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PRIMATOLOGÍA EN PRIMERA PERSONA JORDI GALBANY

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n pocas palabras, ¿quién es usted?

Soy biólogo de formación y me dedico a la antropología física y a la primatología. Actualmente soy investigador postdoctoral del Center for the Advanced Study of Human Paleobiology, de la George Washington University. ¿Cómo empezó a trabajar en el mundo de la primatología? En mis últimos años de estudiante de Biología, me decanté hacia la antropología física y la evolución humana, que rápidamente me abrió las puertas de la primatología. El estudio de los homínidos requiere de modelos comparativos de otros primates, tanto a nivel morfológico como conductual, por eso es tan importante la primatología. En su recorrido profesional, ¿se ha inspirado en algún referente? Mientras estudiaba biología en la Universitat de Barcelona, y luego durante el Diploma de Estudios Avanzados (equivalente a los máster actuales) y el doctorado, existía la asociación «HOMINID – Grup d’Orígens Humans», vinculada a la UB, que se encargaba de organizar un gran número de actos divulgativos tales como charlas y cursos, e invitaba a infinidad de ponentes nacionales e internacionales. La mayoría de estos actos estaban relacionados con la evolución humana y la primatología. Por aquel entonces también recuerdo los inicios de la APE (Asociación Primatológica Española), y sus primeros congresos… Me imagino que ha habido muchos momentos de gran actividad académica relacionada con la primatología, pero me da la sensación que desde mediados de los años 90 hasta el inicio del 2000 fue un muy buen momento y tuve la suerte de poder asistir a muchos de estos actos y conocer el trabajo de muchísimos investigadores. Puedo decir que han sido muchas las personas que tengo de referente —la mayoría de aquella época de estudiante— tanto del mundo de la antropología física y la evolución humana, como del mundo de la primatología. Por poner algunos nombres de referentes importantes, tengo muy

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buenos recuerdos de Jordi Sabater Pi, Josep Gibert y Phillip Tobias… ¡pero hubo muchos otros! A algunos de ellos los he podido tratar como colegas al cabo de los años… Luego, con el tiempo, he conocido a primatólogos y primatólogas de mucho prestigio o con grandes carreras a sus espaldas… ¡Me siento muy afortunado por ello! ¿Con qué animales ha trabajado? ¿En qué consistieron esos trabajos? ¿Cuál ha sido más difícil? ¿Cuál le gustaría añadir a la lista? Si nos centramos en los animales vivos, he trabajado principalmente con primates africanos terrestres, básicamente papiones, mandriles y gorilas. ¡Pero también tengo alguna experiencia con monos aulladores y marmotas! Con las dos primeras especies me he centrado en estudios de morfología y ecología dental, mientras que en los gorilas, principalmente gorilas de montaña, estudio patrones de crecimiento y desarrollo. El estudio actual de los gorilas de montaña es el más ambicioso y, a la vez, exigente de todos porque tratamos de conseguir datos longitudinales de crecimiento de gorilas inmaduros y eso conlleva muchísimo trabajo de campo cada semana. Con respecto a qué primate me gustaría añadir a la lista, la verdad es que no tengo prioridades… No me considero demasiado especista, ¡y así no me cierro puertas! Aunque debo reconocer que trabajar con gorilas es una gran experiencia difícilmente superable… En sus estudios, ¿qué descubrimientos han sido los más impresionantes? Bueno, del trabajo en curso, no tenemos demasiados resultados publicados. Tiempo al tiempo. Estoy contento de los resultados en ecología dental que hemos obtenido en papiones, mandriles y gorilas, que relacionan la abrasividad de la dieta con el desgaste y microdesgaste dental. Pero espero publicar pronto nuevos datos sobre crecimiento en gorilas. Básicamente hemos visto que los gorilas de montaña se desarrollan y crecen bastante más rápido que los gorilas de costa y los gorilas de Grauer. Estos resultados están relacionados con el tipo de adaptaciones ecológicas y la dieta.

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Boletín APE vol. 24 (1) Primavera-verano 2017  

Boletín APE vol. 24 (1) Primavera-verano 2017  

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