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ACTUALIDAD PRIMATOLÓGICA CONSERVACIÓN

responder muchas cuestiones científicas, pero también protegerlos mejor, al estar siempre cerca de los simios». Sumado a todo esto, Juan Manuel ha estado colaborando personalmente con los gestores locales del parque —la OIPR (Office Ivoirien des Parcs et Réserves)— para mejorar su programa de monitoreo, así como también la recogida y análisis de datos para la conservación: «Este año ya he impartido tres cursos para los guardas sobre cámaras automáticas, fauna y transectos en línea. También he realizado actividades de sensibilización en los pueblos limítrofes». No olvidemos que la educación, sensibilización e inclusión de las poblaciones locales en estos proyectos constituyen la dimensión social de la conservación y son piezas clave que incentivan la voluntad de la gente por preservar su entorno natural en el presente y en el futuro. El CCCP ha ido creciendo desde sus inicios a finales de 2014 y actualmente cuenta con 6 asistentes locales, implicando así a la comunidad local en la conservación y ofreciéndoles alternativas de desarrollo en el parque. Además, la intención de Juan Manuel es ir atrayendo estudiantes y voluntarios. «Durante la fase preliminar, el año pasado, una estudiante francesa hizo su máster conmigo y tres estudiantes alemanes nos ayudaron como voluntarios» —nos cuenta. «Hace poco publiqué una convocatoria para voluntarios en PIN (Primate Info Net). Durante la estación seca tuvimos una voluntaria alemana, dos francesas, una inglesa y un americano. Ahora mismo tenemos una española y muchos más han solicitado venir. Entre abril y junio otra estudiante alemana ha venido a hacer su máster conmigo, sobre las herramientas para el agua. Estamos abiertos a todas las colaboraciones que ayuden a desarrollar el proyecto y, por supuesto, estudiantes e investigadores con un proyecto interesante son bienvenidos». Pero, ¿de qué material hay que estar hecho para poder afrontar los retos que implica un proyecto como este? «Los estudiantes o investigadores que quieran trabajar sobre el terreno con chimpancés salvajes tienen que tener muy claros sus objetivos y si su estudio va a beneficiar o perjudicar a estos homínidos. Es fundamental plantear un proyecto sólido que tenga una repercusión positiva para los chimpancés, tanto desde la perspectiva científica

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como desde la conservación. No podemos hacer buena conservación sin el trabajo científico, pero ha llegado el momento que no podemos seguir haciendo ciencia con estas especies sin implicarnos en su conservación. Trabajar en estos proyectos requiere ingentes dosis de paciencia, capacidad para superar las pequeñas derrotas y energía en abundancia, pero también la convicción de que nuestro trabajo puede contribuir a proteger y comprender a estos miembros de nuestra familia ahora que aún estamos a tiempo». No obstante, además de paciencia, perseverancia y muchas ganas, un proyecto de este calibre necesita financiación. Una de las vías para conseguir dinero es mediante el crowdfunding. Juan Manuel inició una campaña para recaudar dinero para su proyecto, y así es como entramos en contacto con él. Pero, ¿siempre funcionan este tipo de campañas? ¿Qué otras alternativas existen?, le preguntamos. «Sinceramente, la campaña de crowdfunding la tengo un poco abandonada porque trabajo muy intensamente en el proyecto y no le he dedicado el tiempo requerido para subir actualizaciones y vídeos. También, es probablemente el portal equivocado para hablar de evolución, ya que muchos de sus usuarios son bastante religiosos al estilo americano. Existen buenos portales de crowdfunding científico, pero también son restrictivos con la nacionalidad del investigador. La Universidad de Würzburg de Alemania, propietaria de la estación de investigación Comoé, respalda el proyecto y ahora tenemos la gran ayuda de la Fundación Barcelona Zoo que nos apoya con entusiasmo. El acuerdo de colaboración con el Instituto Max Planck también nos proporciona muchos medios para trabajar, pero por supuesto seguimos a la caza de todas las ayudas y becas que puedan surgir» —reconoce Juan Manuel. «Animaría a todo el mundo a apoyar el proyecto, ya que estamos tratando de proteger una población clave para la conservación de los chimpancés salvajes que posee un enorme valor cultural, y cuyo estudio nos ayudaría a comprender mejor la relación de nuestros ancestros con su medio y las adaptaciones que han dado lugar a nuestro propio comportamiento». Como nos explicaba anteriormente Juan Manuel,

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Boletín APE vol. 24 (1) Primavera-verano 2017  

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