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Una Constelaci贸n en Mis Manos

A Constellation in My Hands


Writing from the Battered Women & Children’s Shelter of Bexar County in partnership with the Writers in Communities program of Gemini Ink

Writers-in-Residence Natalia Treviño and Laurie Guerrero Illustrations by Veronica Montemayor Funded by San Antonio Express-News Editing, Layout and Design by Amanda Soto and Anisa Onofre Marta B. Pelaez President/CEO, BWCS Rosemary Catacalos Executive | Artistic Director, Gemini Ink:

© 2009 Gemini Ink NOTE: The authors’ work is edited as lightly as possible in order to honor and preserve their original voices.


Una Constelaci贸n en Mis Manos

A Constellation in My Hands


Yo soy de tortillas de harina De frijolitos y queso. Yo soy de las Puertas de San Nicolás. De olor a galleta, El sonido del tren, La ambulancia, y el tráfico que corre. Yo soy de la avenida, ahí en la esquina, La de los semáforos. Yo soy de porras y fiestas De grandes familias y unidos. Yo soy de mucha comida y coperacha, Del cerro de la silla Yo soy de terca y gorrosa Y del “I Will Survive” Yo soy de rezar el Rosario en Navidad Y cantar los villancicos pidiendo posada. Soy de Monterrey y Mexicana Del cabrito y de la carne asada. De muchacha latosa y usted no opine nada Si te portas mal, no sales. Y donde vayas dime con quien y a donde. Apúntalo. Soy de la casa de la esquina donde todos llegaban a pedir el teléfono, Y donde entraban todos y salían. - Criselda 1


She starts the coffee brewing. In the air she smells it. Her TV is on the news. She’s getting ready for an important day. She has a meeting with an investor who has a house she’s trying to get the contract on. Interior design work. She’s all amped up about that, and she gets dressed and fixes her coffee to go. Cuts a rose from her yellow rose bush to put on the dash of her truck for good luck and goes toward the meeting. Five hours later she calls her best friend and meets to have a “lunch celebration” with the $15,000 interior job she just landed, being paid $7,500 in advance. She is happy. She loves her work and working with people. - Amy

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Oda al Pozo Está ademado con piedras firmes. A las doce del día, puedes ver el agua azul y cristalina. Me gusta saciar a las personas con mi lindo sabor de frescura, para quitarles la sed con el sabor de agua fresca. Me encuentro en un lugar muy especial del patio. He estado aquí desde hace muchos años. De cuando construyeron los dueños de esta casa el Señor I. P. Y cuando me terminaron de construir los vi muy feliz a las personas de mi alrededor por el servicio de mi valioso producto. Y en el tiempo de invierno, mi familia le pide a Dios que no termine o se escasea el agua. Para poder seguir dándoles el agua fresca que nace dentro de mí. Estamos tan agradecidos por el agua azul y cristalina que nos brinda que su valor no puedo describir. - Juana 3


Cuando Yo Vivía en un Lugar Se Llama Guam. En una playa encontré una piedra y estaba formado una figura de la virgen Y le puse mucho amor y la tengo guardada. La encontré jugando en la arena. Es una virgen color verde con un ángel en los pies. Es en forma de una niña como una corona. No sé si me creen, pero yo sí la tengo. - Maria

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Tus Ojos Reflejan El Brillo Del amor de la realidad como un pajarito Que vuela libre e inocente. Tu sonrisa es la puente de mi alegría. Dulce, Paciente, Honesta. Tu corazón es frágil, pero tu mente tan ágil. Me impulsa a seguir en el camino. Eres ese pajarito que me sigue libremente Con su canto sin perder el rumbo. - Criselda

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Yo estaba en la casa de mi amiga. Mis hijos estaban en el trampolín. Yo estaba en la cocina con mi amiga haciendo el almuerzo. Tenía su cocina no tan limpia y también estábamos escuchando música Mexicana y los niños peleando. El almuerzo era tortillas de harina y tocino con huevo. Yo pensé en mi cabeza que estos golpes que me dio él y dejarme tirada con los niños – que esto ya no era la última vez que esto iba a pasar y se lo dije a mi amiga U—— y se lo dije a algunas de mis amigas porque yo me sentía con mucha depresión aparte del dolor que me dejó física y mentalmente. Y ellos me dijeron que yo no puedo permitir que él me siguiera haciendo esto, dejarme tirada en el piso y con los niños y sin importarle ni siquiera los niños y esto es lo que me hace sentir fuerte hasta ahorita. - Zulema

