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Esta traducción fue realizada por el foro Midnight Dreams por favor respeten este trabajo hecho por Fans para Fans, no pedimos dinero al realizarlas, es completamente gratis. No quiten los créditos de quienes nos esforzamos para brindarles está historia traducida. Esta no es una traducción realizada por una editorial o autopublicada por los mismos autores en habla hispana. Esperamos disfruten de esta historia.

Atte. Midnight Dreams

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Staff Moderadora Cili Traductoras Jazmin

Andreeapaz

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NataliCQ

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America_12

Rihano

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Tris17 Correctoras Jazmin

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Annabrch

Yeeism.M

Cc_18

LOAM95

Kote

Pagan Revisión Final Cili Kote Diseñadora Cili

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Indice Staff

Capitulo 15

Capitulo 31

Indice

Capitulo 16

Capitulo 32

Capitulo 1

Capitulo 17

Capitulo 33

Capitulo 2

Capitulo 18

Capitulo 34

Capitulo 3

Capitulo 19

Capitulo 35

Capitulo 4

Capitulo 20

Capitulo 36

Capitulo 5

Capitulo 21

Capitulo 37

Capitulo 6

Capitulo 22

Capitulo 38

Capitulo 7

Capitulo 23

Capitulo 39

Capitulo 8

Capitulo 24

Capitulo 40

Capitulo 9

Capitulo 25

Capitulo 41

Capitulo 10

Capitulo 26

Capitulo 42

Capitulo 11

Capitulo 27

Capitulo 43

Capitulo 12

Capitulo 28

Capitulo 44

Capitulo 13

Capitulo 29

Capitulo 45

Capitulo 14

Capitulo 30

Epilogo

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Sinopsis Ella está a punto de hacer un trato con el chico malo de la universidad... Hannah Wells por fin ha encontrado a alguien que la enciende. Pero mientras que podría estar confiada en cualquier otra área de su vida, ella acarrea un gran equipaje cuando se trata de sexo y seducción. Si quiere llamar la atención de su amor platónico, va a tener que salir de su zona de confort y hacerse notar... incluso si esto significa dar tutoría al molesto, infantil y engreído capitán del equipo de hockey, a cambio de una cita falsa. ...Y va a ser oh tan bueno. Todo lo que Garrett Graham siempre ha querido es jugar hockey profesional después de la graduación, pero la caída de su promedio general está amenazando todo por lo que ha trabajado tan duro. Si ayudar a una morena sarcástica a poner celoso a otro chico le ayudará a asegurar su posición en el equipo, está completamente de acuerdo. Pero cuando un beso inesperado conduce al sexo más salvaje de la vida de ambos, no pasará mucho tiempo para que Garrett se dé cuenta que de que fingir no llevará a nada. Ahora sólo tiene que convencer a Hannah que el hombre que ella quiere se parece mucho a él.

Off-Campus #1

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1 Hannah Traducido por NataliCQ & Dianna’ Corregido por Annabrch

Él no sabe que estoy viva. Por enésima vez en cuarenta y cinco minutos, echo un vistazo en dirección a Justin Kohl, y es tan hermoso que hace que mi garganta se cierre. Aunque probablemente debería venir con otro adjetivo, mis amigos hombres insisten en que a los hombres no les gusta ser llamados hermosos. Pero santo infierno, no hay otra manera de describir sus rasgos duros y ojos marrones conmovedores. Lleva una gorra de béisbol hoy, pero sé lo que hay debajo de ella: cabello grueso y oscuro, del tipo que luce sedoso al tacto y te dan ganas de correr tus dedos a través de él. En los cinco años transcurridos desde la violación, mi corazón ha latido por sólo dos chicos. El primero me dejó. Éste es simplemente ajeno. En el podio de la sala de conferencias, la profesora Tolbert ofrece lo que he llegado a referirme como el Discurso Decepción. Es el tercero en seis semanas. Sorpresa, sorpresa, el setenta por ciento de la clase tiene una C-más o menos en el examen de mitad del semestre. ¿Yo? soy una experta en eso. Y estaría mintiendo si dijera que la grande y roja ¡A! redondeada en la parte superior de mi examen no había llegado como una

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sorpresa total. Todo lo que hice fue garabatear una corriente interminable de mierda para tratar de llenar el folleto. Ética Filosófica se suponía que era una brisa. El profesor que solía enseñarlo entregó pruebas de opción múltiple descerebradas y un “examen” final que consiste en un ensayo personal que plantea un dilema moral y preguntó cómo ibas a reaccionar ante él. Pero dos semanas antes del inicio del semestre, el profesor Lane cayó muerto de un ataque al corazón. Escuché que la señora de la limpieza lo encontró en el suelo del baño, desnudo. Pobre tipo. Por suerte (y sí, eso es sarcasmo total) Pamela Tolbert intervino para hacerse cargo de la clase de Lane. Es nueva en la Universidad Briar, y es el tipo de profesora que quiere que realices conexiones y “participes” con el material. Si esto fuera una película, ella sería la joven y ambiciosa profesora que se presenta en el interior de la escuela de la ciudad e inspira a los malhechores, y de repente todo el mundo está anotando sus As y recogiendo sus lápices, y en los créditos finales aumentando para anunciar cómo todos los niños entraron en Harvard o alguna mierda. Oscar instantáneo para Hilary Swank. Excepto que esta no es una película, lo que significa que lo único que Tolbert ha inspirado en sus estudiantes es odio. Y sinceramente, no parece comprender por qué nadie está sobresaliendo en su clase. He aquí una pista: es porque hace el tipo de preguntas con las que podrías escribir una maldita tesis de postgrado. —Estoy dispuesta a ofrecer un examen de reposición para cualquier persona que haya fallado o recibido una C-menos o más bajo. —Tolbert arrugó la nariz como si no pudiera entender por qué es incluso necesario. La palabra que acaba de utilizar… ¿dispuesta? sí, claro. He oído que una tonelada de estudiantes se quejaron con sus consejeros sobre ella, y sospecho que la administración le está obligando a dar a todos una reivindicación. No se ve bien en Briar cuando más de la mitad de los estudiantes de un curso están reprobando, sobre todo cuando no son sólo los vagos. Sobresalientes estudiantes de A como Nell, quien está enfurruñada a mi lado, también bombardeó el examen de mitad del semestre. —Para aquellos de ustedes que elijan tomarlo de nuevo, se promediarán las dos notas. Si lo hacen peor la segunda vez, la primera nota se mantendrá —Termina Tolbert. —No puedo creer que obtuviste una A —me susurra Nell.

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Ella se ve tan molesta que siento una punzada de simpatía. Nell y yo no somos mejores amigas ni nada, pero hemos estado sentándonos una junta a la otra desde septiembre por lo que es razonable que hemos llegado a conocernos. Ella está en pre-medicina, y sé que viene de una familia excepcional que la quemarían y desplumarían si se enteran de su nota en el exámen. —No puedo creerlo tampoco —susurro de vuelta—. En serio. Lee mis respuestas. Son divagaciones de tonterías. —Realmente, ¿puedo? —suena ansiosa ahora—. Tengo curiosidad por ver lo que la Tirana considera material para una A. —Voy a escanearlo y enviarte una copia esta noche —Prometo. Al segundo que Tolbert nos ignora, la sala de conferencias se hace eco con ruidos de salgamos-malditamente-rápido-de-aquí. Portátiles se cierran de golpe, cuadernos se deslizan en mochilas, estudiantes se arrastran lejos de sus asientos. Justin Kohl permanece cerca de la puerta hablando con alguien, y mi mirada se engancha en él como un misil. Es hermoso. ¿He mencionado lo hermoso que es? Mis palmas se vuelven húmedas mientras observo su hermoso perfil. Es nuevo en Briar este año, pero no estoy segura desde cual universidad se trasladó, y aunque no perdió el tiempo convirtiéndose en el receptor estrella en el equipo de fútbol, no es como los otros atletas en esta escuela. No se pavonea a través del campus con una de esas sonrisas Soy-el-elegido-como-regalo-al-mundo o aparece con una nueva chica en su brazo cada día. Lo he visto reír y bromear con sus compañeros de equipo, pero emite un intenso ambiente inteligente, que me hace pensar que hay profundidades ocultas en él. Lo cual me hace aún más desesperada por llegar a conocerlo. No me fijo normalmente en deportistas, pero algo acerca de este me ha convertido en una pila sin sentido de papilla. —Estás mirando de nuevo. La voz burlona de Nell trae un rubor a mis mejillas. Me agarró babeando por Justin en más de una ocasión, y es una de las pocas personas a las que les he admitido mi obsesión. Allie, mi compañera de cuarto también lo sabe, ¿pero mis otros amigos? Diablos no. La mayoría de ellos son de música o teatro, así que supongo que eso nos hace la multitud artística. O tal vez emo. Aparte de Allie, que ha tenido una relación si/no con un chico de fraternidad desde el primer año, mis amigos se deleitan destrozando la élite de Briar. Normalmente no me sumo, me gusta pensar

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que los chismes están debajo de mí, pero... seamos sinceros. La mayoría de los chicos populares son totalmente despreciables. El caso en cuestión, Garrett Graham, la otra estrella del deporte en esta clase. El chico camina alrededor como si fuera dueño del lugar. Supongo que es del tipo que lo es. Todo lo que tiene que hacer es chasquear los dedos y una niña ansiosa aparece a su lado. O salta a su regazo. O pega su lengua en su garganta. No luce como el Gran Hombre Del Campus hoy, sin embargo. Casi todo el mundo se ha ido, incluyendo a Tolbert, pero Garrett permanece en su asiento, sus puños cerrados con fuerza alrededor de los bordes de su folleto. Debe haber fracasado también, pero no siento mucha simpatía por el chico. Briar es conocida por dos cosas, el hockey y el fútbol, lo que no es una gran sorpresa considerando que Massachusetts es el hogar de los Patriots y los Bruins. Los atletas que juegan actualmente en Briar casi siempre terminan en los profesionales, y durante sus años aquí consiguen todo en bandeja de plata, incluyendo calificaciones. Así que sí, a lo mejor me hace un poquito vengativa, pero me da una sensación de triunfo saber que Tolbert no está aprobando al capitán de nuestro equipo de hockey ganador del campeonato junto con todos los demás. —¿Quieres agarrar algo del Coffee Hut? —pregunta Nell mientras recoge sus libros. —No puedo. Tengo ensayo en veinte minutos. —Me levanto, pero no la sigo hasta la puerta—. Adelántate. Tengo que revisar el calendario antes de irme. No recuerdo cuando es mi próximo tutorial. Otra “ventaja” de estar en clase de Tolbert, junto con nuestra conferencia semanal, nos vemos obligados a asistir a dos tutoriales de treinta minutos a la semana. El lado positivo, Dana la Tutora de Conferencias realiza aquellos, y tiene todas las cualidades de las que Tolbert carece. Al igual que sentido del humor. —Bien —dice Nell—. Te veré más tarde. —Hasta más tarde —digo después de ella. Ante el sonido de mi voz, Justin se detiene en la puerta y vuelve la cabeza. Oh. Mi. Dios. Es imposible detener el rubor que se enciende en mis mejillas. Esta es la primera vez que hemos hecho contacto visial, y no sabía cómo responder. ¿Decir hola? ¿Saludar con mi mano? ¿Sonreír?

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Al final, me conformo con un pequeño gesto de saludo. Ya está. Fresco y casual, digno de una sofisticada estudiante junior. Mi corazón da un vuelco cuando la esquina de su boca se levanta en una mueca tenue. Asiente, y luego se ha ido. Me quedo mirando la puerta vacía. Mi pulso explota en un galope porque santa mierda. Después de seis semanas de respirar el mismo aire en esta cerrada sala de conferencias, por fin me ha notado. Me gustaría ser lo suficientemente valiente como para ir tras él. Tal vez invitarlo a tomar un café. O cenar. O a un desayuno tardío… espera, ¿la gente de nuestra edad si quiera tiene desayunos tardíos? Pero mis pies permanecen arraigados al brillante y laminado suelo. Porque soy una cobarde. Sí, una total gallina de mierda cobarde. Estoy asustada de que vaya a decir que no, pero estoy aún más aterrorizada que vaya a decir que sí. Estaba en un buen lugar cuando llegué a la universidad. Mis problemas sólidamente detrás de mí, mi guardia bajó. Estaba dispuesta a salir de nuevo, y lo hice. Salí con varios chicos, pero aparte de mi ex, Devon, ninguno de ellos hizo que mi cuerpo cosquilleara como Justin Kohl lo hace, y eso me asusta. Pasos de bebé. Cierto. Pasos de bebé. Eso fue la pieza favorita que mi terapeuta aconsejó, y no puedo negar que la estrategia me ha ayudado mucho. Centrarme en las pequeñas victorias, Carole siempre lo aconsejó. Así que... la victoria de hoy... le hice una seña a Justin y él me sonrió. La próxima clase, tal vez voy a sonreírle de vuelta. Y después de eso, tal vez lo convenceré de ir por un café, cena o almuerzo. Tomo una respiración mientras me dirijo hacia el estrado, aferrándome a ese sentimiento de victoria, por muy pequeñito que sea. Pasos de bebé.

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Garrett Fallé. Jodidamente fallé. Durante quince años, Timothy Lane repartió As como mentas. ¿El año que yo tomo la clase? El corazón de Lane deja de latir, y quedo atascado con Pamela Tolbert. Es oficial. La mujer es mi archienemiga. Sólo ver su florida letra, la cual llena cada pulgada de espacio disponible en los márgenes de mi examen de mitad de semestre, me dan ganas de volverme el Increíble Hulk con el folleto y rasgarlo en pedazos. Estoy obteniendo As en la mayoría de mis otros cursos, pero a partir de ahora, estoy obteniendo una F en Ética filosófica. Combinada con la C-más en Historia Española, mi promedio ha caído a una C-menos. Necesito un promedio de C-más para jugar hockey. Normalmente no tengo ningún problema en mantener mi promedio arriba. A pesar de lo que mucha gente cree, no soy un deportista tonto. Pero bueno, no me importa dejar que la gente piense que lo soy. Las mujeres, en particular. Supongo que se encienden con la idea de agarrar al gran hombre musculoso de las cavernas que sólo sirve para una cosa, pero como no estoy buscando nada serio, conexiones casuales con chicas que sólo quieren mi polla está muy bien para mí. Me da más tiempo para centrarme en el hockey. Pero no habrá más hockey si no subo esta nota. ¿Lo peor de Briar? Nuestro decano exige excelencia, académica y atléticamente. Mientras que en otras escuelas podrían ser más indulgentes con los atletas, Briar tiene una política de cero tolerancia. Maldita Tolbert. Cuando hablé con ella antes de la clase pidiendo crédito adicional, me dijo con su voz nasal sobre asistir a las tutorías y reunirme con el grupo de estudio. Ya estoy haciendo ambas cosas. Así que sí, a menos que contrate algún niño prodigio que use una máscara de mi rostro y haga el examen de reposición por mí... estoy jodido. Mi frustración se manifiesta en forma de un gemido audible, y por el rabillo del ojo veo a algún idiota sorprendido.

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Me remuevo también, porque pensaba que estaba revolcándome en mi miseria solo. Pero la chica que se sienta en la última fila estaba aquí, y está haciendo su camino por el pasillo hacia el escritorio de Tolbert. ¿Mandy? ¿Marty? No puedo recordar su nombre. Probablemente porque nunca me he tomado la molestia de preguntárselo. Ella es linda, sin embargo. Un infierno mucho más bonita de lo que había notado. Cara bonita, cabello oscuro, cuerpo ardiente, mierda, ¿cómo no he notado ese cuerpo antes? Pero lo estoy notando ahora. Vaqueros ajustados se aferran a un redondo y alegre culo que sólo grita "apriétame", y su suéter con cuello en V abraza un pecho seriamente impresionante. No tengo tiempo para admirar unos de esos atractivos visuales porque me atrapa mirando y una mueca toca su boca. —¿Todo bien? —pregunta con una mirada mordaz. Gruño algo en voz baja. No estoy de humor para hablar con nadie en este momento. Una ceja oscura se eleva en mi dirección. —Lo siento, ¿eso fue inglés? Hago una pelota com mi parcial y arrastro mi silla hacia atrás. —Dije que todo está bien. —Bien, entonces. —Se encoge de hombros y sigue por las escaleras. Mientras recoge el portapapeles que contiene nuestro horario de tutorías, arrojo mi chaqueta de Hockey de Briar, luego meto mi patético parcial en mi mochila y la cierro. La chica de pelo oscuro se dirige de nuevo al pasillo. ¿Mona? ¿Molly? La M suena bien, pero el resto es un misterio. Tiene su parcial en la mano, pero no echo un vistazo porque supongo que reprobó como todos los demás. La dejo pasar antes de entrar al pasillo. Supongo que puedo decir que es el caballero en mí, pero eso sería una mentira. Quiero comprobar su culo de nuevo, porque es un culo malditamente sexy, y ahora que lo he visto no me importaría otro vistazo. La sigo hasta la salida, de repente dándome cuenta cuan malditamente pequeña es, estoy un paso detrás de ella pero puedo ver la parte superior de su cabeza. Justo cuando llegamos a la puerta, se tropieza con absolutamente nada y los libros en su mano retumban contra el suelo.

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—Mierda. Soy tan torpe. Ella se deja caer de rodillas y yo también, porque al contrario de mi declaración anterior, puedo ser un caballero cuando quiero serlo, y la cosa caballerosa por hacer es ayudarla a recoger sus libros. —Oh, no tienes que hacer eso. Estoy bien —Insiste. Pero mi mano ya ha conectado con su parcial, y mi mandíbula cae cuando veo su nota. —Maldito infierno. ¿Lo pasaste? —exijo. Ella da una sonrisa humilde. —Lo sé, ¿cierto? Pensé que había reprobado seguro. —Santa mierda. —Me siento como si me acabara de tropezar con el Stephen puto Hawking y él estuviera colgando los secretos del universo bajo mi nariz—. ¿Puedo leer tus respuestas? Sus cejas se enarcan de nuevo. —Eso es bastante atrevido de tu parte, ¿no crees? Ni siquiera nos conocemos el uno al otro. Ruedo los ojos. —No te estoy pidiendo que te quites la ropa, nena. Sólo quiero echarle un vistazo a tu examen parcial. —¿Nena? Adiós atrevido, hola presuntuoso. —¿Preferirías señorita? ¿Señora tal vez? Usaría tu nombre, pero no lo sé. —Por supuesto que no. —Ella suspira—. Es Hannah. —Luego se hace una pausa significativa—. Garrett. Bueno, estaba muuuuy mal con la cosa de la M. Y no me extraña la forma en que ella enfatiza mi nombre como si dijera: ¡Ja! ¡Sé el tuyo, imbécil! Recoge el resto de sus libros y se pone de pie, pero no le entrego su parcial. En cambio, salto en mis pies y empiezo a hojearlo. Mientras leo por encima sus respuestas, mi ánimo se desploma aún más bajo, porque si este es el tipo de análisis que Tolbert está buscando, estoy jodido. Hay una razón por la que soy estudiante de Historia, por el amor de Dios, yo trato con hechos. Blanco y negro. Esto sucedió en este momento a esta persona y aquí está el resultado. Las respuestas de Hannah se centran en la mierda teórica y cómo los filósofos responderían a los diversos dilemas morales.

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—Gracias. —Le doy la hoja, entonces, engancho mis pulgares en las trabillas de mis jeans—. Oye, escucha. ¿Tú... considerarías... —Me encojo de hombros—. Tú sabes… Sus labios tiemblan como si estuviera tratando de no reírse. —En realidad, no lo sé. Dejo escapar un suspiro. —¿Me asesorarías? Sus ojos verdes, el tono más oscuro de verde que he visto en mi vida y rodeados de gruesas pestañas negras, van desde sorprendidos a escépticos en cuestión de segundos. —Te pagaré —Agrego a toda prisa. —Oh. Um. Bueno, sí, claro que esperaría que me pagaras. Pero... —Ella sacude la cabeza—. Lo siento. No puedo. Reprimo mi decepción. —Vamos, ayúdame. Si repruebo este examen de recuperación, mi promedio va a derrumbarse. ¿Por favor? —Lanzo una sonrisa, la que hace que mis hoyuelos salten y nunca falla al hacer que las chicas se derritan. —¿Eso generalmente funciona? —pregunta con curiosidad. —¿Qué? —La sonrisa de niño sencillo... ¿Te ayuda a salirte con la tuya? —Siempre —respondo sin vacilar. —Casi siempre —Corrige—. Mira, lo siento, pero en serio no tengo tiempo. Ya estoy haciendo malabarismos con la escuela y el trabajo, y con la presentación de invierno que viene, voy a tener menos tiempo. —¿Presentación de invierno? —digo sin comprender. —Cierto, lo olvidé. Si no se trata de hockey, entonces no está en tu radar. —¿Ahora quién está siendo presuntuosa? Ni siquiera me conoces. Hay un latido, y entonces ella suspira. —Soy una estudiante de música, ¿de acuerdo? Y la facultad de artes presenta dos actuaciones principales cada año, la presentación de invierno y la de primavera. El ganador obtendrá una beca de cinco mil dólares. Es algo así como un gran asunto, en realidad. La gente importante de la industria vuela de todas partes del país para verlo. Agentes, productores discográficos, buscadores de talento.... Así que, por mucho que me encantaría ayudarte…

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—No lo harás —Refunfuño—. Parece que ni siquiera quieres hablar conmigo ahora mismo. Su pequeño encogimiento de me-atrapaste es irritante como el infierno. — Tengo que ir a ensayar. Lamento que estés reprobando este curso, pero si te hace sentir mejor, así está todo el mundo. Entrecierro los ojos. —Tú no. —No puedo evitarlo. Tolbert parece responder a mi marca de mierdas. Es un don. —Bueno, quiero tu don. Por favor, maestra, enséñame mierdas. Estoy a dos segundos de dejarme caer de rodillas y suplicarle, pero ella se acerca a la puerta. —¿Sabes que hay un grupo de estudio, ¿no? Te puedo dar el número para… —Ya estoy en el —murmuro. —Oh. Bueno, entonces no hay mucho más que pueda hacer por ti. Buena suerte en el examen se recuperación. Nene. Ella sale rápidamente por la puerta, dejándome observándola con frustración. Increíble. Todas las chicas en esta universidad cortarían su maldito brazo por ayudarme. ¿Pero ésta? Huye como si acabara de pedir que asesinara a un gato para que pudiéramos sacrificarlo a Satanás. Y ahora estoy de vuelta a donde estaba antes de que Hannah-sin-una-M me diera esa tenue luz de esperanza. Absolutamente jodido.

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2 Garrett Traducido por Rihano & Jazmín Corregido por Jazmín

Mis compañeros de piso están jodidamente borrachos cuando entro a la sala de estar después del grupo de estudio. La mesa de centro está repleta de latas vacías de cerveza, junto con una botella casi agotada de Jack, que sé que pertenece a Logan porque apoya la filosofía de que la cerveza es para maricas. Sus palabras, no las mías. Por el momento, Logan y Tucker están luchando entre sí en un acalorado juego de Ice Pro, sus miradas pegadas a la pantalla plana, mientras furiosamente hacen clic en sus controladores. La mirada de Logan se mueve ligeramente cuando me nota en la puerta, y su segundo de distracción le cuesta. —¡Demonios si! —canta Tuck mientras sus defensas hacen un tiro pasando al portero de Logan y el marcador se ilumina. —¡Ah, maldición! —Logan detiene el juego y lanza una mirada oscura hacia mí—. ¿Qué demonios, G? Acabo de ser derrotado gracias a ti. No respondo, porque ahora yo estoy distraído, por la media desnuda sesión de besos que está sucediendo en la esquina de la habitación. Dean está en eso otra vez. Con el torso desnudo y descalzo, está tumbado en el sillón mientras una rubia en nada más que un sujetador de encaje negro y cortos shorts se sienta a horcajadas sobre él y se frota contra su entrepierna. Ojos de color azul oscuro se asoman sobre el hombro de la chica, y Dean sonríe en mi dirección. —¡Graham! ¿Dónde has estado, hombre? —masculló. Regresa a besar a la rubia antes de que pueda responder a la borracha pregunta.

