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PRIMATOLOGÍA EN PRIMERA PERSONA JORDI GALBANY

ya está retirada, y le han concedido el premio a su dedicación a la primatología a lo largo de su vida, en el Congreso de la International Primatological Society, en Chicago, en 2016. Siempre está bien mirar atrás y ver qué han hecho los grandes investigadores que nos han precedido para poder aprender de ellos. Me considero afortunado de haberme cruzado con Jeanne. ¿Cuáles son los peligros que amenazan hoy en día al gorila de montaña? ¿Cree que está afectando el aumento demográfico que se está dando alrededor del parque donde viven los gorilas de su estudio? ¿Cree que llegará el momento en que desaparezca el gorila de montaña? Actualmente quedan menos de novecientos gorilas de montaña y su hábitat es extremadamente limitado. Solamente por este motivo es muy difícil que su población pueda incrementar en número de efectivos de forma significativa en el futuro. Además, alrededor de las zonas protegidas existe una elevada densidad humana que representa una gran amenaza, sobre todo porque esta población presenta elevados niveles de pobreza y las zonas protegidas son una fuente de recursos a explotar. Aunque es ilegal, mucha gente entra en los parques nacionales a recolectar madera para poder cocinar o agua limpia para su consumo. Incluso en un pasado reciente, algunas zonas protegidas se habían reconvertido a cultivos y se habían ocupado por asentamientos humanos. Afortunadamente estas actividades cada día están más controladas, pero siguen sucediendo de vez en cuando. Otras amenazas directas que sufren los gorilas de montaña son las trampas montadas por parte de cazadores. Habitualmente se trata de lazos destinados a la caza de antílopes o búfalos, pero en ocasiones algún gorila puede quedar atrapado. Una de las funciones de la Fundación Dian Fossey es patrullar por el Parque Nacional de los Volcanes, en Ruanda, en busca de actividades ilegales, así como la destrucción de los lazos ilegales. Desgraciadamente esta actividad ilegal es muy habitual, y cada año se destruyen entre mil y dos mil lazos! Otra problemática es la presencia diaria de muchas personas dentro de las zonas protegidas,

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básicamente investigadores, rastreadores, militares y turistas, que pueden transmitir enfermedades a los gorilas que los hacen más vulnerables. De hecho, actualmente una de las principales causas de mortalidad de los gorilas de montaña son las enfermedades respiratorias. No creo que los gorilas de montaña se lleguen a extinguir porque —a pesar de la enorme presión que tienen sus poblaciones— se están realizando grandes esfuerzos para su conservación por parte de varias ONGs, entre ellas la Dian Fossey Gorilla Fund International y el propio gobierno, a través del Rwandan Development Board. Estos esfuerzos están dando sus frutos y aunque el limitado hábitat disponible no permita que las poblaciones aumenten, sí que parece que se pueden mantener estables. ¿Cree que es complicado el mundo laboral dentro del ámbito de la primatología? Hoy en día es complicado abrirse camino en el mundo académico en general, no solo en la primatología. Aunque es cierto que la primatología tienes muchas vertientes fuera de las universidades, como las fundaciones, parques zoológicos, centros de rescate o incluso los numerosos sitios donde se realiza trabajo de campo. En todos estos lugares hay oportunidades laborales, en muchísimas especies de primates… pero, en muchas ocasiones, debemos estar dispuestos a viajar y vivir en el extranjero. En el mundo académico de ámbito español la situación laboral es complicada por los recortes presupuestarios. Además, no siempre se valoran de forma adecuada las experiencias previas a la hora de obtener una plaza. ¿Qué posibles caminos podría seguir alguien que quiere trabajar con gorilas de montaña? Solo quedan dos poblaciones de gorilas de montaña, una en las montañas Virunga (en tres parques Nacionales conectados en Uganda, Rwanda y República Democrática del Congo) y la otra en Bwindi (Uganda). Así pues, no existen muchas oportunidades para tener acceso al estudio de esta especie. Una posibilidad es contactar con algún grupo de investigación que ya esté trabajando en ello y tener la suerte de conseguir alguna plaza

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Boletín APE vol. 24 (1) Primavera-verano 2017  

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