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Oda La cocina era grande, El color amarillo, El olor limpio, Suave y Fresco. Yo doy amor a la cocina. Una actitud suave, tierno aparece todo el tiempo en la cocina. El olor se fue de un momento, y se sentía vacía, Es algo bueno en que nos ayuda a respirar limpio. Sentir frescura espiritual. Gracias al amor y al cariño y al olor de frescura. Gracias a todo. - Laura

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No Sufrimiento Aquí estoy llorando y sufriendo. Otra vez más este sufrimiento. Hoy no me levanto y no me lamento. Abro la puerta y no vuelvo adentro. Mis hijos me esperan no lo presiento. Es que acaso no miro tanto sufrimiento. Solo miro es difícil aceptar Que la persona que te ama no lo ha podido parar Y hoy es el tiempo de ya no callar. Agarra a tus hijos y empieza a caminar. No mires atrás. Pues, vas a querer regresar. Un día cuenta te darás que el sufrimiento queda atrás Y ahora empieza tu felicidad. - R.

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La Mujer Llamada Ruby Es como el agua fuerte que cae de una cascada es una mujer con muchos ĂĄnimos de seguir adelante. Ella no se deja vencer por cosas dificiles que se le atraviesan en el camino. Es una mujer tan dulce y clara como su alma que podemos ver por dentro de ella que es una mujer linda, sencilla, y fuerte. AsĂ­ es la mujer llamada Ruby. - Blanca

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I Am Vengeful, stubborn, hard-headed Aggressive, pissed, big-mouthed Who loves making other people mad and breaking stuff Who is afraid of failure, people, being alone Resident of my house Cars, baseball bats, running - Dan, Age 13 Me levanté de un parque Me levanté así como las hojas. Me levanté como las sábanas en el tendedero. Me levanté de un piso con mucha piedra, adentro de mí había mas gente. Adentro de mí encontré esperanza. Adentro de mí, hay un leopard. Me levanté por mi familia. Adentro de mí la autoestima sube. - Belinda 11


If I took my heart out of my body, what would it feel, look, smell, hear, and even taste like? Well I think it would feel soft. I can fall asleep and never wake up and dream about something like a meadow full of daisies. I think my heart will look like an egg and is red all over. I think it might have some veins and an arrow through it also. My heart may sound like it is vibrating. It will make a thud sound when it’s vibrating like thud, thud, thud, thud. If I could smell my heart it would smell like flowers with a little bit of rotten or maybe even chocolate with a little bit of wet dog. If I could taste my heart it would taste sweet, sour, and maybe like chocolate. - Bethany, Age 7

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My Constellation Is My Mind It is vast and wide. It is complex and fragile. It controls everything— My mind, body, and soul. Inside of me there is an ocean. Deep as the blue sea—roaring waters, A variety of life from organisms to plants. I can be as cold or as warm as I want to be. - Gloria

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My hands are rough. My fingers are medium, their skin and nails are small and white and I cut them sometimes. My hands look like my dad’s hands. I was in the restroom and unexpectedly my glasses fell in the toilet. I put my hands in the toilet. It was nasty. After that I went to go wash my hands and my glasses with a lot of soap. I like playing with glue. It’s fun putting glue in your hands. The scariest thing that happened to me was when I tried to slide from a pole and unexpectedly I was hanging from it. Then I fell. - Miguel, Age 11

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El verde significa la esperanza, que para mĂ­ es mi familia, mis hijos y el ruido al canto de los pĂĄjaros, la primavera. La ternura que nos une a nuestros hijos y nos complementa con nuestro sentido maternal. El pink tiene el sonido es un arrullo de un rĂ­o en un atardecer; al igual con la exquisitez de un suculento platillo preparado por las manos delicadas de mi madre. - Alma