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Por alguna razón, a Dean le gusta tener relaciones en todas partes menos en su dormitorio. En serio. Cada vez que me doy la vuelta, él está en medio de alguna forma de libertinaje. En el mostrador de la cocina, el sofá de la sala, la mesa del comedor, el tipo lo ha metido en cada centímetro de la casa que está afuera del campus que los cuatro compartimos. Es un completo puto y no lo lamenta. Por supuesto, yo no soy nadie para decirlo. No soy un monje, y tampoco lo son Logan y Tuck. ¿Qué puedo decir? Los jugadores de hockey son hijos de puta en celo. Cuando no estamos en el hielo, podemos ser encontrados generalmente conectando con una o dos conejitas de hielo. O tres, si tu nombre es Tucker y es la víspera de Año Nuevo del año pasado. —Te he estado enviando mensajes de texto durante la última hora, hombre. — Me informa Logan. Sus enormes hombros se encorvan hacia adelante mientras desliza la botella de whisky en la mesa de café. Logan es un defensa agresivo, uno de los mejores con los que he jugado, y también el mejor amigo que he tenido. Su primer nombre es John, pero lo llamamos Logan, porque hace que sea más fácil diferenciarlo de Tucker, cuyo primer nombre también es John. Por suerte, Dean es sólo Dean, por lo que no tenemos que llamarlo por su complicado apellido: Heyward-Di Laurentis. —En serio, ¿dónde diablos has estado? —Se queja Logan. —Grupo de estudio —agarro una Bud Light de la mesa y quito la tapa—. ¿Cual es esta sorpresa de la que sigues balbuceando? Siempre puedo decir cuan borracho está Logan basado en la gramática de sus mensajes de texto. Y esta noche debe estarlo extremadamente, porque tuve que volverme Sherlock para descifrar sus mensajes. Sorprs, significaba sorpresa. Ttcdv, me había tomado más tiempo para decodificar, pero creo que significaba ¿trae tu culo de vuelta? Pero quién sabe con Logan. Desde su posición en el sofá, sonríe de manera tan amplia que es una maravilla que su mandíbula no se desajuste. Señala con su dedo pulgar hacia el techo y dice—: Ve arriba y velo por ti mismo. Entrecierro los ojos. —¿Por qué? ¿Quién está ahí? Logan suelta unas risitas. —Si te dijera, entonces no sería una sorpresa. —¿Por qué tengo la sensación de que estás metido en algo? —Por dios —grita Tucker—, tienes algunos grandes problemas de confianza, G.

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—Dice el idiota que dejó a un mapache vivo en mi dormitorio el primer día del semestre. Tucker sonríe. —Oh, vamos, Bandit era jodidamente adorable. Él era tu regalo de bienvenida a la universidad. Levanto mi dedo medio. —Sí, bueno, me costó bastante deshacerme de tu regalo. —Ahora le frunzo el ceño porque aún recuerdo que costo que tres tipos de control de plagas sacaran al mapache de mi habitación. —Por el amor de dios —gime Logan—. Sólo tienes que ir arriba. Confía en mí, nos agradecerás por ello más tarde. La mirada de complicidad que ellos intercambiaron alivia mi sospecha. De alguna forma. Quiero decir, no voy a bajar la guardia por completo, no en torno a estos pendejos. Robo dos latas más de cerveza al irme. No bebo mucho durante la temporada, pero el entrenador nos dio la semana libre para estudiar para los exámenes parciales y todavía nos quedan dos días libres. Mis compañeros de equipo, cabrones con suerte, parece que no tienen problemas con beberse doce cervezas y jugar como campeones al día siguiente. ¿Yo? Incluso un mareo me da un dolor de cabeza escandaloso a la mañana siguiente y luego patino como un niño con su primer par de patines. Una vez que volvamos al programa de prácticas de seis-días-a-la-semana, mi consumo de alcohol se reducirá al límite usual de uno/cinco. Un trago en noches de práctica, cinco después de un partido. Sin excepciones. Planeo aprovechar al máximo el tiempo que me queda. Armado con mis cervezas, me dirijo escaleras arriba hacia mi cuarto. El dormitorio principal. Si, utilice la táctica de yo-soy-tu-capitán para conseguirlo, y confía en mí, valió la pena la discusión que tuve con mis compañeros de equipo. Baño privado, bebé. Mi puerta está entreabierta, una vista que me regresa de nuevo a modo de sospecha. Me asomo con cautela hacia el marco de la puerta para asegurarme de que no haya una cubeta con sangre, luego, le doy a la puerta un pequeño empujón. Esta cede y entro poco a poco, completamente preparado para una emboscada. Consigo una. Excepto que es más una emboscada visual, porque maldita sea, la chica en mi cama parece que salió del catálogo de VictoriaSecret. Ahora, soy un chico. No sé los nombres de la mitad de la mierda que ella está usando. Veo encaje blanco y lazos rosados y mucha piel. Y estoy feliz.

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—Te tomó bastante tiempo —Kendall me lanza una sonrisa sexy que dice; estás a punto de tener suerte, chico grande, y mi pene reacciona en consecuencia, engrosándose por debajo de mi cremallera—. Te estaba dando cinco minutos más antes de irme. —Entonces llegué justo a tiempo. —Mi mirada recorre su vestuario digno de babear, y luego arrastro las palabras—: Ah, nena, ¿todo eso es para mí? Sus ojos azules se oscurecen seductivamente. —Lo sabes, semental. Soy muy consciente de que sonamos como los personajes de una película porno cursi. Pero vamos, ¿cuándo un hombre entra en su habitación y encuentra a una mujer que se ve así? Él está dispuesto a recrear cualquier escena de mala calidad que ella quiera, incluso una que lo involucre a él fingiendo repartirle pasteles a una MMGF1. Kendall y yo primero conectamos durante el verano, por conveniencia, más que nada porque ambos pasábamos a estar en la zona durante las vacaciones. Nos encontramos en un bar un par de veces, una cosa llevó a la otra, y lo siguiente que sé es que estoy tonteando con una chica caliente de hermandad. Pero eso se fue acabando antes de que los exámenes parciales comenzaran, y aparte de unos pocos textos sucios aquí y allá, no he visto a Kendall hasta ahora. —Pensé que podrías desear pasar un buen rato antes de que la práctica comenzara de nuevo. —Dice ella, sus dedos bien cuidados jugando con el pequeño lazo rosa en el centro de su sujetador. —Pensaste bien. Una sonrisa curva sus labios mientras se levanta hasta sus rodillas. Maldita sea, sus tetas prácticamente se están saliendo de esa cosa de encaje que lleva puesto. Me dobla un dedo. —Ven aquí. No pierdo el tiempo caminando hacia ella. Porque... otra vez... soy un chico. —Creo que estás un poco demasiado vestido. —Dice, entonces agarra la pretina de mis pantalones vaqueros y abre el botón. Tira de la cremallera y un segundo después mi polla salta hacia su mano. No he lavado ropa en semanas, así que no estoy usando ropa interior hasta hacerlo, y de la forma en que sus ojos estallan con calor, puedo decir que aprueba todo el asunto de no-calzoncillos. Cuando envuelve sus dedos a mi alrededor, un gemido se desliza fuera de mi garganta. Oh sí. No hay nada mejor que la sensación de la mano de una mujer en tu polla. 1

MMGF: Mamá que me gustaría follar (en inglés MILF).

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No, me equivoco. La lengua de Kendall entra en juego, y mierda santa, es mucho mejor que su mano. Una hora después, Kendall se acurruca a mi lado y pone su cabeza en mi pecho. Su lencería y mi ropa están esparcidas en el piso de la habitación, junto con dos paquetes de condones vacíos y la botella de lubricante que no habíamos necesitado abrir. Lo de acurrucarse me pone aprensivo, pero no puedo exactamente apartarla y exigirle que se vaya, no cuando ella claramente puso un montón de esfuerzo en esta seducción. Pero eso me preocupa también. Las mujeres no usan ropa interior cara para tener sexo de una noche, ¿verdad? Estoy pensando que no, y las siguientes palabras de Kendall validan mis inquietantes pensamientos. —Te extrañé, bebé. Mi primer pensamiento es: mierda. Mi segundo pensamiento es: ¿por qué? Porque en todo el tiempo que hemos estado conectando, Kendall no ha hecho ni un solo esfuerzo por llegar a conocerme. Si no estamos teniendo sexo, sólo habla sin parar sobre sí misma. En serio, no creo que ella me haya hecho una pregunta personal desde que nos conocimos. —Uh… —me esfuerzo por palabras, cualquier secuencia en las que no consista el te, extrañe, y también—. He estado ocupado. Ya sabes, los exámenes parciales. —Obviamente. Vamos a la misma universidad. Yo estaba estudiando, también —hay un borde en su tono ahora—. ¿Me extrañaste? Jodeme. ¿Qué se supone que tengo que decir a eso? No voy a mentir, porque eso sólo va a darle falsas esperanzas. Pero no quiero ser un cretino sobre eso y admitir que ella ni siquiera se me ha pasado por la cabeza desde la última vez que nos enganchamos. Kendall se incorpora y entrecierra los ojos. —Es una respuesta de sí o no, Garrett. ¿Me. Extrañaste? Mi mirada se mueve a la ventana. Sí, estoy en el segundo piso y en realidad estoy contemplando saltar por la maldita ventana. Eso es por lo mucho que quiero evitar esta conversación.

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Pero mi silencio lo dice todo, y de repente Kendall sale de la cama, su pelo rubio azotando en todas las direcciones mientras busca su ropa. —Dios mío. ¡Eres un estúpido! No te preocupas por mí en absoluto, ¿verdad, Garrett? Me levanto y voy directo hacia mis pantalones desechados. —Me preocupo por ti —protesto—. Pero... Furiosamente se pone sus bragas. —¿Pero qué? —Pero pensé que estábamos claros acerca de lo que era. No quiero nada serio. —Le disparé una mirada mordaz—. Te lo dije desde el principio. Su expresión se suaviza mientras se muerde el labio. —Lo sé, pero... solo pensé... Sé exactamente lo que pensaba, que me había enamorado perdidamente de ella, y que nuestros casuales enganches se transformarían en el jodido Notebook. Honestamente, ya no sé por qué me molesto en establecer reglas básicas. En mi experiencia, ninguna mujer entra en una aventura creyendo que va a quedarse en una aventura. Ella podría decir lo contrario, tal vez incluso convencerse a sí misma que es genial una fiesta de sexo sin ataduras, pero en el fondo, espera y reza que dé lugar a algo más profundo. Y luego yo, el villano en su intima comedia-romántica, se precipita y rompe esa burbuja de esperanza, a pesar de que nunca he mentido sobre mis intenciones ni la he engañado, ni siquiera por un segundo. —El hockey es mi vida —le digo con voz ronca—. Practico seis días a la semana, juego veinte juegos al año, más si hacemos la post-temporada. No tengo tiempo para una novia, Kendall. Y tú te mereces un infierno más de lo que yo puedo darte. La infelicidad nubla sus ojos. —Ya no quiero una aventura ocasional. Quiero ser tu novia. Otra razón del porque casi sale de mi boca, pero me muerdo la lengua. Si había demostrado algún interés en mí fuera del sentido carnal, podría creerle, pero me hace preguntarme si la única razón por la que quiere tener una relación conmigo es porque soy una especie de símbolo de estatus para ella. Me trago mi frustración y le ofrezco otra torpe disculpa. —Lo siento. Pero ahí es donde estoy en este momento. Mientras cierro la cremallera de mis pantalones, ella centra su atención en ponerse su ropa. A pesar de que ropa es un poco rebuscado, todo lo que usa es ropa interior y una gabardina. Lo que explica el porqué Logan y Tucker estaban sonriendo como idiotas cuando llegué a casa. Porque cuando una chica se presenta

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en tu puerta con una gabardina, sabes muy bien que no hay mucho más por debajo de ella. —Ya no puedo verte más —dice finalmente, su mirada encontrando la mía—. Si seguimos haciendo... esto... solo voy a apegarme más a ti. No puedo discutir con eso, así que no lo hago. —Nos divertimos mucho, sin embargo, ¿cierto? Después de un momento, sonríe. —Sí, nos divertimos. Cierra la distancia entre nosotros y se inclina de puntillas para besarme. La beso de vuelta, pero no con el mismo grado de pasión de antes. Lo mantengo suave. Pulcro. La aventura ha seguido su curso, y no voy a retomarla. —Con eso dicho... —sus ojos brillan con picardía—. Déjame saber si cambias de opinión sobre la cosa de novia. —Serás la primera persona que llamaré —prometo. —Bien. Me besa en mi mejilla y sale por la puerta, dejándome sorprendido sobre lo fácil que fue. Había estado preparándome para una pelea, pero aparte de ese estallido inicial de ira, Kendall había aceptado la situación como una profesional. Si tan sólo todas las mujeres fueran tan agradables como ella. Sí, totalmente un golpe de Hannah allí. El sexo siempre despierta mi apetito, así que bajo las escaleras en busca de alimento, y soy feliz de encontrar que todavía hay sobras de arroz y pollo frito cortesía de Tuck, quien es nuestro chef, porque el resto de nosotros no puede hervir agua sin quemarla. Tuck, por otro lado, creció en Texas, con una madre soltera que le enseñó a cocinar cuando todavía estaba en pañales. Me instalo en el mostrador de la cocina, empujando un pedazo de pollo en mi boca justo cuando Logan se pasea vestido sólo con calzoncillos a cuadros. Levanta una ceja cuando me ve. —Hey. No pensé que te vería de nuevo esta noche. Imaginé que estarías MJO. —¿MJO? —Le pregunto entre bocado y bocado. A Logan le gusta hacer siglas con la esperanza de que vamos a empezar a utilizarlas como jerga, pero la mitad del tiempo no tengo ni idea de lo que está balbuceando. Sonríe. —Muy jodidamente ocupado. Pongo los ojos en blanco y como un bocado de arroz.

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—En serio, ¿La rubia ya se ha ido? —Sí. —Mastico antes de continuar—. Ya conoce la rutina. —La rutina comienza, sin novias y definitivamente sin quedarse a dormir. Logan pone sus antebrazos en el mostrador, sus ojos azules brillando cuando cambia de tema. —No puedo jodidamente esperar para el juego contra St. Anthony este fin de semana. ¿Oíste? La suspensión de Braxton se ha acabado. Eso atrapa mi atención. —No me digas. ¿Estará jugando el sábado? —Seguro que lo estará. —La expresión de Logan se vuelve francamente alegre—. Voy a disfrutar rompiendo la cara de ese gilipollas en la cancha. Greg Braxton es la estrella de St. Anthonyy una completa pieza de mierda de ser humano. El tipo tiene una vena sádica que no tiene miedo de desatar en el hielo, y cuando nuestros equipos se enfrentaron en la pre-temporada, envió a uno de nuestros hombres regulares de segundo al servicio de urgencias con un brazo roto. De ahí su suspensión de tres partidos, aunque si fuera por mí, el psicópata hubiera sido echado con una suspensión de por vida del hockey universitario. —Tienes que bajarlo, estaré justo ahí contigo —le prometo. —Estaré esperando eso. Ah, y la semana que viene tendremos a Eastwood en nuestro camino. Realmente debería prestar más atención a nuestro programa. La universidad de Eastwood es la número dos en nuestra liga (segundo por nosotros, por supuesto) y nuestras competiciones siempre son tensas. Y mierda, repentinamente me ilumino, si no apruebo el repechaje de Ética, no voy a estar en el hielo para el juego contra Eastwood. —Mierda —murmuro. Logan toma un pedazo de pollo de mi plato y lo mete en su boca. —¿Qué? No le he dicho a mis compañeros sobre mi situación de calificaciones aún porque había estado esperando que mis calificaciones en los exámenes trimestrales no fueran tan malas, pero ahora parece que admitirlo es inevitable. Así que con un suspiro, le digo a Logan sobre mi F en Ética y lo que podría significar para el equipo. —Deja la asignatura —dice al instante. —No puedo. Perdí la fecha límite. —Mierda.

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—Lo sé. Intercambiamos una mirada sombría, y luego Logan se deja caer en el taburete junto a mí y pasa una mano por su cabello. —Entonces tienes que mejorar, hombre. Estudia hasta que se te desprendan los testículos y aprueba esa hija de puta. Te necesitamos, G. —Lo sé. —Agarro mi tenedor en frustración, luego lo dejó, mi apetito desapareciendo. Este es mi primer año como capitán, que es un gran honor teniendo en cuenta que sólo soy un estudiante de tercero. Se supone que debo seguir los pasos de mi predecesor y llevar a mi equipo a otro campeonato nacional, pero ¿cómo diablos puedo hacerlo si no estoy en el hielo con ellos? —Tengo un tutor listo —le aseguro a mi compañero de equipo—. Es una jodida genio. —Bien. Paga lo que sea que quiera. Intervendré si quieres. No puedo evitar sonreír. —Guau. ¿Estás ofreciendo desprenderte de todo tu dulce, dulce efectivo? Realmente debes querer que juegue. —Malditamente cierto. Es todo sobre el sueño, hombre. Tú y yo en Bruins, Nueva Jersey, ¿recuerdas? Tengo que admitir que ese un maldito sueño agradable. Es de lo que Logan y yo hemos estado hablando desde que nos asignaron como compañeros de cuarto en primer año. No hay duda en mi mente que voy a ser un profesional después de graduarme. No hay duda sobre Logan siendo seleccionado, tampoco. El chico era más rápido que un relámpago y una jodida bestia en el hielo. —Aprueba esa jodida asignatura, G —ordena—. De lo contrario voy a patear tu trasero. —El entrenador me golpeara más fuerte. —Exhibo una sonrisa—. No te preocupes, estoy en ello. —Bien. —Logan roba otra pieza de pollo antes de salir de la cocina. Devoro el resto de mi comida, luego subo las escaleras por mi teléfono. Es tiempo de empezar a presionar a Hannah-sin-una-M.

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3 Hannah Traducido por Rihano & Koté Corregido por Annabrch

—Realmente creo que deberías cantar esa última nota en Mi mayor —Insiste Cass. Él es como un disco rayado, arrojando la misma sugerencia irrazonable cada vez que terminamos de ejecutar nuestro dúo. Ahora, soy una pacifista. No creo en el uso de los puños para resolver tus problemas, creo que organizar peleas es barbárico, y la idea de la guerra me repugna. Sin embargo, estoy así de cerca de golpear a Cassidy Donovan en la cara. —El tono es demasiado bajo para mí. —Mi voz es firme, pero es imposible ocultar mi molestia. Cass se pasa la mano frustrado por su pelo oscuro y ondulado, y se volvió hacia Mary Jane, quien está embarazosamente inquieta en el banco del piano. —Tú sabes que tengo razón, MJ —Le suplica a ella—. Esto ocasionará más de un choque si Hannah y yo terminamos en el mismo tono en lugar de hacer la armonía. —No, va a tener un impacto más grande si hacemos la armonía. —Discutí. Estoy lista para rasgar mi propio pelo. Sé exactamente lo que Cass está haciendo. Él quiere terminar la canción en su nota. Ha estado tirando mierda como ésta desde que decidimos formar un equipo para la presentación de invierno, haciendo todo lo posible para destacar su propia voz mientras me empuja a un segundo plano.

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Si hubiera sabido lo jodido diva que era Cass, habría dicho demonios no a un dúo, pero el imbécil decidido mostrar su verdadera cara después de que empezamos los ensayos, y ahora ya es demasiado tarde para echarse para atrás. He invertido mucho tiempo en este dúo, y honestamente, de verdad amo la canción. Mary Jane escribió una pieza increíble, y una parte de mí realmente no quiere decepcionarla. Además, sé que es un hecho que la facultad prefiere duetos a solos, porque las últimas cuatro actuaciones ganadoras de becas han sido duetos. Los jueces se vuelven extremadamente locos por las armonías complejas, y esta composición las tiene en abundancia. —¿MJ? —Insiste Cass. —Um... Puedo ver a la pequeña rubia derritiéndose debajo de su mirada magnética. Cass tiene ese efecto en las mujeres. Él es exasperantemente guapo, y su voz pasa a ser fenomenal. Desafortunadamente, está plenamente consciente de estos dos activos y no tiene reparos en usarlos para su ventaja. —Tal vez Cass tiene razón —murmura MJ, evitando mis ojos mientras me traiciona—. ¿Por qué no tratamos el Mi mayor, Hannah? Vamos a hacerlo una vez y ver cuál funciona mejor. ¡BenedictArnold2! Quiero gritar, pero me muerdo la lengua. Al igual que yo, MJ ha sido obligada a hacer frente a las demandas indignantes de Cass y las ideas “brillantes” durante semanas, y no puedo culparla por tratar de llegar a un compromiso. —Bien. —Me quejo—. Vamos a intentarlo. El triunfo ilumina los ojos de Cass, pero no se queda allí mucho tiempo, porque después de que cantamos la canción de nuevo, está claro que su sugerencia apesta. La nota es demasiado baja para mí, y en vez de causar que la magnífica voz de barítono de Cass se destaque, mi parte suena tan torpemente que desvía la atención de la suya. —Creo que Hannah debe apegarse al tono original. —Mary Jane mira a Cass y se muerde el labio, como si tuviera miedo de su reacción. Pero aunque el hombre es arrogante, no es estúpido. —Bien. —Dice bruscamente—. Lo haremos a tu manera, Hannah. Aprieto los dientes. —Gracias. 2

BenedictArnold: Fue un general estadounidense que se pasó al bando inglés durante la guerra de independencia norteamericana. Se utiliza para señalar que alguien es un traidor.

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Afortunadamente, nuestra hora está terminada, lo que significa que el espacio de ensayo está a punto de pertenecer a una de las clases de primer año. Con ganas de salir de allí, rápidamente recojo mi hoja de música y la deslizo en mi chaquetón. Cuanto menos tiempo tenga que pasar con Cass, mejor. Dios, no puedo soportarlo. Irónicamente, estamos cantando una canción de amor profundamente emocional. —¿A la misma hora mañana? —Él me mira expectante. —No, mañana es nuestro día de las cuatro, ¿recuerdas? Yo trabajo las noches de los martes. El descontento endurece su rostro. —Sabes, podríamos haber dominado esta canción hace mucho tiempo si tu horario no fuera tan... incómodo. Arqueo una ceja. —Lo dice el hombre que se niega a ensayar los fines de semana. Porque da la casualidad que yo tengo libres las noches de los sábados y domingos. Sus labios se tensan, y luego sale sin decir nada más. Imbécil. Un profundo suspiro se hace eco detrás de mí. Me doy la vuelta y me doy cuenta de que MJ se encuentra todavía en el piano, aún mordiéndose el labio. —Lo siento, Hannah. —Dice en voz baja—. Cuando les pedí a los chicos que cantaran mi canción, no me di cuenta de que Cass sería tan difícil. Mi molestia se derrite cuando me doy cuenta de lo molesta que ella está. — Oye, no es tu culpa. —Le aseguro—. Yo no estaba esperando que él fuera así de idiota, tampoco, pero es un cantante increíble, así que vamos a tratar de centrarnos en eso, ¿de acuerdo? —Tú eres una cantante increíble, también. Es por eso que los elegí a ustedes dos. No podía imaginar a nadie más trayendo la canción a la vida, ¿sabes? Le sonrío. Ella realmente es una chica dulce, por no hablar de una de las compositoras más talentosas que he conocido. Cada pieza que es interpretada en la presentación tiene que ser compuesta por un especializado en estudios de composición e incluso antes de que MJ se acercara a mí, yo ya había planeado preguntarle si podía utilizar una de sus canciones. —Te lo prometo, vamos a cantar de forma increíble tu canción, MJ. No hagas caso de las rabietas de mierda de Cass. Creo que sólo le gusta discutir por el bien de discutir.

