, hijo, Hijo. -Tú no sabes lo que son capaces de hacer, Kit. – -Teniendo en cuenta lo que ella dejó de la carretilla elevadora con la energía cinética, si Evalle iba a atacar a nadie, ella lo habria hecho -. Kit se volvió hacia Evalle y sonrió. -Por supuesto, si usted hace una amenaza moverse en este punto, todos los hombres aquí, incluyendo Isak, utilizarán cualquier medio para detenerte. Ahora que tenemos todos claro, gracias por salvarme la vida -. Ella le tendió la mano. -Todo el mundo me llama Kit. – Isak tierra fuera un sonido de disgusto y salió Evalle pasado sin decir una palabra, en su camino hacia donde el conductor de la carretilla estaba todavía en el suelo. Cuando Evalle cerebro daba vueltas a toda marcha, ella sacó la mano para un apretón enérgico. -Gracias por salvar mi pellejo, también. Por favor, no maten a el Baixas. – - ¿Qué es un Baixas? – -El hombre que cambió a un animal no es un Alterant, son Baixas -. Evalle no podía creer que estaba teniendo esta conversación con un ser humano. No quería pensar en cuántas reglas VIPER estaba rompiendo en ese momento. -Me gustaría tener la oportunidad de hablar con él. –

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Kit se volvió hacia donde estaba Isak con un grupo de sus hombres y llamó,-que pongan a Jasper en una celda. – Isak miró por encima de su hombro, claramente no contento con Evalle o kit. Cuando él volvió de nuevo a sus hombres, murmuró órdenes. Uno de los hombres se acercó a un armario, donde hizo un poco de espacio buscaron esposas para manos y tobillos. Hombres de Isak tenían atado a Jasper en menos de un minuto, y luego llevaron el pobre tipo fuera de la vista. A Evalle le gustaría ver esta celda que Isak y Kit obviamente creían que podian contener un nohumano. Sin embargo, era otra parte de esta operación secreta. Kit y Evalle se dieron una sonrisa de alivio. -Gracias. – -Eres bienvenida, pero entiendo que el hecho de que dejé de Isak se revuele a pedazos en estos momentos no significa que este en él claro... es libre de irse. - Y aquí no me equivoco si pienso que Isak es la mayor amenaza en la habitación. ¿Debo llamar a Tzader o Quinn? No. Eso sólo atraería a grupos de seres humanos capaces de matarlos. Evalle tuvo que manejar esto por su cuenta y espero a salir de aquí con vida, pero ¿qué haría Macha y el VIPER cuando se enteraran de que había sido reconocida como Alterant por los seres humanos?

DIECIOCHO

Cualquier palabra de Evalle - Tzader limpió la sangre de las manos y la cara con un trapo empapado ahora con el olor de la muerte. Quinn hizo una mueca mientras limpiaba sus manos. -Todavía no. – Tzader pasó el trapo de nuevo a Horacio Keefer, deseando poder deshacerse del problema duende con la misma facilidad. Le pidió a Horacio-¿Has oído de vuelta de Trey? – -Sí. El muchacho dijo que estaría aquí pronto con diez de los nuestros y ha enviado más Belators a los otros equipos. Eso deberías dejar un Svart. Uno a la vez. –

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-Sólo nos queda esperar. Una vez que Trey llegue,de llevar nuestro herido a la sede. Dile a Sen Voy a hablar con él tan pronto como me sea posible -. Cuando Horacio se alejó, Tzader escudriñó el suelo envuelto en sangre de un nuevo cementerio y negó con la cabeza. -Por lo menos no tenemos que llamar a Sen a limpiar esto con Adrianna en el lugar. – Tzader hizo una pausa. -Me alegra que estuvieras aquí para sacar un poco de inteligencia de ese troll. – -Pues lo bueno que hizo -. Auto infligido. Quinn estaba disgustado era tan evidente como lo era de injusto. -Nadie más habría podido con el troll. Me has salvado la vida humana y la de nuestro equipo. – -No he conseguido recuperar mucha información útil, sólo un revoltijo. – -Encontraste si hay trolls en camino. Eso es algo que necesitaba saber, Quinn. – -Pero éste seguía pensando demonio en Svart? ¿Qué puedo decir? – -No lo sé. Tal vez quiso decir que traían demonios, también. – -Hubiéramos tenido nuestra primera oportunidad para que alguna informacion verdadera si podría haber violado sus escudos si se mantenía controlado durante un minuto. Un. Minuto. – -La próxima vez será -. Tzader envió mensajes telepáticos a los Belators in situ, ordenándoles que buscaran en el cementerio para los seres humanos, pero tampoco estaban. Afortunadamente, esto ha sido una pequeña escaramuza, a excepción de los condenados troll Svart. Adrianna había puesto a los tres miembros de pandillas humanos atrapados en el combate a dormir con un hechizo que los dejaría pensando que había soñado toda la batalla. Los seres humanos se redujeron en los barrios respectivos para cada una de sus bandas. Tzader volvió hacia Quinn. El hombre tenía el aspecto de alguien enfermo del intestino. Sólo para distraerlo del troll muerto, Tzader preguntó: -Que, tienes un problema con la familia? – -Sí. – -¿Se vino de casa? -No -. La atención de Quinn se había desplazado definitivamente del troll. La frustración corrió a fuego lento en su mirada. –La encontré en el centro. Ella no puede ir a casa todavía. – -Creo que nadie la ha visto todavía. – -Nadiedel VIPER, que yo sepa, pero ahora cuando los Nightstalkers lo sepan, no será un secreto para largo. - La expresión de Quinn se quedó con otra muesca en la escala sombría. -Ah, demonios. –

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-Eso más o menos lo resume todo. Está escondida en mi habitación del hotel por ahora. Yo me encargo de ella tan pronto como llegue a espalda. – Quinn miraba pero el hombre se vio obligado a destruir dos mentes hoy. Se sentía responsable y un nivel tan alto que nada le ofrece consuelo a excepción de una oportunidad de redimirse a sí mismo en su propia mente. Tzader no quería empujar a Quinn aún más, pero no estaban ganando terreno en este problema los Svart, y los que tenía en mente que podían ayudar a Quinn sin destruirlo. -¿Seguro que tu mente es fuerte? – La cabeza de Quinn se acercó a él. -Sí. – - ¿Y tú crees que todavía tienes un camino abierto hacia Kizira? – Más lento para responder a esta hora, ahora, Quinn dijo: -Sí. – -Si ella vino a la mente, ¿podría controlarla si lo invadía el tiempo suficiente para explotar sus pensamientos por información? – Cuando Quinn no respondió de inmediato, Tzader añadió, - ¿La mejor pregunta podría ser pudiste hacer eso a Kizira? – -Sí, no tengo ningún reparo en la extracción de lo que necesitamos. ¿Supongo que usted quiere determinar si el Medb está detrás de estos ataques? – -Eso y cualquier otra cosa que se puede sacar -. Tzader dudaba que sería tan sencillo para Quinn, cuya integridad le impediría entrar en una mente involuntariamente a menos que la persona represente un peligro o amenaza, pero Kizira se había aprovechado de Quinn mientras que él no tenía ninguna capacidad para resistir. Y ella había usado el sexo para hacerlo. Tzader tenía la sensación del cargo de culpa que sentía Quinn y no lamentar esa parte de su visita. Tal vez si Quinn pudieraa obtener información sobre los svarts, sería aliviar algo de su remordimiento por lo que ocurrió con Kizira, y esperar ayudar a los Belators detener cualquier que svarts que estuvieran planeando usar. Si Kizira no dominaba su mente otra vez. Tzader tenía que confiar en que Quinn conocía sus límites. Quinn miró su reloj y luego hizo un balance de los agentes VIPER. - ¿Puedes permitirte el lujo de estar sin mí por un rato? – -Creo que estamos bien. El VIPER cuenta con equipos que trabaja toda la noche, y tenemos más Belators que llegan desde el West Coast, ya que parece estar aislado del Sudeste, Atlanta, en particular. Estaré de vuelta tan pronto como también pueda hacerlo. –

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- ¿A dónde vas? – - Brina quiere otra reunión -. Tzader levantó la mano en un movimiento sin preguntas. Había oído su llamado telepático cuando la batalla comenzó. Ella tenía algo que discutir con él lo más pronto que pudiera regresar a Treoir. -Si me quedo hasta que puedas volver aquí – Se ofreció Quinn. -No. Trey debería estar aquí pronto. Hasta ahora no hemos tenido más de un troll Svart en cada batalla. Si diez Belators no pueden detener a un troll, estamos en serios problemas. Trey puede encontrar a cualquiera de nosotros si lo necesitas. – Tzader era un telépata poderoso, pero Trey McCree tenía una capacidad telepática legendaria. En este momento ambos tenían que descansar o vamos a poner a nuestros Belators y los agentes VIPER en riesgo. – -Entendido -. Quinn asintió con la cabeza y se alejó. Trey llegó, mirando como si acabara de salir de la cama, su estado normal de preparación. Dio a Tzader un movimiento de cabeza, aceptando el control de los equipos para la noche. Caminando rápidamente a su Cuda Hemi 1970 ', Tzader subió y cerró las puertas. Tomo un desvío tendido de la espalda sobre el bastidor del vehículo, que su padre y él habían despojado el motor hasta el árbol de levas, luego reconstruido todo el coche desde el principio. Su cuerpo estaría a salvo allí dentro. Disminuyendo su respiración, llamó a su capacidad de cambiar a forma holográfica. Cerró su mandíbula contra el frío que cubría su piel cuando salió de su cuerpo para que pudiera viajar a las pocas islas Belators ocultas sabiendo encontrarlas. A pocos elegidos que confiaba para proteger A Treoir no debería de ocurrerle nada inesperado. Hasta entonces, tenía la primera línea de mantenimiento de Brina segura. Cuando se acercó lo suficiente para sentir el tirón de la Isla Treoir, Tzader llamado telepáticamente a Brina, haciéndole saber que estaba listo para entrar. Pasó un minuto. ¿Cuál era el problema? No tenía el estado de ánimo para que le hagan esperar, llamó de nuevo. – Brina, ¿estás allí o no? – – Estaré sólo en un minuto, Tzader. – – ¿No era como que tubieras que abrir una puerta. Brina? ¿Estás bien? – – Sí... sólo espera. – ¿Así que ahora sus visitas estaban siendo degradada al nivel de una llamada telefónica? Ahora no era el momento para mal humor, pero el sueño no había sido pacífico para él durante las últimas semanas. Se frotó la cara y ojos para empujar la irritación y montar sus hombros. – Le invitamos a entrar, Tzader Burke. –

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Cuando la sala entró en foco Brina entró desde el pasillo que conducía a sus aposentos privados. ¿Si hubiera estado acostado? ¿No era así? Esas preguntas podría ser mal interpretadas como fomentar una relación con ella, lo que haría romper su promesa a Macha. De hecho, él había accedido a convencer a Brina que él ya no estaba interesado en... ella. Treoir necesitaba un heredero. Ahora. No podía pensar en eso, en que ella tuviera un hijo con otro hombre, y se comportara con toda cortesía. Así que él blanqueó su mente de todo excepto hacer frente al problema Svart. -Mi agradecimiento a ustedes por venir tan pronto, Tzader -. Eso sonaba condenadamente formal, pero él no tenía motivos para criticarla. Tenía que dejarlo ir y ser igual de serio sobre esto. -No hay problema. Para actualizar, estamos en el proceso de conseguir un arma Nyght. Algo que va a matar a los trolls sin poner muchas de nuestras personas en riesgo. – -Excelente. – Parecía complacida. Tal vez esta reunión iría mejor que el anterior. Y añadió: -Pensamos que el Medb puede estar detrás del problema Svart. La búsqueda de Quinn de información nos lo determinará si lo son y, si es así, ¿por qué?. – No tiene sentido compartir el cómo Quinn trabajaba para conseguir la informacion. -Eso es muy FOMENTAR noticias. -La voz de Brinase ilumino celebrando con placer por Tzader como no lo había oído en mucho tiempo. El sonido inesperado alivió la rigidez de los músculos del cuello. Se acomodó en el sofá. – Voy a ser hacer que esto sea rápido, pero tengo que decirte acerca de una situación con Evalle. – - ¿Qué quieres decir? – -Macha se encuentra en un 'Tribunal reunida con Dakkar para pacificar. – - ¿El cazador de recompensas? ¿Cuál es su problema con Evalle? -Un Alterant cambiando 'mató a uno de sus cazadores. Esta esperando ser compensado. Los músculos de Tzader abrían la herida de nuevo con esa noticia. ¿Hasta Macha negociando en favor de Evalle cuando Evalle no había sido capaz de entregar un solo Alterant sobre las últimas tres semanas desde que hizo un trato con la diosa?

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- ¿Qué tipo de compensación? – -No tengo nada aún, pero espero que vamos a escuchar palabra para mañana. – – ¿Por qué me dices esto? Brina dedos se tensaron cuando ella agarró el almohadón estaba sentada. -Supuse que estarías buscando que información por si acaso... – -En ese caso Evalle desaparece de nuevo. – -Yo no he dicho eso, - respondió Brina con voz tensa. -Pero es por eso que me lo estás diciendo. Pensé mucho Evalle con Macha significa Evalle no llegaría a dar un montón de reuniones con el Tribunal ya que responde por las transgresiones de alguien. – Brina se enderezó, – no como en el pasado, cuando la habían llevado. Lo menciono sólo para que no fuera sorprendida. – -Lo que sé es que Evalle no debe ser considerada responsable, especialmente cuando apuesto a que nadie puede determinar si era aún un Alterant que mató al cazador de recompensas. Podría haber sido una Baixa ya que no todo el mundo sabe la diferencia. - Tzader luchó para no levantar la voz. Gritar a Brina no ayudaría a Evalle o a él ahora mismo. A Macha le guste la fricción entre él y Brina en esas dos últimas reuniones, ya que el diosa esperaba que rompieran su relación, pero no lo hizo. Por primera vez en su vida, Tzader se preguntó si él podría tener el primer honor o debía alejarse de Brina. Así como él se preguntó si Brina realmente lo quería fuera de su vida. Con Macha lejos con unTribunal, no dudaba en conseguir algunas respuestas directas de Brina. ¿Qué podría ser deshonroso de pedir con su espalda recta si ella todavía lo amaba? Tzader sacudió su ira y le sonrió. –Te puedo… – El macho Belator guardia que Tzader había visto durante su visita anterior venía caminando por el pasillo, y Tzader perdió el hilo de sus pensamientos. Ese pasillo conducía a los aposentos privados Brina. ¿Cómo se llamaba ese tipo? ¿Allyn? Los tres botones de la chaqueta de la guardia fueron desabrochados. ¿Qué demonios? Brina chasqueó los dedos. - ¿Tzader? Hola. ¿Está pagando con mí mente? – -Te he oído, - murmuró, mirando como la guardia fornido llevaba algo escondido en su mano cerrado y se la ofreció a Brina. Allyn dijo:

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-Creo que esto es lo que estabas buscando. – Ella extendió la mano para recibir lo que parecía un pequeño espiral de la cadena de oro. Sus ojos se iluminaron. - ¡Mi Collar de madre! lo has encontrado. ¿Dónde? – -En el suelo, junto a... su cama. – Tzader se aclaró la garganta, esperando que el sonido viniera a ser tan mortal como el propósito detrás de él. ¿Por qué tenía Brina que enviar a un guardia para buscar el collar en su dormitorio? A ella normalmente le limpian su habitación, prefiriendo mantener su habitación como privada y permitiendo sólo a Tzader allí. O tenía a la vez. Brina ladeó la cabeza en Tzader. – ¿No tengo tu no cumple Allyn? Él es mi guardia personal nuevo. – -No, no se lo he dado. Tzader había sabido de sus guardias hasta hace cuatro años cuando él había dejado de entrar en el castillo en su forma física. Desde entonces, Macha había aprobado las guardias en el interior, y Tzader rara vez veía a alguno de ellos en el interior del castillo, ya que su trabajo consistía en evitar que cualquier persona consiguiera travésar de la puerta. Allyn sonrió brevemente con ella, luego cambió de expresión al profesional cuando se enfrentó a Tzader. Tenía el grueso cuello de un joven que hace pesas. -Encantado de conocerle, señor Burke. – ¿Sr.? Tzader padre era el señor Burke. Este tipo puede ser de cinco o seis años más joven, tal vez veinticinco años? Treinta y seguro que no era viejo. Tzader lo corrigió, -Es Maistir. – Eso se registró en la cara del guardia por un segundo, luego su comportamiento estoico apagado de nuevo. -Maistir. – Ese fue el punto de reconocimiento a Tzader de otro hombre. Si no decía nada más, había de regalar la oleada de furia al ver al hombre acercarse demasiado a Brina. Decir las cosas mal en este momento llevaría a Tzader a un grave problema con Macha y seguir la dirección de la conversación con Brina. Allyn se dirigió a Brina. -Voy a esperar fuera, Bri-uh, su alteza. – -Por supuesto que no, Allyn. Te quiero aquí... -. Ella le dirigió una mirada adicional mientras daba un paso más allá de la gigante chimenea de piedra y dio la vuelta al sofá para estar de pie detrás de ella. Una vez que tomó esa posición, Brina miró la cara de Tzader de nuevo. -Como iba diciendo, yo sólo soy el mensajero de este tema con Dakkar minimamente quería

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mantenerte informado. Ahora, sobre esos trolls Svart, quiero saber con quién están trabajando y el porqué tan pronto como te enteres. – Dando un rápido gesto de reconocimiento, Tzader tuvo que tragarse el nudo en la garganta para llamar cualquier palabra con la realidad estrellarse sobre él con los puños dobles. Macha no se había preocupado la verdad después de todo, cuando ella había dicho que estaba lista para otra persona. Ella había aceptado la dificultad y que con Tzade la situación era imposible. Él no había creído en Brina un mes atrás cuando ella le había dicho que no tenían futuro. Tzader respetaría sus deseos El guardia se inclinó hacia adelante y puso una mano sobre el hombro de Brina, es claro que para consolarla. Tzader rugió,- ¡Saque su mano de encima de ella! – Supongo que su control no era tan bueno como él había pensado. Ella se acercó y puso su mano sobre Allyn, que le impidió mover la suya. El rostro del guardia no mostró ninguna emoción, pero sus ojos tenían una advertencia cuando se quedó mirando y dijo Tzader en voz baja, amenazante,-No eres el apropiado para levantar la voz en torno a la reina. No voy a permitir que sea molestada. – – Usted no tendrá que... – ¿A quién crees que este guardia estaba hablando? Pero el poder de Tzader, porque él estaba presente sólo como un holograma, no se extendía al interior del castillo. Tzader tomó la forma de la cabeza inclinada hacia atrás de Brina cuando ella miró a los ojos a Allyn había adoración. – Una vez estuve sólo para Tzader. – En ese momento, Tzader finalmente aceptó lo que había estado negando desde que vio al guardia entrar en la habitación. Brina estaba lista para seguir adelante. Ella se le había ido. Todo este tiempo, Tzader no había querido creer a Macha cuando Brina había reclamado a quería que mantubiera distancia y se olvidara de ella. Pedirle que se cortara los dos brazos habría sido más fácil. Pero la verdad le miró a la cara. Tuvo que salir antes de que él hiciera o dijo algo realmente estúpido o peligroso. Brina bajó la barbilla, su mirada era fría constantemente. Tzader apretó las palabras de su garganta. -Mis disculpas, alteza. A menos que usted envíe por mí, voy a enviar todos los informes futuros a través de e-mail hasta que haya localizado al traidor, para evitar ocupar su tiempo. Perdone, me despido. – Ella abrió la boca para hablar, pero él ya se había iniciado la transferencia del holograma de vuelta a su cuerpo en América del Norte.

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A los pocos minutos, estaría de nuevo todo. Excepto en el lugar donde su corazón que solía estar. – -Esto fue un error de proporciones astronómicas -. Allyn habló en voz baja, pero su rostro era duro. Cuando Brina suspiró y soltó la mano, los dedos Allyn se deslizó de su hombro. Ella necesitaba un momento. No pudo, no puedo, sus embotelladas lágrimas cayeron. Ahora no. Tzader la había dejado, como si no pudiera esperar a salir de la habitación. Pero eso había sido el punto.No tenía tiempo para mimar a su miseria. -Todo saldrá bien, Allyn. – -En realidad creo que no, Alteza - el guardia expulsado un gran chorro de aliento nacido de incredulidad y se paseó por la habitación. Se detuvo, volviéndose hacia ella. -Tzader no es uno que sea fácil de engañar y tampoco lo es Macha. ¿De verdad crees que va a alejarse de ti tan fácilmente? – -Me han dicho que no hasta ahora. Yo nunca lo había visto tan apagado conmigo. – -Esto fue mucho. - Allyn miró hacia el techo alto durante un largo rato, como si alguien lo ayudaría, luego de vuelta hacia ella. -No tienes ni idea de lo que un hombre como Tzader va a hacer por la mujer que ama, ¿verdad? Este es un juego peligroso que jugar, su alteza. – -Sí, tienes razón, pero esto no es un juego. Obligó a un hierro en su columna vertebral, debe estar dispuesto a hacer lo que sea, al llevarlo a ver esto. Esto es la guerra un te juro que tengo la intención de ganar, muy pronto. – Macha había dado Brina un plazo para procrear un heredero y eran doce meses, de los cuales dos casi se habían ido por culpa de traer el tema del heredero, tontamente pensando que Macha encontraría una manera para estubiera junto a Tzader. En su lugar, Macha había convertido las tablas de Brina exigiendo que realizara su deber como la reina Belator eligiendo a otro guerrero y procrear ocupándose del heredero, lo que significaba liberar a Tzader de su voto de amor y Brina eligiendo a otro hombre. ¿Se creía Macha que los hombres eran intercambiables como su color de pelo o lo que pasaba con sus estados de ánimo? La diosa había pintado a Brina como que no tenia honor al negarse a dejar ir aTzader. ¡Como si Brina no se sintiera bastante culpable? No podía obligar a un hombre como Tzader a esperar para siempre. Nunca sería capaz de cruzar la sala de protección en el castillo y Macha no pudía romper el reenvío. O al menos eso decía. La diosa había manipulado un acuerdo donde Brina ahora tenía que convencer a Tzader que ya no se preocupaba por él, y que Brina cumpliría. Su palabra.

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Pero Macha había cometido un error táctico. La diosa había dejado un vacío legal en el acuerdo a reconsiderar su situación si, una vez convencido por Brina, pero Tzader terminara, volviendo por ella. Tratar con los dioses y las diosas se parecía mucho a manipular una anguila engrasada. Justo cuando piensas que tienes el control sobre la situación, se escabulló. Es por eso que Brina había presionado a Macha para un período de tiempo específico en el que Tzader tuvo que irse y volver. Si... No, cuando Tzader regresara, Brina tendría otra oportunidad con él. Ella obtuvo su fecha límite. Brina tenía hasta que se casara con otro hombre. Macha claramente creía que había resuelto la situación, pero Brina había criado como hija de un guerrero que no se dio por vencido fácilmente. Por esa razón, ella había tomado el asunto en sus propias manos. Había iniciado el tic tac del reloj ahora por Envio a Tzader a ver a Macha para que la diosa podíera determinar de inmediato si él creía que su relación con Brina había terminado. A continuación, Brina se trasladaría al siguiente paso en su plan para traerlo de vuelta. A menos que ella había calculado mal la profundidad del amor de Tzader para ella. Allyn dio un paso hacia ella, con los brazos cruzados mientras se movía. Durante los tres años que había sido parte de su guardia, él siempre tenía una palabra positiva para ella cuando se registraba en la primera hora de la mañana y de nuevo al final de cada día. La forma severa de la boca indicó que él se había resignado a su papel de novio real. Menos mal, ya que ella podría hacer ningún cambio en su plan de juego, ahora que se había presentado a Allyn como el nuevo hombre en su vida. Él dijo: -Con mucho gusto haré mi parte, Su Alteza, para convencer a unos y otros que sois mía. Pero, ¿qué si esto no funciona? ¿Ha pensado en las consecuencias? – Brina agitó una mano hacia él. -No te preocupes. Voy a hacer buena de mi parte también, Tu tendrá año para viajar lejos de Treoir incluso si tengo que enviar alrededor del mundo tu cuerpo frío en un ataúd, - ella bromeó, tratando de calmar su estado de ánimo sombrío. -Eso no es lo que quise decir. – Ella frunció el ceño ante el tono repentinamente serio de Allyn. Lo que ella estaba extrañando en esta conversación? –Habla su mente. – -Qué va a pasar si, una vez que todo el mundo esté convencido de nuestra relación, Tzader se aleja en vez de interferir? – La mirada en el rostro de Allyn dijo que había considerado la posibilidad de fracaso y Brina perdiendo su apuesta para Tzader. Si eso sucediera, Macha exigiría una boda. Allyn y Brina estaríamos moralmente obligados a casarnos.

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Eso no podía suceder. -No voy a estar vinienda a eso, Allyn. – Él se encogió de hombros. -Puede que no seas capaz de dejar de hacer lo que has puesto en marcha hoy. Sólo el tiempo lo dirá, pero no hay vuelta atrás en este punto. No sin romper su palabra a Macha -. Sus ojos azul oscuro sereunieron con ella con una intensidad que la sorprendió. Y añadió:-Como ya he dicho, voy a estar contigo hasta el final. No importa cuál. – Brina escuchando su tono más que sus palabras, tratando de decidir qué otra cosa que no estaba diciendo. Pero tenía razón en una cosa. No podía volver ahora que había comenzado esta campaña sin riesgo de tiempo perdiendo terreno y seno podía permitirse renunciar. Allyn parecía indiferente al respecto, pero un guerrero como él no lo haría permitir que el miedo o cualquier otra emoción similar para mostrar en su rostro. Aun así, tenía que creer que nunca lo pondría en un rincón donde lo había obligado a casarse con ella. Pero mientras pensaba en el cambio Tzader cuando vio a Allyn... lo que había visto en los ojos de Tzader era a causa de su rígido control ahora en Allyn. La cara de Allyn se echó hacia atrás, con un look de agarrado con la guardia baja. -Si usted no necesita más de mí en este momento, me gustaría consultar los patrullajes perimetrales. – -Por supuesto -. Brina se sacudió mentalmente, sus pensamientos ridículos despidiendo a Allyn que se alejó. Él no tenía verdadero interés en ella. Ella había escogido a él basándose en la apariencia y la lealtad. No, no era más que un joven listo para la compañía femenina, y por eso Brina se había negado a permitir su participación en el plan sin su aceptacion. Allyn había afirmado que no merece consideración adicional por cumplir con su deber, pero Brina no pediría tanto de él sin una recompensa bien merecida. Se había acordado de darle un año de viajes. Algo que sabía que secretamente había anhelado desde la infancia. Sí, eso le daría la oportunidad de encontrar a una mujer para sí mismo. Ella se rió de su inesperada vanidad en imaginando el deseo del guardia. Solo fuimos a probar lo que es una gran actuación que le habían dado en ese momento. Allyn era posible que tuviera que cuidarse en el futuro y no ser demasiado convincente, pero no podía culparlo. No cuando ella había dejado en claro que ella haría lo que fuera para ganar a Tzader. Pero la duda asomó a ella a pesar de su determinación. Tzader lucharía para mantenerla o, después de lo que había visto hoy, ¿al pie?

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DIECINUEVE - Previniendo... mi cazador de recompensas realizando su deber, que a su vez me ha costado no sólo el cazador, la recompensa a perdido el cliente – Cansada de las tonterías sin parar de Dakkar sobre cómo había terminado el juego de agraviado y se debió justicia, Masha le desplasó Hacia el enojo latente Varpulis, dios eslavo, y entidad llamada como árbitro durante este Tribunal reunido. Varpulis sólo llevaba pantalones cortos amarillos brillantes se movió en su lugar. Flaco, pálido y nada músculoso. Un dios del viento o algo así. Ella había tenido suficiente. Dakkar, no es miembro de la Coalición y, por lo tanto, ninguna compensación es adeudada es una pérdida de cometidos no tienen acto intencional de la agresión por un miembro de mi panteón. – -Puede que no sea un miembro de la Coalición hace un llamamiento a fin de mí cuando tienen una necesidad que requiere mi recursos -. Dakkar se detuvo, su rostro refleja las emociones perturbadas. Él tenía las líneas cinceladas, nariz roma y suave, avellana piel de un hombre que nació bajo el imperio de Genghis Khan. Se había terminado el juego Abordar Varpulis En realidad, si te importara la opinión de la Corte, Dakkar, como árbitro en esta discusión. No. Ciertamente Clasificado Y esto es superior a la discusión. Macha Apareció aquí sólo por respeto a los dioses y diosas otros que apoyaban lo que la Coalición pretendía. Ella no iba a tolerar ni un minuto más escuchando quejas ridículas de Dakkar. ¿Como si realmente se preocupaba por la pérdida de un cazador de recompensas? Para Dakkar, que era un mero costo de la actividad de la empresa en su campo. Los ojos negros de Varpulis pasando por ella. -Según tengo entendido, Diosa, Usted ha presentado un carta del deterioro para ser aceptado como raza recocida... aunque parece que se mueven años con acciones imprudentes. – Había moler al peón poco en la tierra. -Usted no es un juez para decir lo que es prudente si te atreves a criticar cualquier decisión que se a tomado. Si Usted no tiene nada nuevo que añadir, sugiero que despedir a esta reunión y dejar de desperdiciar el tiempo de los dioses -. Había tropezado con este mago de oz más que en las últimas y no tenía intención de repetir un error que había hecho la última vez que se conocieron. Sin inmutarse, presionó Dakkar. -Yo no repeti, los que me conocen me oyen hablar simplemente. Traigo a colación la carta que usted ha presentado por una razón específica.

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Usted tiene en su santuario que ofrecer deterioro. No son los cazados unas bestias peligrosas como se sabe que son, ahora , has abierto la carta, lo que indica tienes cierto nivel de responsabilidad. – Penso las respuestas Macha con cuidado. -Sólo para los que llegaron y jurar su lealtad hacia mí. Haga su puntos, mientras que todavía estamos en este milenio, Dakkar. – -Mi punto es simple. Ojo por ojo. – ¿Él quiere Evalle? -No voy a entregar mi alterant. – Dakkar levantó los brazos, con las palmas hacia arriba en un gesto de estamos en un punto muerto. -Usted se niega a compensarme. Debo penalizar cada vez que uno de mi pueblo, tiene que entrar en la zona sudeste de América del Norte. No ofrece nada a cambio. Ni siquiera a una bestia. – Ella ignoró el empuje sobre Evalle llamándola sólo una bestia, que podría ser entregada tan fácilmente como ganado. -Si Evalle había cometido este crimen, ella perdería su libertad. – Su cuerpo irradiaba confianza y la pasividad, su meta los dedos se enderezó, luego curvó, con contenido ira. -Entonces quiero un acuerdo basado en los precedentes. – - ¿De qué naturaleza? - Preguntó Varpulis, ni siquiera interminables por su carrera. - ¿Que si uno de los cazadores de recompensas mata accidentalmente cualquier Alterand durante un año,., alterar, no habrá represalias y no habrá recompensa esperada. – – El corazón quiere amnistía general para todos los miserables del futuro por matar a uno – Tenía que estar loco para pensar que ella estaría de acuerdo con eso. -No voy a tolerar que nadie ataque o matea a un Ser - que ha sido aceptado en mi panteón y está bajo mi protección. – Dakkar apretó los ojos con la batalla inminente. -Yo siento lo mismo acerca de mis cazadores de recompensas. Creo que es justo que o bien finalizar la carta y aceptar la responsabilidad de toda la putrefacción o a sorteo. Hasta que esté lista para hacer ese compromiso. – -Si me retiro, no será debido a una pérdida de uno de sus chuchos cazadores de recompensas. – Ahora Entendido qué se trataba todo esto. Simplemente establece Dakkar fue su posición ante los ojos de la Corte, preparando el escenario para lo que realmente quería. Una alterativa. Ofrecerle cualquier otra cosa en este momento sería un esfuerzo objetivo inútil ella le juagaría. – ¿Dakkar quiere ser compensado? – -Una decisión al respecto antes de la próxima luna llena. – -Hecho -. Hasta Varpulis acelerado se convirtió en un borrón. La sonrisa socarrona de Dakkar se abrió en una sonrisa de depredador.

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Macha entendió por qué. Él sabía que tendría que ir a la corte en contra de una decisión de ese intercambio. Con el Medbque amenaza con que pende sobre sus guerreros y Brina, no estaba en el momento de iniciar una guerra en todos los frentes. Apuestó eso. Y maldita sea su miserable piel, tal vez Evalle había llegado a mejorar la situación con su promesa de traer a su gente. Y con el tiempo…

VEINTE

¿Cómo podría algo tan pequeño ser tan temible? Seguida Evalle con Equipo, era una mujer diminuta pero pura energía que, al parecer, era la dueña de Industrias Nyght. La Madre de Isak. Equipo seguía a Evalle mientras se dirigía a un grupo de hombres que estaban terminado el de montaje de armas cuando fue el ataque de la Baixas. Ella hizo brevemente el trabajo de dictar lo que se necesitarían para cambiar en la celda de guardia donde contendrían a Jasper. Evalle reconoció la tesis de algunos hombres. Ella los había visto llevar con armas especiales con trajes de operaciones negro de maniobras como con Isak Nyght cuando cazaban los no humanos. Los hombres tienen ojos penetrantes cuando vivían en una dieta de adrenalina y arena. Ni uno de ellos en el Equipo dijo una palabra que no fuera respetuosa solo -Sí, señora. – Curiosamente, el Equipo que era pura prepotencia no la trataba de esa forma a Evalle como otras personas lo hacían cuando se había tratado de fuerza. El equipo segía órdenes para evitar que todo gire en el caos y en la locura, no como un juego. Evalle le pareció que sí se podía respetar y seguir adelante y llevarse bien… por ahora. Volviéndose hacia el área de almacén en el gigantesco Eso había terminado el juego seccionado en oficinas, había dicho Equipo por encima del hombro -¿Cómo llegaste a conocer a mi hijo ya sabe, Evalle? – -Uh... - ¿Qué podía decirle a la madre de Isak, sin saber lo que le había dicho a Equipo? - ¿No le dijo a usted? – Ellos no le respondieron. Abrió la puerta de las oficinas y pasan a una zona intermedia amueblada con sillas de cuero azul y un sofá. Un pasillo con más oficinas hacia la izquierda. Evalle mantenía el paso justo por detrás Equipo, que finalmente había entrado en la habitación sin ventanas y pintada en tonos beige.