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My hand has five fingers. My hand touched worms. My hand touched pillows. My hand touched Mom’s face. My hand did the unexpected— saved my mom from getting a needle stuck on her leg. The best thing my hands have touched are gummy worms. - Josue, Age 8

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Mi Constelaci贸n Est谩 en mis manos Con ellas puedo traer dinero a mi casa. Mis manos pueden tocar la ternura de mis hijas, su piel. Con mis manos Puedo alimentar a mis hijas. Puedo hacer tantas cosas. Mi constelaci贸n esta en mis manos. - Gabriela

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My hands are long, skinny, and they’re also hairy from the knuckles. My hands are the same as my big brother. The grossest thing I touched was my brother’s vomit. It felt like gushy milk. Someone that I touched was my cousin’s young baby. She was a girl. She felt warm and soft from her little fingers that were as small as my little pinky. The most unexpected thing was getting my middle finger crushed by a basketball. The best thing I touched was a dolphin at Sea World. It felt like wet rubber. - Javier, Age 12

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My Life Is Like a Highway. It never seems to slow down or stop. I feel like I’m moving every way I don’t want to lose control. I want to understand myself for the best— So I can fulfill myself. My children. My hands connect me to so many beautiful life Experiences with my children. To touch their souls Through touch – my child’s chubby cheeks. I love my hands. - Melissa

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Mom Funny, smart, weird Who loves her kids, family Who is afraid of stepdad Is angry when my little bro and sisters don’t listen Resident of Southside House, cleaning - Joe, Age 17

Baby Sister Beautiful, pure, defenseless Who loves: My Mom’s Milk, Sesame street, Toys Who is Afraid of: Being Alone, walking first steps, Getting Scared Is happy when: Playing Is Resident of: La La land Smiles, Index finger, Angel, 1 year old - Lisa, Age 17 22


My heart looks like a heart. The kind you draw on paper, really red. And on the side of my heart is a tree branch or something like that. My heart feels like a rubber ball, and slimy, and gooey. My heart will feel like something to play with. Maybe sad, happy, joyful, jealous, worried. My heart will feel that way. My heart will smell rotten, sweet, beautiful like apple pie, or maybe gross. My heart will smell like sweet, sweet candy or like a stinky dog or cat. If I would take out my heart I would hear a beep or thud. A beautiful music or the ocean or maybe a beautiful melody or fish swimming back and forth. - Selena, age 11

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Yo soy Gabriella. Soy una mujer que me gusta el color rosa. El mejor tiempo del día para mí es la tarde cuando el sol está pegando fuerte. Me apasionan los tulipanes. Son delicados, románticos y elegantes. La primavera es el mejor tiempo para mí. Pues hay luz alegría en las flores y puedo ver lo verde del campo y escuchar el canto de pájaros. He encontrado la mejor decisión de mi vida. Quiero estudiar una carrera universitaria para poder llegar a ser alguien importante y tener la mejor manera de vivir. Quiero así poder ganar buen dinero, tener mi casa, mi carro, poder viajar. Eso es lo que creo importante para mi vida. Es lo que le he dicho a mi madre. Mientras ella cocinaba en mi casa. Mi madre dijo, “Creo que el futuro está en saber tomar buenas decisiones especialmente, el estudio pues te abrirían las puertas en la sociedad.” Quiero ser una maestra de niños. Ayudarles a aprender a estudiar, a ocupar su tiempo en verdaderas cosas productivas. También siento las ganas de ser psicóloga y ayudar a entender a las personas que tienen dificultades. Yo soy Gabriella.

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Soy una mujer alta, cabello negro, ojos grandes, pestañas largas, piel morena, una mujer caritativa, honesta, infeliz, desesperada de la vida, pidiendo un chance para cambiar su vida. Para encontrar su felicidad, queriendo ir a la escuela, realizarse como mujer, poder tener alas para tomar decisiones sin nadie que se la impida. Hoy es el día que ella se levantó. Dijo no más en el corazón. Siente una fuerza inmensa. ¿De donde viene? De cinco hermosos niños que piden un cambio, no de madre. Si no de ambiente, y ella se para. Mira al cielo y ahora el temor se le fue. Ahora es fuerza. Ya no se siente débil. Puede sonreír. Ya no hay miedo. Las sonrisas de cinco niños la hacen fuerte. Todas sus cualidades florecen de nuevo. Pensó que las había perdido pero no. Estaban guardadas adentro del corazón. Pero ese día que le abrió las cualidades y su fuerza resplandecieron como la flor. Ahora no mira atrás. “El futuro es hermoso,” les dice a sus hijos. Está yendo a la escuela. Sonríe cada día y aunque el día es negro ella lo hace blanco como la nieve. - Rosa 25