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Ella se ríe. —Sí, probablemente. ¿Te veo mañana? —Sip. Cuatro en punto. Le doy un ligero saludo, luego salgo de la sala del coro y me encamino hacia afuera. Una de mis cosas favoritas sobre Briar es el campus. Los edificios antiguos y cubiertos con ramas de hiedra, están conectados entre sí por caminos de adoquines bordeados de olmos llorones y bancos de hierro forjado. La universidad es una de las más antiguas del país, y la lista de sus ex alumnos contiene decenas de personas influyentes, entre ellas más de un presidente. Pero lo mejor de Briar es cuan seguro es. En serio, nuestra tasa de criminalidad es próxima a cero, lo que probablemente tiene mucho que ver con la dedicación de Dean Farrow por la seguridad de sus estudiantes. La escuela invierte un montón de dinero en la seguridad en forma de cámaras colocadas estratégicamente y guardias que patrullan los jardines veinticuatro horas al día. No es que sea una prisión o nada. Los chicos de seguridad son amables y discretos. Con toda honestidad, yo apenas los noto cuando estoy paseando por el campus. Mi dormitorio está a cinco minutos a pie del edificio de música, y suelto un suspiro de alivio cuando camino por las puertas de roble macizo de Bristol House. Ha sido un día largo, y todo lo que quiero hacer es tomar una ducha caliente y meterme en la cama. El espacio que comparto con Allie es más una suite que una habitación regular de la residencia, lo que es una de las ventajas de ser alumnos de segundo año. Tenemos dos dormitorios, una pequeña área común y una cocina aún más pequeña. El único inconveniente es el baño común que compartimos con las otras cuatro chicas en nuestra planta, pero por suerte ninguna de nosotras es una patán, por lo que los baños y las duchas suelen mantenerse absolutamente limpias. —Hola. Has vuelto tarde. —Mi compañera de cuarto asoma la cabeza en mi dormitorio, chupando la pajita asomando de su vaso. Está bebiendo algo verde y pesado, y absolutamente asqueroso, pero es un espectáculo al que me he acostumbrado. Allie ha estado “haciendo jugo” por las últimas dos semanas, lo que significa que todas las mañanas me despierto con el zumbido ensordecedor de su licuadora mientras prepara sus repulsivas comidas líquidas para el día. —Tuve ensayo. —Me quito los zapatos y lanzo mi abrigo en la cama, luego procedo a desnudarme hasta mi ropa interior a pesar del hecho de que Allie se encuentra todavía en la puerta. Erase una vez, en que había sido demasiado tímida para desnudarme delante de ella. Cuando compartimos una doble en el primer año, pasé las primeras semanas cambiándome bajo mi manta o esperando hasta que Allie saliera de la

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habitación. Pero la cosa acerca de la universidad es, que no hay tal cosa como la privacidad, y tarde o temprano sólo tienes que aceptar eso. Todavía recuerdo lo avergonzada que estaba la primera vez que vi los pechos desnudos de Allie, pero la chica tiene cero modestia, y cuando ella me había pillado mirando, sólo guiñó un ojo y dijo—: He conseguido que pasara, ¿eh? Después de eso, no me molesté más con la rutina de bajo la manta. —Así que escucha... Su apertura informal levantó mi guardia. He vivido con Allie por dos años. Tiempo suficiente para saber que cuando ella comienza una oración con “Así que escucha”, por lo general es seguido por algo que no quiero oír. —¿Hmmm? —digo mientras agarro mi bata de baño del gancho en la puerta. —Hay una fiesta en la casa Sigma la noche del miércoles. —Sus ojos azules adquieren un brillo duro—. Estás viniendo conmigo. Me quejo. —¿Una fiesta de fraternidad? De ninguna manera. —Sí de una manera. —Ella cruza los brazos sobre su pecho—. Los exámenes parciales se terminaron, así que no tienes que usar eso como una excusa. Y prometiste qué harías un esfuerzo por ser más social este año. Había prometido eso, pero... aquí está la cosa. No me gustan las fiestas. Fui violada en una fiesta. Dios, odio esa palabra. Violación. Es una de las pocas palabras en el idioma español que tiene un efecto visceral cuando la oyes. Como una bofetada que sacude los huesos de la cara o el frío del agua helada siendo vertida sobre tu cabeza. Es fea y desmoralizadora, y yo intento mucho no dejar que ésta controle mi vida. He trabajado a través de lo que me pasó. Créeme, lo he hecho. Sé que no fue mi culpa. Sé que no le pedí eso o hice algo para incitarlo. No robó mi capacidad de confiar en la gente o hacerme temer a todo hombre que se cruza en mi camino. Años de terapia me ayudaron a ver que la carga de la culpa es exclusivamente de él. Había algo mal con él. No conmigo. Nunca conmigo. Y la lección más importante que aprendí es que no soy una víctima, soy una sobreviviente. Pero eso no quiere decir que el asalto no me cambió. Absolutamente lo hizo. Hay una razón por la que llevo spray de pimienta en mi bolso y tengo el 911 listo para marcar en mi teléfono si estoy caminando sola por la noche. Hay una razón por la que no bebo en público o acepto bebidas de nadie, ni siquiera de Allie, porque siempre hay una posibilidad de que ella podría, sin saberlo, entregarme una copa que ha sido manipulada.

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Y hay una razón por la que no voy a muchas partes. Supongo que es mi versión de trastorno de estrés postraumático. Un sonido o un olor o un atisbo de algo inofensivo hace a los recuerdos salir en espiral a la superficie. Escucho música a todo volumen y ruidosa risa y carcajadas. Huelo a cerveza rancia y el sudor. Estoy en una multitud de personas. Y de repente tengo quince años otra vez y de vuelta en la fiesta de Melissa Mayer, atrapada en mi propia pesadilla personal. Allie suaviza su tono cuando ve mi cara angustiada. —Hemos hecho esto antes, Han-Han. Será como todas las otras veces. Nunca estarás fuera de mi vista, y ninguna de nosotras va a beber una sola gota. Lo Prometo. Vergüenza tira en mis entrañas. La vergüenza y el arrepentimiento y un toque de temor, porque hombre, realmente es un amiga increíble. No tiene que mantenerse sobria y permanecer vigilante sólo para hacerme sentir cómoda, pero lo hace cada vez que salimos, y la amo profundamente por eso. Pero no me gusta que tenga que hacerlo. —Está bien. —Me ablando, no sólo por su bien, sino el mío. Le había prometido que sería más social, pero también me prometí a mí misma que iba a hacer un esfuerzo para probar cosas nuevas este año. Para bajar la guardia y dejar de ser tan malditamente miedosa a lo desconocido. Una fiesta de fraternidad no puede ser mi idea de un buen momento, pero quién sabe, a lo mejor voy a terminar disfrutándolo. El rostro de Allie se ilumina. —¡Buu-yah! Y mira, ni siquiera tengo que jugar mi carta del triunfo. —¿Qué carta del triunfo? —pregunto sospechosamente. Una sonrisa eleva las comisuras de su boca. —Justin va a estar allí. Mi pulso se acelera. —¿Cómo lo sabes? —Porque Sean y yo nos encontramos con él en el comedor y me dijo que estará allí. Supongo que un montón de cabezas huecas ya estaban planeando en venir. Frunzo en ceño hacia ella. —Él no es un cabeza hueca. —Au, mira qué linda eres, defendiendo a un jugador de fútbol. Espera, déjame ir afuera para ver si los cerdos están volando en el cielo. —Ja, ja. —En serio, Han, es raro. Quiero decir, no me malinterpretes, estoy totalmente a bordo contigo machacando a alguien. Ha sido, que, ¿un año desde que tú y Devon rompieron? Pero simplemente no entiendo cómo, de todas las personas, vas por un deportista.

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Malestar sube por mi columna vertebral. —Justin es... no es como el resto de ellos. Es diferente. —Lo dice la chica que nunca ha hablado ni una sola palabra con él. —Es diferente —insisto—. Es tranquilo y serio y por lo que he visto, no golpea nada en una falda de la forma en que sus compañeros de equipo lo hacen. Ah, y es inteligente, lo vi leyendo Hemingway en el patio la semana pasada. —Probablemente era una lectura obligatoria. —No lo era. Entrecierra sus ojos. —¿Cómo sabes eso? Siento el rubor subiendo en mis mejillas. —Una chica le preguntó acerca de ello en clase el otro día, y él le dijo que Hemingway es su autor favorito. —Dios mío. ¿Estás espiando sus conversaciones ahora? Eres una semejante trepadora. —Allie exhala un suspiro—. Bueno, eso es todo. Miércoles por la noche estás intercambiando diálogo real con el chico. —Tal vez. —Le digo sin comprometerme—. Si surge la oportunidad... —Haré que surja. En serio. No estamos dejando esa casa de fraternidad hasta que hables con Justin. No me importa si sólo le dices oye, cómo estas. Estás hablando con él. —Clava el dedo en el aire—. ¿Capiche? Rio disimuladamente. ¿Capiche? —Repite en un tono estricto. Después de un latido, libero una respiración derrotada. —Capiche. —Bien. Ahora date prisa y toma una ducha para que podamos ver un par de episodios de Mad Men antes de dormir. —Un episodio. Estoy demasiado cansada para nada más que eso. —Le sonrío—. ¿Capiche? —Capiche. —Se queja antes de salir tan fresca de mi habitación. Me río de mí misma cuando recojo el resto de mis suministros de la ducha, pero me desvío de nuevo, apenas he dado dos pasos hacia la puerta cuando un gato maúlla en mi bolso. El gemido agudo es el tono que elegí para mensajes de texto porque es el único lo suficientemente molesto para llamar mi atención. Puse mi maleta con artículos de aseo en el tocador, hurgo en el bolso hasta que localizo mi teléfono celular, entonces analizo el mensaje en la pantalla.

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Oye, es Garrett. Quería negociar los detalles: programar el horario de tutoría Oh, por el jodido amor de Dios. No sé si reír o gemir. El tipo es tenaz, le voy a dar eso. Suspirando, disparo rápidamente de vuelta un texto, breve y no del todo dulce. Yo: ¿Cómo conseguiste este número? Él: En la hoja de registro del grp de estudio. Mierda. Había firmado para el grupo en el inicio del semestre, pero eso fue antes de que con Cass decidiéramos que teníamos que ensayar los lunes y miércoles en el momento exacto en que el grupo de estudio se reúne. Otro mensaje aparece antes de que pueda responder, y quien dijo que no es posible detectar el tono de una persona a través de un texto estaba totalmente equivocado. Debido a que el tono de Garrett está lleno de mal humor. Él: Si sólo te presentaras en el grupo de estudio, no tendría que enviarte un texto. Yo: No tienes que enviarme un texto en absoluto. En realidad, preferiría que no lo hicieras. Él: ¿Qué me tomará para que llegues a decir que sí? Yo: Absolutamente nada. Él: Genial. Así que lo harás gratis. El gemido que he estado conteniendo sale. Yo: No está sucediendo. Él: ¿Qué te parece mñn en la noche? Estoy libre a las ocho. Yo: No puedo. Tengo la gripe española. Altamente contagiosa. Acabo de salvar tu vida, amigo. Él: Aw, agradezco la preocupación. Pero soy inmune a las pandemias que acabaron con 40 mil prsnas de 1918 hasta 1919. Yo: ¿Cómo es que sabes tanto sobre las pandemias? Él: Soy un comandante de la historia, nena. Conozco un montón de hechos inútiles. Ugh, ¿de nuevo con lo de nena? Todo bien. Está claro que es hora de poner fin a esto antes de que llegue su coqueteo. Yo: Bueno, agradable charlar contigo. Buena suerte en el examen de recuperación.

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Cuando varios segundos pasan y Garrett no responde, me doy una palmadita mental en la espalda por tener éxito deshaciéndome de él. Estoy a punto de salir por la puerta cuando un mensaje de imagen maúlla en mi teléfono. En contra de mi mejor juicio, hago clic para descargarlo y, un momento después, un pecho desnudo llena mi pantalla. Síp. Estoy hablando de una piel suave y bronceada, pectorales esculpidos, y el paquete de seis más apretado que he visto nunca. No puedo dejar de esnifar en voz alta. Yo: Por El Jodido Dios ¡¿Me acabas de enviar una foto de tu pecho?! Él: Síp. ¿Funcionó? Yo: ¿Dándome asco? Sí. ¡Éxito! Él: Cambiando de parecer. Estoy tratando de untarle mantequilla aquí. Yo: Ew. Anda a untar mantequilla a otra persona. PD: estoy publicando esta foto en mibri. Me refiero, por supuesto, a MyBriar, equivalente en nuestra escuela a Facebook, en el cual el noventa y cinco por ciento del cuerpo estudiantil está. Él: Hazlo. Un montón de pollitas estarán encantadas de tenerla en su colección mental de fantasías. Yo: Pierde este número, amigo. Lo digo en serio. No espero una respuesta. Sólo lanzo mi teléfono en la cama y me voy a tomar una ducha.

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4 Hannah Traducido por Rihano Corregido por Annabrch

La Universidad Briar está a cinco kilómetros de la ciudad de Hastings, Massachusetts, la cual tiene una calle principal y sólo alrededor de dos docenas de tiendas y restaurantes. El pueblo es tan minúsculo que es un milagro que me las arreglara para conseguir un trabajo de medio tiempo allí, y le doy gracias a mi estrella de la suerte por eso todos los días porque la mayoría de los estudiantes se ven obligados a hacer una larga hora en coche a Boston si quieren trabajar durante el año escolar. Para mí, es ya sea un viaje en autobús de diez minutos o un paseo en coche de cinco minutos, y entonces estoy a Della´s, el restaurante en que he sido camarera desde el primer año. Esta noche tengo suerte y consigo ir en coche. Tengo un acuerdo con Tracy, una de las chicas que vive en mi piso. Ella me deja usar su coche cada vez que no lo necesita, siempre y cuando lo devuelva con el tanque lleno de gasolina. Es un negocio redondo, especialmente en el invierno, cuando toda la zona se convierte en una pista de patinaje cubierta de nieve. No me gusta especialmente mi trabajo, pero no lo odio tampoco. Paga bien y está cerca de la escuela, así que realmente, no me puedo quejar. Partiendo de eso, esta noche definitivamente me permito quejarme. Porque a treinta minutos antes de que termine mi turno, me encuentro a Garrett Graham en una de mis cabinas. En serio. ¿Este chico nunca se da por vencido?

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No tengo ganas de ir allá y servirle, pero no tengo mucha opción. Lisa, la otra camarera de turno, está ocupada atendiendo a un grupo de miembros de la facultad en una mesa al otro lado de la habitación, y mi jefe Della está detrás del mostrador de formica azul bebé repartiendo rebanadas de pastel de nuez a tres chicas de primer año que se sientan en los altos taburetes giratorios. Encajo mi mandíbula y marcho hasta Garrett, haciendo mi disgusto evidente mientras me encuentro con sus centelleantes ojos grises. Se pasa la mano por su pelo oscuro muy corto y lanza una sonrisa de medio lado. —Hola, Hannah. Imagínate encontrarte aquí. —Sí, imagínate —murmuro, sacando mi libreta de pedidos fuera del bolsillo de mi delantal—. ¿Qué puedo servirte? —Un tutor. —Lo siento, eso no está en el menú. —Sonrío dulcemente—. Servimos un muy buen pastel de nuez, sin embargo. —¿Sabes que hice anoche? —dice, sin reconocer el sarcasmo. —Sip. Estabas escribiendo mensajes de texto acechándome. Él rueda los ojos. —Antes de eso, quiero decir. Yo pretendo pensarlo. —Um... ¿Enganchándote con una animadora? No, tú te enganchas con las chicas del equipo de hockey. No, espera, ellas probablemente no son lo suficientemente bobas para ti. Me quedo con mi conjetura original… animadora. —Hermana de fraternidad, en realidad —dice con aire de suficiencia—. Pero yo estoy hablando de lo que hice antes de eso. —Él levanta una ceja oscura—. Pero estoy muy intrigado por tu interés en mi vida sexual. Te puedo dar detalles acerca de eso en otro momento si quieres. —No quiero. —En otro momento. —Se hace eco en un tono despectivo, cruzando las manos sobre el mantel a cuadros azules y blancos. Tiene manos grandes con dedos largos y uñas cortas, y nudillos que están un poco rojos y agrietados. Me pregunto si ha estado en una pelea hace poco, pero luego me doy cuenta de que los nudillos reventados son probablemente una cosa de jugador de hockey. —Estaba en el grupo de estudio ayer —me informa—. Había otras ocho personas allí, y ¿sabes cuál era la nota más alta en el grupo? —deja escapar la respuesta antes de que pueda aventurar una suposición—. C-más. Y nuestro

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promedio combinado era una D. ¿Cómo se supone que pase éste recuperativo si estoy estudiando con personas que son tan tontas como yo? Te necesito, Wellsy. ¿Wellsy? ¿Eso es un apodo? ¿Y cómo diablos sabe él que mi apellido es Wells? Nunca le dije… argh. Maldita hoja de inscripción. Garrett se da cuenta de mi mirada sorprendida y levanta sus cejas de nuevo. — Aprendí mucho de ti en el grupo de estudio. Conseguí tu número, tu nombre completo, incluso averigüe donde trabajas. —Felicitaciones, realmente eres un acosador. —No, sólo profundizo. Me gusta saber contra lo que estoy luchando. —¡Jesús Harold Cristo! No voy a tutorarte, ¿de acuerdo? Ve a fastidiar a alguien más. —Señalo al menú en frente de él—. ¿Estás ordenando? Porque si no es así, entonces por favor vete y déjame hacer mi trabajo en paz. —¿Jesús Harold Cristo? —Garrett se ríe antes de levantar el menú laminado, dándole una mirada superficial—. Voy a tomar un club sándwich de pavo. —Baja el menú, luego lo agarra otra vez—. Y una hamburguesa doble de queso con tocino. Sólo la hamburguesa, no las patatas fritas. En realidad, cambié de opinión, sí a las patatas fritas. Ah, y una orden de aros de cebolla. Mi mandíbula casi cae al suelo. —¿En serio vas a comerte todo eso? Él sonríe. —Por supuesto. Soy un chico en crecimiento. ¿Chico? No-o. Sólo estoy notándolo ahora, probablemente porque he estado demasiado distraída por cuan insoportable es, pero Garrett Graham es todo un hombre. No hay nada aniñado en él, ni su cincelada buena apariencia o su alta figura o ese desgarrador pecho suyo, que de repente parpadea en mi mente cuando recuerdo la foto que me envió. —También voy a tomar una rebanada de ese pastel de nuez y un Dr. Pepper para beber. Ah, y algunas clases. —No está en el menú. —Digo con alegría—. Pero el resto viene directo hacia acá. Antes de que él pueda discutir, abandono su cabina y me dirijo a la parte de atrás del mostrador para colocar su orden con Julio, nuestro cocinero nocturno. Un nanosegundo después, Lisa se apresura y se dirige a mí en voz baja. —Oh Dios mío. Sabes quién es, ¿no? —Síp. —Es Garrett Graham.

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—Lo sé. —contesto secamente—. Es por eso que dije síp. Lisa se ve indignada. —¿Qué es lo que te pasa? ¿Por qué no te estás volviendo loca en este momento? Garrett Graham está sentado en tu mesa. Habló contigo. —Mierda, ¿lo hizo? Quiero decir, sus labios se movían, pero no me di cuenta que estaba hablando. Ruedo los ojos y camino a la estación de bebida a verter la bebida de Garrett. No miro en su dirección, pero puedo sentir esos ahumados ojos grises siguiendo cada uno de mis movimientos. Es probable que esté enviando órdenes telepáticas para que yo sea su tutor. Bueno, peor para él. No hay manera de que esté perdiendo el poco tiempo libre que tengo en un jugador de hockey de la universidad, que piensa que es una estrella de rock. Lisa se arrastra en pos de mí, ajena a mi sarcasmo y aún hablando de Graham. —Es tan hermoso. Como increíblemente hermoso. —Su voz se reduce a un susurro—. Y escuché que es increíble en la cama. Resoplo. —Probablemente él comenzó ese rumor sobre sí mismo. —No, Samantha Richardson me lo dijo. Ella conectó con él el año pasado en la fiesta desenfrenada de Theta. Dijo que fue el mejor sexo de su vida. No tengo ninguna respuesta, porque no podía importarme menos la vida sexual de una chica que ni siquiera conozco. En cambio, me encojo de hombros y extiendo el Dr. Pepper. —¿Sabes qué? ¿Por qué no tomas su puesto? Por la forma en que Lisa jadea, podrías pensar que acabas de entregarle un cheque por cinco millones de dólares. —¿Estás segura? —Síp. Él es todo tuyo. —Oh, Dios mío. —Da un paso hacia adelante, como si va a abrazarme, pero entonces su mirada se lanza hacia Garrett y parece tener dudas sobre difundir su alegría terriblemente injustificada—. Te debo una muy grande por esto, Han. Quiero decirle que en realidad ella me está haciendo el favor, pero ya está corriendo hacia el puesto en el que espera su príncipe. Observo con diversión como la expresión de Garrett se nubla ante la aproximación de Lisa. Coge el vaso que ella coloca frente a él, luego encuentra mi mirada e inclina la cabeza. Como si dijera, no vas a deshacerte de mí tan fácilmente.

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Garrett Ella no va a conseguir deshacerse de mí tan fácilmente. Claramente Hannah Wells no ha estado con muchos atletas. Somos muy tercos, y ¿lo más importante que todos tenemos en común? Nunca, jamás nos rendimos. Que Dios me ayude, pero voy a convencer a esta chica para que me dé clases, aunque muera en el intento. Pero ahora que Hannah me ha lanzado a la otra camarera, va a pasar un largo rato antes de tener otra oportunidad de defender mi caso. Durante los siguientes veinte minutos, soporto el coqueteo descarado y poco disimulado interés de la morena de pelo rizado que me está sirviendo, pero a pesar de que soy educado con ella, no coqueteo de vuelta. La única persona en la que estoy interesado esta noche es Hannah, y mi mirada se pega a ella como una lapa mientras trabaja en la habitación. No la apartaría de ella para que huyera cuando no estoy mirando. Su uniforme es un poco caliente, si estoy siendo honesto. Vestido azul pálido con cuello blanco, grandes botones en el frente, y un corto delantal blanco alrededor de su cintura. Parece un atuendo adecuado para Grease, lo que supongo tiene sentido considerando que Della´s es un restaurante con tema de los años 50. Me puedo imaginar fácilmente a Hannah Wells encajando durante esa época. Su pelo oscuro y largo hasta los hombros tiene una onda leve en este, y el flequillo está fijado a un lado con un pasador azul, dando al peinado un ambiente anticuado. Mientras la observo trabajar, me pregunto cuál es su historia. Pregunté por ahí en el grupo de estudio, pero nadie sabía mucho sobre ella. Un tipo me dijo que viene de un pequeño pueblo en el Medio Oeste. Alguien más dijo que salió con un tipo de una banda a lo largo del segundo año. Aparte de esos dos detalles escasos, ella es un misterio total. —¿Puedo ofrecerte algo más? —pregunta mi camarera ansiosamente. Me está mirando como si yo fuera una celebridad o algo así, pero estoy acostumbrado a la atención. Hecho: cuando eres el capitán de un equipo de la División I de hockey que ha ganado dos títulos nacionales consecutivos, la gente sabe quién eres. Y las mujeres quieren follarte.

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—No, gracias. Sólo la cuenta, por favor. —Oh. —Su decepción es inconfundible—. Claro. La traigo justo ahora. Antes de que pueda irse, le hago una pregunta en forma brusca. —¿Sabes cuándo se termina el turno de Hannah? Su expresión de decepción se transforma en una de incredulidad. —¿Por qué? —Ella está en una de mis clases. Quería hablar con ella acerca de una tarea. El rostro de la morena se relaja, pero un destello de sospecha persiste en sus ojos. —Está fuera ahora, pero no puede irse hasta que su mesa lo haga. Echo un vistazo a la única otra mesa ocupada en el restaurante, donde una pareja de mediana edad está sentada. El hombre acaba de sacar su cartera, mientras que su mujer revisa la cuenta a través de sus gafas de pasta. Pago por mi comida, despidiéndome de mi camarera, luego me dirijo fuera a esperar a Hannah. Cinco minutos más tarde, la pareja mayor sale del comedor. Un minuto después de eso, aparece Hannah, pero si me ve merodeando cerca de la puerta, no lo demuestra. Ella simplemente abotona su abrigo y va hacia el costado del edificio. No pierdo tiempo corriendo tras ella. —Wellsy, espera. Mira por encima de su hombro, frunciendo el ceño profundamente. —Por amor de Dios, no estoy dándote clases. —Seguro que lo estás. —Me encojo de hombros—. Sólo tengo que averiguar lo que quieres a cambio. Hannah se da la vuelta como un tornado de pelo oscuro. —No quiero darte clases. Eso es lo que quiero. —Muy bien, así que es obvio que no estás interesada en el dinero. — Reflexiono como si ella no hubiera hablado—. Tiene que ser algo más, entonces. — Reflexiono sobre ello por un minuto—. ¿Bebida? ¿Hierba? —No, y no, y piérdete. Comienza a caminar de nuevo, sus zapatillas blancas golpeando la acera mientras marcha hacia el montón de grava en el lado de la cafetería. Hace una línea recta hacia el Toyota plateado con puerta trasera aparcado justo al lado de mi Jeep. —Está bien, entonces. Supongo que no estás interesada en favores de fiesta. La sigo hasta el lado del conductor, pero ella me ignora por completo mientras abre la puerta y tira su bolso en el asiento del pasajero.