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El escritorio de madera de cerezo claro adecuado con puntos clave de estilo a juego con los archivos y se sentó en un lado en sus papeles, cuidadosamente organizados. Una foto de ella e Isak estaba colocada en un estante a nivel del ojo en el aparador a juego detrás el escritorio. El equipamiento estaba todo en el, monitor de la computadora se puedes montar el brazo, han sido años ajustándolo, estan listos para deslizarse todo en su sitio, la mujer claramente mostraba y exigía respeto y cumplimiento e incluso los objetos inanimados. Se dejó caer en una silla de cuero de respaldo alto, como su cargo, consumiendo su cuerpo, luego señaló al sillón frente a su escritorio. No era una petición. –No responda a mi pregunta con otra pregunta. ¿Cómo sabes de Isak? – Si había sido dos años o más al final de este. Evalle no veía ninguna forma de evitar dar a esta mujer una versión de la verdad. - Conocí a Isak por casualidad, nos habíamos encontrado con un demonio al mismo tiempo. – Se apoyó con los codos en los brazos de la silla, cruzó las manos en una pose reflexiva. -Qué pasó? -Isak utilizó su arma y convirtió al demonio en virutas. – - ¿Estabas tratando de matar al demonio, también? – Pregunta difícil. Necesitaba noticias y más. Estaba interrogando al demonio para averiguar a quién tenía que seguir en Atlanta y cómo estaba involucrado con unos humanos que habían sido asesinados por otro demonio. – -Usted debe haber visto más cosas de Isak para que él le llevará al almacén. – Equipo probablemente podría jugar al póker con los profesionales en Las Vegas. Tenían un rostro inescrutable. – Nos hemos cruzado un par de veces. – Ese año fue indulgente con parte del grupo. -Isak me llamó para decirme que iba a traer un amigo. Eso es suficiente para despertar mi curiosidad ya que solo Isak no los tiene exactamente desde que perdió a su mejor amiga social de manos de un alterant en secundaria. A continuación, aparece... y se entera de la verdad sobre ti. – Las cosas habían ido bastante bien hasta que Evalle le recordó la pérdida a Isak. Tenía que convencer a Equipo que no presentaba ninguna amenaza para los seres humanos. – Sólo para que quede claro, no he venido aquí a hacer daño a nadie ni a sabotear su operación. – Equipo respondió: -Puedo aceptar eso. –

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Eso sonaba prometedor. Casi demasiado fácil. Luego preguntó a Equipo - ¿Qué pasa Isak? – -Somos amigos. - Antes de que ella lo hubiera dicho como “pensaba que eran amigos” puntería, al menos desde su punto de vista. Dudaba Isak estar de acuerdo en este momento. Peor que enojado, él había sido decepcionado cuando se enteró de que había terminado el juego. Asociarse todo este tiempo con un alterant, como si el ser peligroso, no era tan malo acostada con él sin saber su identidad. Preguntas zumbaban a través de la habitación y el equipo se mantenía en silencio. Cuánto tiempo hace que dejaron de verse? – -Unos meses atrás, no mucho. - Evalle prefería el temas sobre el demonio Baixas de la carretilla elevadoraEvalle había venido aquí con la esperanza de pedir prestada un arma. Evalle se sentía frustrada una cadena de hombres se había decepcionado hoy. En primer lugar Isak, y ahora Quinn Tzader, que habían puesto tenían su fe en su regreso con un arma para Equipo. La puerta de la entrada de la oficina y el almacén se abrió y se cerró detrás de ella era silenciosa suave como el aire, y a propósito que no oyó pasos. Sin duda, uno de los hombres sacó la cabeza en poder, realizadas El equipo tenía una reunión en progreso y se retiró tan silenciosamente como pudo. – ¿Qué clase de amigo eres Isak - Pregunto con suficiente acero en su voz . Le diste a Evalle la advertencia de protección. ¿Cómo puedo responder a eso? – No he tenido muchos amigos por lo que no he tenido que dividirlo encategorías. Pensé que eras un amigo o no. – Evalle dio la mejor respuesta que podía. – ¿La de clase en la cena? – -¿Qué has comido con Isak? y que ¿le dijiste a él acerca de cómo ver las Baixas en una niebla peligrosa que cubría el país hace unas semanas?. – Yo… me enfrentaba con un Baixas en mi camino a por Atlanta y me vi obligada a matarla para proteger a un ser humano, entonces me encontré con Isak y le di un consejo sobre la niebla que estaba cambiado el camuflaje de las bestias. – -Cena – Equipo reflexionó en voz alta. - ¿Usted iba a una cita con Isak? – El equipo se mostro recogido en eso y no Evalle el punto podía ayudar a su hijo. Evalle nunca lo había pensado hasta la fecha y dudaba de que Isak lo hiciera esa noche calificado como tal. -No exactamente. – -¿Cómo funciona el “exactamente”? –

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Evalle no iba a ganar puntos con la madre de Isak diciendo que se sirvió del equipo para secuestrarla, y que su propósito era lo que había sucedido. -Tuvimos una cena en el hangar - Isak dijo, entrando en la oficina. Debió haber estado de pie detrás todo este tiempo. Ella ladeó la cabeza. ¿Podría su estado de ánimo estar para la evaluación? Cuando se detuvo al lado de su silla. Él la miró con ojos azul hielo que podría bajar la temperatura de diez grados más que antes Visto de lejos para hacer frente a su madre. –Te echaba de menos en la reunión. Siento que querría levantarme y en un arrebato y agarrarte. – Cara de Poker cayó y con el ceño fruncido. – Me secuestraron para cenar – Isak Movió el hombro rígido en un medio gesto. -Tenía que interrogarla... por eso. – – ¿Qué es esto? – Originalmente había arrastrado a Evalle en su cobertizo con el propósito de intimidarla. – Había actuado como el perfecto caballero y servido una deliciosa cena italiana que había preparado. Entonces él la había besado. – Se dio la vuelta hacia él. - ¿Lo dices? ¿En serio? No es así como yo lo recuerdo, Isak. -No estoy hablándote a ti, alterant -. Él se cruzó de brazos, con los ojos mirando al frente, negándose a mirarla a ella. -Bueno, te estoy hablando a ti, a mi amigo. – Se paralizaron cuando Evalle hizo una bola con las manos a los costados de él y lo enfrentó, dándole la espalda a Equipo. – Eso deberías haber hecho forzarla, – miró por encima del hombro a propósito. No iba a tolerar su actitud. -Bueno, el secreto está por salir. Soy una alterant y no hay cura para eso. Pero yo he puesto mi vida tambien en la línea para proteger a los humanos muchas veces. Puedes estar enojado conmigo por no decirte la verdad, no puedes estar así y juzgarme por cosas que no he hecho. – Su músculo de la mandíbula apretada, no hizo ningún signo objetivo de que la escuchaba. Quería golpear en su pecho para que se volviera a verla como lo había hecho antes. Como una mujer. – A propósito que sólo viste una bestia, apegandome a los hechos. -Lo siento que perdiste a tu amigo con un alterant hace unos años, pero yo no lo hice. –

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Ella asintió Cuando sus ojos finalmente saltaron a los suyos. -Puedo entender cómo te sientes acerca de perder a alguien que es importante para tí. Esa fue una razón por la que trató de evitarte, el objetivo era quedarme lejos de tí. – Esa mandíbula cuadrada de su mudó cuando él apretó los dientes. Los ojos azules se volvieron gris tormenta, tenía la intención pero no dijo una palabra. Ella en un balled de sus dedos, trató de tranquilarlo, tomo de su próximo aliento antes de hablar. -No puedes pensar en mí como en un amigo más, sigo viendo tu objetivo de esa manera. Lo dije cuando te dije que no vino aquí para causar problemas, sólo para conseguir un arma para usar contra los trolls. – -Lo trolls – El equipo preguntó. -Por qué estás peleando con trolls y demonios? – Evalle dio un paso a un lado y se volvió para que pudiera mantener a ambos oponentes a la vista cuando ella hablara del Equipo VIPER que podría freírla a ella diciendo más de lo que ya había dicho, el objetivo del Equipo de Isak sabía sobre los no humanos. Continuando y sin mentir a… em… – sólo serviría si funcionaba – es el enemigo más peligroso de la Coalición. – Tal vez, con un poco de suerte, podría Evalle mostrar a Equipo y a Isak el valor de los no humanos. -Soy de una coalición internacional de acción de los seres extraños que protege a los humanos de depredadores sobrenaturales... como trolls. – Isak hizo un sonido burlón desagradable. -Es verdad - Evalle argumentó. Ella miró al Equipo. He estado haciendo esto desde que tenía dieciocho años, en el grupo. Yo soy un miembro juramentado que defiende con honor, bajo pena de muerte la protección de los seres humanos. – El equipo tamborileó con los dedos mirandose unos contra otros. -Esta no es la primera vez que has luchado con trolls, ¿verdad? – – No. – - ¿Qué es diferente ahora? ¿Por qué necesita un arma de Nyght? – Evalle había terminado el juego derecho a decir la verdad sobre lo que hacía el equipo. La mujer era demasiado fuerte para perder el tiempo y era justo hasta el momentolo que hacia. Hay un grupo especial de trolls que se llaman svarts mucho más peligroso que los regulares. Están fuera de Suiza. Estamos tratando de averiguar lo que están haciendo aquí y proteger a las personas sin exponernos. – - ¿Por qué esconderse de los humanos? – ¿Era una pregunta que tenía trampa? La mujer tenía que saber los peligroso a los que puedían estar expuestos los no humanos a su mundo.

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Evalle Dijo: -Si los seres humanos sabían de nosotros, entonces tendrían que saber acerca de lo depredadores no humanos, lo que crearía un caos masivo. En este momento, los buenos serían perseguidos y con el tiempo se terminaríamos con no ser capaces de proteger a persona alguna. – Isak interrumpió: -Hemos estado haciendo un buen trabajo maldito sea. – Evalle se volvió hacia él. -No tienes ni idea de todo lo que hay. Que saca a las Baixas de su encierro es sólo uno de tantos, y son seres humanos, como su conductor del montacargas ni siquiera saben que pueden convertirse en una bestia. Por lo menos los Alterantes tenemos brillantes ojos verdes, no hay nada que indique que de un ser humano que puede convertirse a un Baixas. – -Podemos producir un montón de armas para acabar con esas cosas. – Evalle hizo caso omiso de la forma en que había hablado. Decididos a obtener sus puntos de vista. -No los sabes entender. Los trolls Svart son sólo uno de los problemas que enfrentamos todos los días. Los svarts son una operación mortal para un grupo con diferentes poderes y habilidades. Los mismos que no se pueden distinguir de un ser humano. Luché contra un Svart la última noche que era tan peligroso que casi me mata. – La preocupación brilló en los ojos de Isak por un segundo, luego la cerró los ojos, bebió ese pequeño momento de emoción, el corazón de Evalle se calentó. Le dio esperanza de que algún día podría dejar de odiarla. Ella giró su mirada al Equipo, que tenía una versión cálida en unos femeninos ojos azules como los de Isak, ella estudiaba a su hijo, que se convirtió de nuevo en quien llevaba los negocios y miraba a Evalle. Preguntado con tono firme -¿Quién será el responsable de esta arma? – Eso consiguió alimentar la ira de Isak, de nuevo a pleno rendimiento. -No hay manera de que yo este dando un arma – Un gruñido se arrastró hasta la garganta Evalle y fue llamada de nuevo, por su madre de paralizando el objetivo rápidamente como una bala y habló primero. - ¿Evalle alguna vez representó un peligro para los seres humanos, que tu sepas, Isak? – Celebrando Evalle con un aliento. ¿Podría esto significar lo que pensaba? ¿Que realmente puedía salir de esto con vida y salir con un arma? Dio una mirada a Isak que mostro que su ira estaba disminuyendo.

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Una bola de furia envuelto en el músculo con cable furioso con ella. Sus palabras salieron como un trueno. -Eso no es el punto Equipo. Evalle frunció el ceño. -Sigues llamando a tu madre Equipo. Eso no está bien. – Isak rompió el tenso partido flagrante con Equipo y se quedó mirando como si hubiera hablado Evalle otro idioma. - ¿Qué dijiste? – Equipo se rió en voz baja. -Me ha estado llamando así desde antes de que él obtuviera su licencia de conducir. – Calor cepillado mejillas Evalle. Murmuró como si le hubiera pegado con un pie en la boca. Oh, bueno, eso simplemente no suena bien para mí. – -Me dijiste que no sabías de tus padres – Isak hizo como si pateara tierra hacia fuera, todavía no estaba dispuestos a dejar de lado su justa ira. -Sí. – -Entonces, ¿cómo puedes saber lo que era correcto o no? – Evalle se encogió de hombros, crusando sus ojos a Equipo, a juzgar por la reacción de su madre ¿era divertida? Antes respondió él. -Es lo que yo he visto en la televisión y leído en los libros. Pensé en cómo llamar a mamá, madre, no, algo equivalente y fuera una expresión de cariño y respeto. No he oído a nadie llamar a sus padres por un nombre de pila. – Equipo caminó alrededor de la mesa, riendo por algo que solamente la entretenía. -Escucho a mis instintos, y me dicen que puedo creer, Evalle -. Equipo extendió su mano de nuevo. -Bueno para satisfacerle a usted. Vamos a prestarle un arma – Isak gruñó fuerte como un oso pardo despertado de la hibernación, no pudiendo amortiguar los efectos del creciente entusiasmo de Evalle por la forma en que esto resultó terminar. Equipo acabó negando con la mano, y luego continuó. -Siempre y cuando usted sea completamente responsable de ella. – ¿Como si no sería de todos modos? -No hay problema. Les aseguro –

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-No estoy satisfecha - dijo Equipo. - Espero, también que informe periódicamente al respecto a Isak sobre actividad no humanos en la ciudad. – Evalle asintió con la cabeza, dejando que ella estaba todavía con Equipo a bordo. Ella no quería jugar con la tentativa de una tregua. -Y... – añadió. -Sí - Evalle dijo en voz demasiado brillante, Equipo todavía podría niega el arma o intentar bloquear en Evalle una salida. Eso sería un error. Equipo miró a ambos. -Ven a cenar a mi casa pronto, muy pronto. – -Lo haré - Evalle y le gritó algo Isak a la vez. - ¿Qué palabra ustedes no entienden - Preguntó a Equipo con voz enérgica similar a la que ella había utiliza para dar órdenes en el almacén. Isak se dio la vuelta y salió de la habitación sin hacer ruido a excepción de un portazo, haciendo lo que pensaba como un gasto de energía bastante claro. Lo que estaba bien. Cena con Isak cayó maneras por su lista de prioridades con trolls Svart invadiendo la ciudad y Tristan capturado por el Medb. Sonriendo ante Equipo Evalle Dijo, -Gracias por el arma. Te prometo que no te arrepentirás sobre prestarmelo a mí. – Equipo le devolvió la sonrisa, una sonrisa que aseguro de no tomar prisioneros. -No estoy preocupado por lo del arma, Porque podemos desarmarla remotamente si es necesario. – Mierda. Eso podría ser un problema si Isak Decidia darle la vuelta al interruptor sin notificarla a ella. Sólo tendría que tomar el riesgo. -Eso es bueno saberlo. – A medida que se acercaba a Evalle, la voz agradable de Equipo se volvió suave y mortal. -Sólo tengo una preocupación, y eso es Isak. No hay nada que pueda proteger a nadie de mí si algo le sucediera a él. Lo haría de dar rienda suelta a todo mi poder, y confía en mí, no soy alguien que usted no humana o cualquier otro querría ir en contra. – Evalle frío a la amenaza obvia, pero no uno que tendría que estar preocupados. Sobre la base de su salida, Isak no vendría a una milla de ella estaría. Incluso si tenía que seguir adelante con la extraña invitación a cenar, Isak iría a rescatarla al igual que lo había hecho hace un momento. – Aseguró Equipo Entiendo y Nunca haría daño a Isak. –

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-Eso es lo que me esperaba -. Equipo se volvió hacia su escritorio. En lugar de pensar en ello por más tiempo, la conversación de Evalle cambió a otra preocupación. - Qué pasa con la Baixas en su celda de detención? ¿Qué vas a hacer con él? – Haciendo una pausa preguntado Equipo, – ¿Por qué? – -Por favor, no lo mates. Una vez que entienda cómo controlar el cambio, no va a ser una amenaza. Es entrenable. – ¿En serio? ¿Quién haría este entrenamiento? – Tristan podría hacerlo si estaba Evalle sabía dónde o cuándo si lo encontraba de nuevo. Otro problema que tenía que averiguar antes de que las cosas empeoraran entre ella y Macha Tristan rápido si no lo demostró. -Conozco a alguien que puede hacerlo, que en este momento no está disponible. – - ¿Cuándo estará disponible? – ¿Me veo como una bola de cristal? -No sé, sin embargo, si el objetivo – -Vamos a hacer esto Evalle simple. Te doy una semana para llevar esto. Después de eso, voy a entregar al conductor del montacargas a Isak. No puedo crear un centro de rehabilitación para los no humanos y ser justa con mi hijo. – Dio aspiraciones – Usted acaba de matar a ese hombre a pesar de que hace daño a nadie – -Todavía. Él no ha hecho daño a nadie todavía. Sobre la base de los informes que ha recibido de todo el país hace un par de semanas, otros como él han asesinado familias. Si quieres ayudar a este, traiga al entrenador – dijo Equipo, bien dejando a un lado eso tiene respuesta directa sobre el destino del hombre. - O si usted no puede encontrar el entrenador a tiempo, puede discutir el destino del conductor del montacargas con Isak. – Oh, sí. Eso sería tan productivo como la construcción de una fábrica de bola de nieve en el infierno. Evalle no podía hacer nada sobre el pobre hombre en este momento, no golpeó su objetivo Equipo tenía el tipo de persona que se muere de hambre o al ser un tormento sin defensa. Con su creciente lista de prioridades por el momento, se centró en conseguir Evalle el arma y hacerla volver a Atlanta. Con vida. ¿Alguno de los hombres del Equipo estaban dispuestos a conducir de vuelta a la ciudad con la alterant? -Ya que no podian decirle a nadie cómo encontrarle – Levantando una mano para detener a Evalle Equipo, levantó un radio de dos vías de donde había terminado el juego de un cargador de la estantería detrás de ella y habló en el receptor. Lambert, sacar una BXZ-12 para…– De Isak se escucho– para satisfacer a Evalle el Hummer. Gracias. –

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– ¿Quiere llevarme a casa Isak? – Cuando Equipo miró otra vez, ella dijo: -Eso les dará una amplia oportunidad para discutir los dos sobre conductor del elevador. Y, para que quede claro, espero volver a ver a Isak sin un rasguño. Y ocuparte de mi arma. – Segurp. No debo dañar a Isak, el humano que odia a los alterant que tendría el arma de matanza de troll en su posesión y en su misericordia Evalle todo junto en el Hummer.

VEINTIUNO

Veinte minutos de paseo de vuelta a Atlanta, Evalle cansada del silencio sepulcral de Isak... y la estúpida venda sobre sus gafas de sol. -Equipo sólo dijo que tenía que llevar esto hasta que llegamos a la carretera interestatal. Puedo decir que no estamos en las carreteras secundarias por más tiempo. – La venda aflojó y cayó lejos de su cara. Isak dio la vuelta al paño por encima del hombro al asiento trasero del Hummer junto a una caja que protegía el arma. Cortó su mirada en el trozo de conducción silencioso y probado las aguas con una simple pregunta de sí o no. -Usted nunca va a hablar conmigo otra vez? – El hombre testarudo tejió su camino a través del intercambio en la interestatal hacia el norte en centro y miró al frente en el tráfico, haciendo caso omiso de ella cuando había terminado el juego haciendo lo mismo desde que había subido en el Hummer. En el almacén, él estaba junto a la puerta, sin hacer ningún movimiento para ayudarla en el asiento del pasajero. Cualquier cosa por mostrar su preocupación por el cinturón de seguridad. No es que ella había necesitado su ayuda, ella había querido tener la mayoría de emociones contrarias a sentirlo lastimado de esa forma en que la había ignorado hasta este momento. ¿Acaso no había considerado lo que significaba para ella Isak antes de hoy? Debido a su extraña amistad, la finalidad Ya echaba de menos lo que había tenido. Te criaron viajar con alguien que odiabas. Ella había tenido buenas razones para no decirle la verdad, tienen como objetivo algún lugar dentro de su corazón Admitiendo que merecía una disculpa. -Lo siento, Isak. –

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Todavía no había respuesta. - ¿Lo que va a tomar el solucionar este problema? – Ni una palabra desde el asiento del conductor. Ella pudo apreciar su razón para estar enojado. Aún así, sentía el deber de entender a las personas por qué alguien como ella debía proteger también su identidad. Especialmente para protegerse de uno de los pocos seres humanos que podían matarla en batalla mano a mano. Ella intentó una táctica diferente. – Me gusta Equipo. – -Aléjate de ella. – Tres palabras enteras hablado, ella tomaría esa meta más inquietante que el silencio. Manteniendo su voz señaló, - ¿Me lo ha pedido Equipo… me ordenó volver a verla? Usted puede permanecer estable o ignorar, que ella me asusta. – Si sus labios se torcieron. Tal vez había tocado en el punto correcto. Ella siguió su camino. -Vi la forma en que esos hombres saltaron a su orden. Y cuando un ser humano que no tiene miedo a una mujer frente de los no humanos, es fácil ver por qué los hombres la respetan. – Ella podría jurar mandíbula Isak se suavizó. ¿Qué otra cosa podía decir para mantener al hombre terco hablando? Se había terminado el juego progresaba con la verdad, había terminado dando la razón en una cosa. Ella no tenía la experiencia para aprovechar de sus padres. -No me puedo imaginar crecer con una madre, sobre todo como Equipo. Tienes suerte de contar con ella. – Ella no tenía la intención de ser tan honesta, apunto el anhelo en su voz había terminado el para seguir la realidad y sus palabras eran verdaderas. Todavía Isak se tomó un momento para responder. Sus palabras eran suaves cuando habló, como si no quisiera permitir que el debate siga rodando y coger velocidad realidad comunicándose de nuevo. –Ya sé. – Dos palabras, ambas, lleno de admiración y amor. Nunca había envidiado otra cosa de un ser humano la capacidad de caminar en el sol, beber de lo que codiciaba Isak tenía un pariente que se preocupaba mucho por él. Alguien que le había conocido desde su nacimiento. Ella le dejó conducir mientras silenciosamente consideró como más podía él ensanchar la abertura pequeña que había permitido. Matar demonios era mucho más fácil que tratar con

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hombres con mal humor. ¿Podría preguntarle sobre el arma que Equipo le había prestado, el propósito del hombre Isak Lambert había pasado con el funcionamiento del arma con ella, porque Isak no lo haría. Para ser honesto, un mono podría alcanzar un blanco en movimiento con esa superblaster. La familia Nyght construyó impresionantes juguetes de matar. -Ella te quiere. – Evalle sacudidos con fuerza a las palabras inesperadas de Isak. – ¿En serio? – -A ella le gusta el conductor del montacargas, también. En otras palabras, no te vayas tomando lo que había dicho muy a pecho acerca de Equipo. – –Ya veo. – -No, no lo haces. Equipo es dura como clavos en el exterior con un centro pegajoso. La peor persona que he visto para asumir la quebrarse, se niega. Piensa que puede salvar a todos. – Ahora Evalle entendía por qué había decidido a hablar con ella. Quiso dejar claro qué había clasificado tan bajo que en la escala de valores de su mundo. No valía la pena molestarse. Todas las buenas intenciones hacia ella de Isak se habían disuelto con un picahielo en el corazón. Los músculos de su cuello apretados a la necesidad de gritarle que no era uno de los animales sin hogar. Ella odiaba ser tratado como una criatura peligrosa que no tenía control sobre matar a otros, valía más que eso. Odiaba ser compadecida. No era un perdedor y no lo necesita, Equipo o cualquier otra persona salvarla. Isak se rascó la cabeza, luego gruñó algo entre dientes y le dio un codazo al panel de la puerta duro lo suficiente para descifrarlo. Eso no iba a mejorar su estado de ánimo. Evalle tomo la resolución de no molestar a Isak que se derrumbó bajo el látigo de la ira. – ¿Un hombre no pudo viajar por unos minutos más en paz? – ¿Estaba sentado en el interior de un vehículo aborreciendola tanto? Estaba claro que había algo que quería decir y podía ser que también lo digo ahora. - ¿Qué, Isak? Piensas en algún nuevo insulto? Por todos los medios, no pierdas tu oportunidad de vengarte de mí por haber nacido. Ve por delante y me dices lo que estás quejándo, porque no conseguirás otra oportunidad -. No, si ella tuviera que decir algo al respecto. ¿Qué ella necesita a él como su amigo? Un amigo que la insultó. -Sí, tengo algo más que decir - admitió con tristeza. -Equipo Estaría cabreada conmigo si se entera lo que acabo de decir. Ese tipo el de la carretilla elevadora es buen conductor y con una vida brillante como ingeniero de combate me dio una patada en las bolas. Ella no lo puede considerar roto y se niega… Yo tampoco –

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Pensamientos con los que Evalle tropezó todos ellos sobre la admisión inesperada. ¿Por qué iba Isak a decirle eso cuando la verdad que había tenido un montón de razones para estar indignado con ella? Cualquier otro se cerraría aun más. Sabía que Isak no tenía un código personal de honor. El que había calmado su gatillo cuando él había descubierto su identidad como alterant y su corazón le gritaba que disparara, ella merecía morir. Eso tenía que pagar todo el deterioro de la muerte de su amigo. Ella sentiría lo mismo en sus zapatos si alguien hubiera matado a Tzader o Quinn. Pero al igual que sus mejores dos amigos, Isak era un hombre de honor. Este amigo de negocios podría ser tan desordenado y complicado algunos días. Al igual que la posición con Quinn. Eso y que había mentido acerca de lo que le había dicho a Kizira. ¿Qué iba a hacer con Quinn? En caso de que le diera otra oportunidad de explicar Storm había confirmado al menos una parte de lo que Sam Thomas había tratado de decir a Evalle. Su sentimiento traicionado por dolor en el pecho por alguien que había de poner su vida por la de ella, y el pan. No se enteró si él era realmente culpable o no. A propósito Equipo le dio a Evalle ante el beneficio de la duda, una segunda oportunidad. ¿Podría hacer ella menos por Quinn? Y ¿qué pasa con Isak? Podría haberla matado antes de que Equipo hubiera dicho una sola palabra, no lo hubiera previsto. Así que no debe darse por vencido en tratar de mantener a Isak como amigo. Una vez que se había introducido Isak en el garaje y aparcó al lado de su motocicleta, Evalle tomó su tiempo para desabrochar el cinturón de seguridad para darle el tiempo suficiente para entrar en razón a su lado. Quería sonreír, pero no lo hizo. El caballero le tenía que abrir la puerta. Tomando una respiración profunda, educada su cara mantubo la calma y se dispuso a tomar una oportunidad más en una despedida en mejores términos. Tenía una idea y podría ser contraproducente, para ella, que había jugado con su seguridad las probabilidades eran pocas. Cuando abrió la puerta, él se movió de nuevo, deteniéndose entre ella y su motocicleta. Salió y dio un paso lento hacia él, mirando a ver si había retrocedido. Como un muro de determinación, él no se movió. Ella cerró el espacio entre ellos a pulgadas, y luego, lentamente, levantó las manos y se agarró de las solapas de su camisa. Al ver que no empujaba lejos, ella se levantó de puntillas y lo besó suavemente en la los labios. No bajaba la cabeza para besarla de nuevo, el objetivo era completamente indiferente. Había abierto su sentidos empáticos y cogió un arrebato de calor que venía de él. El tipo de calor que recientemente había descubierto.

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Significaba el interés de un hombre. Facilmente bajó, dejó su camisa y dijo, -Yo soy tu amiga. – Él no respondió. Isak se quedó allí como una estatua. Dando la vuelta a la Hummer, recuperó la caja que contenía el arma y se colgó la correa sobre su hombro. Se la había acomodado la caja a través de su espalda. Cuando la energía agitado el aire. Algo fuerte y tenso. Dando vueltas lentamente, se realizaron la búsqueda de vehículos oscuros para una pista de lo que podría haber sido, un sonido humano... ¿o sí? -Evalle - dijo Isak incluso en el tono de alerta. Eso llamó su atención. - ¿Sí? – -No vuelvas a hacer eso. – Buena porqueria. Nunca iba a averiguar sobre los hombres. Esto se acaba agotado todas sus buenas ofertas y los últimos rastros de su paciencia. -Tú no puede contar con que me besaste de nuevo. – Dio un paso hacia ella, apretando su zona de confort. ¿Pensaba que debía retroceder? No es una casualidad. Su gran mano se elevó a su mejilla lentamente. -Eso no es lo que quise decir. – No hay suficientes horas en un día para descubrir cómo el cerebro de un hombre trabajaba. – ¿Qué quieres decir? – -No siempre solo... - Se inclinó más cerca, susurrando, picotear y le llamó a un beso -. Sus labios tocaron los de ella, calientes y cocían a fuego lento con el calor. Apenas tuvo la oportunidad de recuperar el aliento antes de que él se la tomó con su beso. No hay nada como la última vez que la había besado, que había terminado un juego suave y dulce. Este fue un beso audaz, que no tardarían de olvidar. Él deslizó sus manos alrededor de su cuello y la espalda, atrayéndola más cerca con cada pasada sobre sus labios. Su piel se estremeció de emoción, una sensación de calor llegó a sus pies y comenzó de nuevo su cuerpo. Ella acababa de llegar y orientarse cuando el beso terminó tan abruptamente como había comenzado.

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Se lamió los labios, tratando de averiguar lo que sentía por ese beso. Ese beso fue muy sensual, que había comenzó como sólo un beso vamos a permanecer amigos. Por lo menos parte de ella. Cuando él se retiró, la satisfacción oscureció sus ojos hostiles. Le tocó la barbilla con un dedo y dijo: Sólo es una advertencia para la próxima vez que te vea. – ¿Qué era exactamente, la estaba advirtiendo? -¿Significa esto que tenemos una tregua? – - Dicho esto, dejó caer la mano y caminó, subiendo al Hummer. Otra ola de energía pasó junto a ella, mucho más intensa esta vez. Ella abrió los sentidos empáticos todo el camino, en busca de averiguar lo que se movía rápidamente cercano. La energía retrocedió, cogió una rabia de meta tan frío helado en su piel que reaccionaba. Isak movió la manivela del motor y la miró, ella le indicó que esperaba. En el momento en el Hummer desaparecido, se quedó para ver Evalle si la energía seguía p había terminado. Que siguió pero nada de prisa, una rápida pasada. ¿Quién, o qué, había estado observando a ella e Isak? ¿Otras Baixas? Ella levantó la correa del hombro, llevando la caja de vuelta para sentarse en su asiento de la motocicleta donde ella podía acceder al interior del arma. Una profunda voz masculina pertenecía a su favorito que Nightstalker que retumbó con con matices sureños. -No me digas que comenzaste a tomar clases de violín. No estoy escuchando a chillar no, así que no tienes por aquí a la práctica. – Miró por encima del hombro Evalle para encontrar la imagen traslúcida de Grady con su habitual camisa color rojo y a cuadros negros, de manga corta y pantalones arrugados de un tamaño demasiado grande para su cuerpo alto y huesudo. ¿Acaso no había envejecido más allá de sesenta y ocho años de edad que había sido cuando terminó su juego, cuando él había muerto más de una década atrás. -Yo no te pedí que me escucharas, viejo, y esta caja es para una viola, no un violín para. – - ¿Por qué te daría un objetivo? – Ella dejó escapar un suspiro y se puso la caja contra la rueda trasera de su motocicleta. - ¿Qué estás haciendo aquí? – Sus excusas lamentables eran de estar mirando para una vida amorosa. – Eso significaba que Grady había estado aquí el tiempo suficiente para presenciar su beso con Isak.