Mi Corazón Mi corazón es muy importante para mí. Porque me ayuda a querer a personas buenas y malas conmigo. Gracias a mi corazón yo no siento rencor con mi papá, como otros niños que yo conozco. Aunque mi papá me dañó y dañó a mi familia yo lo quiero. Mi corazón ha pasado por todas las etapas de los sentimientos. Gracias a mi familia y a mis amigos. Mi corazón ha sido traicionado por amigos y por personas que yo he querido. Mi corazón ha sido amado por las personas alrededor de mí. Mi corazón es muy sensitivo. Cualquier cosita me hace sentir los sentimientos de la vida. Si yo tocara mi corazón yo creo que se sentiría suave y sería muy frágil. Yo creo que sentiría como si estuviera cargando un bebé. Si yo le diera mi corazón a alguien yo creo que sería a dios, porque yo sé que él nunca lo va a lastimar y lo cuidaría así como yo lo cuido. Mis corazones que a mí me gustan. Mi corazón es rojo como la sangre. Si mi corazón me dijera que lo llevara a un lugar yo lo llevaría al océano porque me gusta el océano, me gusta el color, me gusta como huele, me gusta todo. El corazón es la cosa más favorita de mi cuerpo. Sin mi corazón yo creo que no sería nadie. - Cinthia, Age 17 26


Ode to the Stairs Children, I am how you get there and where you play La Vieja Inés and tell your secrets to your friends. I housed your meeting blood sisters to the end. Early, in the summertime, playfully welcoming you home, dirty from the day’s use. Stairs you are a happy memory to many— I tell my children of my times with you. We laugh and take a visit through my stories, summer after summer, morning after morning. - Judy

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Autumn Eyes I look beyond the field but I don’t see that far. My vision is not great. My eyes are the color of autumn leaves falling from the trees. My eyes feel slimy as they remind me of fresh kiwis when I sliced them open for Sunday’s breakfast. One Sunday when I came downstairs for breakfast there were pancakes, waffles, oranges, doughnuts, peaches, and cupcakes. My eyes searched a banner that said “Happy Birthday Alex.” My eyes lit up as bright as the sun. Ribbons and boxes were the next to come. - Alex, Age 18

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Yo soy de tortilla, Visitas a mi abuela y Domingos a la iglesia. De cuartos llenos y el olor a comida muy temprano. De los árboles grandes con mesas abajo Y reuniones en las noches. Yo soy de Domingos de familia De risas con mis primas y regaños con mis tios. De salir al rio e invitar amigos. Yo soy de no pelees con tu hermana y tienes que ayudar en la casa, De canciones románticas de Nuevo Laredo y México, De menudo y barbacoa. De niños llorando por juguetes De la prima noviera, de mis fotos toda greñuda de dormir en el mismo cuarto con mi hermana y de lo comprensiva que era mi mamá y el amor que nos daba todos los días. - Lizette

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readers and writers today and tomorrow

GEMINI INK is the only community-based center for literary arts and ideas in San Antonio and South Texas. During the past year, we served more than 5,600 readers, writers, and literary performance-goers representing a diverse sampling of our community’s population. Writers in Communities (WIC) sends professional writers with specialized teaching experience into a wide range of community settings to work alongside students of all ages, needs, interests and abilities. WIC writing workshops have been offered in schools, justice settings, neighborhood community centers, and healthcare facilities, among many other venues. While in residence,WIC writers help students create dynamic writing projects, often reflecting their own lives, that challenge, celebrate, inspire and enlighten. Most WIC residencies culminate in the publication of an anthology of participants’ work and a celebratory public reading.

For more information, visit www.geminiink.org; or call 210-734-WORD (9673) Toll-free: 877-734-WORD (9673)



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