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TWO WEEKS' NOTICE

Tabla de Contenidos

PRÓLOGO UNO | Preston DOS | Preston TRES | Tara CUATRO | Preston CINCO | Tara DOS MESES DESPUÉS... SIX | Tara SEIS (B) | Tara SEIS MESES DESPUÉS... SIETE | Preston OCHO | Tara NUEVE | Preston DIEZ | Tara DOS AÑOS TOTALMENTE MÁS TARDE... ONCE | Tara DOCE | Preston TRECE | Tara CATORCE | Tara QUINCE | Tara QUINCE (B) | Tara DIECISÉIS | Preston DIECISIETE | Tara DIECISIETE (B) | Tara DIECIOCHO | Preston


DIECINUEVE | Tara VEINTE | Preston VEINTIUNO | Tara VEINTIDOS | Preston VEINTITRÉS | Tara VEINTICUATRO | Preston VEINTICINCO | Tara VEINTISISCO | Preston VEINTISIETE | Tara VEINTIOCHO | Preston VEINTIUNO | Tara TREINTA | Preston TREINTA Y UNO | Tara TREINTA Y DOS | Tara UNA SEMANA MÁS TARDE... TREINTA Y TRES | Preston TREINTA Y CUATRO | Tara DOS SEMANAS DESPUÉS TREINTA Y CINCO | Tara TREINTA Y SEIS | Preston TRES SEMANAS DESPUÉS... TREINTA Y SIETE | Tara TREINTA Y OCHO | Preston TREINTA Y NUEVE | Tara EPÍLOGO | Tara


TWO WEEKS' NOTICE A quien corresponda: Estoy escribiendo esta carta para anunciar formalmente mi dimisión de Parker International (& arrogante, altivo CEO) con vigencia de dos semanas a partir de hoy. Esta fue una decisión MUY FÁCIL de tomar, ya que los últimos dos años han sido completamente miserables. Le deseo a su próxima asistente ejecutiva toda la suerte del mundo (la necesitará) y si mi jefe necesita que haga algo durante las próximas dos semanas, amablemente dile que puede hacerlo [su] maldita persona.... Atentamente (No realmente), Tara Lauren Esa es la versión del aviso de mis dos semanas que debería haber enviado a mi jefe, porque la versión más profesional, en la que dije que estaba "agradecida por todas las oportunidades" y "honrada por todas las experiencias gratificantes" ¿durante estos años? Esa carta fue rechazada con su sonrisa sexy, marca registrada y una "Le sugiero que lea la letra pequeña de su contrato...” Así que lo hice. Y ahora me he dado cuenta de que, a menos que falsifique mi muerte, lo envenene o encuentre una forma de renegociar mi imposible contrato, estoy atascada trabajando para uno de los jefes más desalmados y desvergonzados de Nueva York. Por otra parte, pensé que ese era el caso hasta que me llamó tarde anoche con una proposición de emergencia...

** Este es un romance contemporáneo independiente. **


PRÓLOGO Tara "LOS GANADORES NUNCA SE RINDEN, y los que se rinden nunca ganan...” Si tuviera un dólar por cada vez que mi madre me dijera esas palabras, bebería vino en mi propia isla privada en la costa de Amalfi en este mismo momento. Cuando lloré por odiar el ballet, ella aplastó mis pies en esas zapatillas feas de color rosa y me hizo ir a practicar de todos modos. Cuando le dije que quería cambiar mi carrera de Negocios por "algo más creativo", amenazó con dejar de pagar mi matrícula. Y cuando le dije que estaba a segundos de decirle a mi primer jefe real que se fuera a la mierda, ella solo suspiró y me dio sus consejos probados y verdaderos. Ella insistió en que todos mis correos nocturnos eran "lloriqueos derrochadores", que mis gritos de odio eran "admiración fuera de lugar", y que todas las veces que me hizo trabajar más de cien horas en una sola semana eran "creación de carácter muy necesaria". " Después de dos largos años trabajando para él, finalmente acepté que ninguna de esas cosas es cierta. Preston Parker es un jefe idiota. Eso es. Fin de la discusión. Mi madre puede llamarme "cobarde" todo lo que quiera, pero nunca sabrá lo que es trabajar para un hombre como él. Un hombre cuyo ego es más grande que todo Nueva York y Las Vegas combinados. Sí, él puede hacer que cualquier mujer se moje pronunciando una sola sílaba de su boca perfectamente moldeada. Sí, sus profundos ojos esmeralda y gris son francamente impresionantes, y la forma en que puede hacer que cualquier traje parezca explícitamente hecho para él nunca deja de sorprenderme. Pero he tenido más que suficiente. No puedo trabajar más para él, y finalmente estoy redactando el aviso de dos semanas que debería haber redactado el primer mes que trabajamos juntos. (No, la primera semana trabajamos juntos) Me estoy adelantando mucho, sin embargo. No puedo comenzar esta historia desde el final amargo o el medio miserable. Necesito comenzar desde el muy desafortunado comienzo...


UNO

Preston El "muy desafortunado" comienzo...

LA MEJOR PARTE DE MI DÍA fue siempre las cuatro y cuarenta y cinco de la mañana. Era el raro momento en que la ciudad de Nueva York estaba en calma y en silencio, cuando podía dar un paseo por las calles y admirar todos los edificios que tenían la suerte de llevar mi apellido. Estaba la Colección Parker & Rose que poseía espacio en cada cuadra del centro de la ciudad, The Grand Alaskan que hospedaba a huéspedes de primer nivel en una privacidad sin igual, y mi hotel favorito de todos ellos. La que había derrocado a The Waldorf Astoria de su primer puesto en hoteles de lujo por décimo año consecutivo: The Grand Rose en la Quinta Avenida. Era mi centésimo hotel, mi vigésimo en esta ciudad. Esa era la razón por la que sabía que Nueva York era mía y que siempre lo sería. Todos los hoteles de lujo en Manhattan querían mi toque, y los listados más recientes de Hilton y Marriott eran imitaciones pobres. Inventé el giro moderno en la marca de lujo. Todos los demás simplemente lo tomaron prestado. "Sus periódico, señor." Mi conductor me los dio mientras abría la puerta trasera del automóvil. "Titulares interesantes hoy". "Lo dudo." Desplegué la pila mientras salía a la calle, gimiendo mientras miraba las palabras audaces y negras.

MISTER NEW YORK-RUMOR Informe Preston Parker de Parker Hotels (nuestro propio señor de Nueva York por octavo año consecutivo) fue atrapado saliendo de su ático con la modelo Yara Westinghouse. Esto fue días después de haber sido visto con Marsha Avery y semanas después de haber sido vista con Hanna Bergstrom. Nuestro reportero lo detuvo afuera de su apartamento para preguntar si alguno de las aventuras era serio, y él respondió con un "¡Fuera de mi propiedad!". Como siempre, dudamos de que el hombre alguna vez se establezca con una mujer, pero hace que nuestra portada anual de octubre se vea impresionante.


DESPIADADO CEO, PRESTON Parker, compra cadena hotelera Sonoma, Entusiasmo en alta Gerencia Arrogante y despiadado magnate hotelero, Preston Parker, ha hecho su jugada más despiadada hasta el momento. Una vez más, cortejó una cadena hotelera durante meses, fingiendo que habría una fusión genuina de la marca, pero él (no tan sorprendentemente) despidió a todos los empleados actuales. El equipo de Prensa de Parker Hotel International reveló que los hoteles Sonoma pronto serán hoteles de lujo.

MISTER NEW YORK, Preston Parker, Padre de un niño secreto Una mujer misteriosa que dice haber tenido una conversación de una noche con Preston Parker insiste en que su hija de dos semanas es suya. Ella está buscando quinientos mil por mes en manutención de niños y está insistiendo en que pague sus facturas del hospital.

¿QUÉ DEMONIOS? Lancé el último periódico a un lado y me concentré en los otros dos, sacudiendo mi cabeza ante cada palabra no verificada. La absoluta indolencia en los titulares empezaba a irritarme. Los reporteros en estos días estaban dispuestos a escribir cualquier cosa para vender sus periódicos, y aún tenían que enviarme un cheque por todos los ejemplares que fueron vendidos. En el pasado, estaba más allá de despiadadamente destripando hoteles por el bien de asegurarme de que nunca compitieran con el mío y comprar propiedades para asegurarme de que nadie más lo hiciera, pero esos días habían desaparecido. Estar en la cima de mi industria durante más de una década significaba que no tenía que ser tan despiadado, y también significaba que no tenía mucho que celebrar. Las interminables fiestas en mis yates, las mejores fiestas en mis azoteas habían perdido su atractivo a lo largo de los años, y la única razón por la que continuaban viéndome con supermodelos era para distraer a los medios del negocio que yo estaba sellando detrás de escena. Si quisieran mirar más cerca, verían que todo en mi vida era ahora una etapa permanente de déjà vu, tanto que podía predecir todas las conversaciones que tenía con la gente y ya nada me sorprendía. Me reservé a mí mismo, nunca hice amigos y vigilé a todos mis enemigos. Como mi relación con mi familia era inexistente, me enterré en el trabajo y esperaba que todos a mí alrededor hicieran lo mismo. Si era capaz de trabajar un mínimo de cien horas a la semana, también eran capaces. Si no necesitaba dormir, tampoco necesitaban hacerlo. Cuando finalmente llegué a mi sede central, me tomé un segundo para admirar la "P" plateada y gris que estaba grabada en el centro del vestíbulo de mármol. Esperé para ver si mi asistente ejecutiva se reuniría conmigo con los informes de la mañana requeridos y mi café favorito, pero pasaron tres minutos y no apareció.


Por supuesto... Molesto, tomé el ascensor hasta mi oficina y fui recibido inmediatamente por la recepcionista principal del piso, Cynthia. "¡Buenos días, Sr. Parker!" Siempre estaba demasiado alegre durante las horas de la mañana. "¿Cómo estás hoy?" "De la misma manera que ayer. ¿Tengo alguna llamada esperando?” Ella no respondió. Ella solo sonrió y me miró, batiendo sus grandes ojos marrones cada pocos segundos. "¿Tengo llamadas esperando?", Repetí. "¿Algún archivo nuevo que deba firmar para ser entregado en la mañana?" Ella todavía no respondió. "¿Hay alguna razón particular por la que me estás mirando de esa manera en lugar de responder mis preguntas?" "Responderé a tus preguntas cuando respondas las mías". Bajó la voz. "Envié un mensaje de texto a tu teléfono personal anoche. ¿Por qué no respondiste? "Porque bloqueé tu número hace tres semanas". "Estaba tratando de enviarle una foto que tomé en mis vacaciones", dijo. "No llevaba nada más que un bikini". "Estoy esperando una llamada del Rush Estate esta mañana". Me negué a continuar esta conversación. "¿Puedes asegurarte de que sea enviada a mi segunda línea para que pueda grabarla, por favor?" "La imagen me hizo ver como una supermodelo", dijo. "Sé que solías salir con supermodelos, ¿verdad? De acuerdo con todos esos reportajes de rumores de todos modos”. "También espero una entrega de archivos del nuevo equipo de Berkley. Tienes mi permiso para firmarlo”. "Creo que es hora de que salgas con una mujer que realmente se coma sus papas fritas en lugar de una chica que solo posa con ellas en las redes sociales, ¿sabes?" Ella balanceó sus caderas y sonrió. "También creo que deberías darle a alguien cercano a ti la oportunidad de un cambio". Le di una mirada en blanco. Pasábamos por esta mierda cada dos días. Si ella no estaba coqueteando flagrantemente conmigo, estaba intentando (y fracasando) hacerme sentir celoso fingiendo hablar con numerosos hombres por teléfono. "La llamada de Rush es mejor que esté en mi línea cuando sea el momento", le dije. "Y tienes suerte de que tu trabajo sea irreprochable, Cynthia. De lo contrario, me verían obligado a...


"¿Castigarme?" Ella sonrió. "¿Puedes decirme cómo lo harías?" Jesucristo. Me alejé y cerré la puerta de mi oficina. Ella era la recepcionista más joven de mi compañía, y también era la mejor. Si tuviera un título en negocios o alguna experiencia en derecho, podría haberle dado la oportunidad de ser mi asistente ejecutiva. Por otra parte, con su coqueteo cada vez más imprudente y descarado por día, mantenerla a distancia era probablemente lo mejor a largo plazo. Me senté en mi escritorio y me di cuenta de que no había café colombiano esperándome. No hay notas escritas sobre las reuniones a las que necesitaba asistir. No hay correos electrónicos sobre por qué. En otras palabras, mi asistente estaba jodiendo, otra vez. Suspirando, abrí mi correo electrónico para preguntar cuándo podía esperar que llegaran mi café y mis notas, pero apareció en la pantalla un correo electrónico de mi abogado principal.

ASUNTO: SU NUEVA asistente está en mi oficina (nuevamente) Preston, Por favor, ven aquí Ahora. George Tanner Abogado Principal, Parker International

ESTE CORREO ELECTRÓNICO DE GEORGE vino como un reloj cada dos viernes, y lo único que cambió fue a qué "nueva asistente" se refería. Había pasado tantas veces que los llamé a todos Taylor, ya que nunca parecían durar lo suficiente como para que aprendiera sus nombres reales. Caminé hacia su oficina y vi a mi último Taylor sentada en el sofá. Vestido con un holgado traje azul que pertenecía al bote de basura más cercano, tenía los ojos enrojecidos e hinchados, y parecía como si no hubiera dormido en días. "Dígale al señor Parker lo que acaba de decirme", dijo George, entregándole un Kleenex. "Vamos." El último Taylor me miró y dejó escapar un largo suspiro. "Señor. Parker, estoy sobrecargado de trabajo y abrumado con todo lo que debo hacer por usted, señor. No puedo comer, no puedo dormir, y siento que este trabajo me está consumiendo la vida”. "Acabas de empezar a trabajar aquí hace dos semanas". "Déjalo terminar, Preston," George advirtió, luego murmuró en voz baja, "No necesitamos ningún problema con Recursos Humanos, ¿verdad?" "Solo estoy..." Taylor sollozó. "Solo estoy tratando de hacerlo feliz y nunca es suficiente. Mi teléfono suena constantemente, mi bandeja de entrada de correo electrónico nunca tiene menos de quinientos mensajes, y no creo que sepa mi verdadero nombre”.


No hice un ningún movimiento para actuar. Se limpió la cara con la manga. "Mi novia tiene que volver a casa y escucharme llorar por este trabajo todas las noches". "¿Todavía tienes novia después de llorar todas las noches?" George me lanzó una mirada penetrante, y crucé los brazos. "Aprecio la oportunidad que me has dado, pero incluso con el alto salario que ofreces, ya no es suficiente para mí". Sollozó. "Estoy renunciando formalmente a partir de hoy". "La mayoría de los empleados generalmente hacen esto por escrito con un aviso de dos semanas", dije. "No veo por qué necesitaba venir aquí y escuchar tu llanto”. "Lo que el Sr. Parker quiere decir es que él acepta su renuncia". George negó con la cabeza hacia mí. "Y como queremos asegurarnos de que estamos en buenas condiciones para su próximo asistente, ¿hubo algo que alguna vez haya hecho que lo hiciera sentir incómodo? ¿Algo que podamos mejorar para la próxima vez? " "Sí". Él asintió. "La semana pasada, me hizo actualizar su teléfono celular personal". "Oh, el horror". Miré mi reloj. "Fue horrible, señor. Las cosas que se dijeron en algunos de esos mensajes antiguos, mensajes de tantas mujeres diferentes... Me han dejado cicatrices”. "¿Qué dicen exactamente estos mensajes?", Preguntó George. "Demasiado." Taylor apartó la mirada de mí. "Mi coño te echa de menos. ¿Cómo es que no vienes y me golpeas con tu polla nunca más? Tienes la polla más grande que he tragado. ¿Puedo tragarla de nuevo? No creo que alguna vez me hayan follado así... "Está bien, suficiente". Me resistí a la necesidad de poner los ojos en blanco. "Muchas gracias por todo su trabajo aquí en Parker International, Taylor. Estoy seguro de que nadie te echará de menos”. "Mi nombre es Jim. Es exactamente por eso que estoy renunciando”. "Estás abandonando porque eres incompetente". Saqué mi teléfono y envié mi correo electrónico estándar de Otro Más Que Muerde El Polvo a RRHH. "Puedes recoger tu paquete de salida y tu cheque final en el sótano". Se inclinó hacia adelante y le dio un abrazo a George, un abrazo que duró varios segundos más de lo necesario, y luego se dirigió a la puerta. Tan pronto como la puerta se cerró, George dejó escapar un suspiro. "Bueno, a mi modo de ver, un hombre de Harvard sería capaz de lograr lo que muchas de sus fallas anteriores no pudieron lograr. ¿Sabes que eres el único CEO en la industria hotelera de lujo que no puede decir de manera consistente quién es tu AE (Asistente Ejecutivo)? "


"Solo sé que soy el CEO más exitoso en la industria hotelera de lujo". Caminé hacia las ventanas. "Eso es todo lo que importa en este punto". "Lo que sea", dijo, aclarándose la garganta, "antes de que empiece siquiera a abordar ese tema interminable, tenemos que hablar sobre su último cambio de servicio". Recorrió la habitación. "No entiendo por qué ha decidido regalar desayunos gourmet gratuitos en algunos de sus hoteles. No es como si estuvieras dirigiendo un Hampton Inn”. "El Hampton Inn no sirve desayuno gourmet". "Sabes lo que quiero decir, Preston. Los hoteles de lujo son de marca de lujo debido al hecho de que los huéspedes pagan por todo. Cuantas más estrellas y ganancias para nosotros, menos cosas gratuitas para ellos”. "Es solo un experimento", dije. "También parece estar funcionando". Los ingresos aumentan un diez por ciento”. "Bueno, con suerte, eso durará más que tu próximo asistente". Me lanzó una carpeta azul brillante. "¿Qué es esto?" "Este es el currículum vitae y la carta de intenciones de su nuevo asistente ejecutivo", dijo. "Me tomé la libertad de elegir la siguiente y puedo garantizar que durará más de unos pocos meses". Hojeé el papeleo e inmediatamente supe que no duraría más de una semana. Ella era como todos los asistentes que me había recomendado antes. Educación Ivy-league, años de experiencia en gestión hotelera, totalmente destinado al fracaso. Incluso su declaración personal de por qué quería trabajar para mí sonó una campana familiar de fracaso inminente. Realmente creo que puedo ayudar a que Preston Parker sea el mejor CEO posible al convertirme en el mejor asistente ejecutivo que haya contratado. Nunca se lo había mencionado a George, pero me pareció bastante irónico que ascendiera en las filas de la industria hotelera antes de obtener mis títulos comerciales; que los primeros hoteles que tomé se lograron con mi hambre y mi desesperación por el éxito, nada más. ¿Por qué nunca nos hemos arriesgado con alguien así? "Como puedes ver, se graduó de Yale siendo la primera de su clase." George sonrió mientras hablaba, diciendo las mismas palabras que había dicho cientos de veces antes. "No solo ha trabajado en la industria hotelera durante más de diez años, ha pasado un tiempo significativo con los departamentos de marketing y desarrollo de marca de las marcas Hilton, Marriott y Starwood. Creo que deberías elegir su cerebro para obtener consejos sobre la competencia”. "He sido el número uno durante diez años. No tengo ninguna competencia”. "Lo tendrás si no comienzas a recibir ayuda de respaldo". Él gimió. "En algún punto, debes aceptar que necesitas una gran cantidad de AE para ayudarte a mantener esta empresa en


funcionamiento. Alguien que no solo puede ayudarlo aquí, sino alguien que puede ir en su lugar en las reuniones cada vez que finalmente decida tomarse un descanso, o Dios no lo permita, tomarse unas vacaciones como una persona normal”. "Bien" Cerré la carpeta y se la entregué. "Dame unas semanas para elegir mi próxima asistente, y si ella no funciona, iré con tu elección". "Bastante justo", dijo. "Sin embargo, necesito participar en todas las entrevistas". "¿Por qué? ¿No confías en que la vaya a conseguir? "Ahora que sé que tienes mujeres enviando mensajes de texto a tu teléfono sobre sus coños, ¿y estás decidido a que tu próxima asistente sea una 'ella'? Absolutamente no."


DOS

Preston Unas pocas semanas después

POR FAVOR NO SEA OTRA decepción... "¿Puedes contarme un poco sobre tu experiencia previa en Toys 'R' Us, Señorita Jackson?" Le pregunté a la pelirroja sentada frente a mí. "Su currículum dice que solía trabajar en su departamento de ventas Sénior". "Bueno, sí". Ella sonrió. "Yo um, hice un montón de contabilidad y envío de unidades". Golpeé mis dedos contra el escritorio. Hasta ahora, parecía impresionante, pero algo sobre ella estaba mal. Se sonrojó cada vez que sus ojos se encontraron con los míos, típico, pero cada vez que le hacíamos una pregunta, miraba su palma como si hubiera escrito en ella una chuleta. ¿Quién diablos necesita una chuleta para una entrevista? "Lamento que finalmente la compañía se viera obligada a cerrar sus puertas", dijo George. "¿Qué crees que puedes aportar desde tu experiencia en el mundo de los juguetes al mundo hotelero?" "Mucho. Tengo mucha experiencia en asegurarme de que los clientes estén satisfechos, asegurar que se cumplan los objetivos de ventas mensuales y brindar un servicio de la mejor calidad”. George asintió, luciendo algo complacido. "¿Alguna vez trabajaste en algún proyecto con mi buen amigo Tim Lause?" "¿Quién?" "Tim Lause", repitió. "El jefe de ventas Sénior. Si trabajó en ventas Sénior, habría trabajado en al menos algunos proyectos con él. ¿Correcto?" "Oh sí. Verdad. Totalmente. Muchos proyectos con el Sr. Lause”. "¿Puedes decirnos de qué tipo?", Le pregunté. "¿Como en, con algunos detalles reales?" "Oh, um..." Sus mejillas se pusieron rojas, y miró hacia su palma de nuevo. "Yo... Mi...” "Estamos muy impresionados de que conozca todos sus sonidos vocálicos, señorita Jackson", le dije. "Estoy más interesado en los detalles de tus proyectos anteriores". Ella no habló.


"¿Debo repetir mi pregunta?", Le pregunté. "¿No entiendes a qué proyectos anteriores me refiero?" "Está bien, mira". Sus ojos se agrandaron cuando se sentó. "Solo puse Toys 'R' Us porque se declararon en quiebra y pensé que no habría forma de que llames a nadie y pidas una referencia. Usualmente utilizo otras empresas que no están en el negocio para mi trabajo más reciente, y creo que debería haberme quedado con las de este momento. Maldición." "Entonces, ¿nunca has trabajado en Toys 'R' Us?" Preguntó George. "Solía comprar allí todo el tiempo". "¿Realmente tienes un título en leyes de Yale?" "No, pero fui a uno de sus programas de verano cuando estaba en el último año de la escuela secundaria". Miró entre nosotros. "Tuve un GPA perfecto. Y antes de preguntar, no mentí acerca de ser buena en el servicio al cliente. Pregúntele a mi gerente en Starbucks. Nadie hace un latte de especia de calabaza como yo”. "Está bien". Cerré su carpeta. "Puedes irte ahora." "¿Puedo esperar una llamada para una segunda entrevista?" Le dimos una mirada en blanco. "Entonces, ¿es eso como un no?" "Es como un infierno no". Señalé a la puerta. "Fuera. Ahora." Soltó un bufido y agarró su bolso, dando un portazo al salir. "Si siquiera piensas en darle una segunda entrevista..." dijo George. "Estoy pensando en darle una factura por hacerme perder mi tiempo". Mientras estaba borrando su nombre de la lista, Linda, una ejecutiva financiera, entró en mi oficina. "Perdón por molestarlo sin una cita, Sr. Parker", dijo. "Pero acabo de volver a calcular los informes de ganancias y pérdidas de The Grand Rose Hotel". "¿Y?" "Parece que las pérdidas recientes no se pueden rastrear a nada en particular, y son bastante menores. Son solo Cincuenta y quinientos dólares por mes. "Ella se acercó y me entregó una hoja con sus notas. Apreté mi mandíbula. Ninguna pérdida es "bastante menor" en mi compañía, y siempre tuve que saber dónde estaba yendo cada centavo. "¿Es seguro asumir que alguien me está robando?", Le pregunté.


"Todo lo contrario, señor. Los gerentes de Grand Rose están seguros de que las pérdidas se deben a un invitado. En realidad, dicen que se deben a un no invitado”. George y yo intercambiamos miradas, y supe sin lugar a dudas que alguien de mi equipo estaba mintiéndome y robándome algo. Pensé que al arruinar personalmente las carreras de las últimas personas que se atrevían a robar, nunca más tendría que preocuparme por esto, pero alguien estaba a punto de recibir un duro recordatorio de lo despiadado que podía ser. "Dígales que estaré allí la próxima semana para que puedan explicarme amablemente cómo una persona que no es huésped puede robarme miles de dólares sin siquiera registrarse", le dije, con la sangre hirviendo. "Dígales que quiero que se imprima todo, y si no se cuenta cada centavo, los despediré a todos y me aseguraré de que nunca vuelvan a trabajar en esta ciudad. Te despediré también si descubro que estás cubriéndolos. ¿Hay algo más que necesites decirme? "No". Tragó saliva y se dirigió a la puerta. "Eso fue todo, señor". Corrí los números a través de mi cabeza y golpeé mis dedos contra el escritorio. Cincuenta y quinientos por mes en una propiedad por doce meses del año es un poco más de sesenta mil. Si logran repetir esto en otras cuatro propiedades, se irán con más de un cuarto de millón. ¿Quién diablos intentará hacer esta mierda sin pensar que la atraparán? "Tengo una idea, Preston." George interrumpió mis pensamientos. "Bueno, aparte del hecho de que acabas de amenazar con despedirla, ¿por qué nunca le has pedido a Linda que sea tu asistente ejecutiva?" "Lo hice, y ella lo rechazó. Me dijo que quiere le llave por una copa, y su marido no quiere que trabaje demasiado cerca de mí”. "Bueno, ¿qué hay de Cynthia?" "Cynthia tiene solo veinte años." Ella también quiere follarme. "Bueno, tal vez ella podría crecer en la posición. Tenías solo veinte años cuando compraste tu primer hotel, y mira cómo cambiaste ese basurero a una propiedad. Mira cuánto has logrado en los diecinueve años desde entonces. Tal vez Cynthia sea la próxima Preston Parker en proceso”. "Puedo garantizar que ella no". "¿No estás dispuesto a darle una oportunidad?" "Ni siquiera quiero pensar en darle una oportunidad". "Bueno, creo que es una muy buena idea". "Déjame mostrarte por qué no es así". Marqué su extensión. "Cynthia, ¿puedes venir a mi oficina por un minuto, por favor?" "Con mucho gusto, Sr. Parker".


En cuestión de segundos, ella entró en mi oficina. Tenía las mejillas sonrojadas y su falda era definitivamente más alta de lo que era antes. "Oh". Se detuvo en seco cuando vio a George. "Pensé que me estabas llamando aquí para que pudiéramos estar solos". Se aclaró la garganta. "¿Cómo puedo ayudarlo esta tarde, Sr. Parker?" "Como sabes, actualmente estoy buscando un nuevo asistente ejecutivo. Me preguntaba si estarías interesada en ser mi AE interina si las próximas entrevistas no funcionan”. "Oh, por supuesto." Se mordió el labio inferior, ruborizándose aún más. "Si me convierto en su AE, ¿significa eso que seré su persona adecuada para todo? ¿Al igual, probablemente pasemos mucho más tiempo juntos? " "Sí." "¿Cómo reuniones privadas y viajes de negocios nocturnos? ¿Sola?" "Sí." "¿Compartiremos una habitación de hotel cuando estemos fuera?" "De ningún modo. Normalmente, mi asistente ejecutivo obtiene una habitación separada al viajar”. "Bueno, no me atrevería a molestarte con una habitación separada. Me encantaría ahorrarte el dinero, y nada sobre nuestra relación tendría que ser típico. "Ella se acercó, sus ojos se abrieron a cada paso. "Al menos, no al principio. Te facilitaría las cosas, te dejaría tomar las cosas con calma, pero tengo que ser honesta y admitir que me gusta todo de forma dura y difícil. Si realmente nos llevamos bien, después de unos meses de ser su AE, deberíamos discutir-” "Está bien, suficiente." George no la dejó terminar. "Gracias por tu tiempo, Cynthia. Te avisaremos si las últimas entrevistas no funcionan”. "Realmente espero que no lo hagan." Se lamió los labios como un animal muerto de hambre, luego me sonrió antes de salir de la habitación. Cuando ella cerró la puerta, George me miró. "Ella está haciendo avances sexuales directos, ¿y todavía no la despediste? ¿Por qué?" "Porque ella hace un excelente trabajo. También es una de las pocas personas en mi equipo que no rompe a llorar cada vez que pido varias cosas a la vez”. "Tomó nota". Abrió su computadora portátil y la colocó en el borde de mi escritorio. "Antes de comenzar con los asuntos de hoy, he tenido la intención de preguntarte algo. ¿Vas a casa a ver a tu familia esta temporada de vacaciones? Sé que generalmente no lo haces, pero estoy trabajando en el calendario ejecutivo y me gustaría saberlo”. "No tengo una familia", dije, mi voz cortante. "Hemos discutido esto antes".


No importa lo cercano que estuviese de George, las discusiones sobre mi familia (o la falta de ella) estaban fuera de los límites. Nunca hablé de ellos con nadie y no vi que eso cambiara pronto. "Sé lo que sientes acerca de este tema, yo solo..." Dejó caer el tema cuando notó la expresión de mi rostro. "Está bien, entonces, en mi última investigación". Me mostró sus últimos hallazgos y se atuvo a las cosas que prefería discutir, y después de cuatro horas de recorrer las ramificaciones legales de mi último acuerdo, dejó mi oficina. Todavía inquieto y necesitando llenar mi tiempo de trabajo, le pedí a Linda que me enviara por correo electrónico los números finales de Grand Rose para poder verlos por mí mismo. En el momento en que terminé de recalcular el déficit, supe que algo no estaba sumando. Todas las pérdidas tuvieron lugar los mismos tres días de la semana y, por la razón que sea, todas tuvieron lugar por la mañana. Recogí el horario de las recolecciones de efectivo y vi que todas correspondían a esas fechas. Enfurecido, le pedí a Recursos Humanos que preparara hojas rosadas para los ocho gerentes y le dije a George que preparara el equipo legal para una demanda. Cogí mi teléfono y llamé directamente al hotel. "Este es Preston Parker, su dueño. Estaré allí para despedir a quien me haya estado robando mañana”.


TRES Tara

YO ESTABA OFICIALMENTE CONVENCIDA de que no había nada peor que ser joven, arruinada y sin trabajo en la ciudad de Nueva York. Nada. Con exactamente quince dólares y cuarenta y ocho centavos en mi cuenta bancaria, cada día era una lucha para llegar al siguiente, y sabía que si no conseguía un trabajo pronto, estaría sin hogar. Mis títulos comerciales también podrían haber sido impresos en papel higiénico por la mierda que me habían traído hasta ahora. Era como cualquier otra chica que se mudó aquí después de la facultad de derecho con grandes esperanzas y sueños, dándose cuenta de que el apartamento de mis sueños en Manhattan iba a tener que ser un estudio compartido en Brooklyn y que mi sueño de trabajar en una compañía Fortune 500 iba a tener que trabajar independientemente en historias escritas por fantasmas como Knocked Up by My Baby Father’s Cousin—The Dom, por un par de cientos de dólares. A pesar de que logré obtener de cuatro a cinco entrevistas por semana, casi nunca recibí devoluciones de llamadas. Solo rechazos fríos y por correo electrónico. Durante los últimos seis meses, había solicitado más de trescientos empleos, y todas las noches, entre lágrimas y un plato medio lleno de fideos Ramen, busqué en Google: "¿Es posible demandar a su universidad si no aterriza un trabajo después de la graduación? " Estuve casi tentada de regresar a casa en Pittsburgh, pero mi corazón no me lo permitió. Había trabajado demasiado para renunciar ahora, y sabía que alguien me contrataría eventualmente. "Los perdedores nunca ganan, y los ganadores nunca se rinden, Tara. Definitivamente vas a conseguir este trabajo hoy”. Murmuré para mis adentros mientras tiraba de mi cabello en una coleta lateral. Me miré en el espejo por última vez, asegurándome de que el vestido azul marino estaba libre de arrugas, y luego agarré mi bolso y abrí la ventana hacia la escalera de incendios. Cuando estaba afuera, saqué un puñado de paquetes de condones de mi bolso y los coloqué en el borde del alféizar, colocándolos suavemente entre el vidrio para poder volver a abrir la ventana más tarde. Mi compañera de cuarto y yo llegábamos siete días tarde con el alquiler, y necesitábamos acceso a nuestras cosas por si nuestro propietario decidía echarnos. "¿Estás ahí, Tara?" Una voz áspera llamó a nuestra puerta mientras bajaba por la escalera de incendios. "¿Estás roncando, Ava? ¿Dónde está mi maldito dinero? No respondí. Seguí bajando por los escalones, corriendo hacia la estación de metro en el momento en que mis pies tocaron la acera. Bajé los escalones de la estación y salté el torniquete, haciéndolo justo a tiempo para tomar el tren C a Manhattan.


Agarrándome a una barandilla, cerré los ojos cuando el tren avanzó. Respiré profundamente y repasé las líneas que había estado ensayando durante las últimas dos horas. Quiero trabajar en Russ Stock Exchange porque creo que seré un gran activo para su empresa. Hice mi investigación, hice una presentación sobre cómo creo que podemos competir con las otras firmas, y si me das una oportunidad, puedo prometer que no te arrepentirás. Por favor, solo dame una oportunidad... "Ahora estás llegando a Manhattan", dijo el sistema del tren, haciéndome volver a la realidad. Cuando las puertas se abrieron, me apresuré y me dirigí a las calles abarrotadas, dirigiéndome directamente hacia mi próximo viaje. El Grayline Tour Bus. Deslizándome un par de gafas sobre los ojos, saqué un viejo boleto de mi bolsillo y se lo mostré al conductor. "Bienvenido a bordo, señorita", dijo. "Disfruta tu recorrido". "Gracias." Me senté cerca de la parte de atrás y nerviosamente golpeé mi pie, esperando que nadie pasara y verificara la marca de tiempo en mi boleto. Varios turistas subieron a bordo, llenando los asientos a mí alrededor, y dejé escapar un suspiro. "¡Bienvenidos a la Gran Manzana, a todos!" El guía turístico se detuvo en el medio del pasillo mientras el autobús se trasladaba a la calle. "El tour de medio día de hoy nos llevará por Times Square, Broadway y el río Hudson. Nos detendremos en bastantes puntos de interés a lo largo del camino, pero antes de que pueda comenzar a entretenerlo con bromas terribles e informarle sobre la gran historia de nuestra ciudad, necesito escanear cada una de sus entradas de tarifas. Adelante, sáquenlas para mí". Mierda. Me giré en mi asiento, esperando que él pasara a mi lado. Luego miré hacia los cielos grisáceos, preguntándome si el universo finalmente me daría un descanso y mágicamente haría aparecer un ticket real en mi mano. Eso, o simplemente deje que el autobús vaya por cinco cuadras más para estar más cerca de mi entrevista de trabajo. "¿Señora?" El guía se puso delante de mí, matando todas mis esperanzas. "Señora, ¿tiene un boleto para este tour?" Asentí. "Bueno, ¿puedo verlo para poder escanearlo?" "Oh, lo perdí en la última parada". Lo siento." "No hemos hecho ninguna parada todavía".


"¿Estás seguro?" "Déjame ver tu boleto". Él entrecerró los ojos hacia mí. "Ahora." "Está bien, mira. No tengo uno, pero-” "¡Detengan el autobús!", Gritó. "¡Tenemos un maldito vagabundo a bordo!" "¿Qué? No soy un vago. Mis mejillas se sonrojaron. "No puedo pagar un taxi en este momento, así que estoy usando tu autobús. Cuando consiga un trabajo, te devolveré el dinero por todas las atracciones que he robado, lo prometo”. "¿Nos has robado más de un viaje?" "Está a punto de llover", le dije, suplicando. "¿Puedes darme un aventón hasta la primera parada? Tengo una entrevista realmente importante y no quiero quedar mal”. "No es mi problema". Señaló hacia la puerta. "¿Cuántas atracciones has tomado sin pagar?" El autobús se detuvo bruscamente, y me levanté y me abrí paso a la carrera antes de contestar esa pregunta. Al entrar en la acera, miré por encima del hombro mientras el guía ordenaba a todos los turistas que me miraran. "Damas y caballeros, si miran hacia la derecha, verán un ejemplo perfecto de la peor escoria de Nueva York", dijo en el micrófono. "Realmente espero que esto sea lo más cercano que puedan ver a un vagabundo de la vida real en esta ciudad. ¡Rápido! Todos revisen y asegúrense de que todavía tengan sus billeteras antes de que nos retiremos”. Rugieron de risa, y sentí lágrimas pinchando mis ojos. Rehusándome a dejarlas caer, comencé mi largo viaje por la Quinta Avenida. Ensayé repetidamente mi discurso de entrevista, convenciéndome de que hoy realmente era el día en que estaba logrando el trabajo de mis sueños. Cuando llegué al edificio correcto, me di cuenta de que tenía media hora de sobra antes de mi entrevista. Mi estómago gruñía intensamente, y aunque prometí que nunca volvería a robar comida, mi hambre ganó. Caminé hacia la esquina y me paré frente a la impresionante entrada dorada del Hotel The Grand Rose. "Buenos días, señorita." Los dos porteros sonrieron al unísono cuando abrieron las puertas y me dejaron entrar al hotel más lujoso de Manhattan. Como siempre, me quedé en el lobby en asombro absoluto durante varios minutos, asimilándolo todo.


Los candelabros blancos resplandecientes colgaban de los altos techos, una enorme fuente de agua en forma de rosa se alzaba en el centro, y la letra "P" estaba grabada en oro en el centro del suelo de mármol gris. Los agentes de la recepción estaban vestidos con trajes azules y grises a medida, como de costumbre, y me llevó cinco segundos oírlos decir el mantra de su hotel. "No solo vendemos habitaciones de hotel. Vendemos un estilo de vida”. De mis "estancias" al azar e ilegales aquí, descubrí que había seis restaurantes, cuatro spas y una gran piscina y un bar en la azotea. Sin embargo, la mejor parte de este hotel fue lo que había estado salvando mi vida en los últimos meses: la barra libre de desayuno. A diferencia de los Hampton Inns que frecuentaba de vez en cuando, este era un desayuno gourmet. Fresas cubiertas de chocolate con panecillos de mantequilla de trufa, tradicionales tortitas con omelets artesanales, y un personal que no hizo demasiadas preguntas. (Si alguna vez lo hicieron, guardé una llave del hotel "perdida" en mi bolsillo trasero para asegurarme de que podía ser un huésped en cualquier momento que fuera necesario). El ligero sonido del trueno rugiendo afuera me hizo darme cuenta de que necesitaba darme prisa y salir de aquí. Mantén la calma y mantente enfocada... Con la boca aguada, me dirigí al bar y miré por encima del hombro a la recepción, asegurándome de que nadie estaba mirando. Cuando me convencí de que todo estaba claro, cogí un plato y lo cargué con fresas recién cortadas y croissants. Me unté un panecillo con trufa de canela y comencé a preparar una taza de café. Antes de que pudiera caminar por el pasillo y salir de la entrada lateral como siempre lo hice, un hombre mayor con un traje gris se puso delante de mí. "Disculpe, señorita", dijo. "¿Eres una huésped en este hotel?" Ugh. ¿Atrapada dos veces en un día? "¿Qué?" Me quedé atascada, buscando otra salida, solo en caso de que tratara de bloquear mi camino. "Me ofende que incluso me preguntes eso". "Todavía no me has respondido eso." Cruzó los brazos. "¿Eres una huésped en este hotel?" "Sí. Sí, por supuesto, soy una huésped aquí”. "Está bien, genial." Sacó un pequeño dispositivo de su bolsillo. "Bueno, ¿te importaría decirme tu número de habitación?" "Um." Sentí mis mejillas enrojecer, sentí mis dedos sudar mientras sostenía mi plato de desayuno. "¿Por qué?"


"Razones". Tocó su pantalla. "Parece que estamos teniendo un problema grave y reciente de pérdidas cuando se trata de un extraño que entra y roba en nuestra barra de desayuno gratuita, por lo que queremos asegurarnos de que todos sean huéspedes aquí". "¿Realmente está robando si la barra del desayuno es gratis?", Pregunté. "Quiero decir, ¿cómo se puede medir algo así en el día a día?" "Está bien". Guardó su dispositivo. "Estoy llamando a seguridad". En el momento en que la palabra "seguridad" cayó de sus labios, dejé caer mi plato y me dirigí hacia las puertas. Presa del pánico, me abrí paso entre los verdaderos huéspedes y su equipaje de diseñador, pero antes de que pudiera probar el aire fresco, choqué de frente con otro traje. Mi cuerpo golpeó el suelo con un fuerte ruido sordo, y sentí un dolor instantáneo en las manos por no poder controlar la caída. Me levanté rápidamente, agarrando mi bolso y mi teléfono. Hice un movimiento para las puertas otra vez, pero el traje con el que choqué se paró frente a mí, bloqueándome. Entonces él me quitó el aliento. Oh. Mi. DIOS. "Creo que estás dejando algo". Cogió dos de mis paquetes de condones y sonrió. "Estoy seguro de que necesitarás estos para quien sea que estés corriendo. ¿No crees? Sin palabras, los arrebaté y los metí en mi bolsa. Luego me quedé quieta, paralizada por los impresionantes ojos verdes y grises del hombre. Con su mandíbula perfectamente cincelada y su pelo negro azabache que tuve la tentación de pasarle los dedos, era una perfección absoluta. Mientras lo miraba, sus labios se curvaron en una sonrisa lenta y sexy, haciéndolo parecer como si hubiera salido directamente de la portada de la revista GQ. No tuve que adivinar que la corbata que llevaba era una etiqueta personalizada y costaba más de lo que ganaría en una semana. Su traje negro de tres piezas delataba el hecho de que estaba ocultando músculos bien tonificados debajo, e inmediatamente reconocí el reloj plateado con diamantes que llevaba puesto. Lo había visto dos veces en mi vida. Una vez, en la muñeca de un CEO de Fortune 500 durante una entrevista, y una vez más en mi pizarra de Pinterest llamada "Cosas que nunca podré permitir". El traje me estaba mirando tan intensamente como yo lo estaba mirando, y no podría salir de él así lo intentara. Sentí que mis pezones se endurecían debajo de mi vestido, y estaba segura de que mis bragas estaban mojadas. Antes de que pudiera obligarme a volver en sí y recordar que necesitaba correr y no mirar, el hombre de traje gris de antes se apresuró a ir. "Señor. ¡Parker! "Se interpuso entre nosotros, sin aliento. "No lo esperábamos hasta las diez en punto, señor. Todavía estamos preparando nuestros informes”.