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- ¿Podemos pasar este tiempo? ¿Por qué estás aquí y no por el hospital? – Cuando había logrado darle un nombre la primera vez que se lo había puesto, comenzaron a llamarlo como Evalle, Grady debido a encontrarlo siempre en torno al Hospital Grady. Él tiene ese intratable viejo look. -Tengo que sacudir si quieres saber lo que sé. – Ella no le había dado la mano a él desde que se había cometido el error de hacerlo demasiado largo una noche cuando sólo por simpatía lo hizo. Había estado temblando. El resultado permitió a Grady poder tomar forma humano sin ninguna ayuda a veces y mantener de la forma más tiempo de lo que debería. Lo que le pasó al tomar forma humana. –Cuando quieras, Grady – -Yo no he dicho cualquier momento -. Él apretó los labios y entrecerró los ojos un ojo con una mirada quería decir para hacerle saber ella le había agravado. Ella sonrió, negándose a hacer tan fácil. El perro y viejo astuto podría superar a lo mejor del VIPER. Costaría demasiado la próxima vez. Grady renunció a su mirada de malo y se volvió enfurruñado. -Todavía puedo hacer algo por mi cuenta, yo tenía la intención de utilizar a mi forma sólida para venir aquí. – ¿Por qué? ¿Qué estaba pasando aquí? – -Nuh-uh. Ya conoces las reglas. – Ahora ella se puso en look de intratable con él. -Muy bien, este objetivo tiene que ser rápido. – Como dijo Ironman-, 'Espera En Tu Empresa'. – Ella le preguntaba dónde había visto esa película, ella no pretendía tener el tiempo para perderlo en charlas. Cuando su mano se conecta con el calor vaporoso Evalle se sonrojó pero la mano y el brazo con el poder ella se generaba la forma de Grady se volvió opaca, como si alguien hubiera volcado cacao o café en su cuerpo. Incluso el colores apagados de su camisa. Los músculos de su cara se relajaron por años sin vigilancia la sonrisa que siempre dio ella una sensación de calor en su pecho. -Empieza a hablar, viejo. ¿Qué estabas haciendo aquí? – Grady estiró los brazos como si acabara de despertarse, luego se limpió la boca arrugada patente en una señal de que quería una bebida, pero ella no tenía nada que ofrecerle y él lo sabía. Él dijo: - ¿No quieres saber sobre el trolls Svart primero? –

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- ¿Que tienes sobre ellos - Él ganaría más que un apretón de manos si tenía información sobre los Svarts. -Están agitando a todas las pandillas. – -Lo sabemos. – -Apuesto a que no sabemos cuántos están aquí. – Había oído decir a todos anoche Que los svarts trabajan a menudo en equipos de dos o cuatro, por lo que que esperaba más de uno. - ¿Cuantos? - Ocho en a la ciudad y… – - ¿Ocho? Mierrrda! – - Guarda toda esa exasperación para las malas noticias -. Grady pasó la lengua por los labios y se rascó la barba de oso pardo. -No vas a venir más. – – ¿Por qué? ¿Qué es lo que quieren - Evalle tenía el mejor en el mundo subterráneo para fisgonear sobre Atlanta para ella. Grady siempre tenía la información más relevante que cualquier otro Nightstalker Ella podía nombrar a muchos. -No sé. Los objetivos que los Svarts planean pero los trolls locales se van tan pronto como llegan los Svarts acabando todo. Suena como una convención de troll en formacion transformándose a Svarts – Era un espectáculo. Ella se mordió mentalmente. -Lo que podría valer frente a frente con el VIPER especialmente este división? – -Algo prometieron terminar, su trabajo sería mi apuesta. – -Qué quieres decir? – Nuestro mundo el no-natural-uno-no-funciona como mundo humano con lógica. Si los svarts están aquí ahora, es que van a hacer algo para un grupo poderoso. Y si planean el llamando a todo tipo de trolls pronto, eso me hace pensar que tienen un acuerdo los Svarts de provocar que el VIPER no pueda proteger a este país muy pronto. – Inimaginable objetivo, ella había visto lo suficiente en sus cinco cortos años, desde que se convirtió en un guerrero Belator dieciocho años, a saber Que nada en su mundo era imposible. –Los Svarts son muy poderosos, pero no veo dónde están y si tienen fuerza para que coincida con el VIPER. No estoy deseando cualquier tipo de trolls más que tratar, si el objetivo de los Svarts es entretener de más, ¿por qué enviaban todos estos trolls aquí y ahora? – - Creo que los Svarts están esperando otra persona una llamada el resto de efectivos despeja el camino. – Se dio unos golpecitos en la frente, reuniendo todas las piezas que había recogido y se suman a la Información de Grady ¿Qué...?

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-Estoy confundida. Si los svarts creen que son capaces de derribar la división de Norte America del Viper, que espero que no suceda, por qué iban a esperar a alguien más para actuar? – -Tú no estás escuchando. Los Svarts cumplen exactamente el contrato. Si están aguantando quietos un llamando de más trolls, es probable que los Svarts hicieran un trato con los que van a derribar VIPER, los Svarts no serán. Las piezas del rompecabezas comenzaron a volar hacia ella, exigiendo que se ponga en su lugar. ¿En quién podría pensar?- No estás mirando el panorama completo. – Eso arrancó su atención de nuevo a él. - Cuánto más grande es el problema más debo pensar en ver más allá de este mundo destruido por un grupo de trolls que son dirigidos por los verdaderamente peligrosos? – Grady dio su mirada indulgente por los años y cambió a su todo lo sabe, y mucho más educado tono de profesor, que aparecía en los momentos más inesperados, haciendo alusión a un pasado que contradice a su persona sin hogar. -Cuál es la columna vertebral de VIPER, El más Fuerte Dentro de las fuerzas de la coalición? – -Los Belators -. -Bien, entonces es lógico pensar que aquel que hizo un trato con tan fea tesis puede ser un caníbal que tenga un plan para acabar con el Bel-a-dormir si lo hace, - habló haciendo hincapié en que era un estudiante lento. -Si ese es el caso, entonces tal vez tengo que los Svart sólo deben cumplir con su misión que es lo que, a continuación, espera su clientes para destruir a los Belators, Lo cuál sería destripar el VIPER. Esto sucede una vez, que se haga la llamada y los Svart con sus otros amigos y se conviertan en Troll a Atlanta Central. Hasta entonces el conjunto de EE.UU. de la A. – ¿Podría ser cierto? ¿Podría tratarse de los Belators? Y, si es así, quienes harían de clientes de los Svart... -El Medb podría estar detrás de todo esto. – -Eso es lo que estoy pensando. – Ella reflexionó sus dedos dentro y fuera, lista para empezar a moverse. Grady había reunido una gran cantidad de información. -¿Sabía que tu averiguarías por tu cuenta todo esto? –Se rascó el cuello, saltando de nuevo a su personaje de calle. –Ahora . – - ¿Tienes algo más que decirme? – -Sólo aquellas cosas que los cazan de ustedes. –

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Al igual que Storm le había dicho que la habían seguido Svart en la moto rastreando esta mañana mientras que ella estaba con Quinn. -Así que por eso has venido a buscarme. – - Ya no tienes el suficiente sentido común para mantenerse fuera del problema. - Cortó sus ojos en ella con intención. -La próxima vez, será mejor tener una botella si quieres información. – Grady conocía algunos lugares para encontrarla a ella, él sabía como encontrarla, pero aquí su moto en este desierto aparcamiento cubierto. - ¿Cómo me has encontrado? – -Ese indio rastreador se llego buscándome a mí por el hospital. – - ¿Storm? ¿Qué quiere? – -Dijo que estaba preocupado por ti. Algo acerca de los Svarts y otra mujer que tenía que mantener lejos de ti. – - Adrianna – Dedos de Evalle se cerraron en un puño instintivamente. - Era, no sé, sobre una hechicera. – ¡Ah! La mujer a la había accedido a ayudar de Storm a cambio de encontrar con su ayuda a Tristan semanas atrás. Y Evalle todavía tenía que hacer valer su parte de ese acuerdo. Grady chasqueó la lengua. - ¿Qué? – - Que el Indio me habló de los Svarts que te dan caza a ti. Dijo que estabas en peligro, no querías que se meta a ayudar. ¿Qué te pasa? – Ella no tenía suficientes horas en el día para hacer justicia a esa pregunta. Haciendo un movimiento de la mano como poniendo todo junto, ella dijo – voy a poner al día a Storm y averiguar lo que sabe. Pero no le digas a nadie lo vio él, ¿de acuerdo? – -Ya lo sé. Le dije que no te diría nada. – Sólo dime lo que te dijo sobre Storm de los Svarts -. A ella a veces se le hacía difícil siguir a Grady. ¿Tenía déficit de atención con su forma de un Ghoul? – Dijo que había terminado de rastrear en… las cosas… en la ciudad y olía a un Svart no muy lejos del cementerio de Oakland. Y que tendría un olor viciado... como a un demonio. – -Un demonio? Dos tipos diferentes de Svarts -? Ella podría tener alguna buena noticia en algún momento.

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-Tal vez. O podría ser que apestaba. – -Tenemos que encontrar las cosas antes de que esta tesis de Storm empeore. Tal vez eso es lo que sentí cuando salí del Hummer de Isak. Sentí una oleada de energía aquí. Grady Miró a su alrededor, mirando en dirección a ella había señalado. -Ahora, que eres una causa para los Svart. Ese el Indio se deslizó en la oscuridad más allá a la derecha antes de que aparecieras con Rambo. – ¿Qué? Su boca se volvió algodón seco. -Grady... ¿crees Storm me vio con Rambo besándome? Yup. – Evalle golpeó una mano sobre los ojos. Esto fue catastrófico. - ¿Que estabas haciendo aquí? – -Lo que he hecho lo dije. Ese indio es un rastreador. Me habló de la investigación que para mí… -. Grady miró a su alrededor en la cubierta del aparcamiento vacío, murmurando. -Debe ser gracias a mí, ¿tienes un propósito con una botella y papas fritas francesas? No. – -Grady, por el favor. – Tenía que encontrar un propósito Evalle cómo Storm. –Espera un minuto. – Mientras bajaba su mano, iniciado corazón de Evalle que latía – es una posibilidad, pequeña pero una. Dijo que había tenido Storm que poner su dirección en el proyecto de e-mail que había preparado para comunicarse sin que hubiera posibilidad de encontrarlo al menos era una localización del grano de arena. Ella sólo tenía que conseguir una computadora y acceso al e-mail con su dirección... antes de que Storm cambiara la contraseña.

VEINTIDÓS Quinn salió del ascensor en el piso de su habitación de hotel, debatiendo sobre ir al baño o no. Él no quería lidiar con Lanna en este momento, sobre todo cuando había que explicar por qué tenía que salir de nuevo. Pero tampoco podía ir a la segunda suite que había tomado sin la comprobación para ver si Lanna estaba a salvo. Si los dioses tenían ningún respeto por la cordura de un hombre, Lanna estaría dormida. Cuando Quinn entró en la suite a la que le había enviado, se encontró con el minibar había sido allanado de todo excepto alcohol. La maleta de Lanna había estallado en el salón, ropa arrojada a derecha e izquierda. En la puerta de la habitación, encontró una nota que decía: Primo, por favor no me despiertes antes de la medianoche a menos que sea importante. Quinn puso la mano en el pomo, se dispuso a abrir la puerta hasta que leyó la última línea, Y los ojos de la cubierta si entras en la habitación. Y no llames la camisón si no quieres avergonzarnos a los dos. Él hizo un gesto con la mano hacia atrás como si hubiera llegado a una serpiente.

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Cruzando el campo minado de ropa por toda la habitación, se encontró con un bloc de notas y escribió su hotel, un mensaje le llamenos tan pronto como se despierte, que estaba cerca. Con un segundo vistazo al caos en la habitación, arrastró una silla de la mesa de comedor en la pasarela y puso la nota en el asiento donde no podía perderse. Luego recuperó la Triquetra protectora donde la había escondido debajo de una pequeña mesa en el vestíbulo. Deslizó la pieza de mano del tamaño de metal plano al interior de su chaqueta. En su camino hacia el ascensor, tocó la tarjeta llave de la habitación para la segunda suite que había tomado en el piso superior. La habitación donde podría enfrentar Kizira sin ninguna posibilidad de que estuviera cerca Lanna. Él utilizó el paseo en silencio hasta comprobar que no existen zonas de su mente que se sentían débiles antes de que él llevara esto a cabo. Todos los sistemas se iban, igual que cuando había dejado el refugio de las montaña con los druidas. Tzader y los Belators lo necesitaban para devolver la pelota a el Medb, especialmente a Kizira. Al llegar a la nueva suite, Quinn encontró todo en su lugar, hasta la maleta idéntica a la de su habitación donde dormía Lanna. Había hecho todos los arreglos en su camino de regreso al hotel. Ropa y objetos personales habían sido adquiridos y puestos en la maleta, y luego entregado aquí. Kizira tenía que creer que era su habitación. Y Lanna no podía saber donde estaba la otra suite de Quinn o la entrometida adolescente encontraría una manera de pegar la nariz en donde no debía y conseguiría que los dos murieran. Él hizo un trabajo rápido de desembalaje y colocación de objetos personales en lugares apropiados, pero no colgó su Triquetra protectora en el pomo de la puerta de habitación de hotel. Dudaba que Kizira habría llegado a través de la puerta delantera puerta la última vez que de todos modos no importaba. Tenía la intención de estar listo para ella esta vez. Ahora bien, si tan sólo pudiera endurecer su corazón. Se había llevado un pedazo de ese órgano terco durante años, pero nunca le había dado motivos para pensar que ella tomaría ventaja de su conexión con hacerle daño o los Belators. Llámarse tonto por creer que ella cuidaría de él. Llámarse idiota por haber caído en el amor trece años atrás. Él no tenía ni idea de que era, era la primera vez que había conocido el Medb y le habían salvado la vida, entonces ella le había salvado. Pasaron dos semanas escondidos, huyendo de una amenaza, o eso pensaba él que hacía. Había descubierto más adelante que había estado evadiendo brujos Medb enviados para devolver a una sacerdotisa en entrenamiento a la reina Flaevynn de TÅμr Medb.

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Eso había sido entonces, antes de que ninguno de ellos hubiera conocido a los Belator y el flujo de sangre Medb bajo el puente del odio. Listo para hacer su trabajo, Quinn se dirigió a la ducha, más que listo para lavar los restos de la cruda batalla de pandillas reciente. Cuando entró en el vapor caliente, él se preparó para su siguiente movimiento y bajó los escudos mentales. Tuvo la visión de Kizira dentro de su mente, en ese espacio privado que nadie había entrado nunca hasta que ella pasó junto a sus escudos mentales durante la sonda mental. Conlan. Él podría haber vivido con eso, pero no con lo que hizo más tarde, al entrar en su habitación y usar sus poderes para calmar su migraña aplastándolo... y seducirlo, y hacer uso de su debilidad para obtener información para dañar a sus amigos. Ser justo. No era como si se hubiera requerido mucho seducirlo. Cuando se trataba de Kizira, rara vez salía un día sin pensar en ella y perdiendo lo que habían compartido. - ¿Quinn? ¿Puedes oírme?- Esto era Kizira. Allí estaba ella. Se enjabonó la piel, la lucha contra la oleada de malestar que corría a lo largo de su columna vertebral por la forma que tan fácilmente había entrado en su mente. Responder demasiado rápido sería un error. Tendría que actuar con cautela y no responder de inmediato y convencerla de que ella lo había sorprendido. Él lavó con champú el pelo, enjuagando en unos momentos. La culpa roía su determinación de hacer esto, advirtiendo que la intención de hacer lo que tenía que hacer llevaría un precio que pagaría durante el resto de su vida. - ¿Quinn? Por favor. He estado esperando para hablar contigo sobre... nuestra última visita.Aplastó la barra de jabón, forzando la respiración para reducir la velocidad de su corazon y concentrarse en ella como una amenaza. Pensar en cómo había violado su intimidad mental. Es hora de endurecer su corazón y ver a Kizira como debería haberlo hecho siempre una sacerdotisa de la reina que gobernó el enemigo más peligroso para los Belators. Agarrando una toalla para secarse, Quinn salió a la sala y respondió: - ¿Qué haríamos posiblemente discutir, Kizira?- Por favor, Quinn. -¿Por qué lo preguntas cuando claramente no necesitaste permiso para entrar en mi habitación de hotel la última vez?- Estoy haciendolo esta vez.Tenía que tener cuidado de que él hiciera su trabajo para que cada centímetro ganado no delatara la trampa. Encontré la pulsera de mi pelo en mi habitación de hotel. Ella no dijo nada de eso, pero entonces, ¿cómo iba a saberlo?

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La pulsera fue un claro mensaje de que por fin admitió su arrepentimiento por haberlo conocído. Él no podía entender por qué ella había querido hacer el amor con él tres semanas atrás. No, no es el amor. Eso había sido un follar y nada más. Él no debía confundir con lo que una vez había pasado entre ellos en Chechenia hacia años. Nadie podía tomar eso de él. Su voz vino a él, como una súplica suave empujando sus palabras. Yo no creo que entiendas por qué deje la pulsera, Quinn. Se envolvió la toalla alrededor de su mitad inferior, sometiendo los extremos, y permitió una buena dosis de frustración hervir a través de su respuesta. Si tenemos que tener esta conversación, puede ser que también la tengamos ahora. Tú puedes entrar en mi habitación de hotel. La luz brillaba entre él y la ventana abierta de par en par. Diminutas chispas brillaban en el aire hasta que Kizira tomó forma, cada centímetro de su hermosa cubierta en un vestido azul mediterráneo. Un río de pelo del color de las brasas se precipitó sobre sus hombros. Ella había en realidad atenuado el brillo con que podía brillar. Lo había visto más oscuro, casi negro a veces. Pero este era del color más adecuado a ella. Le dio un llamamiento ardiente. Probó una sonrisa. -Hola, Quinn. – Su cuerpo se celebró una fiesta abajo que la cinética no podía dejar de presionar contra la toalla, pero que efectivamente trabajaba en su favor para ayudar a vender su plan. Sonando enojado tomó poco esfuerzo al hablar. -Estas aquí. Que sea rápido. – Su mirada trazó su cuerpo, deteniéndose en la toalla. -¿Vas a negar que estas feliz de verme? – -Los dos sabemos que un pene es fácilmente influenciable por la simple sugerencia, como la de una mujer acariciando ella... incluso cuando el hombre permanece sin control sobre su mente o acciones. – Ella levantó los ojos dolían como él. -He venido a decirte que lo siento. – -Crees que decir lo siento sirve? Recibí el mensaje que dejaste en mi cuarto de baño vanidad tambien. ¿Por qué estás aquí? – Un choque se apoderó de su rostro. -No, no entiendes -. Kizira caminó hacia adelante, con las manos apretadas. – Dejé la pulsera para decirte que me arrepentí de lo que tenía que hacer esa noche. – No entendía, que debe haber demostrado en su expresión confusa.

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Tomando un paso más para ponerse al alcance de su brazo, dijo:-Yo nunca me arrepentirías de haberte conocido en Chechenia o el tiempo que pasamos juntos. Yo nunca habría renunciado a esa pulsera si hubiera habido cualquier otra forma de dejar un mensaje. – -Explicar, - dijo con no poca desconfianza. -Yo quería que supieras que me mató aprovecharme deti cuando tu mente estaba en ruinas de una investigacion, y me alegro de haber podido aliviar tu dolor, pero no estoy contenta con haberte interrogado a continuación. Yo estaba aterrorizada tu no te recuperabas de los daños que sufriste. – ¿Podría ser cierto? Ella había facilitado la explosión de horrible dolor de cabeza... pero también había sacado información sobre Evalle. Momentáneamente atrapado entre su deber y su corazón, le preguntó: -Entonces, ¿por qué me utilizaste para encontrar a Evalle, Kizira? – -No tuve otra opción -. Sus ojos estaban húmedos, llenos de dolor. -Flaevynn me obligó a buscar a Evalle inmediatamente. Su compulsión exigió que la encuentre, no importa cómo lo hiciera. La compulsión de Flaevynn funciona de manera extraña a veces. Pero el cumplimiento de su fin era localizar a Evalle, yo subconscientemente aproveché una manera de ganar la información basada en mi relación contigo. – Él hizo un sonido de disgusto que le hizo correr sus palabras. -Pero yo he guardado la información sobre tí a salvo de Flaeyvnn. Nunca he compartido una palabra acerca de... nosotros. Y no todo el tiempo que ella no sabe de que me puede obligar a que le diga específicamente algo acerca de tí. – Había nacido con una mente formidable, Quinn pero con su maldito corazón suave que podía condenarlo cuando se trata de esta mujer. Ella no había querido volver al Medb cuando él la había conocido en Chechenia, y sería para el hasta el día de su muerte, él creería que lo había dejado en aquel entonces sólo para protegerlo. Pero él tenía el deber de los Belators, y su conexión con Kizira ponía a Brina y los Belator toda su tribu en riesgo. No podía permitirse el lujo de cometer el error de doblegar sus emociones. Kizira aquí podría no ser más que otro intento de atraparle. Enfriando su tono, dijo: -Entonces parece como que Flaevynn te ha obligado avenir aquí hoy, ¿correcto? Ya que obviamente no tienen autonomía cuando se trata de usar su cuerpo para conseguir lo que quiere. – Ella parpadeó para contener las lágrimas, demasiado fuertes para llorar. -He venido por mi cuenta en este momento. Me he visto obligada a hacer una tarea, pero no incluye verte, o tener relaciones sexuales con nadie. He venido aquí sólo para disculparme por hacer algo que yo no podía parar, pero - Ella levantó la barbilla, el fuego batiendo su mirada cual esmeraldas ardientes la pasión que había llevado a cabo una vez. Debes saber esto no me arrepiento de

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hacer el amor contigo hace trece años como hace tres semanas y no te deja mancha algo que has disfrutado tanto como yo lo hice. – Ella tenía ese derecho. Sangre quería ella ahora. Tanto como él quería creerla cuando ella dijo que había sido obligada. Ese era el peligro de jugar a este juego. Alguien podría quemarse y no podía permitirse el lujo de ser él esta vez. No con tanto en juego. Conocía sólo una esperanza para conseguir más allá de los escudos alrededor de su mente sin que ella lo captura. Él debía invadir sus sentidos hasta que ella no podía pensar. Llévala al borde del clímax y sostenerla allí, separando su mente de su cuerpo. Esperó a que reconociera que había disfrutado de su acoplamiento tanto como ella lo había hecho. Negarse a permitir que la ansiedad se mostara en su mirada por disuadirlo, respondió con fría determinación. -Muy bien. Vamos a follar. ¿Eso te hará sentir mejor? – Ella hizo una mueca. - ¿Así que es eso? ¿Tu no está dispuesto a perdonar? ¿O es que usted no me crees? – Él miró hacia otro lado, la búsqueda de la ira que había llevado durante semanas. ¿Cómo es posible que el dolor en su voz deslice más allá de su determinación y alimente el nudo de culpabilidad en el pecho? Balanceando su mirada hacia ella, admitió, -Yo no sé qué creer la mayoría de los días. – Esperanza se desarrolló en su mirada, tan delicada como una rosa abre al sol. - ¿Te digo la verdad?Maldijo a las estrellas del cielo por ponerlos en el lados opuestos de una guerra. -Lo siento, Quinn. Yo nunca te usaría en contra de tu propia gente si tuviera que elegir -. Ella flotaba justo por encima del suelo, moviéndose hacia él hasta que pudo sentir el calor saliendo de ella. Él extendió la mano y corrió dos dedos por la mejilla. Su sonrisa tembló. Tragó saliva, estrangulando el impulso de envolverla en sus brazos y mantenerla a salvo de todo, incluso de sí mismo. -Qué pasa, Quinn? – -Tontos pensamientos. – Sus labios sensuales curvados con una sonrisa. -Dime. –

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-Sólo me preguntaba si alguna vez va a haber un día en que no seamos enemigos. – -No eres mi enemigo. – Empezó a su rectificación, pero se daría cuenta de lo equivocada que estaba lo suficientemente pronto, una vez que ganó la información que necesitaba. De no haber sido el punto de llamarla en para seducirla para poder extraer sus recuerdos Desplegó sus manos como si tubiera la intención de levantar los brazos y envolver su cuello, pero vaciló. Había sido un estúpido arrogante para pensar que podía hacer esto. El sudor humedecido el labio superior. Él ganaría la información de alguna otra manera, pero no mediante el uso de ella. Ella puso su mano suavemente sobre su pecho y él ahogó un gemido. Su piel anhelaba sentir sus manos en todas partes. Sus dedos jugaron con la capa de pelo rubio sobre su pecho. Él agarró su mano para detenerla de atormentarlo. Se suponía que debía estar haciendo atormentandola. Tomó su muñeca llevándola a los labios, le besó la piel. Ella gimió como si su boca hubiera estado en un lugar mucho más íntimo. Tenía los ojos cerrados y la boca ligeramente separados, esperando. La razón huyó con otro pedazo de su control, dejando sólo el hambre que lo empujó a las peligrosas aguas. Le soltó la muñeca, tiró de ella hacia él. Le tocó la piel, mucha piel suave expuesta por un vestido sin espalda. La besó, saboreando el gusto que anhelaba más que su próximo aliento. Ella agarró el cabello húmedo y lo abrazó más cerca. Sus labios se encendieron contra el con feroz determinación, instándolo a tomar tanto como él quisiera. Más nadie debía degustar este dulce. Devoró su boca, enredando su lengua con la suya. Pelo fino como seda hilada rozó sus manos, que le recordaba los tiempos pasados. Ella encima. Una cortina de lavado pelo rojo en cascada sobre el pecho y los hombros. La sujetó con un brazo, levantando una mano para acariciar su pecho y rozar un dedo a través de su pezón. Ella jadeó estaba duro y tenso. Su conciencia advirtió que tenía que parar ahora o ir por todas. Agarró los brazos Kizira suavemente, Quinn la apartó. -Debes irte. –

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Sus ojos parpadearon con confusión. - ¿Quieres que me vaya? ¿Por qué? Porque no confías en ti mismo en torno a me? – -Acepto tus disculpas. Debes irte antes de que hagamos algo más de lo que te arrepentirás. – -No me arrepiento de hacer el amor contigo, Quinn. – -Estamos en lados opuestos de un conflicto peligroso. No podemos hacer esto. – -Sí, podemos. No perdamos el tiempo. Yo podría ser llamada de nuevo a TÅμr Medb en cualquier momento y yo no se cuando puedo escapar de nuevo. Si aceptas mis disculpas, y luego no me aceptas. – Él tenía el deber de los Belators, pero no vio ningún honor en el robo de la mente de Kizira cuando no tenía idea de lo que podría hacer Kizira para Flaevynn si se enterara de cómo había obtenido la información. -Yo soy un peligro para tí. – -Porque quieres buscar en mi mente para obtener información? – Querida diosa, lo sabía. ¿Qué había hecho a sí mismo regalarse? -Deja de golpearte a ti mismo mentalmente, - le dijo con voz calma que no mostraba ningún indicio de preocupación, o ira. -He venido aquí sabiendo que probablemente me odiabas por lo que hice, pero yo no podía vivir con la culpa y sin la esperanza que me permitas que te explicara. No esperaba que tú acabaras de darme la bienvenida. Sabía que necesitabas una razón para que me permitieras entrar en tu habitación de nuevo y supuse que sería para obtener información sobre el Medb. – -Tú me esperabas para tomar ventaja -. Él no debería ofenderse desde que la había hostigado a su suite para un propósito ulterior, pero eso no borraba la película de la vergüenza que giraba a través de sus sentidos. -No -. Ella negó con la cabeza. -tú eres el hombre más honorable que conozco, es por eso que estas tratando de empujarme lejos. No se puedo seguir adelante con lo que quiero hacer, pero no me merezco tener mi mente violada después de lo que te hice. – Frunció el ceño, tratando de seguir. - ¿Que estás diciendo, Kizira? – -Que yo te daré esto de común acuerdo. Si puedes retirar la información que necesitas, no lo voy a evitarni usar en tu contra, pero yo no creo que se puedas sacar algo de mi mente debido a la forma Flaevynn me obliga. – - ¿Me permitiría entrar en tu mente? - le preguntó con no pequeña dosis de incredulidad. - No, yo no soy capaz de abrir mi mente a ti voluntariamente. Lo que estoy diciendo es que no me sentiré traicionada si tu puedes calcular su camino más allá de mis escudos. – -No cabe duda de que puedo acceder ahora que tú y yo tenemos una conexión. –

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-Tengo un gran respeto por la fuerza de tu mente, Quinn, pero subestiman el poder de Flaevynn y su compulsión que me obliga a proteger a mis pensamientos. Mientras yo estoy al corriente de todo lo que sucede alrededor de mí, no voy a dejar mis escudos. E incluso si podrías intentar hacerme daño, la compulsión me obligaría a detenerte antes de que usted me dejaras inconsciente. – - ¿Qué pasa con Flaevynn? Ella se preguntará cómo conseguí mi conocimientos. – -Si tú y yo triunfamos, eso no importa. – -No lo entiendo. – Ella suspiró. -Como ya he dicho, no puedo compartir nada voluntariamente, por lo que sólo tendrás que confiar en mí, que yo sepa con lo que estoy haciendo. – -No es una cuestión de confianza tanto como el miedo sobre lo que haría en su caso. – -Voy a estar bien. ¿De verdad crees que puedes pasar por alto mis escudos? – Él asintió con la cabeza. -Suponiendo que yo soy la clase de hijo de puta que te utilice, hay una manera de empujar a perder todo pensamiento consciente para que pudiera entrar en tu mente -. Tendría que llevarla al filo de la navaja del orgasmo y entonces allí lanzarme más allá de sus defensas. Ella inclinó la cabeza y miró de mientras consideraba sus palabras. Cuando sus ojos se levantaron a su vez, sus labios se curvaron en una sonrisa de complicidad. -Ah... No había pensado en eso. No estoy segura de lo que iba a pasar, pero descubrirlo podría ser agradable, siempre y cuando que finalmente termines lo que empiezas. – No era así como había imaginado el encuentro adelante. No para ella para ofrecerle acceso a lo que ella sabía de la operación de Medb. Una sacudida de la sospecha se despertó el aspecto táctico de su mente y triste, pero él tenía que preguntar, ¿Por qué se hace esto, Kizira? – Ella envolvió sus brazos alrededor de su cuello y levantó la vista cuando dijo: -Yo no elegí ser un Medb. No tengo otra opción en mi vida más allá de la ejecución de órdenes de Flaevynn y para ser utilizado como una herramienta para nuestro aquelarre, pero no voy a dejar que te destruya... o lo que hemos compartido. – Obligó a sus manos para quedarse a los costados. Si él empezó a tocar de nuevo, nunca pararía. -Pero tu eres un Medb y soy un Belator. Cualquier ayuda que me ofreces será utilizando contra el Medb en toda su extensión. ¿Qué entonces? – -Yo no hago esta oferta de trabajo a la ligera, pero si confías en mí en absoluto, entonces creo que estoy trabajando para el día en que el Medb y Belators puedan vivir en paz. Quiero que estemos juntos, para poner fin a esta locura entre tu tribu y mi aquelarre, pero no puedo hacerlo sola. Necesito tu ayuda. Con todo en marcha en este punto, no puedo prometer que no vamos a

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cumplir en un campo de batalla o lo que se verá obligado a hacer algo que hará que me odies, pero no quiero hacerlo y no quiero ser tu enemigo. – Ella puso su cara contra su pecho, abrazándolo con fuerza. -Busca lo que quieras, pero no me niegues esto un momento robado de placer cuando tengo tan pocos en mi mundo. – Levantó la mano y la sostuvo en el aire, discutir con el cuerpo y la mente sobre su envío a distancia o tirando hacia él. Al final, él bajó los dedos a lo largo de la longitud de su pelo. -No puedo usarte de esa manera, Phoedra. Divina. – Él sintió su pulso acelerarse en contra de su piel en el cariño de Rusia. Ella susurró:-No lo he oído desde nuestro tiempo en Chechenia. Lo que yo daría por volver allí y vivirlo para siempre. - Ella se apartó de él, sus ojos suplicantes. -Esta puede ser la única oportunidad tendrás que conseguir más allá de los obstáculos de la compulsión en mi mente. No será fácil, pero te doy mi permiso con todo mi ser para hacer a tu gusto. No, te ruego que hagas esto y ayudes a los dos. – Alargó la mano y agarró el borde de la toalla y tiró hasta que se soltó. Se pasó los dedos por encima de su abdomen, luego más abajo, acariciando. Él respiró fuerte y agarró la muñeca, frente a una decisión que podría cambiar el curso de la vida de Kizira y el futuro del Medb y los Belators podría descansar en su próxima acción. Sus labios se movieron con una palabra silenciosa. Por favor. Que los dioses lo perdonaran. Él la levantó en sus brazos y se dirigió al dormitorio oscuro. La bajó suavemente hacia la cama, se sentó a su lado y se inclinó sobre su cuerpo para saborear cada pulgada. Su corazón retumbaba en su pecho. Dependiendo de lo que aprendió, esta podría ser la última vez que estuvieran solos. Le pasó la mano por la cara. - Es aún más hermosa de lo que fuiste la primera vez que te conocí. Yo nunca he conocido a otra que querer como yo te quiero. – Pequeñas luces brillaban y parpadeaban a su alrededor en un suave destello de luz brillante. Aflojó el mero material fuera de sus hombros, dejando al descubierto la piel que había sido besada por la luna. Su suspiro salió suave como la música de un ángel. -Mi encantadora Phoedra, - murmuró. -Yo... o mi cuerpo - Sonaba pequeño e inseguro, por lo que a diferencia de la sacerdotisa feroz que siempre había estado. Él sabía lo que ella pedía. Los demás sólo ven una bruja Medb. El vio a la mujer en su interior. -Te veo, Kizira. – Eso debe haber sido suficiente para ella. Los músculos de su cuello y los hombros relajados. Se incorporó y lo besó con la boca atacando sus labios.