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—¿Qué tal una cita? —Ofrezco. Eso consigue su atención. Ella se endereza como si alguien le fuera metido una varilla metálica por la espalda, y luego gira la cabeza con asombro. —¿Qué? —Ah. He conseguido tu atención. —No, has conseguido mi disgusto. ¿En realidad crees que quiero salir contigo? —Todo el mundo quiere salir conmigo. Ella se echa a reír. Tal vez debería sentirme ofendido por su respuesta, pero me gusta el sonido de su risa. Tiene una calidad musical, un tono ronco que cosquillea mis oídos. —Sólo por curiosidad —dice ella—, después de despertarte por la mañana, ¿te admiras en el espejo durante una hora o dos? —Dos. —Le contesto alegremente. —¿Te das cinco a ti mismo? —Por supuesto que no. —Sonrío—. Beso a cada uno de mis bíceps y luego apunto al techo y agradezco al gran hombre de arriba por crear un perfecto espécimen masculino. Ella resopla. —A-ja. Bueno, siento romper tu burbuja, Sr. Perfecto, pero no estoy interesada en salir contigo. —Creo que estás mal interpretando, Wellsy. No estoy buscando hacer una conexión de amor contigo. Sé que no estás interesa en mí. Si te hace sentir mejor, yo no estoy interesado en ti tampoco. —Eso no me hace sentir mejor. Estaba empezando a preocuparme de que en realidad podría ser tu tipo, y eso incluso es demasiado aterrador de contemplar. Cuando trata de meterse en el coche, curvo mis dedos sobre el marco de la puerta para mantenerla abierta. —Estoy hablando de imagen. —Aclaro. —Imagen —Repite. —Sí. ¿Crees que serías la primera chica que salió conmigo para impulsar su popularidad? Pasa todo el tiempo. Hannah se ríe de nuevo. —Estoy perfectamente contenta con mi posición actual en la escala social, pero muchas gracias por ofrecerte a “aumentar mi popularidad”. Eres un príncipe, Garrett. Realmente.

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La frustración se revuelve hasta mi garganta. —¿Qué va a tomar cambiar tu opinión? —Nada. Estás perdiendo el tiempo —Ella niega con la cabeza, viéndose tan frustrada como yo me siento—. Sabes, si tomas todo el esfuerzo que estás utilizando en acosarme y lo canalizaras en tus estudios, obtendrías una A-más-másmás en ese examen de mitad de semestre. Ella empuja mi mano fuera del camino, se desliza en el asiento del conductor, y cierra la puerta. Un segundo después, el motor ruge a la vida, y estoy bastante seguro de que si no hubiera retrocedido a tiempo, habría pasado por encima de mi pie. Me pregunto si Hannah Wells era una atleta en otra vida, porque es una mujer obstinada. Suspirando, me quedo mirando parpadear sus luces rojas traseras y trato de imaginar mi próximo movimiento. Absolutamente nada me viene a la mente.

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5 Hannah Traducido SOS por NatalicQ & Rihano Corregido por Annabrch

Allie se mantiene fiel a su palabra. Llevamos veinte minutos en la fiesta, y está todavía a mi lado, a pesar de que su novio ha estado pidiéndole bailar con él desde el momento en que llegamos. Me siento como una idiota. —Está bien, esto es ridículo. Ve a bailar con Sean ya. —Tengo que gritar para hacerme oír por encima de la música, la cual, sorprendentemente, es bastante decente. Esperaba ritmos de baile de mierda o vulgar hip-hop, pero el que está manejando el equipo de sonido parece tener una afinidad por el indie rock y el punk británico. —No, está bien —grita Allie—. Voy a enfriarme aquí contigo. Claro, porque acechando contra la pared como una enredadera y viéndome aferrar la botella de Evian que traje de la residencia de estudiantes es la manera más divertida de pasar tiempo con su novio. El salón está repleto de gente. Hermanos y hermanas de fraternidad en abundancia, pero esta noche hay mucha más variedad que la que sueles encontrar en un evento griego. Veo a varios de teatro cerca de la mesa de billar. Unas chicas del equipo de hockey charlando junto a la chimenea. Un grupo de chicos que estoy bastante segura son estudiantes de primer año de pie en el bar incorporado. Todo el mobiliario ha sido empujado contra las paredes de paneles de madera para crear una pista de baile improvisada en el centro de la habitación. Donde quiera que miro, veo gente bailando y riendo y hablando mierda.

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Y la pobre Allie está pegada a mí como el velcro, sin poder disfrutar un segundo de la fiesta a la que ella quería venir. —Ve —Le insto—. De verdad. No has visto a Sean desde que comenzaron los exámenes parciales. Te mereces pasar algún tiempo de calidad con tu hombre. Duda. —Estaré bien. Katie y Shawna están justo allí… voy a pasar el rato con ellas por un tiempo. —¿Estás segura? —Positivo. He venido aquí para socializar, ¿recuerdas? —Sonriendo, le doy una pequeña palmada en el trasero—. Fuera de aquí, nena. Sonríe de vuelta y comienza a alejarse, luego sostiene su iPhone y lo agita en el aire. —SOS si me necesitas —dice—. ¡Y no te vayas sin decirme! La música ahoga mi respuesta, pero capta la inclinación de mi cabeza antes de apresurarse a salir. Veo su rubia cabeza tejiendo su camino a través de la multitud, y luego está al lado de Sean y él está felizmente arrastrándola hacia la multitud de bailarines. ¿Ves? Puedo ser una buena amiga también. Sólo que ahora estoy sola, y las dos chicas con las que estaba planeando entablar conversación están con dos chicos muy lindos. No quiero interrumpir el fiestero flirteo, así que busco en la multitud por cualquier otra persona que podría conocer, incluso Cass sería un regalo para la vista en este momento, pero no encuentro ninguna cara conocida. Reprimiendo un suspiro, me agazapo en mi pequeño rincón y paso los siguientes minutos observando a la gente. Cuando varios chicos me ven con descarado interés, tengo que maldecirme a mí misma por permitirle a Allie elegir mi atuendo de esta noche. Mi vestido no es indecente, por decirlo menos, sólo un vestido verde hasta la rodilla con un escote modesto, pero abraza mis curvas con más fuerza que con la que me siento cómoda, y los zapatos de tacón negro con los que lo emparejé hacen que mis piernas luzcan mucho más largas de lo que realmente son. No argumenté sobre el traje porque quería llamar la atención de Justin, pero en mi afán de meterme en su radar, no pensé en todos los otros radares en los que podría aparecer, y la atención me está poniendo nerviosa. —Hola. Volteo la cabeza cuando un chico guapo con el pelo castaño ondulado y ojos de color azul claro se acerca furtivamente a mí. Lleva una camisa polo y sostiene un vaso de plástico rojo en la mano, y está sonriéndome como si nos conociéramos.

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—Uh. Hola —contesto. Cuando se da cuenta de mi expresión burlona, su sonrisa se ensancha. —Soy Jimmy. ¿Tenemos Conocimiento Británico juntos? —Oh. Cierto. —Sinceramente no recuerdo haberlo visto antes, pero hay unos doscientos estudiantes en esa clase, por lo que todos los rostros se confunden entre sí después de un tiempo. —Eres Hannah, ¿verdad? Asiento, moviéndome incomoda, porque su mirada ya ha bajado a mi pecho una docena de veces en los cincos segundos que hemos estado hablando. Jimmy hace una pausa como si estuviera tratando de pensar en algo más que decir. No puedo pensar en nada, porque soy muy mala en una pequeña charla. Si fuera alguien en el que estuviera interesada, le preguntaría acerca de sus clases, o si tiene un trabajo, o en qué tipo de música está, pero la única persona que me importa en este momento es Justin, y él todavía no se ha dejado ver. El hecho de que estoy buscándolo en la multitud me hace sentir como una perdedora total. La verdad sea dicha, Allie no es la única que se pregunta cuál es mi trato. Me lo pregunto también, porque en serio, ¿por qué estoy tan obsesionada con este tipo? Él no sabe que existo. Y es un atleta, para comenzar. Podría también estar interesada en Garratt Graham, joder. Al menos él se ofreció a salir conmigo. Y qué sabes… al segundo que pienso en Garrett, el mismo diablo entra en la habitación. No esperaba volver a verlo esta noche, e inmediatamente escondo mi cabeza para que no me descubra. Tal vez si me concentro lo suficiente, voy a camuflarme en la pared detrás de mí y él no sabrá que estoy aquí. Por suerte, Garrett es ajeno a mi presencia. Se detiene a hablar con un par de chicos, y luego se pasea hacia el bar al otro lado de la habitación, donde está inmediatamente pululando en medio de docenas de chicas que baten sus pestañas y exhiben sus tetas para conseguir su atención. A mi lado, Jimmy rueda los ojos. —Jesús. La rutina del hombre grande en el campus se hace vieja, ¿eh? Me doy cuenta de que está mirando a Garrett también, y el disgusto en su rostro es inconfundible. —¿No eres un fan de Graham? —digo secamente. —¿Quieres la verdad o la línea de la casa? —¿La línea de la casa?

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—Él es un miembro de esta fraternidad —explica Jimmy—. Así que técnicamente eso nos hace hermanos. —Suspira la palabra—. Y un hombre Sigma ama a todos sus hermanos. Tengo que sonreír. —Muy bien, así que esa es la línea de la casa. ¿Cuál es la verdad? La música aumenta, por lo que se inclina más cerca. Sus labios están a centímetros de mi oído mientras confiesa—: No puedo soportar al tipo. Su ego es más grande que esta casa. Veo eso, he conocido un alma gemela. Otra persona que no es un miembro con carnet del Equipo Garrett. Excepto que la sonrisa cómplice que le doy está claramente tomando el camino equivocado, porque los ojos de Jimmy se entornan. —Así que... ¿quieres bailar? — murmura. No. En absoluto. Pero justo cuando abro la boca para decir que no, vislumbro un destello de color negro en la esquina de mi ojo. La camisa de Garrett es negra. Mierda. Me vio y ahora se dirige a nuestro camino. A juzgar por su decidida zancada, está listo para la batalla conmigo otra vez. —Claro —dejo escapar, agarrando ansiosamente la mano de Jimmy—. Vamos a bailar. Una lenta sonrisa se propaga a través de su boca. Uh-oh. Tal vez soné un poco demasiado ansiosa allí. Pero ya es demasiado tarde para cambiar de opinión, porque me conduce hacia la pista de baile. Y simplemente mi suerte, la canción cambia al segundo que lleguemos. Los Ramones han sido sustituidos por una pista de Lady Gaga. No una rápida, tampoco, sino la versión lenta de "PokerFace". Genial. Jimmy planta sus dos manos sobre mis caderas. Después de un latido, de mala gana me aferro a sus hombros, y empezamos a balancearnos con la música. Es torpe como el infierno, pero al menos logro evadir a Garrett, quien ahora está con nosotros observándonos con el ceño fruncido, sus manos enganchadas en los lazos de la correa de sus vaqueros azules desteñidos. Cuando nuestras miradas se encuentran, le disparé una media sonrisa y una mirada de qué-puedes-hacer, y de inmediato estrecha sus ojos como si supiera que estoy bailando con Jimmy para no tener que hablar con él. Después una guapa rubia toca su brazo, y él rompe el contacto visual.

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Jimmy voltea la cabeza para ver a quién estoy mirando. —¿Conoces a Garrett? —suena más que un poco dudoso. Me encojo de hombros. —Está en una de mis clases. —¿Son amigos? —Nop. —Es bueno saberlo. Garrett y la tonta rubia salen de la habitación en ese momento, y mentalmente me doy palmaditas a mí misma en la espalda por mis exitosas tácticas de evasión. —¿Vive aquí con ustedes? —Dios, esta canción está siendo eterna, pero estoy tratando de hacer conversación porque siento que tengo que terminar el baile después de estar tan "entusiasta" al respecto. —No, gracias a Dios —responde Jimmy—. Tiene una casa fuera del campus. Siempre está presumiendo de ello, pero apuesto a que su padre paga su renta. Arrugo la frente. —¿Por qué dices eso? ¿Su familia es rica o algo así? Jimmy se ve sorprendido. —¿No sabes quién es su padre? —No. ¿Debería? —Es Phil Graham. —Cuando el surco en mi frente se profundiza, Jimmy detalla—. ¿Delantero de los Rangers de Nueva York? ¿Dos veces campeón de la Copa Stanley? ¿La leyenda del hockey? El único equipo de hockey del que se algo es de los Blackhawks de Chicago, y eso es sólo porque mi papá es un fanático rabioso y me hace ver los partidos con él. Por lo tanto, tengo cero conocimientos de un hombre que jugó para los Rangers, qué, ¿hace veinte años? Pero no estoy sorprendida de escuchar que Garrett proviene de la realeza del hockey. Él tiene esa sensación de superioridad de privilegio garantizado. —Me pregunto por qué Garrett no fue a la universidad en Nueva York entonces. —digo educadamente. —El señor Graham terminó su carrera en Boston. —Explica Jimmy—. Supongo que la familia decidió quedarse en Massachusetts después de su retiro.

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La canción llega felizmente a su fin, y me apresuro a disculparme pretendiendo que necesito usar el baño. Jimmy me hace prometerle bailar con él otra vez, luego hace un guiño y se aleja hacia la mesa de cerveza pong3. Como no quiero que él sepa que mentí sobre el baño, sigo adelante con la farsa de orinar saliendo de la sala de estar para merodear en la sala del frente un poco, que es donde Allie me encuentra unos pocos minutos más tarde. —¡Hola! ¿Estás teniendo un buen momento? —Sus ojos están brillantes y sus mejillas sonrojadas, pero sé que ella no ha estado bebiendo. Se comprometió a mantenerse sobria, y Allie nunca rompe sus promesas. —Sí, supongo. Creo que me voy a ir pronto, sin embargo. —Ay, no, ¡No puedes irte todavía! Acabo de verte bailando con Jim Paulson, parecías que te estabas divirtiendo. ¿En serio? Creo que soy mejor actriz de lo que pensaba. —Es lindo. —Añade ella con una mirada significativa. —Naah, él no es mi tipo. Demasiado atildado. —Bueno, yo conozco a alguien que es tu tipo. —Allie menea las cejas antes de bajar la voz a un susurro burlón—. Y no des la vuelta, pero acaba de entrar por la puerta. Mi corazón despega como una cometa en una tormenta de viento. ¿No me dé la vuelta? ¿La gente no se da cuenta de que diciendo eso está garantizado que alguien haga exactamente lo contrario? Giro mi cabeza hacia la puerta principal, luego la giro de vuelta porque oh mi Dios. Ella tiene razón. Justin se ha mostrado finalmente. Y puesto que el vistazo que eché fue demasiado fugaz, me baso en Allie para llenar los espacios en blanco. —¿Está solo? —murmuro. —Está con algunos de sus compañeros de equipo. —Murmura en respuesta—. Ninguno de ellos trajo citas, sin embargo. Hago mi mejor imitación de una persona que solo está hablando con una amiga y no tiene de ninguna manera un enamoramiento con el tipo parado a tres metros de distancia. Y funciona, porque Justin y sus amigos caminan justo pasándonos a Allie y a mí, sus carcajadas tragadas rápidamente por una oleada de música.

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Es un juego de beber de origen norteamericano en el que los jugadores tratan de encestar desde el extremo de una mesa, con pelotas de ping-pong en vasos llenos de cerveza.

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—Estás sonrojándote. —Se burla ella. —Lo sé. —Me quejo en voz baja—. Mierda. Este enamoramiento es tan estúpido, A. ¿Por qué estás dejando que me avergüence a mí misma de esta manera? —Porque no creo que sea estúpido en absoluto. Y no es vergonzoso, es saludable. —Agarra mi brazo y procede a arrastrarme de vuelta a la sala de estar. El volumen del estéreo es más bajo ahora, pero la animada charla continúa zumbando a través de la habitación. —En serio, Han, eres joven y hermosa, y yo quiero que te enamores. No me importa con quien sea siempre y cuando… ¿Por qué Garrett Graham te está mirando? Sigo su mirada sorprendida y ahogo otro gemido cuando los ojos grises de Garrett se encuentran con los míos. —Porque me está acechando. —Me quejo. Sus cejas se disparan. —¿De verdad? —Más o menos, sí. Está fallando Ética, y sabe que lo hice bien en el examen de mitad de semestre por lo que ahora está exigiendo que le dé clases. El hombre no puede aceptar un no por respuesta. Suelta una risita. —Creo que podrías ser la única chica que lo ha rechazado. —Solo si el resto de la población femenina fuera tan inteligente como yo. Miro por encima del hombro de Allie y reviso la habitación buscando a Justin, y mi pulso se acelera cuando lo descubro por la mesa de billar. Está usando pantalones negros y un suéter gris con tejido de ochos, y su pelo está desordenado, cayendo sobre su fuerte frente. Dios, me encanta esa apariencia de acabo-de-rodarfuera-de-la-cama que tiene. No tiene todo el pelo levantado con gelatina como sus amigos, ni está usando su chaqueta de fútbol como el resto de ellos. —¡Allie, trae tu lindo culo por aquí! —grita Sean desde la mesa de Ping-Pong— . ¡Necesito a mi pareja de pong! Un bonito sonrojo florece en sus mejillas. —¿Quieres vernos patear algunos traseros en el juego de cerveza pong? Menos la cerveza. —Añade rápidamente—. Sean sabe que no estoy bebiendo esta noche. Soy golpeada con otra sacudida de culpa. —Eso no es divertido. —Le digo a la ligera—. Tienes que conseguir tomar la cerveza para jugar al pong. Niega firmemente con la cabeza. —Te prometí que no bebería.

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—Y no estoy planeando quedarme por mucho más tiempo. —Le cuento—. Así que no hay razón para que no puedas tener tu diversión. —Pero yo quiero que te quedes. —Protesta ella. —¿Qué tal esto? Me quedaré hasta dentro de media hora, pero sólo si te permites tener un poco de diversión real. Sé que llegamos a un acuerdo en primer año, pero ya no lo estoy manteniendo más sobre ti, A. Quiero decir cada palabra, porque la verdad es que odio que tenga que cuidarme cada vez que salimos. No es justo para ella. Y después de dos años en Briar, sé que es hora de que baje mi guardia, al menos un poco. —Vamos, quiero verte mostrar esas habilidades locas de cerveza pong. — Engancho mi brazo a través del suyo, y se ríe mientras la arrastro hacia Sean y sus amigos. —¡Hannah! —dice Sean con deleite—. ¿Tú juegas? —Nop. —Le respondo—. Sólo animando a mi mejor amiga. Allie se une a Sean en un extremo de la mesa, y durante los siguientes diez minutos, estoy viendo el más intenso partido de cerveza pong que se desarrolla en el planeta. Pero todo el tiempo, estoy totalmente consciente de Justin, quien está charlando con sus compañeros de equipo al otro lado de la habitación. Eventualmente, me alejo un poco porque al final necesito ir al baño. Hay uno en la planta principal cerca de la cocina, pero la línea es locamente larga y pasarán décadas antes de que consiga un turno. Rápidamente hago mi asunto, entonces salgo del cuarto de baño, y golpeo contra un duro pecho masculino. —Realmente deberías ver a dónde vas. —Remarca una voz ronca. Mi corazón se detiene. Los ojos oscuros de Justin brillan con humor mientras coloca su mano sobre mi brazo para mantenerme estable. En el momento en que me toca, el calor se dispara por mi carne y da rienda suelta a un frenesí de piel de gallina. —Lo siento. —Tartamudeo. —No te preocupes. —Sonriendo, acaricia su pecho—. Todavía estoy en una sola pieza. De repente noto que ya no hay nadie más esperando para usar el baño. Somos sólo Justin y yo en el pasillo, y Dios, él está aún mejor mirándolo de cerca. También es mucho más alto de lo que me había dado cuenta, tengo que inclinar mi cabeza para mirarlo a los ojos.

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—Tú estás en Ética conmigo, ¿no? —pregunta en esa profunda y sexy voz suya. Asiento. —Soy Justin. Se presenta como si realmente pudiera haber alguien en Briar que no supiera su nombre. Pero encuentro que su modestia es adorable. —Soy Hannah. —¿Cómo te fue en el examen de lapso? —Conseguí una A. —Admito—. ¿Y tú? —B menos. No puedo ocultar mi sorpresa. —¿En serio? Supongo que somos los afortunados, entonces. Todos los demás lo fallaron. —Creo que eso nos hace inteligentes, no afortunados. Su sonrisa me hace derretir. En serio. Soy un charco de baba en el suelo, incapaz de apartar la mirada de esos oscuros ojos magnéticos. Y huele fantástico, como jabón y loción de afeitar a limón. ¿Sería inapropiado si presiono mi cara en su cuello y lo inhalo? Ah... sí. Lo sería. —Así que... —Trato de pensar en algo inteligente o interesante que decir, pero estoy demasiado nerviosa para ser ingeniosa en el momento—. Tú juegas al fútbol, ¿eh? Él asiente. —Receptor abierto. ¿Eres fanática? —Un hoyuelo aparece en su barbilla—. Del juego, quiero decir. No lo soy, pero supongo que podría mentir y pretender que me gusta su deporte. Sólo que es un movimiento arriesgado, porque entonces él podría tratar de hablar “de cosas” conmigo, y no sé lo suficiente sobre el fútbol para llevar toda una conversación al respecto. —En realidad no. —Confieso con un suspiro—. He visto un partido o dos, pero la verdad, es demasiado lento para mi gusto. Parece como que ustedes juegan por cinco segundos, y luego alguien hace sonar un silbato y se paran durante horas antes de que comience la siguiente jugada. Justin se ríe. Tiene una gran carcajada. Baja y ronca, y la siento hasta los dedos de mis pies. —Sí, he oído esa queja antes. Es diferente cuando estás jugando, sin embargo. Mucho más intenso de lo que pensarías. Y si estás interesado en un

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equipo o ciertos jugadores, captas las reglas mucho más rápido. —Inclina la cabeza—. Debes venir a uno de nuestros juegos. Apuesto a que te divertirías. Santa mierda. ¿Me está invitando a uno de sus juegos? —Ah, sí, tal vez lo haga… —¡Kohl! —Un grito interrumpe—. ¡Estamos arriba! Los dos nos volvemos cuando un gigante rubio asoma la cabeza por la puerta de la sala de estar. Es uno de los compañeros de equipo de Justin, y está llevando una expresión de extrema impaciencia. —Voy —dice Justin en respuesta, entonces me da una sonrisa triste mientras da un paso hacia el baño—. Big Joe y yo estamos a punto de patear algunos culos en el pool, pero tengo que conseguir ir al baño primero. ¿Hablamos más tarde? —Claro. —Mantengo mi tono casual, pero no hay nada casual acerca de la forma en que mi corazón se está acelerando. Mientras Justin cierra la puerta detrás de él, me apresuro de regreso a la sala de estar con las piernas temblorosas. Me muero de ganas de decirle a Allie sobre lo que acaba de suceder, pero no tengo la oportunidad. Al segundo que entro a la habitación, uno ochenta y siete metros y noventa kilos de Garrett Graham bloquean mi camino. —Wellsy —dice alegremente—. Eres la última persona que esperaba ver aquí esta noche. Como de costumbre, su presencia hace que mi guardia encaje en su sitio. —¿Sí? ¿Por qué es eso? Se encoge de hombros. —No creía que las fiestas de fraternidad fueran tu escena. —Bueno, no me conoces, ¿recuerdas? Tal vez estoy de fiesta en fila griega todas las noches. —Mentirosa. Te habría visto antes por aquí. Cruza los brazos sobre su pecho, una pose que hace que sus bíceps se flexionen. Vislumbro la parte inferior de un tatuaje asomándose desde la manga, pero no puedo decir lo que es, sólo que es negro y se ve complicado. ¿Llamas tal vez? —Así que, sobre esta cosa de la tutoría... pensé que deberíamos tomar un momento para establecer un horario. La irritación se dispara por mi columna vertebral. —No te rindes, ¿verdad? —Nunca.

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—Entonces necesitas empezar, porque no estoy dándote clases. —Estoy distraída ahora. Justin ha vuelto a entrar en la habitación, su cuerpo largo y esbelto moviéndose a través de la multitud mientras hace su camino hasta la mesa de billar. Está a mitad de camino cuando una guapa morena lo intercepta. Para mi desgracia, él se detiene a hablar con ella. —Vamos,Wellsy, ayuda a un individuo. —Suplica Garrett. Justin se ríe de algo que la chica dice. De la misma manera en que se estaba riendo conmigo hace un minuto. Y cuando ella toca su brazo y se inclina cerca, él no retrocede. —Mira, si no quieres comprometerte todo el semestre, al menos ayúdame a pasar este examen. Te deberé una. Ya no estoy prestándole a Garrett ni siquiera una pizca de atención. Justin se inclina para susurrar al oído de la muchacha. Ella se ríe, sus mejillas se vuelven de un tono más intenso de color rosa, y mi corazón se desploma hasta la boca del estómago. Estaba tan segura de que habíamos estado, no sé, conectando, pero ahora ¿él está coqueteando con otra persona? —Ni siquiera me estás escuchando —Acusa Garrett—. ¿A quién estás mirando, de todos modos? Separo mis ojos de Justin y la morena, pero no lo suficientemente rápido. Garrett sonríe cuando se da cuenta de dónde estaba mi mirada. —¿Cuál? — Exige. —¿Cuál qué? Ladea la cabeza hacia Justin, luego la desplaza metro y medio a la derecha, donde me doy cuenta de que Jimmy habla con uno de sus hermanos de fraternidad. —Paulson o Kohl, ¿a cuál quieres endurecer? —¿Endurecer? —Él tiene mi atención de nuevo—. Uf. ¿Quién dice cosas así? —Bien, ¿debo reformularla? A cuál quieres follar o joder o perforar o hacer el amor, si eso es lo tuyo. Aprieto mi mandíbula. Este tipo es un imbécil. Cuando no respondo, él responde por mí. —Kohl. —Decide—. Te vi bailando con Paulson antes y definitivamente no estabas haciéndole ojitos. No confirmo ni niego. En vez, doy un paso lejos. —Ten buenas noches, Garrett.