"Estoy seguro que sí", dijo, todavía mirándome. "Quería estar aquí en el momento en que terminaras para poder asegurarme de despedir a quien sea realmente responsable de todas esas pérdidas inexplicables". "Bueno, está viendo la causa número uno de todas esas pérdidas en este momento, señor." Entornó sus ojos hacia mí. "La joven frente a usted ha estado robando nuestro desayuno gourmet y café aquí durante más de dos meses. Ella viene tres o cuatro veces a la semana, a veces más de una vez al día, fingiendo ser una huésped y se va antes de que podamos acercarnos a ella. Estamos bastante seguros de que tiene una llave de habitación perdida que guarda, y que usa la entrada lateral de vez en cuando. Espera que venga un huésped y muestra su llave falsa para poder deslizarse justo después de ellos”. El traje inclinó su cabeza hacia un lado, luciendo un poco divertido, pero su sonrisa no permaneció. "¿Sabías que robar es un crimen?", Preguntó, mirándome. "¿Que el total que me has robado ahora equivale a algo más que un pequeño hurto?" Asentí. Mi voz estaba atorada en mi garganta, y no pude responder lo suficientemente rápido. "Tengo a los policías en la línea uno, y el equipo de seguridad está bajando, señor. Estaría encantado de dar mi declaración de testigo con respecto a este futuro delincuente que casi nos cuesta nuestros trabajos”. “Dígales que se vayan. ", dijo la demanda. "Ahora." "¿Qué?" "Me escuchaste", dijo, mirándome. "Creo que podemos hablar de esto como adultos, ¿no cree, señorita?" Hizo una pausa. "¿Cuál es su nombre?" "Ashley Smith". "Tu verdadero nombre", dijo, sabiendo muy bien que estaba mintiendo. "El que usas cuando no te atrapan robando". Si no quieres dármelo, puedo pedírselo a las autoridades”. "Tara". Acepté. "Tara Lauren". "Señorita Lauren, soy Preston Parker", dijo. "Diría que es un placer conocerte, pero no aprecio que la gente robe de mis hoteles". "Lo siento", murmuré. "¿Supongo que eres como el gerente?" "No, soy como el dueño". La forma en que dijo esas palabras me excitó por alguna razón. "Hablemos". Hizo un gesto para que lo siguiera y me condujo más allá del traje gris descontento. Echó un vistazo a la comida que había dejado caer en el suelo y se dirigió a la barra del desayuno. Cogió un plato y lo cargó con fresas y cruasanes recién hechos. Luego extendió la mantequilla de trufa en un panecillo sin gluten antes de entregarme el plato.


Mantuvo sus ojos en mí mientras caminábamos hacia los ascensores, mirándome de arriba abajo con cada paso, y honestamente no estaba segura de sí me estaba guiando para que me arrestaran en privado. Evité su mirada acalorada mientras subíamos, agradecida de que había otros huéspedes entre nosotros. Cuando llegamos al piso treinta, los huéspedes restantes se bajaron y él sostuvo una llave contra el panel. Luego presionó el botón denominado The Preston Suite. Las puertas se deslizaron unos segundos más tarde, revelando un suelo dorado reluciente que era incluso más impresionante que el de la planta baja. "Buenos días, Sr. Parker", dijo una mujer detrás del escritorio. "Es bueno verle hoy aquí". "Buenos días". Él habló sin mirar en su dirección, y todos los demás en el piso se dispersaron en diferentes direcciones. ¿Por qué se ven tan aterrorizados? "Aquí, señorita Lauren". Abrió la puerta de una oficina que era más de diez veces el tamaño de mi apartamento. Cuando entré, las luces se encendieron y las persianas se deslizaron hacia arriba, revelando una vista soñadora y pintoresca de la ciudad. Me mordí la lengua para evitar ponerme poética al respecto, para evitar decir lo afortunado que debe sentirse. Desde aquí arriba, la lluvia que caía no parecía tan lúgubre. Desde aquí, Nueva York todavía parecía tan mágica como alguna vez pensé que era. "Tome asiento", dijo, sacando una silla para mí. Esperó a que me sentara antes de ir detrás de su escritorio. Luego se inclinó hacia atrás en su silla y me miró con esos ojos verdes deslumbrantes, poniéndome aún más húmeda contra mi voluntad. "Así que, señorita Lauren." Golpeó sus dedos contra la madera. "¿Hay alguna razón en particular por la que me has estado robando?" "Tal vez." "¿Puedes decirme amablemente cuál es la razón 'tal vez'?" "Necesito estar segura de que no estás grabando en secreto esto con la esperanza de enviarme a las autoridades justo después de confesar". "Si quisiera llamar a las autoridades, nunca la habría invitado a mi oficina, señorita Lauren." Mantuvo su mirada en la mía. "Habría llamado al recinto al otro lado de la calle, y nunca hubieras cruzado la esquina". "Ah, claro". Me aclaré la garganta, e inmediatamente tomó la jarra de agua en su escritorio y me sirvió un vaso.


"Ahora, ¿dónde estábamos?" Esperó hasta que tomé unos sorbos. "Oh sí. Estabas a punto de dejar te de rodeos y responder mi pregunta sobre por qué has estado robando en mi hotel”. "No pensé que te estaba robando personalmente", dije. "Estoy luchando solamente en estos momentos, y su hotel está cerca de donde están mis últimas entrevistas. Estaba planeando devolverle el dinero una vez que consiguiera un trabajo. Saqué mi teléfono e hice clic en mi calendario, mostrándole la pantalla. "Las marcas rojas x son cada vez que desayuné aquí. Iba a multiplicar eso por quince dólares y... "El costo del desayuno gourmet para los que no son huéspedes en mis hoteles es de ochenta y cinco dólares". Me interrumpió. Silencio. "Um, bueno..." Parpadeé. "Probablemente voy a tener que multiplicar las marcas rojas x por quince dólares y enviar al gerente, bueno, a ti, una nota de disculpa con un cheque". "¿Para qué son las marcas azules x?" Las veces que robé el desayuno gourmet de aquí. "Días en que termine mis entrenamientos". "Ya tienes la palabra 'entrenamiento' escrita en algunos de estos cuadros de fecha". "Debe ser un error". Aparté mi teléfono de él. "Sin embargo, en serio quiero devolverte el dinero. Hoy tengo una tercera entrevista con una compañía, y estoy seguro de que la conseguiré. Me siento muy segura de eso”. "¿En qué compañía estás entrevistando?", Preguntó. "The Russ Stock Exchange." Di un grito ahogado cuando volví a mirar mi teléfono. Ya habían pasado dos minutos de mi entrevista. "¿Algo malo, señorita Lauren?" "Sí... me estoy perdiendo mi entrevista en este momento. ¿Crees que podrías llamar y decirles por qué llego tarde? Él me dio una mirada en blanco. irme."

"De verdad. Bueno, yo um... "Tragué saliva. "Gracias por no llamarme a la policía. Necesito

"No hemos terminado de hablar". Su voz era firme. "¿Para qué es exactamente tu entrevista?" "Fue", dije, dudando de que me dieran una oportunidad ahora. "Se suponía que era para ser asistente ejecutivo del CEO". Él levantó una ceja. "¿Tienes un título de negocios?" "Sí, y un grado de derecho también. No es que signifiquen nada”.


"¿Dónde fue tu último trabajo?" "Todavía estoy buscando mi primero". Me miró larga y duramente, sin decir una palabra y no estaba segura de sí iba a decir algo más. Y ahora, por primera vez desde que me mudé a la ciudad de Nueva York, estaba lista para romper y llorar. "Bueno, muchas gracias por escucharme sobre esto", dije, de pie. "Lo aprecio." "Deberías". Se reclinó en su silla. "¿Puedo esperar que no vuelva a verte robando comida de ninguno de mis hoteles?" "No a menos que también seas dueño de The Grand Alaskan en la Quinta Avenida". "Tengo el Grand Alaska en la Quinta Avenida". "Oh, mierda.”¿También tienes The Loft en Wall Street?" "Sí". Él entrecerró los ojos hacia mí. "¿No estás familiarizado con todos los hoteles de mi cartera?" "No, pero buscaré todos los nombres alternativos para los hoteles Marriott y Hilton esta noche, y prometo evitarlos en consecuencia". "Este es un hotel Parker, señorita Lauren." Pareció ofendido. "Hay veinte en esta ciudad solamente, y traemos más ingresos que todos los hoteles Marriott y Hilton combinados". "Oh...” "Sí", dijo. "Oh." "Bueno, en ese caso, ¿realmente te molestará si no te pago entonces? ¿Qué pasa si solo te envío una disculpa adecuada sin el cheque? Parecía contener una risa, pero apretó los labios en una línea. "Solo si usted acepta hacer que este sea el último día que robe en cualquiera de mis hoteles. La próxima vez, te haré encerrar personalmente”. "Estoy de acuerdo en parar". "Bueno. También puede mantener su nota de disculpa, ya que no creo que realmente lo sienta para nada”. "Lo siento, fui atrapada. Esa sonrisa lenta y sexy se extendió por su rostro otra vez, y sentí que mi corazón comenzaba a acelerarse. No podía dejar de mirar a este hombre así lo intentara, y supe en ese mismo momento que su cara iba a aparecer en todas mis fantasías durante mucho tiempo.


fija.

"Señor. ¿Parker? "Una voz se escuchó por el intercomunicador, destrozando nuestra mirada "¿Sí?", Respondió. "El señor Tanner quiere saber cuánto tiempo más va a ser su reunión de desayuno”. "Terminaré en cinco minutos." Se puso de pie. "Fue un placer conocerte", le dije, extendiendo mi mano.

"Igualmente, señorita Lauren. Nunca antes había conocido a un criminal tan cerca y personalmente. "Me estrechó la mano, e inmediatamente sentí hormigueos calientes por mi espina dorsal. Cuando finalmente soltó mi mano, abrió la puerta y me hizo un gesto para que saliera. Los empleados se dispersaron una vez más, como si sus vidas dependieran de ello. "¿Qué especialidad estudiaste en la escuela de negocios?", Preguntó, llevándome al ascensor. "Tenía tres", le dije. "Contabilidad e Impuestos, Relaciones Públicas y Desarrollo de Proyectos". "Qué impresionante". "Claramente, no es lo suficientemente impresionante para la mayoría de las empresas en esta ciudad". Entré en el ascensor, esperando que él volviera a su oficina, pero él siguió conmigo. Pulsó "H" en lugar de lobby y se acercó a mí. "Actualmente estoy contratando aquí", dijo. "Y aunque normalmente no considero que los ladrones sean dignos de ser contratados, algo me dice que debo hacer una excepción en su caso". "Bueno, gracias..." No podía pensar con claridad con él tan cerca de mí. "¿Te importa que te pregunte cuánto ganan tus camareras por hora?" "Esto no sería para la limpieza, señorita Lauren". Él cerró la brecha entre nosotros. "Necesito un asistente ejecutivo, alguien que pueda trabajar con facilidad y manejar la duración del trabajo involucrado". "¿Te refieres a la profundidad del trabajo involucrado?" "Eso también", dijo. "Prefiero a alguien con experiencia en el hotel, pero viendo que la mayoría de las personas que contraté en el pasado tienden a dejar el trabajo temprano, creo que es hora de que tome una dirección diferente". "¿Por qué exactamente se marcharon tus últimos asistentes?" Pregunté, curiosa. "Supongo que no tenían la resistencia para seguirme el ritmo". Sonrió.


El elevador se detuvo en el nivel G antes de volver a descender lentamente, y traté de no enfocarme en la forma en que la palabra 'resistencia' salía de sus labios. "Sin embargo, si realmente tienes títulos de leyes y negocios, estaría más que dispuesto a contratarte como mi próxima asistente ejecutiva". "¿Sin una entrevista?" "Acabamos de completar la entrevista". Las puertas del ascensor se abrieron en 'H', revelando otro espacio lujoso. Paredes totalmente blancas, candelabros brillantes y elegantes muebles grises. El Sr. Parker se quedó en el ascensor y me hizo un gesto para que me bajara. Obligada, volví a mirarlo, todavía completamente confundida. "Entonces, ¿debería completar una solicitud en línea y esperar a que verifiques que tengo esos títulos?" "No, Recursos Humanos hará eso por mí en unos minutos". Señaló hacia el pasillo. "Si eso funciona, estás contratada". "¿Qué?" Sentí mis ojos agrandarse. "No tartamudeé. Recursos humanos está a la izquierda. Puedes decirles que estás aquí para la posición AE-122 y se encargarán del resto”. "Gracias pero-" "¿Pero?" Se cruzó de brazos. "Sí, tengo algunas cosas que preguntar. Necesito saber todo lo que el trabajo implica”. "Es por eso que estás a segundos de hablar con Recursos Humanos", dijo. "No sé la descripción del trabajo de memoria, señorita Lauren". "Quise decir que tengo algunas preguntas para ti". "Permítanme suponer", dijo. "Respuesta número uno, no. Tu desayuno no está incluido. Respuesta número dos, el salario es de trescientos cincuenta mil dólares al año. Me quedé boquiabierta. "Estás bromeando". "No lo estoy. Aparentemente, soy un jefe bastante intenso y tiendo a estresar a la gente cada vez que trabajan para mí”. "¿Estás diciendo la palabra 'estrés' o 'estiramiento'?" "Lo que prefieras". Él sonrió.


"¿Señorita? ¿Señorita? Una voz en el pasillo me obligó a apartar la mirada de él. "Señorita, si no está aquí para trabajar en Preston International, debe abandonar este piso de inmediato. ¿Está aquí para eso? Dirigí mi atención a Preston y él levantó una ceja. "¿Lo está?", Preguntó, dejando que las puertas del ascensor se cerraran antes de que pudiera contestar. "¿Señorita? ¿Señorita?" Me pellizqué para asegurarme de que no estaba soñando, de que realmente estaba a segundos de lograr el trabajo de mis sueños. "Estoy aquí por un trabajo", le dije a la mujer. "Asistente ejecutiva de Preston Parker".


CUATRO Preston

HORAS MÁS TARDE, miré afuera de las ventanas de mi restaurante y vi a Tara dejar un paraguas negro y dorado debajo del toldo de mi hotel. Pareciendo un poco confundida, caminó contra el flujo del tráfico y sostuvo su bolso cerca. Observé hasta que ella desapareció entre la multitud, notando que cada hombre que la miraba hacía una lenta toma doble. Inmediatamente envié un correo electrónico a mi director de Recursos Humanos. ASUNTO: Posición de MI Asistente EJECUTIVA Walsh, ¿El solicitante que mandé abajo esta mañana tiene las calificaciones necesarias? Preston Parker CEO y propietario de Parker International Su respuesta fue instantánea. ASUNTO: RE: Posición de MI Asistente EJECUTIVA Sr. Parker, Me complace informarle que Tara Lauren está más que calificada para su puesto de asistente ejecutivo. Personalmente creo que ella es su mejor empleado hasta la fecha. Estoy incluyendo su "lista breve" a continuación y con mucho gusto responderemos cualquier pregunta relacionada con su empleo que comenzará el próximo lunes, dependiendo de mi pregunta a continuación. La lista de Tara Lauren: LICENCIADA EN LETRAS. de la Universidad de Princeton MBA de la Universidad de Princeton J.D. de la Universidad de Harvard La señorita Lauren también estudió varios oficios en el extranjero en Francia, Australia y Japón. Ella habla tres idiomas (español, francés y alemán) Ella preguntó si podía tener un anticipo de novecientos dólares para pagar su alquiler. ¿Debo aprobar esta cantidad? (Además, odio acusarla, pero estoy bastante seguro de que robó mi paraguas...) Saludos, Walsh Jones Director de Recursos Humanos, Parker International ASUNTO: RE: RE: Posición de MI Asistente EJECUTIVA Walsh, Aprueba nueve mil. (Me aseguraré de que ella se lo devuelva cuando empiece). Preston Parker CEO y propietario de Parker International


DEJÉ MI TELÉFONO ABAJO, divertido. Luego me pregunté dónde demonios se estaba quedando en esta ciudad por novecientos por mes. No podía dejar de recordar cómo se veía en mi oficina, la forma en que sus suaves palabras se deslizaban de sus sensuales labios rosados. Con una mirada a su cabello color café que le caía más allá de sus senos, sus ojos almendrados que eran un poco demasiados confiados, y la forma en que su vestido azul marino se aferraba a sus curvas, sabía que no debería haberla contratado. Nunca me había sentido tan atraído por una mujer después de un primer encuentro en mi vida, y sabía que volver a tenerla cerca de mí sería un problema. "Lo siento, llegué tarde." George se sentó frente a mí y me entregó una carpeta. "Tenemos la primera entrevista con un antiguo director de un centro vacacional en treinta minutos, y la segunda entrevista con el asesor legal de Broadway después de eso. Tu agenda internacional para las reuniones comienza en tres semanas, así que, ¿cómo quieres que hagamos esto? " "Cancelé esas entrevistas hace una hora". "¿Qué?" Se sentó en su silla. "¿Por qué?" "Porque acabo de contratar a mi próxima asistente ejecutiva". "¿Sin mi aporte?" "Fui con mi instinto", dije. "Me quedé bastante impresionado con su medio creativo de supervivencia". "¿Tu instinto y su medio creativo de supervivencia?" Parecía que su cabeza estaba a punto de explotar. "¿Es esto un tipo de broma, Preston?" "No, en absoluto." Recogí mi café y tomé un sorbo largo, mentalmente rebobinando pensamientos de Tara caminando hacia mi oficina. "¿Cómo es ella, Preston?" Ella es sexy como la mierda. "No estoy seguro de cómo esperas que responda esa pregunta, George. ¿Se ve como si se hubiera graduado de una escuela de la Ivy League? No estoy seguro de cómo alguien se puede "ver" así, pero ella efectivamente se graduó de Princeton. Ella tiene una ley y un grado de negocios también. Ella también habla tres de los mismos idiomas que yo”. "¿Cómo es ella, Preston?" Me miró. "Como tu principal abogado, necesito saber qué tipo de contratación fue esta. Uno con tu polla o uno con tu cerebro”. Fue ambos. "Fue lo último, por supuesto". "Estoy seguro." Arrebató mi carpeta. "Como ya sabemos cómo va a terminar esto, hágame un favor y pídales a Cynthia que programe esas otras entrevistas durante tres semanas para que podamos


asegurarnos de que alguien en la administración participe en los viajes de la reunión internacional con usted". "¿Crees que la mujer que contraté solo va a durar tres semanas?" "Desde el 'definitivamente ella me atrae' de tu mirada, no apostaría a que dure más de dos".


CINCO Tara

Aproveché mi tiempo para volver a Brooklyn bajo la lluvia, mi mente girando en un millón de direcciones diferentes. Hablé con el equipo de RR.HH. durante más de una hora, insistiendo en que todo esto debe ser un sueño, pero cuando me dieron un número de empleado oficial y me entregaron el pase de acceso a mi nueva oficina, finalmente acepté que no lo era. Firmé cada contrato segundos después de que lo colocaran frente a mí, calculando el salario una y otra vez. El puesto de asistente ejecutivo en The Russ Stock Exchange era de ciento cincuenta mil al año, y los otros que había entrevistado tenían entre setenta y ochenta mil por año. ¿Trescientos cincuenta mil dólares al año? Después de los impuestos, todavía hay más de veinte mil dólares por mes. ¡Por mes! Cuando volví a mi apartamento, decidí caminar por la entrada principal. Como era de suponer, mi casero cambió las cerraduras mientras yo estaba fuera, así que deslicé un paquete de condones entre el marco de cerradura flojo y usé mi horquilla para abrirla. "¡Hola, compañera!" Ava, mi compañera de cuarto, cruzó nuestros enormes pufs y dejó a un lado su brillante revista de chismes. "¿Cómo estás hoy?" "¡Estupendo! ¡Tengo buenas noticias! Cerré la puerta y metí una toalla debajo del espacio. "¿Adivina que es?" "Lo adivinaré, pero primero tienes que escuchar mis buenas noticias. ¡Tengo dos cosas increíbles! "Estoy escuchando." "Está bien". Ella se sentó. "¿Sabes cómo he estado robando papel higiénico de mi trabajo para nuestro apartamento?" "Sí...” "Bueno, el gerente acaba de pasar de la terrible marca de papel de lija a la suave de dos pliegues, así que estamos a punto de limpiarnos el trasero con algunas hojas de grado A a partir de ahora". Sonrió orgullosamente. "Ya atrapé seis rollos y los puse en el armario, así que avísame cuando notes la diferencia". "Lo haré." Me reí. "¿Qué es lo otro?" "Pagué el alquiler esta tarde, pero ese imbécil ya había cambiado las cerraduras, por lo que dice que nos dará una nueva llave si pagamos el próximo mes a tiempo". "¿No nos va a dar una llave para la cerradura actual?"


"No." Ella negó con la cabeza. "Dice que parece que nos va muy bien entrar y salir sin las llaves correctas. Sin embargo, me preguntó si podía tomar prestados algunos paquetes de condones”. Ambas nos reímos y me dejé caer en el sofá. "De todos modos, parece que estás a punto de estallar con tus buenas noticias." Ella se puso de pie. "Déjame intentar adivinar algunas cosas más pequeñas antes de explotar con eso". "Adelante." "Adivinación uno". ¿Finalmente rompiste con tu novio, a quien odio con cada fibra de mí ser porque él no es lo suficientemente bueno para ti? "No...” "No hace daño preguntar". Ella sonrió. "Adivinación dos. ¿Has descubierto la nueva contraseña del wifi de nuestro vecino? "En realidad, sí, lo hice." Asentí. "Es dejen de robar mi mierda, perras ladronas". "¿Hay algún espacio en eso, o es solo una palabra?" "Es todo una palabra". "Déjame intentarlo". Levantó su teléfono y tocó la pantalla unas cuantas veces. "¡Perfecto! ¡Funciona! Ahora, ¿cuál es tu verdadera buena noticia? "¡Obtuve mi primer trabajo profesional hoy!" Las palabras salieron de mi boca más rápido que nunca. "Me gusta, un trabajo asalariado real con beneficios, gastos de reubicación y tiempo de vacaciones pagas. Y de camino a casa, el director de Recursos Humanos me envió un correo electrónico diciendo que me darían un adelanto de nueve mil dólares contra mi próximo cheque”. "¿Qué?" Ella saltó arriba y abajo. "¿De Verdad?" "¡Sí!" Me limpié algunas lágrimas de los ojos. "Fui contratada en el lugar, y mi salario es tan ridículo, que todavía no puedo creerlo". "¿Son ochenta mil al año?" "No, más alto". "¿Ciento veinte?" "Más alto aún." "Um..." Ella parecía aturdida. "¿Ciento cincuenta?" "¡Trescientos cincuenta!"


Las dos gritamos al mismo tiempo, y sin ninguna indicación, hicimos lo que siempre hacíamos cuando había una causa rara para celebrar. Sacó una botella de champán barato y saqué la posesión más preciada de nuestro congelador: la masa para galletas Dean & DeLuca. "Dame todos los detalles", dijo, descorchando la botella. "¿The Russ Stock Exchange te hizo pensar que no te iban a contratar antes de que presentaran el contrato? ¿Hubo aplausos una vez que lo firmaste? "Esto no es para The Russ Stock Exchange". Esa es una historia para un día diferente. Esperé hasta que ella hubiera servido los dos vasos, hasta que ella había levantado la suya para un sorbo de celebración. "Ahora está mirando a la nueva asistente personal: no, espere. El asistente ejecutiva de Preston Parker, el CEO de Preston Hotels”. "¿Qué?" Escupió su champagne. "¿Que acabas de decir?" "Soy la nueva asistente ejecutiva de Preston Parker en Preston Hotels. ¿O es Parker Hotels? "Definitivamente es Parker Hotels." Ella dejó su vaso y ya no parecía tan emocionada. Ella se veía aterrorizada. "¿No estás feliz por mí ahora?", Le pregunté. "Sé que el título no es exactamente el de consejero legal, pero ser su asistente ejecutiva cubre un ámbito completo de responsabilidades y requieren un título de negocios o derecho. Incluso dijeron que si hago un buen trabajo, puedo pasar a su departamento legal dentro de tres años”. "Mira". Ella negó con la cabeza y dejó escapar un suspiro. "Como tu mejor amiga, estoy feliz de que finalmente hayas conseguido un trabajo, pero no creo que debamos celebrar este". "¿Por qué no?" "Porque estás a punto de trabajar para Preston Parker. Preston. Parker”. Le di una mirada en blanco. "No tenías idea de quién era antes de hoy, ¿verdad?" "No." Negué con la cabeza. "¿Es más que un CEO?" Suspiró y se acercó a su extensa colección de revistas, arrojándome cinco copias de Mister New York y tres copias de Page Six. Su hermoso rostro estaba pegado en cada portada, lo que me hizo darme cuenta de que era incluso más sexy en persona, pero los titulares de Page Six estaban lejos de ser halagadores. Mister New York vuelve a ganar a lo grande, pero uno de sus antiguos asistentes lo cuenta todo. Mister New York pisotea a su competencia, deja a otro asistente en el polvo. Mister New York hace que cada nuevo asistente firme una NDA (acuerdo de confidencialidad) después de dejar a la última persona varada en París. "Entonces, ¿es una celebridad?", Le pregunté.


"No, él es un magnate. Un magnate asqueroso, rico y completamente arrogante. Se dejó caer en el pufs. "Si alguna vez te unes a mí leyendo los chismes de aquí y allá, hubieras corrido como un demonio en el momento en que te ofreciera ese trabajo". "¿Incluso cuando ofreció trescientos cincuenta mil al año?" "¿Quién dice que vas a durar un año?" Señaló a las revistas. "Léelos. Ahora." Pasé las páginas de la primera revista, sintiendo que mi pecho se tensaba con cada palabra impresa, sintiendo que mi corazón se aceleraba con incertidumbre. "Es un imbécil despiadado. Jefe frío. El peor jefe para el que he trabajado. Lo único bueno de él es la vista, hasta que abre la boca”. Pasé por un tema de hace un par de años en el que estaba dando su "última entrevista" y pensé con certeza que lo arrojaría a una mejor luz, pero sentí mi mandíbula deshecha mientras leía las primeras líneas de la transcripción. ENTREVISTADOR: ¿Cómo se siente ser nuevamente uno de los cinco finalistas para el premio Mister New York, señor Parker? Sr. Parker: Siento que siempre debería estar entre los dos primeros, y nunca debería ser el número dos. Entrevistador: Bueno, Reeve Henderson de NYB también está teniendo un tremendo año, señor. Sr. Parker: Reeve Henderson es multimillonario. Soy un billonario. Entrevistador: Bueno, en esta etapa de tu carrera, seguramente sabes que el dinero no compra todo. Sr. Parker: Cuando finalmente obtenga algo, verá que realmente lo hace. SACUDÍ A ESE TEMA al otro lado de la habitación y abrí otro, luego otro. Luego me di cuenta de que acababa de firmar para trabajar con el idiota más gallardo de toda la ciudad de Nueva York, que había sellado mi destino con un hombre que una vez le dijo a un entrevistador: "Espero que tu jodida sea mejor que tus preguntas de entrevista 'a profundidad'. Si no, consideraría mucho trabajar en mejorar primero, ya que este último es completamente desesperanzado". ¿En qué demonios me metí?


DOS MESES DESPUES...


SEIS

Tara

"El miserable medio"

POR FAVOR NO SUENES aún. Por favor no suenes aún... Las mañanas como hoy me hicieron desear tener acceso a una máquina del tiempo para poder retroceder y darme una bofetada por tomar las decisiones que me llevaron hasta este momento. Eran solo las tres en punto, pero los cielos estaban liberando una lluvia implacable sobre la ciudad, y me estaba obligando a "disfrutar" la única vez del día que tenido para mí misma. Estaba desparramada sobre mi pufs, mis pies envueltos en bolsas de hielo para aliviar el dolor de correr por Nueva York en tacones de aguja de diseño. Un termómetro sobresalía de mis labios, mostrando una temperatura traidora "normal", y estaba mirando la alarma como un halcón. Esperando que el segundero llegara en cinco para poder tragar mi próximo conjunto de medicamentos para el estrés y lidiar con el "trabajo de mis sueños" para otro día. En el último par de meses, tomé un curso intensivo en el mundo de los hoteles, y fue mucho más complicado de lo que pensé. Todos los días traía una nueva ronda de reuniones de crisis, un nuevo objetivo de "excelencia de nivel Parker" para reunirse, y para los huéspedes que pagaban un mínimo de quinientos dólares por noche para alojarse en cualquiera de las propiedades de Preston, la decepción no era una opción. Para garantizar la perfección, Preston no se detuvo ante nada para hacerlo bien. Era completamente despiadado, y todos sabían que él te despediría en un abrir y cerrar de ojos. En mi corto tiempo trabajando para él, nunca se había tomado un día libre, nunca mencionó que necesitaba un descanso, o se fue para pasar tiempo con su familia. De hecho, se rumoreaba que él no tenía familia en absoluto. Él era una máquina, y estaba segura de que nunca dormía. (También era un gilipollas, y estaba más que segura de que no sería su empleada por mucho más tiempo). Ding. Ding. Ding! El recordatorio de medicina de estrés en mi teléfono sonó, y tragué las pastillas con agua. Al desplazarme por mis textos, le envié a mi novio Michael un mensaje rápido. Yo: Hola. Estoy pensando en ti antes del trabajo. Espero que todavía puedas ayudarme a buscar un nuevo departamento este fin de semana? Él me respondió de inmediato. Michael: Oh, ¿todavía estás viva? LOL Claro, cariño. Si tu jefe le permite tener una vida fuera de su trabajo este fin de semana, estaré allí. ¿Vienes a mi Happy Hour esta noche?


Yo: lo intentaré, pero no puedo prometerlo ya que mi jefe está organizando una reunión de accionistas. ¿Para otro momento por si acaso? Michael: siempre. Te enviaré un correo electrónico durante tu día de trabajo para que te olvides de él. (Esperando finalmente poder volver a tenerte solo para mí una vez que pases tu periodo de prueba

).

Le envié emojis de besos a cambio y sonreí. No habíamos pasado más de unas pocas horas juntos desde que comencé este trabajo, y aunque una parte de mí estaba molesta por eso, otra parte de mí, una que no podía explicar, estaba perfectamente bien con la nueva variedad. Cuando volví a consultar la hora, sentí que mi sonrisa se escapaba lentamente. Y en tres, dos, uno... Mi teléfono zumbó en mi mano y mi bandeja de entrada cobró vida por el sexagésimo primer día de mi nueva carrera. Asunto: Ordenar del desayuno del Sr. Parker: Confirme antes de recogerlo Asunto: Cumplir la Solicitud del Sr. Parker Asunto: Notas para la reunión de Sarasota Asunto: Apertura del horario de cambio de Jones a lunes Asunto: Se necesita confirmación de la cancelación: vuelo privado a Roma el próximo miércoles. Asunto: Solicitud de entrevista de Mister New York Gruñí y me quité las bolsas de frijoles, tomé una ducha rápida y me puse mi vestido desnudo favorito y un par de zapatos de suela roja. "¿Sabes lo que no voy a extrañar de nosotros viviendo en este apartamento?" Ava se sentó en su colchón inflable en el rincón. "¿Qué?" "El hecho de que puedo escuchar todos tus movimientos, incluso cuando estoy durmiendo". Ella se rió. "¿Por qué insistes en levantarte tan temprano todos los días? No tienes que estar en el trabajo hasta las ocho en punto ". "Porque, señorita Lauren", le dije, burlándome de la voz de Preston, "las personas que no dependen directamente no tienen que estar trabajando hasta las ocho. Mi mano derecha debe estar levantada tan pronto como yo, y ella siempre necesita ganarme para dar un ejemplo. O si no." "¿Alguna vez ha explicado la parte 'o si no'?", Preguntó ella. "Porque si es un castigo de sexo caliente, creo que deberías considerar llegar tarde todos los días". Me reí. "Espero nunca descubrirlo. Oficialmente, he decidido que solo trabajaré para él durante seis meses, así puedo tener suficiente en el banco para mantenerme estable hasta que encuentre algo menos agitado ". "¿Estás segura de eso?"


"Cien por ciento". Agarré mi maletín y encendí las luces antes de salir por la puerta. Cuando salí afuera, una limusina me estaba esperando como de costumbre, y un conductor estaba sosteniendo la puerta trasera abierta. "Buenos días, Taylor", dijo. "Es Tara. Al igual, les he dicho a ustedes y a todos en esta compañía mi nombre, y ustedes todavía me llaman Taylor. ¿Es mucho más difícil de decir o algo así? Él no me respondió. Él solo mantuvo la puerta abierta y sonrió. Me deslicé en el asiento trasero, respondiendo cinco correos electrónicos antes de llegar al final del bloque. "¿Puedes confirmar verbalmente todas las paradas de esta mañana, Taylor?", Preguntó el conductor. "Sí". No me molesté en corregirlo esta vez. "Tenemos que detenernos en Aldman's para una recogida, Tom Ford para sus trajes, el muelle para asegurarnos de que su yate más nuevo fue reposicionado correctamente, Dean y DeLuca para su desayuno, y al final tomaremos su café". Él asintió y me pasó una pequeña cesta de chocolate antes de encender su música y dirigirse hacia Aldman's. Cuando estábamos a mitad de camino, el nombre de Preston –Mi Bastardo Jefe, apareció en mi pantalla. Debatí sí debería responderle, sí debería descubrir la parte "o más" después de todo. Me rendí antes de que pudiera ir al correo de voz. "Buenos días, Sr. Parker," respondí, fingiendo alegría en mi voz. "¿Cómo puedo ayudarle?" "Llamo para asegurarme de que llegues a tiempo a trabajar esta mañana ya que llegaste seis minutos tarde ayer". "Solo llegué dos minutos tarde". "Aún llegaste tarde", dijo, su voz profunda. "Tarde en llegar a la conclusión de que no fui el único que se dio cuenta. Al ver que eres mi principal ayudante, no puedo permitir que nadie piense que te están otorgando privilegios especiales, que estás encima de mí, cuando está claro que tu posición está debajo de mí. Tampoco quiero que pienses que alguna vez podrás venir cuando quieras sin mi permiso, especialmente cada vez que los dos empecemos a trabajar en el trato de Von Strum a puertas cerradas. ¿Está claro?" No dije nada. No estaba segura de por qué la voz de este hombre era capaz de hacerme mojar en cuestión de segundos, por qué incluso en sus momentos de pura verdulería, sus palabras se construyeron de una manera que siempre me hizo pensar en el sexo. "¿Estás ahí, señorita Lauren?", Preguntó. "¿Estoy hablando solo?"


"No, Sr. Parker. Te escuché fuerte y claro ". "Bueno. Ahora, además del hecho de que necesitarás venir a mi hora y no la tuya a partir de ahora, me gustaría hacer un cambio en mi pedido de café para hoy ". "¿Estás planeando finalmente conseguirlo tú mismo?" "¿Disculpe?" Su voz era cortante. "¿Que acabas de decir?" Tosí. "Nada. Había algo en mi garganta ". "Hmmm", dijo. "Prefiero la crema de caramelo del Sweet Seasons Cafe hoy. Y asegúrate de que mi café tenga exactamente ciento cincuenta y cinco grados. ¿En serio? Puse los ojos en blanco. "Tomo nota. ¿Hay algo más, señor? "No suena como eso". Colgó en mi cara. "¡Ughhhhh!" "¿Pasa algo, Taylor?" El conductor me miró por el espejo retrovisor. "¿Debo detenerme?" "No, sigue arrastrándome hacia el infierno, por favor". Desconecté la rudeza de Preston e hice mis primeros recados. "Sé por qué está llamando, Sra. Vaughn y lo siento", contesté a mi teléfono en cuanto sonó. "No estoy segura de por qué su estilista está teniendo problemas para dejar sus trajes a tiempo en estos días, pero lo investigaré tan pronto como pueda". Esperé a que ella dijera unas palabras y luego respondí la llamada entrante de su entrenador personal. Luego su abogado. Luego su piloto. Entonces su maldito limpiador de yates. (Por qué este hombre necesitaba ocho yates, nunca lo sabría) " Son las siete y treinta y cinco, señorita Lauren", dijo el conductor. "¿Todavía nos detenemos en el Sweet Seasons Café?" "No. Nos detendremos en McDonald's ". Él asintió con la cabeza y se detuvo en el McDonald's en la misma calle. Abrí mi bolso y saqué una taza vacía que había robado del Café Sweet Seasons. Hice esto como parte de mi rutina durante la última semana y media desde que la tienda estaba a cinco cuadras del camino y era completamente ridículo. Por quince dólares la onza, los baristas elaboraban cafés colombianos de especialidad, y elaboraban cada taza una por una. Se negaron a tomar pedidos en línea, y aunque Preston había sido un cliente fiel durante años, se negaron a esperar su café y lo prepararon con anticipación. Afirmaron que la "experiencia" de obtener café recién hecho justificaba su precio, y no querían diluir su marca.


También preguntaron a sus clientes qué temperatura querían que sirviera su café, como si alguien pudiera decir la diferencia entre ciento cuarenta y ciento cincuenta grados. Todo sabe igual... "Tomaré un gran café normal, por favor", le dije, tomando mi lugar en el mostrador de McDonald's. "¿Puedo tener eso con caramelo, y puedo tenerlo en esta taza?" "Por supuesto." Con diez minutos de sobra, llegué a su oficina y establecí su escritorio como a él le gustaba. Café a la derecha, carpeta llena de artículos impresos e informes a la izquierda, libro de tapa dura actual en el centro. Me aseguré de que su "lista corta", un resumen completo de cada correo electrónico que necesitaba abordar y su calendario actual para el día, se escribiera claramente. Incluso agregué algunas notas y sugerencias propias. "¡El jefe ha entrado al edificio, gente!" Gritó alguien en el pasillo. "¡Está en el lobby!" Tiré su carpeta al suelo. Mierda. Recogiendo rápidamente todo, hice todo lo posible para colocar los archivos como estaban. Mientras volvía a colocar los informes financieros en su lugar, noté una vieja foto de Preston de pie con otro Preston con una toga y un birrete negro. Detrás de esa imagen había otra con una doble dosis de Preston. Esta vez llevaban jeans azules y estaban de pie frente a una valla publicitaria en Times Square. Todo sobre los hombres era idéntico, hasta sus deslumbrantes ojos verdes con manchas grises. ¿Él tiene un gemelo? "¡El jefe ahora está en el ascensor!" Gritó alguien más. Con segundos de sobra, llegué a mi oficina y me metí en un par de tacones debajo de mi escritorio. Momentos después, Preston bajó del ascensor con un traje gris oscuro de Tom Ford que avergonzaba a todos los hombres que alguna vez usaron un traje. Sus gemelos de plata brillaban contra las brillantes luces del pasillo, y las mejillas de su recepcionista se volvieron rosadas al verlo. Entró por mi puerta abierta, dijo "Miss Lauren" y nada más. Él cerró su puerta, y esperé su correo electrónico habitual para asegurarme de que todo estaba claro. Mi correo electrónico sonó minutos más tarde.


ASUNTO: MI LISTA CORTA. Señorita Lauren, He leído la edición de esta mañana, pero tardé más de lo necesario porque escribiste mal "variedad", "residuos" e "inconsecuente". También escribiste tus propias notas (que no pedí) y me diste tu opinión sobre ciertas reuniones, que no necesito. Pensé que tu perfil decía que tienes un especialización en Ingles. Estoy tentado de llamar y preguntarle a Princeton si tienen una política de devolución. Preston Parker CEO Parker International MORDIENDO MI LENGUA, saqué mi archivo titulado "Nuevos trabajos para postularme" y llené dos solicitudes para bufetes de abogados cercanos antes de abordar más mensajes en mi bandeja de entrada. Cuando declinaba una entrevista para Mister New York, Preston entró en mi oficina. "Señorita Lauren", dijo, su expresión ilegible. "¿Puedo hablar con usted en mi oficina por un minuto?" "¿En realidad está preguntando y no exigiendo?" Las palabras salieron de mi boca antes de que pudiera pensar en ellas. "Ahora, señorita Lauren". Me indicó que me levantara. Lo seguí a su oficina, y él cerró la puerta detrás de nosotros. Esperó a que me sentara frente a su escritorio, y luego se reclinó en su silla. Me miró por unos segundos, luciendo tan intenso como lo hizo en mis fantasías la noche anterior, y luego comenzó a hablar. "Solía enorgullecerme de contratar gente buena, señorita Lauren", dijo. "Gente en la que podría confiar para no robarme o traicionarme". Ahora, dada la forma en que comenzó nuestra relación, honestamente no puedo decir que pensé que nunca me robarías otra vez, pero esperaba que nunca enfrentaría tu traición ". ¿QUÉ? "Señor. Parker, puedo asegurarle que no te he traicionado de ninguna manera. Soy muy abierto y honesto sobre cada reunión que he tomado, y no he sido más que honesto desde el primer día ". Levantó su mano, silenciándome. Entonces, como si no hubiera escuchado ni una palabra de lo que dije, continuó. "Dado el hecho de que has durado más que mis últimos diez asistentes-" "Veinte". Lo corregí. "¿Disculpe?" "He durado más que tus últimos veinte asistentes". Una lenta sonrisa se extendió por su cara y tomó su café, tomando un largo sorbo.


"Está bien", dijo. "Mis últimos veinte asistentes. Dado el hecho de que duró más que eso, pensé que tal vez podríamos comenzar una sólida base de confianza, que tal vez esto era una señal de que estaba lista para comenzar a trabajar conmigo en asuntos más serios. Sin embargo, durante la última semana y media, me ha llamado la atención que me traicionas cada mañana. "Entornó sus ojos hacia mí. "No aprecio a los traidores en mi compañía, señorita Lauren, y tiendo a despedirlos en cuestión de segundos cuando descubro su traición, sin importar cuán trivial sea la ofensa". Silencio. Mi cara palideció. No tenía idea de qué demonios estaba hablando, y terrible jefe o no, no podía permitirme perder este trabajo en este momento. "Te dije que quería café colombiano en el Sweet Seasons Café en Park Avenue", dijo, finalmente. "¿No es eso lo que te pedí?" ¿Qué diablos? "Sí." "Interesante. Bueno, lo que es único de Sweet Seasons Café es que colocan una gota de chocolate sólido en el fondo de cada taza. Cogió su taza de café y la vertió en un vaso vacío. "Y siempre se pega al fondo cuando terminas de beberlo". Giró la taza vacía hacia mí, y tragué saliva. "Ninguna otra cafetería en esta ciudad hace eso, señorita Lauren. Es una especie de marca registrada, un guiño sutil a sus clientes leales que están dispuestos a gastar quince dólares por onza. Es como sé cuándo estoy bebiendo su mezcla o cuando mi nuevo asistente está llenando una de sus tazas con chorradas ". "No quise ..." "Como pueden ver", dijo, sin dejarme terminar mi frase, "Señorita Lauren, si no puedo confiar en que me traiga la taza de café correcta, voy a tener dificultades para confiar en usted con mucho de lo contrario. "Dejó la taza, y una sonrisa cruzó sus labios. "No obstante, soy un hombre de segundas oportunidades, así que le daré exactamente treinta minutos para obtener el café correcto que le pedí". "Está bien". Me puse de pie, pero él levantó su mano, haciéndome señas para que me quedara quieta. "Hay una última cosa, señorita Lauren", dijo, haciendo que odiara la forma en que dijo mi nombre. La forma en que fue capaz de excitarme a pesar de su rudeza. "No estoy seguro si ha leído a fondo su manual para empleados, pero se requiere asistencia técnica para marcar e informar todos los correos electrónicos que se envían y reciben desde cualquier dominio que pertenezca a mis competidores". Hizo una pausa. "Bueno, los dominios que pertenecen a personas que piensan que son mis competidores. ¿Está familiarizada con la dirección de correo electrónico michael.elliott@marriott.com? " "Sí”, he dicho. "Esa es la dirección de correo electrónico de mi novio. Es un interno en Marriott, y es solo un trabajo temporal para él. Él no es un tipo de espía corporativo ".


"Hmmm", dijo, mirándome de arriba abajo. "Bueno, ahora que sé que no está tratando de obtener ningún secreto de información privilegiada de usted, consideraré tener soporte técnico para desactivar la alerta. Dicho eso, permítame darle algunos consejos a usted y a su novio. Cogió una hoja de papel y se acercó a mí, haciendo que mi corazón corriera más rápido con cada paso. "Creo que deberías mirar lo que envías en el servidor de mi compañía, porque ciertos correos electrónicos están lejos de ser apropiados". "Solo te llamé 'imbécil imposible' una vez en mis correos electrónicos". "No es de lo que estoy hablando". Me miró y luego miró el papel. "Asunto: déjame hacerlo mejor. (Sí, estoy hablando de follar). " Jadeé, con la esperanza de que un sumidero se abriera en el piso y me tragara en este momento. "Entonces hay un gran problema con el mensaje en sí", continuó leyendo Preston, sonriendo mientras lo hacía. "Tara, cariño, no te preocupes por tu terrible-idiota jefe. Estoy más que dispuesto a ayudarte a desestresarte cada vez que tengas un descanso. Quiero rellenar tu vagina con mi polla y lamerte todo el tiempo que sea necesario para que te olvides de tu trabajo. Solo di la palabra. ¿Te sientes como ...? Hizo una pausa, levantando una ceja. "Emoji de agua. Emoji de agua Emoji de agua ". Mis mejillas estaban en llamas. Preston dejó el periódico y cerró la brecha entre nosotros, mirándome directamente a los ojos. "Dejando de lado el correo electrónico laboral inadecuado", dijo, "debes decirle a tu novio que trabaje en su vocabulario. Si él está realmente tan preocupado por ayudar a eliminar el estrés siempre que esté libre de tu terrible-idiota jefe, entonces él debe decir: Quiero que te sientes en mi cara para que pueda comer tu coño hasta que te vengas en mi boca, hasta que lo único en lo que puedas pensar es en lo bien que se siente mi lengua cuando está chupando tu clítoris mojado. Y la próxima vez que tengas un descanso, deberías invitarme a tu oficina para que pueda inclinarte sobre el escritorio y dejar que tu coño sienta cuán dura se pone mi polla cada vez que pienso en ti". Dio un paso atrás, manteniendo sus ojos en los míos. "Entonces tal vez, si él dijera esas cosas, no tendría que preguntar si estabas mojada. Él lo sabría, y tal vez, dado que es claramente cursi como el demonio, diría paraguas emoji, paraguas emoji, paraguas emoji ... " Mis bragas estaban más húmedas de lo que alguna vez estuvieron. "Ahora", dijo, volviendo al modo culo. "Ve por el café correcto".