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Su mano temblaba cuando cogió su bata retirando el material diáfano que cayó, girando y tintineo en destellos de color que se separaron. ¿Cuánto tiempo había querido ver ese cuerpo de nuevo, para tenerla en sus brazos? Sufrió partes iguales de anhelo de la mujer que dio vida a su corazón y la culpa por querer que su enemigo. Pero esta hermosa criatura nunca había sido su enemigo. Ella levantó sus dedos a la cara. -Soy tuya. Siempre he sido tuya. – Quinn bajó la cabeza, besando la boca llena, tomando todo lo que ella le daba. Él rozó con un dedo sobre uno de sus pechos. Ella se estremeció, con advertencia,-Será mejor estar preparados para romper a través de mis escudos.Quinn, y se preparó para cualquier cosa que encontrara. -Necesito que me ayudes. – ¿Estaba diciendo estas cosas sólo para impedir que sus escudos mentales sean fácil para él... o engañarlo a él? Él lo sabría tan pronto como entrara en su mente. Quinn la besó en la otra mama, aprovechando su pezón en la boca. Ella gimió ráfagas de luz disparado por el aire. Cuando se movió la mano por su abdomen descendiendo, levantó su toque. Sabía que sus dedos se burlaban de ella, de la mujer, recordó la fiebre sexual de hace mucho tiempo. Se deleitaba en su respuesta de su bahía cada vez que bailaba cerca de clímax. Cuando ella se inclinó sobre la cama, se quitó la mano y la boca, viendo como ella temblaba, esperándolo a él. Esta vez regresó con precisión vicioso y se dirigió con fuerza al borde de la liberación. Tomó toda la disciplina que poseía para ignorar su necesidad de contar con ella y en su lugar profundizar en su mente. Los dedos de él la abrazaron prisioneros cuerpo mientras luchaba su manera más allá de las barreras mentales que protejan a los tesoros del rey. El sudor corría por su rostro. Él estaba luchando para abrazarla en la cima y se centraba en la búsqueda cuando sus cuerpos se unieron gritó. Ella le había advertido sobre sus escudos. Ambos habían pensado que iba a ser su único obstáculo. Por los dioses, Quinn no había considerado que podía observar la respuesta Kizira desde el interior de su mente.

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Eso por sí solo casi lo desvió con su liberación cada vez más cerca. Sus emociones estaban abiertas a él, y no al hombre que cuidaba de una mujer puede hacer caso omiso de ver a su mujer cuando ella llega a su clímax. Ella gritó, suplicando por él. Ese fue el momento en que sus escudos se debilitaron. Preparado para cualquier cosa, se obligó a conducir el fondo de su mente al igual que sus dedos se abrió por un acantilado y ella se deshizo en sus manos.

VEINTITRÉS

Ninguna mujer vale la pena tanto agravio. Storm rodeó la sala de estar de la casa que había alquilado en el centro, justo en el borde exterior del centro de Atlanta. Un lugar tranquilo por las once de la noche. Le gustaba el barrio más antiguo y tenía considerado alojarme, pero ya no. Si lo hiciera, alguien iba a morir. Pero no podía dejar hasta que encontrara esa maldita bruja curandera Ashaninka. Para descubrir algo nuevo, tenía que hablar con Kai. Pero para hablar con ella, Storm tenía que calmarse suficiente para cruzar de un mundo a otro. Y eso no iba a suceder a menos que él podía cerrar los ojos sin ver a Evalle besando al hombre que ya había intentado matarla una vez. ¿Había olvidado que Isak Nyght había tirado un tiro en ella la noche que Sen le teletransportado a la reunión del Tribunal? Evidentemente así. Evalle también daba con la traición a Tristán y estar constantemente su fallando en los peores momentos. ¿Por qué estoy tan sorprendido de que no tiene problemas en besar a alguien que trató de matarla? Storm se pasó una mano por la cara, empujando su mente lejos de todo lo que antagoniza su jaguar. Su piel se sentía demasiado apretada ya sin irritar al animal. Como Skinwalker, la luna llena no lo obligarba a cambiar. El control era suyo... en su mayoría. Pero una mujer que lo mantuvo en vilo tanto que su jaguar se quedó en el borde de querer salir fuera... Tomó un par de respiraciones profundas, se quedó mirando a una de las velas de grasa, blanca, sentado a lo largo de su manto y centró su mente. Las batallas fueron ganadas por el control.

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¿Podía ganar la rabia dentro de él.? Cuando se sintió preparado para intentarlo de nuevo, él se acercó a las alfombras Navajo de diseño frente a su hogar y se sentó con las piernas cruzadas. Esta vez, cuando él cerró los ojos y respiró hondo, empujó su mente más allá del mundo actual en el prado en otra dimensión donde él iba a encontrar a su espíritu guardián. Segundos pasaban mientras su respiración se redujo a casi inexistente. Una vez que estaba en el trance profundo, Storm dijo: -Yo humildemente solicitar la presencia de Kai. – -Estoy aquí, Storm, - una agradable voz femenina llamó. Ya no ligado a la tierra, abrió los ojos a la tranquilidad de hojas verdes árboles de los alrededores su prado tranquilo. Ella sonrió mientras se sentaba frente a Storm. -Cómo funciona tu proceso de curación? – -Voy a estar bien -. Físicamente. -¿Qué te preocupa? – Una mujer. No cualquier mujer, pero un pelo negro, motocicleta montar como el demonio, que había estado dando vueltas lo de adentro hacia afuera todo desde que la conocí. Pero él no había pedido reunirse con Kai para discutir de Evalle. -No he tenido ningún sueño más de la brujo cuyo nombre no vamos a decir. Me temo que llegará sin avisar y me coja desprevenido, y así poner a otros en peligro. – -Tú sabrás cuando ella este cerca, pero en mi corazón yo siento que no encontrarás felicidad una vez que te enfrentas a ella. – -Lo haré si consigo volver el alma de mi padre y el mío. – -Qué pasa si no se puedes recuperar lo que has perdido? – ¿Nunca recuperar su alma? -No voy a entretenerme en esa posibilidad -. No podía pensar en el fracaso cuando su padre no tenía a nadie más que Storm para salvarlo. -Si no la matara, ella tomará aquello que más deseo. – -Ella ya lo ha hecho. – -Eso era antes. Esto es ahora. – Había oído esta advertencia antes, cuando Kai le había dicho que la curandera bruja se había cazado con Evalle, que paralelo a sus visiones y su irritación por Isak Nyght no interferiría con su compromiso de seguridad para Evalle. -No voy a permitir que la curandera bruja dañe a Evalle, pero para protegerla necesito saber dónde puedo encontrar a la bruja o... cuando me encontrará. –

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Kai suspiró profundamente, con las manos cruzadas en el regazo. -Te arriesgas mucho para esto con Evalle. – -Tal vez sea así, pero el riesgo es mío, - dijo en un tono educado, ya que no me puedo quejar Kai para señalar que no puede ser que no piense con claridad cerca de Evalle. -Evalle te ha enfadado. – La ira no se acercan a lo que había estado sintiendo desde hace una hora. -Por qué dices eso? – -Tu aura está tranquila y feliz durante las visitas anteriores, pero cuando mencionas a Evalle, como actualmente se encuentra en caos. Una descripción exacta de su interior en el momento. Caótico y ácidos. -Eso es un estado normal alrededor de Evalle. – Kai sonrió, con los ojos brillando con el humor de una tía indulgente. -Tal vez esto es bueno para ti. – -Crees que si ella me vuelve loco es bueno - me preguntó, olvidando a mantener un tono uniforme y poco exigente. -Sí -. Kai sonrió de nuevo, los ojos de la luz con humor. -Ella es la razón por la que luchó para mantenerte con vida. Ella hace que tu aura se ilumine incluso mientras crea el caos. Tu has consumido demasiado tiempo en encontrar a la bruja y salvar a tu padre, no has tenido ningún pensamiento para tu propia felicidad. – Ella tenía razón. Había sido bastante deprimente antes de conocer a Evalle. Después de sólo un día se asoció con ella, Storm tenía decidió que le gustaba la mujer espinosa. Ella puede saber cómo matar a los demonios y los pedales de la culata de la mayoría de los hombres, humano o de otra manera, pero tenía una salvaje inocencia cuando se trataba de algo sexual. Al verla abierta hasta sus avances lentos le había devuelto algo que había perdido: la capacidad de preocuparse por otra persona en el mundo de los vivos. Kai le miró con ojos que veían más de lo que quería compartir a veces. -O es que encontrar a Adrianna le causaba por ti más interes? – -No -. Él respondió muy rápidamente antes de darse cuenta de que su tutora se burlaba de él. Rara vez podía esquivar a Kai a la hora de revelar la verdad. -Admito que Evalle me hace feliz, pero no en este preciso momento. – -Cómo te ha ofendido? – Besó a otro hombre. Cuando dijo eso en su cabeza, no sonaba tan mal como lo que había visto. Sobre todo porque él no tenía ningún derecho sobre Evalle y podría tener que dejar si la hechicera se deslizaba a través de sus dedos. Eso no le impidió querer arrancarle la cabeza a Isak por tocar a Evalle.

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-El problema con Evalle es algo que puedo manejar. Estoy más preocupado por encontrar a la curandera bruja y necesitamos su ayuda para hacer esto. – Kai asintió y cerró los ojos y levantó las manos, presionando sus palmas juntas delante del pecho. Ella susurró un canto suave durante varios minutos, y luego se quedó en silencio, balanceándose ligeramente a la izquierda, luego a la derecha, hasta que ella bajó las manos. Cuando sus ojos marrones suaves normalmente abierto, eran esferas lechosas. Siempre le pareció extraño escuchar la voz profunda de una anciana que viene en de forma de la joven de Kai. -La curandera bruja hace círculos de energía más cerca de ti cada día. Ella encontrará al que ella busca antes de la próxima luna nueva. Ten cuidado con tus palabras, para que pierda si te enreda. – Storm apisonaba por su impaciencia, a pesar de su pulso está zumbando en la esperanza de acercarse al final de su búsqueda. La bruja estaría aquí por la luna nueva al final de este mes. Pero, ¿significa eso que le encontraría a él primero? ¿O Evalle? Él preguntó-¿Hay alguna posibilidad de que ella estuviera aquí antes? – Kai mira de ida y vuelta, su frente tensa lisa, luego se relaja. -No antes de la salida del sol tres días a partir de ahora. – Bueno. Eso le daría tiempo para trabajar fuera de la frustración aprimido por dentro antes de hablar a Evalle otra vez, sin tener que preocuparse por la curandera bruja para llegar a ella primero. En su actual estado de ánimo, podría decir algo a Evalle que más tarde se arrepentiría. Ahora quería a Kai para explicar sobre su advertencia a tener cuidado de las palabras de la curandera bruja que podría enredarlo. Los ojos de Kai se aclararon. Ella lo miró a través de él como si estuviera viendo otra cosa y advirtió:- Debes regresar a su mundo. - Alguien se acerca. -Espera -. Algo tiró hacia atrás a Storm como Kai se desvaneció junto con el prado. Cerró los ojos, tratando de ponerse al día con el rápido cambio en su cuerpo. El sonido de golpear en su puerta lo sacó de su estado aturdido. Él se tomó la cabeza y se puso de pie, tratando de entrar de lleno de nuevo en su cuerpo. Él abrió la puerta. Evalle se puso delante de él, rígido como un general, pero Storm siempre recogido en sus emociones, con su capacidad empática más rápido que cualquier otra persona que jamás había existido. Él entendió el sentimiento de culpa, que ella había traído sobre sí misma, para no temblar por la irritación bajo sus nervios. No tenía ninguna razón para estar enojada con él. Cuando ella no habló primero, dijo, -Sí? –

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Resoplando escapó un suspiro que significaba para asegurarse de que le llamó la irritación y, dijo: -He encontrado tu lugar. Tenías un error en el proyecto de e-mail. Se merecía elogios para la localización de él desde que se había cambiado de dirección en el proyecto de e-mail de la casa era cruzar la calle y había escondido su unidad deportiva en el garaje. Y había considerado eliminar el e-mail y debería haberlo hecho, pero tenía una cámara exterior que daba al patio delantero y la casa de enfrente. Él había querído ver si ella aún iba a tratar de hablar con él. Era estupido mover ya que no estaba preparado para verla todavía y debería haberse figurado en su terca tenacidad. Él dijo:-Tú me encontraste. – -Podemos hablar? – - ¿Esto? Es lo que hacemos – Sus ojos se movían por delante de él a la puerta y de allí al piso, y luego de nuevo a él. Ella se recogió en el silencio posibles respuestas y finalmente dijo :-Sobre ir a la terraza del aparcamiento... con Grady. – -Grady debería haber sido capaz de decirle todo lo que necesitaba saber. Igual que el hecho de que yo estaba de pie en las sombras cuando dejaste al soldado intentando tragarse tu lengua. Ella gruñó su próximo aliento y pateó, la barbilla levantada, la espalda en el modo de actitud firme. -Bueno, yo quiero oír lo que tiene que decir. – -Sobre lo que - Sí, él estaba siendo obstinado, pero ese ritmo es poco convincente como para decir que el beso le había molestado a él. - El... - dijo, arrastrando las palabras. -Cuando... uh, el seguimiento de los Svarts. – - Había pensado que con seguridad le habría dicho el beso. Había sido un tonto, pensando que estaba más cosas entre ellos que sólo trabajando juntos. – Evalle se cruzó de brazos, sus dedos clavándose en sus antebrazos. -Estarías dispuesto a seguir – -No -. Había seguido por ella muchas veces y lo volvería a hacer, pero no ahora mismo. Ya es bastante malo que ella ignorara la advertencia de que podrían ser la pieza de caza de los malditos Svarts. No tenía ningún deseo de que se la llevara a un "maldito troll que podía matarla. La idea de que ella acaba de hacerle daño amplificado su cabreado estado. Sus músculos se tensaron y flexionado su jaguar queriendo salir. Estaba claro que no debes estar cerca de ella en este momento, no hasta que puda meter la cabeza atornillada de nuevo en la recta. Eso probablemente pasaría para mañana, una vez que encontrara un lugar para dejar su jaguar correr un poco y quemar energía esta noche. Puedo matar a un troll y satisfacer la sed de sangre

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de bombeo a través de mis venas. Evalle sin cruzar los brazos. - ¿Qué te pasa? – - Tu… Nada. – -Esto es porque me viste con Isak? – -Quien - Tenía que tener cuidado de no responder con una mentira o el dolor sería insoportable, pero ahora parecía cojo a decir nada sobre el beso. -El tipo vestido de ropa de operaciones negra. -Oh, el que te apuntó tan sólo hace tres semanas cuando vio que eras una Alterants y trató de matarte? ¿Que uno? –El sarcasmo hiervía a través de su voz. ¿Por qué debería importarme si te viera con él? – – Bueno, mierda, no es lo que viste. Puedo explicartelo. – Él levantó la mano. –No quiero oírlo. No después de la tristeza que me dio más por Adrianna, y estoy segura que como el infierno que no la bese. Es tu vida, puedes pasar con todos los perdedores que desees. – -No es un perdedor. – -Entonces, ¿qué es si te mata Alterants? – -Y yo no creo que él me hubiera disparado a mí esa noche en Decatur si Sen no hubiera aparecido. – Eso realmente cabreó a Storm. -Pero Él Sabía - Storm le recordó. - ¿Qué estabas haciendo con Isak de todos modos? Si se entera de que eres un Alterant de nuevo, te pega un tiro, una vez más, y esta vez no podrás pasarlo por alto. – -Fui a pedir prestado un arma de él, y no, no me va a disparar -. Ella había puesto sus puños en las caderas y levantó el mentón adorable en modo de combate. -Para su información, se enteró de lo que yo soy un Alterant antes de que me dejara en el estacionamiento y que estoy bien con él. - ¿Qué?Ella no se hizo la tonta. -Yo no sabía que estaban allí cuando le di un beso, pero yo no estaba haciendo nada malo, y que era sólo un beso - Una vez que se puso en una buena racha, ella no se detuvo. -Por lo menos él me ayudará a encontrar Svarts si le pregunto, así que si no quieres, entender está bien por mí. – ¿Ella iba a volver con él? -Muy bien! – -Fin - Ella se dio la vuelta y caminó por sus escalones de la entrada. El cerró la puerta, sacudiendo la placa de cristal en la ventana. La piel ondulada a lo largo de la espalda con el cambio inminente. Los puño de sus manos y luchó por el control para evitar el estallido de su forma humana y cambiar a un jaguar. No con su control por los suelos. El jaguar puede convertirse en un animal sin sentido, doblegando lo que quería instar a satisfacer.

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Storm nunca cambiaría a menos que tuviera el control total. No alrededor de Evalle. ¿Por qué no acaba de comprobar que la mirilla de la puerta o la maldita cámara e ignoraba su llamada? O mejor aún, ¿por qué no había él sólo sacado su interior y la besó hasta que ella no podía pensar en otro hombre? Él no quería que ella viera a Isak o cualquier otro macho. Eso era tan diferente Evalle para empezar. Ella no iba a buscar a los hombres. Storm dejó pisotear en su ida y vuelta. Dijo que había pedido prestado un arma de Nyght, que no había sonado como un interludio romántico. Ella había ido a buscar a Storm e incluso descubrió dónde vivía, a pesar de la dirección mal escrita. Ella puede ser que desee ayudar en la caza de Svarts, pero que no había sido su principal razón para venir a su casa. Si Evalle realmente fue a ver a Isak sólo por un arma, y luego me buscó para hablar, era la primera vez. Qué idiota había sido perder ese hecho. Quería ponerse las luces del día en el culo de alguien, es decir, el suyo. ¿Qué había pasado con el? él siempre mantuvo la calma en torno a ella Quería retroceder esa conversación y volver a intentarlo. Ella no le haría caso en estos momentos. Deje que saliera su propia ira, y luego se iría de seguimiento y le diría... ¿qué? ¿Qué se mantubiera lejos de Isak? Y no es que tenga nada que ofrecerle, porque una bruja tiene mi alma. Tengo que superar esta obsesión con Evalle. Si ella quiere Isak, ¿quién soy yo para impedírselo? Storm sacudió la cabeza ante él. Como si aún pudiera pretender ser noble. Quería a Evalle sin importar cuántos obstáculos le metan en su camino. Pero ¿qué pasa con ese beso con Isak? Ella había actuado como que no había querido decir nada. Pero ¿qué otra cosa haría con cualquiera mujer cuando se enfrentan a los celos irracionales? Se dirigió a la ducha para despejar la cabeza. Era el momento de decidirse y, o bien hacer una reclamación o dejarla ir. Una vez asegurada la bruja ya no representaba una amenaza para Evalle, él sería capaz de tomar esa decisión. Ya había tenido suficiente dolor en su vida y no se presentaría en el camino de su felicidad.

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VEINTICUATRO

¿Por qué había pensado alguna vez que quería decir algo a Storm? Evalle golpeó su camino a través de la oscuridad impenetrable a la acera frente a su casa donde había aparcado su motocicleta por la acera dos casas más abajo y lo había hecho la mitad del camino cuando se detuvo bajo una farola. El corazón le golpeó el pecho con golpes dolorosos. ¿Por qué Storm tiene que ser tan terco? Ella había querido encajar una disculpa en alguna parte, pero las cosas se mezclaron todas. Ella golpeó la mano en la frente. Eso no había sido la forma en que había arreglado las cosas en su mente en el viaje. Storm tenía que abrir la puerta y decirle que no le gustaba verla dar besos a Isak. Entonces ella habría de decir que ella no había tenido la intención de que esto se saliera de control. Ella sólo había besado a Isak como un agradecimiento, no la forma en que lo besaba a él. Luego Storm habría sonreído y perdonado, diciendo que no sabía nada de lo que estaba pasando. Él siempre había sido tan comprensivo. ¿Qué ha pasado? ¿Por qué no la había estrechado entre sus brazos y la tranquilizó y se fija todo con uno de sus besos inolvidables? Esa parte entera gritando nunca había estado en el guión. Ella empuño sus manos y las sacudió en el aire mientras caminaba tres pasos hacia atrás y hacia adelante. Vuelve a intentarlo de nuevo? No. Eso parecía demasiado como servilismo. Sí, ella había besado a Isak. Storm tenía razón para estar enojado. Pero no era para tan enfadado. ¿Por qué no iba a conseguir un programa informático que explicaría sobre los hombres? Ella podía encontrar la manera de escribir música, cómo reconstruir el motor de su motocicleta o cómo llevar a cabo una cirugía cerebral en algún lugar de la red. Parecía como si alguien hubiera publicado 101 hombres. O, en su caso, hombres para manequies. Sus pies comenzaron a moverse de nuevo hacia la casa de Storm, la cual no quería decir que la intención de volver a verlo tanto como necesitaba para moverse y pensar. Quedarse quieto nunca había servidodo para ella. Ella había llegado a su camino de entrada cuando se dio cuenta de que alguien la estaba siguiendo. Echando un vistazo a su alrededor, del tamaño de un chico regordete poco con anticoagulantes gafas y un traje oscuro que caminaba desplazando por delante de la casa junto a Storm.

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Pero la energía de alguien o algo había en su piel que brillaba, alertando a la de un no-humano cerca. ¿Nightstalker? Al otro lado de la calle un escarpada, mujer de pelo blanco empujaba un carrito de supermercado en la acera desigual. Ella mueve a lo largo del mundo de una vagabunda, no tiene prisa por llegar a ningún lado ya que ella no tenía adónde ir y no la espera nadie a ella. Evalle había sentido como que la mayor parte de su vida no fue adulta hasta Feenix, hasta Storm. Las luces seguían encendidas en la habitación principal, donde una cortina escarpada cubierta de un gran ventanal. Si ella se sentó en los escalones del frente y esperó un poco, finalmente saldría y se sentaría, ¿tal vez hablar con ella? Mientras estaba en ello, también se podría colgar un cartel en el cuello que dijera Partido Patético. Ella no lo haría humillarse a sí misma por estar sentada allí esperando. No, ella no bajaríaUn gruñido por detrás llegaba a sus oídos. Ella se dio la vuelta. El ser humano a través de la calle todavía serpenteaba. Pero el hombre de negocios poco dejó caer su glamour y cambió a un troll enorme. Tuvo que ir más de diez metros de alto, tenía ojos demoniacos amarillos y la cicatriz rúnica de una “S” extraña en su brazo. Un troll Svart o un demonio? O la puerta número tres? Con las dos cosas. Ella pataleó para soltar las cuchillas en sus botas. ¿La había seguido hasta aquí? Parecía que Storm había tenido razón cuando especulaba sobre los Svarts que querían cazarla a ella. Evalle empezó a dar vueltas alrededor del troll para mantener toda la zona a la vista, pero un gruñido retumbó segundos justo detrás de ella como dos manos con garras agarraron sus brazos. ¿De dónde había salido el segundo estaba escondiendo? Ella dió un cabezazo hacia atrás, lo que obliga al atacante a perder su control. El Svart frente a ella se lanzó al ataque. No hay tiempo para preocuparse por esa mujer humana que viera nada. Evalle lanzó una ráfaga cinética al demonio Svart, dejándolo atrás un par de pasos. Balanceándose al otro lado, arrojó una explosión al segundo Svart que iba hacia ella, satisfecha cuando derrapó unos seis metros en su trasero. Eso era más como él. Tres dedos enormes sujetaban alrededor del cuello y la levantó del suelo por el cuello. ¿Cómo se había el primero movió tan rápido? Ella pateó salvajemente sus botas, pero el largo brazo del mortal Svart las cuchillas quedaban a distancia del caminó hacia adelante, reteniendo la respiración de ella por la presion. Ella giró sus brazos, a él con sus reenvíos de cinética, pero los bloqueó con éxito. Eso no era posible.

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Estrellas bailaron en su visión. Sentía la cabeza como si la sangre iba a explotar por la parte superior en cualquier momento. Ella comprimió los músculos del cuello hasta que ella no podía respirar. Ella llamó a su daga cinéticamente a la mano, la agarró y la hizo girar por encima de su hombro, para apuñalar a su antebrazo. Él aulló. Sus dedos soltaron su cuello. Ella aspiró con fuerza el aire apenas pasaba a través de su garganta como si hubiera aplastado la tráquea. Ahora sería un buen momento para arma de Isak si ella no lo hubiera dejado con Trey y el Viper. Sosteniendo su garganta, ella se tambaleó hacia atrás lejos del troll. Arrancó la daga de su brazo y la arrojó a ella. Trató de empujar un campo cinético para bloquear el golpe, pero fue un segundo más lento. La hoja golpeó profundamente en el hombro. Ella abrió la boca, pero el grito de dolor quedó en su cabeza. Vidrio explotando cerca. Se tambaleó por el golpe de la daga, cayendo en cámara lenta, y cayó sobre la acera. Un enfurecido jaguar negro rugió, mandando al troll. No, Storm. Te matará. Pero ella ni siquiera podía susurrar las palabras. Se aferró a la garganta y rogó por aire. El troll se reunió con Storm a mitad de camino, levantando los brazos como para cortar con las uñas afiladas a través de negro brillante jaguar un abrigo. Storm esquivó en el último momento, su forma de jaguar azotando la espalda del troll antes de la gigante pudiera girar. El jaguar se levantó y hundió los dientes afilados en el cuello del troll, desgarrando la piel, el músculo y el hueso. La cabeza del troll se dejó caer hacia adelante con la boca abierta en un grito y los ojos desorbitados. El jaguar gruñó y le arrancó la cabeza completamente apagada, arrojando el pedazo a la basura y saltando al troll cayó al suelo. El segundo troll agarró a Evalle por los brazos y comenzó a arrastrarla lejos. Sus garras se clavaron en los antebrazos de ella, rasgando la carne abierta. Nuevo dolor relucido a través de su hombro. Ella gritó en su cabeza, incapaz de tomar aire. Todo se puso oscuro sobre ella. El sonido de rabia rugió junto a ella, luego sus brazos estaban libres como un grito horrible terminó en silencio. Alguien gritó su nombre. Quería hundirse en el sueño, escapar del dolor atroz puñalada por todas partes. No podía tomar aire, era sofocante. -Evalle, abre los ojos. Abre. Tus. Ojos. – Ella parpadeó dos veces, mirando a Storm. Él la tenía en sus brazos, corriendo con ella. Cada rebote enviado a sus carreras eran de agonía a través de su cuerpo. Sentía como si un puño apretaba sus pulmones. Le dolía con la necesidad de respirar. Estrangulado el paso del aire, ella extendió la mano con el brazo bueno y le agarró del cuello. Dolor. Una luz blanca cegadora brilló en sus ojos.

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-Quédate conmigo, - ordenó, deteniéndose el tiempo lo suficiente para patear una puerta abriéndola. Entró en una habitación y labajó suavemente sobre algo blando, un sofá y se arrodilló junto a ella. Ella agarró su garganta, temblando por la necesidad de respirar. Las lágrimas corrían por su cara de dolor. Le tomó la mano de su cuello y lo sostuvo entre las suyas. -Convoca tu Alterant como Tristan te enseñó -. ¿Qué? Ella no podía pensar. Tiene que haber leído la palabra en los labios. -Escúchame. Llame a tu Alterant para sanar tu garganta ahora te estás poniendo azul! – Ella le tomó la mano y le dio la energía hacia adentro, llamando a la bestia. Pero ella no podía moverse o el Tribunal... Si moría, ¿importaría? El agotamiento hizo mella en ella, ofreciéndose al sueño como si acabara de cerrar los ojos. -Vamos, Evalle, puede hacer esto - le gritó Storm, empujándola más allá de la agonía. -No voy a dejarte que mueras -. Comenzó a cantar palabras que no conocía con una voz extraña. Ella luchó por su pánico y trató de nuevo de convocar a su bestia. El cartílago a lo largo de los antebrazos apareció, rompiendo a través de la piel. Storm se mantenía cantando y el aire a su alrededor se arremolinaban con caras extrañas. Rostros nativos. Manos fantasmas le tocaban la cara y los brazos. Evalle apretó los dientes y apretar todos los músculos, ojos llorosos por el dolor en el hombro y la garganta... Su bestia mostraba sus garras dentro de ella, amenazando con romper, pero mantuvo su control y se canaliza el poder de la bestia a su garganta. Su vía aérea comenzó a expandirse. Entonces por fin respiró, abrió la boca y exaló otro. -Eso es, cariño. No dejes de -. Voz ronca Storm sonó entrecortada por la preocupación. Siguió con sibilancias exclamaciones de aire. Le dolía el pecho, pero ya no tanto como su hombro. Ella miró a la derecha donde la daga se había hundido profundamente en su interior, el corte del hueso y los músculos. Que había sido el punto donde tubo la daga que trabajó para los no humanos, pero no se había considerado el daño que algún día podría hacer a ella. Storm acarició la frente húmeda. - ¿Lista para reparar tu hombro? – Ella luchó contra la náusea ante la idea de que traccionar la daga. Puso sus dedos en el mango. -Mírame, cariño. –

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Cuando ella lo miró y asintió con la cabeza, sacó la daga en un movimiento rápido. Ella se arqueó en la agonía de los nervios que estaban robando si vida de nuevo. La sangre se derramaba sobre su brazo. Estrellas pululaban delante de sus ojos. Storm cogió una almohada y le cubrió la herida, presionando sobre ella. Ella se sintió caer, sabía que estaba empezando a oscurecer. Su voz resonó en ella. -Despierta, Evalle! Cierra la maldita herida. – Ella abrió los ojos a la cara de batalla de un guerrero. Storm estaba tratando de salvar su vida y ella no estaba ayudando. Apretando la mandíbula, ella se metió otra vez, obligando a su bestia a la superficie. Energía precipitó desde su centro y la dispersión a través de todos sus miembros, amenaza con provocar el cambio. Se detuvo a la fuerza al igual que Tristán le había enseñado cuando estubieron en la selva. El tiempo arrasó con cada latido de su corazón hasta que Storm levantó la almohada e inspeccionó el hombro. Él le sonrió. -La herida no se cura totalmente, pero está cerrando. El hueso y el músculo van a volver a desarrollarse. Lo hiciste. – Él se echó hacia atrás, mirando cansado como si hubiera peleado con cien trolls, y se secó el sudor de la frente con el dorso de la mano. -Storm - Su voz sonaba delgada y distante. Se inclinó hacia delante rápidamente, su mano a la mejilla, ojos oscuros de preocupación. -Estás herida en otro lugar? – Ella se lamió los labios. -No. Yo... lo siento -. Allí, ella lo había dicho en el caso de que no tenga otra oportunidad. Dejó caer su frente a la suya. -Yo también, cariño -. Luego se puso de pie. Fue entonces cuando se dio cuenta de que estaba desnudo, pero ella sólo tenía que mirar por un segundo antes de que él la levantara en sus brazos y la llevó a otra habitación, en algún lugar oscuro. La puso en una cama enorme y le dijo: -Quedate aquí un momento mientras yo aseguro la casa. – No le importaba si ella se quedaba hasta la semana que viene. Sus músculos eran flojos, le dolía la garganta, sus pulmones quemando y su hombro se sentía como si alguien hubiera accionado un atizador caliente a través de ella. Su cuerpo no se había curado.

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Storm desapareció durante varios minutos, y luego regresó a la habitación con una toalla envuelta alrededor de su cintura. Había apostado que ella lo había visto desnudo una vez antes, y el hombre no tenía problemas para caminar alrededor sin ropa. Ella cerró los ojos. Volvió a verla de nuevo con agua esta vez. Facilitar a levantarse a una posición sentada, puso el vaso en los labios. -Sip esto. – Tomo unos sorbos y pagó por ellos cuando empezó a toser. Cuando él puso su espalda hacia abajo, la besó en la frente y dijo: -Voy a estar de vuelta en un minuto. Estás a salvo aquí. – Esas palabras apenas las registró mientras sus ojos se cerraron. Evalle se despertó con un sobresalto, empujando hacia arriba a una posición sentada en una cama. En un cuarto oscuro. La cama de Storm. Ahora lo recordaba. Se puso de pie y miró su balance. Todo funcionaba, un poco adolorido, pero estable. Una puerta al otro lado de la habitación se abrió con la luz deslumbrante antes de hacer clic en un interruptor se apagó. Storm llegó a la vista con pantalones vaqueros y camiseta esta vez. – ¿Cómo te sientes? – -Como si hubiera sido arrastrada de vuelta de las fauces de la muerte. – -Eso más o menos cubre lo que pasó. Bailaste demasiado cerca del borde del tiempo. – - ¿Cuánto tiempo he estado fuera? – - Quince, tal vez veinte minutos. – La última vez que había sanado, en la selva cuando Tristán le había enseñado, se había tomado mucho más tiempo para llegar a este punto de recuperación. ¿Qué había sucedido cuando Storm cantó? Su majik había hecho algo para ayudarle a aprovechar sus poderes Alterant? Tenía muy buen recuerdo de la batalla y cómo había terminado aquí, con la excepción de unos pocos momentos borrosos. Lo único que no se pudo determinar era donde debían reiniciar la discusión, para continuarla, entonces la lucha contra los trolls, ella disculpándose. Pero no había dicho que lo sentía, también, o lo había imaginado eso? La forma más segura de conversación sería para ella el tema troll. - ¿Qué pasa afuera? No había por lo menos un ser humano cuando la lucha estalló. – -Yo lo manejó. – - ¿Cómo? –

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Él la miró fijamente, tomándose su tiempo para contestar. -Con algunos de mis regalos de Ashaninka. La hechicera. – ¿Al igual que el algo que una bruja podía hacer? Puede que sea por eso que parecía reacio a entrar en detalles. Storm no deseaba cambiar a su jaguar, pero lo había hecho de nuevo. Por ella. Ella no quería empujarlo más. -Buena cosa que podría hacer algo. Al menos, no tiene que llamar el senador - Miró a su alrededor, pero nada en el cuarto oscuro le ayudaría a encontrar las palabras adecuadas, sin embargo, por lo que tenía que ver con trolls. - ¿Qué fue eso? ¿Un demonio o un troll? – -Las dos cosas. ¿Cómo está tu brazo? – Ella puso su hombro dolorido. -Tengo unos cuantos dolores, pero nada que no pueda manejar. Soy buena para ir tras los Trolls. – -Los trolls casi te matan. – -Tenemos un arma para ellos ahora. – - ¿Dónde estaba él arma cuando te atacó? – - Se la llevé a Trey. Sólo tenemos una y está corriendo toda la noche a través de los equipos de la ciudad, cubriendo el mayor número de cementerios como puede. Él tiene el arma en caso de que algo pase en los puntos. - Storm hizo un sonido de disgusto. -Estás por salir de nuevo para luchar contra estas cosas, sabiendo que pueden dominar? – -Si no hubieran sido dos – -Sí, y la segunda me arrastraba fuera. Yo no puedo averiguar si estaban tratando de secuestrar o matar, pero de cualquier manera es estúpido volver por ahí. – -Yo… Acaso-no-sacas-tus-conclusiones, - le espetó a él, metiendo su dedo en el pecho con cada palabra. Él le agarró la mano y la sostuvo en sus garras durante dos segundos, luego llevó sus dedos a su boca y le besó los nudillos pelados. -Storm... - Su corazón dio un baile rápido en su pecho. Él murmuró:-Tú me está volviendo maldito gusano -. Luego jaló la mano de ella, atrayéndola hacia sí para besarla. Un toque de sus labios y su cuerpo volvió a la vida. Ella levantó sus brazos alrededor de su cuello, feliz de estar en el lugar que la hizo sentir segura y querida. Sus brazos la envolvieron para arriba, tirando hacia sí. Su boca le dio todo lo que pidió, diciéndole sin palabras lo asustado que había estado para ella.