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—Odio tener que decírtelo, pero no va a suceder, Wellsy. Tú no eres su tipo. La ira y la vergüenza inundan mi vientre. Guauu. ¿Realmente acababa de decir eso? —Gracias por el consejo —digo fríamente—. Ahora, me disculparás... Trata de alcanzar mi brazo, pero yo me apresuro a pasarlo y lo dejo mordiendo el polvo. Hago una búsqueda rápida en la habitación por Allie, parando en seco cuando la veo besándose con Sean en el sofá. No quiero interrumpirlos, así que giro sobre mis talones y me dirijo hacia la puerta principal en su lugar. Mis dedos están temblorosos mientras le escribo a Allie para hacerle saber que me estoy yendo. La contundente afirmación de Garrett, tú no eres su tipo, hace eco en mi mente como un mantra deprimente. La verdad es que, es exactamente lo que necesitaba oír. ¿Y qué si Justin me habló en el pasillo? Obviamente no significaba nada, porque en el instante siguiente se volvió y coqueteó con otra persona. Es hora de que me enfrente a la realidad. No va a pasar con Justin y conmigo, no importa lo mucho que lo quiera. Fue estúpido de mi parte venir aquí esta noche. Olas de vergüenza pasan a través de mí mientras dejo la casa Sigma y paso a la fresca brisa nocturna. Me arrepiento de no llevar un abrigo, pero no había querido cargarlo toda la noche, y pensé que podía lidiar con el frío de octubre durante la caminata de cinco segundos del taxi a la puerta principal. Allie me escribe en respuesta mientras paso al porche, ofreciéndose a venir fuera y hacerme compañía hasta que el taxi llegue, pero le ordeno que se quede con su novio. Entonces busco el número del servicio de taxi del campus, y estoy a punto de marcarlo cuando escucho mi nombre. Una enloquecedora variación, eso es. —Wellsy. Espera. Tomo los escalones del porche dos a la vez, pero Garrett es mucho más alto que yo, lo que significa que su paso es más largo, y no pierde tiempo en atraparme. —Vamos, espera. —Su mano se engancha en mi hombro. La sacudo del hombro y doy la vuelta para mirarlo. —¿Qué? ¿Estás de humor para insultarme un poco más? —No estaba tratando de insultarte —Protesta—. Sólo estaba declarando un hecho. Eso molesta. —Cielos. Gracias.

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—Mierda. —Se ve frustrado—. Te insulté de nuevo. No quise hacer eso. No estoy tratando de ser un idiota, ¿de acuerdo? —Por supuesto que no estás tratando. Sólo lo eres. Tiene el descaro de sonreír, pero su humor se desvanece rápidamente. —Mira, conozco al chico, ¿de acuerdo? Kohl es amigo de uno de mis compañeros de habitación, por lo que ha estado en mi casa un par de veces. —Bien por ti. Puedes salir con él entonces porque no estoy interesada. —Sí, lo estás. —Él suena muy seguro de sí mismo, y lo odio por eso—. Todo lo que estoy diciendo es, que Kohl tiene un tipo. —Está bien, voy a complacerte. ¿Cuál es su tipo, entonces? Y no porque estoy interesado en él ni nada. —Agrego a toda prisa. Sonríe a sabiendas. —A-ja. Por supuesto que no lo estás. —Entonces se encoge de hombros—. Él ha estado en esta universidad por, ¿qué, casi dos meses? Hasta ahora lo he visto enganchar con una animadora y dos miembros de Kappa Beta. ¿Sabes lo que me dice eso? —No, pero me dice que pasas demasiado tiempo siguiendo el rastro de con quién están saliendo otros tipos. Él ignora la puya. —Me dice que Kohl está interesado en chicas con un cierto estatus social. Ruedo los ojos. —Si esto es otra oferta para hacerme popular, voy a tener que pasar. —Oye, si quieres llamar la atención de Kohl, tienes que hacer algo drástico. — Hace una pausa—. Así que sí, estoy volviendo a ofrecer salir contigo. —Y yo vuelvo a pasar. Ahora, si me disculpas, tengo que llamar a un taxi. —No, no lo tienes que hacer. Mi teléfono se había puesto en inactividad, por lo que escribo rápidamente mi contraseña para desbloquearlo. —En serio, no te molestes. —Dice Garrett—. Puedo llevarte a casa. —No necesito que me lleven. —Eso es lo que hacen los taxis. Ellos te llevan. —Yo no necesito que tú me lleves. —Corrijo.

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—¿Preferirías pagar diez dólares para llegar a casa en lugar de aceptar un viaje gratis de mí? Su comentario sarcástico da justo en el blanco. Porque sí, yo, ciertamente, confío más en un taxista empleado del campus para llevarme a casa más de lo que confío en Garrett Graham para hacerlo. No me meto en coches con extraños. Punto. Los ojos de Garrett se estrechan como si estuviera leyendo mi mente. —No voy a intentar nada, Wellsy. Es sólo un viaje a casa. —Vuelve a la fiesta, Garrett. Tus hermanos de fraternidad probablemente se están preguntando dónde estás. —Confía en mí, a ellos no les importa una mierda donde estoy. Sólo están interesados en encontrar una chica borracha en la que meter sus pollas. Jadeo. —Dios. Eres repugnante, ¿Sabes eso? —Nop, sólo honesto. Además, no es como que dijera que estoy buscando hacer eso. No necesito buscar una mujer borracha para que duerma conmigo. Vienen a mí sobrias y dispuestas. —Felicitaciones. —Grito cuando me arrebata el teléfono de la mano—. ¡Oye! Para mi asombro, voltea la cámara hacia su cara y toma una foto. —¿Qué estás haciendo? —Ahí —dice él, entregándome el teléfono de nuevo—. Siéntete libre de enviar esa cara sexy a tu lista completa de contactos e informarles que te estoy llevando a casa. De esa forma si apareces muerta mañana todo el mundo sabrá quién lo hizo. Y si quieres, puedes mantener el dedo en el botón de llamada de emergencia todo el tiempo, en caso de que necesites llamar a la policía. —Exhala un suspiro de exasperación—. ¿Puedo por favor llevarte a casa ahora? Aunque no estoy entusiasmada con pararme fuera, sola y sin abrigo para esperar al taxi, todavía pongo una última protesta. —¿Cuánto has bebido? —La mitad de una cerveza. Levanto mis cejas. —Mi límite es una —Insiste—. Mañana por la mañana tengo práctica. Mi resistencia se desmorona ante su seria expresión. He oído un montón de rumores acerca de Garrett, pero ninguno que implique alcohol o drogas, y el servicio de taxi del campus es conocido por tomarse su jodido tiempo, así que

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realmente, no va a matarme pasar cinco minutos en un coche con el chico. Fácilmente puedo darle el tratamiento del silencio si me molesta. O, mejor dicho, cuando me molesta. —Muy bien —Acepto—. Me puedes llevar a casa. Pero esto no quiere decir que te estoy dando clases. Su sonrisa es el epítome de la suficiencia. —Lo discutiremos en el coche.

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6 Garrett Traducido SOS por Dianna’ Corregido por Jazmín

A Hannah Wells le gusta un jugador de fútbol. No puedo lograr entenderlo, pero ya la he ofendido una vez esta noche, así que sé que tengo que ir con cuidado si voy a convencerla. Espero a que estemos en mi jeep y con el cinturón abrochado antes de expresar la pregunta de forma prudente. —Así que, ¿Cuánto tiempo has querido fo-hacer el amor con Kohl? No responde, pero puedo sentir su mirada de muerte clavada en el lado de mi cara. —Tiene que ser una cosa bastante reciente ya que se transfirió hace dos meses. —Aprieto mis labios—. Bueno, vamos a suponer que ha sido un mes. Sin respuesta. Echo un vistazo y veo que está frunciendo el ceño aún más ahora, pero incluso con esa expresión intimidante, todavía luce caliente. Ella tiene uno de los rostros más interesantes que he visto alguna vez, sus mejillas son un poco demasiado redondas, su boca un poco demasiado carnosa, pero combinado con su suave piel oliva, vivos ojos verdes, y la pequeña marca sobre su labio superior, luce casi exótica. Y ese cuerpo... hombre, ahora que lo he notado, no puedo no-notarlo. Pero me recuerdo a mí mismo que no estoy conduciendo a su casa con la esperanza de anotar. Necesito a Hannah demasiado como para meter la pata por dormir con ella.

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Después de la práctica de hoy, el entrenador me alejo de todos y me dio un sermón de diez minutos sobre la importancia de mantener mis calificaciones. Bueno, sermón es una descripción demasiado generosa —sus palabras exactas habían sido “mantén tu promedio o meteré mi pie tan alto en tu culo que podrás probar mi limpiador de zapatos en tu boca en los próximos años”. Como el listillo que soy, le pregunté si las personas realmente siguen utilizando limpiador de zapatos, y él respondió con una serie de coloridos improperios antes de irse enojado. No exagero cuando digo que el hockey es mi vida entera, pero supongo que está destinado a pasar cuando tu padre es una puta superestrella. El viejo tenía mi futuro planeado cuando aún estaba en el vientre, aprender a patinar, aprender a anotar, hacerme profesional, fin. Phil Graham tiene una reputación que mantener, después de todo. Quiero decir, sólo piensa en lo mal que se vería en él si su único hijo no crecía para ser un jugador de hockey profesional. Sí, es sarcasmo lo que estás detectando. Y aquí hay una confesión: odio a mi padre. No, lo desprecio. La ironía es, que el bastardo piensa que todo lo que he hecho ha sido por él. El entrenamiento intenso, los moretones por todo el cuerpo, matarme veinte horas a la semana para mejorar mi juego. Es lo suficientemente arrogante como para creer que me someto a todo eso por él. Pero se equivoca. Lo hago por mí. Y en menor medida, lo hago para vencerlo. Para ser mejor que él. No me malinterpreten, me encanta el juego. Vivo por los gritos de la multitud, el aire helado refrescando mi cara cuando me deslizo por el hielo, el sonido del disco cuando hago un tiro que enciende la lámpara. El hockey es adrenalina. Es emoción. Es... relajante, incluso. Miro a Hannah, preguntándome lo que me tomará persuadirla, y de repente se me ocurre que he estado pensando sobre este Kohl de la forma equivocada. Porque sí, no creo que ella sea su tipo, pero ¿cómo es él el suyo? Kohl actúa como si fuera del tipo fuerte y silencioso, pero he salido con él suficientes veces como para ver a través del acto. Él usa esa mierda de hombre misterioso para atraer a las chicas, y una vez que caen, enciende el encanto y las atrae directo a sus pantalones. Así que, ¿por qué diablos está una chica sensata, como Hannah Wells babeando por un idiota como Kohl? —¿Se trata sólo de una cosa física o realmente quieres salir con él? —pregunto con curiosidad. Su suspiro exasperado hace eco en el coche.

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—¿Podemos por favor no hablar de esto? Veo la señal de giro a la derecha y me alejo de Greek Row, en dirección a la carretera que conduce de nuevo al campus. —Me equivoqué contigo —le digo en un tono franco. —¿Qué se supone que significa eso? —Significa que pensé que eras directa. Aventada. No alguien que es demasiado miedosa para admitir que le gusta un chico. Escondo una sonrisa cuando veo su endurecida mandíbula. No me sorprende que la fastidiara. Soy bastante bueno leyendo a la gente, y sé sin un ápice de duda que Hannah Wells no es el tipo de mujer que se echa atrás ante un desafío, ni siquiera uno oculto. —Bien. Tú ganas. —Suena como si estuviera hablando con los dientes apretados—. Tal vez me gusta. Un poco, poquitín. Suelto una risa. —Vaya, ¿Fue tan difícil? —Aflojo mi pie del acelerador cuando nos acercamos a una señal de alto—. ¿Por qué no lo has invitado a salir, entonces? Alarma ondula a través de su voz. —¿Por qué haría eso? —Uh, ¿porque acabas de decir que te gusta? —Ni siquiera lo conozco. —¿Cómo vas a llegar a conocerlo si no lo invitas a salir? Ella se mueve en su asiento, luciendo tan incómoda que no puedo evitar reír. —Estás asustada. —La molesté, incapaz de mantener el deleite de mi voz. —No lo estoy —dice al instante. Luego hace una pausa—. Bueno, tal vez un poco. Él...me pone nerviosa, ¿de acuerdo? Toma algo de esfuerzo ocultar mi sorpresa. No esperaba que fuera tan... honesta, supongo. Y la vulnerabilidad que está irradiando es un poco inquietante. No la he conocido por mucho tiempo, pero me he acostumbrado a su sarcasmo y confianza. La incertidumbre en su cara parece fuera de lugar. —¿Así que vas a esperar a que él te lo pida? Me frunce el ceño. —Déjame adivinar, piensas que no lo hará. —Sé que no lo hará. —Doy un pequeño encogimiento de hombros—. Los hombres son todo modo cazador, Wellsy. Estás haciéndolo demasiado fácil para él.

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—Apenas —dice secamente—. Teniendo en cuenta que ni siquiera le he dicho que estoy interesada. —Oh, lo sabe. Eso la sobresalta. —No, no lo hace. —Un hombre siempre sabe cuándo una mujer lo desea. Créeme, no tienes que decirlo en voz alta para que él capte las vibraciones que estás emitiendo. — Sonrío—. Diablos, sólo me tomo cinco segundos averiguarlo. —¿Y crees que si salgo contigo, él mágicamente va a estar interesado en mí? — Suena escéptica, pero ya no hostil, lo que es una señal prometedora. —Definitivamente va a ayudar a tu causa. ¿Sabes lo que intriga a los chicos, incluso más que cazar? —No puedo esperar para escucharlo. —Una mujer que está fuera de su alcance. La gente quiere lo que no puede tener. —No puedo evitar sonreír—. Un buen ejemplo es, tú deseando a Kohl. —Uh, huh. Bueno, si no puedo tenerlo, entonces ¿por qué molestarme en ir a una cita contigo? —No puedes tenerlo ahora. Eso no significa que nunca lo tendrás. Llego a otra señal de alto, y estoy molesto al ver que ya casi estamos de vuelta en el campus. Mierda. Necesito más tiempo para convencerla, así que conduzco un poco más lento y espero que no se dé cuenta que voy a diez por debajo del límite. —Confía en mí, Wellsy, si te apareces de mi brazo, se dará cuenta. —Me detengo, fingiendo pensarlo—. Te diré que, hay esta fiesta el próximo sábado y Lover boy estará allí. —Uno, no lo llames así. Y dos, ¿cómo sabes dónde estará? —dice con recelo. —Porque es la fiesta de cumpleaños de Beau Maxwell. Ya sabes, ¿El mariscal de campo? Todo el equipo estará allí. —Me encojo de hombros—. Y así lo haremos nosotros. —Mmm-hmmm. ¿Y qué pasa cuando lleguemos allí? Está actuando casual, pero sé que la tengo exactamente donde la quiero. —Nos mezclamos, tomamos unas cervezas. Te presentaré como mi cita. Las chicas querrán matarte. Los chicos se preguntarán quién eres y por qué no has estado en sus radares antes. Kohl se lo preguntará también, pero vamos a ignorarlo. —¿Y por qué haríamos eso?

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—Porque lo volverá loco. Te hará parecer aún más inalcanzable. Muerde su labio. Me pregunto si ella sabe lo fácil que es leer sus emociones. Molestia, enojo, vergüenza. Sus ojos revelan todo y eso me fascina. Yo trabajo muy duro para enmascarar lo que estoy sintiendo, una lección que aprendí de la infancia, pero la cara de Hannah es un libro abierto. Es un poco refrescante. —Tienes mucha confianza en ti mismo —comenta finalmente—. ¿De verdad crees que eres tan malditamente caliente que el mero hecho de ir a una fiesta contigo me convertirá en una celebridad? —Sí. —No estoy siendo arrogante, sólo veraz. Después de dos años en esta universidad, sé el tipo de credibilidad que tengo. ¿Aunque honestamente? A veces no me siento ni la mitad de genial como la gente piensa que soy, y estoy bastante seguro de que si alguno de ellos se tomara el tiempo para realmente llegar a conocerme, probablemente cambiarían su opinión. Es como ese estanque en el que patiné cuando era un niño, desde la distancia, el hielo se veía muy brillante y liso, hasta que te acercabas lo suficiente a el, y de repente todos los bordes irregulares y marcas de patín entrecruzadas se hacían visibles. Ese soy yo, supongo. Cubierto con marcas de patín que nadie parece notar. Y por dios, claramente me siento demasiado filosófico esta noche. A mi lado, Hannah se ha quedado en silencio, mordiéndose el labio mientras considera mi propuesta. Por un instante, casi le digo que lo olvide. Parece... mal que a esta chica le importe lo que un imbécil como Kohl piense de ella. La inteligencia y aguda lengua de Hannah se desperdiciaría con un chico como él. Pero entonces pienso en mi equipo, y todos los chicos que cuentan conmigo, y me obligo a hacer caso omiso de mis dudas. —Piensa en ello —convenzo—. El examen de recuperación es el próximo viernes, lo que nos da una semana y media para estudiar. Voy a hacer el examen, y luego en la noche del sábado iremos a la fiesta de Maxwell y le mostraremos a Lover boy lo sexy y deseable que eres. Él no será capaz de resistirse, confía en mí. —Uno, no lo llames así. Dos, deja de decirme que confíe en ti. Ni siquiera te conozco. —Pero a pesar de las quejas, puedo ver su rendición—. Mira. No puedo comprometerme a ayudarte por todo el semestre. Sinceramente, no tengo tiempo. —Sólo será esta semana —prometo. Duda.

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No la culpo por dudar de mí. La verdad es que ya estoy pensando en cómo puedo convencerla de sostener mi mano durante la duración del curso de Tolbert, pero... una batalla a la vez. —¿Así que tenemos un trato? —provoco. Hannah se queda callada, pero justo cuando he perdido la esperanza, suspira y dice—: Está bien. Tenemos un trato. Maldición. Una parte de mi está realmente sorprendido de que me las arreglé para agotarla. He estado acosándola por lo que se siente como una eternidad, y ahora que he ganado, es casi como experimentar un sentimiento de pérdida. Imagínatelo. Sin embargo, me doy a mí mismo un ¡chócalas! mientras entro en el aparcamiento detrás de los dormitorios. —¿En qué dormitorio estás? —pregunto cuándo pongo el jeep en el estacionamiento. —La casa Bristol. —Te voy a encaminar. —Empiezo a desabrochar mi cinturón de seguridad, pero ella sacude la cabeza. —Está bien. No necesito un guardaespaldas. —Levanta su teléfono—. Tengo todo preparado para marcar al 911, ¿recuerdas? Un breve silencio cae sobre nosotros. —Bien. —Extiendo mi mano—. Fue un placer hacer negocios contigo. Se queda mirando a mi mano como si fuera un portador de Ébola. Ruedo los ojos y retiro el gesto. —Trabajo hasta las ocho mañana —dice—. Podemos encontrarnos cuando haya terminado. Tú no vives en los dormitorios, ¿verdad? —No, pero puedo venir por ti. Palidece como si me hubiera ofrecido a afeitar su cabeza. —¿Y qué la gente piense que somos amigos? De ninguna manera. Envíame tu dirección. Iré a tu casa. Nunca he conocido a alguien que esté tan repugnado por mi popularidad, y no tengo ni idea de qué hacer con eso. Creo que podría gustarme.

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—Serás la chica más popular de tu piso si viniera, ya sabes. —Envíame tu dirección —dice con firmeza. —Sí, señora. —Le sonrío—. Te veré mañana por la noche. Todo lo que consigo a cambio es una mirada agria y un destello de su perfil, mientras se gira para abrir la puerta. Salta del coche sin una palabra, luego a regañadientes da un golpecito en la ventanilla del pasajero. Reprimiendo una sonrisa, presiono el botón para bajar la ventanilla. —¿Olvidaste algo? —Me burlo. —Gracias por el aventón —dice remilgadamente. Y entonces se ha ido, su vestido verde moviéndose con la brisa de la noche mientras se apresura hacia los oscuros edificios.

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7 Hannah Traducido SOS por Koté & Mariela Corregido por Annabrch

Normalmente, me enorgullezco de tener una buena cabeza sobre mis hombros y tomar decisiones acertadas, pero ¿aceptar ser tutora de Garrett? Lo más estúpido de lo estúpido. Todavía estoy maldiciéndome por eso mientras hago el viaje a su casa la noche siguiente. Cuando me arrinconó en la fiesta Sigma, tenía toda la intención de decirle jódete y déjame en paz, y luego había dejado colgado a Justin bajo mi nariz como una zanahoria, y cedí como una tienda barata. Genial. Y ahora estoy mezclando metáforas. Creo que podría ser el momento para que enfrente una triste verdad: tengo cero sentido común cuando se trata de Justin Kohl. Anoche me fui de la fiesta con el único propósito de olvidarme de él y en vez de hacer eso, permití que Garrett Graham me llenara con la emoción más destructiva conocida por la humanidad, esperanza. Espero que Justin pueda notarme. Espero que pueda quererme. Espero finalmente conocer a alguien que puede hacerme sentir algo. Es vergonzoso cuan atontada estoy por el chico. Aparco mi coche prestado en la calzada detrás del jeep de Garrett y al lado de un pick-up negro brillante, pero dejo el motor en marcha. Me sigo preguntando lo que mi vieja terapeuta pensaría si supiera acerca del trato que había hecho con Garrett. Quiero decir estaría en contra, pero Carole era todo sobre el

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empoderamiento. Siempre me animó a tomar el control de mi vida y agarrarme a cualquier oportunidad que me permita poner el ataque detrás de mí. Así que aquí está lo que sé: he salido con dos chicos desde la violación. Me acosté con ambos. Y ninguno de ellos me hizo sentir tan caliente y adolorida como Justin Kohl lo hace con una mirada de párpados pesados. Carole me diría que es una oportunidad que vale la pena explorar. La casa de Garrett es de dos pisos de altura, con un exterior de estuco blanco, un pórtico en lugar de un porche y un jardín delantero que es sorprendentemente ordenado. A pesar de mi reticencia, me obligo a salir del coche y caminar a la puerta. La música rock resuena dentro de la casa. Una parte de mí desea que nadie me oiga tocar la campana, pero se hace un eco de pasos amortiguados detrás de la puerta y luego se abre, y me encuentro mirando a un tipo alto con el pelo rubio de punta y una cara cincelada recién salida de la portada de GQ. —Vaya, hola allí —Arrastra las palabras mientras me mira de arriba hacia abajo—. Mi cumpleaños no es hasta la próxima semana, pero si se trata de un regalo adelantado, estoy seguro que no me quejo, muñeca. Por supuesto. Debería haber sabido que Garrett estaría en un alojamiento conjunto con alguien tan desagradable como él. Curvo mis dedos sobre la correa de mi bolsa mensajera de gran tamaño, preguntándome si puedo volver de nuevo a mi coche antes de que Garrett sepa que estoy aquí, pero mi ruin plan es frustrado cuando aparece en la puerta. Está descalzo, vestido con unos vaqueros desgastados y una camiseta gris raída, y su cabello está húmedo, como si acabara de salir de la ducha. —Hey, Wellsy —dice alegremente—. Llegas tarde. —Dije las ocho y cuarto. Son las ocho y cuarto. —Me quedo mirando fríamente a Sr. GQ—. Y si estabas insinuando que soy una prostituta, entonces llámame insultada. —¿Pensaste que era una prostituta? —Garrett se vuelve para mirar a su amigo—. Esta es mi tutora, hermano. Muestra un poco de respeto. —No pensé que era una prostituta, pensé que era una stripper. —replicó el rubio, como si eso lo hiciera mejor—. Lleva un traje, por el amor de Dios. Él tenía un punto. Mi uniforme de camarera no es exactamente sutil. —Post-Data, quiero una stripper para mi cumpleaños. —Anuncia GQ—. Lo acabo de decidir. Manos a la obra.