SEIS (B) Tara

MÁS TARDE ESA NOCHE, a las seis en punto para ser exactos, caminé frente a las ventanas de mi oficina, esperando a que llegasen los trajes de Preston. Hoy fue la cuarta vez en una semana en que llegaron tarde, y no importa cuán agradable intenté decir: "Por favor llegue a tiempo la próxima semana", su estilista nunca llegó a la oficina un segundo antes de las siete. Saqué mi teléfono de mi cajón y le envié un mensaje de texto a Michael. Yo: Definitivamente para otro momento en Happy Hour ya que está haciendo que todos trabajen hasta tarde y todavía estoy esperando por los trajes. Además, es posible que necesite buscar apartamento en otro momento. (Tengo que volar a Cali para una reunión con él.) ¿Puedes ayudarme el próximo fin de semana? Michael: Por supuesto, cariño. Empecé a preguntarle cómo fue su día, pero Cynthia entró en mi oficina y cerró la puerta de un portazo. "¿Puedo ayudarte con algo, Cynthia?" "Quiero que sepas que el Sr. Parker iba a elegirme para ser su asistente ejecutiva antes que tú". Se cruzó de brazos. "Dijo que estaba más que calificada, y que estaba deseoso de llevarme en todos sus viajes de negocios". "¿Te gustaría que le pregunte si todavía puedes ir a esos viajes?" Con mucho gusto te dejaré tomar mi lugar... "No, me gustaría que supieras que estoy alentando a que falles". Se veía muy seria. "Has durado dos meses, lo cual es bastante impresionante cuando se trata de sus asistentes, pero esta racha no durará. No durará para nada ". "¿Tus ojos normalmente sobresalen de tu cráneo así?" Pregunté, aterrorizada por la forma en que se veía ahora. "Es posible que desees que los revisen". "Mis ojos están bien, y pueden ver que eres un tres y medio-meses en el mejor de los casos, Taylor. Empecé un nuevo grupo de empleados con una apuesta sobre cuánto tiempo durarás y nadie tiene que pasar el mes tres ". Sus ojos se hincharon aún más. "No solemos invitar a los Taylors a que se unan a nosotros en cosas como esta, pero por ustedes, estoy dispuesta a hacer una excepción. ¿Quieres tres, cuatro, cinco o seis semanas más? La mayoría de la gente está apostando a cuatro. Y algunos tomadores de riesgos, no yo, están poniendo su dinero en seis ". Antes de que pudiera decirle que salga de mi oficina, Preston abrió la puerta y entró. "Señorita Lauren, ¿por qué está mi-" Hizo una pausa, mirando a Cynthia, luego a mí. "¿Por qué no está mi lista corta de la noche y el café en mi escritorio?"


"No lo sé." Forcé una sonrisa. "Definitivamente los puse allí hace media hora". "No podrías haberlo hecho", dijo Cynthia. "No estaban en su escritorio cuando entregué sus notas hace unos minutos. Tal vez estás imaginando que lo hiciste ". Esta perra "Tienes razón, Cynthia. Tal vez solo estoy imaginando que entregué su lista corta y café". "Bueno, no te pago para que hagas creer, señorita Lauren", Preston me miró lentamente de arriba abajo, excitándome en contra de mi voluntad. "Me gustaría tener la lista preseleccionada en mi escritorio dentro de la próxima media hora, y me gustaría que mis trajes dejen de llegar tarde todas las semanas. Ningún otro asistente ha tenido estos problemas de entrega tanto como usted ". Salió de la habitación. Cynthia se dirigió a mi puerta justo después de él, tosiendo. "Tres meses como máximo". Rápidamente volví a escribir la lista corta y me aseguré de colocarla en la mano de Preston antes de salir de su oficina. No estaba completamente segura, pero pensé que lo sentí mirándome el culo cuando salí. Oí a Cynthia reír mientras volvía a mi oficina, y una idea repentinamente me golpeó. Cynthia y la estilista eran las mejores amigas. Los había visto reírse durante el almuerzo en varias ocasiones, y siempre me miraban cada vez que pasaba. No me extraña que sus trajes siempre lleguen tarde. Están tratando de sabotearme. Lívida, saqué la descripción de mi trabajo y llamé a George para asegurarme de que estaba interpretando la cláusula del "jefe de personal" correctamente. Cuando él me aseguró que sí, tomé el ascensor hasta el vestíbulo y esperé a que llegara con el guardarropa de esta semana. "Buenas noches, señorita Lauren." Ella me sonrió mientras rodaba el bastidor en el interior exactamente a las siete en punto. "Le estaba diciendo al conductor que ha sido genial tener finalmente un AE consecuente por aquí. También le estaba diciendo que es desafortunado que todos los diseñadores y sastres estén tan retrasados en estos días, ¿sabes? Debe ser una temporada de alfombra roja ". "Guárdalo", dije. "Guarde todas sus tonterías para alguien que lo crea". "¿Qué?" Sus ojos se abrieron de par en par. "No te hagas la tonta." Descansé mi mano en el bastidor. "¿Sabe usted que, como asistente ejecutiva del Sr. Parker, tengo el poder de contratar y despedir a su personal auxiliar sin pedir su opinión? ¿Qué formas parte de ese equipo auxiliar? "No". Su cara se puso blanca. "No, yo no sabía eso". "Bien ahora lo sabes. Sin embargo, dado que no soy mezquina como tú, y no puedo despedir a tu mejor amiga del piso de arriba, te haré un favor. "La fulminé con la mirada. "Voy a darte otra oportunidad. A partir de ahora, entregarás sus trajes por la mañana, no por la noche. Me vas a permitir que los revise y los apruebe para que podamos verlo en algo que no sea Tom Ford todo el


tiempo, ya que me pareces el tipo de persona que probablemente tengas una recompensa con un empleado de esa tienda ". Ella apartó la vista de mí, confirmando mi teoría. "Ya me lo imaginaba. A partir de hoy, serás la mejor estilista y mensajera que haya tenido porque no vas a hacer que su asistente ejecutiva, que está por encima de ti, se vea mal nunca más. ¿Estamos claros?" Ella asintió. "Necesito que lo digas". "Ya no te haré quedar mal". "Gracias". Reorganicé los trajes en los bastidores, moviendo los que más me gustaban al frente. "Escuché sobre el grupo de apuestas de empleados, ¿cuánto tiempo crees que duraré?" Ella miró hacia abajo y negó con la cabeza. "Prefiero no decir." "¿Por qué no?", Le pregunté. "Si eres lo suficientemente atrevida como para intentar sabotearme, al menos puedes decirme cuánto tiempo piensas que duraré aquí". "Un mes más. Tres meses como máximo ".


SEIS MESES DESPUES ...


SIETE

Preston CONTRATAR A TARA LAUREN es oficialmente lo peor que he hecho. "Contratar a Tara Lauren es oficialmente lo mejor que has hecho, Preston." George me pasó una carpeta. "Al menos, así era, y realmente la aprecié mientras ella duró". "Um hmmm". Pasé un informe y fingí leer. No había podido completar mi trabajo diario con mis estándares desde que Tara comenzó a trabajar para mí. Todo en ella era una distracción, y había perdido la cuenta de cuántas veces había imaginado que se inclinó sobre mi escritorio con el culo levantado, rogándome que la follara más profundo. La asistente ejecutiva más trabajadora que había contratado, ella era buena en su trabajo, y con cada día que pasaba, se volvía incluso mejor. A pesar de su falta de experiencia hotelera, se había puesto al día rápidamente. A diferencia de mis otros asistentes que simplemente esperaban que les dijera qué hacer, ella siempre estaba diez pasos por delante de mí. Estudió todos los niveles de la marca de mi hotel al pie de la letra, y podía recitar los mantras y las comodidades mejor que algunas de las personas que habían trabajado para mí durante años. Ella incluso estaba cambiando la cultura de mi personal superior, despidiendo y contratando a personas que pensaba que me ayudarían más. Aun así, había tres cosas sobre ella que me volvían absolutamente loco. Una, ella tenía una boca elegante, y desafortunadamente, el sarcasmo que goteaba de sus labios seductores solo me hizo desearla más. Dos, no podía susurrar y le valía un carajo. Al menos actuó como si no pudiera cada vez que murmuraba sobre lo mucho que me odiaba por lo bajo. Cuánto creía que yo era un "imbécil". Tres, ella tenía una tendencia a abstenerse de usar ropa interior debajo de algunos de sus vestidos, y no pude evitar notarlo todo el tiempo. En esos días, insistía en que viniera a mi oficina cada media hora para tareas pequeñas para poder tener un asiento en primera fila de la vista. "Su contratación también llegó en un buen momento". La voz de George me sacó de mis pensamientos. "Su desempeño me da la esperanza de poder atrapar a alguien que durará nueve meses o incluso un año la próxima vez". Ella realmente era buena”. "Lo siento, ¿qué?" Lo miré. "¿Por qué dices que ella 'fue' una buena empleada? Como en tiempo pasado? " "Porque acabo de recibir una llamada de The Greenwich Firm, ya sabes, el lugar donde la mayoría de tus asistentes ejecutivos anteriores terminan yendo. Me preguntó si podía darle una buena referencia antes de que fuera a una entrevista final hoy”. "¿Y qué dijiste?" Apreté la mandíbula, lívido de que hubiera ido a una entrevista de trabajo a mis espaldas.


"Bueno, le dije que tendría que devolverle la llamada ya que me dirigía aquí contigo, pero estoy bastante seguro de que será una gran referencia. A menos que me esté perdiendo algo? " "Te estás perdiendo algo", dije. "La señorita Lauren tiene una cláusula de no competencia en su contrato". Además de algunas otras cláusulas que he agregado... irse".

"¿Y qué? Tus otros asistentes también la tuvieron. Nunca fue un problema cuando querían

"Bueno, ahora sí, así que no le des una referencia. Nunca. Si te preguntan por qué no puedes dar una, haz que me llamen”. "¿Qué?" "Me escuchaste", dije. "Creo que es hora de que comencemos a implementar todos los términos en nuestros contratos de empleados. Necesitamos establecer el tono y asegurarnos de que las personas no lo usen como un tipo de plataforma de lanzamiento para otro trabajo a partir de ahora”. Él cerró su carpeta. "¿Quieres que le diga que está perdiendo el tiempo yendo a todas estas entrevistas, entonces?" "¿Cuántas tiene ella?" "Al menos cinco que yo sepa, hasta ahora". ¿Qué diablos? "¿Cinco, George?" Él se encogió de hombros. "Entiendo lo que dices sobre la nueva aplicación, pero tal vez no leyó la letra pequeña de su contrato". "La cláusula de no competencia no está en letra pequeña", le dije. "Está en la segunda página en negrita negra, junto con muchos otros términos básicos. Estoy seguro de que ella lo leyó". "Su entrevista es a las tres en punto, Preston." Miró su reloj. "No te matará decirle que no tiene que cruzar la ciudad para eso". "Nunca me dijo que tenía una entrevista, así que en realidad me matará". ser".

Él puso los ojos en blanco y se levantó. "Gracias por recordarme lo mezquino que puedes "Eres muy bienvenido."

"Volveré en una hora con los archivos de Von Strum", dijo. "Nos llevará toda la noche revisarlos, así que voy a almorzar". Él salió de la habitación, e inmediatamente le envié un correo electrónico a Tara.


ASUNTO: NUEVA REUNIÓN Hoy Señorita Lauren, Revisaré los archivos de Von Strum con George hoy a las tres en punto. Este es el trato más importante que estoy a punto de perseguir, y se requiere que ayudes. Preston Parker CEO y propietario de Parker International Su respuesta no volvió inmediatamente como es normal. Actualicé mi bandeja de entrada segundos más tarde. Sin respuesta. Esperé cinco minutos completos y me desplacé a su nombre en mi teléfono. Antes de que pudiera llamar, entró en mi oficina con un vestido de color verde oliva que se ajustaba perfectamente a sus curvas con un par de tacones de color nude que me hicieron imaginar que me rodeaba la cintura con las piernas. Definitivamente no está usando bragas hoy... "He terminado con todo en la lista corta de hoy", dijo, colocando una carpeta en mi escritorio. "He agregado algunas cosas que creo que deberían decir durante nuestra primera reunión con la familia Von Strum. Dos de esas palabras son gracias. También me estoy preparando para configurar sus próximos avisos de viaje a sus amigos y familiares más cercanos, pero parece que no puedo encontrar una lista”. "Eso es porque no tengo ningún miembro de la familia para ponerlos al día". "¿Ninguno?" "Ninguno." "Está bien, entonces..." Parecía como si quisiera decir algo más, pero se contuvo. "También terminé de leer la lista de servicios propuestos para el nuevo Harrison Hotel y le di mis opiniones. ¿Hay algo más que necesite que haga antes de tomar un almuerzo tardío? "Te envié un correo electrónico." "No lo he abierto". "Ahora sería un buen momento para hacerlo, señorita Lauren". "Creo que más tarde sería mejor, Sr. Parker", dijo, burlándose de mí. "¿Hay algo más, excepto eso, que necesites que haga?" "Me gustaría un poco más de café". "Ya he enviado a alguien para eso". "Me gustaría que mi agenda se actualice para reflejar todas las reuniones de la próxima semana con Sonoma. Lo quiero codificado por colores”.


"Lo hice esta mañana. ¿Algo más que te gustaría? Me gustaría que cancelaras esa maldita entrevista. "No." Golpeé los dedos contra el escritorio, pensando en todas las formas en que iba a manejar esta mierda en las próximas semanas. "Que tengas un gran almuerzo tardío". Ella sonrió y se dirigió a la puerta. "Lo tendré."


OCHO Tara

unos días después...

¿SEÑORITA?, SEÑORITA, SU CAFÉ está listo. "La barista de Sweet Seasons me hizo levantar la vista desde mi teléfono. "Gracias." Lo agarré y tomé un sorbo. Luego negué con la cabeza y se lo devolví. "Esto es ciento veinte grados en el mejor de los casos. Necesito que sea ciento cincuenta y cinco. Ah, y apenas puedo probar el caramelo en eso, ¿puedes agregar un poco más? " "Lo rehago de inmediato", dijo. "¿Todavía está comprando el café para todos los que están en la tienda como lo ha hecho todo el mes?" "Absolutamente." Le di la tarjeta de crédito de Preston. Esperé hasta que ella rehízo su taza, y luego pedí una taza fresca para mí antes de volver a mi auto de la ciudad. Me sorprendió tener una lista de recados vacía esta mañana, y estaba llegando a trabajar una hora entera antes para poder dormir la siesta en mi escritorio. No estaba segura de por qué pensé que este trabajo sería más fácil de manejar, por qué pensé que alguna vez me acostumbraría a las demandas de este hombre, pero estaba claramente equivocada. Anoche, Preston me llamó a la medianoche para criticar mi informe durante más de una hora, y aunque estaba enojada por su intrusión en mi tiempo personal, sin ningún pudor sostuve mi vibrador contra mi clítoris todo el tiempo que habló. A pesar de que actualmente lo estaba usando como un muso para el sexo todas las noches (ya que había arruinado mi vida social), eso fue lo único positivo que pude decir sobre él. Bueno, eso, y cuanto más malvado era, a más trabajos aplicaba durante mis descansos. ¿Por qué no he obtenido una sola oferta de trabajo de cualquiera de mis entrevistas finales todavía? Algo está cuadrando... "Estamos aquí, señorita Lauren", dijo el conductor, abriendo la puerta trasera para mí. "¿Necesitas que haga algo por ti?" "¿Puedes llevar este café a la oficina del Sr. Parker, por favor?" Se lo entregué. "Póngalo en la bandeja de calentamiento de vidrio que le compramos ayer. Asegúrate de que esté configurado a su temperatura favorita”. "Por supuesto". Se rió. Subí a mi piso y me detuve en seco. "¿Michael?" Vi a mi novio sentado detrás del escritorio de Cynthia. "Michael, ¿eres tú?" "Mucho tiempo, sin verte, ¿eh?"


"No exactamente. Te llamé la otra noche”. "A las tres de la mañana, Tara." Sacudió la cabeza. "¿No has notado nuestro nuevo patrón de relación en los últimos meses, o estás de acuerdo con cómo va?" "Me he dado cuenta." "Oh, ¿en serio?" Se cruzó de brazos. "Entonces, ¿por qué no te parece extraño que tenga que llegar a tu trabajo más temprano, solo para poder verte?" No estaba segura de qué decir. "Lo siento." Él no respondió a eso. Me miró de arriba abajo, admirando mi vestido negro y gris, y luego miró alrededor del vestíbulo. "Pasé por tu nuevo apartamento antes de venir aquí. Es una gran mejora desde donde estabas antes, ¿sabes? "Él sonrió. "¿Cuál es el alquiler mensual en ese lugar? ¿Cinco mil?" "Nueve mil, pero solo pago cuatro. Recibo un gran descuento por mi jefe”. "Sí, bueno, hablando de tu jefe, ¿podemos-" Mi teléfono celular sonó, y como si estuviera alerta, respondí la llamada antes de que él pudiera terminar su frase. "Esta es Tara Lauren de Parker International hablando", dije. "Señorita Lauren, esta es Daniella. Tenemos los trajes del Sr. Parker listos para una recogida a las nueve en punto como usted solicitó. Como sabes, solo vengo temprano por esta razón, ¿tu representante llegará a tiempo? " "Sí, lo hará". "Será mejor que sí". Ella terminó la llamada, y antes de que pudiera guardar mi teléfono, volvió a sonar. "Esta es Tara Lauren de Parker International hablando", respondí. "Señorita Lauren, este es Raymond Oliver con Buvette. Me disculpo por llamarte tan temprano, pero vi que recientemente cambiaste la orden de desayuno del Sr. Parker. Quería asegurarme de que fuera correcto antes de pedirle al chef que lo prepare”. "Es correcto", dije. "Un croissant de almendras con mantequilla, dos crepes y cualquier plato de huevo que haya apareció en GQ la semana pasada. Él quiere probarlo, pero no exagere en la pimienta. Su médico no quiere que tenga demasiado de eso”. "Como desee, señorita Lauren. Pronto lo tendré en su oficina”. Terminé la llamada y miré la pantalla, esperando la siguiente llamada que siempre venía como un reloj.


En el momento en que cambió la hora, el conductor de la limusina de Preston llamó a mi teléfono. "Buenos días, Simon". "Buenos días, señorita Lauren", dijo. "Llamaré para avisarte que llegaré a la puerta del Sr. Parker en cinco minutos, ya que él quiere llegar a trabajar temprano hoy. ¿Hay alguna noticia urgente que deba informar? "No en este momento, Simon. Gracias por llamar. Terminé la llamada y devolví mi atención a Michael. Estaba paseando por el piso, dejando escapar largos suspiros cada pocos segundos. "Realmente lo siento", dije. "¿Qué estabas diciendo?" "Estaba diciendo que no creo que esto vaya a funcionar". Sus palabras fueron cortantes y secas. "No puedo soportar más esta mierda". "¿Qué? ¿De qué estás hablando?" "No hemos follado desde que conseguiste este trabajo, Tara. Cada vez que nos sentamos a cenar o algo tan simple como ir almorzar, llama tu jefe, o alguien conectado con tu maldito jefe, y dejas caer todo y comienzas a correr”. "No dejo todo y empiezo a correr", le dije. "Solo trato de aprovechar esta oportunidad y ahorrar tanto dinero como pueda". Sabes que no pienso trabajar para él para siempre”. "Dijiste que abandonabas el mes pasado cuando trabajabas ciento veinte horas en una sola semana. Y no nos olvidemos de hace unos cinco días cuando te llamó a las dos de la mañana para que le leyeras un maldito correo electrónico, como si fuera ciego y no pudiera leerlo él mismo. Esa fue la primera vez que usé mi vibrador sobre su voz... "También dijiste que habías terminado la semana pasada cuando te obligó a quedarte en el trabajo hasta las tres de la mañana, pidiéndote que reescribieras el mismo informe veinte veces". "Mira. Sé que mi jefe puede ser difícil”. "No, tu jefe no es difícil, Tara. Él es un gilipollas Lo sé, lo sabes, todo el mundo en Nueva York lo sabe”. "Bien vale. Él es un gilipollas Aunque creo que eres injusto con esto. No es que no haya intentado conseguir otro trabajo. Nadie me ha devuelto la llamada a pesar de todas las entrevistas, por lo que no tiene sentido renunciar hasta que haya establecido algo más”. "Con tu salario, creo que tienes dinero más que suficiente en el banco para encontrar algo en los próximos tres meses, Tara." Me miró a los ojos. "No quiero ser insensible o darte un ultimátum, pero no tengo otra opción. Es tu jefe o yo”. "¿Qué?"


"Me escuchaste", dijo, acercándose. "Tu jefe o yo. Escoge." Antes de que pudiera darle una respuesta, mi teléfono sonó con el tono de llamada distintivo de Preston. "¿Puedes mantener esa idea por un segundo?", Pregunté, entrando a mi oficina para tomar la llamada en privado. "¿Hola?" "¿Hay alguna razón por la cual los archivos de Dawson no se entregaron en mi apartamento esta mañana?" Preguntó Preston, su voz profunda. "Es porque había demasiados errores tipográficos, así que les pedí que lo rehicieran". Lo tendrás esta tarde”. "¿Qué hay de tus notas sobre la presentación de Anderson?" "Las imprimí anoche, y están con Simon. Pensé que querrías leerlas mientras te diriges al trabajo, ya que tienes ocho artículos de periódico para atravesar”. "Hmmm." Me colgó en la cara, como de costumbre, sin decir nada más. Si había algo que me enfurecía más de él, era el hecho de que nunca dijo gracias, ni siquiera dio a entender que estaba agradecido por mi trabajo. Mi teléfono vibró con un correo electrónico de él segundos después.

ASUNTO: SU PRESENTACIÓN de notas Anderson Afortunadamente, esta versión de sus notas tendrá la ortografía correcta de "anualidades". De lo contrario, necesitaré que la vuelva a hacer, de preferencia con un corrector ortográfico. (Usted sabe que todas las computadoras en mi compañía tienen esta característica, ¿cierto?) Preston Parker CEO y propietario de Parker International UGH!

Lancé mi teléfono al otro lado de la habitación y volví al vestíbulo para terminar de hablar con Michael, pero ya se había ido. Lo único que quedaba era una nota de post-it que había dejado sobre el escritorio de Cynthia. Hemos terminado. Ve a follar a tu jefe. -Michael Varias horas más tarde, envié a Michael otra cadena de mensajes de texto, preguntándole si podíamos hablar las cosas o al menos ser amigos, pero él no respondió. Decidí enviarle un mensaje por Facebook, pero cuando entré, noté que había cambiado el estado de su relación. Sin embargo, no fue para "soltero". Él ahora estaba en una relación con alguien más. ¿Qué?


Esperé a que mi corazón doliera, pero no fue así. Las únicas emociones que sentía eran ira con un lado leve de alivio. Comprobando la hora, decidí omitir la reunión ejecutiva obligatoria de hoy y tomar una bebida post-ruptura con Ava en su lugar. Me dirigí al ascensor y presioné el botón de abajo. Cuando se abrieron las puertas, vi al Sr. Parker y a uno de sus asesores financieros hablando. Al pisar el ascensor, presiono el botón G. "Creo que está equivocada, señorita Lauren", dijo Preston, "la reunión de esta tarde está en el nivel T". "Soy muy consciente de dónde está, Sr. Parker." Me di vuelta para mirarlo y me encogí de hombros. "No tengo ganas de ir". "No es opcional". "En ese caso, haré que alguien ponga una grabadora en mi silla. Mejor aún, ya que tienes ganas de ir allí, ¿puedes hacerlo por mí? Él apretó su mandíbula y entrecerró sus ojos hacia mí. "Um, creo que olvidé algo..." Su consejero pulsó un botón aleatorio en el piso y salió corriendo una vez que se abrieron las puertas. En el momento en que se cerraron, Preston pulsó el botón de parada de emergencia y el elevador se detuvo bruscamente. Luego se acercó a mí. "¿Tengo que ayudarla a entender la descripción de su trabajo, señorita Lauren?" "Sí". Lo fulminé con la mirada. "Por favor, ayúdame a encontrar la cláusula en la que dice que tengo que aguantar al asesino del jefe las veinticuatro horas del día". "Creo que eso cae dentro de la cláusula cinco". Puse los ojos en blanco e intenté apretar el botón S para que el ascensor pudiera moverse nuevamente, pero él me bloqueó. "No he recibido correos electrónicos marcados de tu novio últimamente", dijo. "¿Es porque está pasando un tiempo muy necesario trabajando en su vocabulario?" "No, es porque él me dejó. Pensó que estaba pasando demasiado tiempo con mi excesivamente exigente jefe”. "¿Oh?" Cerró el espacio entre nosotros, fijando sus ojos verdes en los míos. "Bueno, en ese caso, tu jefe demasiado exigente lamenta mucho tu pérdida". "No, él no". "Definitivamente no lo hace", dijo, sonriendo. "Sin embargo, está bastante molesto porque su asistente cree que puede hablar con él de cualquier manera frente a su equipo ejecutivo".


"Tal vez si dejara de tratarla de cualquier manera, ella consideraría cambiar". "No aprecio que mis empleados me hagan quedar mal". "Haces la mayor parte de eso tú mismo". "No me interrumpas". Siseó. "No terminé de hablar". "Nunca lo haces". Silencio. Él me miró por varios segundos, luciendo como si estuviera dividido entre dispararme o follarme. Y antes de que pudiera contener una disculpa a medias, sus labios se estrellaron contra los míos, y él me empujó contra el panel de botones. Su lengua se deslizó contra la mía, exigiéndome que lo dejara liderar y voluntariamente me sometí a su ritmo. Conteniendo un gemido, envolví mis brazos alrededor de su cuello mientras él me besaba aún más fuerte. "Envuelve tu pierna alrededor de mi cintura", susurró con dureza. "Ahora." No pude. Estaba demasiado perdida en la sensación de su boca contra la mía. Demasiado sorprendida por lo largo y profundo que estaba extendiendo nuestro beso. En lugar de eso, cierro los ojos, sintiendo que los botones del panel me presionan la espalda. Suavemente mordiéndome el labio inferior, levantó mi vestido y deslizó una mano entre mis muslos. Se detuvo cuando sus manos encontraron el borde de encaje de mis bragas, y soltó una carcajada antes de sacarlas de un tirón. Giró su pulgar contra mi clítoris mojado y mis ojos se abrieron. "Ahhh..." Un gemido escapó de mis labios, y mis uñas se clavaron en su piel. Mi clítoris comenzó a latir de placer. Todavía besándome profundamente, deslizó sus dedos dentro de mí, haciéndome gemir aún más fuerte. "Tan malditamente mojada". Gimió, empujando sus dedos dentro y fuera de mí en un ritmo lento y sensual que hizo que mis rodillas se debilitaran. "Dime que no has pensado en follar conmigo desde que comenzaste aquí..." susurró contra mis labios. "No lo hice." Mentí y arqueé la espalda, sintiendo que el ascensor se movía de nuevo. Como si no le importara, continuó besándose y controlándome, poseyendo mi cuerpo de una manera que nunca había sentido antes. El elevador se detuvo repentinamente e inmediatamente nos separamos el uno del otro.


Bajé mi vestido, y se metió las bragas en el bolsillo antes de que las puertas se abrieran en el piso de la reunión. "Como estaba diciendo", dijo, bajando primero. "Esta reunión no es opcional".


NUEVE

Preston NECESITO AVERIGUAR una mejor manera de manejar esto... Después de probar la boca de Tara en el ascensor y sentir cuán apretado se sentía su coño contra mis dedos, sabía que no sería suficiente. Necesitábamos llevar las cosas más lejos, y necesitábamos hacerlo pronto, ya que los pensamientos sobre ella se estaban infiltrando en cada momento de mi día. Sus gemidos entrecortados fueron todo lo que pude pensar durante la reunión de ayer, y anoche, todo lo que había hecho era imaginarla en cuatro patas, tomando cada centímetro de mi pene hasta que ella me suplicara que la dejara ir. Sacudiendo esos pensamientos, miré la lista corta de hoy y leí sus notas manuscritas. Tomé un sorbo de café y destaqué las partes de las que necesitaba más detalles, y cuando le enviaba un correo electrónico, entró en mi oficina, con un aspecto impresionante, como siempre. "Sí, señorita Lauren?" "El Von Strums acaba de llamar", dijo. "Les gustaría que sepan que debido a su crueldad, son la última persona en la tierra a la que quieren vender su cadena hotelera". "Viendo que soy la última persona que está interesada en comprarlo, puedes decirles que creo que su lógica es bastante precisa". Una leve sonrisa cruzó sus labios, pero no permitió que se quedara. Tocó la pantalla de su teléfono unas cuantas veces y me miró de nuevo. "George no podrá asistir a su reunión de expansión en Londres el próximo mes". "¿Qué hay de Wilder?" "Se va a casar con su prima tercera, segunda generación." Se acercó y sacó los paquetes de pimienta extra de mi plato de desayuno. Luego me indicó que me cambiara la corbata. "Le envié un regalo en tu nombre". "No soy el tipo de hombre que le envíe un regalo a otro hombre. Enviaría una botella de champaña a lo sumo". "Sí envié champán". "¿Escogiste un buen año?" "Escogí un gran año". "1996?"


"1995." Ella puso una carpeta en mi escritorio. "Aquí está el informe del presupuesto de desayuno gratis de las cadenas hoteleras que usted dice que no quiere leer". "No quiero". Lo tomé de ella. "¿Qué cadena de presupuesto es la número uno este mes?" "Los W Hotels, de nuevo". "Interesante." Me sacudí un recuerdo de mi pasado antes de que pudiera desempeñarse." ¿Algo más?" "Sí, me gustaría discutir lo que sucedió en el ascensor ayer". "¿Qué hay de eso?" "Estaba fingiendo". "¿Cómo?" Me incliné hacia delante. "Quiero que sepas que estaba pensando en otra persona todo el tiempo." Ella se encogió de hombros. "Y me gustaría que mantengamos nuestra relación, o la falta de ella, cien por ciento profesional para poder mantener mi vida personal separada". Parpadeé, completamente aturdido por su mierda. "Así que estoy escuchando esto correctamente", le dije, mirándola directamente a los ojos, "¿tu mente estaba en otro lado mientras mis dedos estaban metidos en tu coño ayer?" "Sí, Sr. Parker." Ella estaba mintiendo como el infierno. "¿Te gustaría que haga algo más por ti esta tarde?" "Sí, señorita Lauren." Me recliné en mi silla, hirviendo. "Hay muchas cosas que me gustaría que hagas esta tarde...”


DIEZ Tara

"PREGUNTARÍA CÓMO ESTUVO TÚ DÍA, pero puedo ver la respuesta escrita en toda tu cara". Ava hizo una seña al camarero más tarde esa noche. "¿Puede mi amiga tomar algunos tragos de su vodka más fuerte?" "Gracias." Negué con la cabeza, maldiciéndome silenciosamente por haberle mentido a Preston sobre haber fingido en el ascensor. Incluso por haberlo mencionado todo, sabiendo que era mezquino como el infierno y tomaría represalias pidiéndome que hiciera un montón de trabajo de "emergencia". Sabía que realmente no necesitaba veinte copias del mismo informe cada hora, ni tampoco necesitaba que reconstruyera su guardarropa en la oficina. Definitivamente no necesitaba reorganizar los archivos de su escritorio, pero desde que lo hice, encontré un panel oculto con más fotos de él y su hermano gemelo. Había algunas letras impresas con la fecha entre ellas, pero la más reciente era de hace más de diez años. Iba a confrontarlo al respecto, pero eso fue antes de que insistiera en que me quedara un extra de cuatro horas y lo ayudara con un discurso que no debía dar durante otros seis meses. También fue antes de que él me pidiera que lo ayudara a elegir el conjunto perfecto de gemelos de su colección de más de quinientas parejas. Tan enojada como me hacía, por mucho que quise golpear su cuello con un bolígrafo durante ciertas reuniones, no pude negar el efecto que tuvo en mi cuerpo cada vez que estábamos en la misma habitación. Demonios, cada vez que estábamos en el teléfono. Por la forma en que me miró cuando estábamos solos, como si me estuviera desvistiendo capa por capa, por la forma en que pronunciaba mi nombre, siempre estaba excitada. Ni siquiera podía comenzar a explicar el efecto que su sonrisa sexy tenía sobre mí, pero no pensé que podría llegar a cruzar la línea. "Tierra a Tara. ¡Tierra a Tara! "Ava lanzó dos tragos frente a mí, sacándome de mis pensamientos. "¿Me atrevo a preguntarte en qué estás pensando?" "Renunciar". "Eso es un hecho". Ella se rió. "¿En qué más estás pensando?" "En cómo mi jefe me está obligando a volar a Londres con él a fines de este mes". "¿De Verdad? ¡Guau, eso suena increíble! "Aclaró su garganta. "Quiero decir, ¡Oh, no! ¡No Londres! ¡Cómo se atreve a llevarte allí en su jet privado de lujo!


"Hablo en serio, Ava." Tiré hacia atrás ambos tragos. "Él ocupa todo mi tiempo. No he tenido relaciones sexuales desde que comencé este trabajo porque no tengo tiempo para dormir, mucho menos conocer a nadie”. "¡Oh por favor! Esa no es una excusa para no tener relaciones sexuales. No necesitas conocer a nadie en estos tiempos para eso”. "¿Huh?" "Solo usa Tinder". Ella sacó su teléfono. "Descarga y desliza hacia la derecha cuando encuentres a alguien que te guste. Asegúrate de que estén cerca, como diez millas o menos, y luego ofrece tomar una bebida el mismo día. Es como tener acceso a llamadas para tener sexo ilimitadas, y es perfecto para personas como tú que tienen trabajos incansables”. "¿Usas esto?" "Por supuesto". Cogió mi teléfono y descargó la aplicación para mí. "A partir de ahora, puedes hacer algunos recados para tu jefe, echar un polvo y volver al trabajo. No hay problema." "¿Incluso si el chico al que quiero follar es mi jefe?" "¿Qué? ¿Que acabas de decir?" "Dije, me gustaría probar Tinder esta noche. Ahora mismo."

MEDIA HORA MÁS TARDE, estaba sentada al otro lado de la mesa frente a un tipo de Wall Street, en completo asombro de cómo la tecnología había cambiado por completo el juego de citas. Bueno, el juego sexual de todos modos. "Entonces, de nuevo ¿En qué es lo que trabajas?", Preguntó. "No te escuche bien". "Soy la asistente ejecutiva de un CEO". "Ah". Él sonrió. "¿Y has estado en ello durante medio año?" Asentí. "¿Supongo que debes amar tu trabajo, entonces?" "No, me encanta el dinero. Tengo un jefe terrible que cree que es dueño de cada hora de mi día, pero voy a dejarlo pronto ", le dije, sin querer dedicar demasiado tiempo a esa conversación. Este tipo no era Preston, en absoluto, pero era lo suficientemente atractivo, y yo necesitaba sexo real para liberar toda la excitación que Preston me hizo sentir. Mi colección de vibradores estaba demasiado usada para usar el rostro de Preston Parker como inspiración para la noche, y quería darles un merecido descanso.


"Dime que no has pensado en follarme desde que comenzaste aquí...” "¿Qué es lo que haces?", Le pregunté. "Soy pasante en Wells Fargo". Se inclinó hacia adelante, sonriendo. "Odio mi trabajo también, así que cambiaré pronto. ¿Quieres salir de aquí? "Absolutamente." Cuando me levanté, sentí mi teléfono zumbando en mi bolsillo. Un correo electrónico de Preston. Asunto: Emergencia. Necesito tu ayuda ¿A la medianoche? Estuve tentada de abrirlo, pero no lo hice. Sabía que no era una emergencia real, así que decidí tratar con eso después del sexo. Minutos después, cuando llegamos a la acera, mi teléfono volvió a sonar. Preston. Asunto: Sé que vio mi último correo electrónico... Apagué mi teléfono y miré al chico, sin recordar su nombre. "¿Mi casa o la tuya?" "Vivo a ocho cuadras de distancia". "Estoy a solo dos", dije, liderando el camino. Llenó nuestro corto viaje con una pequeña charla, pero solo estaba a medio prestar atención. Lo único en lo que podía pensar era en los labios de Preston en los míos, la sensación de sus manos flotando entre mis muslos. "Realmente tengo ganas de hacer esto", dijo Tipo Extraño, pasando sus dedos por mi cabello mientras yo escaneaba mi tarjeta de acceso en la entrada principal. "Yo también." Sonreí y abrí la puerta, llevándolo a la orilla del ascensor. Entramos y presioné el botón de mi piso. Pensé que comenzaría a besarme tan pronto como las puertas se cerraran, pero no lo hizo. Él solo sonrió, y con cada piso que pasábamos, las imágenes de Preston controlando mi boca y deslizando sus dedos dentro de mí pasaron por mi mente. "¿Tu mente estaba en otro lado mientras mis dedos estaban metidos en tu coño ayer?" Cuando el ascensor se detuvo, me quité la chaqueta y lo conduje por el pasillo. "¿Quieres un poco de vino antes de comenzar? Tengo un poco de Moscato frío o algo... Me quedé sin aliento cuando vi al hombre que había estado arruinando mi vida y mis fantasías apoyado contra la pared con uno de sus impecables trajes grises.


¿Qué demonios está haciendo él aquí? Sonriendo, Preston se alejó de la pared y caminó hacia mí. "Sabes, creo que tengo que escribir a alguien más como mi contacto de emergencia si vas a rechazarme para..." Miró al Tipo Extraño y puso los ojos en blanco. "Sea lo que sea esto". "Dijiste que estabas soltera", dijo Tipo Extraño. "No hago drama de ex novio". "Ella está soltera", dijo Preston. "Mucho de hecho." "¿Entonces, quién eres?" "Soy su jefe terrible que cree que es dueño de cada hora de su día". Sonrió. "Sin duda, ella me ha mencionado?" "Ella lo ha hecho. En esas palabras exactas, en realidad”. "Hmmm", dijo Preston, ignorando el hecho de que yo estaba mirándolo fijamente. "Bueno, tenemos una situación de emergencia laboral que debemos analizar en privado". "Oh, claro". El Tipo Extraño se encogió de hombros. "Bueno, ¿puedes un toque otra noche, Tara?" Se inclinó para besar mi mejilla, pero Preston me alejó de él. Tipo Extraño parpadeó confundido, tratando de besar mi mejilla otra vez, pero Preston me alejó de él una vez más. "Está bien, entonces", dijo. "Buenas noches, Tara y su jefe". "Buenas noches", dijimos al unísono, lo que lo hizo parecer aún más confundido mientras corría de vuelta al ascensor. aquí?"

En el momento en que se perdió de vista, alejé a Preston. "¿Qué demonios estás haciendo

"Estaba preocupado por tu bienestar". Sonrió. "Envié dos correos electrónicos, tres textos y llamé. No respondiste”. "¡Porque te estaba ignorando!" "¿Estabas a punto de follarlo?" "Eso no es de tu incumbencia". Siseé, malditamente hiperventilando. "Mi vida después del horario laboral no es asunto tuyo. Y yo- "Estornudé cuando el aroma de la cena de ajo de mi vecino se filtró por el pasillo. "No necesito que me llames constantemente y me envíes un correo electrónico". Estornudé de nuevo. Sacó un pañuelo del bolsillo de su traje y me lo entregó.


"Gracias." Lo arrebaté de él y dejé escapar un suspiro. "¿Cuál es la emergencia?" "Es bastante grande". Sacó un par de gemelos de su bolsillo. "Esperaba que pudieras decirme si pensabas que estos eran lo suficientemente brillantes para mi sesión de fotos con GQ este fin de semana, o si pensabas que debería haberlos pulido antes de eso". OH. MI. MALDITO. ¡DIOS! "¿Estás hablando en serio ahora mismo?" "Sí". Él sonrió. "Necesitan verse bien en todas las imágenes. ¿No crees? "¿Acabas de hacer que me pierda el sexo por esto?" "No, te hice perder una decepción", dijo, acercándose. "No me gustaría que te folles a alguien mientras piensas en otra persona todo el tiempo. Además... "Bajó la voz y me susurró al oído:" Me parece un interno, y ambos sabemos que ese no es tu tipo”. Retrocedió y me miró, inmovilizándome en el lugar con su mirada acalorada. "No estoy seguro de si alguna vez se lo dije, señorita Lauren, pero no aprecio que me ignoren". "Anotado," dije, odiando que mis pantaletas estuvieran empapadas. "No estoy segura de si alguna vez te dije que te odio-" "Lo dices todos los días". Sonrió y comenzó a alejarse. Luego se detuvo y miró por encima del hombro. "Tomaré mi café contigo a gatas mañana por la mañana". "¿Que acabas de decir?" "Me escuchaste."


DOS AÑOS COMPLETOS DESPUÉS...


ONCE Tara

ASUNTO: TU FIESTA DE CUMPLEAÑOS (lo siento, no estaré allí) Hola Mariah! Lamento mucho no poder asistir a tu fiesta de cumpleaños este fin de semana. Sé que es el gran 3-0, y Ava y yo prometimos que las dos estaríamos allí en Las Vegas contigo, pero no seré capaz de lograrlo. Tengo que ir con mi jefe a Bélgica para un viaje de negocios. ¡Por favor envía fotos! Tara Lauren, Asistente Ejecutiva de Preston Parker, CEO de Parker International

ASUNTO: SU BODA (No puede hacerlo) Hola Britney! Sé que viajó todo el camino hasta Nueva York el mes pasado con su sastre para que me prepare para un vestido de dama de honor, pero no podré asistir a su boda el próximo mes. Tres personas han renunciado en mi oficina, y mi jefe me lleva a España para una reunión de estrategia de emergencia para un nuevo hotel que está construyendo allí. ¡Por favor envía fotos! Tara Lauren, Asistente Ejecutiva de Preston Parker, CEO de Parker International

ASUNTO: TU GRADUACIÓN Mañana (¡Lo Siento mucho!) ¡Hola, Greg! ¡Muchas gracias por invitarme a tu graduación! Sé que hemos sido amigos desde que teníamos siete años y que no has hecho más que hablar acerca de obtener tu Ph.D. (Doctorado en Filosofía) desde que estábamos en la escuela secundaria, ¡felicidades por haber alcanzado ese hito! Lamentablemente, no seré capaz de llegar, ya que todavía estoy en Seattle con mi jefe y estamos recibiendo un nuevo trabajo de marketing para una campaña. (Si obtienes otro Ph.D., definitivamente estaré en esa graduación...) ¡Por favor envía fotos! Tara Lauren, Asistente Ejecutiva de Preston Parker, CEO de Parker International


ASUNTO: TU BABY Shower (¿Puedo seguir siendo la madrina?) ¡Hola, Elise! ¡Muchas gracias por elegirme para ser la madrina de Baby Chase! ¡Estoy tan emocionada de que llegue este otoño! Sé que tu baby shower es en cuatro semanas, pero te estoy diciendo que no podré hacerlo. Mi jefe acaba de reservar tres giras internacionales consecutivas. (No obstante, estoy enviando toneladas de pañales y mamelucos). Tara Lauren, Asistente Ejecutiva de Preston Parker, CEO de Parker International

ASUNTO: GANADORES NUNCA abandona (disculpe mi idioma) Solo curiosidad, mamá... ¿Tu frase de marca registrada se aplica cuando alguien está trabajando para un jefe idiota que arruina por sí solo tu vida social? ¿Sí o no? Tara Lauren, Asistente Ejecutiva de Preston Parker, CEO de Parker International

ASUNTO: RE: GANADORES Nunca abandona (disculpe mi idioma) ¿Quería enviarme esto a mí en vez de a su madre? Preston Parker, CEO y propietario de Parker International

ASUNTO: RE: RE: GANADORES Nunca abandona (disculpe mi idioma) SÍ. Tara Lauren, Asistente Ejecutiva de Preston Parker, CEO de Parker International


DOCE

Preston

Puerto Vallarta, México.