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No podía recordar cuando había tenido un contacto con ansia, pero lo hizo. Él levantó la cabeza, miró y volvió a besarla, y luego le tomó la cabeza contra su pecho. Su corazón se aceleró salvajemente contra su cara. Se quedó así durante varios minutos mientras la abrazaba y ella aspiró su recién duchado olor. Él dijo:-He visto hacerte daño, pero nunca tan cerca de la muerte. El miedo de mierda se apoderó de mí. – Sonriendo fue probablemente la reacción equivocada, pero los hombres como Storm no se asustan fácilmente y rara vez admiten tenerlo. ¿Esto significa que ya no estaba enojado con ella por besar a Isak? ¿Estamos buenos ahora? – Su pecho se movía con un profundo suspiro. -Estamos bien. – -Te debo una disculpa. – - ¿Por qué? – -En primer lugar para conseguir me perdones sobre Adrianna, pero no puedo prometer que no le harán daño si alguna vez la encuentro con las manos encima de tí. – La besó en la frente, suficiente para responder a Evalle, por lo que añadió: -Y en segundo lugar porque yo tenía en la mano a un doble criterio. Tu no besaste a Adrianna -. Evalle hizo una pausa. - ¿Bien? – -Nunca. – -Di un beso Isak, pero lo hice sólo como un agradecimiento y no significaba para él salirse de control. – Storm gruñó entre dientes y sus ojos advirtieron retribución si veía a Isak. Le puso la mano en la mejilla. -Yo no te beso de la misma manera. Es un amigo. Tu eres... especial -. Ella tropezado mentalmente, tratando de averiguar qué decir, y se dio cuenta de que estaba evitando la verdad. -Me importa todo acerca de ti. – Storm en su mirada se ensombreció con una mirada primigenia de la posesión masculina, reforzada por la forma en que sus brazos se apretaron alrededor de ella. Odiaba a empujar el punto, pero lo que necesitaba saber que no iría después de Isak, y Storm tuvieron que contestar con sinceridad o sufrir dolor. Él era mejor no tratar de acostarse y se lastimó. -Tú no vas a hacerle nada a Isak, ¿verdad? – -No mientras mantenga sus manos lejos de ti. –

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No podía esperar más que eso en estos momentos. Facilitar el regreso de sus brazos, movió su hombro, la cicatrización alrededor y no podía creer lo bien que se sentía en tan poco tiempo. La primera vez que lo había conocido, Storm había acordado no utilizar su majik en ella sin permiso. - ¿Hiciste usted algo sobre mi dolor? – Se cruzó de brazos. -Sí, y yo no quiero oír una maldita palabra por ello. – Me parece justo. Se puso las manos sobre los brazos cruzados y lo besó. -Gracias. – Es bueno ver que ella podría darle una sorpresa por una vez. Dando un paso atrás, metió la mano para arreglar su cola de caballo que se había torcido en la lucha, y admitió:-Es que me equivoqué al hacer un seguimiento de los trolls, y que no era por eso que vine aquí de todos modos. – -Si estás empeñado para encontrarlos, yo también podría ayudar. – - ¿En serio? ¿Qué pasa con el VIPER? – -Me enteré de algunas cosas cuando hablé con Grady y un par de otros Nightstalkers. Sen fue el que recogió la ropa y se llevó a mi teléfono de tu bolsa del depósito la noche después del enfrentamiento con Isak, por lo que debe haber enviado el correo electrónico que recibió después de que le liberan del bloqueo. – Las figuras del canalla de Sen la molesto de mala manera. - Cómo Sen no vio tu cuerpo pero si se fue de vuelta pronto para mi moto? Habría buscado. – -De cualquier manera Kai me seguía protegiendo... o mi cuerpo habría sido trasladado para entonces. – Evalle empezó a preguntar cómo un espíritu guardián se había trasladado su cuerpo, pero ella sabía la respuesta. Adrianna había ayudado a Kai. Pero si esa bruja verdadera no había ayudado, Storm no estaría aquí ahora. Evalle lo había entendido, pero no pasaría mucho tiempo antes de que pudiera enfrentar a Adrianna y su conocimiento presumido de haber estado solo con Storm durante tanto tiempo. Otra cosa Storm había dicho que la golpeó. -Grady sabía que Sen consiguió su teléfono y la ropa? Él deberías habérmelo dicho. – -No lo sabía hasta que le pregunté y lo descubri. – -Oh. Bueno, ¿qué pasa con Sen, entonces? ¿Qué vas a hacer con él? – -Está actuando como si estuviera vivo y diciéndole a la gente que dejé VIPER, así que voy a jugar con ello. Sólo tienes que ver mi espalda. – -Voy a ayudarte a verlo. – Él puso sus dedos bajo su barbilla y pasó el pulgar por los labios. -Vamos a tener que cenar aquí pronto. –

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-No me parece que va a ser esta noche. – -Mañana, y si no, el día después. – Me encantaría quedarme aquí y averiguar lo que tenías en mente, pero Trey necesita saber acerca de este Svart que me atacó. Cuando Storm dejó caer su mano, ella cambió de marcha. - Listo para trabajar. Trataré de llegar Tzader y Quinn en el camino aquí, pero los dos estaban tomando un descanso de un par de horas. La última vez que hablé con Trey – - Evalle, ¿dónde estás? dijo Quinn en su mente. - Ella levantó un dedo para Storm y le susurró: -Quinn -. Entonces ella contestó telepáticamente, - estoy en el centro. – - ¿Recibiste el arma? – - Sí, se la di a Trey. ¿Qué tiene de malo? – – Los trolls están recogiendo no humanos para los para comer Svarts. Cuando se alimentan de energía, aumentan ellos. Tenemos que encontrar dónde tienen a los prisioneros. – Se preguntó de dónde la informacion había venido, pero no lo necesita saber en este momento. - ¿Alguna idea de cuántos han capturado?-Seis, que yo sepa. Uno de ellos es un adolescente, una prima mía.Había oído fragmentos sobre la familia extensa de Quinn, pero pensaba que estaban todos en Rusia. Lo siento, Quinn. Vamos a recuperarla. - Hay más. Mi primo dijo que está con dos niños gemelos que te conocen.- ¿Kellman y Kardos?-No lo dijo, pero yo la vi con dos chicos rubios en Woodruff Park. Uno estaba jugando al ajedrez y ambos sabían acerca de los trolls.Suena como un par de brujos que conozco, són adolescentes inocentes. Bueno, no son tan inocentes, pero no merecían ser la cena de un troll.- Con Tzader vamos a reunir a los equipos. Nos vemos en la placa de la calle para abajo. En mi camino.Tenía que estar hablando de Kellman y Kardos. Esos chicos no tenían a nadie para ocuparse de ellos, excepto ella y Grady. Evalle agarró el brazo de Storm. -Tenemos que irnos. Los trolls Svart están recogiendo los no humanos como combustible. Esa podría ser la razón de que estaban tratando de arrastrarme fuera. – Puso su mano sobre la de ella. -Qué más ocurre? –

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- ¿Cómo llegó a leer tan fácilmente? –Tienen a la prima de Quinn y dos brujos adolescentes varones que conozco. – - ¿Los gemelos sin hogar? – - Bastante seguro de que son ellos. – Storm maldijo en voz baja. -Grady cree que más Svarts vienen. Si no están aquí ya, el VIPER podría ser superados en número. – Storm tenía razón. Los Svarts ya la habían golpeado dos veces en combate, y no permitiría enlazar con Belators de Tzader ante la posibilidad de que la matara un Svarts. El arma que Nyght le había prestado para usar acabó con un duende en un momento pero no detendría un ejército de trolls. Isak tenía más armas, pero le pide ayuda a su vez a ser un beneficio o causar derramamiento de sangre por todos lados? Ella no había tenido la oportunidad de informar sobre VIPER exponiendo su identidad de Alterant a Isak. Y sólo alguien con un fetiche homicida pondría a Isak y a Storm en el mismo código postal en cualquier momento y pronto.

VEINTICINCO

El miedo toco a Quiinn. Había vivido su vida "solo" por una razón: para proteger a los que quería porque los pondría en peligro con su línea de trabajo. Durante todos estos años, había pensado que Kizira estaría a salvo mientras ella se quedara lejos de él, pero ella tenía algún plan sangriento para ver el Medb y Belators en paz. Y Lanna ni siquiera debería estar en el medio de este lío. Ambas mujeres estaban en peligro, y no ser capaz de proteger a una ahora mismo lo estaba volviendo loco. Apretó el paso a través de la intersección de cinco puntos en el corazón del centro de la ciudad Altanta, queriendo romper en velocidad Belator para cubrir el cuarto de milla y para llegar al último punto de encuentro en el signo del Metro de Atlanta. Cada segundo cuenta. Los muchachos deben haber ido a lo seguro al Metro pensando en permanecer en el lugar embleqmático lleno de gente que atrajo a turistas y lugareños para ir de compras y entretenimiento bajo las calles del centro de Atlanta. Seria sabio moverse si no hubiera confiado un troll para ayudarlos, según Lanna.

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Quinn no había oído hablar de ella en los últimos veinte minutos. Tzader y el equipo se encuentraron un nido de troll Svart. Pero ¿llegará a tiempo? -Quinn - Evalle le gritó mientras corría fuera de la planta baja de un estacionamiento de tres niveles en su izquierda. Storm la seguía de cerca. Eso explicaba por qué Evalle había estado en Midtown, pero no por qué tenía sangre por todas partes. ¿Todas las mujeres en su vida tienen que estar a un paso de la muerte? -Qué te ha pasado? Ella levantó las manos. -Estoy bien. Tube un asaltó de un Svarts. Eso no hizo nada para calmar los nervios ya afectados de Quinn. Se desató Storm en el momento en que se acercó. - ¿Dónde diablos estabas cuando ella fue atacada? -Yo - Storm gruñó. -Tú y Tzader son los que la envían a salir sola. Evalle se interpuso entre ellos. -Eh, vosotros dos. Esto no es culpa de Storm, Quinn. Él es la única razón por la que estoy viva ahora mismo, pero no tenemos tiempo que perder y yo estoy sanando. -Sobre todo, - Storm se quejó. -Y, - Evalle añadió - Storm vino a ayudarnos a encontrar a los niños. - Quinn pasó la mano por el pelo. -Lo siento, tapón. Ha sido un día largo y no parece ser el mejorar en el corto plazo. Es bueno tenerte de vuelta. – Storm asintió con la cabeza, dando un paso al lado de Evalle en una postura posesiva. Interesante, si Quinn tenía tiempo que perder pensando en ella, que no lo hizo. Cuando se dio la vuelta hacia el punto de encuentro, dijo: -Tengo otro texto de Lanna – -Su prima, - dijo Evalle para Storm, y luego preguntó a Quinn,- ¿Qué ocurrió exactamente? – -Se suponía que tenía que estar en mi habitación de hotel, pero ella se escapó y fue a buscar a los dos niños que cree que son brujos y fue atrapado por un troll local llamado Jurba. – -Tienen que ser Kellman y Kardos. ¿Cómo la conocen y ¿por qué se van en busca de ellos? – -Lanna es una entrometida. Ella conoció a los chicos en el parque y les oyo hablar de un troll peligroso con el Svart que tiene una marca en su brazo alrededor de su refugio. Creo que salió para ayudar o tal vez para obtener más información sobre los Svarts y quedó atrapada con los muchachos aquí en Metro. – Evalle dijo: -Si no fuera por ser descubierta, ya me cae bien. –

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-Confía en mí, hablas demasiado pronto. Me encanta la mocosa, pero algunos días quiero estrangularla. – -Pero ¿qué estaba pensando en ir husmeando a los Svarts? – Quinn se pellizcó el puente de la nariz, y luego dejó caer su mano. -Es culpa mía. Le dije que tenía que volver a Transilvania inmediatamente o el VIPER se involucraría, y ella realmente no quiere ir a casa. Supongo que pensaba encontrar informacion o algo que podía comerciar con el VIPER para que ella pudiera estar aquí. – Storm tomó la palabra. - ¿Cuál es el plan? – -Tzader tiene que salir con los equipos de comando en cada uno de los cuadrantes metropolitanos para manejar las batallas de bandas, pero debemos tener alrededor de cuarenta agentes VIPER. – Evalle argumenta -Eso no es suficiente. – - ¿Por qué? – -Mi Nightstalker dice que hay más Svarts que están llegando, pero no sé cuándo. – Storm añadió,-Y uno de los dos que atacaron a Evalle esta noche fue algo peor, una especie de Svart demonio. – -Bueno diosa -. Quinn se desaceleró al acercarse un grupo de agentes VIPER compuesto principalmente de Belators. Él se dio la vuelta para informar a Tzader, pero esperó a que el Maistir formara equipos de cuatro. Cuando vio a Quinn, Tzader alzó la barbilla en reconocimiento. Luego miró e hizo un Evalle una toma doble. Si Quinn tuviera que adivinar, la mirada asesina de la cara de Tzader al verlo acompañado a Quinn cuando por primera vez que la vio, cubierta de sangre. Al hablar telepáticamente con Tzader, Quinn explicó rápidamente la condición de Evalle y la intervención de Storm. Evalle señaló su ropa y dijo a Tzader, -No le hagas caso a la sangre. – -Quinn me dijo -. Tzader y Storm dieron una mirada de evaluación y asintió con la cabeza. Gracias. - Storm respondió con un movimiento de cabeza. Quinn empezó a contar Evalle lo que había aprendido, pero esperó a que Trey le entregara la caja de la viola con el arma Nyght a Tzader, entonces se hizo cargo de dar órdenes. Una vez que él, Quinn, Evalle y Storm quedaron juntos, Quinn dijo: -He averiguado que los Svarts están bajo contrato del Medb. – Quinn captó el destello de sospecha en la mirada Evalle, pero ella no le preguntó dónde había obtenido esa información. En cambio, ella dijo: - ¿Por qué estan los Svarts aquí? –

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No le diría la verdad sobre Kizira eventualmente le provocaba un agujero en el estómago, pero Quinn no la iba a involucrar con Evalle. -Los Svarts están reuniendo un ejército para un ataque masivo contra los seres humanos para tener ocupados a la mayor parte de los VIPER activos al mismo tiempo. Planean destruir la coalición del sudeste, luego tomar el relevo de América del Norte. – - ¿Es posible? - Storm preguntó a Quinn. -No lo sé. No hay información en la población Svart, y no sabemos exactamente cómo el Medb juega en esto. Y la información se produjo en pedazos, por lo que no puedo tener todo resuelto exactamente. – Evalle empezó a decir algo, luego se volvió a Tzader como si hubiera hablado con ella de mente a mente. Quinn lo agradecerá más adelante para mantener fuera del lugar de donde obtuvo la información. Tzader los trasladó de nuevo para el problema actual. -¿Les dijiste sobre el camión, Quinn? – -Estaba a punto. El último texto que recibí de Lanna dijo que este duende Jurba les transporta en un camión en alguna parte. Ella hizo que el camión tuviera un pinchazo, y ella piensa que está dejando un rastro de majik, pero no puede decir con seguridad. Ella dijo que hay un par de otras personas inconscientes con ellos. – Los ojos de Evalle se desataron con admiración cuando ella miró a Storm. -Entonces es una buena cosa que tengamos un rastreador – Quinn se dirigió a Storm. -Esos niños están siendo usados como ganado. ¿Qué es lo que necesitas de nosotros para obtener su rastro? – Cuando Storm no respondió en un primer momento, Quinn se preguntó si el rastreador dudaba en tratar con los nuevos Svarts. Storm finalmente dijo: -Sólo si tengo la libertad de usar todas mis habilidades. – A Evalle se le cayó la cara. -No. – -Sí. Esa es la manera más rápida de rastrear la pista. – -No puedo pedirte que hagas eso, - dijo ella en voz tan baja Quinn casi no la oyó. Storm le tocó la barbilla. -No hace falta que me preguntes -. Luego se enfrentó Tzader y Quinn. -No me gusta anunciarlo, pero yo soy un Skinwalker. Puedo cambiar a un jaguar. Mi pelaje es negro. Voy a mezclarme en la noche, pero Sigo siendo un gran animal que puede atraer atención no deseada. –

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Tzader sólo dijo:-Maldita sea. – Quinn no había visto que uno viene bien, pero él no perdió el tiempo pensando en ello. -No podemos estar dentro Metro como un jaguar, pero estoy pensando ya que los niños están en un camión, con el troll y salió de aquí por un muelle de carga. Vamos a entrar por la carretera los camiones de reparto que lleva a los muelles y empezar por ahí. Si el olfato de Storm encuentra el olor, vamos a seguir. – -Estoy montando en mi motocicleta, - Evalle aclarado. -Me gustaría que fueras con ellos, - dijo Storm. -No es posible. Yo puedo ir a lugares que un vehículo más grande no puede. – Tzader dijo acabando toda discusión. -Voy a caminar a la zona de entrega Storm conmigo. Quinn, necesitamos un coche con combustible para cohetes lo quiero aquí listo y sentados para ir en cinco minutos. – -Tú la tienes -. Quinn tomó el arma de Nyght de Tzader. Tzader dijo a Evalle, -Ve a buscar tu moto. - Antes de que ella se alejara, Storm enganchó su brazo y dijo: -No te enfrentes con otro Svart sola. – Ella se erizó. - ¿Qué haces? – Él le dio un beso rápido, cerrando el tema, y luego se marchó con Tzader, que miró hacia atrás, confundido. Evalle tenía mejillas de un tono rosado Quinn nunca la había visto. Ella le echó un vistazo y le espetó: -No digas una palabra, - luego se alejó en dirección a la aparcamiento cubierta. -Mujer.Quinn se había enredado con algo más que su límite actual. Se frotó la cabeza y llamó a telepáticamente a su chofer Belator mientras que iba a pie, para que aparezca su Aston Martin Virage desde el estacionado del hotel. En palabras de Quinn, - el coche llegará fuera del Metro en cuestión de minutos. Cuando Tzader llamó a Quinn telepáticamente para confirmar que Storm había cogido un olor y habían dejado el Metro, Quinn comento que tomaban por Piedmont Avenue. Se detuvo el tiempo suficiente para que Tzader lanzara un puñado de ropa en el asiento de atrás siguiendo al más grande jaguar que Quinn había visto en su vida corriendo delante, saltando sobre las personas sin hogar que dormían en los portales. A pesar de su tamaño, el animal era elegante, negro mezclado con la noche como una sombra a la carrera. Evalle pasó a Quinn en su motocicleta y quedó por delante, a la par del jaguar. Tzader dijo Trey en los helicópteros recoge algunos de los equipos. El resto están repartidos por más de una milla síguenos detrás de nosotros, siguiendo las instrucciones que voy enviando. - Quinn apretaba cada milla que Storm cubría. Tenía que llegar a Lanna.

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El jaguar les llevó lejos de la jungla corporativa de torres de cristal en el centro de la ciudad a la marginal, donde los edificios destrozados con bares con rejas en las ventanas mezclados con bolsas de reurbanización. Entonces Storm se detuvo. Olfateo a sus lados lanzó dentro y fuera respiraciones profundas, pero dudaba que Quinn hiciera una pausa debido a la falta de resistencia. Quinn apretó el Aston Martin en el estacionamiento de un consultorio médico cerrado y se bajó. – ¿Que sucede Evalle algo anda mal? – Había aparcado y tenía su casco. -No lo sé dale un minuto. – Caminando de nuevo con Tzader se detuvo al lado de Quinn, Evalle vio los movimientos de Storm atrás y adelante y hacia atrás, fue y luego se agachó junto a él y le preguntó al animal negro como el carbón, -¿Termina aquí olor? – Storm levantó la cabeza de jaguar y asintió. Tzader dijo: -Apuesto a que es aquí donde se detuvieron para cambiar el neumático maldito. - Storm confirmó con otro movimiento de cabeza. -Preguntó Quinn a Evalle,-¿Hay alguna manera de saber cómo llegar a esos dos chicos? – -No, pero conozco a alguien que nos puede ayudar. – El jaguar le rugió ella. Armas inteligentes colgaban en las caderas Tzader - llegó a la vida, gruñendo y mordiendo. ¿Evalle? – -Storm no me va a hacer nada -. Ella se levantó y se acercó a la bestia gigante y se inclinó hacia abajo, acariciando su piel de ébano. -Estoy de acuerdo, siempre y cuando se comporte. - Tzader advirtió: -Evalle, no te quedes tan cerca. – -No me hará daño, - ella dijo con convicción, y vaya si no el jaguar alcanzó la cabeza y lamió su barbilla. Quinn suspiró. - Asustarla, a la mierda, a nosotros si a veces. Juró que el jaguar sangriento le sonrió. Evalle dijo: -Necesitamos la ayuda de Isak Nyght. –

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VEINTISÉIS

Evalle apretaba el acelerador de su Gixxer y esperaba que no llegar tarde. El camión con los adolescentes había aparcado hacía ocho minutos, justo después de la medianoche. Una llamada a Isak y en menos de quince minutos había realizado lo imposible, localizar el camión. Storm se había transformado de nuevo en su cuerpo humano y se puso su ropa para el momento Isak había llamado dos veces a Evalle con la noticia de que estaba a sólo tres kilómetros de donde estaba estacionado el camión. Storm llevaba armas en la cintura mientras iba abrazado a ella en la parte trasera de la moto. Debía culpar al aire frío en sus brazos y cara expuesta, pero nunca se estremeció. Ella tenía una fuerte sensación de que quería recordarle de su acuerdo de que no tocaría Isak como siempre dijo mientras Isak mantenga las manos fuera de ella. Como si hubiera riesgo esta noche de más derramamiento de sangre. Nunca había estado en esta situación, entre dos hombres. Ella no tenía habilidades para el manejo de cualquiera de ellos, pero ambos le decepcionarían si no trabajaban juntos para ayudar a salvar a los no humanos de los Svarts que los utilizan como alimento. Excepto Isak no salva a los no humanos. Él los caza. Tzader le llegó a la mente un llamado del Belator Vince que está con los prisioneros dentro del antiguo edificio Sears en North Avenue, así que Isak tenía razón sobre el camión estaba allí. - ¿Puedes salir?- Dijo que es muy peligroso. Cuatro presos se unieron contra un Svart y trató de hacer una pausa. El Svart se apoderó de ellos decapitándolos de a uno. Le dije a Vince si podía dar información sobre la manera de llegar a ellos. - ¿Por qué no se puso en contacto con usted antes? No es que quiera darle al él un momento duro, pero ¿qué le llevó tanto tiempo? - Dijo que estuvo inconsciente hasta ahora. Lanna tenía su teléfono. Dijo que el Svart se lo quitó a ella. Vince es uno de los seis no humanos que un troll llamado Jurba está usando para negociar con los Svarts para negociar a su novia. Dos de los seis son los gemelos brujos y una es Lanna.-¿Cuántos cautivos más?-Vince contaba dieciocho hasta ahora, incluyendo Jurba de seis. Hediondos trolls. - Evalle estaba en North Avenue, a una manzana de distancia. - ¿Los Svarts no se alimentaron todavía? - Todavía no. Vince dice que hay cinco Svarts que los custodiaban, pero él cree que hay más que están fuera de la ciudad, y oyó que uno de ellos dicen que estaban esperando al teniente. Le

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dije a Vince que estamos cerca y que me llame a mí si alguno de las Svarts actúa como si fuera a comer antes de que lleguemos. Lanna y los gemelos estaban a salvo, por el momento. Apoyándose en su motocicleta alrededor en la última curva, Evalle enderezó y desaceleró cuando la parte trasera del gigantesco almacén, una vez conocido como el edificio Sears apareció a la vista. Aparcó junto al bordillo. Luces apagadas, Quinn sacó su Aston Martin por detrás de ella mientras Storm se bajó de su motocicleta. En unos segundos, los agentes del VIPER aparecieron desde donde habían aparcado en un tramo de medio kilómetro de distancia, en un barrio mixto residencial y comercial. Para el beneficio de los agentes que no se comunicaban telepáticamente como los Belators, Tzader emitido órdenes habladas. -Formen grupos de cuatro con un líder Belator en cada equipo para que nos podamos mantener en contacto telepáticamente. Tenemos un cautivo Belator dentro que nos llevara a su ubicación una vez que estemos allí. – Evalle preguntó - ¿Qué piso dice Vince en que están? – -Sótano, pero al igual que las otras plantas en ese lugar cubre un área tan grande como un campo de fútbol. Tenemos que tener cuidado de no matar a un ser humano. Este edificio está en el centro de una rehabilitación importante que en este momento, los Svarts tienen muy probablemente se espejismo de parecerse a personal de seguridad para los desarrolladores. – Adrianna se adelantó y se puso tensa pero Evalle no había visto a la bruja hasta ahora. Cuando Adrianna ignorándola y se acercó a escuchar, Evalle echó un vistazo a Storm por un momento, haciendo una evaluación de él, luego a Tzader. Evalle sufrió una oleada de celos que no tenía duda de que Storm retomara, por lo que se retiraron del el círculo de agentes y rodearon la acera. Ella podía oír muy bien sin tener que estar tan cerca de una verdadera bruja. Storm se dio la vuelta para mirarla, entonces su aguda mirada pasó junto a su hombro y se volvió asesina. En un paso, llegó Evalle y tiró de ella poniéndola detrás de él. ¿Estaba loco? Metió el brazo a un lado y miró, su opinión por su acción era ridícula, luego se abrió camino en a su lado, lista para enfrentar cualquier amenaza de la que él estaba tratando de protegerla. Los Belators vieron a los intrusos que se acercaban dispersando, a todos los agentes del VIPER, alineados en una demostración de fuerza a cada lado de ella y Storm. Al otro lado de la calle, hombres de aspecto mortal se filtraban desde la oscuridad, como si sus cuerpos se formaran a partir de la sombras. Cinco, no, ocho de ellos. Rostros duros, debajo de los ojos y las mejillas manchados de negro, pero ninguno más templado que el de su líder, Isak Nyght. Cada soldado de operaciones de negro llevaba una pistola de demonios en el Ahora

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Evalle entiende la acción de Storm porque quería dar un paso delante de todos los agentes y del equipo VIPER aquí había confiado en ella para ponerse en contacto con Isak Nyght. Esto en cuanto a la tregua y de Isak.

VEINTISIETE

¿Qué has hecho, Roogre? - Kizira preguntó al comandante de ocho pies de altura, un troll Svart, mientras entró en su solar personal en TÅμr Medb. Roogre por ahora le contestaba pero mirándola como si fuera un zumbido de insectos. Ella lo encontró divertido ya que tenía la piel de color marrón verdoso de un insecto y se destacaba como una mancha sucia en medio de cojines de seda y arte de cristal brillante. Gruesos brazos se hincharon con músculos pesados tanto por debajo del chaleco de piel de cabra que dudaba que el horrible troll pudiera cruzar sus brazos. Si tuviera un cuello no mejoraría su rostro, que podría hacer que una madre deseara haberse cosido en el vientre un cierre. Purpura entintados con diseños de volutas alrededor de unos ojos tan negros como su alma, que le cubría toda la cara y la negra cabeza. Kizira puede haberse cometido un error en el trato con los demonios. Uno haría bien en temerles. -Dijiste que tus trolls podría pasar una semana sin comer. – -Es cierto -. Su voz de tenor lanzó la imagen de ese cuerpo descentrado. Roogre resopló, haciendo que su bulbosa nariz estallaran con los labios a través de su boca para levantarse, dejando al descubierto unos dientes afilados. - ¿Por qué están sus trolls recogiendo a los no humanos? – -Me dijeron que podía ir a la semana, no que lo haría. – Él la había engañado intencionalmente, y sus trolls asesinos podía arruinarlo todo. Kizira había pasado largas noches pensando una manera de quitarse el hechizo de compulsión de Flaevynn de modo que pudiera orquestar su propio plan. Había mucho en jugó con Roogre, y más aún con el hombre que acababa de estar, pero ella realmente había dudado de que Él pudiera superar sus escudos mentales. Por la expresión de su rostro cuando había salido corriendo de la habitación del hotel, él debe de haber tenido éxito. Tal vez demasiado éxito.

