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EL RINCÓN DE LAS VOCALÍAS EL MONO AHORCADO ¿Qué hay de cierto en esta leyenda? Parece ser que la primera mención a esta historia data del año 1854. Un artista de la época, llamado Ned Corvan, interpretó en Hartlepool una canción sobre unos pescadores, que en medio de la guerra, presenciaron el hundimiento de un barco francés y confundiendo a un mono superviviente con un espía, lo ahorcaron por decisión popular. Existen variaciones de esta historia en las que el juicio se llevaba a cabo en la misma playa, y se colgaba al simio de lo alto del mástil de una embarcación pesquera. Una versión más oscura narra que la criatura en cuestión era en realidad un niño. Durante la época se utilizaban chicos jóvenes en los barcos de guerra para rellenar los cañones de pólvora. A estos niños se los denominaba comúnmente powder-monkeys, algo así como «monos de la pólvora». Es posible que en la fábula se utilizase el término «mono» para referirse a estos jóvenes trabajadores. Por otro lado, varios historiadores coinciden en que la leyenda del mono de Hartlepool podría tener su origen en un incidente similar que ocurrió en el siglo XVIII, un poco más arriba, en la costa de un pueblecito escocés, cerca de Aberdeen,

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llamado Boddam. En 1772, los aldeanos de la comunidad pesquera de Boddam, aparentemente, capturaron y ejecutaron a un mono, único superviviente de una embarcación hundida. Sin embargo, fueron otros motivos los que decretaron dicha resolución. En este caso, los habitantes de Boddam sabían que la ley permitía apoderarse de los tesoros de un naufragio, siempre y cuando, no quedasen supervivientes. Poco importó si los pescadores de Boddam fueron capaces de identificar la naturaleza de su prisionero, pues lo sentenciaron a muerte para no dejar ningún cabo suelto. Este relato se convirtió en el tema de una canción popular de la época y, parece ser que la trova pudo haber recorrido toda la costa de Teeside hasta llegar a Hartlepool, donde actualmente se asocia el mito. En cualquier caso, fuese cierta o no la leyenda, se sabe que en ese tiempo, el desatinado error en el que se centra la historia solía usarse como un insulto contra los habitantes de la parte antigua de Hartlepool. Entonces la ciudad estaba dividida en dos partes: la zona antigua y la zona oeste. El oeste de Hartlepool coincidía con la parte más moderna y renovada de la ciudad, y sus residentes

Estatua en Hartlepool. Fotografía: Steve Daniels CC.

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Boletín APE nº25 (1) | Primavera - Verano 2018  

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