TENÍA QUE HABER UNA PALABRA en el diccionario que era mucho más fuerte que "tortura". Una palabra que captó perfectamente cómo se sentía tener el mundo a mi alcance, con la capacidad de obtener lo que quisiera, siempre que quisiera, excepto la única cosa que más quería. La única cosa que siempre estuvo a mi lado, todo el día, todos los días. Excepto cuando ella deliberadamente "llega tarde"... Mirando afuera de las ventanas de The Coast Bar, observé cómo la lluvia cubría las blancas arenas de la playa, preguntándome qué tarde llegaría Tara a nuestro almuerzo privado de hoy. Enfadado, levanté mi teléfono para ver si ella me había enviado un correo electrónico, y noté un mensaje no leído.

ASUNTO: NO TE OLVIDES de nosotros Estimado Sr. Parker, Quiero que sepas que todavía tengo mucho espacio para ti en mi corazón, así como sé que todavía tienes espacio para mí en el tuyo. Sé que hay una cierta persona que se ha convertido en un obstáculo para nosotros últimamente con sus cambios en el protocolo de la oficina. (¿Cómo se atreve ella a quitarme mis privilegios de vestirte?!), pero aún estoy aquí para ti cada vez que me necesites. Te extraño y sé que me extrañas. Cynthia Avery Recepcionista Ejecutiva, Parker International PD: te envié una nueva foto la noche anterior. ¿Mi número sigue bloqueado? (Estarás muy molesto contigo mismo si se te perdiese una — guiño guiño) Jesucristo... Eliminé su correo electrónico y dejé mi teléfono. Lo último que quería hacer durante un viaje de negocios en el extranjero era tratar con alguien en Nueva York. Y aunque nunca lo admitiría, me encantaba que Tara hubiera instituido nuevas políticas, por lo que casi nunca vi a Cynthia ni a ninguno de mis auxiliares a menos que quisiera hacerlo. Incluso movió a todas las recepcionistas y secretarias al piso debajo de nosotros, dejando el piso ejecutivo específicamente para ejecutivos de nivel C. Últimamente estaba más enojada conmigo que de costumbre, y me estaba dando su versión retorcida del tratamiento silencioso.


Desde esa noche en el pasillo de su condominio hace más de un año, ella había mantenido cierta distancia entre nosotros. Ella evitó estar a solas conmigo en los ascensores, bajando al siguiente piso en el momento en que subí al aparato. Ella insistió en tener pasantes en el piso con nosotros cada vez que le pedía que se quedara hasta tarde, y ella respondió a todas mis llamadas nocturnas con un "Quiero que sepas que estoy grabando cada palabra de esta conversación para Recursos Humanos, Sr. Parker”. Desafortunadamente, ninguna de esas cosas reprimió la tensión entre nosotros. Solo las empeoraron. Con cada día que pasaba y cada minuto que pasábamos juntos, mi atracción hacia ella se hacía más insoportable. Todo, desde la forma de su boca hasta la curva de sus caderas era suficiente para endurecer mi polla cada vez que entraba en una habitación, y había renunciado a tratar de detenerlo. A pesar de que nunca había estado tan sexualmente frustrado en mi vida y mis duchas frías estaban ahora en un récord de cuatro por día, consideraba que Tara era lo más cercano que tenía a un verdadero amigo. Mi primer amigo real Y a nivel profesional, honestamente sentí que ella era más como una compañera en mi compañía que una asistente ejecutiva. "Señor. Parker? "Un camarero se paró frente a mí con un bloc de notas. "¿Le gustaría que le prepare un aperitivo mientras espera a su acompañante o te gustaría pedir?" Miré por la ventana de nuevo, encontrando la playa completamente vacía. "Continuaré y ordenaré". "Maravilloso. ¿Qué va a tener esta tarde? "Para mí, voy a tener el especial del chef con tu mejor vino tinto". El asintió. "Excelente elección, señor. ¿Y su acompañante? "Ella querrá probar tus vieiras, pero pide al chef que no use mantequilla", le dije. "Ella también querrá una pequeña ensalada de pollo a la parrilla con vinagreta balsámica y tomates adicionales. Además, por el bien de sus de alergias, ¿podría asegurarse de dejar de lado el ajo y el cebollín? "Como desee, señor." Todavía estaba garabateando. "¿Sabe lo que le gustaría beber?" "Vodka". Sonreí. "Tu más fuerte. Viértalo en una copa de vino con una guarnición de fresa para que nadie más lo sepa”. "Tendré eso enseguida, señor." Se alejó, y levanté mi teléfono. Me desplacé al nombre de Tara, dudando en llamarla, porque ya sabía lo que iba a decir. "Sí, todavía estoy grabando cada palabra que dices, y para que quede claro, este viaje de negocios fue totalmente de última hora, así que iré a todas las reuniones cuando me apetezca. En este momento, no me apetece”.


Sonreí al pensarlo, y justo cuando estaba presionando la llamada, entró al restaurante con un impresionante vestido negro y gris con imponentes tacones rojos. Ella guardó su paraguas en la puerta y estrechó la mano del encargado. Como siempre, su risa ronca, sexy atrajo miradas de todos los que la escucharon, y en el momento en que ella entró al área del comedor, todos los hombres de su radio se detuvieron y la miraron. Temblando, se dirigió a nuestra mesa y me levanté, quitándome la chaqueta y colocándola sobre sus hombros. Esperé a que se sentara antes de regresar a mi asiento. "¿Todavía me estás dando el tratamiento silencioso?" "Depende. ¿Te disculparás por insistir en que asista a este almuerzo privado y a la reunión ejecutiva inmediatamente después, cuando te pregunté específicamente si podría tener el día libre? " "No estoy seguro de que sea apropiado que un jefe se disculpe con su empleado por pedirle que haga su trabajo". "Figúrese". Deslizó sus brazos en mi chaqueta y frunció el ceño, luciendo más sexy que nunca. "¿Cuándo estarán los ejecutivos aquí?" "No estarán aquí en absoluto. Programé la reunión para esta noche cuando me di cuenta de lo tarde que ibas a llegar”. "Qué considerado de tu parte. La próxima vez te haré esperar dos horas en lugar de una”. "Ambos sabemos que nunca harás eso". "¿Porque amo tanto mi trabajo?" día".

"Porque eres una adicta al trabajo al igual que yo", le dije. "Odias estar inactiva durante el "Odio trabajar para ti durante el día".

"¿Señorita?" El camarero volvió a la mesa antes de que pudiera responder a eso. "¿Hay algo más que desee agregar a su pedido?" "¿Agregar?" Ella me miró y puso los ojos en blanco. "¿Puedo hacer mi pedido? Dudo mucho que mi compañero de comedor haya pedido algo que me guste, y odiaría perder el tiempo del chef devolviéndolo”. "Por supuesto, señorita." Sacó su libreta cuando abrió un menú. "¿Qué le gustaría tener esta tarde?"


"Hmmm". Hizo una pausa. "Quiero probar tus vieiras, pero ¿puedes decirle al chef que no use mantequilla con eso? También me gustaría tener la pequeña ensalada de pollo a la parrilla con vinagreta balsámica y tomates adicionales”. Dejó de escribir, mirándome confundido mientras Tara continuaba hablando. "Tengo alergias", dijo. "Entonces, ¿puedes pedirle al chef que deje el ajo y el cebollín fuera de la ensalada?" "Como desee." El camarero asintió. "¿Qué le gustaría tomar con su comida?" "Tu marca más fuerte de vodka, por favor. Pero por favor, viértalo en una copa de vino con una guarnición de fresas, para que nadie más sepa lo que es”. "Volveré con eso, señorita." Se apartó de la mesa, y ella me miró. "Es exactamente por eso que prefiero pedir mi propia comida", dijo. "Soy muy exigente." "No tenía ni idea. De todos modos, ¿te gustaría finalmente actuar como un adulto y ayudarme con la preparación de la reunión? ¿Dónde crees que deberíamos comenzar? Ella no respondió. Ella simplemente sacó su teléfono y tocó la pantalla. Segundos después, mi teléfono sonó con un correo electrónico. ASUNTO: SU TRAJE Y CORBATA. Te he dicho repetidas veces que cada vez que te pones un traje azul marino y corbata, eres mucho más condescendiente de lo que realmente eres. (Lo cual es realmente impactante.) Necesitas usar un traje gris y una corbata a rayas para la reunión de esta noche. Tara Lauren, Asistente Ejecutiva de Preston Parker, CEO de Parker International "¿Estás sentada frente a mí y preferirías enviar correos electrónicos que hablar?", Le pregunté. Mi teléfono volvió a sonar.

ASUNTO: SU PREGUNTA RETÓRICA. SÍ. Tara Lauren, Asistente Ejecutiva de Preston Parker, CEO de Parker International


ASUNTO: RE: SU PREGUNTA RETÓRICA No recuerdo haber preguntado si finalmente me dejarías follarte, pero si es tu respuesta a esa "pregunta retórica" sigue siendo la misma... Preston Parker, CEO y propietario de Parker International "Está bien, está bien". Puso su teléfono tan pronto como leyó mi mensaje. "Podemos pasar por todas las preparaciones de la reunión después de comer". "Ya me lo imaginaba." El camarero dejó la comida y las bebidas unos minutos más tarde, e inmediatamente movió el pimentero de mi lado de la mesa. Moví la cesta de pan lejos de la de ella. "De momento", dijo, "necesita una fecha para la gala de premiación de Mister New York a finales del próximo mes". ¿Te gustaría que te encuentre una acompañante?" "Me gustaría que dejaras de tontear e irás conmigo". "Le he dicho en numerosas ocasiones que no es apropiado para mí asistir a eventos sociales como su cita. Eres mi jefe”. "Te dije que eso no importa y nadie se atreverá a decir una sola palabra ya que soy el dueño de la compañía". "Entonces, no acompañante". Ella se encogió de hombros. "Haré el RSVP (Responda, por favor) para uno. También debería saber que The New York Times va a imprimir un artículo bastante decente con un titular muy poco halagador sobre usted la próxima semana”. "¿Cuál es el título?" "Hotelero Desalmado participará en DocuSeries". Cogí mi tenedor. "¿Crees que soy desalmado?" "Sí." "¿Es esa mi peor cualidad?" "No", dijo ella. "También eres bastante evasivo". "¿Cómo es eso?" "Porque sé con certeza que tienes un hermano gemelo que te niegas a reconocer por alguna razón", dijo. "No lo reconoces en tus entrevistas o en ninguna de tus biografías. Ni siquiera mencionas a tus padres, por lo que será muy interesante verte en un documental cuando nunca hablas de nada. A menos que... ¿Piensas finalmente hablar de tu familia? Mantuve mi tenedor en el aire, apretando mi mandíbula mientras procesaba sus palabras. "Me temo que no tengo una familia, Señorita Lauren. Se lo he dicho muchas veces".


"Me imaginé". Se metió un bocado de vieira en la boca. "¿Algo más al azar que quieras preguntar, entonces?" "¿Estás saliendo con alguien nuevo?" "¿Qué?" Ella tosió. "¿Estás saliendo con alguien nuevo?", Repetí, tratando de ocultar mi envidia. "¿Cuándo crees honestamente que tendré tiempo de salir con alguien, Preston?" "Tal vez durante todo el tiempo que hemos estado aquí, cuando pasaste las noches en el salón privado de mi hotel, susurrando por teléfono durante horas en lugar de estar en tu habitación". "¿Por qué te detenías en mi habitación en medio de la noche?" "Ese no es el punto", dije. "No estabas allí. ¿Es otro pasante? " "No." Ella se cruzó de brazos. "No es un 'él' en absoluto. Es mi madre”. "Tu madre está en Japón y odia hablar por teléfono". "Lo hace, pero está en medio de otro ejercicio de 'encontrarse a sí misma' y tiene que hablar conmigo durante dos horas sobre todas sus esperanzas y sueños para mejorar su 'aura' y espíritu personal." Ella tomó un largo sorbo de vodka. "Ella también está convencida de que necesita ayudarme a deshacerse de mi aura negativa, por lo que siempre terminamos hablando por más tiempo". "¿Todavía te está diciendo que los ganadores nunca se dan por vencidos?" "Cada maldito día...”


TRECE Tara

BÉLGICA, SUIZA, China, Londres, Francia, Australia, Egipto, República Dominicana, Canadá, México... Pasé las páginas de mi pasaporte mientras el avión privado de Preston volaba por los cielos. Cada hoja estaba manchada con sellos recientes de países que apenas recordaba haber visto, cada uno un claro recordatorio de cuán drástica había cambiado mi vida en dos años. Alquilé un condominio exclusivo en Park Avenue que ofrecía cenas semanales en la azotea con los mejores chefs de la ciudad y pases de acceso temprano a espectáculos de Broadway. Mi guardarropa estaba lleno de ropa de diseño que una vez soñé con usar, y ya no tuve que robar nada para sobrevivir. (Bueno, todavía aproveché el desayuno gratis aquí o allá). Mi salario ahora era el doble de lo que era cuando comencé, y había ganado múltiples bonos. A pesar de todas esas cosas, todavía me sentía miserable como el infierno. "¿Quiere un refrigerio, señorita Lauren?" Una asistente de vuelo se paró frente a mí. "¿Tu mezcla favorita de muesli sin gluten, tal vez?" Asentí. "Gracias." "De nada." Ella lo vertió en un recipiente de vidrio y me dio una botella de agua. Luego ella ajustó la almohada detrás de mi cabeza y susurró, "El Sr. Parker quiere saber si te gustaría detenerte en otro lugar antes de aterrizar en Nueva York”. "No, solo quiero irme a casa". Ava.

"Muy bien, señorita." Se alejó, y levanté mi teléfono para enviarle un correo electrónico a

ASUNTO: VIAJE INFIERNAL (Un poco) Actualmente estoy en el avión con Preston, así que no puedo llamarte, pero no puedo esperar para llegar a casa y contarte toda la mierda que me ha dejado esta semana. Él me dio UN día, Ava. ¡UNO! (Y ni siquiera creo que cuente porque todavía me llamó a las 2 a.m. sin ninguna razón. ¡SIN NINGÚN MOTIVO! Tara Lauren, Asistente Ejecutiva de Preston Parker, CEO de Parker International ME ENVÍO UN CORREO ELECTRÓNICO enseguida


ASUNTO: RE: VIAJE INFIERNAL (Un poco) Espera. ¿Me estás enviando un correo electrónico desde un avión privado después de pasar una semana en el Hotel Parker # 1 en el mundo, y quieres volver a casa y quejarte de tu vida??? Ava Sanders Amiga de Tara Lauren de Parker International Actualmente viviendo mi mejor vida ASUNTO: RE: RE: VIAJE INFIERNAL (Un poco) Sinceramente, estoy empezando a sentir que no tengo una "vida" propia en absoluto... Tara Lauren, Asistente Ejecutiva de Preston Parker, CEO de Parker International SACUDIENDO MI CABEZA, dejé mi teléfono y miré por la ventana hasta que el perfil familiar de la ciudad de Nueva York apareció a la vista. Aterrizamos en medio de una ligera lluvia, pero antes de que pudiera tomar mi primera bocanada de aire familiar de la ciudad, escuché a Preston hablar con el piloto. "Tenemos que ir a París", dijo. "Ahora. Dile a Heath que reabastezca el avión y luego llévanos allí ASAP (tan pronto como sea posible).” "Sí señor." Me desabroché el cinturón de seguridad y me mudé al frente de la cabina. "¿Acabo de oírte decir que estamos a punto de ir a París?" "Sí". Parecía completamente inmutable con esto, como si no hubiera necesidad de que me preguntara si estaba bien. "Ha habido un incidente con la alta gerencia en mi hotel. Tendremos que estar allí por una semana”. "¿Al menos puedo ir a casa primero y obtener ropa nueva?" "Te compraré todo lo que necesites allí". Me entregó una tarjeta negra y noté que mi nombre estaba impreso debajo de él como usuario autorizado. "Acabo de trabajar contigo durante dos semanas seguidas en México". "Y ahora trabajarás conmigo una semana seguida en Francia". "Con todo el respeto", le dije, sintiendo un dolor de cabeza inminente. "Necesito un descanso." "Entonces siéntase libre de ir a dormir". Señaló su suite privada en la parte posterior. "Es un vuelo de nueve horas". "¿Qué pasa si tengo planes en Nueva York esta semana?"


"¿Los tienes?" Gruñí y me mordí el labio. Por supuesto, no los tengo. Sus planes eran mis planes. Su vida era mi vida, y ni siquiera podía separarnos a los dos nunca más. "Eso pensé", dijo. "Esta semana le dará más tiempo para trabajar en su presentación simulada, ya que pronto asistirá a reuniones en mi nombre". El avión comenzó a avanzar, preparándose para el despegue y me dirigí a la parte posterior. Comencé a cerrar la puerta, pero Preston la atrapó y me miró. "¿Hay algún problema, señorita Lauren?" "Tú. Eres mi puto problema”. Tuvo la audacia de sonreír, la audacia de acercarse a mí. "Si todavía estás tan enojada conmigo, puedo pensar en una forma de solucionarlo de una vez". "No te preocupes, ya he pensado en cómo voy a arreglar esto de una vez por todas en el momento en que lleguemos a casa". Levantó una ceja, luciendo confundido, y antes de que pudiera decir una palabra, el conductor de su limusina entró en la habitación. "Señor. Parker, el gerente general de su Hotel Lexington está al teléfono preguntando por usted. Él dice que es urgente”. Preston suspiró y me miró. "Sostén ese pensamiento." "No lo haré". Salió de la habitación, y me prometí a mí misma que no importa qué, en el momento en que volviéramos a Nueva York, finalmente iba a hacer lo que debería haber hecho meses atrás. Ya terminé con su culo...


CATORCE Tara A QUIEN LE INTERESE: Me gustaría agradecerte muchísimo por ser mi jefe idiota durante los últimos dos años. Realmente aprecio toda la mierda por la que me has hecho pasar, especialmente todas las llamadas telefónicas nocturnas, las reuniones interminables, los viajes implacables en el último minuto y las diatribas innecesarias sobre los errores gramaticales en mis correos electrónicos. (Por cierto, yo nunca-jamás, señalé el hecho de que constantemente usaste participios colgantes o infinitivos divididos en tus oraciones, pero esa es una historia para otro día). A partir de este momento, he terminado oficialmente de trabajar con tu condescendiente trasero y apuesto a que desearás encontrar a alguien la MITAD de buena como yo para tu próximo asistente. (Sí, soy consciente de que mi oración anterior es gramaticalmente incorrecta. Ocúpese de eso). ADIÓS. Tara Lauren ESTA CARTA NO se parece a ninguna de las plantillas. Releyendo el artículo sobre "Cómo dejar tu trabajo de la manera correcta", borré mis palabras y respiré profundamente. Sirviéndome un cuarto vaso de vino, traté de pensar como un verdadero profesional y escribí un segundo borrador. A QUIEN LE INTERESE: Estoy escribiendo esta carta para anunciar formalmente mi renuncia a Parker International (y al arrogante y condescendiente CEO) con vigencia de dos semanas a partir de hoy. Esta fue una decisión MUY FÁCIL de tomar, ya que los últimos dos años han sido completamente miserables. Le deseo a su próximo asistente ejecutivo toda la suerte del mundo (lo necesitará) y si mi jefe necesita que haga algo durante las próximas dos semanas, amablemente dile que puede hacerlo [su] maldita persona.... Atentamente (No realmente), Tara Lauren ME DETUVE Y COMENCÉ de nuevo, bebiendo vaso tras vaso de vino, hasta que la carta sonó completamente profesional. Hasta que no hubo ni rastro de malicia o irritación en mis palabras. Y cuando estuve cien por ciento segura de que era perfecta, lo imprimí en papel vintage blanco brillante (detestaba el papel normal cuando se trataba de cartas importantes), lo firmé con tinta negra y me preparé para entregarlo a primera hora el Lunes.


QUINCE Tara "¿DOS CAFÉS GRANDES COLOMBIANOS con cuatro gotas de sabor exactamente a ciento cincuenta y cinco grados?" El barista de Sweet Seasons llamó mi pedido el lunes por la mañana. "¿Para una señorita Lauren?" "Esa soy yo", le dije, tomando las bebidas y dirigiéndome al Lincoln. Cuando me senté en el asiento, cerré los ojos y repasé las palabras que había memorizado durante el fin de semana, asegurándome de que sonaran tan claras y concisas como en el papel.

QUERIDO PRESTON PARKER, Me gustaría agradecerle formalmente por haberme contratado como su asistente ejecutiva más reciente. Aprecio todo lo que he aprendido mientras trabajaba en su empresa, y he ganado un nuevo respeto por el arduo trabajo que implica convertir a un hotel en un hogar lejos del hogar para sus huéspedes. También aprecio el hecho de que me hayas otorgado múltiples bonos por mi trabajo en las campañas de marketing, y que hayas seguido mi consejo sobre el trato con Keiserman. También aprecio el hecho de que me hayas otorgado la Golden Room Key, el premio al mejor empleado en Parker International después de ayudarte a finalmente llegar a un acuerdo con Von Strum. Todas esas cosas que dijiste, esta carta sirve como mi aviso de dos semanas. A partir del 3 de agosto, ya no seré empleada de Parker International y ya no serviré en calidad de asistente ejecutiva. Le deseo todo lo mejor en su búsqueda de uno, y haré todo lo posible para ayudar a encabezar el proceso. Prometo darte mi mejor trabajo hasta mi último día. Gracias de nuevo por todas las oportunidades, y realmente espero que puedan ofrecerme una gran referencia a cambio del excelente trabajo que he hecho por ustedes a lo largo de los años. Sinceramente, Tara Rose Lauren TOMÉ UNA RESPIRACIÓN PROFUNDA y suspiré. Es perfecto, Tara. No des marcha atrás. No des marcha atrás. Cuando llegué a su oficina, él ya estaba sentado detrás de su escritorio, y el nuevo interno estaba desenvolviendo su desayuno. "Buenos días, señorita Lauren", dijo sonriendo. "¿Hubo algún problema con tu teléfono este fin de semana?"


¿Aparte del hecho de que bloqueé temporalmente tu número? "Tal vez". Me encogí de hombros. "Creo que escuché que algunas personas estaban hartas del servicio que estaban recibiendo, así que tal vez decidieron cortarlo". "No había escuchado eso." Entornó sus ojos hacia mí. "¿Hubo algún problema con tu dirección de correo electrónico este fin de semana? Te envié algunos correos electrónicos”. "Treinta no son pocos". "Entonces, ¿los recibiste?" "Sí." "¿Planeas responderlos?" "Sí, Sr. Parker." Me di cuenta de que el interno estaba luchando por destapar una botella de jugo de naranja, así que lo tomé y lo abrí para él. "Responderé esos correos electrónicos cuando tenga oportunidad". "Cuando tengas la oportunidad..." Repitió mis palabras como si no estuviera seguro de lo que querían decir. Parecía que iba a decir algo grosero como el infierno, pero su teléfono sonó y él respondió. Inmediatamente supe que era George por su tono, así que cuando redirigió su atención a su escritorio, saqué mi aviso de dos semanas de mi bolso y lo coloqué debajo de sus panecillos. Soltando un suspiro de alivio, salí de su oficina y cerré la puerta con la mía. Dejé caer mi bolso al suelo y miré alrededor de mi oficina por lo que esperaba que fuera una de las últimas veces. Me pregunto si debería llevar todas las estanterías conmigo cuando me vaya. Me tomé mi tiempo caminando por mi oficina, apreciando todo el espacio que realmente nunca tuve tiempo de usar. Desde las tumbonas y el televisor de pantalla plana que colgaba en la esquina más alejada, hasta el baño privado que albergaba una pequeña cama para tomar una siesta (¡ja!) Y un jacuzzi de lujo. No pude evitar negar con la cabeza los primeros días cuando fueron instalados. Cuando pensé que realmente tendría la oportunidad de usarlos. Para cuando finalmente me obligué a sentarme en mi escritorio y hacer algo de trabajo, eran las diez en punto y un nuevo correo electrónico de Preston estaba en la parte superior de mi bandeja de entrada.

ASUNTO: TU DOS SEMANAS de aviso No lo creo. Preston Parker CEO, Parker International


ASUNTO: RE: TU DOS SEMANAS de aviso No es realmente para debatir. Tara Lauren Asistente Ejecutiva de Preston Parker, CEO de Parker International ASUNTO: RE: RE: TU DOS SEMANAS de aviso Entonces está abierta a litigio legal y graves consecuencias financieras (y profesionales). Sin duda, después de trabajar aquí durante dos años y saber de lo que mi equipo legal es capaz, no querrá pasar por eso. Preston Parker CEO, Parker International ASUNTO: RE: RE: TU DOS SEMANAS de aviso ¿Estás amenazando con demandarme para impedirme renunciar? ¿En serio? Asistente Ejecutiva de Preston Parker, CEO de Parker International ASUNTO: RE: RE: TU DOS SEMANAS de aviso Todo lo contrario, señorita Lauren. Le sugiero que lea la letra pequeña en la parte inferior del contrato que firmó en su contratación. Además, lea la letra pequeña secundaria con respecto a la aceptación de las ofertas de bonificación que le han otorgado en los últimos dos años. Cuando haya terminado, pídale a otro pasante que me traiga el desayuno correcto. (Sabes que odio las tortillas de estilo americano). Preston Parker CEO, Parker International [contratodetrabajodeTaraLauren.pdf] [condicionesdeempleo.pdf] [condicionesdelaaceptacióndebonificación.pdf] RODÉ MIS OJOS Y envié los documentos a mi impresora. Los leí con un rotulador rojo en la mano, subrayando algunas cláusulas cuestionables sobre viajes y descuentos para empleados, pero no había nada evidente acerca de impedirme renunciar. Lo único remotamente cercano fue una cláusula de no competencia con respecto al "intento de buscar otro empleo mientras todavía estaba empleado por Parker International sin primero notificar [al jefe]", pero hacía mucho que había dejado de buscar otro trabajo mientras todavía trabajaba para él. Después de ocho entrevistas finales consecutivas y ocho rechazos consecutivos, ya no tuve tiempo para falsas esperanzas en mi vida. Releí los contratos por última vez, enviándolos a Ava para ver si podía atrapar algo que yo no podía, pero todo lo que ella dijo fue: "¿De qué demonios está hablando él? ¡No hay NADA aquí! QUÉ. SE. JODA ÉL. (No en el sentido literal o sexual. Como, en el medio, olvídate de él).


Negué con la cabeza y le envié un correo electrónico a Parker.

ASUNTO: LA LETRA PEQUEÑA He leído el contrato varias veces. No hay letra pequeña que me impida marcharme... Asistente Ejecutiva de Preston Parker, CEO de Parker International ASUNTO: RE: LA LETRA PEQUEÑA Ven a mi oficina, y te mostraré que definitivamente lo está. Preston Parker CEO, Parker International AGARRÉ TODOS MIS PAPELES IMPRESOS y caminé hacia su oficina, dejando la puerta abierta de par en par. Dejando caer las hojas sobre su escritorio, crucé los brazos. "No veo ninguna regla sobre mi renuncia en ningún lado". "Está en la última página". Extendí la mano hacia él, inhalando el aroma embriagador de su colonia, y pasé a la última página. Solo había un párrafo en la parte superior y mi firma en la parte inferior de la página. "¿Te estás refiriendo a la cláusula de que estoy de acuerdo con todas las reglas anteriores?", Pregunté. "¿Las reglas anteriores que no mencionan las sanciones por querer renunciar?" "No", dijo, sonriendo. "Me refiero a los cinco párrafos justo encima de su firma. Mi mirada estaba tan en blanco como el centro de esta página. "Está bien, mira", le dije. "No estoy segura de qué tipo de juego mental está tratando de sacar en este momento, pero le he avisado con dos semanas de anticipación, y lo enviaré a Recursos Humanos una vez que cumpla con la cláusula seis y deme todo el tiempo de vacaciones que he ganado en dólares. También quiero una referencia escrita de usted que pueda llevar conmigo a cualquier entrevista de trabajo que reciba en el futuro”. Él se rió y abrió su cajón, sacando un marcador gris. "No es ningún juego mental, señorita Lauren, y la próxima vez que firme un contrato, estoy seguro de que lo analizará primero". Comenzó a presionar su resaltador contra la sección en blanco en la página, y las palabras en jodida tinta blanca comenzaron a aparecer. Se tomó su tiempo para resaltar los cinco párrafos, manteniendo esa sonrisa en su rostro, y luego me entregó el papel. "Ahí", dijo. "Como estaba diciendo, te recomiendo que leas la letra pequeña".


Mis ojos vieron las palabras "término de empleo indefinido", y casi grité. "¿Por qué demonios no me contaste sobre esto antes?" "Nunca preguntaste." Sentí que mi sangre hervía, sentí que mi mano estaba a segundos de darle la bofetada que merecía. "Cuidado", dijo. "Ambos sabemos que cuando estás enojada, tiendes a decir cosas que no quieres decir". "Jodidamente te odio". Estaba furiosa. “De verdad jodidamente te odio". Él sonrió, completamente imperturbable. "Esto no puede contar..." Todavía no podía creer esto. "Imprimiste los términos más dañinos en tinta blanca ilegible". "¿Y?" él dijo. "Legalmente hablando, eso no te excusa de leerlos, y como alguien con un título en leyes, seguramente tus profesores te enseñaron a tener cuidado con demasiado espacio en blanco en un contrato por el bien de las cláusulas ocultas". "Entonces, ¿estás admitiendo que lo escondiste intencionalmente?" "Admito que deberías haberlo leído". Sonrió. "¿Le gustaría revisar los archivos de Von Strum ahora que es oficialmente mi compañera en el proyecto? Parece que será tu esfuerzo más prometedor hasta el momento”. Me quedé quieta, mirándolo. "Entonces de nuevo", dijo, sonando algo sincero, aunque sabía que no lo era, "algo me dice que necesitas un descanso, así que eres libre de ir a casa y podemos retomarlo mañana". No dije una palabra en respuesta. Salí corriendo de su oficina, directo al ascensor, y me fui directo a casa.


QUINCE (B) Tara "NO HAY NINGUNA MANERA DE llamarse abogado después de firmar algo como esto". Ava paseó por nuestro piso mientras leía las secciones destacadas de mi contrato esa misma tarde. "No es para hacerte sentir peor, pero no sé si te contrataría si tuviera más problemas". "Lo imprimió en tinta blanca, Ava. ¡Jodida Tinta Blanca! Cogí una almohada y grité por enésima vez. Ava me ignoró y siguió leyendo. "El empleado está en deuda con su empleador por el término completo del contrato, que es un mínimo de siete (7) años a menos que él/ella perezca. El empleado acepta que él/ella no enviará un aviso de dos semanas o cualquier otra notificación con respecto a una terminación solicitada por sí mismo sin la aprobación previa por escrito del empleador. La cláusula anterior es nula e inválida si el empleado presenta la notificación antes mencionada dentro del último (séptimo) año de empleo”. Tiré un vaso por la habitación y destapé mi tercera botella de vino por la noche. No podría imaginar trabajar para Preston por un año más, y mucho menos siete. "El empleado acepta discutir cualquier problema con su empleador ya que ella es un ejecutivo/empleado de nivel C y al completar los primeros ciento veinte días de empleo (120 días) ya no está bajo la jurisdicción exclusiva del Departamento de Recursos Humanos". "Bien, para. ¿Puedes ayudarme a fingir mi muerte? ", Pregunté. "Creo que puedo vivir huyendo por un tiempo". "No, gracias." Ella negó con la cabeza. "Dice que por cada bono que hayas aceptado, eso agrega un año adicional a tu contrato. ¿Cuántos has ganado? Al menos veinte. "¡Oh Dios!" Me llevé una almohada a la cara otra vez, gritando aún más fuerte. "¿Por qué me está pasando esto?" "También dice que si él muere, estás fuera de tu contrato inmediatamente, por lo que siempre puedes tomar la ruta del veneno o la alergia. ¿Es alérgico a algo? "A todos los niveles de decencia humana". Ella rió. "Bueno, tal vez intente hablar con él. Nunca sabes. Puede que te deje salir de tu contrato solo porque has sido una excelente empleada. Quiero decir, fuera de intentar que él te despida, ¿qué otra opción tienes? "Espera, ¿qué acabas de decir acerca de ser despedida?" "La única otra forma en que puedes salir de esto es si te despide por un trabajo mediocre y un rendimiento pobre". Sonreí. "Definitivamente puedo hacer eso”.


DIECISÉIS Preston

ME SENTÍ TRAICIONADO COMO EL infierno. Durante dos malditos años, trabajé junto a esta mujer y nunca pensé que vería el día en que tendría la audacia de entregar la anticipación de dos semanas. Ella era ahora mi empleada mejor pagada y sus beneficios recientes eran tan exagerados y más allá del alcance de lo que ofrecía cualquier CEO de Fortune 500, que George me hizo someterme a un examen psiquiátrico trimestral para asegurarme de que sabía "A qué demonios se le estaba ofreciendo acceso". Sabía que teníamos nuestras acaloradas discusiones de vez en cuando, que muchas de ellas eran el resultado de una tensión reprimida que ella no reconocía, pero me negaba a creer que era un jefe tan terrible como a menudo ella me daba la impresión de ser. También me negué a creer que no podía ver cuánto había renunciado por ella. No había follado a otra mujer desde que nos conocimos porque ninguna otra mujer se le comparó. Pasé más tiempo con ella que con las mujeres con las que solía salir, y honestamente puedo decir que ella me conocía mejor que nadie. Estaba bastante seguro de que la conocía mejor que nadie, también. "Um, Preston?" George agitó su mano frente a mi cara. "¿Preston?" "¿Sí?" "¿Vamos a hablar sobre algunos negocios hoy, o vas a continuar murmurando para ti?" "Podemos hablar de negocios. Adelante." "¡Genial!" Se aclaró la garganta. "Entonces, como sabes, Parker International quieren entrar en hoteles económicos por alguna extraña razón que el CEO no divulga, pero quieren comenzar con la cadena Von Strum". "No tienes que hablar de mí en tercera persona", dije. "Estoy aquí." "La señorita Lauren siempre ha insistido en que te hable en tercera persona cuando estamos a punto de buscar algo nuevo. De hecho, eso me ayudó anteriormente ". "No quiero escuchar una mierda acerca de la señorita Lauren hoy". Dije furioso. "¿Estamos claros?" Parpadeó y bajó sus documentos. "Por favor dime que no la despediste". Por favor." No me atrevería. "No, estoy molesto por algo que ella ha hecho recientemente". "¡Oh!" Se encogió de hombros. "Bueno, me enteré de cómo reprendió a nuestro equipo de marketing en Seattle, pero eso no es nada contra ella. Ella te ahorró un montón de dinero y toneladas de mala prensa. Ahora de todos modos, de vuelta a la cadena de Von Strum. Es una


cadena de hoteles de tres estrellas que atiende a familias, turistas de viajes por carretera, consumidores preocupados por el presupuesto, y... "¿Crees que tengo alma, George?" Lo interrumpí. "Bien, eso es todo. Creo que es hora de que te programe otra evaluación psiquiátrica. Miró su reloj. "Han pasado unos tres meses desde la última, así que ¿quieres que te averigüe si el médico puede verte esta tarde?" "Responde la pregunta", dije. "¿Crees que soy desalmado?" "Depende. ¿Esta conversación es extraoficial? "Sí." "Bueno, con todo respeto, Preston, honestamente creo que eres un gilipollas absoluto". "Eso no es lo que te pedí". "Pensé que estábamos en lo extraoficial", dijo. "Eres el CEO más despiadado para el que alguna vez trabajé, y ha habido muchas veces en las que he pensado que careces de un alma. Demonios, creo que el hecho de que no tengas familiares o amigos en tu vida ha funcionado en tu beneficio, pero también ha sido un gran perjuicio en la forma en que manejas las cosas a veces ". "¿Crees que soy evasivo?" "Estás más allá de evasivo". Él se rió. "He estado trabajando para ti durante ocho años y todavía no tengo idea de quién eres". Se rió aún más fuerte y se puso de pie. "Voy a tomar una bebida energética, y cuando regrese, vas a ser el señor Parker que admiro. No estoy seguro de cómo manejar esta otra versión tuya. "Me dio una palmadita en el hombro cuando salía de la habitación, y mi mente de inmediato volvió a pensar en Tara y en ese maldito aviso de dos semanas. Pensé en preguntarle cómo podía ser menos "desalmado" o menos "evasivo", si eso fuera suficiente para que se sintiera más cómoda quedándose. Si pudiera decirle que estoy dispuesto a hacer lo que sea necesario para que ella esté bien si se queda aquí en Parker International. Quizás podamos hablar de esto como adultos. "Buenas tardes, Sr. Parker." Tara entró a mi oficina, sonriendo. "Aquí está su almuerzo". "Los internos son responsables de traerme el almuerzo en estos días. Tú lo sabes." "Oh, lo sé", dijo, dejando la bandeja. "Pero como hoy es un gran día, quise manejarlo personalmente para ti. Espero que disfrutes de todo, especialmente del puré de papas ". "¿Por qué diablos son verdes?" "No se ven tan verdes para mí". "Son del mismo color que la ensalada".


"Quizás el chef ponga algo en ellos, entonces." Ella se encogió de hombros. "Aquí está el informe sobre The W Hotels que solicitó antes. Destaqué todas las partes importantes, tal como lo pidió ". Miré hacia abajo y vi que ella había resaltado "el" en cada oración. "He enviado tu pulsera y mi colección de relojes a un nuevo joyero para que los pulieran, pero parece que han perdido algunos de ellos". "¿Disculpa?" "No te preocupes", dijo ella. "Están dispuestos a darle un crédito de limpieza gratuito de veinte dólares si no los encuentran para el final del día. Quiero decir, el nombre de la tienda es Best Pawn Deals & Cheap Jewelry Cleaning, así que creo que harán un buen trabajo con tus objetos de valor como los chicos de Audemars Piguet o Phillippe Patek ". "Lo juro por Dios, si todos y cada uno de mis relojes y gemelos no están contabilizados para el final del día-" "¿Me despedirás?" Ella sonrió. "¿Verdad?" "Definitivamente voy a ..." Hice una pausa, de repente viendo a dónde iba con esto. "Tendré que considerar todas mis opciones si ese es el caso, señorita Lauren". Si crees que voy a despedirte por una mierda que puedo pagar cien veces, tienes otra idea en tu cabeza ... "Es bueno saberlo." Tomó un tenedor y lo colocó directamente en el puré de papa verde. "¿Hay algo más que pueda hacer por usted hoy, Sr. Parker?" Golpeé mis dedos encima de mi escritorio, temporalmente distraído por sus labios rosados y su vestido beige. "Eso es todo por ahora, señorita Lauren". "Esperaré pacientemente su próximo pedido." Me dio una sonrisa lenta, uno de los aromas raros que no pude leer, y luego salió de la habitación. En el momento en que se cerró la puerta, levanté mi teléfono y llamé a Cynthia. "¿Sí, señor Parker?" "¿Puedes amablemente hacer que uno de los pasantes me traiga algo de comer? Preferiblemente algo sin puré de papas verdes? " "Um" "¿Um? Por um ¿quieres decir 'sí y de inmediato'? "No señor. Quise decir que no será posible. La señorita Lauren permitió que todos los internos tuvieran hoy y el resto de la semana libre. Dijo que lo querías así para poder enfocar toda tu energía en las cosas de Von Strum.


¿QUÉ? "Oh, ya veo". Sentí que mi sangre comenzaba a hervir. "Bueno, cuando tengas oportunidad, ¿puedes recoger un nuevo pedido del café que me gusta?" "Um, bueno". Se aclaró la garganta. "Ella me dejó salir por dos semanas, señor. Me dirijo a casa en Nueva Jersey en este momento. Supongo que olvidé desvincular mi teléfono celular de mi teléfono de escritorio ". Terminé la llamada. De acuerdo, señorita Lauren. Dos pueden jugar este maldito juego...


DIECISIETE Tara

DORMIDO POR PRIMERA VEZ EN DOS AÑOS. Dando vueltas en la cama, miré el reloj y vi que eran solo las nueve en punto. Agarré mi teléfono de la mesita de noche y noté que mi bandeja de entrada de texto estaba llena y mis correos electrónicos no leídos sumaban trescientos siete. Por costumbre, tuve la tentación de comenzar a contestarlos todos, llamar al conductor de mi Lincoln y pedirle que inmediatamente me llevara corriendo a trabajar para poder salvar el resto del día, pero apagué el teléfono. Si Preston no me despedía por más de cinco relojes Audemars Piguet "perdidos", definitivamente me despediría por no presentarse a una de sus reuniones estratégicas más importantes del año. Configuré mi alarma para el mediodía y me di la vuelta, quedándome dormida.

AQUELLA MISMA TARDE, di un paseo por Central Park antes de llamar a mi chofer y pedirle que me recogiera en un puesto de floristería. "¿Está todo bien, señorita Lauren?" Saltó del auto y abrió la puerta trasera para mí. "Todos en la oficina pensaron que algo le había sucedido y no pude contactarte por tu teléfono celular". "Todo está perfectamente bien. Solo decidí tomarme el día libre ". "¿El día libre?" Me miró como si estuviera hablando un idioma extranjero. "¿Estás segura de que te sientes bien?" "Absolutamente". Me reí y me deslicé en el asiento trasero. "Estoy segura." Mientras conducía, encendí mi teléfono y vi que la bandeja de entrada de mi correo electrónico contenía más de quinientos mensajes, y la primera página de mensajes provenía de Preston. Asunto: Tienes una hora de retraso. Asunto: La reunión de preparación de Von Strum es hoy. Asunto: ¿Por qué todavía me faltan cinco relojes? Asunto: Ahora, estás dos horas tarde... Encogiéndome de hombros, lo apagué de nuevo. "¿Podemos pararnos en Sweet Seasons para tomar un café primero?", Le pregunté. "Por supuesto." Sus ojos se encontraron con los míos en el espejo retrovisor. "Bien pensado, señorita Lauren. El Sr. Parker siempre es más comprensivo cuando tiene un café en la mano ". Este café no es para él, es para mí.


Utilicé la tarjeta negra de Preston en la tienda, traté a todos los clientes que estaban dentro de una taza gratis en su nombre, y luego compré diez de sus bolsas de regalo de ochenta dólares sin ningún motivo. Cuando llegué a la oficina, la recepcionista principal se levantó de su escritorio. "Señorita Lauren". "¿Sí?" Ella caminó hacia mí, con los ojos muy abiertos. "Señorita Lauren, ¿sabe que lleva pantalones de chándal y una camiseta sin mangas? Ya sabes cómo es el Sr. Parker sobre el código de vestimenta aquí. ¿Le gustaría que llame a su contacto en Nordstrom's y vea si puede apresurarse con un traje? "No, está bien. Estoy segura de que al Sr. Parker no le importará que me vea así hoy ". yo.