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Ella atravesó la habitación cerrada por melocotón, rosa y flores de color amarillo de las viñas que se subía a un enrejado de plata. Un día, ella vería crecer las flores de verdad en la tierra. Eso no ocurriría si este paso de su plan fracasaba. O si Flaevynn descubría por qué Kizira la había convencido para traer trolls Svart. Kizira se dio la vuelta, dándole una aguda censura a Roogre. -Tus trolls han llamado la atención de los VIPER en Atlanta antes de lo esperado. – -Es cierto. – -Has roto tu palabra. – No es cierto. – - ¿Cómo ve usted eso? – -Acordamos la misión se completará a finales de la semana. Usted no dio hora específica o día para llamar la atención del VIPER a la intemperie. Mis trolls son en su tarea. técnicamente correctos, pero sigue siendo una mentira por omisión. Ella había aceptado esos términos, pero la estrategia de batalla que había presentado después había proyectado una línea de tiempo que se adaptaba a sus necesidades de capturar Alterants. No alimentar a sus trolls. Los seres humanos no se darían cuenta de que faltan los no humanos, pero sería el VIPER. ¿Qué otra cosa había hecho Roogre que no había hablado con ella primero? Ella bien podría estar aquí y perder el tiempo discutiendo qué no iba a cambiar nada o aceptar algunos planes que nunca fueron como se esperaba. -La confusión ocurre en Atlanta en este momento nos obliga a acelerar la línea del tiempo. – -Así que hay que ejecutar la segunda fase, la que usted y yo discutimos... solo – Le dio una mirada sofocante ella, y sólo levantó una sonrisa malévola en sus labios. Él dijo: -No me des esa mirada a mí, bruja. Usted dijo que no dijera a nadie y no le he dicho a nadie. – Trolls miserable, indigno de confianza. Ella no quería que él para susurrarle incluso sobre su encuentro secreto, mientras que en el interior de las paredes de TÅμr Medb. Había responder de una manera que podría diluir lo que dijo en caso de que las paredes tuvieran orejas, pero una vez hecho esto, y él tendría la sección de tierra que deseaba, ella nunca había de lidiar con esta basura de nuevo. -Todo lo que hago es para beneficiar a la reina. Si usted desea que le sea entregado América del Norte por la reina cuando esto se haga, no diga una palabra más, excepto para responder a mis preguntas. ¿Entiende? –

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-Entendido -. Actitud divertida Roogre escondió el temperamento de una cobra hambrienta. Tocó la espada afilada de un metal azul que colgaba junto a pata corta con pantalones de cuero marrón. Entre las garras una maquinilla de afeitar en el final de sus dedos, haciendo coincidir los de sus pies de tres dedos, rizados con un dejo de amenaza. Pero dentro TÅμr Medb, sólo Cathbad y Flaevynn eran más poderosos que Kizira. El Svart podría ser un peligro para ella fuera de la torre, pero no en su casa, donde tenía el aumento de sus poderes. -Es hora de enviar a ambos de sus duendes demoníacos. – -Uno está muerto. – -No es posible, - susurró ella, sorprendida. - ¿Dónde? ¿Cómo? – -Muerto en una escaramuza con un Belator en Atlanta. – - ¿Por qué arriesgarse a enviar uno? – Todas las atracciones huyeron del rostro de Roogre. –Voy a encontrar a los que mataron a los dos de mis trolls. Antes de hablar demasiado rápido, te dije que lo haría el pago exacto de inmediato para cualquier duende perdido mientras estaba bajo mi mando. – -También dijo que sus trolls eran prácticamente indestructible contra Belators ya que evitarían vincularse alrededor de un Svart. – -Es cierto. – -Obviamente no -. Entonces cayó en la cuenta. -Lo específico es Belator matado a tus trolls? – -El Alterant Evalle Kincad. – Kizira mantuvo su temperamento bajo control o el aire iba a explotar con un rayo. -Tus trolls debían capturar a la Alterants, no luchar contra ella, y ninguno llegó a tocar a Evalle todavía. – -Mi duende intervino para que otro dejara de matar a la Alterant y no tenía idea de su identidad cuando lo hizo -. Eso no sonaba como Evalle. Claro que Roogre retuvo información que no desea compartir con Kizira que preguntó - ¿Estaba matando a una Alterant o una Baixas? - Mis soldados no tienen tiempo para calificar a un animal mientras se está cambiando si quieres estas cosas capturadas en lugar de muertos. Te traeremos todas las Alterants y Baixas que encontramos, entonces usted me puede quedar algunas no las voy a mantener y voy a disponer de ellos por usted. – Ella ocultó su disgusto por su referencia improvisada a comer las sobras, por así decirlo. – ¿Cómo puedes estar tan Seguro que Evalle mató a tu duende si no se comunican por telepatía? – Roogre levantó un medallón de oro de seis pulgadas de ancho que colgaba de una cadena alrededor de su cuello. Le había dicho alguna vez que el rúnico S cortado en el centro se utilizó como plantilla para marcar sus trolls. -Mi sangre es mezclada con el ácido que quema este emblema en los antebrazos de los que van con mis órdenes. Con el excepción de mi teniente en el campo que puede hablar conmigo a través de mi mente, mis trolls no pueden comunicarse

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telepáticamente, pero recibo un mensaje visual de los mismos a su muerte. El último latido de un Svart duende envía una imagen de mí medallón de quien lo mató. – Por los dioses, que quería reducir a Roogre en pedazos. -Entonces mandó a uno de los trolls demoníacos para matar a Evalle y ¿ganó esa batalla, también? – -No. Uno de cuatro patas, gato demonio negro decapito a mi troll, y él pagará con su vida. – No le importaba cómo muchos demonios Roogre eran destruidos, pero los Alterants eran otra cuestión. -No se puede matar cualquier Alterants. – -¿Por qué? Ya está listo para implementar la segunda fase inmediatamente- y dijo a sí mismo que si resulta exitoso, esos cinco Alterants ya no será necesarios. – ¿Cómo había permitido que hablara tan abiertamente otra vez? La reina cree que el comandante Svart sólo tenía como objetivo la orden de Flaevynn para sus trolls para capturar Alterants en Atlanta. Dándole amenaza de muerte y nada hizo. Una vez más, tuvo que cubrir por las palabras que había pronunciado voz alta. -La segunda fase es sólo para apoyar el objetivo de la Reina Flaevynn de ver caída Treoir. – Humor cruzó por la mirada de Roogre, haciéndole saber que entendía, así como lo hizo el juego peligroso que tocaba. -No se preocupe. El troll demoníaco que envié a Atlanta fue el más débil de los dos. El segundo todavía oculta es mucho más invencible después de haber sido sumergido en el lago Ryve dos veces. ¿Quedo a la espera sólo de su palabra para llevar a mi equipo más fuerte a...? – ¿Como si ella le dijera un segundo antes o no dijera la ubicación en voz alta? Ella renunció a tratar de cubrir sus constantes resbalones, que no eran de ninguna manera accidentales, pero Flaevynn no había venido irrumpiendo todavía, así que todo parecía seguro en este punto. Kizira tenido una oportunidad de conseguir un paso por delante de la reina. Es hora de dar el paso en aguas peligrosas. Dijo Kizira:-Voy a enviarlo a usted y a su equipo ahora, pero quiero su palabra que esperará veinte minutos una vez llegar y antes de hacer nada. Eso le dará el tiempo para poner a sus trolls en su lugar. – -No necesito veinte minutos. – -Yo lo hago porque quiero estar presente, pero tengo que hablar con la reina Flaevynn primero. – -¿Para asegurarle la victoria inminente? – ¿Por qué Kizira no podía obligar a Flaevynn a convertir a miserables trolls en un montón de estiércol de vaca en llamas? Kizira necesitaba el tiempo para dirigir la atención de Flaevynn a

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su muro de adivinación para ver a los Svart y VIPER en la batalla de Atlanta. Eso debería mantener a la reina ocupada mientras Kizira se escabullía. No importa. Kizira tenía que estar en el lugar por una razón: para proteger que... él desde que fue desgarrado en pedazos por un trolls Svart. Tocar a Roogre probablemente le daría sus pesadillas, pero estaba listo para teletransportarse a él y a sus hombres a su destino próximo. En el momento en Roogre supiera a dónde iba, la única persona que podía compartir sería su teniente, que no diría nada para poner en peligro Roogre y sus compañeros de trolls. Pero antes de que lo envié en su camino, le preguntó: -Cómo muchos permanecerán en Atlanta los – -Mi teniente es suficiente para manejar cincuenta Belators, pero nos enfrentamos a un puñado a la vez, tal como dijo que iba a suceder. Atacar en los cementerios dio nuestras del oponente y sus objetivos específicos, demasiados para defender. Sin saber dónde vamos a dar el siguiente golpe, se han propagado sus recursos a través de la ciudad. – -Extiende tu brazo -. Cuando se vio la cicatriz rúnica S hacia arriba para que ella la viera, ella dijo: -Llama a la lista en su mente de que se vayan. Cuando te toco, todos ellos teletransportarse a la vez. – -Estoy listo. – Ella puso su mano sobre la piel levantada de su cicatriz, que se calentó inmediatamente. Kizira agitó la mano libre entre ellos, pero justo antes de que Roogre desapareciera sus ojos se abrieron. Ella comenzó a llamarlo de nuevo para averiguar por qué, miró cuando ella le había enviado. Ella miró la mano, tratando de decidir si se desprendía de la piel del Troll a contaminación. - ¿Ven a mí, Kizira? – Kizira congeló en el borde por la voz Flaevynn, pero eso cambiaba en raras ocasiones. Kizira forzó una sonrisa en su rostro y dejó caer la mano cuando se volvió para encontrar a la reina Medb en el arco de entrada al solar. -Sí, Su Alteza. Las cosas se mueven antes de lo previsto con el plan de Atlanta. Tal vez le gustaría verlo-Pero Roogre no está siguiendo mis instrucciones, ahora ¿verdad? – Flaevynn debe haberlos escuchado, pero ¿cuánto? No mostrar una debilidad a una reina cruel. -Me amonestas por no ejecutar Roogre lo acordado- ¿En serio? -Quizás no es el plan del acuerdo, pero otra versión. ¿Suya tal vez? –

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Kizira había estado demasiado sumergida en este juego para ejecutar solo la mitad. -A menudo me hablan en su nombre, pero aseguro que Roogre sabe quién lo contrató. – Flaevynn desapareció y reapareció justo en frente de Kizira. La imagen de la reina se encendió con la luz y poder para intimidar, un esfuerzo exitoso en la actualidad. Flaevynn ronroneó en voz peligrosamente suave, -Tú más que nadie debe saber lo que tengo que hacer cuando alguien me traiciona. - El pulso Kizira se disparó por las nubes. No podía dejar sus pensamientos y sus carreras salvajemente. Varias imágenes de la tortura vinieron a su mente espontáneamente. Debía frenar su ansiedad para manejar una voz servil, Kizira dijo: -Yo he sido tu fiel servidora desde mi formación de sacerdotisa hace doce años. He hecho todo lo que has pedido. – -Sí, lo tengo, pero también eres de mi sangre y la de Cathbad, aunque trato de olvidarlo. Constantemente, el dice de lo inteligente que eres y que tienes un valor. Nunca me di cuenta hasta ahora qué tan astuta que podrías ser. – -Gracias, Alteza, - respondió Kizira, aunque no podía ver Flaevynn intencionalmente la entrega de un cumplido. Kizira creyó que podría estar a salvo, hasta que Flaevynn sonrió. -Vislumbré en la mente de Roogre como tu teletransportadolo a él. Yo sé dónde le enviaste a él y a su equipo, y lo que van a hacer cuando lleguen. ¿Tú te atreves a robar lo que por derecho es mío? – La sangre huyó de la cabeza de Kizira tan rápidamente que ella tubo mareos. Ella entró en pánico y no tenía que fingir el mendigar. -Estoy haciéndolo por tú – Flaevynn chilló. Kizira salió sobre los talones en un borrón. Cuando ella cayó al suelo y miró a su alrededor, se sentó estaba en la misma habitación de Cathbad que había soportado durante dos años como cárcel. -Noooo! – Kizira nunca saldría de aquí. Flaevynn ganaría. Quinn iba a morir.

VEINTIOCHO

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Evalle mataría por una espada para cortar a través de la agresión que espesaba el aire de la noche. Tomó dos pasos, moviéndose hacia el frente del equipo VIPER ahora frente a frente con Isak y sus hombres, que se habían alineado uno al lado del otro al otro lado de la calle. Storm se movió a su lado y gruñó suavemente. Tzader le gritó telepáticamente. Vuelve para que podamos lanzar unidos una pared cinética. Ella respondió: Por favor, manténganse calmados todos de nuevo y me dan la oportunidad de hablar con él. Si un dedo gatilla un disparo y todos morirán. Entiendo. Luego llamó a Isak, - yo sólo te pedí ayuda para encontrar a los trolls. ¿Qué estás haciendo aquí? – Después de un par de segundos tensos, Isak blandió su arma sobre su pecho en un gesto deestar caminando por la calle. Sus hombres aún tenían sus armas listas. Cuando se detuvo frente a de ella, y cortó los ojos en Storm, que envió de nuevo una mirada igualmente viciosa. Luego tomó Isak en la sangre en su camisa. Su rostro cambió de ira fría a hielo en sus ojos azules. - ¿Quien hizo eso? – -Trolls, pero estoy bien, y tenemos que conseguir entrar dentro de ese edificio antes de herir a nadie más. Yo agradezco la ayuda en la búsqueda de los Svarts, pero ¿por qué estás aquí? – -Ya sabes lo que hago. ¿Tu realmente estas sorprendida de verme? - Ella ignoró su pregunta ya que no había realmente ella respondido. -Podemos manejar esto. – Isak mirada barrió a los hombres y mujeres de pie detrás de Evalle y Storm. -Aquí todo el mundo son no-humanos como... tú - le preguntó a Evalle. Storm respondió: -Todos nosotros. – Ella quería patear Storm, que ahora miraba a Isak aún más amenazador. Ella dijo: - Pensé que teníamos una tregua. Por favor, deja que podamos hacer lo que vinimos a hacer, Isak, o la gente morirá. – - ¿Las personas o no humanos? – -Son gente para mí. – Sacó dos respiraciones lentas y luego dijo: - Voy a quedarme aquí como seguridad. Él dejó perfectamente claro quién tenía la intención de proteger.

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Storm arrojó un látigo de energía oscura que dejó en claro lo que pensaba de declaración de Isak. Pero a Isak no lo había tocado, por lo que Storm tuvo que cumplir su palabra. En cuanto a Tzader y el equipo, Evalle dijo: - Está bien, todos. Isak Nyght nos prestó el arma que Quinn transporta que mata a los trolls. Él y su equipo se quedarán aquí y nos avalan. – Storm sonrió. Ella levantó una ceja en irritable cautela y su sonrisa se ensanchó. Tzader dijo - ¿Cómo van a saber si pueden y no pueden disparar? – Isak llamó, - ¿Tienes más de tu tipo al aparecer aquí? – -No. – -Hemos explorado a todos ustedes. Cualquier otro no humano que interfiera será neutralizado. – Quinn entró en la mente de Evalle. - ¿Confías en él?¿Qué podía decir a eso? A veces tenía que ir con su instinto. Isak no les había disparado cuando podía hacerlo sin decir una palabra en primer lugar. Ella le dijo a Quinn, - tengo que confiar en Isak en este punto. – Isak preguntó a Evalle, - ¿Puedes manejar estos trolls? – -Con esto muchos agentes, sí -. Ella esperaba. Se había hecho la misma pregunta una y otra vez después de casi muere a manos del Svarts en dos ocasiones hasta ahora. Los Belators no podían arriesgarse a que se unan en torno a estos Svarts muchos, pero este equipo VIPER tenía un montón de energía, además de Belators. Y pegadas, que debe estar bien. Isak desenganchó su desintegrador de demonio del cordón elástico de la muñeca recostado contra su pecho y se lo entregó a ella. Él puso su dedo sobre una palanca, justo por delante del gatillo. -No es que lo necesites, pero usa esto menos fuerza y es para aturdir algo y hasta mata. – - ¿Qué hay de ti? – -Yo siempre estoy armado. – Antes de que ella o Isak pudieran conversar más, Tzader habló en voz alta para el equipo. Acabo de recibir palabras de nuestro hombre en el interior que los otros trolls Svarts los estan esperando han llegado. Tenemos que entrar. – Antes de pasar a formar parte del equipo, dijo Evalle a Isak, - Gracias. – Él asintió con la cabeza y le dio una última mirada a Storm amenazante que el Skinwalker arrogante contrarrestaba con una sonrisa burlona Evalle sólo podría describir como posesiva. Y ella había pensado que los hombres tenían más problemas cuando estaban tratando de matarla.

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Aceleró en velocidad Belator para llegar a la parte delantera del equipo con Tzader y Quinn. Ella no debería se han sorprendido al ver Storm que coincida con ella paso a paso. Un día él tendría que decirle todo lo que podía hacer. Justo antes de Tzader entró en el edificio, su poder como Maistir precipitó en la mente de Evalle, lo que significaba que habló con todos sus guerreros. Vince se acaba de enterar que los Svarts tiene un grupo de seres humanos encerrados en el extremo del edificio cerca de Glen Iris y Drive. Él y los otros no-humanos están en el extremo opuesto. Tenemos que dividirnos y tener cuidado alrededor de los seres humanos a Evalle le dio vuelta el estómago. Eso era cortar su poder a la mitad. Pero de ninguna manera alguien en este equipo iría fuera a traer a Isak y sus hombres dentro.

VEINTINUEVE

Incluso si su primo y su gente los Viper no los podían encontrar en este edificio del tamaño de una ciudad pequeña, los Svarts podrían matarla. Lanna había pensado que podía dominarlos si eran trolls, pero estos no eran nada como ellos, los Svarts no se parecían a nada de lo que había conocido antes. Dio unos golpecitos con los dedos sobre el hormigón y arrugó la nariz ante el olor a humedad de años se aferrarse a el sótano. Kellman, se sentó a su lado con el otro y ambos estaban encadenados, uno - susurró, - Jurba nos ha dejado con su novia. ¿Por qué? – -No sé. Tal vez esté haciendo otro trato. – -Yo no lo creo. Jurba está temblando y el troll femenino se ve asustada -. Cuando Kell no tenía nada que decir al respecto, Lanna señaló otra cosa. -Los Svarts no hablaban mucho hasta que apareció un con una banda de oro alrededor del brazo lo llaman Teniente.-Creo que es el jefe que estaban esperando -. Para empezar a alimentarse. Kell debe haber oído algo en su voz, a pesar de ella estar tratando de no parecer asustada. Se volvió hacia ella y levantó la mano libre a la cara, tocando suavemente su mejilla. - ¿Cómo está tu ojo? – Tenía un bonito detalle. Todavía podía ver a través de la tapa de la hinchazón. -Estoy bien. Y enojado con mí majik falló yo… -

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Kell le dio una pequeña sonrisa. Se calentó su corazón tanto como sus palabras cuando lo dijo ,-No lo hizo no tú. Tú hiciste lo del neumático de camión para desinflarlo. Eso nos compró algo de tiempo. – Ella había usado un hechizo que denominan objetos afilados para el neumático de camión. Algo finalmente golpeó con fuerza suficiente como para cortar los neumáticos. Hacer del trabajo del hechizo desde el interior del camión no había sido fácil. Se había tomado un tiempo para hacerlo. Ella podría haber hecho más y más rápido, pero eso habría significado la elaboración duro en los elementos, lo que tendría que llamar la atención de Grendal. Una vez Jurba condujo el camión otra vez, él no conducía el tiempo suficiente para que ella se aplanaran un segundo neumático. Ella no podía creer que ella escapara de Rumania para esto. -Mi majik debe haber dolido maldito Svart. No hacer loco. – Kell con sus dedos le rozó la mejilla, dándole escalofríos que no tenían nada que ver con el frío sótano. Él dijo: - Sólo deseo que el bastardo no se allá dado cuenta que envió el bloque de cemento volando hacia él. – -Yo puedo curar de golpe, pero duende tomó prestado el teléfono que el hombre inconsciente. – -Jurba lo habría conseguido si no hubiera sido demasiado estúpido para buscar teléfonos. Estos Svarts no parecen ser del tipo de los que cometen estos errores. Nunca he visto trolls tan difícililes de derribar. – -Yo tampoco. Ahora hay que darle tiempo a mi primo a encontrarnos. No vendrá solo -. Ella no podía decir más a Kell acerca de la gente serpiente... Viper (víbora), pero ella se relajó un poco, sorprendida de lo que hablaba a este chico le hizo sentirse mejor. De los dos niños, ella habría pensado que los Kardos bromeaba para levantar el ánimo. -Lo siento te pillaron con nosotros, - dijo Kell. -Es culpa mía -. Ella no podía culpar a los chicos cuando ella decidió seguirlos. Con el poder que poseía, ella podría salir de aquí si no fuera por el temor de Grendal. No podía arriesgarse a tocar ese nivel de su poder, a menos que no tuviera otra opción. Incluso si pudiera romper su cadena, ¿podría romper toda la cadenas lo suficientemente rápido para salvar a todos? -Voy a pensar en un mejor plan. – - ¡No! – Contuvo el aliento al estallido de Kell y desvió la mirada hacia los Svarts, que habían dejado de hablar con todos miró a Kell y a ella. Ella no respiró hasta que reanudó a hablar. Sin apartar los ojos de los Svarts, ella dijo: - No grites. – -Ya lo sé. – -Entonces, ¿por qué lo hiciste? –

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Cuando Kell no dijo nada, ella cambió su atención hacia él, pero él sólo se encogió de hombros y apartó la mirada. ¿Qué significaba eso? Ella entendió Kardos, quien coqueteó incluso para ocultar el miedo en este lugar y no tenía ningún control sobre su boca. Pero Kell no había actuado sin pensar. Un grito estridente envió escalofríos subiendo por la columna vertebral de Lanna. Ella levantó la cabeza para ver una captura Svart Jurba, que estaba aullando de terror. El Svart Jurba arrancó la mitad. Muere troll hediondo por golpear a Lanna. Se tapó la nariz, el olor era horrible. La novia Jurba no dejaba de gritar como si su corazón se hubiera agarrado a su pecho. El troll arrancó uno de los brazos de Jurba y golpeo a la joven con él, rociando sangre por todo su cuerpo y dejándola fuera. Tanta sangre. El recuerdo de aquella noche en Rumania se precipitó hacia ella. Lanna comenzó a respirar más rápido. Tenía que calmarse y mantener el control de su poder, pero su corazón golpeó más duro hasta que ella lo podía escuchar en sus oídos. Ruidos y olores borrosos en una nube horrible en torno a ella. - ¿Lanna? – Su cuerpo se estremecía con temblores. -Deja lo que estés haciendo, - Kell ordenó. -Ahora. – Su visión se aclaró. Ella levantó la cabeza y parpadeó. Kell la estaba mirando. ¿Qué había hecho? Kardos se inclinó hacia delante, con shock en su cara. - ¿Hiciste eso? - Ella miró a su alrededor. Cientos de sillas que habían sido pulcramente apiladas a un lado fueron derribados ahora en pilotes. Residuos sueltos del techo agrietado había esparcidos por el suelo. Dos vigas de apoyo fueron dobladas. Podría haber matado a todos. -Lo siento. – El hombre tomó prestado de teléfono el que había estado inconsciente en el camión ahora la miraba, pero los trolls Miró a su alrededor, confundida, y luego se concentró en los cautivos. Todos, excepto Jurba al que el Svart le habían arrancado parte. Ese duende se puso en cuclillas sobre el cuerpo Jurba con la espalda se dirigió a todo el mundo como un perro atacando a su primera comida en días. A continuación, el troll llamado teniente miró fijamente. Su mirada decía que ella se había mudado a la parte superior de su menú. Encubriéndose a sí misma en este momento, incluso si funcionaba de nuevo, sería inútil con ella todavía encadenada a un poste. Y ella no se iría sin Kellman, y Kardos o los otros. Kardos susurró con voz nerviosa, - Justo, ¿que eres, nena? – Ella admitió: - No sé a veces. –

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Su primo debía aparecer antes de tiempo o que se vería obligada a intentar algo. Y una vez que estuviera fuera de aquí, ella no dejaría a Quinn fuera de su vista hasta que se hable de cómo controlar sus poderes. El teniente gritó algo a sus hombres, y luego se dirigió hacia Lanna. El tiempo había apenas terminado. Kellman se inclinó para hablar a través de Lanna para Kardos. - ¿Tienes alguna hechizos qué función dentro? – Lanna dijo que no, los haga enojar más. Ellos le harán daño. - Haciendo caso omiso de ella, Kardos evaluó el Teniente, meneando la cabeza. -Nadie va a tocar este grupo. Los míos son mejor al aire libre, pero podemos tratar la de Halloween que hice el año pasado. ¿No podían oírla? -No seas estúpido. – Kell le dirigió una mirada fulminante y masculló: - Dice la persona que siguió a dos brujos y un troll los atrapó después de que trató de despedirla. – Kell estaba enojado porque sólo se preocupaba por ella, así que ella le tomaba el pelo. -Bien por ti no tengo tiempo que te convertirá en error. – Kardos elevó la voz, - ¿Te refieres a una rana, princesa? - Su hermano dijo: - Cállate, Kardos. – -Más como sapo, en el caso de tu hermano, - ella murmuró, y luego dijo a los dos, no puedo dejar al Svart si interfieren. Cállate o te mató. – Kellman negó con la cabeza. -No. – -Escúchame. Tengo que dar a mi primo tiempo para encontrarnos. Confía en mí. Puedo hacer esto y nadie saldrá herido. – Excepto quizás ella. A pesar de la mirada escéptica de sus ojos, Kell dijo: - ¿Estás segura? – -Sí. Estén preparados y hagan lo que digo. - Lanna respiró hondo y susurró al canto para su camuflaje. ¿Qué iba a hacer haría a Grendal conducirse a ella. No importara. Tenía que ayudar a los demás. Pero ¿cuánto tiempo hasta que la encontrara, una vez que lo atrajera sería dura con el poder de la tierra? Susurró un segundo canto y obligó a la energía en la cadena fue desapareciendo la suya la de Kell. Cuando el enlace se rompió, ella lo agarró del brazo y desaparecieron. Kardos farfulló, con ojos redondeados y en shock. El teniente se detuvo a media zancada, mirando hacia donde ella se había sentado segundos antes. Rugió con furia, y luego miró de arriba abajo, girando en un círculo.

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-No te sueltes de mí, - dijo entre dientes, arrastrando a Kell con una mano, usando su otra para agarrar la cadena la sorpresa de Kardos y el hombre que había estado inconsciente en el camión. Empujandolo de su cadena, lo dejo caer a un lado dio un salto y ordenó, -Salgan de aquí mientras puedan. Están llegando Belators ¿Era Belator? Tenía que ser. Se refería a ella y a Kell irse porque eran invisibles. Pero ella no dejaría a Kardos, y tampoco a Kell. A los Svarts en la habitación. El teniente se dio la vuelta para atacar al hombre Belator y gritarle. - Este hombre está loco- levantó las manos y metió en el aire, lo que detuvo al Svart. Energía cinética. Sus cinética lenta los Svarts, pero fue perdiendo terreno. Lanna corrió por la línea de los cautivos, rompiendo cadena tras cadena. Los presos se levantaron y corrieron en todos direcciones. Los Svarts retrocedeieron por la cinética Belator del hombre, obligándolos a quedar en la esquina. Ella se dirigió hacia él. Su camuflaje fallado. Se agarro ahora - gritó al teniente, señalando a Lanna. Kell y Kardos apresurados a cada lado de Lanna, dispuestos a luchar con ella. Se sentía mareada de usar sus poderes, pero ella los necesita de nuevo para poner una fuerza fuerte detrás con el hechizo que tenía en mente. Elevando los brazos, ella comenzó a cantar palabras rusas. Los niños recogieron las palabras del sonsonete mientras las repetía y se unieron al canto. Un relámpago crujía, disparado a través del cuarto, haciendo estallar todas las superficies. Los Svarts se quedaron inmóviles, mirando a su alrededor hasta que su líder empujó más allá del grupo, no está preocupado por la malo de los sucesos. Su rostro se retorció de rabia. Cualquier cosa más violenta que podría llamar Lanna podría matar a todos allí dentro. Ella lo miró a los Svart ojos y dispuesto a morir. Ella le dijo a Kell,-Tengo nuevo plan. Usted y Kardos tírense cuando yo diga. – Eso podría dar a los chicos una oportunidad de sobrevivir. -No - Kell apretó los dedos, luego la soltó como los Svarts creado un muro de cierre que, moviéndose cautelosamente hacia ella, entonces después de que la pantalla un rayo potente explotó en la habitación. Los Svarts dio la vuelta como una unidad y estalló el caos. Lanna se hundió con alivio. -Te dije que vendría mi primo. – -Evalle también está aquí, - dijo distraídamente Kellman. -Y ella quiere que nos quedemos fuera de su camino. – Sonaba bien para Lanna, que había bajado los brazos cuando el teniente había dado la espalda a la cara y a la amenaza entrante. Él se dio la vuelta y se movió rápido como un rayo, acaparando a Lanna por la garganta.

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TREINTA Los Belators y agentes VIPER dispersos por todo el sótano, atacando en equipos de dos, pero no vinculados, era demasiado alto el riesgo de que un Svart pudiera arrancarle la cabeza a uno y matar a todos los Belators vinculados. Evalle apreciaba el arma de Nyght, lista para matar un troll por minuto. El arma utiliza un láser desarrollado tecnología que entraba en el cuerpo y corria a través del sistema sanguíneo, provocando la explosión interna de los órganos. Sin embargo, se movía de un ser vivo a otro si dos o más seres estaban conectados, mataba a todos los que tocaron la diana. Le grito al Belator telepáticamente para que rodara y así El Svart era rechazado por cuatro Belators empujando una pared cinética en él. Apretó el gatillo y el Svart se volvió rígido y se sacudió como si hubiera sido golpeado por una corriente de alto voltaje. Buscó una habitación rápidamente para Kellman y Kardos, pero no podía ver más allá de los trolls que luchan contra agentes para encontrar a una chica joven con la descripción de Lanna. Catorce cautivos habían salió corriendo, gritando que los trolls se estaban alimentando. Evalle no podría llegar demasiado tarde para salvar a los niños o Lanna. Quinn había dicho que buscara cualquier mente de duende que pudiera, pero a partir de la tensión en su rostro no estaba teniendo mucha suerte. Dejando de lado al duende un agente VIPER que tenían una paloma troll en el cuello gritó, girando hasta ver a Quinn, entonces Quinn tomó la cabeza de la paloma troll, en ese momento en, Evalle atacó a la criatura desagradable haciendola pedazos con un tornillo mental. Sacudiendo la cabeza, se tambaleó, pero Quinn le dio con un pulgar hacia arriba, y era bueno por el momento. Tres trolls seguian comprometidos con agentes entre medio de sillas y otros muebles que se apilaban sin orden ni concierto. Evalle se introduce en el centro de la carnicería. Una mano con garras extendió de una batalla y la agarró, clavándosele en su hombro dolorido y cuando Evalle empujó hasta las rodillas. Ella apretó contra el dolor de nuevo y luchó para usar el arma contra él. Storm rugió, en la lucha contra el Svart sacando de su atención sobre Evalle dándole lugar a que ella se levantara de un salto y tomara objetivo, pero no pudo matar al Svart mientras estaba enredado con Storm. - ¡Eeevallle! – Era la voz de Kellman. Quinn se precipitó fuera de la lucha y llamó a Evalle, uno de ellos agarró Lanna. No matar a su compañero cuando dispara. Evalle lo volteó con la palanca del arma sin la menor resistencia y giró en la dirección a la voz Kellman. El adolescente de pie con un dedo apuntando al Svart que tenía a la mujer joven, que sería Lanna. Kellman y Kardos dijeron algo pero el Svart le dio una bofetada en la cara con la mano libre. El Svart la debe querer a Lanna para comer o la habría matado, pero la chica se estaba poniendo azul por falta de aire.

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Evalle, esperando que el nivel de aturdimiento no dañara Lanna. El troll se sacudió y se iluminó como si hubiera sido electrocutado por energía suficiente para hacer funcionar el Times Square. Sin embargo, dejo caer a la chica. Lanna cayó al suelo en un montón inerte. Kellman llegado a Lanna primero, y luego Quinn y Kardos se arrodilló a su lado. Quinn llamó a Evalle, ella estaba viva. Asegurados por el momento, se volvió para encontrar a Storm. Tenía barras ensangientadas en el pecho y los brazos pero aún luchaba con el Svart. El troll y Storm se estrellaron contra una pila de sillas, que cayenron al suelo. Ella gritó a Storm,- ¡Prepárate!. - No tuvo tiempo de preguntar por qué cuando ella levantó una mano se estrelló contra un hit cinético del Svart, que causado por el troll, que le sacudió la cabeza a ella, y se levantó preparandose para atacar. Movio de un tirón la palanca hacia atrás para freírlo, le gritó a Storm, - ¡Movete. Ahora! – El troll se abalanzó sobre ella, pero aleluya, Storm rodó a su izquierda. Ella estrelló al troll en el aire, que arrojaba lodo verde por todo el lugar. Olía a alcantarilla cruda en el calor del verano. Storm se puso en pie y se dirigió a los otros dos Svarts que aún luchan. Evalle dijo: - Espera. – Storm se volvió. - ¿Por qué? – -No puedo obtener un disparo mortal a menos que puedan separarse. – Tzader se enfrentó en un Svart junto a Reece Casper Jordan, otro agente VIPER que no era Belator. Ella le dijo telepáticamente Tzader, te necesito para golpear al duende con tu cinética para romperlo lejos, entonces Casper cayó al suelo cuando digo: ya Tzader dijo: - le dije a Casper vamos a ir a la cuenta de tres. – Entonces Evalle gritó: - ¡Uno, dos, tres,! - Tzader golpeo al Svart con un disparo cinético que apenas tocó al troll dio un paso atrás. Tzader y Casper se zambulleron al piso, y completamente vulnerable al Svart y Evalle le disparó. Luego remataron al último de la misma manera. Tzader se acercó a ella. Caminaba con una cojera, pero había de sanar rápidamente. Evalle preguntó los seres humanos? –

¿Qué

pasó

con

-Todos a salvo. Sólo había un Svart observándolos, y Trey le dió, con el otro arma. Casper pavoneó hacia ella, limpiando una cosa pegajosa del trol de la cara. Ese vaquero sólo conocía una manera de caminar.

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- Algunos disparan bien allí, Evalle. limpiaste a esa casa. – - No del todo. – Evalle se había sorprendido que sólo uno había agarrado a Lanna. Estaba a punto de mencionarlo, cuano llegó Adrianna paseandose y dijo: - Ni una gota de baba maloliente del duende en ninguna parte. ¿Cómo se las arreglaba para lucir siempre tan impecable, incluso con un golpe bajo? Adrianna dijo a Tzader, - Trey está con los seres humanos. Los puse a dormir con un hechizo, pero no van a durar mucho tiempo. Hay más aquí de lo que se puede limpiar. Puedo darles un recuerdo que sueñen esto como lo hice con los el capataces hoy, pero eso no va a funcionar esta vez porque tienen lesiones que requieren tratamiento. Van a terminar en el hospital, todos con el mismo "sueño". - Levantó sus dedos e hizo comillas en el aire cuando dijo la palabra sueño. -Necesitan que sus recuerdos se saquen, y los transporten a los servicios médicos cuidado, y yo no puedo hacer eso. – - ¿Sería mezquino de su parte estar encantada de oír algo que Adrianna no podía hacer? Probablemente. Es una pena. - Evalle sonrió. Tzader dijo: -Tengo que llamar a Sen – Tanto para disfrutar del momento. Sen tendría que hacer algo más que limpiar el desorden y limpiar las mentes. Tendría que poner este edificio de nuevo en forma, hasta la reparación de los daños estructurales, por lo que los seres humanos nunca sepan lo que pasó aquí. Tzader había enviado a Casper para evaluar las lesiones de la gente, mientras se puso en contacto con Sen. Evalle se acercó a los adolescentes al igual que una oleada de energía azotando por el aire. Ignorando la llegada de Sen y buscado a los chicos. Dejó escapar un suspiro de alivio cuando los vio sentados al lado de la chica con el pelo interesante. Rubio en las raíces, pero los rizos terminados en puntas negras. Lanna tenía una expresión aturdida en su atractivo rostro. -Así que tú eres Lanna. – Lanna levantó la cara hacia Evalle. -Sí. Usted es Evalle. – Kellman quitaba los ojos de Lanna tiempo suficiente para sonreírle a Evalle. -Me alegro de verte. – -Me alegro de que esten seguros y Kardos. - Evalle habría dicho más, pero Kardos tiró del pelo de Lanna hacia atrás de la cara y Kellman miró a su hermano.

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- ¿Kellman? – Ahora, esto era divertido. Por suerte para ambos el Quinn sobreprotector no había El Svart de Evalle se había dejado caer escapandosele un gemido.

notado

la

acción.