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—Haré un par de llamadas. —Promete Garrett, pero al segundo que su amigo se aleja, confiesa—: Él no está consiguiendo una stripper. Todos contribuimos a conseguirle un nuevo iPod. Dejó caer el suyo en un estanque koi detrás de Hartford House. Cuando río disimuladamente, Garrett se lanza como un león de montaña. — Mierda. ¿Eso fue una risa? No pensé que fueras capaz de mostrar diversión. ¿Puedes hacerlo de nuevo y me dejas filmarlo? —Me río todo el tiempo. —Me detengo—. Sobre todo de ti, sin embargo. Agarra su pecho simulando dolor como si le hubiera disparado. —Eres terrible para el ego de un chico, ¿sabes eso? Ruedo mis ojos y cierro la puerta detrás de mí. —Subamos a mi habitación —dice. Mierda. ¿Quiere estudiar en su dormitorio? Aunque estoy segura de que eso es probablemente un sueño húmedo para todas las chicas en ésta escuela. Estoy preocupada por estar a solas con él. —¿G, esa es la tutora? —Una voz masculina le grita a medida que pasamos lo que deduzco que es la sala de estar—. ¡Oye, tutora, entra aquí! Tenemos que tener una pequeña charla. Mi mirada alarmada vuela a Garrett, pero sólo sonríe y me guía hacia la puerta. La sala de estar sólo grita piso de soltero con sus dos sofás de cuero en forma de L, un sistema de entretenimiento de aspecto complicado, y una mesa de café llena de botellas de cerveza. Un chico de cabello oscuro y vivos ojos azules se levanta del sofá. Es tan guapo como Garrett y GQ, y por la forma en que su largo cuerpo se pasea en mi camino, es plenamente consciente de su atractivo. —Así que escucha —Ojos Azules anuncia con voz severa—. Mi chico necesita un A en ésta prueba. Es mejor hacer que eso suceda. Mis labios se tuercen. —¿O qué? —¿O voy a estar muy, muy molesto. —Su mirada sensual hace un barrido lento y deliberado de mi cuerpo, quedándose sobre mi pecho antes de viajar hacia arriba de nuevo—. No quieres que me moleste, ¿Verdad, preciosa? Garrett resopla. —No pierdas el tiempo, hombre. Es inmune al coqueteo. Confía en mí, lo he intentado. —Se vuelve hacia mí—. Este es Logan. Logan, Wellsy. —Hannah. —Corrijo. Logan lo piensa antes de sacudir la cabeza. —Naah. Me gusta Wellsy.

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—Conociste a Dean en la sala, y este es Tucker —Añade Garrett, señalando al chico de pelo castaño rojizo en el sofá, que, sorpresa, sorpresa, es tan guapo como el resto de ellos. Me pregunto si "sexy como la mierda" es un requisito para vivir en esta casa. No le pregunto eso a Garrett. Su ego es lo suficientemente grande como está. —Sip, Wellsy —dice Tucker en voz alta. Ahogo un suspiro. Maravilloso. Supongo que soy Wellsy ahora. —Wellsy es la estrella del recital de Navidad —dice Garrett a sus amigos. —Presentación de invierno —Me quejo. —¿No es eso lo que dije? —Agita una mano desdeñosa—. Está bien, vamos a hacer esta mierda. Hasta luego, chicos. Sigo a Garrett por la estrecha escalera hasta el segundo piso. Su habitación está en el extremo de la sala, con la magnitud de la misma y baño privado, debe ser el dormitorio principal. —¿Te importa si me cambio este uniforme? —pregunto torpemente—. Tengo mi ropa de calle en mi bolsa. Se arroja en el borde de la monstruosa cama y se inclina hacia atrás sobre sus codos. —Adelante. Me sentaré aquí y disfrutaré del espectáculo. Aprieto los dientes. —Quiero decir en el baño. —Eso no es divertido. —Nada de esto es divertido. —murmuro. El cuarto de baño es mucho más limpio de lo que esperaba, y los rastros débiles de loción para después de afeitar cuelgan en el aire. Rápidamente me cambio a pantalones de yoga y un suéter negro, ato el pelo en una coleta, y meto mi uniforme en mi bolsa. Garrett está todavía en la cama cuando regreso. Está absorto con su teléfono, ni siquiera levanta la vista cuando tiro una pila de libros en su cama. —Cito tu molesto ¿estás listo para hacer esta mierda? —Le digo con sarcasmo. Habla en un tono distraído. —Sí. Un segundo. —Sus largos dedos digitan un mensaje, y luego se le cae el teléfono sobre el colchón—. Lo siento. Estoy prestando atención ahora.

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Mis opciones de asiento son limitadas. Hay un escritorio bajo la ventana, pero sólo una silla, que está enterrada bajo una montaña de ropa. Lo mismo va para el sillón en la esquina de la habitación. El piso es de madera y se ve incómodo. La cama, será. De mala gana me siento con las piernas cruzadas sobre el colchón. —Está bien, así que creo que deberíamos comenzar con todas las teorías primero. Asegúrate de que conoces los puntos importantes de cada una, y entonces podemos empezar a aplicar la lista de los conflictos y dilemas morales. —Suena bien. —Vamos a empezar con Kant. Su ética es bastante sencilla. Abro la carpeta de lecturas que Tolbert entregó al inicio del año y hojeo las páginas hasta encontrar todo el material de Immanuel Kant. Garrett desliza su enorme cuerpo encima de la cama y descansa su cabeza en el marco de madera, dejando escapar un profundo suspiro mientras se resbalan las lecturas en su regazo. —Lee. —Ordeno. —¿En voz alta? —Sí. Y una vez que hayas terminado, quiero que resumas lo que acaba de leer. ¿Crees que puedes manejar eso? Hay una derrota, y luego su labio inferior se estremece. —Esto podría ser un mal momento para decírtelo, pero... no puedo leer. Mi mandíbula cae abierta. Mierda. Él no puede estar hablando en ser… Garrett ladra una carcajada. —Relájate, sólo estoy jodiendo contigo. — Entonces él me frunce el ceño—. ¿Realmente pensaste que no podía leer? Jesús, Wellsy. Ofrezco una dulce sonrisa. —No me habría sorprendido en lo más mínimo. Excepto que Garrett termina sorprendiéndome. No sólo leyó el material con una voz suave, elocuente, procede a resumir el Imperativo Categórico de Kant, casi palabra por palabra. —¿Tienes una memoria fotográfica o algo así? —Exijo. —Nop. Soy bueno con hechos. —Se encoge de hombros—. Sólo tengo un momento difícil aplicando las teorías a las situaciones morales. Le quite algo de importancia.—Es una mierda total si me preguntas. ¿Cómo podemos estar seguros de lo que los filósofos, quienes están todos muertos ya, pensarían acerca de las hipótesis de Tolbert? Por lo que sabemos, ellos habían

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evaluado sobre una base de caso por caso. Lo correcto y lo incorrecto no es blanco y negro. Es más complejo que… El teléfono de Garrett vibra. —Mierda, un segundo. —Mira la pantalla, frunce el ceño, y envía otro mensaje de texto—. Lo siento, ¿estabas diciendo? Pasamos los siguientes veinte minutos repasando los más finos puntos de vista éticos de Kant. Garrett envía unos cinco textos durante ese tiempo. —Oh, Dios mío —Estallé—. ¿Voy a tener que confiscar esa cosa? —Lo siento —dice por enésima vez—. Lo pondré en silencio. Lo que no logra nada porque él deja el teléfono en su carpeta y la maldita cosa se ilumina cada vez que un nuevo mensaje llega. —Así que, básicamente, la lógica es la columna vertebral de la ética kantiana… —Me detengo cuando la pantalla del teléfono parpadea de nuevo—. Esto es ridículo. ¿Quién se mantiene mandándote mensajes de texto? —Nadie. Nadie, mi culo. Tomo el teléfono y hago clic en el icono de mensaje. No hay nombre, sólo un número, pero no hace falta ser un genio para entender que los mensajes son de una mujer. A menos que haya un tipo por ahí que quiera “lamer a Garrett por todas partes”. —¿Estás sexteando durante una sesión de tutoría? ¿Qué te pasa? Suspira. —No estoy sexteando. Ella está sexteando. —A-ja. Vamos a echarle la culpa a ella, ¿De acuerdo? —Lee mis respuestas —Insiste—. Le sigo diciendo que estoy ocupado. No es mi culpa que no pueda darse por aludida. Me desplazo por la conversación y descubro que está diciendo la verdad. Todos los mensajes que ha enviado en los últimos treinta minutos han involucrado las palabras ocupado y estudiando y hablar más tarde. Suspirando, hago que salga el teclado táctil y comienzo a escribir. Garrett protesta y trata de agarrar el teléfono de mis manos, pero es demasiado tarde. Ya había presionado enviar. —Aquí —Anuncié—. Me ocupé de ello.

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—Lo juro por Dios, Wellsy, si tú... —Se calla mientras lee el mensaje. Este es el tutor de Garrett. Me estás molestando. Terminamos en treinta minutos. Estoy segura de que puedes mantener tus pantalones abrochados hasta entonces. Garrett se encuentra con mis ojos y se ríe tan fuerte que no puedo evitar sonreír. —Eso debería ser más eficaz que tu a medio déjame solo, ¿no te parece? Se ríe de nuevo. —No se puede discutir con eso. —Esperemos que eso apague a tu novia por un tiempo. —Ella no es mi novia. Ella es esta conejita puck con la que conecté en el último año y… —¿Conejita puck? —Hago eco con horror—. Eres un cerdo. ¿Así es como realmente llaman ustedes a las mujeres? —¿Cuando la mujer sólo está interesada en dormir con un jugador de hockey para que pueda presumirle a todas sus amigas que se ha embolsado a un jugador de hockey? Sí, así es como las llamamos —dice con una mordida a su voz—. En todo caso, yo soy el que está objetivado en este escenario. —Lo que sea que te ayude a dormir mejor por la noche... —Alcanzo la carpeta—. Vamos a pasar al utilitarismo. Nos centraremos en Bentham por ahora. Después, le pregunto sobre los dos filósofos de los cuales hemos discutido esta noche, y estoy contenta cuando contesta todo correctamente, incluso las bolas curvas que le lanzo. Bien. Así que tal vez Garrett Graham no es tan tonto como yo pensaba que era. Por el momento nuestra hora se ha terminado, estoy segura de que él no sólo memorizó la información y la escupió hacia mí. Hay una verdadera comprensión allí, como si las ideas éticas realmente se hubieran hundido en él. Es una pena que el examen que va a tomar no es de opción múltiple, porque no hay duda en mi mente de que pudiera pasar con buena nota. —Mañana le haremos frente al posmodernismo. —Suspiro—. Lo que, en mi humilde opinión, es probablemente la más compleja escuela del pensamiento en la historia humana. Tengo ensayo hasta las seis, pero estoy libre después. Garrett asiente. —Yo termino con la práctica a las siete. Así que ¿Qué hay de las ocho?

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—Estoy bien con eso. —Meto mis libros en mi bolsa, luego me deslizo al baño para orinar antes de irme. Cuando salgo, me encuentro a Garrett desplazándose a través de mi iPod. —¿Abriste mi bolsa? —Exclamo—. ¿En serio? —Tu iPod estaba colgando del bolsillo delantero. —Protesta—. Tenía curiosidad por ver lo que había en él. —Sus ojos grises permanecen pegados a la pantalla mientras comienza a leer los nombres en voz alta—. Etta James, Adele, Queen, Ella Fitzgerald, Aretha, Beatles… hombre, este es malvadamente ecléctico. —De repente niega con la cabeza en consternación—. Oye, ¿sabías que hay One Direction aquí? —No, ¿en serio? —Rezumo sarcasmo—. Se debe de haber descargado por sí solo. —Creo que he perdido todo el respeto por ti. Se supone que debes ser un comandante de la música. Le arranco el iPod de sus manos y lo meto en la bolsa. —One Direction hace algunas grandes armonías. —Totalmente en desacuerdo. —Su barbilla se levanta con decisión—. Te voy a hacer una lista de reproducción. Obviamente, necesitas aprender la diferencia entre la buena música y la música de mierda. Hablo con los dientes apretados. —Te veo mañana. El tono de Garrett es preocupado mientras se dirige a la iMac sobre su escritorio. —¿Cómo te sientes acerca de Lynyrd Skynyrd? ¿O sólo estás con las bandas en las que los chicos coordinan sus trajes? —Buenas noches, Garrett. Estoy lista para rasgar mi cabello mientras marcho fuera de la habitación. No puedo creer que estuve de acuerdo con una semana y media de esto. Dios ayúdame.

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8 Hannah Traducido por Koté & NataliCQ Corregido por Jazmín

Allie llama la noche siguiente mientras me largo del edificio de música echando humo sobre otro ensayo desastroso con Cass. —Guau —dice cuando escucha mi tono cortante—. ¿Qué te pasó? —Cassidy Donovan —contestó airadamente—. El ensayo fue una maldita pesadilla. —¿Está tratando de robar todas las buenas notas de nuevo? —Peor. —Estoy demasiado cabreada para repetir lo que pasó, así que no me molesto—. Quiero matarlo mientras duerme, A. No, quiero matarlo cuando esté despierto para que pueda ver la alegría en mi cara mientras lo hago. Su risa me hace cosquillas en la oreja. —Mierda. Te cabreó bastante, ¿eh? ¿Quieres desahogarte sobre eso durante la cena? —No puedo. Veré a Graham esta noche. —Otra cita que no estoy interesada en mantener. Todo lo que quiero hacer ahora es tomar una ducha y ver televisión, pero conociendo a Garrett, me va a perseguir y gritar si me atrevo a cancelarle. —Todavía no puedo creer que cediste sobre la cosa de la tutoría —se maravilla Allie—. Debe ser muy persuasivo. —Algo así —digo vagamente. No le he dicho a Allie sobre mi arreglo con Garrett, sobre todo porque quiero retrasar sus inevitables burlas cuando se entere de lo desesperada que estoy para

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conseguir que Justin se fije en mi. Sé que no voy a ser capaz de ocultar la verdad para siempre, definitivamente va a tener preguntas cuando se entere de que voy a una fiesta con el chico. Pero estoy segura de que puedo encontrar una buena excusa para entonces. Algunas cosas son demasiado embarazosas para admitirlas, incluso a tú mejor amiga. —¿Cuánto te paga? —pregunta con curiosidad. Como una idiota, digo el primer número que se me viene a la mente. —Uh, sesenta. —¿Sesenta dólares por hora? Santo cielo. Eso es una locura. ¡Será mejor que me lleves por un filete para cenar cuando hayan terminado! ¿Un filete de cena? Mierda. Eso es como el valor de una cena de tres platos para mí. Ves, es por eso qué la gente no debe mentir. Esta siempre se vuelve para morderte en el culo. —Claro —le digo a la ligera—. De todos modos, me tengo que ir. No tengo el coche de Tracy esta noche, así que tengo que llamar a un taxi. Nos vemos en un par de horas. El taxi del campus me lleva donde Garrett, y hago los arreglos para que me recoja en una hora y media. Garrett me dijo que solo entrara cuando viniera porque nadie oía el timbre por sobre el televisor a todo volumen o el estéreo, pero la casa está en silencio cuando entro. —¿Graham? —llamo desde la entrada. —Arriba —viene su respuesta amortiguada. Lo encuentro en su habitación, vestido con pantalones de chándal y una musculosa blanca que muestra sus bíceps perfectamente formados y antebrazos fuertes. No puedo negar que su cuerpo es... atractivo. Es grande, no de una manera voluminosa de un defensa, pero largo y pulcro y musculoso. Su camiseta sin mangas mostraba el tatuaje en su brazo derecho, llamas negras que se curvaban en su hombro y recubrían su bíceps. —Oye. ¿Dónde están tus compañeros? —Es viernes por la noche, ¿Dónde crees que están? De fiesta. —Suena triste mientras saca los libros de clases de la mochila en el suelo. —Y estás eligiendo estudiar —comento—. No estoy segura de si debo estar impresionada o sentir lástima por ti.

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—No voy a fiestas durante la temporada, Wellsy. Ya te lo he dicho. Lo hizo, pero realmente no le había creído. ¿Cómo es que no sale a fiestas todas las noches? Quiero decir, mira al chico. Es extremadamente atractivo y más popular que Bieber. Bueno, al menos antes de que Beebsse saliera de los carriles y abandonara a su pobre mono en un país extranjero. Nos instalamos en la cama y empezamos de inmediato a trabajar, pero cada vez que Garrett toma unos minutos para leer sobre una teoría, mi mente se desvía de nuevo al ensayo de esta noche. La ira sigue a fuego lento en mi vientre, y aunque me da vergüenza admitirlo, mi mal humor se difunde en la sesión de estudio. Estoy de más malhumor de lo que quiero estar, y mucho más dura de lo necesario cuando Garrett malinterpreta el material. —No es tan complicado —murmuro cuando pierde por completo el punto por tercera vez—. Está diciendo… —Está bien, lo entiendo ahora —me corta, arrugas apareciendo en su frente—. No te enfades, Wellsy. —Lo siento. —Cierro mis ojos brevemente para calmarme—. Vamos a pasar al siguiente filósofo. Retomaremos a Foucault al final. Garrett frunce el ceño. —No avanzaremos. No hasta que me digas por qué has estado enfadada desde que llegaste. ¿Qué, Lover boy te ignoró o algo así? Su sarcasmo sólo intensifica mi molestia. —No. —¿Estás en tu período? —Oh, dios mío. Eres el peor. Sólo lee, ¿Quieres? —No voy a leer una maldita cosa. —Se cruza de brazos—. Mira, hay una solución fácil para este festival de perras tuyo. Todo lo que tienes que hacer es decirme por qué estás enojada, te aseguro que estás siendo ridícula, y luego podemos estudiar en paz. He subestimado la terquedad de Garrett. Pero realmente debería saberlo, viendo como he sido superada por su tenacidad en más de una ocasión. Yo particularmente no quiero confiar en él, pero mi discusión con Cass es como una nube negra sobre mi cabeza, y necesito disipar la tormenta de energía que me consume. —¡Él quiere un coro! Garrett parpadea. —¿Quién quiere un coro?

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—Mi compañero de dúo —digo sombríamente—. También conocido como la pesadilla de mi existencia. Te juro que si no tuviera miedo de que podría romper mi mano, le golpearía justo en su presumida, cara estúpida. —¿Quieres que te enseñe cómo derribarlo? —Garrett presiona sus labios como si estuviera tratando de no reírse. —Estoy tentada a decir que sí. En serio, este tipo es imposible para trabajar. La canción es fantástica, pero lo único que hace es criticar cada microscópico detalle. El tenor, el tiempo, el arreglo, las malditas ropas que vamos a usar. —Está bien... Así que ¿Qué es eso de un coro? —Es… Cass quiere un coro para que nos acompañe en el último estribillo. Un puto coro. Hemos estado ensayando esta pieza durante semanas, Garrett. Se suponía que iba a ser sencillo y discreto, sólo nosotros dos demostrando nuestras voces, ¿Y repentinamente quiere hacer una gran producción? —Suena como una diva. —Lo es totalmente. Estoy lista para arrancarle la cabeza. —Mi enojo es tan visceral que recubre mi garganta y hace que mis manos tiemblen—. Y luego, si eso no es bastante exasperante, dos minutos antes del ensayo termina decidiendo que debemos cambiar el arreglo. —¿Qué pasa con el arreglo? —Nada. Nada está mal con el arreglo. Y Mary Jane, la chica que escribió la puta canción, ¡Sólo se sienta ahí sin decir nada! No sé si le tiene miedo a Cass o está enamorada de él o quién demonios sabe qué, pero no es de ayuda en absoluto. Se calla cuando empezamos a pelear, cuando lo que debería estar haciendo es expresar una opinión y tratar de resolver el problema. Garrett frunce los labios. Algo así como la forma en que mi abuela hace cuando está sumida en sus pensamientos. Es un poco adorable. Pero probablemente me mataría si le dijera que me recuerda a mi abuela. —¿Qué? —Provoco cuando no habla. —Quiero escuchar esa canción. Sorpresa se filtra a través de mí. —¿Qué? ¿Por qué? —Debido a que has estado balbuceando sobre ella desde el momento en que te conocí. —¡Esta es la primera vez que he sacado el tema!

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Responde con ese movimiento de manos que estoy empezando a sospechar hace a menudo. —Bueno, quiero oírla. Si esta chica Mary Jane no tiene las pelotas para ofrecer una crítica legítima, entonces yo voy a hacerlo. —Se encoge de hombros—. Tal vez tu pareja de dúo, ¿Cuál es su nombre, otra vez? —Cass. —Tal vez Cass tiene razón y eres demasiado terca para verlo. —Confía en mí, está equivocado. —Bien, entonces déjame ser el juez. Canta las dos versiones de la canción para mí, la forma en que es ahora, y la forma en que Cass la quiere, y te voy a decir lo que pienso. Tocas ¿no? Arrugo mi frente. —¿Tocar qué? Garrett rueda los ojos. —Instrumentos. —Oh. Sí, lo hago. Piano y guitarra... ¿Por qué? —Vuelvo enseguida. Se escabulle de la habitación y escucho ruidos de pasos en el pasillo, seguido por el sonido de una puerta abriéndose. Regresa con una guitarra acústica en la mano. —De Tuck —explica—. No le importa si la tocas. Aprieto los dientes. —No te daré una serenata. —¿Por qué no? ¿Te sientes cohibida o algo así? —No. Sólo tengo mejores cosas que hacer. —Le doy una mirada afilada—. Como ayudarte a pasar el examen trimestral. —Ya casi hemos terminado con el postmodernismo. Todas las cosas difíciles comienzan en la próxima reunión. —Su voz adquiere una nota burlona—. Vamos, tenemos tiempo. Déjame oírla. Luego esboza esa sonrisa de niño, y maldita sea si no caigo. Realmente ha dominado esa pequeña mirada de niño. Excepto que no es un niño. Es un hombre con un cuerpo grande y fuerte y una barbilla que levanta con determinación. Sonriendo burlonamente de lado, sé que Garrett me acosará toda la noche si no estoy de acuerdo en cantar.

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Acepto la guitarra y la pongo en mi regazo, dándole unos rasgueos de prueba. Está en sintonía, un poco más ligera que la acústica que tengo en casa, pero el sonido es excelente. Garrett se sube a la cama y se acuesta, apoyando la cabeza en una pila de almohadas. Nunca he conocido a nadie que se acuesta con tantas almohadas. Tal vez las necesita para acunar su enorme ego. —Está bien —le digo—. Así es como lo estamos haciendo ahora. Imagina que hay un chico uniéndose a mí en el primer coro, y luego canta el segundo verso. Conozco a muchos cantantes que son demasiado tímidos para actuar frente a extraños, pero yo nunca he tenido ese problema. Desde que era una niña, la música siempre ha sido un escape para mí. Cuando canto, el mundo desaparece. Somos sólo yo y la música y una profunda sensación de tranquilidad que nunca he sido capaz de encontrar en cualquier otro lugar, no importa cuánto lo intente. Respiro, toco los acordes iníciales, y empiezo a cantar. No miro a Garrett porque ya estoy en otro lugar, perdida en la melodía y las palabras, totalmente centrada en el sonido de mi voz y la resonancia de la guitarra. Me encanta esta canción. De verdad. Es inquietantemente bella, e incluso sin la rica voz de barítono de Cass para complementar mi voz, todavía envuelve la misma fuerza, la misma emoción desgarradora que MJ vierte en las letras. Casi de inmediato, mi cabeza se despeja y mi corazón se siente más ligero. Estoy intacta de nuevo, porque la música me ha hecho de esa manera, al igual que lo hizo después de la violación. Cuando las cosas se pusieron demasiado abrumadoras o dolorosas, iría al piano o tomaría mi guitarra, y sabría que la alegría no estaba fuera de alcance. Estaba siempre a mi alcance, siempre disponible para mí, siempre y cuando tuviera la oportunidad de cantar. Varios minutos después, la nota final permanece en el aire como un rastro de perfume dulce, y vuelvo al presente. Me giro hacia Garrett, pero su rostro es inexpresivo. No sé lo que esperaba que hiciera. ¿Alabarme? ¿Burlarse de mí? Pero no esperaba silencio. —¿Quieres escuchar la versión de Cass? —pregunto evasiva. Asiente con la cabeza. Lo eso. Un rápido movimiento de cabeza y nada más. Su cara inexpresiva me perturba, así que esta vez cierro mis ojos cuando canto. Avanzo al lugar donde Cass argumentó que debería estar, añado un segundo coro como él insistió, y, sinceramente, no creo que sea parcial cuando digo que prefiero el original. Esta segunda versión abruma, y el coro extra es una exageración. Para mi sorpresa, Garrett está de acuerdo conmigo una vez que he terminado.