Tragó saliva y dio un paso atrás, luciendo como si fuera la que usara sudadera en lugar de

Le di una última sonrisa y caminé hacia el ascensor, notando las silenciosas miradas de todos en el vestíbulo. Reprimí una carcajada y pulsé el botón del último piso. Al bajar del aparato unos segundos después, pasé mi tarjeta por el panel de acceso y me dirigí a mi lado del piso. "Buenos días, George". Lo vi sentado en el pasillo. "¿Está yendo todo bien hasta ahora?" "¿Buenos días, señorita Lauren?" Miró su reloj. "Son las cuatro de la tarde". "Oh, no me di cuenta. Bueno, espero que hayas hecho mucho trabajo hoy, entonces ". "Probablemente habría hecho mucho más si estuvieras aquí." Miró mi atuendo y negó con la cabeza. "El Señor Parker quiere verte. Te sugiero que te cambies de ropa primero ". "No, gracias." Sonreí y me dirigí a la oficina de Preston. Cuando entré, vi que estaba parado junto a las ventanas, vistiendo el traje gris oscuro y la corbata cromada plateada que más le gustaba. Se estaba pasando las manos por el pelo recién cortado, y por una fracción de segundo, casi me olvidé por qué lo odiaba tanto. "¿George dijo que querías verme?" Pregunté, e inmediatamente se giró, instantáneamente en el momento que giró sus ojos se encontraron con los míos. "Lamento tanto que llegar cuatro horas tarde a la reunión de hoy." Pronuncié las palabras antes de que él pudiera responder. "¿Me perdí algo importante?" "Para nada, señorita Lauren." Observó mi atuendo y se acercó a mí, y esa sonrisa con la que estaba demasiado familiarizada se cruzó en sus labios. "Cuando me di cuenta de que no ibas a llegar a tu horario habitual, les dije a todos que comenzaremos una vez que llegaras aquí". "Entonces tal vez no debería haber aparecido en absoluto".


"Tal vez". Él cerró la brecha entre nosotros. "Pero como te dije anteriormente, eres incapaz de estar inactiva durante el día". "Eso es probablemente lo único que sabes de mí". "También sé que nunca te han follado apropiadamente", dijo. "Pero esa es una historia para otro día". Mantuvo sus ojos en los míos y sacó su teléfono de su bolsillo, sosteniéndolo hasta su oreja. "Señorita Vaughn, la señorita Lauren finalmente ha decidido llegar, y ella está usando exactamente lo que esperaba. Entonces, ¿puedes amablemente subir el armario que ordené esta mañana para que pueda elegir algo más apropiado para nuestra reunión reprogramada? ". Sentí mi mandíbula desencajada y me mordí el labio para mantener mi boca cerrada. "Agradezco su ayuda en este asunto, señorita Vaughn." Terminó la llamada y devolvió el teléfono a su bolsillo. "Puede tomar todo el tiempo que necesite prepararse, señorita Lauren. Gracias a usted, ningún empleado de nivel B o nivel C puede abandonar este edificio hasta que esta reunión haya finalizado, por lo que depende de usted si la gente se va a su casa y disfruta el resto del día, o si llegan a ser parte de algún juego que estás intentando jugar con tu jefe mucho más hábil ". Hijo de puta... Me quedé allí, mirándolo, odiando que mis pezones se endurecieran debajo de mi camiseta sin mangas. "¿Te gustaría algo de ayuda para vestirte?", Preguntó, mirando hacia abajo y notando la reacción de mi cuerpo hacia él. Tiró suavemente de la correa de mi camiseta sin mangas. "No me opongo a ayudarte a quitarte esto en absoluto". Vergonzosamente mojada, di un paso atrás y salí de la habitación. Él había ganado esta ronda, sin dudarlo. Pero definitivamente ganaría la siguiente.

A LA MAÑANA SIGUIENTE, me recosté en la silla de mi oficina e ignoré mi teléfono cada vez que Preston me llamaba. Después de diez rechazos directos, entró en mi oficina y entrecerró los ojos hacia mí. "¿Puedo ayudarte con algo, Preston?" "¿Preston?" Él levantó una ceja. "Oh, es cierto. Se supone que debo llamarte 'Sr. Parker' ¿si estamos en la oficina? "Preferiría eso ya que a ningún otro empleado ejecutivo se le permite hacer lo contrario". "Bueno. Bueno, intentaré recordar eso para la próxima vez, Preston. Me encogí de hombros. "¿Cómo puedo ayudarte esta mañana?"


"Es la maldita tarde". "¿Lo es?" Sonreí y me giré en mi silla, mirando el reloj. "Son las dos en punto, ¿no? Wow, el tiempo realmente está volando en estos días ". "Señorita Lauren..." algo?"

"¿Sí?" Me giré para enfrentarlo de nuevo. "¿Estabas diciendo que me necesitabas para hacer

"Para empezar, dado que le has dado a los pasantes tiempo libre no autorizado y has vuelto a llegar tarde, puedes ir a Sweet Seasons y conseguirme un café por la tarde". "No lo creo. Ya no necesitas café de Sweet Seasons ", le dije, poniéndome de pie y caminando hacia mi gabinete de bebidas. "Tengo algo aún mejor y más rápido para ti". Lancé el mini Keurig (máquina de café portátil) que nunca tuve la oportunidad de usar, y literalmente pude sentirlo perder su mierda cuando lo conecté a la pared. "Esto lleva como dos minutos calentarse, y el café generalmente está listo segundos después", le dije, abriendo un paquete de bolsitas de café baratas colombianas. "Y sé lo peculiar que eres sobre la gota de chocolate que Sweet Seasons coloca en el fondo de cada taza, así que ..." Desenvolví el chocolate Hershey's y lo dejé caer en una taza de papel. "Ahí." Coloqué la taza sobre la placa de preparación y pulsé el botón de inicio. "Ahora que estás a unos segundos de disfrutar de un café colombiano como el que te gusta, ¿qué más necesitas que haga por ti?" La vena en su cuello se hinchó, pero mantuvo su expresión estoica. "Después de ir a Sweet Seasons y conseguirme el café que prefiero, lo siguiente que vas a hacer-" "No acepté lo primero". "Sé muy bien que vas a hacerlo". Me miró. "Lo siguiente que vas a hacer es traerme el informe sobre los diez mejores hoteles económicos en los que has estado trabajando durante los últimos cuatro meses para que podamos repasar los cálculos". "Dejé de trabajar en eso hace un tiempo", le dije. "Pero estaría encantada de enviarle el diez por ciento que completé. Estoy segura de que puede completar el otro noventa por ciento por su cuenta. Usted es el CEO de esta compañía después de todo. No te mataría ensuciarte las manos durante unos días ". Inhaló lentamente, como si estuviera a punto de darme el "Estás jodidamente despedida" que merecidamente merezco, pero no lo hizo. En cambio, dio un paso atrás y sonrió. Esperé a que tuviera la última palabra, para pegarme con una de sus líneas finales, pero nunca llegó. "Disfrute el resto de su día, señorita Lauren", dijo. "Fue bueno tener tu visión sobre estos asuntos". Salió de mi oficina sin decir una palabra más, sin mirar atrás y sonriendo. Nada.


Confundida, corrí a mi escritorio y hojeé mis notas de "Formas de hacer que me despida". El café era la cosa más atroz de la lista, y no completar mi trabajo era lo segundo más cercano. Este no era su comportamiento típico, y no estaba muy segura de cómo hacer mi próximo movimiento. Esperé dos horas antes de imprimir mi informe (realmente trabajé mucho en ello), pero no iba a salir a buscar su café. Me dirigí a su oficina y lo encontré sentado detrás de su escritorio, bebiendo de una taza de Sweet Seasons. Levantó la mirada en cuanto estuve a medio camino de su oficina. "Estaba a punto de llamar y darle las buenas noticias, señorita Lauren". "¿Finalmente estoy siendo despedida?" "Dije buenas noticias, no cosas que nunca sucederán." Tomó otro sorbo de su taza. "Acabo de hablar por teléfono con el CEO de Sweet Seasons. Le estaba diciendo lo mucho que disfruto su café, y cómo cierta empleada mío de alguna manera ha comprado más de seis figuras en los últimos dos años ". "Puedes pagarlo..." "Sí, definitivamente puedo pagarlo. ¿No puedo? "Él sonrió. "Entonces, es por eso que acabo de convencerlos para que lleguen a su primer acuerdo de licenciamiento, y van a construir su primer café de oficina aquí en mi edificio". Negué con la cabeza. "Quedaron tan impresionados con la cantidad que ofrecí", dijo, continuando, "que van a operar un mini stand por unas pocas horas al día a partir de mañana hasta que se complete la construcción oficial de la tienda". Entrecerró los ojos hacia mí. "Entonces, de esa manera, simplemente puedes bajar a buscar mi café cuando yo lo pida, y ya no tendré que lidiar contigo culpando a tu tardanza por las carreras de café y el tráfico". Me mordí el labio para evitar gritar y pensé en salir de su oficina. "De todos modos", dijo, tomando otro sorbo dramático de ese maldito café. "¿Puedo ayudarte con algo?" "Desafortunadamente. Este es mi informe que querías ". Se lo ofrecí, pero él no hizo un movimiento para tomarlo. "Ya tengo tu informe". Sonrió, recogiendo una pila de papeles. "No parece que hayas dejado de trabajar en esto. De hecho, pareces haberlo actualizado recientemente como anoche. Estoy bastante impresionado con algunos de los cambios. Incluso está codificado por colores como a mí me gusta ". "¿Cómo obtuvo mi informe, señor Parker?" "¿Señor Parker? Me miró de arriba abajo. "¿He vuelto a ser tu jefe ahora?"


"¿Cómo obtuviste mi maldito informe?" "Lo dejaste en tu nube, en el servidor de la empresa que tengo, así que me conecté". "¿Llamaste al departamento de tecnología para piratear mi cuenta?" Crucé los brazos. "¿Y honestamente te preguntas por qué quiero renunciar?" "No, estaba planeando llamar al departamento de tecnología para piratear tu cuenta, pero adiviné tu contraseña en mi primer intento". Él sonrió. "Personalmente pensé que obtendrías algo mucho más creativo que FuckMyBoss, pero si eso es una fantasía que te gustaría que finalmente te ayude a cumplir, estoy más que feliz de inclinarte sobre mi escritorio en este momento". Ignoré la humedad entre mis muslos y me alejé, dando un portazo cuando salía.


DIECISIETE (B) Tara

Dos semanas después… ESTE IMBECIL EN REALIDAD no va a despedirme ni dejarme salir de este contrato. Me desplomé en la silla de mi oficina, negando con la cabeza a mi lista completa de formas de conseguir que Preston me despidiera. No importaba lo que intenté hacer, él no se permitía enojarse demasiado, y siempre estaba diez pasos adelante de mí al final. También tenía la audacia de parecer más sexy que el pecado cada día que pasaba, y aunque yo quería negarlo, la tensión sexual entre nosotros era ahora tan espesa y palpable, que estaba segura de que todos en la oficina podían sentirla. Para empeorar las cosas, ahora que Sweet Seasons estaba operando en el sótano, todos los empleados con los que me encontré no pudieron evitar parar y decirme cuán "agradecidos" estaban por haberle sugerido la idea al Sr. Parker. Quería corregirlos, decirles que fue una jugada torcida en su nombre, pero como parte del acuerdo de licencia requería que cada taza tuviera las palabras Cortesía de Tara Lauren, AE de Preston Parker impresa de su lado. No tenía sentido tratar de explicárselo a nadie. Recogí mis notas para mi presentación simulada y gemí. Una parte de mí quería omitirlo e irme a casa, pero otra parte de mí en realidad quería ayudarlo a cerrar el trato que había estado persiguiendo desde que nos conocimos. Voy a llegar cuando me apetezca ... Miré mi contrato de empleado por enésima vez, releyendo todas las líneas que me había perdido a lo largo de los años, esperando algún tipo de laguna. "No hay escapatorias." El profundo sonido de la voz de Preston me hizo mirar hacia arriba. "Si vas a hablar mucho en nuestra reunión de Londres este fin de semana, te sugiero que vayas arriba para tu simulacro de presentación". Mire de nuevo mi contrato, terminando un párrafo antes de ponerme de pie. "Sabes, si fuera un CEO y tuviera un empleado que me odiara, simplemente lo dejaría ir". "Señorita Lauren, si lo hiciera, no me quedaría ningún empleado". "No vas a preguntarme por qué quiero renunciar después de todo este tiempo? ¿No estás interesado en mi razonamiento? "No puedes renunciar, por lo que tu razonamiento es irrelevante". "Nunca me has dicho las palabras 'gracias' una vez". Me acerqué más a él. "Ni una maldita vez". "Tampoco tú". "¿Qué?" Estreché mis ojos hacia él. "¿Crees que debería agradecerte? ¿Por qué?" "Por no presentar cargos en tu contra por todos los desayunos que robaste, por descuidar la presentación de fraude crediticio por todo el café gratis que cubriste para la gente de Sweet Seasons a mis espaldas". También entrecerró los ojos hacia mí. "Por contratarte cuando no tenías experiencia real en un hotel. Tenía un archivador lleno de solicitantes calificados ".


"Que probablemente ya habías atravesado porque eres un jefe idiota". "No he terminado de enumerar todas las cosas que he hecho por ti". "¿Honestamente piensas que hay más?" "Tienes el salario más alto, la mayoría de los beneficios-" "La mayoría de los dolores de cabeza, el peor insomnio, el mayor nivel de estrés". Apreté los dientes. "Entonces, sí, tienes razón. Gracias. Muchas gracias. "Puse los ojos en blanco y me alejé de él, haciendo caso omiso de sus llamados para que volviera. Me dirigí directamente a la sala de conferencias, lista para terminar esta simulada presentación para poder disfrutar al menos esta noche en mi propia cama antes de confinarme a otro viaje de negocios no deseado con él. Ocupé mi lugar al frente de la mesa de juntas de veinte personas, esperando que llegara Preston, ignorando el hecho de que su cara estaba roja. Estaba más que preparada para su comportamiento grosero, ya que las presentaciones simuladas siempre fueron brutales. Nadie hablaba, excepto el presentador y él, y sus comentarios a menudo eran más que duros. "Buenos días, a todos". Empecé a hablar en el segundo en que se sentó. "Mi nombre es Tara Lauren, y estoy muy feliz de estar aquí. Soy la asistente ejecutiva del Sr. Parker y el líder general del proyecto para estas potenciales negociaciones ". "Creo que deberías ser el líder general del proyecto." Preston me interrumpió, su mirada glacial. "Como si no estuvieras feliz de estar aquí, y simplemente me dijiste que no eres feliz como mi asistente ejecutiva". "Con todo respeto Sr. Parker, eso no es lo que dije". "Eso es lo que redactaste". Apreté los puños a los costados y me aclaré la garganta. No dejes que te afecte. No dejes que te afecte. "Buenos días, a todos". Di una sonrisa falsa. "Mi nombre es Tara Lauren, y soy la gerente de proyecto para estas posibles negociaciones. Es un honor para mí estar aquí ". "Si fueras honrada, entonces no estarías tratando de irte", murmuró Preston en voz baja. "Me gustaría comenzar mi presentación diciéndole, Sr. Von Strum y compañía, por qué debería considerar vender su empresa a nosotros". Hice clic en un control remoto, y la pantalla detrás de mí se iluminó con mi presentación de Power-Point. "A pesar de que nuestras marcas son diferentes, creo que hemos encontrado una gran solución para manejar la fusión". Cambié la diapositiva. "Entonces, primero, me gustaría discutir nuestras diferencias". "Ya somos conscientes de nuestras diferencias, señorita Lauren." Preston se reclinó en su silla. "¿Qué tal si comienzas con tus soluciones para finalmente arreglarlas?" "No estoy segura de que nuestras diferencias puedan solucionarse alguna vez". "¿Disculpe?"


Tomé un largo sorbo de mi agua. "Mis disculpas". Hice clic en la siguiente diapositiva. "Me gustaría comenzar con la integración de los empleados". "No, comienza con la integración financiera". Resistí el impulso de gritar y pasé a esa parte de la presentación. "Integración financiera. Hemos formado un equipo de contadores de una empresa independiente para supervisar nuestros planes, y una vez que se haya completado ... "Ya está completo, señorita Lauren." Parecía más enojado de lo que nunca lo había visto antes. "Por eso estás dando esta presentación. Aunque al ritmo al que va, es posible que necesitemos contratar a una actriz para que haga su parte ". "Creo que eso está más que bien, siempre que podamos contratar a alguien que sepa cómo callarse la puta boca para desempeño tuyo". Un grito ahogado colectivo llenó la habitación, y alguien dejó caer un vaso al suelo, rompiéndolo contra un repentino silencio. Preston parpadeó, luego se inclinó hacia adelante en su silla. "¿Qué me dijiste, señorita Lauren?" Su voz era cortante. No dije nada. Estaba completamente incrédula de haber dicho esas palabras en voz alta. En frente de todos. "Necesito que todos excepto la señorita Lauren salgan de la habitación". Me miró. "Ahora." Todos se dirigieron directamente a las puertas de salida, obligando a los papeles y las copas a bambolearse. Me quedé plantada en mi lugar, sintiendo el peso de la mirada de Preston mientras se ponía de pie. Se dirigió hacia la puerta y la cerró, y luego lentamente se acercó a mí. "¿Qué me dijiste?" Tomó los papeles de mi mano y los dejó sobre la mesa. "Necesito que lo repitas". Tragué. "No recuerdo el problema". Él levantó una ceja. "Por tu bien, sería mucho mejor si lo hicieras". "Viendo que no puedo renunciar y claramente no me despedirás, no veo cómo". Di un paso atrás y él dio un paso al frente, y en cuestión de segundos estaba contra la pared. "Creo que lo único que te molesta es que sea grosera contigo frente a tu equipo ejecutivo". "Estoy molesto por muchas cosas", dijo, apretando la mandíbula. "Y no voy a tolerarlas más". "Entonces acepta mi aviso de dos semanas". "Señorita Lauren", dijo, hablando lentamente e ignorando mi comentario. "Voy a darte una última oportunidad para rehacer esta presentación hoy, y cuando lo haga-" "Diré lo mismo, de la misma manera, si me vuelves a interrumpir".


"Te voy a interrumpir nuevamente, especialmente si sales como la asistente ingrata con el que no he sido más que generoso durante dos años. Una asistente ingrata que odia tanto su trabajo, pero ella sigue apareciendo todos los días ". "Ella está legalmente obligada a hacerlo". "Ella no está personalmente obligada a hacerlo". Antes de que pudiera decir otra palabra, sus labios se estrellaron contra los míos, y mis brazos rodearon su cuello. Deslizó sus manos alrededor de mis muslos y me levantó, llevándome a la mesa de conferencias. Mi culo tocó la superficie fría cuando él me bajó, y mantuvo sus labios unidos al mío. Nuestro beso fue salvaje y frenético, apasionado e imprudente. Cuando su mano se deslizó por mi vestido, lentamente le desabroché la corbata. Traté de desabotonar su camisa después, pero él me empujó contra la mesa, así que mi espalda estaba presionada contra el vidrio, por lo que estaba de pie entre mis piernas. Inclinándome sobre mí para reclamar mi boca otra vez, su lengua bailó círculos contra la mía. Deslizó sus manos sobre mi estómago, dejando que sus dedos vagaran por mis bragas. "Prefiero cuando no te pones esto." Él las tiró y deslizó dos dedos dentro de mí. "Ahhh ..." Gemí mientras los empujaba más profundo, jugando lentamente con mi placer probando qué tan lejos podían llegar. "¿Jodidamente me odias?" Susurró. "Sí ..." Mi voz era ronca. "Sí." "¿Estás segura de eso?" "Cien por ciento." Él sacó sus dedos de mí y mordió mi labio inferior. Duro. Mirándome, deslizó sus manos contra mis costados y extendió mis piernas, fijando mis muslos en la mesa. "Quiero que me digas cuánto me odias después de que termine de comer tu coño". Enterró su cara contra mi coño y movió su lengua contra mi clítoris. Mis caderas chocaron contra su boca mientras él lanzaba su lengua más rápido, y no pude contener mis gemidos así lo intentara. Tomé su cabello, agarrándolo de los mechones en completo shock y placer. Lloré para que disminuyera la velocidad, pero su lengua solo se movió más rápido. Chupando mi clítoris en su boca, hizo girar su lengua en un ritmo constante y sensual que hizo que mis dedos de los pies se curvaran. Gimiendo, besó mi coño como si besara mi boca, dominando cada movimiento y devorando mis labios sin restricción. "Ohhh. Oh, Dios ... "Mi espalda se arqueó sobre el vidrio, y mi coño palpitó contra su boca. "Por favor... Lento... Disminuya la velocidad". Él se negó. En cambio, deslizó dos de sus dedos dentro de mí otra vez, empujándome más cerca del borde con dos ritmos separados.


Mi clítoris se hinchó contra sus labios, y traté de luchar contra los temblores que se estaban formando dentro de mí, pero no sirvió de nada. Mientras continuaba besándome, los temblores se triplicaron con fuerza, y no pude contenerme más. Grité en voz alta como el orgasmo después del orgasmo sacudió mi cuerpo. "Mierda..." Pensé que se detendría, que me daría la oportunidad de recuperarme, pero me levantó la pierna derecha y se la echó al hombro. Luego se inclinó una vez más, devorándome de nuevo. Un golpe suave llegó a la puerta cuando estaba en medio de la dicha, pero Preston continuó chupando mi clítoris, susurrándome callar entre respiraciones. El golpe fue más fuerte la próxima vez, acompañado con un profundo, "Es importante, Sr. Parker". "Dame un segundo." Apartó su boca de mi clítoris, mirándome como antes. Dando un paso atrás, me ayudó a levantarme de la mesa, reajustó mi vestido y alisó mi cabello antes de arreglarse a sí mismo. Mirándome por última vez, caminó hacia la puerta y la abrió. "¿Sí?", Preguntó. "Señor. Parker, tienes una llamada de emergencia. Les dije que esperaran dos veces, pero dicen que no puede esperar ". lugar.

"Estaré allí." Cerró la puerta de nuevo y caminó hacia mí, empujando algunos pelos perdidos en su "Tenemos que terminar esto", dijo, arrastrando su dedo contra mi pecho. "Quédate aquí." Esperé una hora entera, y él nunca regresó. Él solo me envió un correo electrónico.

ASUNTO: VIAJE A LONDRES. Señorita Lauren, Ha surgido algo desafortunado, por lo que tendrás que irte de viaje sin mí. Tu presentación fue estelar. (La que está entre sus piernas, es decir, el de este próximo negocio aún necesita trabajo). Preston Parker, CEO y propietario, Parker International


DIECIOCHO Preston

ME APRESURE A MI OFICINA y casi me doy vuelta una vez que vi quiénes estaban sentado frente a mi escritorio. Fueron el Sr. y la Sra. Von Strum, quienes, para ser formales, en vez de quedarse en Londres para conocerme, tuvieron que jugar juegos y reunirse conmigo aquí primero. Sabía que esta mierda no era una emergencia. Contemplo llamar a Tara aquí para esto. Era mucho mejor para lidiar con los juegos mentales de las personas y mantener la cara seria. Por otra parte, cuanto más rápido termine con esto, más rápido podría volver con ella en la sala de juntas. "Buenas tardes." Contuve un gemido cuando tomé asiento detrás de mi escritorio. "¿Cuál es la emergencia?" "Queríamos hacerle saber que, independientemente de la reunión de Londres que hemos agendado para este fin de semana, aún no nos hemos vendido en este trato", dijo Von Strum. "¿No tienen teléfonos en Londres?", Pregunté. "Podrías haber llamado". "Preferimos el enfoque personal", dijo. "No estamos seguros de que seas el hombre adecuado a quien entregar nuestra marca". "¿Y por qué es eso?" "Porque eres un idiota desalmado". Su esposa siseó. "Si rompemos su pecho y lo abrimos en este momento, estoy segura de que encontraríamos una billetera en lugar de un corazón". "¿Crees que la billetera sería un Armani o un Gucci?" Ella entrecerró los ojos hacia mí, y su esposo le apretó la mano. "Solo queremos asegurarnos de que no conviertas nuestra marca en una cadena extendida de tus llamativos y caros resorts". "Convertiré su marca familiar y económica en un complejo de lujo de cinco estrellas con servicios económicos". No hay nada llamativo ni demasiado caro en ninguno de mis hoteles”. "Se cobra doce dólares por una botella de agua en las habitaciones". "Porque volamos desde Fuji." Apreté mi mandíbula. "Esa mierda no es gratis". "Sí, bueno..." El Sr. Von Strum se quitó las gafas para leer. "Nunca he notado una verdadera diferencia en el sabor. Todas las aguas embotelladas siempre han tenido el mismo sabor para mí. No obstante, si alguna vez llegamos a la mesa de negociaciones final con usted, queremos que mantenga a todos nuestros empleados, y queremos que mantengan sus paquetes de beneficios. También queremos-”


Dejé de escucharlo. Dos años persiguiendo a este hombre y todavía estaba en el mismo lugar en el que estaba el primer día. Y su intrusión me había forzado a la misma posición que estaba en el primer día con Tara también. Para cuando volví a escuchar la conversación y entablar una guerra silenciosa contra él por interrumpir mi sesión con Tara, él estaba citando alguna filosofía personal. "¿Qué está tratando de decir, Sr. Von Strum?" Quería volver a bajar lo más pronto posible. "Llegue al punto." "Me gustaría tener más tiempo para considerar su oferta y considerar a otros compradores. Veremos si alguno de los miembros de nuestra familia quiere arriesgarse a manejar las cosas”. "Muy bien," dije, de pie y extendiendo mi mano. "Esta llamada reunión de emergencia ha terminado". "Gracias a Dios por eso". Su esposa se burló, rechazó mi mano. "Para que conste, preferiría hablar con la señorita Lauren de aquí en adelante". "Sus respuestas serán las mismas que las mías". "No importa", dijo el Sr. Von Strum, rechazando mi apretón de manos también. "Ella es mucho más humana de lo que alguna vez serás". "Disculpa mi lenguaje, pero estoy seguro de que tus padres no están demasiado orgullosos del idiota en el que te has convertido". "Mis padres están muertos, pero estoy seguro de que todavía están mirando hacia abajo en este momento, sintiéndose bastante orgulloso del gilipollas en el que me convertí". Me dio una ligera mirada de simpatía, luciendo como si quisiera disculparse, pero su esposa lo sacó de la habitación. "George", le dije, mirándolo. "Esa reunión fue la definición del manual de 'no es una emergencia'. Podrías haber manejado eso por tu cuenta". "Aparecieron segundos después de que te llamé", dijo, dirigiéndose a la puerta. "La emergencia está en la línea uno. La persona dice que es un asunto de familia”. Confundido, esperé hasta que cerró la puerta y descolgué el teléfono. "Este es Preston Parker. Esto será mejor que sea importante”. "Lo es, señor", dijo una voz profunda. "Pero tengo que decirle, esta es una llamada que odio hacer". "Sin embargo, aquí estamos". "Hubo un accidente esta mañana en el puente Triborough, señor. Su hermano, Weston Parker, falleció”. Silencio.


No estaba seguro de qué decir. Saqué mi teléfono celular y escribí "Accidente automovilístico matutino de Triborough Bridge" en el navegador, y apareció una página completa de artículos. No pude hacer clic en ninguno de ellos. "Su prometida falleció en el accidente también, señor", dijo. "¿Por casualidad tiene información de contacto sobre ella?" Ni siquiera sabía que tenía una prometida. "No." "Bueno, sé que ustedes dos probablemente fueron cercanos-" "No lo fuimos". Lo interrumpí. "No éramos cercanos en absoluto". "Oh. Bueno, su hermano fue muy meticuloso en mantener un testamento actualizado, y como su representante patrimonial, necesito que me encuentre en el Rosy-Gan Bar & Café en la calle de su oficina central. Él e dejó algo importante”. Terminé la llamada sin decir nada. Me quedé quieto y entumecido, inseguro de cómo sentirme. Mi hermano y yo no habíamos hablado en más de una década, e incluso cuando estábamos en condiciones de hablar, era solo por el bien de nuestros padres. Lo único que compartimos en común fue nuestra apariencia idéntica, ya que honestamente nunca nos llevamos bien en la vida. El "¡Son gemelos! Crecerán y se convertirán en mejores amigos”, nunca sucedió y todo lo que teníamos para demostrar nuestra relación fueron nuestras viejas representaciones en eventos importantes. Lo miré de vez en cuando, queriendo extender la mano, pero nunca pude obligarme a hacerlo. Su nombre nunca cruzó mi registro de llamadas tampoco. No hemos podido establecer una conexión durante nuestros primeros años universitarios, y cuando nuestros padres fallecieron poco después de la graduación, solo nos llamamos el uno al otro durante las vacaciones. Después de un tiempo, dejamos de llamarnos por completo. Nunca lo admití, pero todavía lo seguí a través de la prensa y todas las revistas de la cadena de hoteles económicos, pero eso fue todo. Sintiéndome en conflicto, le envié un correo electrónico a Tara y me dirigí al Rosy-Gan Bar & Café.

LLEGUE AL CAFÉ minutos más tarde, dirigiéndome directamente hacia un hombre con un traje gris. "Soy Preston Parker", dije. "¿Eres el tipo que me llamó por teléfono?" "Sí, soy el Sr. Harris". Extendió su mano, pero no la tomé. "Tome asiento, señor Parker". No me moví.


"Está bien, entonces", dijo, soltando su teclado. "Tengo algunas cosas que necesito que firmes antes de poder entregarle las cosas que su hermano le dejó". "¿No deberíamos estar discutiendo su funeral?" "No, su hermano fue muy firme en cuanto a no querer un funeral en su testamento, señor." Me entregó un contrato de aceptación estándar, y le eché un vistazo al párrafo corto antes de firmar mi nombre. "En los próximos días, alguien de mi oficina se pondrá en contacto con usted con respecto a sus restos—donde el pidió ser cremado, entre otras cosas legales, ya que usted es el pariente más cercano. Tendremos que analizar sus negocios y otros contratos durante bastante tiempo antes de que las otras cosas estén completamente concretas. Hablando de eso, tienen una bebida especial aquí llamada Concreto. ¿Quiere probarlo? Le di una mirada en blanco. "Bien". Aclaró su garganta y sacó una hoja de un sobre de manila. "Solo leeré sus palabras para usted, le daré las cosas y lo dejaré ir". "Cuanto antes mejor." "Si algo me sucede a mí, esta nota es para el último miembro vivo de mi familia inmediata. Mi hermano idiota”. Sonreí. Tenía la misma línea impresa en mi testamento para él. "Preston, quiero que sepas que siempre he entendido por qué me has excluido después de que mamá y papá fallecieron. Nunca has sido bueno a la hora de expresar tus emociones o manejar la pena, y no creo que alguna vez hayas valorado a tu familia o amigos. Nunca fuiste capaz de poner eso primero... Sé que siempre hemos sido completamente opuestos desde el día en que nacimos, pero siempre te he amado, y siempre he enraizado por tú éxito”. "¿Es ese el final?", Le pregunté. "¿Me dejó sus pensamientos?" "No." Negó con la cabeza y continuó leyendo. "Te dejo una carta de palabras personales que desearía haberte dicho antes y a mi Violet." Sacó un suave llavero rosa y marrón que estaba grabado con las palabras "Mi Violet". "¿Esta es su mayor posesión?", Le pregunté, quitándole el llavero. "Me aseguraré de mantenerlo en mi caja de seguridad. Por otra parte, ¿hay alguien más con quien quisiera que compartiera esto? " "Hubiera sido su prometida, señor." Miró hacia abajo. "Ella no tiene ningún miembro familiar que viviera". Contuve un suspiro. Mi hermano siempre fue mucho más extremo que yo, pero esto era bajo. Incluso para él.


"Aprecio que me hayas hecho venir aquí por un llavero." Miré mi reloj, sintiendo un dolor desconocido en mi pecho. "Me hiciste perder mi tiempo". Empecé a alejarme, pero él saltó frente a mí. "No tan rápido, Sr. Parker. Violet no es un llavero”. "Entonces, ¿por qué me lo diste?" Suspiró y sostuvo el contrato de aceptación firmado. "¿No leíste la letra pequeña?" "Siempre". Lo miré de nuevo. "Acepto manejar todos los asuntos que sean necesarios, aceptar cualquier regalo y herencia, y como pariente más cercano, acepto cuidar a cualquier heredero que el Testamentario Weston Parker, aquí denominado The W Testamento, deje atrás". Me encogí de hombros. "Mi hermano no tenía hijos". Sus ojos se agrandaron. "Ustedes no eran muy cercanos para nada, ¿eh?" Antes de que pudiera decirle que saliera de mi camino, otro hombre con un traje gris entró al café sosteniendo la mano de una niña pequeña que abrazaba a un oso de peluche. Miré mi llavero y me di cuenta de que era una réplica de ese oso. Que el otro amuleto en el llavero era una imagen de la niña que caminaba hacia mí. hija?

¿Qué diablos? Todo mi mundo se sentía como si se hubiera detenido. ¿Mi hermano tiene una Una prometida era una cosa que guardar para sí mismo, pero ¿una maldita hija? Dolores punzantes pasaron por mi pecho, y esperaba que todo fuera un mal sueño.

La niña miró a su alrededor, un poco confundida, pero luego sus ojos se encontraron con los míos. Ella me miró y yo le devolví la mirada. Cuanto más la miraba, más me daba cuenta de que nuestros ojos eran iguales. Verde esmeralda con manchas de color gris claro. "Vamos, Violet." El otro trajeado la acercó un poco más, y luego me señaló. "¿Sabes quién es este hombre?" Ella asintió. "Es el gemelo de mi papá". Mi tío Preston”. Parpadeé, más sorprendido de que ella supiera quién era yo. Por otra parte, no estaba seguro de cómo me sentía acerca de la parte del "tío". "¿Sabes dónde vive tu tío Preston?" Ella me miró, luego a su osito de peluche. "Él vive en mi oso". "No, él vive aquí en Nueva York. Como tú y tu padre”.


Sentí una oleada de culpa. Ni siquiera sabía que se mudó a Nueva York, pensé que todavía vivía en California. "Vas a vivir con él un tiempo, ¿de acuerdo?" El trajeado seguía hablando. "¿Entiendes lo que te estoy diciendo?" Ella asintió, y negué con la cabeza. "No lo creo", dije. "No tengo la menor idea sobre cuidar a un niño". "Entonces estás a punto de aprender". El Sr. Harris me palmeó el hombro. "Seguramente hay más en esto que dejarla con un extraño en un bar. ¿Dónde están los de servicios sociales? "Usted es el pariente más cercano, señor Parker". Bajó la voz. "Es el único miembro de la familia que le queda vivo. No tiene idea de lo que le sucedió a sus padres, y pensamos que la familia debería ser quien se lo dijera”. "¿Qué?" La culpa en mi pecho se convirtió rápidamente en un dolor familiar y un dolor que conocía demasiado bien. "Mi gente llamará a su gente en los próximos días con más información sobre los asuntos de negocios de su hermano y todas las cosas que le dejó a Violet", dijo, ignorando mi pregunta y siguió adelante. "¿Es su principal punto de contacto su asistente ejecutiva? ¿Una señorita Tara Lauren? "Sí." "¿Le importaría sacar su teléfono y darme su número y domicilio?" "Ella tiene tres números de teléfono y dos direcciones principales", le dije, recitándolos todos de memoria. "Si alguna vez hay una verdadera emergencia y no puede comunicarse con ella, pruebe con su mejor amiga Ava Sanders al 555-1703". "Oh, wow." Sonrió como si no acabara de poner mi mundo al revés. "Ni siquiera sé el número de mi novia de memoria. Es impresionante que conozca la información de todos sus empleados así”. "No sé nada de niños". Miré a Violet. "A eso me refería." hoy".

"¿Va a venir mi papá?", Preguntó Violet. "Mamá dijo que me daría helado si fuera buena Nosotros tres solo la miramos. Nadie se atrevió a responder.

"Estaremos en contacto, señor Parker." El señor Harris me dio una palmadita en la espalda otra vez y me entregó un enorme archivo que decía: Violet Rose Parker. "Desafortunadamente, tengo que dirigirme a la propiedad de alguien más de en este momento, pero lamento mucho su pérdida".


El otro trajeado me dio una mirada de simpatía, y luego ambos salieron del bar, dejándome con la niña pequeña. Manteniendo mi mirada en ella, le hice señas a un camarero. "¿Sí, señor?" Se acercó a mí. "Necesito un whisky escocés, uno doble. Ahora." "Señor, no podemos servirle nada hasta que retire a su bebé de las instalaciones". "¿Que bebé?" Señaló a Violet. "Estás exagerando demasiado sobre esto". Suspiré. "Violet, ¿cuántos años tienes?" "¡Tres y medio!", Dijo con orgullo. "Tiene tres años y medio", dije. "Ella no es un bebé". "Señor, no puede traer un bebé a un bar". "No la traje aquí en absoluto". "Las reglas son reglas, señor." Levantó las manos en señal de rendición y se alejó. Violet le susurró algo a su oso de peluche, luego se acercó a mí. "Yo y Bear estamos hambrientos. ¿Podemos tomar un poco de pizza? No dije nada, completamente aturdido por el giro de los acontecimientos de hoy. Había pasado de casi acostarme con Tara en la sala de juntas, a perder la confianza de Von Strum, a convertirme en tío en la misma hora. "Tengo mucha hambre, tío Preston." Violet tiró de mis pantalones. "Y tengo que hacer pipí". Jesucristo.


DIECISINUEVE Tara

DI VUELTAS EN LA cama del avión privado de Preston, incapaz de dormir. Todo lo que podía pensar era en la forma en que me había llevado a múltiples orgasmos con su boca días antes. De la forma en que quería que volviera a la habitación y terminara las cosas como había prometido. Por otra parte, supe en el momento en que me envió por correo electrónico que iría a Londres sin él, que algo estaba terriblemente mal. Nunca se perdió una reunión internacional, y nunca había pasado un día sin contactarme, así que cuatro fue todo un récord. Una parte de mí quería extender la mano y preguntar si estaba bien, pero me había lastimado muchas veces al preguntarle sobre su vida personal. Diablos, todavía estaba un poco molesta por algunas de las palabras que me había lanzado antes de que la habilidad de su lengua me hiciera olvidar. No pude entenderlo diciendo que hizo tantas cosas por mí. Con la excepción de los bonos de trabajo y un descuento en mi condominio, no lo vi. Sentada, abrí mi computadora portátil y leí el correo electrónico que debía enviarle el sábado. Boca increíble o no, todavía quería renunciar, y no iba a dejar de intentarlo. Lo leí una vez más y presioné enviar cuando el avión comenzó su descenso. ASUNTO: MI CONTRATO Sr. Parker, Espero que todo esté bien. Entiendo que no pude leer la "letra pequeña" de mi contrato de trabajo, pero aún así me gustaría abandonar su empresa. Le he dado dos de mis mejores años, y siento que lo menos que puede hacer es estar de acuerdo y dejarme ir. Me gustaría hablar de esto a la brevedad posible. Tara Lauren Asistente Ejecutiva de Preston Parker, CEO de Parker International RESPONDIÓ EN CUESTIÓN DE segundos. ASUNTO: RE: MI CONTRATO Señorita Lauren, Todo no está bien. Sí, no leyó la letra pequeña de su contrato de trabajo, y legalmente hablando, no estoy obligado a estar de acuerdo. Dicho esto, tengo una situación de emergencia y necesito su ayuda. Si acepta ayudarme con esto (y algunas otras cosas), le dejaré salir de su contrato. Encuéntreme en mi apartamento cuando aterrice. Preston Parker,


CEO y propietario, Parker International LEÍ SU CORREO ELECTRÓNICO varias veces en estado de shock de que estaba dispuesto a dejarme ir. Encendí mi teléfono y lo volví a leer solo para asegurarme de que mis ojos no estaban jugando un truco conmigo.

NO PERDÍ MÍ TIEMPO PIDIÉNDOLE al conductor del Lincoln que me llevara rápidamente a su apartamento cuando bajé del avión. Tomé el ascensor hasta su piso, preparándome para lo que esperaba fuera una verdadera emergencia. Conociéndolo, probablemente no lo era. Golpeé cinco veces, esperando una respuesta. Golpeé de nuevo, y él abrió la puerta con jeans oscuros y una camisa negra que abrazaba sus músculos en todos los lugares correctos. Observó mi corto vestido beige y gris y sus labios se curvaron en una sonrisa sexy. "Me dijiste que perdiste ese vestido hace meses", dijo. "No, dije que no volvería a usarlo porque todo lo que hiciste fue mirarme cuando lo usé". Él todavía estaba mirando. "Adelante." "Antes de entrar, hay algo que tengo que decir". "Estoy escuchando." "Solo quiero que sepas que lo que sucedió contigo en la sala de conferencias no puede volver a suceder". "¿Disculpa?" Él levantó una ceja. "Sabes de lo que estoy hablando", dije, bajando la voz. "Eso no puede volver a pasar, y no lo permitiré". "¿Te estás refiriendo a todos los errores que cometiste durante tu simulacro de presentación, o al hecho de que estabas gritando "No pares" mientras yo estaba devorando tu coño?" Él me miró de arriba abajo. "Necesito que seas un poco más específica sobre lo que 'eso' es..." "Ambos. Ambos son eso ". "Eso no tiene sentido". Sonrió. "¿Estás diciendo que no disfrutaste venirte en mi boca?" Me sonrojé. "Ese no es el punto." "Responde mi pregunta". Él entrecerró los ojos hacia mí. "¿No disfrutó venirse con mi boca? ¿No eran suficientes tres orgasmos?


No dije nada. "Hubiera preferido que estuviéramos en mi oficina así podría extenderte sobre mi escritorio y evitar que te muevas tanto, pero ya que no estás interesada en más de eso ..." Su voz se apagó con una sonrió, y abrió la puerta un poco más, invitándome a entrar. Me condujo a su comedor, y noté una enorme mancha púrpura en su sofá blanco italiano favorito. Por favor, no me diga que me quería aquí para buscar formas de limpiar su sofá personalizado. Mientras me servía una copa de vino, se sentó frente a mí en la mesa. Sin embargo, él no dijo nada. Él solo me miró, excitándome con cada segundo que pasaba. "¿Fue esto realmente una emergencia?", Le pregunté. "¿O intentas hacer que tenga sexo contigo a cambio de salir de mi contrato?" "Ambos sabemos que no tengo que traerte a mi apartamento para intentar eso, Tara." Su sonrisa se desvaneció lentamente mientras se aclaraba la garganta. "Es una emergencia". "Alguien nuevo y especial ha entrado en mi vida", dijo, finalmente. "Fue repentino e inesperado, pero ya siento algo por ella. Sentimientos que no puedo explicar, pero me preocupo inmensamente por ella. Quiero que nuestra nueva relación funcione, ya que va a ser un compromiso a largo plazo para mí, pero necesitaré ayuda para adaptarla a mi estilo de vida ". Una punzada de celos golpeó en mi pecho. Recogí mi vino y tragué todo el vaso. "Necesito que me ayudes a planificar algunas cosas para nosotros, además de encontrar tu reemplazo en Parker International. Entonces, ya que estás tan empeñada en irte, te dejaré ir en seis semanas. "No estoy planeando tu boda. Nunca." "¿Qué?" Parecía confundido. "Tampoco estoy planeando tu fiesta de compromiso." No podía dejar de hablar. "Y si piensas por un minuto que no le contaré a esta nueva novia instantánea que tu boca estaba sobre mí hace unos días y que estabas hablando de hacerlo de nuevo en tu pasillo, estás tristemente equivocado. Tristemente equivocado ". Me miró como si hubiera perdido la cabeza. Entonces esa media sonrisa que yo medio amaba, medio odiaba cruzó su rostro. Casi levanté mi mano para golpearlo y quitarla. "Me refería a mi sobrina", dijo. ¿Qué? "Oh". Mis mejillas comenzaron a arder. "No sabía que tenías una sobrina". "Yo tampoco". Hizo una pausa, luciendo vulnerable por primera vez. “Mi hermano falleció y la dejó a mi cuidado.” Él apartó la mirada de mí, y me di cuenta de la pila de libros sobre el borde


de la mesa: Criar a un niño, cómo manejar un niño pequeño, hijas y padres solteros, Malabarismo Con La Profesión & Familia. Como si fuera esa la señal, una hermosa niña de cabello castaño se pavoneó en la habitación, con la piruleta a medio comer en la mano. "Tío Preston, ¿puedo tener otra?" Cuando ella se acercó, noté que sus ojos tenían el mismo tono hermoso que el suyo. Ella también lucía ropa deportiva roja y azul, azúcar cubría toda su boca. Desenvolvió una nueva piruleta, y ella sonrió, mirándome. "Hoy tuve un accidente en el sofá", dijo. Eso explica la mancha del sofá. Por costumbre, saqué mi teléfono y lo manejé. Volviendo mi atención hacia ella, le indiqué que se acercara. ¿Cuál es tu nombre? "Violet". Hizo una pausa. "Violet Rose Parker". "Ese es un nombre hermoso". "¡Gracias! ¿Cuál es tu nombre?" "Tara". Hice una pausa al igual que ella. "Tara Rose Lauren". "Me gusta mi nombre más que tu nombre". "A mí también". Me reí, y ella se giró y le pidió a Preston que abriera otra paleta. Como él estuvo de acuerdo y ella se fue con dos nuevas de aquellas, dejé escapar un suspiro. "¿Cuántos de esas ha tenido hoy?" "No lo sé. Tal vez veinte. "¿Tal vez veinte? ¿Estás loco?" "No, pero no he terminado de leer mi copia de Qué esperar cuando no está esperando un niño pequeño. ¿Te importa compartir tus anotaciones? Puse los ojos en blanco y caminé hacia su cocina, abriendo su refrigerador. Cada estante estaba lleno de agua embotellada, postres y vinos. Nada para un niño pequeño. Entré en una de sus habitaciones colosales, notando que todavía estaba tan vacía como cuando comencé a trabajar para él. "Deberías hacer de esta habitación de invitados su habitación", le dije, volviendo al comedor. "Ese sería un buen comienzo para ayudar con su nueva vida". Antes de que pudiera preguntarle cuándo planeaba ir de compras, escuché el sonido revelador de las náuseas. Luego vomitando.