Storm se acercó a su lado y se puso sobre el troll. - ¿No está muerto? Evalle negó con la cabeza. -Tenía a Lanna en sus manos, por lo que tuvo que poner el poder el arma para aturdir. - Levantó el arma. - Pero puedo arreglarlo si no se comporta. – -Espera -. Espetó Quinn se puso en pie y miró hacia el troll, que tenía un brazalete de oro con tallas. Lanna dijo: -A eso le llamban Teniente. Él es el líder. Quinn dijo: - Yo no podía entrar en la mente de los demás, pero... - Todo el mundo quedó en silencio mientras Quinn se quedó mirando al troll y empezó a temblar. - El Svart debe tener poderes mentales Alza los escudos incluso cuando está inconsciente. Cuando Tzader se acercó a ellos, Evalle levantó un dedo y señaló a Quinn. Tzader asintió con la cabeza y habló con ella telepáticamente. Sen está aquí y él va a estar aquí por un tiempo para limpiar, además de lo que le dijo Se espera a otros trolls que vuelvan aquí a alimentarse. Una vez que Quinn está terminado, Sen tomará este Svart y lo llevara al VIPER bloqueado. No había pensado más allá de esta batalla, pero Tzader tenía razón. Estoy seguro que Isak nos permitirá mantener el arma Trey tiene un poco más de tiempo. Trey debe ser capaz de reconocer Svarts cuando se presentan. Me quedaré con él, pero tengo que conseguir que estos dos chicos salgan de aquí. Yo no los quiero fuera en las calles hasta que Sepa que es relativamente segura de nuevo. Tzader se dio la vuelta, frente a la forma en que entró Ah, demonios. Evalle se volvió a encontrar Isak a zancadas por la habitación. Sen podría haber incendiado a Isak con su mirada y probablemente lo habría hecho si no hubiera sido Isak humano. Isak ignorado a Sen, ni idea sobre el poder que ejercia Sen. La mirada de Sen pasó a Evalle, Tzader suspiró y le dijo: Voy a hacer una proteccion de cómo vamos a explicar la presencia de Isak y las armas. Isak miró la habitación, ya que pasó por encima de las partes del cuerpo esparcidas por doquiera. Cuando llegó a Evalle, hizo una pausa. -Buen trabajo. – Ella no pudo evitar sonreírle. -Gracias por el arma. – Storm se agrandó a su lado, con los brazos cruzados y el ceño fruncido plantado en su rostro. Ella no le hizo caso y trató de devolver el arma a Isak. Isak dijo: -Que la tengas por ahora. - Su atención fue a los tres adolescentes.

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- Son ellos – -Sí -. Fue entonces cuando se dio cuenta que tenía una respuesta a su problema. -Necesito que me hagas un favor, Isak. – No dijo una palabra, pero la sonrisa que le dio, Storm podría iniciar una nueva batalla. -Claro, querida. Lo que que desees. – Oh, esto es demasiado fácil. –Tomarías a los gemelos en tu almacén hasta que pueda ir a recogerlos? Voy a llevar de vuelta tus armas cuando lo haga. – Cuando Isak miró con horror, Storm estalló con una sonrisa. - Mierda - Ella lo iba a matar. -Por favor. – -Voy a llevarlos al Kit -. Entonces Isak añadió - Vamos a estar esperando por la cena que se acordó. – Los ojos oscuros de Storm calló en Evalle, lleno de preguntas. Ella no tuvo tiempo de responder a cualquiera de ellas. Como si eso no fuera suficientemente complicado, captó la mirada de Sen, que se había aferrado a Storm. Evalle llamó la atención de Storm, y señaló con la cabeza a Sen Storm ignoró el mal deslumbramiento. -Voy a hablar con el VIPER mañana. Sen puede arreglar el estofado hasta entonces. – Ella no creía que fuera a ser así de simple, pero podríamos hablar de eso más tarde. -Lo siento Sen te descubrió antes de que estés listo. – -No hay problema. Yo no me habría quedado fuera de la foto mucho más tiempo. - A estas alturas más Belators llegaban y se metían en la zona. Tzader ordenó a todos lejos de Quinn, que estaba caído de rodillas al lado de la Svart, concentrándose. Cuando no parecía estar en angustia, Evalle movió los chicos y a Lanna manteniéndolos a distancia. Después de una breve discusión, Evalle convenció a los gemelos para ir con Isak y prometió ir por ellos tan pronto como pudiera. Lanna besó a ambos Kardos y Kellman en las mejillas antes de que salieran con Isak, a continuación, se acercó a Quinn, pero no le molestaba. Cuando Isak se había ido, Sen regresó a trabajar en los problemas de Tzader. - Maldita - gritó Quinn. Evalle se volvió hacia Quinn

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- ¿Estás herido? – -No. Hemos jugado. Todo esto era una distracción. – Tzader dijo - ¿Qué quieres decir? – -Hay un equipo de Svarts siendo teletransportado a Treoir. Ellos van tras el castillo y Brina y tienen otro demonio Svart. Peor que al que atacó Evalle. - Tzader rara vez se veía sorprendido. -Eso no es posible. ¿Cómo podían saber dónde... – Entonces claramente algo sucedió entre él y Quinn que Evalle gustaría haber oído. Vio las miradas en sus caras. Por primera vez desde que había conocido a estos dos hombres, que estaban en desacuerdo unos con otros. Tzader gritaban a Sen, que había estado de pie caminnando a través de la habitación, pero al instante apareció junto a Tzader. Sen gruñó - ¿Qué? – -Debo llevar a todos los Belators que pueda conmigo a Treoir y necesitamos que nos teletransportes ahora. – - ¿Por qué? – Tzader giró una mirada acesina en Sen que le advirtió - No pierdas el tiempo. Nuestra reina guerrera está en peligro mortal. – Evalle nunca había visto comprensión en Sen espectáculando por cualquiera, especialmente ella, pero su actitud general cambiado para que fuera compatible. ¿Sabía Sen cuánto significaba Brina para Tzader más allá de ser su reina guerrera? ¿Le importa? Evalle puso los ojos en blanco ante la idea ridícula. Sen dijo: -La manera más rápida de enviar es como un grupo. Alinea tus Belators para que toquen entre ellos de alguna manera, incluso si acaban por agarrar sus ropas entre si. Cuando estés listo, abre tu mente a Treoir. Seré la única persona además de usted que conoce la ruta a su destino. – La voz Tzader resonó en la mente de Evalle cuando él envió un mensaje telepático a todos los Belators, dictando cuáles viajaría con él y quienes se quedarían para ayudar a Sen quería que todos estuvieran listos para ir en sesenta segundos. Trey entregó el arma a Casper y se unió al grupo de Tzader. Quinn enganchó a Lanna y la tiró a un lado. -Me alegro de que estés a salvo, pero quiero que salgas de aquí. – -No, tengo que quedarme contigo, - dijo Lanna con voz de pánico que sorprendió a Evalle. – los ayudé. Sin mi no habrían sabido dónde estaban todos los Svarts. No me dejes. -

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Quinn se inclinó, poniendo su mano en el hombro y la paciencia en su voz. -Vamos a hablar de todo esto. Cuando vuelva Vas a estar bien hasta entonces. Tengo un coche que llega en cinco minutos para que te recoja en el exterior. Ve directamente a la suite y permanecer allí esta vez. ¿Entiendes? Lanna dijo: - Sí, - pero sus ojos dijo que se sentía abandonada. La capacidad empática de Evalle le dio una patada en ese momento, y sentía... no abandono, pero... en el miedo. Duro terror. Los Svarts habían muerto, así que que era lo que asusta a la niña? Pero Evalle no podía hacer nada en ese momento. Ella sin duda debía la chica de su gratitud por mantener a los chicos con vida, pero Evalle tendría que averiguar de que era cuando regresaran de Treoir. -Están todos listos - Sen pidió Tzader, quien estaba tomando órdenes para ponerse en posición. -Sí. Localizar a los Svarts en Treoir. Póngamonos entre los trolls y Brina, pero lo más cerca de los trolls si posible. – Evalle enganchó la correa del arma por encima de su cabeza para que colgara sobre su pecho. Crucemos los dedos con la esperanza de que ella no se humille por vomitar, ella se acercó al círculo lleno con cincuenta Belators. Algo le tocó la bota. Ella bajó la mirada, pero no había nada. Como Tzader dijo: - Listos, - dos brazos serpenteaban alrededor de la cintura Evalle y tiró de ella hacia atrás contra algo duro en el pecho. Ella replicó: -Sólo tienes que agarrarte a mi camisa, por amor de Dios. – Ella se tensó, pero no tenía tiempo para girar alrededor y empujar el tipo adistancia, ya que todo se arremolinaba en una falta de definición del teletransportarse. El aire caliente se precipitó a lo largo de su cuello cuando una voz profunda dijo: - No te preocupes, te tengo a ti. – - Storm? No puedes venir con nosotros. – -Yo no voy a permitirte hacer frente a otros demonios Svart sola. Se relajó en sus brazos, en un momento emocionante egoísta de sentirse feliz ya que no podía cambiarlo que ya estaba en marcha. La besó en el cuello y se calentó en sus brazos, pero todo lo bueno en su vida por lo general viene con un coste. Nadie debería estar viajando a Treoir excepto Belators. Ella se preparó para la reacción de Tzader cuando se dio cuenta de que había llevado un extraño al lugar sagrado, la casa del poder Belator. A Tzader las palabras de Sen lo golpearon.

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- Póngamonos entre los trolls y Brina. ¿Y si los trolls ya habían entrado en el castillo? Envíarse a través del desvío a Tzader lo mataría.

TREINTA Y UNO

Cuando el teletransporte habia terminado, Evalle abrió los ojos rápidamente y, finalmente, tomó aliento. No dentro del Castillo Treoir. Tzader no había sido asesinado. Ella se quedó boquiabierta al ver el castillo reluciente, que pasó de una niebla que rodea el muro como una cortina flotante y el foso. Se maravilló al crepúsculo gris-rosa, ni la luz del sol ni de la oscuridad que había dejado en Atlanta. Tierra de un exuberante verde a un kilómetro en cualquier dirección desde el castillo, que fluye hacia los bosques con gigante árboles que le recordaban las secuoyas de California. Sen había caído en la rodilla, pasto sedoso creciendo a la orilla de un bosque directamente a través de una amplia franja de tierra de la entrada del castillo. ¿A qué distancia estaban las montañas púrpuras y azules en la distancia más allá del castillo? ¿Centenares de millas? Cuando Storm tiró de sus brazos lejos, Evalle dio un paso atrás y casi se cayó Lanna, tenía una mano en el desde el principio. Evalle siseó - ¿Qué hacen aquí? – Lanna miró con los ojos muy abiertos. -Por favor, no se lo digas a mi primo. No podía quedarme allí sin él. - Quinn se acercó y gruñó entre dientes. - ¿Lanna? – Evalle no recordaba a Quinn perdiendo los estribos con tanta facilidad y no sabía qué problema tenía Lanna era, pero ella se apiadó de Lanna cuando la cara de Quinn se contorsionó de rabia la tensión, Evalle dijo: -Vamos a encontrar un lugar para que espere Lanna, Quinn. Ella va a estar bien. – -No, no, - le espetó a Evalle. -Ella va conseguir que nuestra gente muera si ella no se consigue morir primero. –

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Lanna dejó caer la cabeza. - Lo siento. – El dolor en la voz de Lanna puso fibras sensibles de Evalle. Lanna tenía poderes, pero ella era mortal y tenía miedo de quedarse atrás por alguna razón. Tzader acercó, le echó un vistazo a Storm y otro a Lanna. - ¿Qué demonios, Evalle? – -Yo no he hecho esto. – Antes esto Tzader dijo una palabra más, una luz comenzó girando en el medio de los Belators, empujándolos en forma de círculo. Todo el mundo calló. Cuando la luz se desvaneció, el grupo de Belator tenían materializadas espadas, clavadas, apuñalando el suelo, listo para extraerlas. Tzader inmediatamente dirigió su atención a la batalla, diciéndoles a todo el mundo, - Su reina guerrera nos ha enviado espadas que son más potentes aquí que en cualquier otro lugar. Tomen su espada y prepárense para enfrentarte al enemigo -. Tzader dijo Quinn,- Envia a Lanna para quedarse en el castillo con Brina hasta que volvamos a Atlanta. – - Hecho. – Cuando Lanna empezó a protestar, Evalle puso su mano sobre el hombro de la muchacha. -Ese es el lugar más seguro para que sepas, porque no vamos a dejar que los Svarts pas en cualquier lugar cerca del castillo. – Tzader dijo a Evalle, - La llevas ahí. – - ¿Yo? ¿Por qué tengo que llevarla? – -Me estás cuestionando - Tzader preguntó en modo Maistir completo y sin paciencia. Buen desafío. ¿Había estado pensando en hablar con tanta libertad con Tzader en esta situación? - Absolutamente no, Maistir. Mis disculpas -. Él asintió con la cabeza. -Brina te dará una espada cuando llegues allí. Protege la entrada del castillo. – Evalle teniendo la oportunidad de luchar con la tribu en Treoir y que había sido relegada a niñera y guardia de la puerta principal. Los Belators detendrían a los trolls antes de llegar a ese punto, dejándola fuera de la batalla, pero la última cosa que quería era dar a Tzader cualquier razón más para ser decepcionado. Le entregó su arma de Nyght a Trey. Tzader terminó dando órdenes de expedición y se dirigió a Storm. -No se puede cambiar aquí sin explícito permiso de Brina permiso, y yo no tengo tiempo para ir a ella para hablar de su presencia en Treoir, pero allí un hay una espada para ti también. –

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Storm preguntó a Tzader, - ¿Qué pasa si cambian sin permiso? – -Que vas de estallar en llamas. - Storm levantó una espada y se volvió como si tubiera la intención de permanecer al lado de Evalle. Ella sacudió la cabeza, en silencio rogándole no hacer las cosas peor para ella por negarse a seguir las órdenes de Tzader. Storm sostuvo la mirada un momento, luego a la izquierda con el equipo que había sido asignado, desapareciendo en el bosque. Listo para seguir órdenes Tzader a la primera. Evalle preguntó Lanna, - ¿Qué tan rápido te puede mover? – -Rápido. – Tomó la mano de la niña y corrió hacia el castillo con su velocidad Belator. Nadie tenía que contener poderes aquí, pero Evalle se desaceleró a un ritmo más humano, cuando se dio cuenta de la chica usaba majik y floba por encima de la suelo cada pocos pasos para mantener el ritmo. A mitad de camino estaba el castillo, chillidos ululantes estallaron detrás de ella en el bosque. Su tribu había encontrado Svarts. Pero, ¿cuántos? Sonaba como un montón más de ocho en esos bosques. Cuando Evalle llegaba a los escalones del castillo, ella soltó la mano de Lanna y se detuvo para mirar hacia el, la estructura imponente era a la vez cuento de hadas y fantasía oscura. Piedras azules, púrpura y negro formado por el exterior una Triquetra Belator tallada en cada piedra azul. Dos grandes de madera y puertas de hierro de quince metros de altura y apenas desviado que, juntas, se abrían hacia el castillo. Brina apareció en la abertura, pero no llegó a cruzar el umbral. Ella frunció el ceño ante Evalle. ¿Por qué no estás con Tzader? Evalle agarró por el brazo a Lanna y le remolcaba por las escaleras hasta llegar a la primera aterrizando. -Me dijo que vigilara la entrada y trajera a Lanna aquí? – - ¿Quién es ¿qué iba a estar haciendo aquí? – Prima de Brina estudiado más a Lanna. - Tu no eres Belator. –

Quinn

-

- No. Yo soy rumana. – Evalle continuó hasta los dos últimos pasos para la losa de ancho, gris en el piso superior. Viajó con nosotros por accidente. – -Storm viajó de la misma manera, - Lanna señaló claramente en busca de seguridad en los números. Lo de Quinn le llama mocosa. Eso encaja. Evalle volvió a Brina. -Eso también fue un accidente. Nosotros

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Estábamos en medio de una operacion VIPER cuando Quinn entró en la mente de un troll Svart y se enteró de que era un entretenimiento y que vienen por ti. Tzader tenía a Sen nos teletransporto por lo que ni Storm ni Lanna saben encontrar Treoir. – Brina asintió. -El guardia real acaba de informar que están encontrando trolls Svart. Ya hemos perdido a dos de nuestros guardias. – La capacidad empática de Evalle llegó a la vida, recogiendo la angustia proveniente de Brina, que tuvo que estar aún más frustrada que Evalle por no poder unirse a la batalla. Cuando el sonido de gritos estallaron desde el bosque de nuevo, Brina preguntó - ¿Dónde está el otro que vino contigo? – -Storm está luchando con los Belators. – -Esos Svarts no encontraran la manera de llegar hasta aquí, - dijo Brina en voz baja. -No lo haré sancionar a los dos que viajaron contigo si asiente Tzader no plantean ningún problema de seguridad. – -Gracias. - Evalle preguntaba quién les dijo a los Svarts cómo llegar a Treoir... o que los teletransportó aquí, pero eso solo Tzader y Brina lo podían averiguar. Ella le dijo a Brina,-que quinn solicitaba respetuosamente que mantenga Lanna dentro del castillo mientras nos ocupamos de los Svarts. - Brina preguntó Lanna ustedes, - ¿son inmortales? – - No. ¿Por qué? – -Porque te morirías si tratas de cruzar el desvío de este castillo si lo fueras. Entró Lanna minutos después entró, Brina y le dijo: -Ve y prepárate con Allyn y los guardias. Evalle se inclinó para mirar más allá de Brina y vio una pared de guardias que rodeaban a Brina y la protegían al final si algo tengo allá de las puertas. Después de haber pasado Evalle. Un aullido gritando como un demonio en una matanza Evalle giró en redondo. Corriendo fuera de peligro y saliendo del campo de batalla llegó el mayor Svart que Evalle había visto hasta ahora. Tenía que ser de cuatro metros de altura. Llevaba un chaleco grotesco, de cuero marrón y unos pantalones a juego que se detuvo hasta sus rodillas. Brina dijo: - Incluso desde aquí puedo ver los ojos amarillos de un demonio. ¿Cómo puede un troll ser tan poderoso? – El troll demonio de un manotazo hizo a un lado a un Belators como una mosca. Una espada brillante apareció ante Belator Evalle. Ella lo agarró en el aire, dispuesto a defender el castillo. La adrenalina bombeada a través de ella, encendiendo la bestia Alterant de su interior con las ganas de luchar. Cartílago espetó, alzando un pedazo de piel en la parte superior

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de su antebrazo. Todos Belators podría cambiar su cuerpo a la forma de batalla, pero tenía que tener cuidado de detenerse en este punto o la bestia Alterant sería liberada. Debía obligar a la bestia a permanecer enjaulada, pero algo le dijo que no podía Evalle frente a otro demonio Troll en este cuerpo humano y se alejo con vida. Pero cambiando completamente en forma de bestia rompería el juramento de Macha y dictarían la muerte inmediata de Evalle. La batalla entre Belators y trolls Svart filtradas fuera del bosque en el campo abierto. Luchando juntos en un lugar donde el poder Belator sólo fortalecia, a los guerreros parecían estar ganando terreno a los Svarts. Todos, excepto el troll demoníaco. Él aceleró mientras se dirigía hacia el castillo. Brina golpeó el puño contra el marco de la puerta. -No me gusta estar atrapada aquí como un tesoro de cristal. – Evalle dudaba de la espada que sostenía que iba a dejar al Svart en particular. Llamando a Trey, - necesito el arma de Nyght en el castillo. – Trey respondió: El arma no funciona aquí. Ah, mierda. ¿Están matando Svarts con espadas? Sí, pero no el troll demoníaco. Nada le mata. Está aplastado de a dos Belators. Ojos amarillos resplandecían brillantes como bombillas en el demonio Svart como el de su cara quedaba mejor visto con cada paso atronador. Una mujer guerrera Belator lo atacó. Redujo la velocidad para levantarla del suelo y rasgar su cuerpo por la mitad. Brina gritó -Que alimaña está matando a mi gente! Tzader tiene que – -No lo llames, Brina. – ¿Por qué no? Él es Maistir. – Evalle entendido más que Brina la realidad. La reina guerrera sabía que Tzader ya era inmortal Evalle algo que no podía admitir saber - que él podía manejar el troll y sobrevivir, pero Brina no Manteniendo sus ojos en la amenaza que se aproxima, Evalle señaló,-Tu no quieres a Tzader para enlazarse con los Belators, con el riesgo de esta cosa matando a todos con un solo golpe. – -Por supuesto que no. Eso sería un asesinato en masa. – Brina dio a Evalle una triste realidad, con cuidado de no señalar la inmortalidad Tzader. -Aún no si esa cosa se muerde la cabeza. –

puede

sobrevivir

Brina apreto los puños con tanta fuerza que sus nudillos se volvieron blancos. Ella dijo:-Necesitamos a Macha, pero no creo que

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Tzader


Yo pueda llegar hasta ella. – -Dónde está? – -En la reunión del Tribunal, el único lugar que no puede escuchar mi llamado. – Eso es correcto. Evalle tendría que enfrentarse a Macha pronto, y sin Tristán, pero que no era su mayor preocupación en este mismisimo momento. Brina se pasó los dedos por el pelo, pensando en voz alta. -La única manera esenviarle un mensaje ahora mismo a través de Sen, pero no lo puedo quitarlo de Atlanta hasta que nos envíe espaldas Belators. ¿Cuándo Tzader llegó, me dijo que Sen fue a tratar con el último Svarts allí -. Ella tomó aire y dijo: -Estoy adivinando En unos cuatro o cinco minutos nos llega el duende. – La voz femenina desconocida que llegaba a la mente de Evalle en los momentos más extraños eligió ese momento para volver a hablar. - Creer es la cosa más difícil de aprender, pero creer en uno mismo debe ser el más fácil de hacer.Evalle gritó en su mente, si eres tan inteligente, ¿por qué no me dices quién eres? Hizo caso omiso de la distracción, centrándose en su lugar en la única cosa que podía hacer. Ella le dijo a Brina, -Puedo parar al Svart si me ayudas. – - Si habla – Evalle sentía indigestión. -Dame permiso para cambiar completamente en mi estado bestia Alterant. Una vez que matar a este Svart, voy a cambiar de nuevo en mi forma humana. – Cuando Brina no respondió, Evalle dijo: -Yo puedo hacer esto... si no te metes en problemas con el Tribunal. – -No tienen que decir sobre lo que ocurre fuera del reino de la Tierra, Treoir "no es de ese mundo, pero no creo que sea una buena idea. – -En ese caso, si no me van a dar permiso, entonces tomar a Lanna esconderse en alguna parte ese troll no te puede encontrar. Lo voy a esperar y retener todo el tiempo que pueda. – -Evalle, ven con nosotros o te matará. – -Soy un guerrero. Mi deber es defender Treoir a toda costa. Me pediste que confiara en ti en el pasado, - Evalle, dijo, con el corazón golpeando su pecho mientras el demonio se acercó. Estoy pidiendo que confíes en mí y me permitas cambiar. Si lo haces, pide a los Belators para quedarse atrás de Tzader y Quinn que no interfieran. - Los Belator no podría actuar contra las

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órdenes de Brina, mientras que aquí en Treoir, incluso si así lo deseaban. Storm podría tratar, ya que él no era de la tribu. Evalle sólo podía esperar que Tzader fuera capaz de detener Storm así él no muriera tratando de ayudarla. En el siguiente latido, Brina dijo: -Evalle Kincaid, te doy permiso para cambiar de forma en su Alterant. Pero sé que si no cambias de nuevo, Macha te destruirá. – -Entiendo. Ahora, por favor, vaya al lugar más seguro que pueda con Lanna... por si no lo detenemos. –

TREINTA Y DOS Evalle se basó en el poder que ocupaba su el interior, llamando a la bestia. Bajó los escalones del Castillo Treoir cuando el cambio se apoderó de ella. El poder surgió de su núcleo, inundando sus piernas hasta que los huesos agrietados y el Aalterat tomaba su forma. Su ropa rallado lejos de músculos que sobresalían y se retorcía en formas grotescas. Sus pies se echaron a sus botas, los dedos se encrespaban con garras. Dolor rebotó en su cabeza apareció como mandíbulas agrietadas, ampliando a aceptar la doble fila de colmillos afilados. Escamas cubriendo su torso, y el pelo negro grueso colgaba de sus brazos y piernas. Incluso cuando llegó a tres metros de altura, el demonio troll todavía era mucho más alto que ella, Evalle pero no le prestó atención. Ella había de demostrar su valor a los Belators aquí y ahora o morir en el intento. Pasó la espada otra vez en su mano, sosteniendo la hoja como una daga de lanzar en sus gruesos dedos ahora que sus manos habían dejado atrás el arma un golpe fuerte puede terminar esto rápidamente. Tiró la espada en el pecho del troll. Él la sorprendió con su agilidad, dando vueltas como la espada voló por delante de él y se pegó contra el suelo. Ella enpuñó sus manos y tiró explosiones cinéticas él. Se tambaleó hacia atrás un paso, gritó y siguió avanzando. Ella lo acusó, esperando que su impulso compensaría la diferencia de tamaño. La cabeza hacia abajo, se lo golpeó en el medio. Se fue hacia atrás, pero sus ojos se cruzaron desde el poder del golpe. Cayendo hacia adelante en la parte superior de él, azotado a sus pies, rápido. El maldito troll era igual de rápido. Se lanzó y abrió el puño hacia ella, abriendo los dedos en el último momento para deslizar tres garras afiladas clavandolas a través de su pecho. Ella gruñó en agonía quemado su piel y se fue con el puño en la mandíbula del troll.

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Ella le dio una patada en la entrepierna. Eso debería haberlo tirado de rodillas, pero no lo hizo. Luchó balanceandose, adelante y atrás, perdiendo su resistencia. Ella se apartó, retrocediendo varios pasos, como si se retirara. Sus ojos brillaban de un color amarillo pútrido con centros de diamantes negros cuando sonreía. No me has vencido todavía. Pero él si, si esto no terminará pronto. La sangre le goteaba desde un lado de la boca y más aun de una gubia clavada en su pecho. Ella levantó una mano y le hizo un gesto hacia adelante, provocando a que viniera a ella. Y así lo hizo. Ella esperó hasta el último momento, esperando que ella todavía tenía reflejos rápidos como para esquivar. Su boca se abrió en una mueca, garras listas para llevar más sangre. Ella se lanzó hacia abajo, a los pies por debajo de él con el miedo a ser atrapada bajo su peso le dio una explosión de velocidad para impulsarse a través de sus piernas. Cayó al suelo, como un edificio de diez pisos. Ella empujó hasta sus pies, balanceándose, y luego se lanzó sobre su espalda. Se agarró la cabeza y retorcido. Su cuello no se rompió. Ah, mierda. Él gruñó, dientes rompiendose. En un movimiento rápido, se inclinó sus brazos, se empujó a fuera de la tierra y volteando hacia atrás, tirarla de encima suyo y aterrizó con ella debajo de él. Su peso brutal sería un golpe duro en su pecho. Ella con costillas rotas. Un dolor insoportable la cegó. Ella no tenía la fuerza para sacar a su bestia para sanar. Una potencia de cañón a través de ella. Tzader y Quinn se unieron con ella. - No, es demasiado peligroso. – Nueva energía latía en las venas Evalle, ayudando a ella para seguir luchando. Pero no importa lo mucho que lo alimenta su energía en el enlace, Tzader y Quinn no podía enviar suficiente energía para alimentar el cuerpo de la bestia. El troll salió de ella y la hizo subir de rodillas. Alargó la mano hacia su garganta. Ella dio un puñetazo en la cabeza y luego achicó la distancia. Él gruñó y ella agarró el puñado de su pelo, tirando de hacia atrás hasta que ella pudo ver los colmillos en su boca abierta llegando a su mano, ella usó cinética para volver a llamar la espada que había perdido y golpear al troll. El mango de metal frío golpeó su mano mientras las mandíbulas del troll bajaban a su brazo. Ella cortó a través de su garganta. Sangre verde arrojó sobre ella.

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Ojos saltones ojos del troll colgaban suspendidod por un segundo hasta que Evalle lo empujó hacia un lado donde su cuerpo tembló y se sacudió. El gigante finalmente dejó de moverse. Sus costillas gritó de dolor, pero ella se puso de rodillas, luego sobre los pies, donde se encontraba. Tzader y Quinn y no vinculadas con Evalle, les temblaba elcuerpo por el ataque brutal. Que le dolía a todo el mundo, excepto en su corazón, donde la felicidad explotó sobre haber protegido a su reina guerrera. El silencio de Evalle ojos hacia el campo entre ella y el bosque en el que se puso en medio Belators trolls muertos y los cuerpos de los guerreros Belator caídos. Con la excepción de Tzader y Quinn, que la había visto una vez antes en su estado de bestia, las bocas se habían abierto en cada Belator. Storm estaba en las garras de dos guerreros, como si hubieran tenido que frenarlo, pero no ahora. El shock en sus ojos rasgó sus entrañas aparte peor que sus costillas rotas. Las lágrimas inundaron sus ojos, pero ella loa apretó cerrándolos y negándose a mostrar su dolor. ¿Qué había esperado? Que iban a ver más allá del monstruo horrible que se había desplazado a... a la mujer que luchó por ser aceptada? Un rugido subió entre los Belators, pero Evalle ya se había vuelto hacia el castillo. Ella no encontró gozo en la bestia, de lo que no era más que el grito de victoria sobre un enemigo derrotado. El horror en sus rostros se vivio en el fondo de su mente. Había pensado que nada podía ser peor de ser un paria. Ahora los Belators la verían como algo mucho peor. Un monstruo. Ella avanzó pesadamente por el césped suave hacia el castillo, obligando a su bestia de nuevo a su cuerpo. En el momento llegó a las escaleras, ella tenía la cabeza hacia abajo para mantener el brillo de la luz hasta un mínimo de cegamiento. Lanna estaba en el piso superior con una túnica con una mano y gafas de sol en la otra, que ella pegaba bajo la nariz de Evalle. - Brina dijo que te diera esto. – Brina fue la razón de ya no está cubierta Evalle. Deslizamiento de las gafas en la cara, Evalle se puso la bata de terciopelo azul oscuro adornado en oro. - Evalle, - Brina llamó desde la puerta.

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- Sí -. Evalle apenas podía usar la voz con su garganta en carne viva. Ella se encontró con la mirada de Brina, sorprendida ver la admiración en los ojos de su reina guerrera. -Estoy tan orgullosa de ti como de cualquier guerrero que jamás he tenido. – Las lágrimas amenazaron de nuevo, pero Evalle las tragó de nuevo. - Gracias. – Tzader corriendo las escaleras fue junto a ella. - ¿Qué más te duele, Evalle? –

-No estoy mal, - mintió ella, sintiendo el hilillo de sangre caliente corriendo por su pecho. Él puso su mano sobre su hombro. - Has salvado muchas vidas, y protegiste a Brina esto... – Miró a la distancia. - Vamos a hablar más tarde. – Evalle asintió y aceptó abrazo de Tzader, estremeciéndose por el dolor en sus costillas. Tzader encendido y Brina, exigente - ¿Cómo pudiste dejar salir a ella? – Evalle levantó la mano. -Le pregunté a Brina para mantener a todos ustedes a salvo. Si no podía matar a ese troll, a continuación, habrías muerto tratando de ayudarme. Eres demasiado importante para los Belators para sacrificarte, y tú eres el que me enseñó que el deber es lo primero. – Él frunció el ceño. Quinn apareció al lado, al igual de ensangrentado irregular y alrededor de los bordes de los labios como Tzader. Él negó con la cabeza, diciendo a Evalle, - No sé quién tomómas años más de mi vida hoy, Tú o Lanna. Ustedes dos van convertirme en un anciano. – Lanna abrazó a Quinn. - ¿Tú eres mi primo y estas ileso? – - Esta bien. – Tzader dijo a Brina, -Sé que a Evalle le duele peor de lo que está admitiendo. Podía sentirlo cuando nos vinculamos y huelo la sangre. Ella necesita sanar. – Antes de que Brina dijera nada, Evalle se la jugó y le dijo a Brina,- he aprendido a curarme. Puedo hacerlo una vez me vaya a casa. - Brina miró a Tzader, que no dijo nada, lo que hizo que pareciera como si él supiera eso de ella la capacidad de curar cuando no lo hizo. Evalle le diría a él y Quinn al respecto tan pronto como tuviera la oportunidad, pero por ahora Brina parecía tomar su silencio como una aprobación de que la curación de Evalle no implicaba cambiar a la bestia. Ella le dijo a Evalle, -Estaré enviándola de vuelta a Atlanta en cuanto esté lista. - Quinn añadió: -Se puede ir contigo Lanna, Evalle. –

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-Eso está muy bien -. Evalle Entonces se dio cuenta que no podía ir. Ella le dijo a Brina,-no puedo dejar todo hasta que hable con Macha. No la he traído un Alterant todavía, y ella me dio un plazo para hacerlo en el momento en que termine la reunión con Dakkar. – Brina levantó el dedo y miró a lo lejos, con los ojos fuera de foco. -Ella está en camino. – El aire se iluminó y crujían con la introducción de la energía, entonces Macha apareció junto a Brina. La diosa le echó un vistazo al grupo en el rellano del castillo y les dijo: - ¿Qué está pasando? – Brina rápidamente explicó lo que había sucedido. Como Macha miraba por sobre el campo, con el rostro transformado con las imagenes en cuestión. Su pelo flotaba y se movió, pasando de un profundo color castaño rojizo al dorado con vetas hasta el su color se restableció cuando su mirada volvió a Evalle. - ¿Me has traído a Tristan? – - No, Diosa. – - ¿Cualquier Alterants otros? – - No. – Tzader se aclaró la garganta como si fuera a hablar, pero Macha se volvió con una ceja levantada sobre él, y exigiendo silenció a todos. Entonces le dijo a ella Evalle, - ¿Es verdad que cambió a su bestia? – Evalle había considerado tratar de explicar, pero que había sido una pregunta de sí o no, destinados a reconocer lo que había hecho, porque Brina debe haber dicho a Macha telepáticamente cuando le llamó para que la diosa fuera. -Sí, lo hice. – -Es la fecha límite para la entrega, ha llegado Tristan a mí. – -Entiendo. Por eso esperé a que estuviera - Y aceptar, Macha la que pena impuesta. Ella le había dado a los Alterants como Evalle y otros una oportunidad de oro, sólo para ser decepcionados. Macha contempló la carnicería una vez más, y luego volvió a mirar a Evalle. -Entiendo que tengo que dar las gracias para derrotar a un troll Svart demoníaco. – No estoy segura de cómo responder a eso, Evalle sólo guardó silencio. -Si ese troll perjudicaba a Brina, trayendome todos los Alterants en el mundo no habría compensado a ella. Yo te permitiré más tiempo para completar tu tarea. – Socorro era demasiado simple una palabra para lo que Evalle sentía. La respiración profunda tomó rayas enviado dolor a través de su pecho de donde las costillas se habían roto. Ella siseó y apretó los dientes.