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—Es demasiado tiempo cuando lo haces de esa manera —dice con voz ronca. —Lo sé, ¿verdad? —Estoy encantada de escucharlo validar mis propias preocupaciones. Dios sabe que MJ no puede decir lo que piensa alrededor de Cass. —Y olvida el coro. No lo necesitas. Demonios, no creo que necesites a Cass. — Sacude la cabeza con asombro—. Tu voz es... joder, Wellsy, es hermosa. Mis mejillas se calientan. —¿Eso crees? Su expresión apasionada me dice que es en serio. —Toca otra cosa —ordena. —Um. ¿Que quieres escuchar? —Cualquier cosa. No me importa. —Estoy sorprendida por la intensidad de su voz, la emoción ahora brillando en sus ojos grises—. Sólo tengo que escucharte cantar otra vez. Wow. Bueno. Toda mi vida la gente me ha estado diciendo que soy talentosa, pero aparte de mis padres, nunca nadie ha suplicado que les cante. —Por favor —dice suavemente. Así que canto. Una pieza original esta vez, pero aun así es áspera, así que termino cambiando a otra canción. Toco "Stand By Me". Es la canción favorita de mi mamá, la que le canto cada año para su cumpleaños, y el recuerdo me lleva a ese lugar tranquilo de nuevo. A mitad de la canción, los ojos de Garrett se cierran. Miro el constante aumento y caída de su pecho, mi voz quebrada por la emoción detrás de las letras. Entonces, mi mirada se desplaza a su rostro, y me doy cuenta de una pequeña cicatriz blanca en su barbilla, dividiendo en dos la barba sombreando su mandíbula. Me pregunto cómo la consiguió. ¿Hockey? ¿Un accidente cuando era niño? Sus ojos permanecen cerrados durante la canción, y cuando rasgueo el último acorde, decido que debía estar dormido. Dejo que la última nota termine, luego bajo la guitarra. Los ojos de Garrett se abren antes de que pueda levantarme de la cama. —Oh. Estás despierto. —Trago—. Pensé que estabas durmiendo. Se desliza hacia arriba en una posición sentada, su tono mezclado con gran asombro. —¿Dónde aprendiste a cantar así? Me encojo de hombros torpemente. A diferencia de Cass, soy demasiado modesta para replicar mis propias alabanzas. —No lo sé. Es algo que siempre he sido capaz de hacer.

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—¿Tomaste lecciones? Niego con la cabeza. —¿Así que simplemente abriste la boca un día y salió eso? Suelto una risa. —Suenas como mis padres. Solían decir que debía haber habido una confusión en el hospital y les dieron a la niña equivocada. Todos en mi familia no tienen sentido de la música. Todavía no pueden averiguar quién me dio el gen de la música. —Tengo que hacerte firmar un autógrafo para mí. De esta forma cuando estés arrasando en los Grammy, puedo venderlo en eBay y hacer mucho dinero. Dejo escapar un suspiro. —El negocio de la música es duro, amigo. Por lo que sé, voy a estrellarme y arder si trato de hacer un camino en él. —No lo harás. —Convicción resuena en su voz—. Y, ¿Por cierto? Creo que estás cometiendo un error cantando un dueto para el show. Debes estar en eso sola. En serio, ¿si te sientas allí como único centro de atención y cantas como acabas de hacerlo ahora? Vas a darle a cada persona en la audiencia escalofríos. Creo que Garrett podría tener razón. No sobre la cosa de los escalofríos, sino que he cometido un error haciendo equipo con Cass. —Bueno, es demasiado tarde. Ya estoy comprometida. —Siempre puedes retractarte —sugiere. —De ninguna manera. Eso es un movimiento estúpido. —Sólo estoy diciendo, si te retractas ahora, todavía tienes tiempo para hacer un solo. Si esperas demasiado, estarás equivocándote. —No puedo hacer eso. —Lo miro en desafío—. ¿Dejarías a tus compañeros de equipo si estuvieran contando contigo? Contesta sin dudarlo. —Nunca. —Entonces, ¿Qué te hace pensar que yo haría eso? —Debido a que Cass no es tu compañero de equipo —dice Garrett en voz baja—. Se ve que él ha estado trabajando exclusivamente en contra tuyo desde el principio. Una vez más, temo que tiene razón, pero realmente es demasiado tarde para hacer un cambio. Estoy comprometida con el dúo, y ahora tengo que seguir adelante con él. —Estuve de acuerdo en cantar con él —digo con firmeza—. Y mi palabra significa algo. —Miro el reloj de Garrett y maldigo cuando me doy cuenta del

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tiempo—. Me tengo que ir. Mi taxi probablemente está esperando afuera. —Me deslizo rápidamente fuera de la cama—. Sólo tengo que hacer pis primero. Suelta una risita. —Demasiada información. —La gente hace pis, Garrett. Trata con eso. Cuando salgo del baño unos minutos más tarde, Garrett tiene la expresión más inocente en el planeta. Así que por supuesto, estoy instantáneamente desconfiada. Me quedo mirando los libros esparcidos sobre la cama, luego en el bolso que dejé en el suelo, pero nada parece fuera de lugar. —¿Qué hiciste? —exijo. —Nada —dice tranquilamente—. De todos modos, tengo un juego mañana en la noche, así que nuestra próxima reunión tendrá que ser el domingo. ¿Eso está bien? ¿Por la tarde-noche? —Claro —respondo, pero todavía no puedo luchar contra la sospecha de que está tramando algo. No es hasta que entro en mi habitación de la residencia quince minutos después que descubro que mis sospechas estaban justificadas. Mi mandíbula cae en indignación cuando veo un texto de Garrett. Él: Confesión: He eliminado todo de 1 Direction de tu iPod cuando estabas en el baño. De nada. Yo: ¿¿QUÉ?? ¡Voy a besarte4! Él: ¿Con lengua? Me toma un segundo para darme cuenta de lo que pasó, momento en el que estoy completamente mortificada. Yo: ¡Matarte! Me refería a MATARTE. Maldito Autocorrector. Él: Seeeguuuuuuuro. Vamos a echarle la culpa al Autocorrector. Yo: Olvídalo. Él: Creo que alguien quiere besarme... Yo: Buenas noches, Graham. Él: ¿Segura que no quieres volver aquí? ¿Darle a nuestras lenguas un poco de ejercicio? Yo: Ew. Nunca. 4

Confusión del autocorrector entre besar (kiss en inglés) y matar (kill).

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Él: Uh-huh. PD: Comprueba tu correo electrónico. Te envié un archivo zip de música. Música real. Yo: La cual se va directamente a mi carpeta de basura. Estoy sonriendo para mis adentros mientras envío el mensaje, y Allie elige ese momento exacto para pasear dentro de mi habitación. —¿A quién estas enviando mensajes de texto? —Está bebiendo uno de sus jugos desagradables, y la bombilla se sale de su boca cuando jadea—. ¡Mierda! ¿Es Justin? —Naah, sólo Graham. Está siendo un imbécil molesto como de costumbre. —¿Qué, ustedes dos son amigos ahora? —Se burla. Vacilo. Está en la punta de mi lengua expresar una negación, pero se siente mal cuando recuerdo que pasé las últimas dos horas contándole a Garrett sobre mis problemas con Cass y luego le canté como un maldito trovador. Y honestamente, tan insufrible como es, a veces, Garrett Graham no es tan malo como pensé que era. Así que le doy una sonrisa arrepentida y le digo—: Sí. Supongo que lo somos.

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9 Garrett Traducido SOS por Rihano Corregido por Jazmín

Greg Braxton es una bestia. Estoy hablando de uno noventa y cuatro, cien kilos de puro poder, y el tipo de velocidad y precisión que va a hacerlo conseguir un estupendo contrato un día con un equipo de la NHL. Bueno, sólo si la liga está deseando pasar por alto todo el tiempo que pasa en el banco de castigo. Es el segundo tiempo y Braxton ya ha tenido tres penaltis, uno de los cuales resultó en una anotación cortesía de Logan, quién paso por la banca de castigo para lanzarle a Braxton un pequeño gesto de suficiencia. Craso error, porque ahora Braxton está de regreso en el hielo, y ha conseguido un objetivo para triturar. Choco contra él golpeándome en los plexos, tan fuerte, que sacude cada hueso de mi cuerpo, pero por suerte saqué el pase y quite la desorientación de mi cerebro a tiempo, para ver a Tuck hacer un giro de muñeca para lanzar pasando al portero de St. Anthony. El marcador se ilumina, y ni siquiera los gemidos y abucheos de la multitud disminuyen la sensación de victoria que corre por mis venas. Los juegos de visita nunca son tan estimulantes como los partidos en casa, pero me alimento de la energía de la multitud, incluso cuando es negativa. Cuando el timbre señala el término del tiempo, nos adentramos en el vestuario ganando 2-0 a St. Anthony. Todo el mundo está eufórico de la emoción por tener los dos primeros tiempos invictos, pero el entrenador Jensen no nos dejará celebrar. No importa que estemos en la delantera, nunca nos deja olvidar lo que estamos haciendo mal. —¡Di Laurentis! —Le grita a Dean—. ¡Dejaste que el número treinta y cuatro te tirara como una muñeca de trapo! Y tú… —El entrenador mira a uno de

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nuestros hombres de defensa novato—. ¡Les diste dos escapadas! Tu trabajo es parar a esos gilipollas. ¿Viste a ese que golpeo a Logan deliberadamente al inicio del tiempo? Espero ese tipo de juego físico de ti, Renaud. No más golpes maricas. Golpéalos como se debe, chico. Mientras el entrenador marcha hasta el otro extremo de los vestuarios para repartir más críticas, Logan y yo intercambiamos sonrisas. Jensen es un duro total, pero es muy bueno en su trabajo. Da elogios cuando son merecidos, pero en su mayor parte, nos presiona y nos hace mejores. —Ese fue un golpe brutal. —Tuck me lanza una mirada de simpatía cuando elevo mi camiseta para examinar con cuidado mi lado izquierdo. Braxton me golpeó duro, y ya puedo ver una coloración azulada formándose en mi piel. Va a quedarme un jodido moretón. —Voy a vivir —respondo con un encogimiento de hombros. El entrenador aplaude con su mano para indicar que es hora de volver al hielo, y los guardias salen mientras bajamos por el túnel. Cuando hago mi camino a la banca, puedo sentir sus ojos en mí. No lo busco, pero sé que lo encontraré si lo hago. Mi padre, yace en su asiento habitual en la parte superior de las gradas, su gorra de los Rangers puesta por sobre sus ojos, sus labios apretados en una línea. El campus de St. Anthony no está demasiado lejos de Briar, lo que significa que mi padre sólo tuvo que conducir una hora desde Boston para llegar aquí, pero incluso si hubiéramos estado jugando a horas como visita en un fin de semana durante la tormenta de nieve del siglo, él todavía estaría allí. Mi viejo nunca se pierde un partido. Phil Graham, la leyenda del hockey y padre orgulloso. Sí jodidamente cierto. Yo sé muy bien que no viene a los juegos para ver jugar a su hijo. Él viene a ver jugar a una extensión de sí mismo. A veces me pregunto qué habría pasado si yo apestara. ¿Qué si no podía patinar? ¿Si no pudiera disparar? ¿Qué si hubiera crecido para ser un debilucho con la coordinación de una caja de pañuelos desechables? ¿O si hubiera estado en el arte o la música o la ingeniería química? Probablemente habría tenido un infarto. O tal vez convencido a mi madre para darme en adopción.

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Me trago el sabor acre de la amargura mientras me uno a mis compañeros de equipo. Bloquéalo. Él no es importante. No está aquí. Es lo que me recuerdo a mí mismo cada vez que giro mi cuerpo sobre esa pared y planto mis patines sobre el hielo. Phil Graham no es nada para mí. Dejó de ser mi padre hace mucho tiempo. El problema es que, mi mantra no es infalible. Puedo bloquearlo, sí, y él no es importante para mí, claro que sí. Pero está aquí. Siempre está aquí, maldita sea. El tercer tiempo es intenso. St. Anthony está jugando por sus vidas, desesperados por evitar ser eliminados. Simms está bajo ataque desde el primer momento, mientras que Logan y Hollis luchan para mantener a raya a la línea de salida de St. Anthony de avanzar hacia nuestra red. El sudor gotea por mi cara y cuello mientras mi línea, yo, Tuck y un chico de último año apodado Birdie, vamos a la ofensiva. La defensa de St. Anthony es una broma. La línea de hombres de defensa están por sobre sus delanteros para marcar y su portero para detener los disparos que con ineptitud permiten en su área. Logan se topa con Braxton hacia nuestra red y sale victorioso. Su pase conecta con Birdie, quien es veloz como el rayo mientras se precipita hacia la línea azul. Birdie le lanza el disco a Tucker y los tres volamos hacia territorio enemigo, derribando a los desesperados defensas que no saben que los golpeo. El disco vuela en mi dirección y el rugido de la multitud pulsa en mi sangre. Braxton viene desgarrando el hielo conmigo en su mira, pero no soy estúpido. Le paso el disco a Tuck, comprobando a Braxton mientras mi compañero de equipo enfrenta al portero, finge un tiro, luego lo golpea de regreso hacia mí para marcar. Mi tiro pasa volando hacia la red y el reloj suena. Le ganamos 3-0 a St. Anthony. Incluso el entrenador está de buen ánimo mientras nos dirigimos al vestuario después del tercer tiempo. Hemos acabado con el otro equipo, detuvimos al monstruoso Braxton, y añadimos una segunda victoria en nuestro registro. Todavía es pronto en la temporada, pero todos estamos viendo estrellas de campeón en nuestros ojos. Logan se deja caer en el banco junto a mí y se inclina para desatar sus patines. —Entonces, ¿Cuál es el trato con la tutora? —Su tono es informal como la mierda, pero lo conozco bien, y no hay nada informal sobre la pregunta. —¿Wellsy? ¿Qué pasa con ella? —¿Es soltera?

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La pregunta me pilla con la guardia baja. Logan va por chicas que son delgadas y más dulces que el azúcar. Con interminables curvas y completamente guapas, Hannah no se ajusta a ninguno de esos estándares. —Si —le digo con cautela—. ¿Por qué? Se encoge de hombros. Todo casual de nuevo. Y nuevamente, veo a través de esto. —Es ardiente. —Hace una pausa—. ¿Te interesa? —No. Y a ti tampoco. Ha puesto su mirada en algún idiota. —¿Están juntos? —Nah. —¿Eso no la hace juego limpio entonces? Me puse rígido, sólo un poco, y no creo que Logan lo note. Por suerte, Kenny Simms, nuestro increíble portero, se acerca y pone fin a la conversación. No estoy seguro de por qué estoy de repente en el borde. No estoy con Hannah de esa manera, pero la idea de ella y Logan conectando me pone incómodo. Tal vez porque sé qué tipo de sinvergüenza puede ser Logan. Ni siquiera puedo contar el número de veces que he visto a una chica hacer una caminata de la vergüenza desde su dormitorio. Me cabrea imaginar a Hannah saliendo a hurtadillas de su habitación con el pelo alborotado por el sexo y los labios hinchados. No esperaba que sucediera, pero de alguna forma me gusta un poco ella. Me mantiene sobre mis pies, y anoche cuando la oí cantar... Mie-erda. He oído las palabras grado y tono lanzadas en American Idol, pero no sé nada sobre los aspectos técnicos del canto. Lo que sí sé es que la voz áspera de Hannah me había dado jodidos escalofríos. Saco todo pensamiento de Hannah de mi cabeza mientras me dirijo a las duchas. Todo el mundo está celebrando la victoria, pero esta es la parte de la noche que temo. Gane o pierda, sé que mi padre estará esperando en el estacionamiento cuando el equipo se dirija a nuestro autobús. Dejo el estadio con mi pelo húmedo por la ducha y mi bolso de hockey colgando de mi hombro. Efectivamente, el viejo está ahí. Parado cerca de una fila de coches, su chaqueta con la cremallera cerrada hasta el cuello y la gorra protegiendo sus ojos. Logan y Birdie están a mi lado, hablando sobre nuestra victoria, pero este último detiene sus pasos cuando ve a mi papá. —¿Vas a decir hola? —murmura.

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No me pierdo de la nota ansiosa en su voz. Mis compañeros de equipo no pueden entender por qué no grito a todo el maldito mundo que mi padre es Phil Graham. Ellos piensan que es un dios, lo que supongo me hace un semidiós por tener la buena suerte de ser engendrado por él. Cuando llegue por primera vez a Briar, solían acosarme por su autógrafo, pero yo les decía algo acerca de cómo mi padre es extremadamente privado, y, afortunadamente, han dejado de acosarme para presentarlos. —No. —Sigo caminando hacia el autobús, volviendo la cabeza justo cuando paso al viejo. Nuestros ojos se encuentran por un momento, y asiente. Una leve inclinación de cabeza, y luego se da la vuelta y avanza lentamente hacia su brillantemente plateada SUV. Es la misma vieja rutina. Si ganamos, consigo un asentamiento de cabeza. Si perdemos, no consigo nada. Cuando era más joven, al menos él habría montado un espectáculo paternal de apoyo después de una pérdida, una mierda de sonrisa de aliento o una palmadita de consuelo en la parte posterior de mi cabeza si alguien estuviera mirándonos. Pero en el momento en que estuviéramos solos, el infierno se desataría. Subo al autobús con mis compañeros de equipo y lanzo un suspiro de alivio cuando el conductor se retira del estacionamiento, dejando a mi padre en nuestro espejo retrovisor. De repente me doy cuenta de que dependiendo de cómo me vaya en el examen de Ética, puede ser que ni siquiera esté jugando el próximo fin de semana. El viejo, sin duda, no estará feliz por eso. Lo bueno es que no me importa lo que piense.

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10 Hannah Traducido por America_12 Corregido por cci_18

Mi mamá llamo la mañana del domingo para nuestra charla telefónica semanal, he estado esperando durante días. Rara vez tenemos tiempo para hablar durante la semana porque estoy en clase todo el día, ensayando en las noches, y durmiendo en el momento en que mamá termina su turno de noche en la tienda de comestibles. Lo malo de vivir en Massachusetts es no poder ver a mis padres. Los echo de menos tan malditamente tanto, pero, al mismo tiempo, necesitaba irme lejos, muy lejos de Ransom, Indiana. Sólo volví una vez desde mi graduación de la escuela, y después de esa visita, todos estuvimos de acuerdo que sería mejor si no venía a casa nunca más. Mis tíos viven en Filadelfia, así que mis padres y yo volamos allí por Acción de Gracias y Navidad. El resto del tiempo, hablo con ellos por teléfono, o si tengo suerte, ellos son capaces de reunir suficiente dinero para venir a verme. No es la disposición más ideal, pero entiendo por qué no puedo ir a casa, y no sólo a entiendo por qué no pueden salir, sé que soy culpable de ello. También sé que voy a pasar el resto de mi vida tratando de hacer las paces con ellos. —Hola, cariño —la voz de mi madre se desliza en mí oído como un cálido abrazo. —Hola, mamá —todavía estoy en la cama, acurrucada en un capullo de manta y mirando hacia el techo. —¿Cómo te fue en el exámen de Ética?

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—Recibí una A. —¡Eso es maravilloso! Mira, yo dije que no había nada de qué preocuparse. —Confía en mí, no había. La mitad de la clase fracasó —Ruedo a mi lado y descanso el teléfono en mi hombro—. ¿Cómo está papá? —Está bien —Hace una pausa—. Cogió turnos extra en la fábrica, pero... —Mi cuerpo se tensa. —Pero, ¿Qué? —Pero no parece que vamos a ser capaces de llegar donde la tía Nicole en Acción de Gracias, cariño. El dolor y el pesar en su voz me cortan como un cuchillo. Las lágrimas pinchan mis ojos, pero las alejo. —Tú sabes que sólo tenía que arreglar la gotera en el techo, y nuestros ahorros recibieron un golpe de eso —dice mamá—, no tenemos el dinero para el pasaje aéreo. —¿Por qué no conduces? —pregunto débilmente—. No es tanto tiempo... — Uh-huh, ha sólo quince horas en coche. No mucho en absoluto. —Si hacemos eso, tu padre tendrá que reservar con más tiempo libre, y no puede permitirse el lujo de renunciar a las horas. Me muerdo el labio para mantenerr las lágrimas a raya—. Tal vez pueda... — cálculo rápidamente la cantidad de ahorros que tengo. Definitivamente no es suficiente para tres billetes de avión a Filadelfia. Pero es suficiente para un boleto a Ransom. —Puedo volar a casa —susurro —No —Su respuesta es rápida e inequívoca—. No tienes que hacer eso, Hannah. —Es sólo por un fin de semana. —Estoy tratando de convencerme a mí misma, no a ella. Tratando de ignorar el pánico que agarra su camino hasta mi garganta al pensar en volver allí—. No tenemos que conducir a la ciudad o ver a nadie. Sólo puedo pasar el rato en la casa contigo y papá. Hay otra larga pausa. —¿Es eso lo que realmente quieres? Porque si es así, entonces te damos la bienvenida con los brazos abiertos, lo sabes, cariño. Pero si no estás al ciento por ciento cómoda con eso, entonces quiero que te quedes en Briar. ¿Cómoda? No estoy segura que sea posible que me sienta cómoda en Ransom de nuevo. Yo era un paria antes de irme, y la única vez que volví a visitar a mi

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padre, aterrizó en la cárcel por asalto. Así que no, volver es casi tan atractivo como cortar mi brazo y alimentar a los lobos. Mi silencio, aunque sea breve, es toda la respuesta que mi madre necesita. — No vas a volver —dice con severidad—, a tu papá y a mí nos encantaría verte en acción de gracias, pero no estoy poniendo mi propia felicidad por delante de la tuya, Hannah. —Su voz se quiebra—. Ya es bastante malo que todavía estemos viviendo en este pueblo olvidado de Dios. No hay razón para que des un paso aquí otra vez. Sí, no hay razón para que haga eso en absoluto. A excepción de mis padres. Ya sabes, las personas que me criaron, que me aman incondicionalmente, que estaban junto a mí a través de la experiencia más horrible de mi vida. Y que ahora están atrapados en un lugar donde todo el mundo los desprecia... por mi culpa. Dios, quiero que sean libres de esa ciudad. Me siento tan culpable de que yo fuera capaz de salir, y peor aún, que los dejé atrás. Están pensando en mudarse ni bien puedan, pero el mercado inmobiliario ha estado en una mala racha, y con la segunda hipoteca se llevaron a fin de pagar nuestros honorarios de abogados, van a ir a la quiebra si tratan de vender la casa ahora. Y a pesar de que las renovaciones que papá está haciendo aumentarán el valor de la casa, también está tomando el dinero de su bolsillo en el ínterin. Me trago el nudo en la garganta, deseando como el infierno que las circunstancias fueran diferentes. —Te voy a enviar el dinero que tengo ahorrado — le susurro—, puedes ponerlo para la hipoteca. El hecho de que no se opone me dice que están en una posición aún peor de la que me dejaron pensar. —Y si gano la beca —agrego—, voy a ser capaz de pagar mis gastos de residencia y comidas por el próximo año, así que tú y papá no tendrán que preocuparse por ello. —Sé que les ayudará aún más, debido a que la beca que recibí de Briar sólo cubre mi matrícula. Mis padres han estado tomando el cuidado de los otros gastos. —Hannah, no quiero que te preocupes por el dinero. Tu padre y yo vamos a estar bien, te lo prometo. Una vez que terminemos las remodelaciones de la casa, estaremos en una posición mucho mejor de incluirla. Mientras tanto, quiero que disfrutes de la universidad, cariño. Deja de preocuparte por nosotros, y empieza a centrarte en ti. —Su tono se vuelve lúdico—. ¿Hay nuevos novios que debo saber? Sonrío para mis adentros. —No. —Oh, vamos, tiene que haber alguien que te interesa.

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Mis mejillas se calientan cuando pienso en Justin. —Bueno. Hay. Quiero decir, no estamos saliendo ni nada, pero yo no estaría en contra de ello. Si él está interesado. Mamá se ríe. —Entonces pidele salir. ¿Por qué todo el mundo piensa que es tan fácil para mí hacerlo? —Sí, quizás. Tú me conoces, me gusta tomar las cosas con calma. —O, más bien, en absoluto. No he ido a una sola cita desde Devon y rompí el año pasado. Cambio rápidamente de tema. —Háblame de ese nuevo gerente del que estabas quejándote en tu último correo electrónico. Suena como que te está volviendo loca. Charlamos sobre el trabajo de cajero de mi madre por un tiempo, aunque me duele como el infierno oírla hablar de eso. Solía ser una maestra de escuela primaria, pero había sido despedida después de mi escándalo, y los hijos de puta en el sistema escolar nisiquiera habían encontrado un resquicio legal que hiciera posible pagarle el despido. Lo que había aumentado la deuda de mi familia y apenas pudieron lidiar con ello. Mamá me dice acerca de la nueva obsesión de mi padre con la construcción de modelos de aviones, me regala las travesuras de nuestro perro, y me aburre con los detalles de la huerta que estará plantando en la primavera. Notablemente ausente de la conversación es cualquier mención de amigos o cenas en la ciudad o los eventos de la comunidad por la que todos los pueblos pequeños son conocidos. Debido a mí, mis padres también son los parias de la ciudad. A diferencia de mí, no la raza de Indiana como sus asnos estaba en llamas. En mi defensa, necesitaba desesperadamente un nuevo comienzo. Sólo deseo que fueran capaces de conseguir uno, también. Al momento de colgar, estoy atrapada entre la alegría inmensa y profunda tristeza. Me encanta hablar con mi madre, pero saber que no voy a ver a papá en Acción de Gracias me hace querer llorar. Afortunadamente, Allie viene a mi cuarto antes de que me entregue a la tristeza y termine el resto del día llorando en la cama. —Oye —dice alegremente—, ¿Quieres tomar el desayuno en la ciudad? Tracy dice que podemos tomar su coche. —Sólo si vamos a cualquier lugar que no sea Della. —No hay nada peor que comer en donde trabajas, sobre todo porque más de una vez, Della me hace permanecer durante un turno. Allie rueda los ojos. —No hay otro lugar que sirve desayunos. Pero bien. Vamos a comer en el comedor. Salgo de la cama, y Allie va derecha a ella, extendiendo la manta mientras camino a la cómoda para agarrar algo de ropa. —¿Quién estaba en el teléfono? ¿Tu mamá?