"No me siento bien." Violet se tambaleó en la habitación, mirando a Preston. "Me duele la barriga." Suspiré. "¿Podrías llamar tu chofer y su asiento para el auto, por favor?" "El chofer está en camino", dijo, tocando su teléfono. "¿Qué asiento para el automóvil?" Violet vomitó de nuevo antes de que yo pudiera responderle.


VEINTE Preston

DOS HORAS MÁS TARDE, puse el flamante asiento de coche de Violet al lado de mi tocador. Hice una nota mental para usar la suave llave que mi hermano me dejó para recuperar algunas cosas de su lugar más tarde. Violet yacía debajo de las sábanas en mi cama, tomando pequeños sorbos de ginger ale mientras lágrimas caían por su rostro. Como si su oso de peluche también estuviera enfermo, le llevó la pajita a los labios cada pocos minutos. Tara le secó las lágrimas con Kleenex, sacudiendo su cabeza hacia mí. "Olvidaste todas las otras cosas que dejaste que comiera en los últimos días". "No pensé que hubiera nada malo con la pizza". "No lo hay", dijo ella. "Pero ella no podía comer varios días seguidos con piruletas para el desayuno, sin importar cuántas veces te lo pida". El oso lo pidió. "Anotado." Observé cómo tomó la temperatura de Violet y la hizo comer la última cucharada de sopa de pollo con fideos. Guardó la medicina de uva para el final, y aunque Violet insistió en que no tenía sueño, estuvo noqueada en cuestión de minutos. Apagué las luces y le indiqué a Tara que me siguiera a la sala de estar. Ella se sentó en mi sofá y abrió mi computadora portátil, escribiendo la contraseña. "¿Cuándo le vas a contar sobre sus padres?", Preguntó ella. "En algún momento de esta semana". Todavía estaba debatiendo sobre qué enfoque quería tomar. "Un lugar mejor" nunca funcionó para mí, "en el cielo" solo significaba que pasaría incontables horas haciendo preguntas sobre dónde estaba eso, y que "los mataron" era innecesariamente cruel. "Necesitas conseguir una niñera temporal mientras tanto", dijo Tara. "Recibiré algunas recomendaciones y haré que la cuiden en su habitación privada durante las horas de trabajo hasta que contrate a alguien permanente que pueda cuidarla aquí. También necesita tener un decorador que venga lo antes posible para que su habitación esté decorada. Ella necesita tener un espacio propio y acostumbrarse a vivir con usted ". Continuó enumerando todas las cosas que Violet necesitaría, y para el momento en que terminó de exponer todo, fue poco después de la medianoche. "¿Necesitas algo más esta noche?", Preguntó ella. "Necesito que seas mi cita en la gala de Mister New York este fin de semana". "No. Todavía no creo que sea ...


"¿Apropiado?" Puse los ojos en blanco. "Esa palabra se fue por la ventana en la sala de conferencias, y dudo mucho que alguien piense que tú eres mi cita. Si no lo has notado, estás conmigo todo el tiempo ". "Bien", dijo ella. "Entonces, todo lo que tengo que hacer es ayudarte con Violet durante seis semanas, encontrar mi reemplazo e ir a la gala contigo este fin de semana para ser liberada de mi contrato. ¿Hay alguna letra pequeña? "No hay ninguna letra pequeña en absoluto." Extendí mi mano. "Esta es una oferta genuina y verbal, y prometo ser sincero contigo sobre todo hasta que se haga el trato". "Haré lo mismo". Me estrechó la mano y se levantó, dirigiéndose a mi ascensor privado. La seguí y presioné el botón de abajo. "Gracias." "¿Qué?" Parecía como si acabara de ver un fantasma. "¿Qué acabas de decirme?" "Dije gracias. ¿Por qué me miras así? "Porque nunca me dijiste eso. Nunca." Silencio. "Bueno, lo digo en serio". La vi entrar en el aparato. "Muchas gracias por todo." "De nada."


VEINTIUNO Tara

Ese fin de semana

MUERDO MI LENGUA POR ENÉSIMA vez esta noche. No sabía por qué pensaba que Preston teniendo un niño en su vida lo ablandaría en lo más mínimo, pero ahora estaba convencida de que siempre sería un gilipollas. Incluso después de conseguirle la mejor niñera de la ciudad, contratar al mejor diseñador de habitaciones y asegurarme de que alguien pudiera ayudarlo en todos los ámbitos de todas las necesidades de Violet, seguía siendo el mismo. Apenas habíamos hablado desde que me recogió para la gala, y se propuso presentarme a todos como "mi asistente, quien renuncio así que no estará aquí mucho más tiempo". No había humor en su voz. cuando lo dijo, y si la persona pensó que era una broma, siguió con, "Los buenos empleados son tan difícil de encontrar en estos días ..." Me sentí tonta por pasar medio día preparándome para este evento, con la esperanza de que al menos ofreciera un maldito cumplido. Había gastado más de dos mil dólares en un vestido rosa y gris personalizado que me llegaba justo por encima de los muslos, y un par de tacones de aguja plateados y nuevos de Christian Louboutin. Mi maquillaje estaba hecho a la perfección, y mi cabello estaba recogido en rizos con alfileres brillantes personalizados. Lastimada, saqué mi teléfono y le envié un mensaje rápido a Ava. Yo: A la mierda todo lo que dije antes sobre este hombre "tal vez" tiene un lado más suave. No ha hecho nada más que tratarme como una mierda esta noche, y no puedo esperar hasta que mis seis semanas hayan terminado. Ava: No dejes que te trate así por otro segundo, entonces. Sal de ahí. Te llamaré cuando aterrice en Francia mañana. "Es agradable verte en una de estas cosas con alguien para variar, Preston". El CEO de Marriott se paró frente a mí mientras estaba guardando mi teléfono. "Encantado de finalmente conocerte en persona, señorita Lauren. He oído grandes cosas ". "¿Has oído que ella va a renunciar?" Preguntó Preston. "No lo hice". El CEO de Marriott sonrió y sacó su tarjeta de presentación. "Desde que lo mencionó, me gustaría que nos consideraras". "Bueno, siempre y cuando la persona a la que le estoy informando no sea un gilipollas, lo consideraré". Sus ojos se agrandaron, y di la vuelta, dirigiéndome hacia la salida.


Preston estaba a mi lado unos segundos más tarde, coincidiendo conmigo cada paso que daba. "Esta gala no ha terminado todavía, Tara". Yo no respondí. Seguí caminando. "Tara-" "Es Señorita Lauren para ti, siempre." Me giré para mirarlo. "Ya es suficientemente malo que haya desperdiciado dos años de mi vida trabajando debajo de ti mientras me tratabas como una mierda, pero no voy a dejar que arruines mis últimas seis semanas. Terminé de esperar algo más de ti, y he terminado contigo esta noche. acabado.” Me fui corriendo con él pisándome los talones. Llegué al vestíbulo, y él me agarró por el codo por detrás y me llevó al baño más cercano. "Tuvimos un trato de que asistirías a esto conmigo". Siseó. "Eso significa que te vas cuando me vaya". También significa- " "Que te jodan." Lo fulminé con la mirada, interrumpiéndolo. "¿No oíste lo que acabo de decir ahí? Lo termine contigo. Ayudaré a Violet durante las próximas seis semanas porque ella tendrá tu desafortunado cuidado, pero solo estoy haciendo lo mínimo para todo lo demás." Hervía en furia. "Te odio." Soltó mi codo. "¿Me odias?" "No tartamudeé". Traté de pasar a su lado, pero él me agarró las caderas, manteniéndome en su lugar. Una mujer entró al baño y se acercó al lavamanos. Nos vio por el espejo y se fue rápidamente. Preston caminó hacia la puerta y la cerró. Luego caminó hacia mí, haciéndome retroceder hasta que mi culo quedó presionado contra el toallero. Tara".

Miró mi vestido y presionó su frente contra la mía. "Sé por qué estás enojada conmigo,

"Te dije que no me llamaras más así". "¿Querías que te dijera lo sexy que te ves esta noche?" Él arrastró su dedo contra mi clavícula, prendiéndome fuego en los nervios. "¿Cómo hubiera preferido que nos quedáramos en tu casa para poder terminar lo que empezamos en la sala de juntas en lugar de venir aquí?" "No." "Sí". Él rozó sus labios contra los míos. "Sabía que no irías por eso, aunque sabes muy bien que quieres hacerlo. Estoy seguro de que todavía no tienes idea de lo difícil que es lidiar con querer a cierta persona por más de dos años ".


"He querido que cierta persona me trate bien durante más de dos años", le susurré. "Créeme, no tienes idea de lo difícil que es lidiar con eso". "Para que conste, nunca te ha odiado". "Lástima que nunca seré capaz de decir lo mismo". "¿Pensé que dijimos que íbamos a ser honestos el uno con el otro durante estas últimas semanas?" "Yo soy honesta." Su mano se deslizó entre mis piernas, y deslizó su mano contra mi coño. "Esto no parece que me odies en absoluto". "Eso no significa nada". Está más allá del odio en este punto ". Él entrecerró sus ojos hacia mí y mordió mi labio inferior. "Pruébalo." Presionó sus labios contra los míos y mi mentira duró dos segundos, ya que no pude evitar ceder. Envolviendo mis brazos alrededor de su cuello, gemí mientras deslizaba sus manos por la parte trasera de mi vestido. Besándome imprudentemente, sus ojos permanecieron fijos en los míos, y no me dio la oportunidad de dirigir el ritmo en absoluto. Él controló mi lengua con la suya, apretando mi culo cada vez que intenté dirigir. Apartando su boca de la mía, dio un paso atrás. "Date la vuelta." Me agarró de la cintura y me hizo girar, así que estaba frente al espejo de cuerpo entero, por lo que nuestros reflejos estaban justo en frente de mí. Mirándome a través del cristal, lentamente abrió la cremallera de mi vestido, dejándolo caer al suelo en un charco de seda. Él desabrochó mi sujetador y lo empujó por mi hombro, dejándolo caer con la misma lentitud. Deslizó su mano a través de la banda de encaje de mis bragas y las tiró, colocándolas en su bolsillo. Con solo mis tacones de aguja puestos, me quedé completamente desnuda frente al espejo, observándolo plantar besos duros y ásperos contra mi clavícula. Sintiendo que me mordía la piel cada vez que emitía un sonido. "Inclínate y agarra el mostrador", susurró, mordiéndome la nuca. Tragando saliva, me incliné y agarré el mármol frío. Bajé la mirada al suelo, pero él pasó sus dedos por mi cabello, levantando mi cabeza suavemente, así que volví a mirar al espejo. "Quiero que mantengas tus ojos en nosotros", dijo, usando su otra mano para desabrocharse el cinturón. "Para que veas cuánto me has odiado siempre".


"Yo siempre lo he hecho." Él sonrió y dejó ir mi cabello, sacando un condón de su bolsillo antes de dejar caer sus pantalones al piso. Apoyando su mano contra mi espalda, colocó su rodilla entre mis muslos para extender mis piernas un poco más. Con sus ojos en los míos en el espejo, se tomó su tiempo para ponerse el condón, rodando lentamente sobre su enorme longitud. Cuando terminó, agarró mis caderas y colocó su polla contra mi húmeda hendidura. Frotándola contra mí, se burló de mí durante varios segundos antes de llenarme lentamente pulgada por pulgada. Me mantuvo firme, e hice todo lo posible para mantener una cara seria en el espejo. Intenté resistirme a darle la satisfacción de saber lo bien que se sentía dentro de mí. Me mordí el labio para contener mis gemidos, odiando que supiera que él podía ver a través de mí. Que los años de tensión sexual entre nosotros finalmente se desmoronaban en un enfrentamiento áspero y apasionado. "Ah ..." No pude evitar gritar cuando estaba completamente dentro de mí. "Oh Dios mío..." Sin previo aviso, se apartó de mí y volvió a entrar, malditamente cerca de derribarme con la fuerza. Agarré el mármol con más fuerza y me excité aún más, y observé cómo el reflejo de él me golpeaba repetidamente. El sonido de nuestras pieles chocando resonó en las paredes, y mis tacones de aguja rasparon el piso cada vez que él volvió a entrar en mí. Soltando mis caderas, él acarició mis pechos y gentilmente retorció mis pezones. "Joder, Preston ..." murmuré, viendo que era dueño de mi cuerpo con dos ritmos diferentes. De repente levantó mi mano izquierda del mostrador y la colocó contra mi coño. "Toca tu clítoris para mí", susurró, moviendo su mano izquierda hacia mi cabello, para tirar de ella con fuerza. "Ahora." Deslicé mi mano más abajo, rodeando mi clítoris con dos dedos. "¿Es así como quieres ser tratada por la persona que odias?" Siseó, mirándome en el espejo. Su expresión era una mezcla de ira, lujuria y algo más que no podía entender. "¿Es esto lo que querías?", Preguntó, su voz un poco más dura. No tuve la oportunidad de responder. Todo lo que podía hacer era gemir mientras él me follaba más y más. "Dime". Gruñó, tirando de mí por mi cabello hasta que mi cabeza se inclinó y mi coño palpitaba contra su polla. "¿Todavía me odias?" No pude hacer que nada cayera de mis labios, solo gemidos.


"Señorita Lauren", dijo, burlándose de mi voz desde antes. "¿Todavía me odias?" "Estoy ... estoy a punto de correrme", fue todo lo que pude manejar. Sus embestidas se volvieron aún más duras, sirvió de palmadas contra mi trasero, y sentí mis piernas doblándose debajo de mí. Agarré el mostrador con ambas manos e intenté contenerme, pero sentí que el orgasmo me dominaba. Gritando su nombre, cerré los ojos mientras ola tras ola de placer se abría camino a través de mi cuerpo. Lo sentí estabilizarme, lo sentí empujando dentro de mí unas cuantas veces más cuando encontró su liberación y pronunció mi nombre con dureza. Nuestras miradas se encontraron en el espejo, y nos mantuvimos unidos durante varios minutos. Chorreando de sudor, los dos parecíamos recién follados, y sabía que no había forma de que pudiéramos regresar a la gala sin despertar sospechas. Sin decir una palabra, se subió los pantalones. Luego tomó mi sujetador y se tomó su tiempo deslizándolo sobre mis pechos. Abrochándolo, presionó un beso contra mi espalda antes de ayudarme a ponerme mi vestido. "Aquí", dijo, quitándose la chaqueta y colocándola sobre mis hombros. Se abrochó el cinturón y me miró. "Nunca respondiste mi pregunta". "Me preguntaste más de una". Él alisó mi cabello. "Sabes de cuál te estoy hablando, Tara". "No, no te odio, Preston ... Tanto". "Hmmm." Presionó su mano contra mi espalda y me acompañó hasta la puerta. Cuando lo desbloqueó, me di cuenta de que había una larga fila de mujeres esperando. Sintiendo que mis mejillas enrojecían, miré hacia abajo. Preston soltó una carcajada y me condujo hacia las puertas de salida. "Señor. Parker! ¡Señor Parker! "Un reportero rubio se paró frente a nosotros. Soy un periodista de Page Six. Me preguntaba si podría darnos un comentario sobre su lugar en las últimas cinco nominaciones para el Mister New York de este año ". "Les he dicho a todos repetidamente cómo me siento acerca de los cinco primeros". "Si te digo que estás entre los dos primeros, ¿me dará un comentario?" "Te daré eso una vez que sea el número uno". "Bueno, ¿puedes decirnos quién es tu cita esta noche, entonces? Ella me parece familiar, pero ¿tal vez darnos una pequeña idea del estado de tu relación?


Él me condujo más allá de él y afuera a su limusina esperando. Dejándome entrar primero, él se deslizó a mi lado. "A mi apartamento, Simon", dijo, mirándome. "Y necesito que subas la división, por favor". "Sí, señor." La división lentamente subió hasta el techo, y Simon elevó el volumen de su música en el frente. Lo hicimos dos bloques antes de que sus labios se aferraran a los míos y sus manos recorrieron mi cabello. Se desabrochó el cinturón y sacó un condón. Luego susurró, "Quiero que te subas a mi verga todo el camino a casa". Me incliné sobre su regazo, tomando su polla en mi boca, atrapándolo completamente desprevenido. Lentamente moviendo mi cabeza hacia arriba y hacia abajo, agarré su base y escuché mientras él gemía de placer. "Joder ..." Pasó sus manos por mi cabello. "Tara". Giré brevemente mi lengua alrededor de su punta, luego lo llevé más profundo, todo el camino hasta mi garganta. Su pene se endureció aún más en mi boca, pero no disminuí la velocidad. Su respiración se hizo más pesada cuanto más lo complacía, y sentí sus piernas tensarse debajo de mí. "Si no quieres probarme, o déjame acabar en tu boca", dijo, susurrando. "Necesitas moverte". No lo hice. Volví a tomar su longitud por mi garganta, agarrándome de sus rodillas cuando acabó en mi boca. Me tragué cada gota. Lentamente me levantó y me miró a los ojos. Viéndose más allá de lo impresionado, me echó una mirada que me hizo saber que estábamos empezando a pasar la noche. Cuando llegamos a su edificio, subimos a su ascensor privado y nos besamos como si estuviéramos tratando de recuperar el tiempo perdido. Había un matiz de arrepentimiento en sus ojos, y me pregunté si él podría ver que yo sentía lo mismo. Tropezando hacia su piso, abrió la puerta y las luces se encendieron de inmediato. "¡Oh, gracias a Dios!" Una voz femenina nos sacó de nuestro hechizo. "Has vuelto temprano". Nos alejamos el uno del otro y vimos como la niñera de Violet saltó del sofá.


Enojada, ella se puso sus zapatos y metió juguetes y libros en su bolso. Violet estaba sentada junto a la ventana con audífonos, parecía más que molesta. "¿Pasa algo, señorita Julie?" Preguntó Preston. Entonces él me murmuró. "Esto tomará un tiempo para acostumbrarme". "Sí. Su hija-" "Ella es mi sobrina". "Lo que sea". Ella se encogió de hombros. "Su sobrina es un demonio. Un demonio dotado, pero un demonio, no obstante. "Ella se acercó y le entregó un cheque. "No cobraré el cheque por la próxima semana. Estos últimos días han sido más que suficientes. Adiós y buena suerte." Se fue sin decir una palabra más, y me quité la chaqueta de Preston de los hombros. Empecé a decirle buenas noches también, pero algo me dijo que me quedara. Se acercó a Violet, y su rostro se iluminó de inmediato. "No me gusta Julie, tío Preston". Se quitó los auriculares. "Quiero a mi papá". Preston suspiró y extendió su mano. "¿Podemos hablar de tu papá en tu habitación?" Tara".

"¡Está bien!" Ella agarró su osito de peluche y le tomó la mano. Ella me miró y sonrió. "Oye, "Oye, Violet". Miré a Preston. "Voy a um, yo solo-"

"Quédate", dijo, fijándome brevemente en mi lugar con su mirada. Hizo un gesto para que los siguiera a él y a Violet a su nueva habitación. Me senté en la esquina, donde el diseñador había apilado una impresionante exhibición de osos de peluche y pufs a juego. Observé a Preston luchar para ayudar a Violet a ponerse su pijama preferido y contuve la risa. "Bear quiere un poco de jugo de manzana antes de acostarse", dijo. "¿Por qué tu oso de peluche necesita un poco de jugo de manzana?", Preguntó. "Porque él está sediento". Él la miró con los ojos en blanco y me miró buscando ayuda. "Lo conseguiré." Caminé hacia la cocina, pasando por encima de los juguetes y libros que quedaban esparcidos por el piso. Cuando regresé con la caja de jugo, Violet sostuvo la pajita en los labios de su oso de peluche durante cinco segundos antes de beberla ella sola. "Qué astuta." Preston sonrió y la metió debajo de las sábanas. Luego él sostuvo su mano en la suya. "Violet, tus padres están ... Ellos tuvieron un accidente automovilístico". "Un accidente automovilístico", repitió.


"Sí, un desafortunado accidente automovilístico", dijo, haciendo una pausa. "Y murieron". Ella parpadeó. "¿Cómo mi abuela y mi abuelo?" Él se calló, y podía decir que estaba sorprendida de que ella hubiera dicho esas palabras. "Más o menos así. Sí." "¿Y ellos regresaran?" "No, Violet", dijo. "Ellos no lo harán." Ella parecía confundida. "¿Están en las nubes con la abuela y el abuelo?" Él dudó en responder. "Sí." "Oh ..." Ella guardó silencio por varios segundos, mirando entre Preston y su oso. "¿Puedes leernos a mí y a oso la historia del arco iris de nuevo?" "Por supuesto." Encendió las luces de noche rosadas y amarillas, y luego tomó el libro en la mesita de noche. Él se lo leyó dos veces, ya la mitad de su tercer pedido solicitado, se durmió. Poniéndose de pie, la besó en la frente y apagó las luces. Luego me agarró la mano y me llevó a la sala de estar. "No entendí que mi papá había muerto hasta que tenía seis años", le dije. "Hiciste un buen trabajo para la primera explicación". "Gracias", dijo. "Supongo que ella tendrá que quedarse en mi oficina hasta que encuentre una nueva niñera". "Voy a programar algunas entrevistas más, pero mientras tanto, creo que deberías preguntarle a Cynthia. Podía verla en tu suite privada al otro lado del pasillo que casi nunca usas. Todavía puedes controlarla cada hora de esa manera, y si alguna vez te necesita, no tendrás que correr todo el camino a casa ". "Por 'Cynthia', ¿te refieres a la misma Cynthia que quiere acostarse conmigo?" Él puso los ojos en blanco. "No lo creo." "Ella es la única persona en el personal ejecutivo que tiene un título en Desarrollo Infantil. Ella también ama a los niños ". Parecía no estar convencido. "¿Te ayudaría si te dijera que ahora tiene novio?" "Mucho." "Bueno, lo hace." Me reí y di un paso atrás "De todos modos, sobre lo que pasó esta noche..." "¿Qué hay de eso?" Dio un paso adelante, y di un paso atrás de nuevo. Se movió hacia adelante y se agarró a mi cintura antes de que pudiera alejarme una vez más.


"Sí, fue inapropiado", dijo. "Y sí, va a pasar de nuevo". Susurró contra mis labios. "Solo hay una razón por la que no está sucediendo ahora". "¿Tío Preston?" La voz suave de Violet nos hizo mirar hacia abajo, hizo que me dejara ir. "¿Sí, Violet?" "Bear tiene miedo". Ella agarró su mano. "Él quiere dormir en tu cama". "¿Es eso así?" Ella asintió, sosteniendo a Bear cerca de su pecho con la otra mano. "Está bien". La levantó y la sostuvo contra su costado. "¿Podemos llevar a Tara al ascensor primero?" "Sí". Ella sonrió y se apoyó contra su pecho. abajo.

Me acompañó al ascensor privado y me besó en la frente antes de presionar el botón de

"Estoy pensando en dormir el lunes", le dije, mientras subía al ascensor. "Me pregunto si mi jefe lo entenderá". "No lo hará". "Lo veré al mediodía". "Te verá a las siete".


VEINTIDOS Preston

EL LUNES POR LA MAÑANA, Cynthia entró en mi suite privada con una caja de libros para colorear. "No puedo agradecerle lo suficiente por darme la oportunidad de hacer algo nuevo aquí, señor Parker", dijo. "Todavía no puedo creer que la señorita Lauren me haya recomendado. Pensé que ella me odiaba ". "¿Por qué ella te odiaría?" "Ella nunca te dijo lo que yo ..." Se aclaró la garganta, sin terminar esa frase. "No tengo idea." Dejó la caja, y ajustó la manta de Violet mientras dormía. "Estaré en mi oficina si me necesitas", le dije. "Todavía voy a verificarla cada hora más o menos hasta que confíe en ti, o hasta que encontremos una niñera permanente. ¿De acuerdo?" "De acuerdo". Bajó la voz. "No se preocupe. Mantendré la estratagema de que ella es tu sobrina y no su hija pequeña secreta. Sus ojos lo delatan todo ". Negué con la cabeza, sin molestarme en responder a eso. Vi a Violet dormir durante unos minutos antes de ir a mi oficina. Cuando llegué, vi que mi café colombiano me estaba esperando, mi breve lista y el horario estaban en perfecto orden, y supe en ese momento que mi próximo asistente nunca sería tan bueno como Tara. Ni mucho menos memorable tampoco. Una pasante entró en mi oficina con un plato de desayuno, con los brazos temblando con cada paso que daba. "¿Hay algo más que pueda conseguir para usted esta mañana?" Ella dejó la bandeja. "¿Por qué estás temblando?" "Es mi primer día, señor", dijo. "He oído que es Satanás reencarnado y que trabajar para usted es como el infierno en la tierra, así que quiero asegurarme de que estoy causando una buena impresión". Parpadeé. "También he escuchado que despiden gente en el acto, y realmente necesito mantener este trabajo". "Puedes salir de mi oficina ahora".


"Está bien, espere". Su cara se puso roja. "La verdad es que dejé caer su bagel de pimienta, pero estuvo solo en el suelo durante cinco segundos. Lo recogí de nuevo y lo limpié con mi camisa ". "¿Qué?" Dio un paso atrás, malditamente hiperventilando, y se fue. Antes de que pudiera comenzar a procesar lo que demonios le había hecho a mi bagel, Tara entró a mi oficina, balanceándose ligeramente sobre sus tacones. Mi polla se endureció inmediatamente. "Buenos días, Sr. Parker". "Tara". Ella se sonrojó. "Señor. Parker, tengo dos entrevistas con niñeras programadas para esta tarde y una entrevista con mi posible reemplazo esta mañana. "Caminó hacia mi escritorio y tomó el bagel de pimienta, lo arrojó a la basura y lo reemplazó por uno normal. "Necesitas tomar una llamada con el departamento de marca a las dos, una reunión de Skype con George de su gira por China a las cuatro ..." Me quedé mirando sus labios mientras hablaba, solo a medio prestar atención a lo que estaba diciendo. "También debe asegurarse de haber firmado mi carta de recomendación a las empresas a las que presentaré una solicitud en los próximos días". "No escribí tu carta de recomendación todavía". "Y como no confío en que lo hagas pronto, la escribí yo misma." Ella sonrió. "Te la envié por correo electrónico, y todo lo que tienes que hacer es firmarla". "Lo pensare." "Lo prometiste." "¿Lo hice?" "Sí". Ella entrecerró los ojos hacia mí. "Sí, lo hiciste, y espero tu firma en mi bandeja de entrada dentro de la próxima hora". "Lo enviaré en dos". "¿Necesitas algo más de mí?" "Tu boca estaría bien". "No voy a tener sexo contigo en el trabajo".


"Las paredes están insonorizadas". Golpeé los dedos contra el escritorio. "Lo sabes porque las hiciste reforzar". "Hice eso para no tener que escuchar que me llamaras desde tu oficina". "¿Es eso un 'no' a tu boca?" "Es un, te veré esta tarde".


VEINTITRES Tara

HE SOPLADO MI CAFÉ y me estremecí mientras me recostaba en mi silla. Todos los músculos de mi cuerpo estaban doloridos por el fin de semana y me costaba concentrarme en mi trabajo. También estaba luchando para procesar los destellos del lado más suave de Preston, todo desde la forma en que me atendió después del sexo en la gala, hasta la forma en que habló con Violet me hacía preguntarme si podríamos tener algo juntos una vez que dejara su compañía. Es solo el sexo hablando, Tara. Él todavía es un asno. No te enamores de eso. Mientras revisaba una pila de hojas de vida para su próximo asistente, me envió su firma en la carta de recomendación. Sonriendo, comencé a decirle, 'Gracias', pero me envió otro correo electrónico justo después.

ASUNTO: SU REEMPLAZO ¿Qué tan lejos estás en esta búsqueda? (¿Es esta entrevista actual algún tipo de broma?) Preston Parker, CEO y propietario de Parker International ASUNTO: RE: SU REEMPLAZO Tengo diez solicitantes más para escoger y sesenta nuevos currículos para leer hoy. (En absoluto. Es graduada de Harvard con experiencia de nivel B. ¿Por qué?) Tara Lauren, Asistente Ejecutiva de Preston Parker, CEO y propietario de Parker International ASUNTO: RE: RE: SU REEMPLAZO Si los currículums que revisa no son ni la mitad de impresionantes que los suyos, no se moleste en seleccionarlos. (Ella solo me preguntó por qué no quiero parecerme más a los "mucho mejores" hoteles Hilton. Por favor sáquela de mi oficina. Ahora.) Preston Parker, CEO y propietario de Parker International Reí y puse los tacones antes de ir a su oficina. "Creo que realmente podrías beneficiarte de hacer algunas cosas al estilo Hilton". La mujer seguía hablando. "Quiero decir que tienen una aplicación donde los huéspedes pueden hacer reservas desde sus teléfonos, y su logo te hace sentir como en casa. Si yo fuera tu AE, y debería serlo, convertiría esas dos cosas en mis principales objetivos ".


Preston la miró y golpeó los dedos contra el escritorio, la vena de su cuello se hinchó con cada palabra que dijo. "Lamento interrumpir," dije, haciéndola dar vuelta. "Señor. Parker, hay algo urgente que debe atender, así que tendrá que cortar esta entrevista con la señorita Proby. "Entiendo totalmente". Se levantó y extendió su mano hacia Preston. Él la miró. Me aclaré la garganta y le indiqué que le diera la mano. "Estaremos en contacto", dijo, su voz cortante. salida.

"¡Eso espero!" Ella agarró su bolso y pasó junto a mí, cerrando la puerta en su camino de

"¿No tenemos una aplicación para que los huéspedes realicen reservas de hotel en mis propiedades?" Me miró. "Tenemos. Y antes de preguntar, sí, su logotipo es mejor que el de Hilton ". "Estoy muy consciente de eso." Él sonrió. "No iba a preguntar". "Por supuesto, no estabas ..." "¿Hay alguna forma en que pueda pagarte más para quedarte aquí y trabajar para mí? Puedo prometerte no estresarte tanto ". "Nunca." "¿Incluso con más opciones sobre acciones?" Se levantó y caminó hacia mí. "¿Más beneficios?" "Ya tengo la mayoría de los beneficios y algunas opciones de acciones muy generosas". "Un año más no te mataría". "Realmente creo que lo haría". Soltó una carcajada y cerró el espacio entre nosotros, inclinándose para besarme. "No podemos". Lo aparté y di un paso atrás, sacando mi teléfono. "Tienes una reunión de dos horas con-" Eché un vistazo a su agenda. "TLM en unos minutos. ¿Agregaste esto? No aprobé ninguna reunión con Thompson Lane Marketing hoy. ¿Por qué están programados para reunirse con usted varias veces esta semana? "Porque TLM no es Thompson Lane Marketing", dijo, caminando a mi lado y cerrando la puerta. "Acabo de pensar que la Boca de Tara Lauren habría sido demasiado inapropiada para que la apruebe mi asistente ejecutiva".


Me reí, y sus labios se encontraron con los míos en un beso. "Necesito que manejes todas mis próximas reuniones internacionales por tu cuenta". "¿De Verdad?" "Sí". Pasó sus dedos por mi cabello. "Empecé a enviar las cosas personales de Violet a mi casa, pero aún no he encontrado su pasaporte. No me siento cómodo dejándola sola aquí mientras viajo ". "¿Pensé que dijiste que no sabías nada sobre niños?" "Sé que no les gusta que los dejen solos." Él arrastró su dedo contra mis labios. "¿Tengo que enviar a los pasantes en el viaje con usted?" Negué con la cabeza. "Solo mi conductor". "¿Tu jefe te trata algo mejor ahora?" "No", sonreí. "Es muy bueno en el sexo". Él se rió y me empujó contra la pared. "Cancela el resto de mi día ..."


VEINTICUATRO Preston

ALGUNAS NOCHES DESPUÉS, me desperté con dolor, sintiendo palpitaciones masivas en mi pecho. No importaba cuántas dosis de medicación para la ansiedad tomara, venían más fuertes cada noche, y siempre traían recuerdos de mi hermano. Siempre eran lo mismo. Imágenes de Weston y yo peleando en nuestro patio trasero de la infancia. Nosotros luchando en el autobús escolar. Nosotros peleando por cualquier cosa y todo. Suspirando, rodé y me encontré cara a cara con un par de ojos de botón morado. Que de... Me senté y vi a Violet durmiendo al otro lado de mi cama. Esta fue la quinta noche consecutiva en que se había colado en mi cama en medio de la noche, y todavía me estaba acostumbrando. Besándola en la frente, le tapé con una manta y me dirigí a la cocina. Al abrir la nevera, negué con la cabeza todas las cajas de zumo, fruta y mini tentempiés que había para Violet. Gracias a Tara, ahora tenía su propia nutricionista que preparaba comidas semanales y se aseguraba de que mi refrigerador y congelador lo tuvieran siempre "ochenta por ciento para niños pequeños y veinte por ciento para adultos". Agarré una caja de jugo de manzana y una bolsa de galletas de animales, llevándolos a mi sofá. Abrí mi computadora portátil y busqué trabajo en el que pudiera concentrarme durante las siguientes horas, pero por primera vez en mucho tiempo, lo último que quería hacer era trabajar. Cerrándolo, saqué mi teléfono. Me desplacé hasta el nombre de Tara y lo miré. Luego presione la llamada. Sonó una vez. Sonó dos veces. Y antes de que pudiera colgar y decirle que la llamada era un error, ella respondió con su voz familiar y entrecortada. "¿Hola?" Dijo ella. "¿Hola?" "Hola, Tara". "¿Me estás llamando por la remodelación de la gran escalera de Grand Rose? Puedo conseguirte esos números en dos minutos ". "De ningún modo." "Oh, entonces esto es esto sobre mi itinerario de viaje? Estoy esperando que Von Strums apruebe dos de los espacios de la reunión final, pero tengo todo listo para las sesiones de Escocia y Amsterdam ". "No te estoy llamando sobre eso tampoco". "Oh ... ¿entonces de qué se trata?"


Suspiré. "No puedo dormir". "No sabía que eras capaz de dormir". "Al contrario de los rumores en la oficina, duermo al menos cinco horas por noche". "He oído que se supone que debes tener ocho". "También he escuchado eso", dije. "Pero nunca de nadie exitoso". Ella rió. "Eso es exactamente por lo que todos piensan que eres un jefe horrible". "¿Todavía piensas eso?" "Absolutamente. Eres el peor jefe que he tenido ". "Soy el único jefe que has tenido". "Todavía no cambia lo que dije." Su risa volvió a pasar por la línea, y me di cuenta de que en los últimos dos años, nunca habíamos hablado por teléfono sin que el trabajo fuera el tema principal de conversación. "¿Estabas pensando en tu hermano?", Preguntó ella. No respondí. "Lo siento por preguntar". "No lo hagas", dije. "Estaba pensando en él". Hice una pausa. "Estaba pensando que era mi culpa que no hubiésemos sido cercanos, pero honestamente no estoy seguro de cómo podría haberlo solucionado. También me hubiera gustado conocer a Violet en diferentes circunstancias ". Ella permaneció en silencio, escuchando. "Simplemente no soy bueno para la mierda emocional, y todo lo que quería hablar era sobre sus sentimientos cuando nuestros padres murieron. Como si hablar sobre la forma en que él se sentía los traería de vuelta ". "¿Cómo murieron?", Preguntó en voz baja. "Si no te importa que pregunte". "Fueron asesinados. Matados a tiros en su casa por una caja fuerte vacía. Apreté la mandíbula ante el recuerdo de haber recibido la llamada telefónica, del oficial diciendo, "estas cosas suceden todo el tiempo" inmediatamente después. Como si acabara de darme una multa por exceso de velocidad. "Weston y yo nunca fuimos lo mismo después de eso. Siempre manejamos las cosas de manera diferente, y el dolor no fue diferente ". "¿Acaso tu hermano era propietario de The W Hotels, la cadena de hoteles económicos a la que acechas todo el tiempo?" "Él lo era." Sonreí. "Ingresó en hoteles económicos y me dediqué al lujo. Él vio algo a largo plazo que yo no, y he estado tratando de compensarlo desde entonces ".


"No es de extrañar que trates de entrar en esa industria con los Von Strums", dijo. "Estoy bastante segura de que tu hermano también estaba obsesionado con tu cadena". "¿Quién no lo estaría? Siempre soy el número uno". Reímos, y subí el volumen para poder escucharla un poco mejor. "¿Estabas haciendo trabajo?", Le pregunté. "Si claro." "Las palabras 'sí, claro' siempre significan que me estás mintiendo, Tara". "Está bien, bueno solo sí. Sí." "¿Que estuviste haciendo?" "Cuéntame más sobre cómo se siente ser el número uno año tras año". Cambió de tema. "No creo que te haya escuchado alardear de ti tanto últimamente". "¿Qué estabas haciendo, Tara?", Repetí. "Deja de burlarte de mí". "Estaba haciendo lo que siempre hago cuando es tarde por la noche, y estoy pensando en mi jefe". "No estoy jugando el juego de adivinar contigo". "Me estaba masturbando con mi vibrador, ¿de acuerdo?" Se burló. "¿Está bien para tí?" Reprimí una carcajada. "Está más que bien." Me puse de pie y caminé hacia mi gabinete de licor, y me serví dos tragos de whisky. "¿Cuál fue tu fantasía para esta noche?" "Es lo de siempre". Su voz era suave. "Nada especial." "Dime." "¿Ahora?" "Ahora mismo." Ella permaneció en silencio, y tomé el primer trago de la bebida. "¿Qué es lo de siempre, Tara?" Se aclaró la garganta, todavía sin decir nada, y estaba seguro de escuchar el zumbido ligero de su vibrador en el fondo. "¿Debo repetir la pregunta?" "No ... por lo general, comienza con nosotros discutiendo y luego terminamos teniendo relaciones sexuales en tu escritorio".


"Necesito que lo describa mejor que eso", le dije. "¿Te estoy inclinando sobre el escritorio o jodiéndote sobre el?" Ella contuvo el aliento. "Encima de él." "Sabes que no tiene que seguir siendo una fantasía, ¿cierto?" "Cierto..." Su vibrador sonó un poco más fuerte. "Sin embargo, tendremos que hacer algunos cambios". Bebí el segundo trago. "¿Cambios como qué?" "Bueno, primero necesitaré que te sientas en mi cara durante al menos una hora para que pueda saborear todo lo que me gusta de tu coño otra vez, así puedo asegurarme de que seguirás el resto de mis instrucciones durante el resto del día." Su respiración se volvió un poco más pesada sobre la línea. "Después de eso, te inclinaré sobre mi silla y te llenaré con mi polla hasta que estés a punto de venirte por mí. Y cuando esté seguro de que estás cerca del borde, cuando esté seguro de que tu coño está a segundos de un orgasmo, te daré la vuelta y te follaré sobre el escritorio hasta que me implores que te deje acabar… "Hice una pausa. "Solo si eso es lo que quieres ..." Sus respiraciones sonaron aún más fuertes que antes, y pude escucharla murmurar suavemente. "¿Es eso lo que quieres?", Le pregunté. "Sí." "Bueno. Lo haremos en el momento en que regrese de Europa ". "Um hmmm ..." Ella dejó escapar un suave gemido. "Bueno." Esperé hasta que su respiración volviera a ser normal. "Creo que deberíamos hablar por teléfono fuera del trabajo con más frecuencia". Sonreí. "Me gustaría eso." "También creo que no deberías venir a trabajar por el resto de esta semana". "¿Qué?" "Me escuchaste", dije. "Tu viaje comienza en dos días, y si te veo mañana, no te dejaré salir de mi oficina". "¿No quieres que entre y, al menos, te muestre mis simuladas presentaciones?" "Nunca has necesitado practicar eso", dije. "La tuya siempre fue perfecta". "Gracias por dejarme finalmente saber a cuanto estoy renunciando".


"De nada." "No dije gracias". "Estabas a punto de hacerlo". Ella rió. "Entonces, como me voy hoy, ¿eso significa que no me enviarás ningún correo electrónico?" "Absolutamente no. Simplemente significa que no tienes que responder tan rápido ". "Célebre. Bueno, me voy a tomar una ducha. Hablo contigo más tarde." "Hablamos más tarde". Terminé la llamada y me senté en mi sofá. Por alguna extraña razón, tuve la tentación de llamarla de nuevo, de encontrar algo al azar para discutir durante unas horas más. Mientras lo contemplaba, su nombre cruzó mi pantalla a través de un mensaje de texto. Tara: ¿Todavía planeas comenzar tu día a las 4:30 a.m.? Yo: sí. Tara: ¿Te importa si te llamo mientras andas paseando en todos tus hoteles? Yo: en absoluto. Me reí y dejé mi teléfono. Mientras dejaba de lado mi vaso, escuché el sonido de golpeteos de pies en mi pasillo. Arrastrando una manta y agarrando su oso de peluche, se sentó a mi lado en el sofá. Levantó mi caja de jugo y la sacudió, frunciendo el ceño cuando se dio cuenta de que estaba vacía. "Esos son los zumos de Bear y míos". Ella entrecerró sus pequeños ojos hacia mí. "No son tuyos." Sonreí, conteniendo una risa. "Lo tendré en mente." Se acostó sobre los cojines y colocó a Bear a mi lado. Luego ella me dijo que me fuera a dormir también. "Buenas noches, tío Preston", dijo. "Buenas noches, Violet".


VEINTICINCO Tara

"¿PUEDES OÍRME?" LA VOZ de Ava crepitó sobre nuestra conexión de Skype. "¿Hola? ¿Hola?" "Puedo oírte". Conecté mis auriculares y miré afuera de las ventanas del avión. "Nunca me devolviste la llamada después de la gala", dijo, y su rostro apareció en la pantalla de mi computadora portátil. "¿Qué dijo tu jefe cuando lo dejaste allí solo? Y por favor dime que no has venido a trabajar esta semana en absoluto ". "No exactamente", admití. "Nosotros tuvimos una especie de um-" "¿Ustedes tuvieron especie de um, qué?" "Tuvimos relaciones sexuales en el baño, y luego de nuevo en su automóvil, y hemos tenido relaciones sexuales en su oficina algunas veces desde entonces". Hice una pausa. "¿Me estás juzgando?" "No, estoy agarrando las palomitas". Ella se rió. "No me han echado un polvo en mucho tiempo, así que necesito que hagas una copia de seguridad y me des todos los detalles explícitos. Después de que me des todo eso, te juzgaré ". Sonreí y me deslicé bajo mi manta, reproduciendo cada momento que Preston y yo compartimos en los últimos días, incluso las nuevas llamadas nocturnas que no contenían ningún trabajo. Me sentí sonrojarme con cada palabra, secretamente deseando volver a verlo al final de mi viaje. "Wow". Ava se abanicó a sí misma. "Creo que necesito ir y cambiarme las bragas cuando salga del teléfono". Me reí. "Siéntete libre de disfrutar todo el sexo con él que quieras, pero hazme un favor", dijo, mirándome directamente. "No dejes que el sexo te distraiga del hecho de que sigue siendo un jefe terrible, te hizo aceptar un término para poder renunciar de seis semanas en lugar de dos, y honestamente todavía piensa que ha hecho tanto por ti como lo has hecho por él los últimos dos años ". "No lo olvidaré". "Y tampoco te atrevas a apegarte a su pequeña niña". "Ella es su sobrina". "Sabes lo que quiero decir." Ella negó con la cabeza. "Sé cómo eres cuando se trata de chicos solteros sexys con niños".