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Brina se dio cuenta y anunció: - Yo estaba preparandome para enviar a Evalle de nuevo a Atlanta. – Reconociendo su comentario con una inclinación de su cabeza, Macha dijo: - Adelante - Ella se tomó a Tzader y declaró: -Tenemos intrusos en Treoir. – -Si me permite terminar lo que tengo que hacer aquí en primer lugar, le voy a dar un informe completo al respecto y los trolls Svart antes de irme. – - ¿No necesita mi ayuda por ahí? – Tzader miró por encima del hombro, y luego a la diosa. -No. Gracias, diosa. Tenemos esto manejado. – -Tienes que llámame Brina cuando estés lista para hablar. - Macha volvió a Brina. - ¿Esta el castillo seguro? – -Todo está bien ahora. – Macha se desvaneció. Evalle normalmente esperar a volver con el equipo, pero no podía enfrentar Storm. Él no se había llegado a ella ya se había cambiado de nuevo a su forma humana. ¿Por qué iba a hacerlo? ¿Qué hombre querría tener nada que ver con un horrible monstruo? Storm nunca la miraría de nuevo comouna mujer después de ver su bestia hoy. Ella podría sufrir alguna herida, excepto ver la repugnancia que él no sería capaz de ocultar. Pero no podía dejar sin pedir Tzader,- Macha ¿que le hará a Storm? – -Nada, voy a explicar que él nos ayudó. Sólo tienes que ir cúrate a ti misma -. Añadió: -Te necesito de vuelta a toda velocidad antes de su regreso. Tómate el tiempo que necesites para sanar completamente. – Cuando Tzader vaciló, como si tuviera algo más que decir acerca de Storm, el estómago Evalle cayó a la preocupación viniendo de Tzader. Había visto su vergüenza antes de que ella se diera la vuelta y trataría de arreglar eso, pero como Maistir tenía suficiente carga sobre sus hombros hoy. Su sonrisa carecía de poder, cuando ella le dijo: -Voy a estar bien. – ¿A dónde quieres que te envie, Evalle - preguntó Brina. -Tengo que volver a mi moto. – Quinn lanzó un suspiro lleno de frustración. -Estás en forma para montar esa cosa. Tenía un coche enviado por Lanna antes de salir del edificio. Toma ese y ve a casa y recoge tu motocicleta mañana. Nadie puede robar tu Gixxer o dañarla. Pero dame un minuto con Lanna, entonces ustedes dos pueden ir. – Entumecido a su alma, Evalle no discutió. No podía encontrar la energía para preocuparse por nada en este momento.

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Echaba de menos a Storm ya. El deseo de dar la vuelta y buscarlo a él era tan fuerte que se sacudió de ella. Pero ella podría ver más el choque en este momento. Podría ver asco y no podía enfrentarse a eso. Nunca la volvería a tocar de nuevo. Quinn sacó a Lanna de al lado, hablándole en voz baja. Tzader estaba junto a Evalle, mirando a Brina, quien se acercó hasta el borde interior del umbral. Le había dicho a Evalle que Brina estaba obligada a permanecer en el interior del castillo para proteger a la potencia Belator. La reina guerrera Belator parecía miserable y Tzader no mucho mejor. Brina le susurró:- Yo temía por tu vida. – Tzader dio un paso hacia Brina como si sus palabras le atrayera, pero hizo una pausa cuando alguien en uniforme apareció detrás de ella. Un guardia. El rostro del joven se tensó con feroz determinación sobre algo. Tzader habló con el guardia. - ¿Dónde estabas, Allyn? – -Cubriendo la retaguardia en caso de que un troll encontrara otra manera de acceder al interior del castillo. Ella nunca había salido de mi vista. – Evalle creía que sólo ellos tres de estaban al tanto de todo lo que juegó entre Brina, el guardia y Tzader. Desdén frío barrió a través de Tzader. Dio un paso atrás. Brina cara cayó en una avalancha de emociones. - Tzader - Su voz sonaba como suplicante, como una mujer joven que debe ser y no una reina guerrera que llevaba el peso de tantas vidas en sus hombros. La línea dura de la boca sombría de Tzader se suavizó con ternura cuando dijo:-Yo siempre permaneceré entre usted y el peligro - Dio media vuelta y se alejó. Lanna tomó la mano de Evalle, tirando hacia abajo para obtener su atención. - Vamos a ir ahora. – Confundida sobre lo que acababa de ocurrir entre Tzader y Brina, Evalle se limitó a asentir en Lanna y dijo: - Estamos listos, Brina. – Atrapados viendo a Tzader, Brina se sacudió y miró parpadeando a Evalle. - ¿Qué? -Para volver a Atlanta. Usted nos iba a enviar. – Brina respiró temblorosa, y luego pareció recordar quién era y cuadró los hombros. Estas a tiempo, su voz sonó nítida y segura. -Imagine exactamente donde va a llegar, y si cierra los ojos, Evalle, iras y no te sentiras tan enferma. – ¿Por qué no se me había dicho eso antes? O que sólo funcionan cuando Brina le teletransportaba? Evalle asintió con la cabeza y cerró los ojos.

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Todavía sufría la sensación de estar fuera de control y que giraba alrededor, pero ella no vomitó cuando ella y Lanna llegaron al estacionamiento detrás del antiguo edificio de Sears. La luz se filtraba a lo largo de la zona oriental en el horizonte. Casper apareció de las sombras y se acercó a ella con el arma de Nyght colgando en el hueco de su brazo. Echó una mirada a su ropa y arqueó una ceja. -Todo bien, Evalle? – Nada volvería a estar bien otra vez, pero Casper había estado hablando de Treoir. –Aca acabamos con los Svarts. ¿Y allí? – -Antes de que todos ustedes arrastrado culo por aquí, Quinn me dijo el troll teniente llevaba más de once años en la ciudad. - Casper dijo, sonando como alguien que podría hacer girar un revólver de seis tiros y soltarlo en su funda. -Sen se hizo cargo del último. Está a punto de llegar aquí. – -No quiero ver a Sen – Casper sonrió. -No te culpo, pero va a ser un poco aireado ir a casa montando en esa bata a menos que tengas algo debajo de esa bata. No es que no se disfruta de la vista cuando te marchas. – Ella sonrió un poco, con la esperanza Casper todavía quería bromear con ella una vez que se enteró de la Evalle Monstruo. - Quinn envió un coche que se supone que esta por aquí. – - Es un elegante coche negro con chofer sentado por allá -. Casper saludó a alguien detrás de ella. Cuando Evalle giró, una limusina negra se detuvo. El conductor saltó y dijo: -Miss Lanna? – Lanna tomó el aire de una princesa. -Esa soy yo. Hay dos de nosotras. – -Absolutamente -. El chófer abrió la puerta, y luego condujo Evalle al otro lado, donde ella se deslizó en el asiento de cuero de lujo al lado de Lanna. Tan pronto como el conductor subió, Lanna dijo: - Evalle le dará su dirección. - Evalle se había sentado justo al final. - ¿Qué? – - Mi primo dijo que tenía que ayudar Tzader y tengo que ir contigo a tu casa. - Evalle nunca había permitido a nadie en el interior de su apartamento subterráneo excepto Tzader y Quinn, pero esta muchacha había hecho su parte para salvar la vida de esta noche, de los gemelos son dos de ellos.

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Evalle dio al conductor una instrucción a cerca de su apartamento y dejó caer la cabeza hacia atrás contra el asiento de cuero fresco. Cuando el chófer cerró la ventana de privacidad para la zona de pasajeros y se fue, Evalle murmuró: -Pensé Quinn quería que fueras al hotel. – -Me dijo que yo estoy a salvo contigo y estoy para decirte algo importante de cuando cambiaste a tu otro cuerpo. – Evalle volvió la cabeza para Lanna, y dijo: - No quiero ser grosera contigo, pero la última cosa que quiero es hablar es acerca de lo que pasó en Treoir. – -Te equivocas. Debe saber esto. –

TREINTA Y TRES

Me esperaba que Kizira te pusiera su propio plan en juego ya que ella comparte la sangre de los dos. Cathbad se puso al lado de Flaevynn delante de la pared de su adivinación, donde raras gemas brillaban y centelleaban bajo la ducha de agua de una cascada. Él no podía cumplir sus propios planes mientras Kizira permaneciera en el calabozo. Señalando a las imágenes en la pared después de la batalla entre los Belators y Svarts en los Treoir dijo a Cathbad, - Eres afortunado el Alterant femenino derrotó al troll demoníaco. – -Nunca dudé de que Evalle sobreviviría una batalla con el troll que se sumergió en el lago Ryve. Tengo la suerte de haber cogido a Kizira en su traición ahora antes de que pudiera arruinar todo. – - Flaevynn. Te equivocas. Kizira ya te hizo el favor. – - ¿Como posiblemente ves esto como tal? – - Kizira me dijo que la intención de obtener la ubicación de Treoir era una 'prueba las defensas con los trolls. Ella Ha planeado una sorpresa para ti. – - ¿De verdad quieres que me crea eso? – No, pero nunca se ha ganado una batalla desde el punto de defensa. - Yo la obligaría a hacer lo que realmente piensa? – Flaevynn desvió la mirada hacia él, los ojos tensos con pensamientos revelados. - En realidad no. –

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- Cumplió o no. Necesitas a Kizira. Ella trajo a Tristán y a una su hermana. Kizira entregará a los otros cinco Alterants, a tiempo -. Cathbad se aseguraría de que ella lo hiciera. Flaevynn flotó a través de su cámara. En su estela, las llamas subieron por cientos de velas alrededor del ambiente, luego se volvió de nuevo a alturas normales, como su energía que se trasladó con ella. -No puedo soportar un traidor. – -Si ese es el caso, ¿por qué vive? – Dando vueltas en un remolino de colores brillantes, Flaevynn ladeó la cabeza hacia él. - ¿Se podría condenar su preciosa hija a la muerte? – -No. Pero me pregunto si realmente cree que la traicionó ya que ella todavía vive. – Se había golpeado su marca. Flaevynn frunció el ceño. Ahora que había agitado la duda, agregó, - La niña necesita hacer su oferta menos que ya no quiera salir de allí. – Ella le lanzó una mirada que sugería que había sido parida por una roca que la dotó con la sonrisa que una vez la había puesto en su cama. - Estas en un 'yo no puedo irme hasta el día en que el Alterants ganar Treoir para nosotros. Hasta entonces, necesitamos a Kizira. – Ella se pasó una mano por el pelo. Uñas largas y negras adornadas con diamantes brillaban con minúsculos pernos de energía. -Voy a lanzar si compartes lo que sabes sobre los Alterants. – Le encantaba una buena victoria, sobre todo desde que había estado ansioso por empezar a guiar Alterants al siguiente nivel. Esperando hasta ahora ha jugado perfectamente en tus manos. Él iba a compartir algo, pero no todo. - Es una petición justa de hacer. En primer lugar ya debe saber que los otros cuatro buscarán a Evalle. – - ¿Cuándo? – -Esa parte es la que ahora voy a compartir contigo. Dije una vez que el Alterant hembra tiene el aura de oro y los cambios en su bestia como lo hizo hoy, los otros cuatro Alterants la van a buscar. Cuando eso suceda, Tristan y su hermana serán importantes, así que no los pierdas. – -No pienso perder a ningún prisionero, pero ¿qué importa Tristan ya que no es uno de los cinco? – -Abrr muros de arena en su adivinador donde se teletransporta a Tristan. – Flaevynn consideró su petición con desconfianza pero flotaba en su muro. Cuando ella hizo un gesto con las manos, la imagen enorme en la torre conocida como La Arena apareció a la vista, con Tristan en el interior, mirando alrededor con sorpresa. Gritó:

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- ¿Dónde está mi hermana, Kizira? – Paredes en blanco se hicieron eco de la pregunta de él. -Bueno - dijo Cathbad a Flaevynn. -Ya todavía tenemos nuestros Dracos hemos alterado con Majik Noirre? – -Por supuesto, y son míos, no nuestros. – Lo que el hombre hace en un matrimonio ¿nunca es de su propiedad? Cathbad deja eso atrás. -Llama a la conocida como Morvack. – ¿Por qué él es un cobarde? Algunos han crecido mucho más grandes que el. – -Morvack está muy bien para lo que tengo en mente. Sólo hazlo, Flaevynn, y permite a Tristan usar su cinética en competencias en la arena. – Ella se encogió de hombros e hizo girar los dedos de una mano. Una puerta de hierro se deslizó hacia arriba, y una de las criaturas de Cathbad que había adquirido hacía más de tres siglos fue gruñendo por el cuarto. Semejante dragones Dracos, tenía cuartos traseros en el extremo de un cuerpo negro de serpiente, pero masivo cuatro alas naranja y negras con garras afiladas como para afeitar en la punta de cada vértebra. La cola batía de ida y vuelta, dividida al final en dos puntas agudas, rojas cargadas de veneno Noirre mortal. Tristan echó un vistazo al Draco y comenzó a pasar a la bestia, crecida más alto y más grueso de lo que debería con huesos y músculos torcidos. Su cabeza se amplió y extendió con las fauces abiertas que gruñeron, tenía un buche negro con dientes afilados. La saliva corría de sus labios cuando rugió. El Dracos batía sus alas como un buitre enojado, y le disparó fuego de su hocico, su negro, y ondulado cuerpo se retorcía y arqueaba la espalda, levantando la cabeza donde ojos de diamantes rojos y negros. Las llamas iban más allá de dos colmillos mortales del Draco. Su cabeza se amplió como la de una cobra y golpeó con la misma velocidad. Tristan bloqueó el ataque con su cinética, y luego dio un puñetazo a Morvack, mirando sorprendido que su potencia funcionaba, pero él no hizo más que golpear a la bestia hacia los lados. El Dracos voló y Tristán, llamando a su Alterant que afianzándose al suelo le golpeó en el medio del pecho. Flaevynn siseó a Cathbad. -Pensé que habías dicho que necesitábamos a Tristan. ¿Por qué estamos dejándolo matar a Morvack-Sólo mira. – Morvack luchaba con Tristan en la arena. Tristan finalmente golpeó al Dracos sus patas con cinética y lo inmovilizó saltó sobre el cuello del Dracos que batía la cola malvadamente tratando de apuñalarlo a Tristan en el pecho, pero él agarró la cola, y utilizó su poder para mantener a la criatura en su lugar. Pisó la cabeza del Dracos hasta que explotó. El fuego bailaba

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hasta la pierna del Alterant, chamuscando el pelo. de Tristan que rugía, de rabia haciéndose eco alrededor de la arena. Flaevynn suspiró y apagó el fuego Tristan con agua. -Eso fue la pérdida de un Dracos. – - No terminó todavía. Tristan con la espalda arqueada girando a la bestia lo tiró mientras gemía, y cayó rodando la bestia muerta, en el medio de la cámara. El cuerpo de Alterant empezó a cambiar de nuevo, cambiando las escamas y pelos dando paso a una piel lisa y gris-azulada como cubierta con escamas translúcidas nuevas del tamaño de la mano de Cathbad. El cuello de Tristán se extendía a una cabeza que se redujo, pero en proporción a un cuerpo que tomó la forma de un león con el frente de un ciervo con patas con puntas afiladas y garras. Alas brotaron de cada lado del cuerpo, y después se estiraban ampliándose. Plumas azules y negras cubrieron la parte superior de las alas, pero no se mantuvieron por debajo lisas. Un predador de ojos verdes brillantes dentro de una cabeza con forma de un águila, con un pico ganchudo. Cuando la evolución había terminado, Flaevynn susurró: -Se parece a un dragón..., pero más real. Cathbad se rió entre dientes. - Es un grifo. -Yo no sabía nada que todavía existían. -No por mucho tiempo, estos pronto serán nuestras. -Mío. Mujer. Cathbad dejalo ir. -Todos los Alterants puede terminar evolucionando a este estado si luchan contra un Dracos tienes un grifo. Pero tenemos que capturar los cinco Alterants que necesitamos para tomar Treoir pero deben terminar su evolución aquí. Flaevynn miró a Cathbad con irritación. -Sólo tenemos cuatro Dracos más. No tenemos más remedio que utilizar a uno con Evalle. Entonces, ¿qué vamos a hacer con respecto a los otros cuatro Alterants? -Fue como Flaevynn comenzó a pensar en términos de que cuando los hizo no había prestado atención a la tarea. Cathbad dijo: -Nosotros no necesitan perder un Dracos en Evalle. -

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Tomó Flaevynn un momento pensarlo. Ella se burlaba de él. -Si usted pensamiento. ¿Piensas usar a Tristan como un cordero sacrificial para Evalle y que lo mate para que pueda alcanzar el estado de grifo. Te quedarás decepcionado. Ella no peleará ni con Tristan ni con su hermana. Evalle es nauseabundo cuando se trata de cuidar a los demás, especialmente a los que ella llama amigos. Cathbad no diría a Flaevynn exactamente lo que él tenía en la mente o la alternativa. Él dejaría que ella supiera todo lo que había que saber de la evolución. - No me importa. Evalle luchará contra Tristan en la arena, uno va a morir. Te lo prometo -. Estaba seguro que era cierto. -Pero debe ser capazo de llevar a Evalle detrás de nosotros. -Si eso es todo lo que necesita, no es un problema. Evalle tiene ese falso sentido del honor que la obligará a venir en busca de Tristán y su hermana. Voy a obligar Kizira para poner una pista para Evalle que lleve a TÅμr Medb. –

TREINTA Y CUATRO

- Por enésima vez, no voy allí - Evalle golpeó su mano sobre la isla en su cocina. Lanna ¿Por qué no puedo disfrutar de un tranquilo domingo por la noche, después de todo lo que había pasado? Storm que no quiere verme. Además, tengo trabajo que hacer. Si ella supiera por dónde empezar a buscar a Tristán, se iría ahora, pero el Medb tenía a Tristan... si los brujos de Kiziria no lo habían matado después de que la hubiera teletransportado a Evalle lejos de la casa. Iba a tomar algún tiempo para averiguar dónde estaba. Si él aún vivía. Ella esperaba que así fuera y que la búsqueda empezara mañana. Si Tzader aceptaba pasear esta noche las calles no habría mucho que esperar. Se había duchado y cambiado por un suéter color goma de mascar rosa y pantalones vaqueros después de haber pasado por la hotel a recuperar su pequeña maleta. La ropa le daba el aspecto de una adolescente inocente, pero ella se llamaba a sí misma bruja. ¿Podría realmente ser una bruja? Lanna tomó una tuerca, y se la lanzó a Feenix, quien se llevó el regalo con su lengua, luego bailó alrededor riéndose. Lanna dijo: -Tzader dijo que te tomarás tiempo libre. Este fin de semana- Lo sé. He oído. -

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-Eso no significa que tenga que ir a cenar fuera. - ¿Le digo a Quinn? que no le gusta que estés infeliz. -Y esa es la única razón por la que te dio ese mensaje para mí -. Evalle tuvo un momento de emoción cuando Lanna le había entregado el primer mensaje de Quinn, entonces la realidad se había puesto dura Quinn y Tzader habían presenciado las miradas, los golpes y de horror en los rostros cuando cambio en una bestia. Todas las personas, sabrían lo profundo de la herida de lo sucedido y querían humanamente posible por calmarla

hacer lo

-Llamas a mi primo mentiroso - Lanna podría arreglar su cara en un estilo verdaderamente significativo para un adolescente -Por supuesto que no, es sólo que -Oh. ¿Ahora tienes don de ver el futuro? -No -. Mocosa sarcástica -Dices que te gusta Storm. ¿Cómo sabes que no te desea todavía? Evalle metió un mechón de cabello húmedo por encima de su hombro. Ella sentía haber pedido todo de camino a casa esta mañana. Debido a que nunca se había sentido tan sola y ella no tenía con quien hablar pero Lanna le dijo. -Dijo mi primo – -Lo sé, Lanna. Los guerreros Belator están orgullosos de mí, y a Storm no se le dio la oportunidad de hablar conmigo antes de salir -. Evalle no pondría a Storm en el lugar de verla de nuevo sólo para demostrar a Lanna que estaba equivocada. Ella había visto su cara. Todavía la trataría como un amigo, pero ella había empezado a pensar en él como algo más que un amigo. Mucho más. Alguien que no quería perder. - ¿No quieres s Storm? – Eso la partió al medio. -Esta discusión ha terminado -. Además, Evalle tenía que centrarse en la búsqueda de Tristan y su grupo. Ella se lo debía por ayudarla a escapar. Ella no lo dejaría en el Medb con asesinos. Pero ella no tendría a Storm siguiéndola y ayudándola en su busqueda de Tristan en este momento. Ella ya había perdido a Storm ya no estaría para despotricar sobre cómo no podía confiar en Tristán. Lanna jugaba a las palmaditas con Feenix, cuyas alas revoloteaban mientras flotaba delante de Lanna donde sus manos podían llegar a ella y golpear.

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-Vi a Storm y la manera en que te sostiene que cuando fue de teletransportarse. Sus ojos sólo eran para ti. ¿Por qué dejas ganar a Adrianna? – Sensación de que su corazón tenía derecho a reclamar, Evalle abrió la boca para gruñir, con la esperanza de que ella cerrara la de ella, entonces Lanna añadió -Ella no es nada al lado de tí. – Las palabras Lanna animó el corazón magullado de Evalle, pero eso no hizo que las palabras fueran verdaderas. -Ya has visto a Adrianna en el edificio. Ella es hermosa. Nunca me parecere en nada a esa mujer o a decir las cosas correctas a su sexualidad que un hombre exudade de la manera que lo hacen con ella. No lo puedo hacer. Y ahora Storm me ha visto como un monstruo. – Lanna inclinó la cabeza hacia un lado, de rizos con puntas negras rebotando. -Si Storm quería otra persona, no te miraría como si fueras su mundo. La ropa, el maquillaje y el pelo... son igual que las espadas y dagas. ¿Yo? Yo soy la mejor de las armas femeninas. No dejaré ir a un hombre como Storm y dejar el botín a Adrianna... o cualquier otra mujer. – La idea de que cualquier otra mujer tocando Storm hería su corazón. Se cruzó de brazos, negándose a comprometerse por más tiempo con este engendro de diminuto tamaño del Dr. Phil. Lanna le lanzó una mirada astuta. -Si quieres mantener a las mujeres fuera de tu hombre, debes preparate para la batalla. - ¿No me digas Storm me buscará esta noche hasta que me muestre? No voy a hacerlo -. Evalle no podía dejar a Lanna convencerla de humillarse a sí misma. - Te podría esperar este hombre para siempre? – ¿Storm esperar para siempre? La esperanza temblaba en su interior, pero Evalle cerraba la puerta a las ilusiones. - El esperaría en un par de días.- Así que estás de acuerdo que te espera esta noche? – ¿Cómo la había acorralado Lanna de esta manera? -Tal vez, pero eso fue antes – -Tú no eres cobarde cuando es luchar contra un demonios trolls arriesgas tu vida por extraños, pero no tu corazón para el hombre que quieres – Lanna dejó de sonreír y le dio unas palmaditas a Feenix encima de su cabeza. -Storm lucharía por tí. Luchó por tu reina... para ti. ¿No se merece lo mismo? – Eso dio en el blanco más profundo que todo lo demás Lanna había dicho que Storm había pasado el tiempo por Evalle una y otra vez. Él le había enseñado que un hombre pudiera

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tocarla sin hacerle daño había despertado su corazón, y ella temía que su corazon asustado nunca volveria a latir de nuevo si se distanciaba de ella para siempre. Pero Lanna tenía razón. Evalle le debía a Storm aparecer y le daba la oportunidad de decir lo que pensaba. Si él sólo quería continuar como amigos, debía de respetarlo... desde la distancia. Si él no quería tener nada más que ver con ella, ella lo aceptaría que a pesar de que sería rasgar su corazón por la mitad. -Voy a ir. – Los ojos de Lanna se iluminaron de emoción hasta que Evalle dijo: - El conductor de Quinn se negó a irse, por lo que puedes tomarlo al hotel, y luego me dejara en mi motocicleta. – -No. Tu no vas a ninguna parte así. Toma el coche del primo y ve a ver a Storm para lo que debes vestirte bien. – Evalle miró sus pantalones vaqueros y una camiseta y observó a Lanna. -No tengo ropa de vestir. – -Buena cosa para que te detengas en el hotel por mi maleta. - Evalle ahora temía por Lanna por lo que tenía en mente, pero ella temía perder a Storm aun más. Los próximos treinta minutos se convirtió en un receptáculo de voluntades con Lanna decidida a poner Evalle un vestido con tacones. - ¿En serio?Cuando Lanna declaró lista a Evalle para salir del apartamento, Evalle echó un último vistazo en el espejo y y decidió que nunca sería Adrianna. Lanna se desvivió en ella tardando, debía dejarla con Quinn que estaría de regreso en la suite del hotel. Los nervios jugaban haciendo sentir culpable a Evalle y conseguir moverse. El conductor de Quinn se iría al hotel con Lanna primero. Antes de salir, Lanna se inclinó y la abrazó a Evalle, susurrándole: - Recuerda. Tú eres como mujer Brasko. Demasiado sexy para ignorarlo. – Evalle abrazó a la mocosa y esperó hasta que estuvo a salvo Lanna dentro del hotel y antes de salir. Quinn podía estar en la residencia, pero eran pasadas las once de la noche aquí en la calles. Cuando el coche se detuvo frente a la casa de Storm, experimentó un momento de pies fríos. Eran dos icebergs. Comenzó dudando el haber permitido ponerse el suéter azul brillante, de Lanna, y el vestido nunca debió haber sucedido. De ninguna manera esas pequeñas cosas que Lanna se habían ofrecido compartir podrían ajustarse a ella, y al final Lanna admitió que le gustaría Storm que

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Evalle se pareciese a sí misma, pero con destellos. Se había puesto de acuerdo con el suéter brillante, pantalones negros y sus botas favoritas, pues se sentía disfrazada frente a su normalidad cuando miró los zapatos de Lanna no habrían valido la pena de la misma forma que una moneda de diez centavos para la lucha, incluso si la tuviera. Evalle mimando su pelo otra vez, que caía sobre los hombros, suavemente contra su clavícula y el cuello. Dando las gracias al conductor, ella lo despidió. Si esto no sale bien, que llamaría telepáticamente a Quinn o a Tzader para un paseo. Tzader le había enviado un texto que todo el mundo había vuelto a casa de Treoir. Había terminado la mensaje recordándole acerca de tomar el tiempo para sanar. Desde que había oído decir Evalle a Brina que podía curar sus heridas físicas de la batalla, si ¿hubiera aludido a las heridas emocionales? Si esto no le iba bien esta noche, ella dudaba que en el resto de su vida pudiera sanar esta herida. Independientemente del resultado de esta noche, que tenía que empezar a tomar algunas decisiones acerca de su vida personal. Ella podría no estar lista para la intimidad que había visto en los ojos de Storm de la última vez que la abrazaba, pero tenía que dar un paso adelante en algún momento pronto, si él le daba la oportunidad. Cruzando la terraza a la puerta de Storm, ella echó un vistazo a la imagen de su ventana tapiada en la que se había estrellado en forma de jaguar atravesándola para llegar a ella antes de que el trolls Svart la matara. Se merecía una mujer digna de un hombre como él. No una bestia. Tomando una respiración profunda y gran determinación, Evalle llamó a su puerta y sostuvo la respiración hasta que abrió. Se quedó iluminado por la luz del fuego parpadeante en el interior de su sala de estar. Se había cambiado de pantalones vaqueros y tenía un jersey negro que sólo profundizó el color de su piel. El cabello recién lavado le colgaba, el orgulloso nativo con su vara americana, oliendo a la noche, y oscura sensualidad. Ella trató de memorizar todo lo relacionado con él para el caso de que nunca lo volviera a ver. La cara de Storm pasó de blanco para confundirse. Él la miró de pies a cabeza. El silencio frágil respondió a sus preguntas. Había sido una idiota por venir aquí pensando que había olvidado lo que había visto hace doce horas. Las más largas desde que se había demorado hasta casi la medianoche. Él no había dicho ni una palabra y ella no podía soportar por más tiempo bajo el escrutinio intenso, pero que no lo haría mas difícil para él. -Puedo ver por tu silencio que ha cambiado de opinión acerca de la cena. – Se dio la vuelta y se alejó un paso.

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- ¿No tengo la oportunidad de hablar? – ¿Cómo iba a negarse? Además, dudaba de que pudiera decir nada que le dolíera más que perderlo, haría. Evalle que volviera de nuevo a su alrededor. -Supongo que eso sólo sería justo. – -Estoy enfadado. – -Ya lo sé. – -Primero te beso Isak. – -Lo sé -. Pero ella le había dicho que besar a Isak no era lo mismo que besar Storm. Completamente diferente. Cuando la besó Storm, el mundo desapareció. No tenía nada más que decir para explicar lo que había ocurrió con Isak. -Hice lo que querías en Treoir y me fui con el equipo cuando quería quedarme contigo. – -Ya lo sé. – -Entonces tuve que verte combatir ese troll demoníaco. – -Lo sé -. Habrías de ver me convierta en un monstruo. -Es el "yo sé" todo lo que vas a decir? – Se había equivocado. No podía pasar por esto y no perder el control de sus emociones. -No. Sí. No puedo hacer esto. – Se dio la vuelta de nuevo para salir y sintió sus manos sobre sus hombros. Si otro hombre la hubiera tocado ella en este momento, lo habría lastimado, pero con el corazón agrietamiento no tenía la fuerza para luchar. Y que nunca haría daño a Storm. Ella respiró primero y le dijo: -Me tengo que ir. – -No -. Envolvió sus brazos alrededor de ella como si él pensara que iba a salir corriendo. -He estado sentado aquí durante horas cada vez más enojado por cada momento. – -No puedo evitar ser lo que soy, - susurró. Hizo un ruido que tomó como subrayando su irritación con ella. Él dijo: -Pensé que estaba enojado cuando vi a Isak besarte, pero eso no era nada comparado a cuando te fuiste de Treoir sin hablarme primero. – -Yo no podría hacerte frente - Ahí. Ella había admitido que era una cobarde después de todo. -Ahora me doy cuenta de que te fuiste sin decirme nada a mí porque pensaste que no querrías después de verte con lo que había pasado. Eso no me importa. –

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Las lágrimas amenazaban con arruinar el trabajo duro de Lanna con en el rimel de. Ella y las ahogó. -Deja de ser agradable, Storm. Vi la sorpresa en tu rostro cuando estaba en la forma de bestia. Yo no te culpo. – Maldijo. - ¿Cuando has de confiar en mí alguna vez? Me sorprendió que mataste al duende diabólico. Yo me volví loco cuando Tzader me tenía retenido por los Belators y me precisabas estuve a punto de cambiar. ¿Tienes usted alguna idea de lo que me estaba pasando al ver que casi mueres, otra vez, a manos de un troll y no podía llegar a tí? – Ella tomó sus palabras en su corazón y su atrevido a esperar. -En realidad, ¿no me rechazas por lo que viste en…? – Él le dio la vuelta en sus brazos y la llevó a su nariz estrecha, con nariz. -Tú eres la más bella mujer de toda la tierra y el cielo para mí en cualquier forma. No me importa en lo que te puedes convertir..., siempre y cuando termines en mis brazos. – Una lágrima escapó y corrió por su rostro. La había llamado hermosa. Lanna probablemente tomaría crédito para ello, Evalle no tenía ningún problema para ser considerada como bella por Storm, aunque sólo sea por una noche, Era como todos sus deseos se hacen realidad al mismo tiempo. Le levantó la barbilla y utilizó su pulgar para secar sus lágrimas. Su voz sexy ahumado sobre ella. - ¿Saber qué pasa ahora? – Ella sonrió, sacudiendo la cabeza. -Mi parte favorita, donde nos besamos y enredarnos -. Luego la besó sin restricciones. Se había dado cuenta de cuán cuidadosamente manejaba Storm, pero esta noche, abrió las puertas de su deseo, con la celebración de una posesión feroz. ¿Estaba preparado para todo lo que su beso ofrezca? ¿Le defraudaría si le abrumaba? ¿Qué pasa siÉl levantó la cabeza y le sonrió. -Deja de preocuparte y empieza a confiar en que nunca voy a hacerte daño y nunca pediré más de lo que puedes dar. ¿Puedes hacer eso esta noche? – -Sí -. Ella se relajó, dispuesto a confiar en sí misma pero solo con Storm, y expresó su deseo de pasar tiempo con lo que no implicaba trolls, demonios, o teletransportarse. Eso podía esperar hasta que ella lo convenciera de que la ayudara a rastrear a Tristan.

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03 el maldito pdf