"No me apegaré a Violet". Me di la vuelta y guardé la ropa del oso de peluche que había comprado en Escocia. "Créeme. ¿Cómo está la Semana de la Moda en París? "¡Pensé que nunca lo preguntarías!". Explicó sobre diseñadores y desfiles de pasarela durante más de una hora, y justo cuando estaba a punto de contarme lo horrible que era su nuevo jefe, sonó su teléfono. "Es mi jefe". Ella puso los ojos en blanco. "Me tengo que ir." "Hablamos más tarde". Cerré mi computadora portátil y me mudé a la sala de estar del avión, pasando mi dedo por la "P" intrincadamente tallada en todos los muebles de madera. Recogí mis notas para la próxima reunión y me dejé caer en el sofá. "Buenas noches, señorita Lauren." Una azafata con la que nunca había viajado antes entró a la cabina. "¿Te gustaría cenar esta noche?" "Sí. ¿Puedo tener algo de la pasta sin gluten y ensalada a un lado? Si no, ¿puedo ver el menú actualizado sin gluten para hoy? " "¿El qué?" "El menú sin gluten", dije. "Si sigue igual que la última vez, solo tendré la cena regular del programa". Ella me miró confundida. "Um. Tendré que ver lo que tenemos ". Segundos más tarde, ella regresó con una ensalada simple y un tazón de manzanas en rodajas. "Lo siento, señorita Lauren. No tenemos nada de lo que mencionas a bordo. Mi compañero de trabajo dice que nunca tuvimos eso en ninguno de nuestros vuelos, pero esta es la primera vez que volamos con Parker International, así que me aseguraré de tenerlo la próxima vez ". "¿Estás segura?" "Cien por ciento", dijo. "Tenemos una cesta de chocolate con su nombre, pero la nota del Sr. Parker dice que se la diéramos en unos días". Sonrió y se alejó, dejándome confundida. Antes de que pudiera seguirla y mostrarle exactamente dónde estaban los menús y las cenas sin gluten, el conductor de mi coche Lincoln se paró frente a mí. "¿Comiste todas las comidas sin gluten, Will?" Sonreí. "Al menos podrías haberlas compartido conmigo". "No, nada, señorita Lauren", dijo, luciendo un poco aterrorizado. "Es mi culpa que no estén a bordo hoy, y lo siento". "¿Cómo es tu culpa? Probablemente sea solo una confusión de catering ". "No." Negó con la cabeza. "Señor. Parker siempre ordena comida de Other Words Catering Kitchen antes de tomar un vuelo. Mi trabajo es recogerlo una hora antes del despegue y cargarlo, pero como estábamos retrasados, no tuve tiempo para hacer la entrega con el proveedor ".


Me quedé quieta. Solo había cinco locales de Other Words Catering Kitchen en el país, y ninguno de ellos estaba cerca de Nueva York ". "¿Lo ha enviado desde la costa oeste?" "Sí señorita." "¿Cada vez?" "Cada vez." Él asintió con la cabeza, y yo me recosté. "Por favor, no le cuente sobre mi error", dijo. "Estaría muy molesto si lo supiera". "No lo haré." Me froté la frente, completamente aturdida. "Me aseguré de que todos los mejores propietarios de tiendas supieran que estarás en la ciudad, como siempre lo hace el Sr. Parker, y cerrarán la tienda en cuanto llegues". "Nunca supe que el Sr. Parker llamó de antemano". Negué con la cabeza. Nunca se me pasó por la mente que las tiendas casi siempre estaban vacías cuando compraba en el extranjero. No he terminado de enumerar todas las cosas que he hecho por ti. Las palabras de Preston de nuestra discusión jugaron en mi mente, y me aclaré la garganta. "¿Puedo preguntarte algo, Will?" "Por supuesto." "¿Por qué Parker siempre les da a sus empleados ejecutivos esas canastas de chocolate al azar? No me quejo, pero ¿eso también es un asunto de catering? "No le ha dado nada a todos sus empleados ejecutivos". Sonrió. "Él solo hace eso por ti". "¿Cómo una ofrenda de paz?" "No", dijo, inclinando la cabeza hacia un lado. Entonces, como si estuviera avergonzado de decir las palabras, bajó la voz. "Recuerdo que me dijo que ayuda con tu estrés durante cierto ... um... momento del mes". Me quedé boquiabierta y palidecí. Siempre estuve demasiado estresada en general para notarlo en el momento, pensando que el chocolate mensual era otro "regalo de cortesía" estándar para los ejecutivos de nivel C, ya que los chocolates casi nunca eran lo mismo. "¿Will?" Lo miré. "¿Sí?" "¿Puede decirme algunas otras cosas pequeñas que el Sr. Parker hace por sus asistentes ejecutivos?" "¿Además de despedirlos o hacerlos renunciar?" Él se rió. "No tengo idea."


"No, quiero decir, ¿cuáles son las cosas que generalmente le da a la persona en esta posición? Como, transporte privado a reuniones de negocios y trabajo, pero ¿qué más? " Él levantó una ceja. "El Señor Parker normalmente hacia volar a su AE en primera clase en un vuelo comercial ya que nunca supo si lo abandonarían en el medio del viaje ". Se encogió de hombros. "Eres la primera en volar en su avión privado. Y sabes, ahora que lo pienso, sus AE nunca recibieron su propia oficina, mucho menos una esquina. Usualmente tenían un escritorio más grande en una habitación que compartían con los pasantes. Ah, y me tomó años trabajar para él antes de que él comenzara a darme ningún beneficio. "Se rió. "Por lo tanto, es seguro asumir que mi descuento mensual de condominio y pase a espectáculos de Broadway entre otros no es la norma". "No, nada, señorita Lauren." Sacó su teléfono y me lo entregó, mostrándome un correo electrónico de Preston. Uno que fue fechado hace más de un año. "Nunca viste esto, por cierto. Avísame cuando hayas terminado de leerlo. Puede llevar un tiempo. Me guiñó un ojo y se alejó. ASUNTO: SRTA. TARA Lauren (Confirme que ha leído esto) Estimado personal de apoyo, Les envío este mensaje porque todos ustedes tienen acceso diario, directo o constante a mi última asistente, Tara Lauren. Como saben, a partir de ahora, ha durado más que cualquier asistente ejecutivo que haya tenido, y me gustaría mantenerlo así el mayor tiempo posible. Su trabajo es lo suficientemente estresante, así que incluyo una lista de todas las cosas que se deben hacer diariamente, semanalmente y mensualmente para asegurar que nunca se estrese por otra cosa ... Necesito que cada una de estas tareas se siga al pie de la letra. Si no. Estoy adjuntando la lista. Preston Parker, CEO y propietario de Parker International ABRIÉ EL ARCHIVO Y noté que tenía ocho páginas. Incluía todo, desde la forma en que me gustaba el desayuno y el almuerzo, hasta las mejores horas para encargarme de la limpieza en seco y reparar mis tacones, para asegurarme de que si alguna vez pronunciaba las palabras: "Tengo que comprar eso", que lo compraran y lo mantuvieran a mano por si acaso lo mencionaba de nuevo. También reveló que había un conserje en mi apartamento que me fue asignado personalmente. Que todas las veces que me dijo que parecía estresada e insistió en que asistiera a "una cena grupal de cortesía en la azotea con el próximo cocinero caliente de la ciudad", nunca fue realmente para el grupo. Siempre fue solo para mí. Cuando llegué al final de la lista, Will reapareció. "¿Respondió eso a su pregunta, señorita Lauren?" "Sí" Asentí, mi mente completamente volada. "Estupendo. ¿Le gustaría ver las listas actualizadas que nos envió cuando alcanzó las marcas de uno y dos años, o no?


VEINTISEIS Preston

ASUNTO: REUNIÓN DE HOY con los Representantes de Londres + Mi reemplazo (¿Entrevistas?) Solo quiero decirles que la ronda de reuniones de hoy fue bien. (De nada) Adjunto mis notas para que las revise. ¿Alguna suerte con las entrevistas hasta ahora? Tara Lauren Asistente Ejecutiva de Preston Parker, CEO de Parker International [londonmeetingnotes.pdf] ASUNTO: RE: REUNIÓN DE HOY con los Representantes de Londres + Mi reemplazo (¿Entrevistas?) Eso he oído. (Gracias) Preferiría que adjuntes una foto. Preston Parker CEO y propietario de Parker International ASUNTO: RE: RE: REUNIÓN DE HOY con los representantes de Londres + mi reemplazo (¿entrevistas?) Si quieres una foto, necesito que seas un poco más específico ... [sonrisa] Tara Lauren Asistente Ejecutiva de Preston Parker, CEO de Parker International ANTES DE QUE PUDIERA DECIRLE exactamente lo que quería, George entró a mi oficina. "Bien", dijo. "Tenemos una entrevista con un ex director de NYU en una hora, un cheque de entrevista previa al final para otra persona que dice haber trabajado en Toys R 'Us, y..." Dejó de hablar cuando vio a Violet jugando en mi piso. Ella levantó la vista de su libro para colorear y le sonrió. "¿Quieres jugar?" Dio un paso atrás. "Preston, ¿qué es eso?" "Parece una niña, George. Es ella". "Sabes lo que quiero decir." Él parpadeó. "Por favor, no digas que necesita que maneje una demanda de paternidad, porque por lo que parece, definitivamente es tuya y definitivamente perderás". Sonreí. "Ella es mi sobrina, George. Te contaré sobre eso durante el almuerzo ".


Su expresión cambió de pánico a compasión. "¿Ella te llama tío Preston?" "Sí", ella respondió por mí. "Él vive en mi oso". Le di una mirada de "no tengo idea de lo que estaba hablando" y miré a oso que estaba sentado en mi escritorio y "comiendo" sus zanahorias. "Podemos reprogramar las entrevistas", dijo George, sentándose en el piso junto a Violet. "No son tan importantes". "Estoy bastante seguro de que lo son. Solo tengo un poco menos de un mes para reemplazar a Tara". "Bueno, eso es lo mejor de contratar a una asistente como la señorita Lauren". Cogió un crayón. "Ella hizo su trabajo tan eficientemente que tienes un material bastante decente para encontrar a la persona adecuada". Además, la familia es lo primero, y si quieres recuperar tu alma, ya es hora de que lo aprendas ".


VEINTISIETE Tara

"BIENVENIDA A CASA, SEÑORITA Lauren." La azafata sonrió cuando regresamos a Nueva York a altas horas de la noche. Ella me entregó los restos de mi cesta de chocolate, y un portavoz oficial llevó mis maletas a un Lincoln esperando. Will se deslizó detrás del volante, y sus ojos se encontraron con los míos en el espejo retrovisor. "Es bueno estar de vuelta en casa otra vez". ¿La llevaré primero a su piso esta noche, señorita Lauren? "¿A dónde más iría a esta hora?" "A ninguna parte". Él sonrió. "Solo preguntaba." Se detuvo en la carretera, y esperé unos minutos para contactar a Preston. No quería creerlo, pero lo había extrañado durante mi viaje. Aunque habíamos hablado todas las noches y él me había enviado mensajes que me mojaban, aún deseaba que él estuviera allí conmigo. Realmente quiero verlo esta noche... Lo hice diez minutos antes de rendirme y ver que ya me había enviado un mensaje. Preston: ¿Ya has aterrizado? Yo: sí. Preston: ¿Cuándo piensas informarme sobre todas las reuniones personalmente? He leído tus notas, pero me faltan las proyecciones. Yo: puedo hacerlo esta noche si me necesitas. Preston: lo hago. Estoy en mi apartamento. Toma el ascensor interior. "Will, ¿puedes llevarme a la residencia del señor Parker en Manhattan?" "Por supuesto, señorita Lauren". Media hora más tarde, llevé mis archivos y algunas bolsas hasta el ascensor privado de Preston. En el momento en que las puertas se abrieron, mi corazón se aceleró al verlo de pie en la cocina con una camiseta blanca y pantalones vaqueros. Le estaba sonriendo a Violet, entregándole una bolsa de palomitas de maíz. "¡Oye, Tara!" Corrió hacia mí, derramando palomitas de maíz a cada paso. "¿Quieres ver a Frozen con nosotros?" "Claro". Puse mis archivos en el sofá y miré a Preston. ver".

"Pensé que verlo dos veces seguidas sería suficiente", dijo. "Es la única película que quiere


Miré alrededor de su sala de estar, atónita por lo desordenada que estaba. Los juguetes de Violet estaban en todas partes, y había un lote a medio cocinar de masa de galletas en la mesa de café. Su mesa de trabajo estaba incluso desordenada, y tuve que parpadear un par de veces para asegurarme de que lo que estaba viendo era real. El Preston que conocí habría llamado al servicio de limpieza en el momento en que demasiados papeles abarrotaran su escritorio. Violet vio el logo del osito de peluche en mi bolsa de compras y tiró de él como si supiera que era para ella. "Compré algo para ti mientras no estaba". Lo saqué de mi muñeca y se lo entregué. Mientras sostenía sus palomitas de maíz, rasgó el papel de seda y chilló mientras sacaba la primera prenda. "¡Nuevos pijamas para Bear!" rosa.

Ella se acercó a Bear sin abrir el resto, reparándolo rápidamente con su nueva ropa azul y

"Gracias." Preston se acercó y me besó larga y duramente, frotando suavemente sus manos arriba y abajo de mi espalda. No me soltó hasta que no pude respirar, y me apretó el culo antes de alejarse. "No tienes televisores en tu apartamento", le susurré a Preston. "¿Dónde lo están viendo?" "Tuve que agregar una nueva adición hace unos días cuando me di cuenta de cuánto iba a necesitar uno." Deslizó su mano alrededor de mi cintura, dejando que Violet nos guiara a través de los pasillos y hacia su balcón. En el momento en que salimos, mi mandíbula cayó. En lugar de los espléndidos muebles de cuero que una vez estuvieron allí, había instalado cuatro filas de asientos estilo teatro personalizados con muchos sofás de cuero adicionales de sobra. La barandilla de vidrio que rodeaba su balcón ahora estaba reforzada con barras amarillas a prueba de niños, y la pantalla que tenía delante parecía como si la hubiera sacado de un teatro y la hubiera arrojado directamente a su propiedad. Sabes", dije. "Una persona normal acabaría de comprar un televisor". "Eso es exactamente por lo que no hice eso". "¿Cuánto cuesta esto?" "Menos de lo que pagué por Sweet Seasons en mi cuartel general". "¿Seis cifras?" "Siete." Reprimí una carcajada. "¿Qué pasa cuando llueve?" "Un equipo de construcción está construyendo paneles retráctiles para la televisión y los muebles mañana", dijo. "También estoy teniendo uno construido en el interior para los días en que


ella no quiere venir aquí." Parecía que su lógica era perfectamente práctica. "Iba a pedirte tu consejo, pero no quería distraerte de tus reuniones. ¿Es esto demasiado?" "¿Viniendo de ti?" Sonreí. "No, en absoluto." Violet se dejó caer en un asiento en la primera fila y nos miró. "¡Golpea play, tío Preston!" Él se rió y sacó el control remoto de su bolsillo. Luego me llevó a la segunda fila. Apoyé la cabeza en su pecho mientras la película sonaba y me pasó los dedos por el pelo. "¿Quieres revisar mis notas después de que esto acabe?" Susurré. "No." Él me besó. "Podemos hacer eso mañana". "¡Shhhh!" Violet se giró y nos miró. "Bear no puede escuchar la película cuando están hablando. Tienen que estar tranquilos". Nos reímos, y ella nos hizo callar nuevamente. En el momento en que se giró, Preston me llevó a su regazo y besó mis labios en silencio durante el resto de la película.

EN LA MAÑANA, ME DUCHABA en su suite principal, mientras él tenía uno de mis trajes entregado a la puerta de su casa. Compartimos su Lincoln en el camino a su sede, cada uno de nosotros dirigiéndose a nuestros correos electrónicos y llamadas telefónicas mientras Violet dormía en su asiento del automóvil. Con solo un par de semanas de nuestro acuerdo, traté de recordarme que esto era solo temporal y que cuando llegara el momento de renunciar a Parker International, seríamos extraños otra vez. "Deja de pensar así." Se inclinó y me besó como si hubiera leído mi mente, borrando cada uno de mis pensamientos. Maldita sea. Nos fuimos por caminos separados cuando llegamos a su piso, y le dije que lo interrogaría en mi viaje al mediodía. Desafortunadamente, al mediodía me senté como nunca ya que era mi día para sentarse a través de más entrevistas de mi reemplazo, y no pensé que iba a encontrarlo el día hoy. Tomé una respiración profunda y le sonreí al tercer entrevistado que estaba sentado frente a mí. "¿Puede decirme por qué quiere trabajar para Parker International?"


"Bueno, esta es en realidad mi segunda entrevista para este puesto, así que espero causar una mejor impresión esta vez". Miró su palma. "Um ... Está bien, entonces. Bueno, sé que actualmente estás terminando un título en derecho, pero aquí dice que solías trabajar en ventas en el buque insignia corporativo de Borders Bookstore antes de que dejaran de operar. ¿Puedes contarme un poco sobre tu posición anterior?" "Fue en realidad un gran trabajo. Es tan triste que hayan cerrado, ¿sabes? "Sí, pero ¿puedes darme algunos detalles sobre lo que solías hacer allí?" "Um, sí. Espera un segundo." Se llevó la palma de la mano a la cara. "Creo que aquí es donde me equivoqué la última vez. Espera. "Comenzó a leer las palabras en sus manos lo suficientemente fuerte como para que las oyera. "Di algo sobre ventas y unidades. No menciones nombres o detalles, así que no pueden hacer muchas preguntas específicas. Vea otra palma para mi curriculum vitae. No mires demasiado las palmas. "Ella bajó su palma izquierda, y luego miró a la derecha. Me pellizqué el brazo para asegurarme de que esto realmente estaba sucediendo. "Está bien, entonces". Se aclaró la garganta. "Me encantaría hablar sobre mi empleo anterior sí, y solo sí, tengo la oportunidad de una segunda entrevista. En este momento, mi currículum habla por sí mismo ". La miré, tentada de decir lo que Preston diría si estuviera sentado a mi lado. Sal de mi oficina. Ahora. "Estaré en contacto", le dije, de pie y ofreciendo mi mano. "Oh, Dios mío, ¿de verdad?" Ella sonrió. "¡Sabía que llegaría a la segunda vuelta esta vez!" Me estrechó la mano y salió de mi oficina. En el momento en que cerró la puerta, taché su nombre de la lista. Con media hora de sobra hasta el mediodía, decidí consultar a otro solicitante, pero vi un lamentable correo electrónico.

ASUNTO: GRACIAS POR dejarnos saber (AveryCon) Señorita Lauren, Gracias por enviar una carta tan reflexiva a nuestra oferta de trabajo. Lamentamos no trabajar con usted para la próxima etapa de su carrera, pero sinceramente le deseamos lo mejor. Max Reynolds, CEO de AveryCon ¿QUE DEMONIOS? Nunca les envié una carta de rechazo. Empecé a decirles que deben estar equivocados, pero otro correo electrónico de términos lamentables llegó a mi bandeja de entrada, esta vez de la


empresa que entrevisté para la semana pasada. Me llevó los cinco segundos revisar mi bandeja de enviado para darme cuenta de lo que había pasado. ¡Uf! Preston. Salí corriendo de mi oficina y a la suya, pero él no estaba en su escritorio. Su computadora portátil estaba abierta, y su café aún humeaba en su taza. "¿Preston?" Llamé. Sin respuesta. Confundida, caminé hacia su suite privada de la sala y lo vi durmiendo en la cama con Violet roncando suavemente mientras yacía contra su pecho. Quería golpearlo, pero pensé que era injusto hacerlo si estaba durmiendo, así que encendí las luces. Me acerqué y los tapé con una manta, y antes de que pudiera alejarme, Preston agarró mi muñeca. Al abrir los ojos, me miró un rato, y luego se levantó lentamente. "Gracias por el largo descanso del almuerzo", dijo Cynthia, entrando en la habitación. Ella miró nuestras manos entrelazadas e inclinó la cabeza hacia un lado. Preston no hizo ningún movimiento para soltar mi mano, besó la frente de Violet y le susurró a Cynthia que estábamos por discutir algo importante. "No me llames a menos que sea una emergencia", dijo. Me sacó de la suite y me llevó a su oficina, cerrando la puerta detrás de nosotros. "Estoy enojada contigo ahora", le dije. "¿Qué hay de nuevo?" Sus labios se encontraron con los míos en cuestión de segundos, y mis brazos rodearon su cuello. Deslizando sus manos alrededor de mi cintura, ahuecó mi culo y me levantó contra él, llevándome a su escritorio. "Espera", le dije, alejándome de él. "¿Por qué ingresaste a mi cuenta de correo electrónico para enviar cartas de rechazo?" "Por enésima vez, la piratería implica que no adiviné tu contraseña". Sonrió, dejando su dedo sobre mis labios. "Aunque me gusta tu nueva contraseña, Sexoconmijefe, es mucho mejor que la anterior". "Dijiste que no tenías problemas conmigo por querer renunciar". "Nunca he dicho eso". "Sabes lo que quiero decir ... ¿Por qué enviarías una carta de rechazo a AveryCon sin decírmelo?"


"El CEO de AveryCon está a punto de ser acusado de cargos graves de fraude. No necesitas un barco que se hunde en tu currículum después de trabajar para lo mejor ". "¿Qué pasa con The H Company? ¿Está el Sr. Horford a punto de ser acusado de fraude también? "No." Él sonrió. "Simplemente no me gusta". "Oh, Dios mío ..." Intenté alejarlo, pero él me mantuvo quieta. "Él tiene una reputación, Tara". "Tú también." "Antes que tú, nunca he dormido con una empleada, y nunca he despedido a alguien porque ella tampoco aceptaría dormir conmigo". No dije nada. “No envié rechazos a ninguno de los otros ". Parecía genuino. "Solo esos dos". "¿Lo prometes?" "Promesa." Me besó en la frente y frotó su mano contra mis muslos, dejándome sin palabras en segundos. Deslizando sus manos entre mis piernas, sonrió cuando se dio cuenta de que no había bragas para arrancarme. Doblándose un poco, lentamente levantó mi falda y presionó besos contra mi piel. Luego dio un paso atrás y se sentó en su silla. Bajándola, por lo que estaba debajo de la altura de su escritorio, mantuvo sus ojos en los míos. "Siéntate en mi cara", dijo. "¿Aquí?" "Sí". Él me miró a los ojos. "Aquí." No me dio la oportunidad de adivinar nada. Él agarró mis caderas y tiró de mí hacia adelante. "Coge la estantería". Me obligué, agarrando la madera, y posicionándome sobre él. Sin decir una palabra más, él ahuecó mi culo y me mantuvo quieta mientras enterraba su cara en mi coño. Gemí mientras su lengua jugaba con mis labios. "Oh, joder ..." Lentamente absorbió mi clítoris dentro y fuera de su boca, obligándome a raspar las uñas contra la madera del estante.


Cerrando mis ojos, lancé mi cabeza hacia atrás mientras él mantenía su ritmo imprudente. No podía concentrarme en nada excepto en la presión que se acumulaba entre mis muslos, la sensación de su boca controlando mi placer. "Espera ... desacelera ..." Sentí mi coño palpitando contra su boca. "Preston ..." Él gimió y me dio una palmada en el culo, sin aceptar mi orden en absoluto. "Oh ... Oh ..." arqueé mi espalda e intenté aguantar un poco más, pero no sirvió de nada. Mi orgasmo llegó rápido y fuerte, y me agarré a la estantería mientras mi cuerpo se convulsionaba como nunca antes. Suavemente acariciándome los costados, esperó hasta que dejé de temblar para ayudarme a bajar. Sonriendo, me puso sobre su escritorio, presionando sus manos contra mis piernas temblorosas. "¿Podemos volver a tu habitación y descansar un momento?" "Por supuesto que no". Él sonrió. "Ahora vamos a manejar la fantasía de la que me hablaste por teléfono".


VEINTIOCHO Preston

EL SEXO CON TARA ERA INCESANTE y fuera de control. También era una parte nueva de mi rutina diaria y mi nueva parte favorita del día. Cada vez era más satisfactoria que el anterior, y aunque parecía que estábamos haciendo las paces durante los últimos dos años, una parte de mí deseaba poder volver atrás y empezar de nuevo. "¿Estás bien?" Alisé su cabello mientras se apoyaba contra mí en el baño principal. Su pierna estaba envuelta alrededor de mi cintura, y su trasero estaba presionado contra mi lavamanos. "Sí, pero tengo que irme esta vez", dijo, sonrojada. "Tengo que fijarme esta entrevista mañana y necesito prepararme durante al menos dos horas". "Esta es tu sexta entrevista para un puesto de AE". Pensé que querías trabajar para ti misma". "Lo hago", dijo ella. "Pero tengo que comenzar en algún lado. En algún lugar donde tú no estés ". "Hmmm." Besé sus labios y lentamente salí de ella, lanzando el condón a la basura. "Podría ayudarte a prepararte para mañana si quieres". "Eso es lo que se suponía que estábamos haciendo". "Puedes pasar la noche aquí, entonces". "Intenté eso ayer, y terminamos teniendo relaciones sexuales en tu cuarto de lavado, Preston". "¿Cuál es tu punto?" Ella se rió y me besó, indicándome que recogiera su vestido. "Volveré más tarde si término". "¿Si?" "Si quiere decir, si Preston no me envía un montón de mensajes de texto sucios para distraerme de mi trabajo ". "No comenzaré a enviarlos hasta dentro de cuatro horas". "Gracias." Estreché su mano y la acompañé al ascensor, dándole un último beso para recordarle que regresara. Luego revisé a Violet una última vez antes de tomar asiento en mi oficina. No queriendo enfrentar ningún trabajo esta noche, recogí la carta de mi hermano, pero la dejé. Saqué el sobre manila de los documentos de Violet y los extendí sobre mi escritorio.


Revisé su pasaporte y noté que tenía cuatro páginas completas de sellos. Francia, Gran Bretaña, Tailandia, Australia, México, Japón y múltiples sellos de la República Dominicana. No sabía que Weston viajara tanto. Leí sus registros del hospital, guardando su fecha de nacimiento en mi calendario. Hojeé un álbum de fotos en miniatura, ignorando el dolor en mi pecho cuando me encontré cara a cara con Weston ayudándola a subir a un caballo. Él la cargaba sobre sus hombros. Él besando a una bonita morena mientras Violet sonreía de fondo. Cuando estaba abriendo mi gabinete de licor, oí el sonido de las puertas que se abren y se cierran. El sonido de cosas cayendo sobre mi piso. Poniéndome de pie, me dirigí al pasillo y me congelé. Violet estaba llorando frente a mi segunda habitación de invitados con Bear a cuestas. "¿Violet?" Me incliné hacia su nivel. "¿Qué pasa?" "No puedo encontrar a mi mamá y a mi papá". Las lágrimas cayeron por su rostro. "¿Me puedes ayudar?" La acerqué más mientras ella lloraba más fuerte. "Está bien, Violet. Está bien. La levanté y la llevé a mi habitación. Encendiendo las luces, retiré las mantas y la coloqué al lado de su osito de peluche. "Lo siento, Violet", le susurré, secándome sus últimas lágrimas. "Haré todo lo posible para cuidar de ti, ¿de acuerdo?" "Lo sé porque vives en mi oso". Ella me dio una suave sonrisa. "¿Qué quieres decir con eso, Violet?" Pensé que ya habría dejado de decir esa extraña frase, pero todavía lo decía al menos una vez al día. "¿Por qué crees que vivo en tu oso?" "Puedo mostrarte." Se sentó y agarró a Bear, volteándolo y descomprimiendo su espalda. Sacó un pequeño folleto azul que decía: Violet's Family: People Who Love Me* (Familia de Violet: Personas Que Me Aman), y lo abrió. En la primera página, había una hermosa imagen de mi madre y mi padre frente a nuestra antigua casa. "Esta es la abuela Rose". Señaló a mi madre y sonrió. "También tengo llevo rose en mi nombre". Señaló a mi padre. "Y este es el abuelo P. Ahora están en las nubes". Ella hojeó algunas páginas más de mis padres hasta que llegó a la foto de mi hermano y su prometida. "Esta es mi mamá y mi papá". Están en las nubes ahora también ". Pasó a las últimas páginas del libro donde había dos fotos mías, imágenes de mis portadas de Mister New York. "Este es mi tío Preston, tú. ¿Ves? Vives en mi oso. Ella me miró. "¿Estás llorando?"


"No." "Tus ojos están llorosos". "No están llorosos, y no estoy llorando". "Te ves como si estuvieras llorando". Ella me abrazó. "Está bien, tío Preston. Están en las nubes ahora ".


VEINTINUEVE Tara

"El amargo final"

"NO ERES FELIZ ¿No dejaste tu trabajo, cariño?" Mi madre sonrió cuando la recogí en el aeropuerto un par de semanas después. "Dime que tenía razón todo el tiempo". "¿Qué? Estabas completamente equivocada. Te acabo de decir que renuncié, y mi último día es el próximo viernes ". "Bueno, finalmente te arrepentirás, Tara. Nada bueno en la vida llega a aquellos que renuncian ". Negué con la cabeza e hice una señal al chofer del Lincoln. Lo único que lamenté fue invitarla a Nueva York durante todo un fin de semana. Dado que Preston estaba llevando a Violet a Disney World por su cumpleaños y Ava estaba empezando otro nuevo trabajo este fin de semana, pensé que personalmente le mostraría la única ciudad que aún tenía que tachar de su lista de deseos. Sabía que debería haber esperado otro par de meses. "Buenas tardes, señorita Lauren". Will salió del automóvil y nos abrió la puerta trasera. "Buenas tardes, Sra. Lauren". Mi madre sonrió y se movió al asiento trasero primero. "¿Tienes un itinerario planeado para nosotros, Tara?" "Sí, pero no comienza hasta mañana. Tengo algunas cosas que siendo trasladadas de mi oficina hoy, y necesito estar en mi apartamento por lo menos durante dos horas ". Ella me miró por unos segundos. "¿Fue tu jefe tan malo, cariño? ¿Estás segura de que no estás solo imaginando cosas? "Ella no solo está imaginando cosas", dijo Will, sonriéndome por el espejo retrovisor. "Créeme." Le dije, "Gracias", y él me guiñó un ojo. "Bueno, creo que sí", dijo mi madre, pareciendo aceptar las cosas finalmente. Empecé a cambiar de tema, para preguntarle si había algo en particular que quisiera comer esta noche, pero mi madre rápidamente me recordó que no aceptaba una mierda cuando se trataba de renunciar. "¡Mira a Bill Gates!" Me miró. "Él nunca se rindió". "Él abandonó la universidad".


"Steve Jobs nunca se dio por vencido". "También abandonó la universidad". "Bueno, Ellen DeGeneres-" "Ella duró un semestre de la universidad". "Bueno, esos son solo tres ejemplos." Ella sacó su teléfono. "Déjame encontrar algunas personas para que admires para que puedas reconsiderar tu decisión". Miré por la ventana y contuve un suspiro. Para cuando llegamos a mi apartamento, mi madre me había leído las biografías de más de ochenta "empresarios" que no se habían dado por vencidos, y no tenía la energía para decirle que A) Ninguna de esas personas estaba actualmente viva y B) La mitad de ellos eran personajes de ficción de los libros más vendidos. El portero nos sonrió cuando nos dejó entrar, y finalmente puso nos dejó descansar. Revisé mi buzón de correo y me di cuenta de que estaba lleno de hermosas postales brillantes de empleados de Parker International. QUERIDA SEÑORITA LAUREN, Por favor no nos dejes con él. Gracias. QUERIDA SEÑORITA LAUREN, ¿Puedo irme contigo? (Como, solo yo.) No creo que mi trabajo sea seguro si no estás cerca. Gracias QUERIDA SEÑORITA LAUREN, Tu jefe está más que dispuesto a mantenerte a bordo aquí. Al menos, eso es lo que he escuchado. -Preston Parker REÍ Y LEÍ EL resto de ellas, notando que por cada tarjeta que era de un interno, había cinco más de Preston. Tan emocionada como estaba por el gesto, y por más que disfrutaba pasar más tiempo con él, sabía que era mejor que trabajáramos por separado. Solo esperaba que él sintiera lo mismo que yo sobre mantener nuestras vidas personales entrelazadas. "Wow". Mi madre dio vueltas por el vestíbulo. "¿Cuánto cuesta este lugar al mes? En realidad no. No me digas Ni siquiera quiero saberlo ". parte".

Me reí y presioné el botón para subir al ascensor. "Es caro, pero mi jefe cubre la mayor


"¿Lo va a cubrir un poco más después de que te hayas ido?" "No estoy segura. No lo he preguntado." Sabía que incluso si no lo hacía, tenía más que suficiente en mi cuenta bancaria para cubrir las cosas por bastante tiempo. Cuando subimos al ascensor, mi madre se inclinó hacia adelante y me dio un abrazo, tomándome por sorpresa. "Tu padre estaría muy orgulloso de ti si pudiera verte ahora, ¿sabes?" "¿Incluso después de abandonar algo?" "Absolutamente". Ella sonrió. "Tu padre fue el ser que más desertor que he conocido. ¿Por qué crees que te presioné tanto para que fueras lo opuesto? Me reí y dejé que el ascensor se detuviera en mi piso. Cuando las puertas se abrieron, la llevé a la sala de spa que estaba a la izquierda, y cuando caminamos hacia las puertas que conducían a la puerta de entrada, Preston se alejó de la pared y me sonrió. "No me dijiste que tenías novio". Mi madre juguetonamente se abanicó a sí misma. "¿Quién es este?" "Soy Preston Parker", dijo, extendiendo su mano. "Me disculpo por todas las cosas que ha tenido que escuchar sobre mí en los últimos dos años, y finalmente es un placer conocerla, Sra. Lauren". jefe?"

"¿Qué?" Los ojos de mi madre se abrieron cuando ella le estrechó la mano. "Tara, ¿este es tu "El terrible jefe que ella odia". Él sonrió, corrigiéndola.

Ella se quedó completamente muda, todavía estrechando su mano, todavía mirándolo fijamente. Esperé a que ella soltara su mano, pero comencé a sentir que eso no iba a suceder pronto. "¿Mamá?" Me aclaré la garganta. "Mamá." "Oh, lo siento". Finalmente lo soltó, pero todavía lo miraba fijamente. Preston se rió y me dio un abrazo. "¿Cómo llegó tu mamá a Nueva York?" "En avión, por supuesto". Él levantó una ceja. "¿Ella tomó un vuelo comercial?" Asentí. "¿Por qué?" "Porque así es como nos movemos las personas normales". Riendo, me dejó ir. "Podrías haber usado uno de mis aviones".


"Todavía no creo que necesites cuatro". "Es por eso que tengo cinco". Él sonrió. "Ella es más que bienvenida para tomar un avión privado en su camino de regreso". "¿Puedo usar uno cuando empiece mi nuevo trabajo?" "Solo si estás volando a algún lugar para verme". Parecía como si estuviera tentado de empujarme contra la pared y besarme, pero afortunadamente se contuvo frente a mi madre. él".

"Tara, ¿este es tu jefe?", Repitió mi madre. "Pensé que habías dicho que odiabas todo sobre "Sí". Lo miré. "Pensé que ibas a Disney World".

"Estuvimos hasta que alguien comenzó a llorar porque quería que Tara viniera", dijo. "No, disculpe. Bear quería que Tara viniera. Están esperando en el auto con Simon ". Sonreí. "Bueno, me encantaría ir, pero ¿podemos irnos otro día? Estoy esperando que me traigan algunas cosas de la oficina, y mi madre quiere ver a Nueva York ". "Estoy abierta a ir a Disney World", dijo mi madre. "Hoy. Con él. Cuando sea." Reprimí una carcajada, y Preston apretó mi mano. "Le pediré a Will que haga guardia para la entrega de tus cosas", dijo. "¿Necesitas agarrar algo del interior primero?" "No puedo creer que me preguntes si quiero empacar antes de irme de viaje". "Es una pregunta de sí o no, Tara". "No”. Dije. Luego, en alemán, agregué: "Recuerdo a mi jefe diciendo que me comprará todo lo que necesite cuando lleguemos allí. Me pregunto si esa oferta sigue en pie ". "Tienes suerte de que tu madre esté aquí parada ahora", respondió, en perfecto alemán. Luego, en inglés, "Bien". Podemos irnos ahora. ¿A menos que la señora Lauren necesite algo de tu condominio o lo visite primero? "Puedo ver el interior de su condominio cuando regresemos." Ella comenzó a caminar hacia el ascensor, y nos reímos mientras la seguíamos. Cuando subimos al automóvil, él tomó una llamada en su teléfono, y mi madre me empujo hombro. "Retiro lo que dije sobre perder", susurró. "Con un jefe que se ve así, especialmente uno que evidentemente le gustas, nunca deberías, jamás renunciar". ¿Es demasiado tarde para pedir que te devuelvan tu trabajo?


TREINTA Preston

MIRÉ A TARA MIENTRAS dormía al lado de Violet, mientras el avión rodaba por la pista. Ella sostenía a Bear en una mano y una bolsa de paletas de Mickey Mouse en la otra. A diferencia de mí, no tuvo problemas para limitar los dulces diarios de Violet, y estaba más que contento de que hubiera venido en el viaje. Su último día de trabajo es el próximo viernes, y aunque no estaba cien por ciento convencido de su sucesora, era oficial su salida. En el momento en que terminará su fiesta de despedida, estaba decidido a preguntarle si los dos podíamos continuar lo que sea que hubiera estado sucediendo entre nosotros en las últimas semanas. No tenía ningún interés en salir con nadie más, y sabía, sin lugar a dudas, que los sentimientos que tenía hacia Tara iban más allá del sexo. "¿Es demasiado tarde para que recupere su trabajo?" Su madre entró en la cabina. "Puedes decirme, y encontraré la manera de hacer que cambie de opinión". "Ella tomó la decisión correcta". Miré a Tara de nuevo. "Era hora de que ella tomara una dirección diferente". "¿Crees que ella tiene el potencial de abogado en jefe?" "No", dije honestamente. "Creo que ella tiene potencial de CEO. Cualquier otra cosa sería un desperdicio ". Ella sonrió y tomó un cuenco de manzanas. "Sabes, ella tiene el sueño ligero y odia las grandes declaraciones". Su madre me miró como si pudiera leer mi mente. "Dile cómo te sientes ahora. Quiero decir, lo haría si fuera tú ". "No tengo idea de lo que estás hablando". Sonreí. "Solo somos amigos, y ella es mi antigua empleada". "He pasado los últimos tres días con ustedes dos, y este es el único momento en que no se tocan". Ella me dio una mirada cómplice y se dirigió a la habitación trasera. "Son mucho más que amigos". Cuando se cerró la puerta, pensé en despertarla y pedirle que se reuniera conmigo en la suite del frente, pero mi teléfono zumbó sobre la mesa. Un correo electrónico de George. ASUNTO: RECOMENDACIÓN DE TARA LAUREN Preston, Por favor, no me digas que le diste a Tara la recomendación para su próximo trabajo. George Tanner Abogado Principal, Parker International


ASUNTO: RE: RECOMENDACIÓN DE TARA LAUREN Por supuesto que lo hice. Estaba más que feliz de hacerlo. Incluso escribí la última carta de recomendación. Preston Parker, CEO y propietario de Parker International ASUNTO: RE: RE: RECOMENDACIÓN DE TARA LAUREN Ahora no es un buen momento para bromear conmigo, Preston. Lo digo en serio. Culo muerto, no-estoy-sonriendo en serio. George Tanner Abogado Principal, Parker International ASUNTO: RE: RE: RE: RECOMENDACIÓN DE TARA LAUREN Igual yo. (Por cierto, podrías haber usado comillas en vez de esos dos guiones) Preston Parker, CEO y propietario de Parker International Asunto: Re: Re: Re: RE: RECOMENDACIÓN DE TARA LAUREN Entonces, ¿personalmente le recomendó que fuera el consejero general interino? Eso es bueno. Muy dulce. El único problema es la maldita compañía con la que lo hará. Por favor ver adjunto. George Tanner Abogado Principal, Parker International ABRIÉ EL ADJUNTO y perdí mi mierda. ¿Qué diablos?


TREINTA Y UNO Tara

"¡APLAUSOS A LA MEJOR asistente ejecutiva en la historia de Parker International!" Cynthia levantó una copa de champaña. "¡Tara Lauren!" Todos en la sala vitorearon y alzaron sus bebidas, y les di mi mejor sonrisa. Hasta el momento, había canciones de despedida, un poema grupal llamado "Por Favor No Nos Dejes, Tara", y un algún tipo de baile dramático llamado "No, en serio". Por favor, no nos dejes, Tara. Por alguna razón, Preston no estaba allí, y desde que habíamos regresado de Disney World, había estado nervioso. Como si estuviera molesto por algo. Probablemente porque los Von Strums aún no han firmado el contrato. "Muchas gracias a todos por esta fiesta", dije, de pie en la parte superior de una silla. "Realmente significa mucho para mí. Aunque tengo que irme, haré todo lo posible para pasar un rato en el café Sweet Seasons para charlar con ustedes siempre que pueda. Hice una pausa. "Bueno, algunos de ustedes". Todos rieron. "Asegúrense de darle a mi sucesor, Taylor, todo el apoyo que necesita". "¿Cuál es su verdadero nombre?" Preguntó Cynthia. "Taylor". Todos en la sala se rieron, excepto Taylor y yo, así que me encogí de hombros y bajé. Saqué mi teléfono y le envié un correo electrónico a Preston. ASUNTO: MI FIESTA DE DESPEDIDA. Te lo estás perdiendo. Tara Lauren Asistente Ejecutiva de Preston Parker, CEO de Parker International * Por favor envíe todas las solicitudes a su nuevo asistente Taylor Milton a través de taylormilton@parkerhotels.com ASUNTO: RE: MI FIESTA DE DESPEDIDA. Soy consciente. Preston Parker CEO y propietario de Parker International


ASUNTO: RE: RE: MI FIESTA DE DESPEDIDA. ¿Hay algo mal? Puedes contármelo. (Has estado fuera toda la semana) Tara Lauren Asistente Ejecutiva de Preston Parker, CEO de Parker International * Por favor envíe todas las solicitudes a su nuevo asistente Taylor Milton a través de taylormilton@parkerhotels.com NUNCA RESPONDIÓ, y para cuando se comió la tercera torta y se tocó la canción final, mis compañeros de trabajo estaban saliendo de la habitación. Esperé hasta que solo quedaran unas pocas personas y me dirigí a su oficina. "Espera un segundo." Cynthia se paró frente a mí. "Quiero disculparme por la forma en que te traté cuando llegaste aquí. No merecías eso ". Sonreí. "Acepto tu disculpa." "También quería darte las gracias por recomendarme como la niñera interina de Violet. Ahora que estoy comprometida, ha sido una bendición tener un trabajo menos estresante aquí. Sus mejillas se pusieron rojas como solían hacerlo cuando estaba a punto de pedirme algo. "Quería saber si podría preguntarle al señor Parker si podría ser su niñera a tiempo completo, ya que ha estado entrevistando a tres personas por día y todavía no ha encontrado una". "¿Por qué no puedes preguntarle a él?" Ella me miró como si hubiera crecido dos cabezas. "¿Estás bromeando, verdad?" Me encogí de hombros. "Estoy segura de que lo considerará. Has hecho un gran trabajo hasta ahora ". "El Señor Parker no considera nada, ni siquiera las corbatas que usa, sin preguntarte primero ", dijo. "Cada vez que le digo que hay alguien en la línea con una propuesta, me pregunta si la has leído primero. Ninguno de los no-personas alguna vez pasa ". "Violet es un asunto diferente, Cynthia". "No." Ella negó con la cabeza. "Ella no lo es. Y usted sabe que si todavía trabaja aquí o no, que de todos modos le pedirá que dé su opinión sobre su elección final ". Lo mencionó hace algunas semanas. "Está bien, le haré saber que debería considerarte, pero Violet tiene la decisión final". "Gracias", dijo ella. "Una última cosa, señorita Lauren. ¿Alguna vez te dije que el señor Parker descubrió nuestro grupo de apuestas? "No. ¿Te hizo cancelarlo? "Para nada". Ella sonrió. "Se unió a él".


Figúrate. "Es bueno saberlo. ¿Por qué me estás diciendo esto?" "Porque él ganó". Sonrió mientras se dirigía a la puerta. "Dijo que duraría al menos dos años". Me deseó suerte una última vez antes de salir de la habitación. Me detuve en mi escritorio y recogí una caja de archivos para Preston antes de ir a su oficina. Para mi sorpresa, él no estaba en su teléfono, y no estaba en medio de una reunión. Estaba sentado en su escritorio, mirando a la nada. "Oye". Entré y cerré la puerta. "¿Qué pasa?" Él no respondió. Me miró de arriba abajo como siempre, dejando que una sonrisa cruzara sus labios, pero no lo dejó quedarse. "¿Qué está pasando, señorita Lauren?", Preguntó. "Bueno, tengo todo lo que necesita para su reunión final con el Sr. Von Strum". Puse mi archivo en su escritorio y saqué un paquete de plumas. "Asegúrate de llevar estos cuando vayas y no uno de tus bolígrafos a precios superiores ya que sabes que odia exhibiciones de riqueza. Además, asegúrese de llevarlo a un lugar asequible para la cena ". "Bueno. ¿Algo más?" "Sí". Saqué una carpeta con un código de colores que decía: "Haz Tú Tu Maldita Lista Tu Mismo". "Hice esto para ti. Le he enseñado bastante a Taylor en las últimas semanas, pero sé que le tomará algún tiempo aprender a entender las cosas, así que cada vez que sienta que necesita una segunda opinión o desea que algo simple se haga, hojee aquí antes de despedirlo, ¿está bien? Él me lo quitó, pero no dijo nada. "He colocado copias adicionales en su escritorio y en otros lugares de la oficina que frecuenta", le dije, sonriendo. "Ah, y quiero que sepas que aunque los primeros dos años fueron difíciles para mí, las últimas seis semanas fueron increíbles. Espero que todavía podamos vernos tanto aunque trabajemos por separado, ¿sabes? "No, no sé", dijo. "Desearía poder decir que sentí lo mismo por ti, pero no es así. Y después de que salgas hoy de mi oficina, no quiero volver a verte ". "¿Qué? ¿Por qué?" "Porque no quiero exponer a Violet a tu comportamiento traidor". "¿Es esto algún tipo de paseo por la calle del recuerdo?" Sonreí. "Definitivamente hay una gota de chocolate en su café, y le he dicho a Taylor innumerables veces lo particular que es acerca de conseguirlo a la temperatura correcta". "Esto no se trata de una gota de chocolate", dijo, su voz cortante. "Esto se trata de que me estés traicionando en todos los niveles posibles".


"Preston, ¿de qué estás hablando?" "Me dijiste que tus dos opciones principales para tu próximo trabajo eran LimeCorps y Tate-Hills. Dijiste que después de trabajar en cualquiera de esos durante un año, ibas a trabajar para ti. No dijiste una mierda sobre Marriott ". Suspiré. Estaba guardando esta conversación para esta noche durante la cena. "¿Tienes alguna idea de lo desordenado que es esto?", Dijo, mirándome. "Es solo un puesto interino de un año", dije. "Su oferta fue la mejor de las tres, y definitivamente iba a decírtelo". "¿Cuando? ¿En tu primer maldito día? "Preston ..." "De todos los lugares en esta ciudad para elegir ir después de trabajar para mí, seguramente se puede ver que esto es un conflicto de intereses personal y profesional". Estaba hablando tan fuerte que no pude hablar ". Acaba de abandonar la marca número uno de hoteles de lujo para trabajar en la segunda marca de hoteles de lujo. Fuiste mi mano derecha, mi confidente, mi todo ". Golpeó la mesa con el puño. "¿Qué crees que ese consejo de administración está pensando sobre su competencia en este momento después de contratarte?" "Siempre has dicho que no son tu competencia". "No lo son". Se puso de pie. "Para mí, de todos modos. Yo lo soy para ellos. ¿No crees que te harán preguntas sobre todo lo que has aprendido aquí en los últimos dos años? "Estoy actuando como un abogado general. No me involucraré en las decisiones cotidianas del CEO, y solo estoy allí para obtener experiencia adicional en la gestión de una empresa. Una empresa diferente, "dije, tratando de mantener mi voz calmada. "Y si debes saber, que me gusta trabajar en la industria hotelera". "Entonces puedes quedarte aquí y hacer esa mierda". Él siseó. "Te dije que te daría cualquier cosa que quisieras para que te quedaras. Cualquier cosa." "Con el debido respeto, necesito aprender todas las diferentes capas de la industria, y necesito aprender de otro tipo de liderazgo. No puedo trabajar más debajo de ti, de ninguna manera. No pensé que eso- " "No pensaste en absoluto." Me interrumpió. "Si me hubieras dicho que estabas considerando postularte allí, te habría dicho que el CEO es un mentiroso y que lo que prometió no sucederá. También te hubiera dicho que no hay forma de que vaya a continuar saliendo contigo y durmiendo contigo por la noche, mientras estás hablando con él cada maldito día ". "Realmente desearía que me dieras la oportunidad de explicarme", dije, entrecerrando los ojos hacia él. "Esto no es lo que piensas que es, y he hecho mi diligencia debida para asegurarme de que no haya un conflicto de intereses".


"Fue un conflicto de intereses desde el momento en que se entrevistaste con ellos y no me lo dijiste", dijo, apretando la mandíbula. "Lárgate de mi oficina. Ahora." "¿Disculpa?" "Lárgate de mi oficina ", repitió las palabras, más áspero esta vez. "Seguramente tiene una oficina en Marriott donde puede perder el aliento y hablar sobre todas las cosas en las que no pensó. Ya he oído suficiente ". "Preston-" "Nunca tuve la oportunidad de llamar a seguridad el día que nos conocimos". Levantó su teléfono. "¿Te gustaría que finalmente compensara eso?" "Te reto". Estuve a segundos de perderlo. "Si dejaras tan malditamente de hablar por una vez y finalmente escucharas a alguien que no seas tú mismo, verías que estamos diciendo lo mismo. Yo sí quiero trabajar para mí ". "Pero no antes de que trabajes para Marriott, ¿verdad? ¿Es por eso que no me dijiste? "No te lo dije, porque sabía cómo reaccionarías". "Entonces, ¿sabías que esto sucedería?" Presionó un botón en su teléfono, todavía mirándome. "Necesito que alguien saque a la señorita Lauren de mi propiedad. Ahora. Y mientras estamos en ello, ella es oficialmente persona non grata en todos mis hoteles. Asegúrate de que el personal que trabaja en las barras de desayuno esté al tanto de este hecho por si vuelve a aparecer allí". Negué con la cabeza. "Gracias por mostrarme que eres exactamente quien pensé que eras cuando comencé aquí. Gracias por mostrarme que las últimas seis semanas no significaron nada para ti ". "La puerta está detrás de ti. No necesitas hablar para salir de aquí ". "Puedo garantizar que nunca volveré a hablar contigo". "Entonces, ¿por qué tus labios todavía se mueven?" Tiré la caja de su escritorio y salí de su oficina. Bajé en el ascensor hasta el vestíbulo, sin molestarme en echar un último vistazo a la esquina de mi oficina.


TREINTA Y DOS Tara

ASUNTO: DÍA DE INICIO y una enmienda Sr. Greywood, Si es posible, me gustaría comenzar mi nuevo puesto como su asesor general esta semana en lugar de la próxima semana. Gracias, Tara Lauren Marriott International


UNA SEMANA DESPUÉS...


TREINTA Y TRES Preston

EL RESTAURANTE MID-SCALE en el que estaba sentado me recordó por qué tendía a evitar lugares como este tanto como fuera posible. Los camareros eran todos estudiantes de secundaria que estaban mucho más interesados en hablar entre ellos que en tomar mi orden, la cocina estaba casi fuera de todo lo que quería comer, y el gerente definitivamente estaba hablando por teléfono con Page Six desde que vi el brillo perverso en sus ojo y en la forma en que me seguía saludando desde el otro lado de la habitación. Necesitamos terminar con esta mierda. Esperé hasta que se sirvió el "postre" de los sándwiches de helado envasados y puse los papeles a firmar sobre la mesa. "¿Se unirá la señorita Lauren a nosotros en esta ocasión trascendental?" El señor Von Strum me sonrió desde el otro lado de la mesa. "Esperaba verla por última vez". "La señorita Lauren es una traidora oficial de Parker Hotels International, y no estará presente en ninguna reunión en el futuro". "¿Qué?" George me pateó debajo de la mesa. "Lo que quiso decir es que la señorita Lauren no puede hacerlo esta noche, pero quería hacerte saber que está contenta de que finalmente podamos llegar a un acuerdo en buenos términos". "Bueno, ¿hay alguna manera de llamarla?", Preguntó. "Solo quiero agradecerle". "¿Por qué?", Dije. "¿Despedirse? ¿Ir a estar con el enemigo? "Estaba pensando más en lograr que yo vea qué hará toda su empresa con mi cadena, Sr. Parker. Fue genial trabajar con ella, ¿sabes? "No, no sé. La encontré bastante promedio ". "Preston, suficiente." George arrojó su servilleta sobre la mesa. "Señor. Von Strum, ¿puede disculparnos por un minuto, por favor? Se puso de pie y me miró furioso, indicándome que lo siguiera al balcón del restaurante. Exigió que todos los camareros nos dejaran en paz, y en el momento en que se fueron, se cruzó de brazos. "¿Estás loco, Preston? Has estado persiguiendo este trato durante demasiado tiempo como para perderlo por tu enojo hacia la señorita Lauren. "¿Puedes creer que ella fue allí?" "Preston, hemos hablado de esto toda la semana. Toda. La. Semana."


"¿Lo hemos hecho?" Negué con la cabeza. "Tú fuiste quien me dijo que iría a Marriott". "Honestamente lo lamento", dijo, suspirando. "Mira. No tenía todos los hechos. Simplemente asumí que iba a ser una asistente ejecutiva de nuevo y que sería utilizada como una forma de obtener información privilegiada sobre lo que hacemos en Parker International ". "¿No es eso lo que está haciendo allí?" "Ella es la abogada general en funciones, pero solo hasta que su verdadero abogado general vuelva de una licencia prolongada". "Es la misma mierda". "Soy tu abogado general, y puedo decirte que no es así". Hizo una pausa. "Además, ella vino a mí hace unos días para enmendar su contrato de trabajo con ellos, por lo que incluso si intentaron que ella dijera algo, no puede hacerlo legalmente". "No hay manera de que estén de acuerdo con esa mierda". Todavía estaba herido como el infierno. "¿Qué CEO del hotel en su sano juicio la contrataría y no le pediría nada sobre trabajar para mí?" "Estoy seguro de que muchos de ellos lo harían". Se encogió de hombros, y luego sonrió. "Pero agregó una letra pequeña fascinante que le impedirá responder cualquier cosa. Algunas de la misma letra pequeña que alguien más usó a mis espaldas ". "¿Ella usó tinta blanca?" "No solo usó tinta blanca al final de su contrato, sino que también agregó pequeñas notas en la primera parte del contrato en tinta blanca también". Contuve una sonrisa. Todavía estaba enojado. "Ahora, si no te importa", dijo. "Necesito que vayas y no pienses en la señorita Lauren durante cinco minutos para que podamos cerrar este trato". "No pensar en ella no será un problema". "Es por eso que la has estado chequeando a través del conserje en su apartamento toda la semana, ¿verdad?" No dije nada. "Cinco minutos, Preston." Señaló a las puertas. "Solo eso." Regresamos a la mesa y el señor Von Strum estaba de pie. "Lamentamos tenerlo esperando, Sr. Von Strum," dijo George, asustado. "¿Ya no estás interesado en firmar el trato con nosotros?" "Ni siquiera cerca". Sonrió y señaló los documentos, con su firma recién grabada en cada uno. "Solo quiero largarme de aquí, ya que me niego a creer que el Sr. Parker lleva a sus invitados


de negocios a un lugar donde los camareros aún no se han dado cuenta de que solo nos han servido postre y nada más". "Estás en lo correcto." Sonreí y coloqué sus papeles en mi maletín. "Pensé que te gustaba la comida barata, de barra de pesca". "Sí, pero nunca dije que no apreciara una comida cara en la moneda de otra persona". Se rió. "Muéstrenme dónde cenarían en una noche como esta, Sr. Parker". "Me parece justo." Estreché su mano y los conduje a él y a George al ascensor manchado de goma de mascar. "¿Te gustaría que manejara?", Preguntó. "Estoy seguro de que su chófer tardará muchísimo tiempo para llegar aquí por el tráfico". "No hay necesidad de conducir". Saqué mi teléfono. "Traje mi helicóptero aquí". Sacudió la cabeza. "No tienes nada mejor que hacer con tu dinero, ¿verdad?" "¿Te haría sentir mejor si te dijera que tengo una sobrina a la que no le importa un comino y solo quiere jugar con cincuenta centavos de cajas de cartón y ositos de peluche?" Él se rió y me dio una palmadita en el hombro. "Solo un poco."


TREINTA Y CUATRO Tara

CAMINÉ A TRAVÉS DE las puertas en Marriott International por otro día, cerrando la puerta de mi oficina detrás de mí. Con el corazón roto y enojado, todavía estaba tan conectada a la vida de Preston, que todavía tenía a mi nuevo conductor llevándome a Sweet Seasons todas las mañanas, y algunos de los viejos contactos de Preston seguían llamando a mi teléfono y diciéndome cosas que ya no me importaban más. Como yo no era mezquina como lo era él, reenvíe todas esas llamadas a su nuevo asistente, e incluso envié mensajes de texto a Cynthia sobre pequeñas cosas que recordaba de vez en cuando. Por otra parte, dado que había aprendido una o dos cosas de su libro de jugadas mezquino, bloqueé todos sus números de teléfono y los borré. (Sí, a pesar de que los conocía de memoria). Ugh. A la mierda. Saqué la agenda para el día de mi nuevo CEO y saqué mi bloc de notas para poder tomar algunas notas. Reunión de brunch sobre contratos de propiedad, sesión de Skype por la tarde sobre honorarios legales con Voight Company y una sesión de inventario con los pasantes. Actualicé el cronograma nuevamente, sabiendo que esto no podía ser correcto. Sin embargo, no importa cuántas veces lo revise, esas tres reuniones fueron lo único que apareció. Miré el calendario de toda la semana y vi que solo había dos o tres eventos por día. ¿Qué el todo esto? Cogí mi teléfono de escritorio y llamé a su secretaria. "¡Buenos días, señorita Lauren!", Respondió en el primer timbre. "¿Todo va bien durante tu primera semana?" "Ha sido más que bien hasta ahora". "¡Pues, genial! ¿Cómo puedo ayudarte?" "Estaba revisando el calendario para el Sr. Greywood, y solo hay dos o tres cosas al día. ¿Hay un calendario privado que me falta? "No, eso es correcto. Al señor Greywood le gusta que sus días sean simples y libres de estrés ". "Bueno, ya que la mayoría de estas reuniones ya se han llevado a cabo, ¿tiene alguna idea de lo que haría su asesor general actual? No quiero contactarlo acerca de esto todavía porque estoy tratando de ser una buen interina, ¿sabes? "


"Si fuera usted, simplemente disfrutaría del exuberante trabajo, señorita Lauren", dijo, sonando genuina. "El Señor Greywood no confía en las mujeres, y nos contrató a ti y a mí para que se vea bien por fuera. Su verdadero abogado general es un tipo llamado Bob en quien confía con su vida. Pero ese trabajo es tan agitado que ninguna mujer sería capaz de manejarlo. Confía en mí ". Ella se rió. "Disfrute de uno de nuestros spas en la planta baja, responda algunos correos electrónicos y revise las cosas cada hora más o menos. Entonces toma un respiro y sonríe porque oficialmente tienes el mejor trabajo en toda Nueva York ". "De acuerdo..." "¿Hay algo más que pueda hacer por ti?" "No, pero gracias a ti y al resto del personal por la canasta de dulces". "No te enviamos esa canasta de dulces", dijo. "Eso vino de Preston Parker." Ella terminó la llamada, y miré fijamente al cesto, tentada de tirarlo a la basura. Lo último que necesitaba en este momento era algún recuerdo de él. Me puse de pie y salí de mi oficina, apagando las luces. Prefiero tomar la oferta del spa.


DOS SEMANAS DESPUES...


TREINTA Y CINCO Tara

ASUNTO: ¿Cómo va tu trabajo en la cadena de hoteles número 2? ASUNTO: necesito hablar contigo sobre la última vez que estuvo en mi oficina. ASUNTO: Te he llamado cincuenta veces esta semana. ASUNTO: ¿Bloqueaste mi número? ASUNTO: Sé que ves estos malditos correos electrónicos, Tara ... BORRÉ LA ÚLTIMA página de los correos electrónicos de Preston y me dirigí al departamento de tecnología. "Buenos días, señorita Lauren". El director me sonrió. "¿Cómo puedo ayudarte?" "Me gustaría que marcaras y bloquearas que una dirección de correo electrónico no envíe cosas a mi bandeja de entrada de aquí en adelante", le dije. "Por alguna razón, mi bloqueador no funciona". "Por supuesto, señorita. ¿Cuál es la dirección de correo electrónico?" "PrestonCEOParker@ParkerHotels.com". "Oh". Suspiró. "Veré lo que puedo hacer." "Verás lo que puedes hacer? Todo lo que tiene que hacer es colocarlo en la lista de bloqueados como todas las otras direcciones que ha bloqueado ". "Bueno, es un poco más complicado que eso. Requiere mucha habilidad técnica, y algunas veces ciertas direcciones se filtran de todos modos ". Le di una mirada en blanco. "Internet es un lugar loco, ¿sabes? Es súper loco ". "¿Cuánto le está pagando el Sr. Parker para mantenerlo fuera de mi lista de bloqueados?" "¿Qué?" Sus mejillas se enrojecieron, una señal de muerte. "Nada. No me atrevería a tomar su dinero por algo tan simple como esto. Quiero decir-" "¿Cuánto cuesta?" "Dos mil por semana". "Lo doblaré". "Dijo que dirías eso si te enteraras", susurró. "¿Y?"


"Dijo que se suponía que debía llamarlo cuando eso sucediera". "No vas a llamarlo", dije. "Porque si lo haces, haré que te despidan por confraternizar con la competencia". "¿Competencia? Marriott no está cerca de la misma liga que los hoteles Parker, señorita Lauren. Los hoteles Parker están tan avanzados que es casi ridículo ". "Eso no es lo que dice el tu manual de empleado". Estreché mis ojos hacia él. "No lo llamarás. No me importa lo que te haya ofrecido. ¿Claro?" El asintió. "Claro." "Bien". Empecé a caminar fuera de su oficina, pero él llamó mi nombre, haciéndome mirar por encima del hombro. "¿Sí?" "Um. Me ofreció una bonificación si podía hacerte finalmente abrir una de las cestas que ha enviado”. Se dirigió a nuestro almacén principal y lo abrió, mostrando todas las canastas de regalo que llegaban tres veces al día como un reloj. "Entonces, ¿te mataría abrir una y dejarme sacarle una foto? Quiero decir, es solo una imagen, y estarías ayudando a los menos afortunados, ¿verdad? Negué con la cabeza y me alejé. Jesús, Preston.


TREINTA Y SEIS Preston

NO ME UTILIZARON PARA QUE TARA no me hablara. No estaba acostumbrado a no verla ni a escuchar de ella durante tanto tiempo y aún no lo había admitido, pero la mierda dolía muchísimo. Especialmente me dolía más cada vez que tenía que llamar a mi nuevo asistente ejecutivo qué no estaba tan apto como ella, o en cualquier momento que preguntó Violet si venía. Estaba ignorando todos mis correos electrónicos y mensajes de texto, y si la conocía como si pensaba que lo hacía, probablemente estaría colocando todos mis regalos en un armario en alguna parte. Suspirando, levanté mi teléfono de escritorio y llamé a Taylor. "Sí, señor Parker", respondió en el primer anillo. "Olvidaste traerme mi lista corta esta mañana". "Oh, sí", dijo. "Voy para allá." Terminó la llamada y entró a mi oficina unos segundos más tarde. Era un asistente decente, aunque se esforzó por comprender el arte del sarcasmo y no pudo conseguir mi café para salvar su vida. Había renunciado a pedirle que lo obtuviera, e incluso había usado la lista de Haz Tú Tu Maldita Lista Tu Mismo de Tara para completar ciertos aspectos de su trabajo. "¿Vas a comenzar a darme algunas de tus actualizaciones, Taylor?", Le pregunté. "Ahora sería un buen momento". "Cierto. Bueno, tengo todo listo para su reunión de este viernes. "Se tocó el labio. "También tengo su agenda finalizada para su conferencia en Florida el próximo mes. Además, el planificador de la fiesta de cumpleaños de Violet dijo que lo llamaría pronto ". "Ya le di a Violet una fiesta de cumpleaños este año. Fue un viaje a Disney World ". "Sí, pero-" Cruzó sus brazos. "Usted dijo que Violet se estaba adaptando a Nueva York a un ritmo acelerado con sus nuevos amigos y, al ritmo que estaba yendo, ella querría una fiesta en la estación Grand Central. Pensé que querría empezar a planear eso ahora, ¿verdad? "Eso fue sarcasmo, Taylor". "No parecía sarcasmo. Parecía que hablaba en serio ". "Ese es todo el punto del sarcasmo." Rodé los ojos. "La llevaré a Disney World el próximo año para su fiesta. De hecho, sus fiestas de cumpleaños serán allí hasta que cumpla nueve años ".


"Sin embargo, puede permitirse alquilar una sección de Grand Central Station por una noche. Creo que ella preferiría eso, ¿no cree? "Sal de mi oficina, Taylor". "¿Es eso sarcasmo?" Le di una mirada en blanco y contuve un suspiro. "Gracias por tu trabajo hoy. Puedes irte a casa temprano si es necesario ". "¿Puedo decir algo antes de irme, señor?" "Adelante." "Bueno, no se tomes esto personalmente, pero no puedo evitar ser quien soy, y le agradecería si aceptara que no soy Tara. Y tampoco seré Tara ". Levanté mi ceja. "Hoy es la primera vez que me llama por mi nombre, y esperas que sepa todas las cosas que hace. Solo han pasado unas semanas, ¿podría darme una oportunidad como individuo sin todas las expectativas y las cosas que tenía con ella? Eso es todo lo que estoy preguntando". Puso una carpeta en mi escritorio, sin darme la oportunidad de responder. "Lo veré mañana, señor".


TRES SEMANAS DESPUES...


TREINTA Y SIETE Tara

NUNCA PENSÉ QUE vería el día en que extrañaría trabajar para Preston, pero esta mañana me hacía preguntarme si debería haberme quedado un poco más. Mi calendario estaba vacío, mi lista de tareas estaba completa y la mayoría del personal asistía a una sesión de capacitación que los mantendría ocupados el resto del día. Recostándome en mi silla, miré la montaña de regalos que estaba en mi rincón. Aún no había tocado ninguno de ellos, y quería llegar a las cuatro semanas antes de siquiera mirar una de las cartas adjuntas, pero con otra tarde en blanco, tuve la tentación de explorar. Antes de que pudiera abrir el paquete más cercano, un correo electrónico de mi CEO apareció en la pantalla.

ASUNTO: IDEAS NECESARIAS Hola a todo mundo Solo quiero hacerles saber que necesito algunas ideas de alojamiento para una conferencia que deseo realizar para algunos amigos ejecutivos este mes. Esto sería para la primera sesión sobre la Campaña Promocional de Otoño que estamos llevando a cabo el próximo año, así que avíseme si tiene alguna. No comparta este correo electrónico con nadie que no sea un empleado de nivel B o Nivel C. Mark Greywood CEO de Marriott International INMEDIATAMENTE SAQUÉ LA CARPETA de ideas en las que estaba trabajando la semana pasada y me dirigí a su oficina. Golpeando, me aclaré la garganta cuando entré en la habitación. "Bueno, hola, señorita Lauren." Me sonrió cuando entré, alisando su cabello canoso. "¿Cómo estás hoy?" "Estoy genial. Me preguntaba si podría hablar contigo por un minuto”. "Por supuesto, por supuesto." Hizo un gesto para que me sentara y me tendió una cesta de pan. "Pruebe primero algunos de estos mini rollos. Ellos son increíbles." Yo dudé. "No se preocupe, señorita Lauren", dijo. "No tienen gluten". "Gracias." Sonreí y probé una. Luego otro, y otro.


"Increíble, ¿verdad?" Se rió. "No puedo tener suficiente de estas malditas cosas. El chef que hizo esto es algo fuera de este mundo, y cocinará para los ejecutivos de nivel B y C en una fiesta privada mañana antes de comenzar su residencia en nuestro hotel del centro de la ciudad”. ¿Por qué no recibí una invitación para eso? "Eso suena genial. Quería mostrarle algunas ideas para la conferencia que está organizando para los ejecutivos. Como se tratará de una campaña de otoño, debe asegurarse de que todo lo relacionado con su viaje de principio a fin se ajuste a ese tema para aumentar las sesiones de lluvia de ideas. "Abrí mi carpeta. "Si me das cinco minutos-" "No sabía que te incluí en ese correo electrónico". Me interrumpió. "No necesito ninguna idea de usted, señorita Lauren. Estoy seguro de que son increíbles, pero este es el trabajo de un hombre como usted sabe”. "No, no sé. ¿Qué quieres decir?" "Quiero decir, que solo te contraté para que hicieras de interino." Él sonrió. "Entonces, sé un interino. Haz las pequeñas cosas de la mañana en mi lista corta, maneja tu bandeja de entrada y descansa tu pequeña cabeza mientras los demás manejan todo lo demás”. "Contribuí a todas las campañas de marketing en Parker International", dije. "Ni siquiera estaba en la descripción de mi trabajo, y algunas de mis ideas fueron mejores que las del maldito Director de Marketing". "Como si lo creyera". Inclinó su cabeza hacia un lado, dándome su sonrisa condescendiente. "El Preston Parker que conozco no se atrevería a dejar que una mujer tenga ningún aporte en nada, excepto en lo poco que le gusta su falda". "Él no es así para nada". Hice una pausa. "Una buena idea es una buena idea, sin importar de quién sea". "Buen intento, señorita Lauren." Me guiñó un ojo. "Pero estoy bastante seguro de que conozco al Sr. Parker mucho mejor que usted. Ha estado en esto por más de una década como yo, y la única razón por la que es el número uno es porque es un poco más despiadado que nosotros, pero también es porque siempre tenemos los pensadores correctos en la sala. Los chicos." "Está bien, mira". No iba a aguantar esto durante todo un año. "Te agradecería si simplemente escucharas lo que tengo que decir antes de hacer cualquier-" Estornude. "Lo siento. Como estaba diciendo- "Estornudé de nuevo. Mordió otro mini-rollo. "¿Algo malo, señorita Lauren?" "¿Había ajo en esos?" "Oh sí. Toneladas. Él sonrió. "La belleza de cómo los elabora el chef es que ni siquiera la prueban hasta que se combina con el vino, pero está allí". Sonrió. "Brillante, ¿eh?" "Tengo que irme a casa". Noté que me picaba la garganta y supe que a partir de ahí solo iba a empeorar. "Ahora."


"Bueno, ¿quieres que te consiga un taxi?", Preguntó. "De todos modos, suspenderé el servicio de limusinas a partir de mañana. Lamento que tampoco te haya incluido en ese correo electrónico”. "Un taxi estaría bien". Cogió su teléfono de escritorio y me lo entregó. "No esperas que lo llame por ti, ¿verdad?"

MÁS TARDE ESA NOCHE, gemí cuando sostuve la cámara de mi teléfono frente a mi cara. Mis labios estaban hinchados, y mis ojos estaban rojos e hinchados. "Aquí tienes, bestia". Ava me puso una toalla fría en la frente. "Si te hace sentir mejor, mi nuevo trabajo apesta. Al igual que, ni siquiera puedo poner en palabras lo mucho que lo odio”. "Creo que odio mi nuevo trabajo, también", le dije. "¿Por qué es tan difícil encontrar uno bueno?" "Como si lo supiera". Ella se rió. "De todos modos, tu novio se detuvo en el mostrador de conserjería hoy. De nuevo." "Él no es mi novio." "Bueno, me encontré con él en mi salida, y prácticamente me suplicó que hablara con él". "Preston Parker no pide nada". "Definitivamente estaba suplicando". Ella esponjó la almohada detrás de mi cabeza. "Le dije que te enfermaste en el trabajo. Como, realmente enferma. No como una treta para que se vaya”. Se alejó unos segundos y regresó con una bandeja de plata con comida. "Me dijo que me comunicara con Otros fideos y volaron mientras dormías. ¿Puedes creer eso? "Ella destapó la bandeja, revelando sopa de pollo y galletas gourmet. También había té caliente, ginger ale y una nota.

MEJORATE (Y POR FAVOR responde una de mis llamadas), Preston PD: Sí, los fideos son sin gluten. PSS: todavía me gustaría que estuvieras trabajando para mí, pero aprecio la lista de "Hazlo tú mismo". "NO ESTOY COMIENDO SU comida de disculpa". "Sí, lo estás". Me dio una cuchara. "También envió medicamentos, y Violet te envió un dibujo de lápices de colores. No me preguntes qué se supone que es, porque honestamente no puedo decirlo".


Me reí y lentamente me senté, sorbiendo la sopa. "Después de que él me habló como lo hizo en su oficina, ¿le daría una segunda oportunidad?" "Veamos. ¿Qué haría si mi antiguo jefe multimillonario se enojara conmigo por ir a otra compañía hotelera y me sacara de su oficina? Si este es el mismo multimillonario que se preocupa por mí, me da una buena polla, y quiere estar conmigo mientras me llama todos los días e incluso envía regalos a mi mejor amiga solo para obtener pequeñas actualizaciones sobre mi vida”. Se tocó el mentón. "No, no le daría una segunda oportunidad. Encontraría otro multimillonario. Son como una moneda de diez centavos, ¿sabes? "Espera un minuto. ¿Has estado dándole actualizaciones sobre mí a cambio de regalos? soy?"

"Por supuesto que no." Cubrió el reloj Cartier en su muñeca. "¿Qué tipo de amiga crees que Cogí una almohada y se la arrojé. "Una terrible".

"Dale un poco de tiempo y decide por ti misma", dijo. "Tan enamorado como él está actuando, estoy segura de que esperará todo lo que sea necesario". "No está enamorado, Ava. Simplemente está acostumbrado a tenerme cerca para ayudarlo a tomar decisiones". "No, estoy bastante segura de que se preocupa por ti tanto como te importa él". Se apoyó contra el marco de la puerta. "Sabes, creo que lo odiaste durante el primer año más o menos, pero después de eso, no estoy tan segura. Siempre te presentabas al trabajo cuando sabías que tenías suficiente dinero en el banco, y te podías haber alejado fácilmente”. "Por enésima vez, estaba legalmente obligada a hacerlo". "No estabas obligada a hacerlo personalmente." Ella se encogió de hombros. "Podrías haberte quedado en casa y nunca haber aparecido. ¿Qué hubiera hecho él? "Sal de mi habitación." "Es lo que pensaba."


TREINTA Y OCHO Preston

DEJÉ MI TELÉFONO cuando mi décima llamada del día fue directamente al buzón de voz de Tara. Nunca había llamado tanto a una mujer y no recibí nada a cambio, y sabiendo todas mis maneras de llegar a ella, no estaba seguro de qué hacer a continuación. No podía negar que mis días eran mucho menos emocionantes sin ella, y en su ausencia, pasé mucho menos tiempo en mi oficina. Sintiendo un ligero tirón en mis pantalones, miré hacia abajo y vi a Violet juguetear con su nueva taza deportiva. "¿Puedes ayudarme, tío Preston?", Preguntó ella. Lo tomé de sus manos y ajusté la paja. "Aquí tienes." "¡Gracias!" Ella sonrió y dejó que Bear bebiera un sorbo. Luego ella me miró de nuevo. "Extraño a Tara". "Yo también." "¿Puede venir a jugar con nosotros?" "Veamos". Cogí mi teléfono y llamé a su amiga Ava. Terminé de ser paciente. "¿Hola?" "Hola, Ava", dije. "Es Preston". "Yo sé eso. Me acabas de llamar hace dos horas, sin una oferta de regalo, por lo que no tengo información nueva para ti”. Me reí. "No estaré otro día sin verla. ¿Dónde está ella?" "Ella ya no trabaja para ti". "Estoy muy consciente de eso". "Ella tampoco te ama más". "Para empezar, no sabía que ella me amaba". "Bueno..." Ella jadeó. "Ella no lo hace. Ella te odiaba”. "Por favor dime dónde está, Ava". "¿No me vas a ofrecer un regalo primero?" "El regalo será que ella no hable de mí todas las noches".


"Ella no habla de ti todas las noches". Hizo una pausa. "Está bien, no, definitivamente me gustaría eso. Ella está en el 21 Roof Bar en Park Avenue. Es un evento de trabajo”. "Muchas gracias." "Por cierto, si vuelves a hablar con ella como lo hiciste en tu oficina otra vez, conseguiré a todos mis amigos de la moda y sacaremos una estrella de todos tus hoteles", dijo. "También contrataré a alguien para asegurarme de que la próxima gota de chocolate en el fondo de tu café Sweet Seasons no sea chocolate en absoluto si entiendes mi deriva". "¿Me estás amenazando?" "Te lo estoy prometiendo", dijo. "Ahora, desconéctame del teléfono y ve a hablar con la persona con la que quieres hablar".


TREINTA Y NUEVE Tara

A QUIEN CORRESPONDA, Gracias por la oportunidad de trabajar para su marca misógina. Realmente he apreciado ser tratada como una persona de segunda clase"¿SEÑORITA LAUREN?" MI JEFE caminó hacia mí, y guardé el primer borrador del aviso de mis próximas dos semanas. "Señorita Lauren, quiero presentarle al Sr. Kline. Este es el hombre que organizó este evento en la noticia del momento. ¿No es grandioso? "Es algo." Me mordí la lengua para evitar decir que este evento era básico como el infierno. La comida estaba demasiado cocinada, el tema (Old Hollywood) no existía, y la mayoría de las decoraciones estaban desactualizadas. La "estrella" del evento fue un imitador de Elvis, y finalmente estaba aceptando que Preston siempre sería el mejor hotelero que esta ciudad haya visto. "El Señor Kline ha estado trabajando conmigo durante una década completa ", dijo. "Es alguien con quien puedes aprender mucho ya que estás ansiosa por trabajar todo el tiempo". "Es un placer conocerte, señorita Lauren." El Sr. Kline extendió su mano mientras mi jefe se alejaba. "¿Cuánto tiempo llevas trabajando en Marriott?" "Demasiado tiempo ya". "¿Cuánto es eso?" "Un poco más de tres semanas". "Ah", dijo, todavía estrechándome la mano, acariciando lentamente la parte de atrás con el pulgar. "Bueno, si alguna vez quieres aprender algunas cosas de alguien con cierta experiencia, siempre estoy disponible. El señor Greywood me ha dicho que eres bastante ambiciosa". Por poco y vomité cuando aparté mi mano. "Si crees que estoy dispuesta a follarte para levantarme en esta industria, estás tristemente equivocado", dije. "Ya he trabajado con la mejor marca del negocio, y estoy aquí para tomar notas y ver por qué empresas como la suya nunca se ponen al día". "¿Disculpe?" "Pensé que me tomaría un año, pero solo me llevó tres semanas". "Bueno, entonces." Entornó sus ojos hacia mí. "Puedo ver exactamente por qué Preston Parker te dejó ir. Tú no sabes tú lugar. Típico de las mujeres en esta industria de todos modos”. Puse los ojos en blanco.


"No se sorprenda si el Sr. Greywood tiene una larga conversación con usted el lunes". "No se sorprenda si ya no trabajo allí el lunes". Incapaz de encontrar algo más que decir, carraspeó y se alejó. Levanté mi aviso de dos semanas nuevamente, volviéndolo a redactar desde el principio. Tenía tres párrafos en mis pensamientos cuando sentí un conjunto familiar de manos envolver mi cintura. De repente, recordé esas manos que me poseían frente a un espejo, sosteniéndome contra un escritorio y sujetándome contra una mesa de vidrio. "Realmente estoy empezando a pensar que me odias", susurró Preston, quemando cada nervio de mi cuerpo en segundos. "¿De qué otra manera puedes explicar que me hagas venir a una mierda triste como esta solo para poder obtener un vistazo tuyo?" Él me hizo girar, y mis palabras se detuvieron en mis labios mientras lo miraba. Vestido con el inmaculado traje gris y los brillantes gemelos que llevaba puestos el primer día que nos vimos, hacía que todas las mujeres de la azotea miraran en su dirección. Sus ojos verdes me dejaban sin palabras de nuevo, y mi corazón latía a mil por hora. "Espero que no estés aquí para decir que lo sientes", dije. "Estás perdiendo el tiempo porque no te perdono". Él levantó una ceja, sin decir nada. "No aprecio la forma en que me hablaste en tu oficina la última vez que hablamos o la forma en que me echaste como si no fuera nada", le dije. "Tampoco aprecio el hecho de que no puedas estar un día, como un día, sin enviar mensajes de texto y llamándome sin parar como si todavía fuera tu asistente". "Envié un mensaje de texto y te llamé mucho más cuando eras mi asistente". "Ese no es el punto. Has dicho todo en esos cientos de mensajes y correos electrónicos, excepto las dos palabras que dudo mucho que digas nunca. Entonces, tan sexy como eres, y tanto como extraño sentirte dentro de mí y salir con Violet-" "Lo siento." Él me interrumpió, apretando su agarre en mi cintura. "Lo siento, Tara". "¿Por no darme la oportunidad de contarte mi versión de la historia?" "Por no decirte antes cuánto me importabas”. Me miró a los ojos. "Debería haberlo dicho hace mucho tiempo". "¿Hace semanas?" "Hace años", dijo. "Los primeros dos meses trabajaste para mí". "Tuviste una gran manera de demostrarlo". "Vuelve, y lo haré mejor".


"Tienes a Taylor ahora". "Ahora tengo mi quinto Taylor". Sonrió y me abrazó aún más. "Haré lo que sea necesario para que regreses. Solo te quiero de regreso”. "¿No te arrepientes de echarme de tu oficina también?" "Lo hago", dijo, luciendo genuino. "Y estoy aún más triste por las últimas semanas, ya que cierto persona ha hecho lo único que siempre me llega. Lo único que más me lo merecía”. "¿Odiarte?" "ignorarme". Él sonrió. "No lo soporto más." "Bueno, estoy saliendo con alguien más, por lo que es posible que desee soltarme antes de que regrese". "Ni siquiera voy a integrarme a esa línea de conversación", dijo, sonriendo. "Una cosa es degradar tu trabajo, pero no te atreverías a degradarme". "No es degradante solo porque no tiene mil millones de dólares". "Es degradante porque él no existe". Frotó las manos contra mi espalda. "No me iré hasta que me digas que podemos continuar donde lo dejamos". "¿Y si digo que no podemos?" "Estarías mintiendo, pero solo aparecería en tu trabajo el lunes y te preguntaría de nuevo". "No estaré allí el lunes", dije, sonriendo. "Aprendí todo lo que debía aprender allí, y voy a preceder el aviso de mis dos semanas". Él se veía aturdido. "¿Eso significa que vas a regresar?" "Diablos no", le dije, sintiendo sus labios rozar contra los míos. "Nunca volveré a trabajar para ti". "Ahora soy un jefe mucho mejor". "No, demonios no lo eres". Me reí. "Solo tomé este trabajo para poder aprender cómo desempeñar un papel diferente, así que cuando tenga mi propia empresa, tendré una buena comprensión de lo que hace cada ejecutivo de nivel C. No fue personal, Preston”. "Lo sé ahora", dijo. "¿Qué tengo que hacer para que regreses?" "Puedes comenzar besándome", dije. "Tendré que crear una lista breve y ponerla en tu escritorio para el resto". Sus labios se encontraron de inmediato con los míos, y mi espalda golpeó la baranda del techo mientras deslizaba su lengua entre mis labios, mientras se tomaba su tiempo explorando


cada centímetro de mi boca. Me acarició los costados mientras me besaba con más fuerza, y olvidé por completo que estábamos en público. Durante varios minutos, fuimos solo nosotros, y fue como si estuviéramos en su oficina una vez más. Cuando finalmente se alejó de mí, estaba luchando por recuperar el aliento, y todos en la azotea nos miraban. Completamente impertérrito por la atención, Preston sonrió y me estrechó la mano. "Creo que tenemos que terminar esto en otro lugar", dijo, guiándome directamente a través de una multitud de ejecutivos de Marriott con la boca abierta. "También debemos comprometernos con la idea de que trabajes para mí otra vez". "Te acabo de decir que nunca volvería a trabajar para ti". "¿Oíste la palabra compromiso?" "¿Escuchaste la palabra nunca?" Él se rió y arrastró un dedo contra mis labios cuando entramos en el ascensor. "Creo que te gustará este trato. De hecho, actualmente estoy en el medio de redactar el contrato, y creo que los términos están más allá de lo justo”. "¿Hay alguna letra pequeña?" "Por supuesto", dijo, besándome. "Siempre la habrá".

-EL FIN-


Epilogo Tara

Un Año Después... En Disney World "¿HAS TERMINADO CON esto, Violet?" Preston tendió una piruleta de Mickey Mouse. "¡Sí!" Ella asintió con la cabeza y se fue corriendo, volviendo al paseo Mad Tea Cups por enésima vez. "¡Ven a verme!" Gracias a Preston, todo el parque fue exclusivamente nuestro durante el día, y Violet estaba disfrutando de su cumpleaños con cinco de sus nuevos amigos. Aunque ahora estaba completamente adaptada a vivir con nosotros en su lujoso condominio, ella todavía se despertaba de vez en cuando preguntando por sus padres, y nos aseguramos de abrazarla siempre. Observé cómo Preston sacaba fotos de ella dando vueltas en una taza rosa, y sentía mi teléfono zumbando en mi bolsillo. "¿Sí, Nicole?" Respondí. "Um. Hola, señorita Lauren. "Dijo mi asistente ejecutiva más nuevo. "Quiero decir, Parker? ¿Ya tienes tu apellido, Parker? "No será así hasta otoño, Nicole". Sonreí. "¿Hay algo mal?" "No, solo estaba llamando para informarle que el acuerdo del Día se ha hecho oficialmente y su abogado principal ha finalizado toda la documentación", dijo. "¿Te gustaría que te lo envíe por correo electrónico desde tu cuenta o la mía?" "Puedes hacerlo al mío". "¡Bien, excelente! Esta es la última llamada durante sus vacaciones, lo juro!" Ella terminó la llamada y mi teléfono sonó con un correo electrónico. ASUNTO: LA OFERTA DEL DÍA (Mensaje a través de su cuenta comercial principal) Todo está adjuntoTara Lauren CEO de Von Strum Hotels, División de Parker International "Pensé que dijimos no trabajo en vacaciones", dijo Preston, caminando hacia mí. "Lo hicimos, pero ya has respondido diez llamadas hoy". "Esas diez llamadas son sobre entrevistas para mi último Taylor". Sonrió. "Eso no es trabajo".


"¿En qué número estás desde que me fui ahora? ¿Veinticinco?" "Veintisiete". Me besó en los labios. "Me encantaría hacerlo veintiocho por siempre si cierta persona se está cansando de ser un CEO". "Nunca". Me reí, mirando a Violet de nuevo. "¿Puedo preguntarte algo?" "Cualquier cosa." "¿Alguna vez leíste la carta de tu hermano?" "Yo sí." "¿Alguna vez vas a decirme lo que dijo?" "Lo haré en el otoño". Él sonrió. "Pero diré que parece que vamos a tener tres hoteleros en esta familia". "¿Qué quieres decir?" "Dejó The W Hotels a Violet", dijo. "Toda la cadena es de ella, pero algo me dice que debemos esperar hasta que ella esté más de cuatro y medio para hacerle saber". "Entonces, eventualmente tendrás tres cadenas hoteleras número uno en divisiones separadas". "No." Me besó de nuevo. "Tendremos."

-EL FIN, DE NUEVO-

Aviso de dos semanas  
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