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—Sí. —Deslizo un suéter azul suave por encima de mi cabeza y suavizo el dobladillo—. No voy a verlos para Acción de Gracias. —Oh, lo siento, nena. —Allie se sienta—. ¿Por qué no vienes a Nueva York conmigo? Es una oferta tentadora, pero le prometí a mamá que le enviaría dinero, y no quiero agotar por completo mi cuenta de ahorros en un billete de tren y un fin de semana en Nueva York. —No puedo permitírmelo —respondo con pesar. —Mierda. Yo pagaría el tuyo si pudiera, pero no tengo dinero, debido al viaje a México que Sean y yo tomamos en la primavera. —No dejaría que pagaras por mí, de todos modos. —Sonrío—. Vamos a ser artistas muertos de hambre cuando nos graduemos, ¿Recuerdas? Tenemos que salvar todos los centavos que podamos. Ella saca la lengua. —De ninguna manera. Vamos a ser famosas a la derecha de la puerta. Vas a firmar un acuerdo de varios registros, y yo protagonizare una comedia romántica junto a Ryan Gosling. Quien, por cierto, caerá perdidamente enamorado de mí. Y luego vamos a vivir en una casa en la playa de Malibu juntos. —¿Tú y yo? —No, Ryan y yo. Puedes venir a visitarnos, sin embargo. Ya sabes, cuando no estés saliendo con Beyoncé y Lady Gaga. Me río. —Sueñas en grande. —Va a suceder, nena. Sólo mira. Lo espero sinceramente, sobre todo por el amor de Allie. Ella está pensando en mudarse a Los Ángeles al segundo en que se gradúe, y honestamente, no puedo imaginar por completo a su protagonista en una comedia romántica. Ella no es la hermosa Angelina Jolie, pero tiene una mirada linda, rostro fresco y al momento de comedia juega bien en esos papeles románticos extravagantes. La única cosa que me preocupa es... bueno, es demasiado blanda. Allie Hayes es, de lejos la persona más compasiva que he conocido. Rechazó un viaje gratis al programa de drama de la UCLA con el fin de permanecer en la costa este, porque su padre tiene esclerosis múltiple y quería ser capaz de llegar a Nueva York en cualquier momento si alguna vez la necesitaba. A veces tengo miedo de que Hollywood va a comérsela viva, pero es tan fuerte como dulce, y también la persona más ambiciosa que he conocido, así que si alguien puede hacer que sus sueños se hagan realidad, es Allie. —Déjame lavarme los dientes y entonces podemos ir. —Hecho un vistazo por encima del hombro en mi camino a la puerta—. ¿Estarás toda la noche? Estoy

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dando tutoría hasta las seis, pero pensé que podíamos ver algunos capítulos de Mad Men después. Niega con la cabeza. —Voy a cenar con Sean. Probablemente me quede en su casa esta noche. Una sonrisa tira de mis labios. —Así que ustedes se están tomando en serio de nuevo, ¿eh? —Allie y Sean han roto tres veces desde el primer año, pero los dos siempre parecen terminar en los brazos del otro de nuevo. —Creo que sí —Admite cuando me sigue a la sala común—. Los dos hemos crecido mucho desde la última ruptura. Pero no estoy pensando en el futuro. Estamos bien juntos en este momento, y eso es suficiente para mí. —Hace un guiño—. Y no hace daño el sexo es-jodidamente-fantástico. Saco otra de mis sonrisas, pero en el fondo, no puedo evitar preguntarme lo que se siente. El sexo fantástico. Mi vida sexual no ha sido exactamente sol y arco iris y tiaras brillantes. Ha sido el miedo y la ira y años de terapia, y cuando estaba finalmente lista para probar mi mano en todo el asunto del sexo, sin duda no funcionó como quería. Dos años después de la violación, me acosté con un estudiante de primer año de universidad que conocí en una tienda de café en Filadelfia cuando estaba visitando a mi tía. Pasamos todo el verano juntos, pero el sexo era torpe y carente de pasión. Al principio pensé que tal vez simplemente no teníamos química... hasta que sucedió lo mismo con Devon. Devon y yo tuvimos el tipo de química que podría encender una habitación en llamas. Estuve con él durante ocho meses, locamente atraída por el chico, pero no importa lo mucho que lo intentara, no era capaz de conseguir más allá de mi... bien, voy a llamar a las cosas por su nombre. Mi disfunción sexual. No podía tener un orgasmo con él. Es tan jodidamente mortificante siquiera pensar en ello. Y aún más humillante cuando recuerdo lo frustrante que era para Devon. Él trató de complacerme. Dios, lo intentó. Y no es que no pudiera tener orgasmos por mi cuenta, porque puedo. Fácilmente. Pero no podía hacer que sucediera con Devon, y con el tiempo se cansó de trabajar tan duro y no ver ningún resultado. Así que me dejó. No lo culpo. Debe ser un gran fracaso en su hombría cuando tu novia no disfruta de su vida sexual. —Hey, estás blanca como el papel. —La voz de Allie me sacude de nuevo al presente—. ¿Estás bien? —Estoy bien —le aseguro—. Lo siento. Me distraje.

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Sus ojos azules se ablandan. —Estas muy molesta por no ver a tus padres para Acción de Gracias, ¿eh? Tomo ansiosamente la salida, asintiendo. —Como dijiste, es una mierda —me encojo de hombros—. Pero los veré en Navidad. Eso es algo, por lo menos. —Es todo —dice con firmeza—. Ahora a cepillarse los dientes y hacerte hermosa, nena. Tendré café esperando cuando vuelvas. —Aw caramba, eres la mejor amiga. Ella sonríe. —Sólo por eso, estoy escupiendo en tu café.

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11 Garrett Traducido SOS por Rihano Corregido por cci_18

Hannah aparece alrededor de las cinco en un grueso abrigo con una capucha de piel y mitones de color rojo brillante. La última vez que revisé, no había ni una copo de nieve en el suelo, pero ahora me estoy preguntando si de alguna manera me dormí a través de una tormenta de nieve cuando estaba tomando mi siesta. —¿Acabas de volar desde Alaska? —pregunto mientras baja la cremallera de su acolchado abrigo. —No. —Suspira ella—. Estoy usando mi abrigo de invierno porque no podía encontrar el otro. Pensé que podría haberlo dejado aquí. —Mira alrededor de mi dormitorio—. Supongo que no, sin embargo. Ah. Espero que no lo dejara en la sala de música. Sólo sé que una de esas chicas de primer año va a robarlo. Y me encanta ese abrigo. Suelto una risita. —¿Cuál es tu excusa para los guantes? —Mis manos estaban frías. —Ladea la cabeza—. ¿Cuál es tu excusa para la bolsa de hielo? Me doy cuenta de que todavía estoy sosteniendo una bolsa de hielo en mi costado, justo donde el cuerpo gigante de Greg Braxton se había estrellado contra mí. Estoy muy magullado, y Hannah jadea cuando levanto el dobladillo de mi camisa para mostrarle el moratón del tamaño de un puño en mi piel. —¡Oh Dios mío! ¿Sucedió eso en tu juego?

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—Síp. —Me deslizo fuera de la cama y me dirijo a mi escritorio para agarrar mis libros de ética—. Los de St. Anthony tienen al Increíble Hulk en su equipo. A él le encanta lamentarse sobre nosotros. —No puedo creer que voluntariamente hagas pasar a tu cuerpo a través de esto —Se maravilla—. No puede ser que lo valga, ¿No? —Lo vale. Confía en mí, unos pocos rasguños y moretones no son nada en comparación con la emoción de estar en el hielo. —Miro hacia ella—. ¿Tú patinas? —En realidad no. Quiero decir, he patinado. Pero por lo general sólo doy vueltas en la pista. Nunca he tenido que sostener un palo o perseguir un disco. —¿Eso es lo que piensas que es el hockey? —Pregunto con una sonrisa—. ¿Sostener un palo y perseguir un disco? —Por supuesto que no. Sé que hay un montón de habilidad involucrada, y es sin duda intenso de ver —Admite ella. —Es intenso de jugar. Se posa en el borde de mi cama, inclinando la cabeza con curiosidad. — ¿Siempre has querido jugar? ¿O es algo a lo que tu padre te obligó? Me tenso. —¿Qué te hace pensar eso? Hannah se encoge de hombros. —Alguien me dijo que tu padre es como una súper estrella del hockey. Sé que hay una gran cantidad de padres por ahí que obligan a sus hijos a seguir sus pasos. Mis hombros están aún más rígidos ahora. Estoy sorprendido de que no haya traído a mi padre a colación antes de ahora, dudo que haya alguien en Briar que no sepa que soy el hijo de Phil Graham, pero también estoy sorprendido por cuan perceptiva es. Nadie me ha preguntado si realmente disfruto jugando al hockey. Simplemente asumen que debo amarlo porque mi padre jugaba. —Me empujó a esto —confieso con voz ronca—. Estaba patinando antes de que incluso cursara el primer grado. Pero seguí jugando porque me encanta el deporte. —Eso es bueno —dice en voz baja—. Creo que es importante estar haciendo lo que amas. Temo que ella podría hacer más preguntas acerca de mi padre, así que me aclaro la garganta y cambio de tema. —Así que, ¿Con cuál filósofo debemos comenzar, Hobbes o Locke? —Tú escoges. Los dos son increíblemente aburridos.

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Me río. —Qué manera de hacer que me entusiasme por esto, Wellsy. Pero tiene razón. La siguiente hora es brutal, y no sólo a causa de las aburridas y poco inspiradoras teorías. Estoy absolutamente muerto de hambre porque dormí hasta el almuerzo, pero me niego a poner fin a la sesión hasta que haya dominado el material. Cuando estudié antes para el examen, me concentré sólo en los puntos más importantes, pero Hannah me hace examinar hasta el último detalle. También me obliga a reformular cada teoría, lo que tengo que admitir, me da un mejor manejo de la basura enrevesada que estamos estudiando. Después de que nos las habíamos apañado con todo, Hannah me interroga sobre todo lo que hemos leído en los últimos días, y cuando está satisfecha de que conozco mis cosas, cierra la carpeta y asiente. —Mañana vamos a empezar a aplicar las teorías a los dilemas éticos reales. —Suena bien. —Mi estómago se queja en voz tan alta que prácticamente sacude las paredes, y hago una mueca de dolor. Ella resopla. —¿Hambriento? —Famélico. Tuck hace todo lo de cocinar en la casa, pero no está esta noche, así que iba a pedir una pizza. —Dudo—. ¿Quieres quedarte? ¿Tener un par de rebanadas y tal vez ver algo? Se ve sorprendida por la invitación. Me sorprende también, pero, sinceramente, no me importaría la compañía. Logan y los otros salieron a unirse a una fiesta, pero yo no estaba de humor para acompañarlos. Y me las he arreglado para ponerme por delante en todas mis lecturas del curso, así que he conseguido hacer toda la mierda esta noche. —¿Qué quieres ver? —pregunta con cautela. Hago un gesto hacia la pila de Blu-Rays próximos a mi televisor. —Dean acaba de conseguir cada temporada de Breaking Bad. Sigo queriendo verlo pero nunca tengo tiempo. —¿Es ese el programa sobre el distribuidor de heroína? —Cocina metanfetamina. Escuché que es jodidamente increíble. Hannah se pasa los dedos por el pelo. Parece reacia a quedarse, pero igualmente reacia a irse. —¿Qué más tienes que hacer esta noche? —pregunto. —Nada —dice con tristeza—. Mi compañera de cuarto está pasando la noche en donde su novio, así que sólo iba a ver la tele de todos modos.

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—Así que hazlo aquí. —Agarro mi teléfono celular—. ¿Qué te gusta en tu pizza? —Um... setas, cebollas y pimientos verdes. —¿Así que prácticamente todas las coberturas aburridas? —Sacudo la cabeza— . Estamos consiguiendo tocineta y salchichas y queso extra. —¿Por qué te molestas en preguntarme lo que me gusta, si no vas a pedir nada de eso? —Porque estaba esperando que tuvieras mejor gusto que eso. —Lo siento si encuentras los vegetales aburridos, Garrett. ¿Por qué no me llamas cuando tengas escorbuto? —El escorbuto es una deficiencia de vitamina C. No pones luz de sol o naranjas en la pizza, cariño. Al final, me comprometo a pedir dos pizzas, una con los ingredientes muy aburridos de Hannah, la otra cargada con carne y queso. Cubro el micrófono y la miro. —¿Coca-Cola dietética? —¿Qué parezco, una marica? Coca-Cola regular, muchas gracias. Riendo entre dientes, coloco nuestro pedido, luego pongo el primer disco de Breaking Bad. Pasan veinte minutos cuando suena el timbre. —Guau. El repartidor de pizza más rápido que he visto —comenta Hannah. Mi estómago no se queja en lo más mínimo. Me dirijo abajo y agarro nuestra comida, entonces salto hacia la cocina para tomar toallas de papel y una botella de Bud Light de la nevera. En el último segundo, agarro una botella extra en caso de que Hannah quiera una. Pero cuando se la ofrezco en el piso de arriba, ella niega vehementemente con su cabeza. —No, gracias. —¿Qué, eres demasiado mojigata para aceptar una cerveza? Malestar parpadea en sus ojos. —No soy una gran bebedora, ¿de acuerdo? Me encojo de hombros y abro mi cerveza, tomando un trago profundo mientras Hannah arranca un pedazo de toalla de papel del rollo y desprende una pegajosa rebanada cubierta de vegetales de la caja. Nos acomodamos en la cama para comer, ninguno de nosotros hablamos mientras enciendo de nuevo el programa. El episodio piloto es increíble, y Hannah no se opone cuando pongo el siguiente.

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Hay una mujer en mi habitación y ninguno de nosotros está desnudo. Es extraño. Pero un poco agradable. No hablamos mucho durante el programa, estamos demasiado absortos por lo que está sucediendo en la pantalla, pero una vez que termina el segundo episodio, Hannah se vuelve hacia mí y abre la boca. —Oh, Dios mío, ¿Imaginas no saber que tu marido está cocinando metanfetamina? Pobre Skylar. —Ella definitivamente va a descubrirlo. Hannah jadea. —Oye. ¡Sin adelantos! —Eso no es un adelanto —Protesto—. Es una predicción. Se relaja. —Está bien, bueno. Coge su lata de Coca-Cola y toma un trago profundo. Ya he acabado mi pizza, pero la de Hannah solo está medio terminada, así que me robo un trozo y tomo un gran bocado. —Ohhhh, mira quién está comiendo mi pizza aburrida. ¿Puede alguien decir hipócrita? —No es mi culpa que comas como un pájaro, Wellsy. No puedo dejar que los alimentos vayan a perderse. —¡Comí cuatro rebanadas! Tengo que admitirlo —Sí, eso realmente te hace una cerda total comparada con las chicas que conozco. Lo más que comen es la mitad de un plato de ensalada. —Eso es porque necesitan mantenerse delgadas como rieles, así los hombres como tú las encontrarán atractivas. —No hay nada atractivo en una mujer que es toda piel y huesos. —A-ja, estoy segura de que estás tan ofendido por las mujeres flacas. Ruedo los ojos. —No. Sólo estoy diciendo que las prefiero curvilíneas. —Me trago mi último bocado antes de llegar a otra rebanada—. A un hombre le gusta tener algo a lo que agarrarse cuando está... tú sabes. —Arqueo las cejas hacia ella— . Va en ambas direcciones, sin embargo. Quiero decir, ¿No te gustaría dormir con un tipo que tiene un físico ejercitado más que con uno que es una rama? Resopla. —¿Es esta la parte donde te felicito por tu súper caliente cuerpo? —¿Crees que soy súper caliente? Gracias, bebé. —No, tú piensas que eres súper caliente —frunce los labios—. Pero supongo que tienes razón. No me siento atraída por chicos escuálidos.

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—Entonces creo que es una buena cosa que Loverboy tenga músculos bien definido, ¿eh? Suspira —¿Dejarías de llamarlo así? —Nop —Mastico pensativo—. Voy a ser honesto. No sé lo que ves en él. —¿Por qué, porque él no es el Sr. Gran Hombre en el Campus? ¿Por qué es serio e inteligente y no un furioso mujeriego? Mierda, supongo que ella ha comprado el acto de Kohl. Si tuviera un sombrero, probablemente me inclinaría hacia el chico por crear exitosamente un personaje que vuelve loca a las mujeres, el nerd atleta. —Kohl no es lo que parece —le digo ásperamente—. Sé que se presenta como el inteligente y misterioso deportista, pero hay algo... resbaloso acerca de él. —No creo que sea resbaloso en absoluto —Objeta ella. —Claro, porque has tenido una gran cantidad de conversaciones profundas y significativas con él —digo—. Confía en mí, está presentando un espectáculo. —Acuerdo en estar en desacuerdo —sonríe—. Además, no estás en posición de juzgar en quien estoy interesada. Por lo que sé, sólo sales con cabezas huecas. Sonrío de vuelta. —Estás equivocada. —¿Lo estoy? —Sí. Sólo me acuesto con cabezas huecas. No tengo citas. —Puto —hace una pausa, la curiosidad grabada en su rostro—. ¿Cómo es que no tienes citas? Estoy segura de que todas las chicas en esta universidad matarían por ser tu novia. —No estoy buscando una relación. Eso la deja perpleja. —¿Por qué no? Las relaciones pueden ser muy satisfactorias. —Dice la mujer que está soltera. —Estoy soltera porque no he encontrado a nadie con el que conecte, no porque soy anti-relación. Es agradable tener a alguien para pasar el tiempo. Ya sabes, hablar, acariciarse, todas esas cosas suaves. ¿No quieres eso? —Con el tiempo. Pero no en este momento —Muestra una sonrisa arrogante— . Si alguna vez siento la necesidad de hablar con alguien, te tengo a ti.

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—Así que ¿Tus cabezas huecas obtienen el sexo, y yo soy la que tiene que escucharte balbucear? —Sacude la cabeza—. Me siento como que estoy recibiendo la peor parte de ese acuerdo. Muevo mis cejas. —Oh, ¿Deseas el sexo también, Wellsy? Estoy feliz de dártelo. Sus mejillas se vuelven del más brillante tono de rojo que alguna vez he visto, y me echo a reír. —Relájate. Solo estoy bromeando. No soy tan estúpido como para acostarme con mi tutor. Terminaré rompiendo tu corazón, y luego vas a alimentarme con información falsa, y voy a fracasar en el examen de recuperación. —De nuevo —dice con dulzura—. Fallarás el examen de nuevo. Levanto mi dedo medio, pero estoy sonriendo mientras lo hago. —¿Te marchas ahora o debo poner el Episodio 3? —Episodio 3. Definitivamente. Nos pusimos cómodos en la cama de nuevo, yo sobre mi espalda con mi cabeza en tres almohadas, Hannah sobre su estómago a los pies de la cama. El próximo episodio es intenso, y una vez ha terminado, los dos estamos ansiosos por ver el siguiente. Antes de darme cuenta, hemos terminado con el primer disco y pasamos al segundo. Entre el suspenso, discutimos lo que acabamos de ver y hacemos predicciones, y ¿Honestamente? No he tenido tanta diversión platónica con una chica en... bueno, nunca. —Creo que su cuñado está sobre él —reflexiona Hannah. —¿Me estás tomando el pelo? Apuesto a que ellos reservaron eso para revelarlo al final. Sin embargo, creo que Skylar va a averiguarlo pronto. —Espero que se divorcie. Walter White es el diablo. En serio. Lo odio. Me río. —Él es un antihéroe. Se supone que lo odies. El siguiente episodio empieza, y nos callamos inmediatamente, porque este es el tipo de programa que requiere toda tu atención. Lo siguiente que sé, es que hemos llegado al final de la temporada, la que termina con una escena que nos deja con los ojos abiertos. —Mierda —exclamo—. Hemos terminado con la primera temporada. Hannah se muerde el labio y echa un vistazo al reloj despertador. Son casi las diez. Hemos visto siete episodios sin tan siquiera un descanso para ir al baño.

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Espero que anuncie que es hora para irse, pero suspira en su lugar. —¿Tienes la segunda temporada? No puedo controlar mi risa. —¿Quieres seguir viendo? —¿Después de ese final? ¿Cómo no podemos? Ella hace un buen punto. —Por lo menos el de estreno —dice ella—. ¿No quieres ver lo que pasa? Estoy totalmente de acuerdo, y por eso no me opongo cuando se levanta para cargar el siguiente disco. —¿Quieres un bocadillo o algo así? —Ofrezco. —Claro. —Voy a ver lo que tenemos. Encuentro dos bolsas de palomitas de maíz para microondas en el armario de la cocina, preparo ambas, y me dirijo al piso de arriba con dos cuencos de palomitas de maíz en mis manos. Hannah ha robado mi lugar, su pelo oscuro extendido sobre mi pila de almohadas, las piernas estiradas hacia fuera delante de ella. Sus calcetines de lunares, rojos y negros, me hacen sonreír. Me he dado cuenta de que no usa ropa de diseñador o atuendos de muy buen gusto, como la mayoría de las mujeres en esta escuela, o la ropa de fiesta de pacotilla que veo en el corredor griego y en los bares del campus los fines de semana. Hannah tiene todo que ver con vaqueros ajustados y leggings y suéteres ajustados, que pueden lucir elegantes si no siempre tirara un destello de color brillante. Como los calcetines o los mitones, o esas pinzas de pelo extravagantes que usa. —¿Es uno de esos para mí? —Hace un gesto a los cuencos que estoy sosteniendo. —Síp. Le entrego uno, y se sienta y mete su mano dentro, entonces suelta una risita. —No puedo comer palomitas de maíz sin pensar en Napoleón. Parpadeo. —¿El emperador? Se ríe más fuerte. —No, mi perro. Bueno, el perro de mi familia. Está en Indiana con mis padres. —¿Qué tipo de perro? —Un enorme perro callejero cruzado con sopotocientas razas, pero sobre todo parece un pastor alemán.

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—¿Napoleón como palomitas de maíz? —pregunto cortésmente. Ella sonríe. —Le encanta. Lo conseguimos cuando era un cachorro, y esa vez, yo tenía unos diez años, mis padres me llevaron al cine, y él irrumpió en los armarios cuando estábamos fuera y se las arregló para conseguir una caja de paquetes de palomitas de maíz de microondas. Había como cincuenta de ellas allí. Mi mamá es todo acerca de las rebajas, por lo que si alguna vez hay una buena oferta en la tienda de comestibles, va a comprar todo el estante de cualquier producto que esté en venta. Supongo que ese mes fue el de Orville Redenbacher. Te lo juro, ese perro se comió todos y cada uno de ellos, el embalaje incluido. Estuvo cagando granos enteros y trozos de papel durante días. Suelto una risita. —Mi papá se estaba volviendo loco —dice ella—. Pensó que Napoleón tendría una intoxicación alimentaria o algo así, pero el veterinario dijo que no era un gran problema y que todo saldría eventualmente. —Hace una pausa—. ¿Tienes alguna mascota? —No, pero mis abuelos tenían una gata cuando yo estaba creciendo. Su nombre era Peaches y era una mierda loca. —Empuje un puñado de palomitas en la boca, riendo mientras mastico. —Era dulce conmigo y mi mamá, pero odiaba jodidamente a mi padre. Lo cual no es sorprendente, supongo. Mis abuelos lo odiaban también, por lo que debe haber estado siguiendo su ejemplo. Pero hombre, aterrorizaba al viejo hijo de puta. Hannah sonríe. —¿Qué hacia? —Rasguñarlo en cualquier oportunidad que podía, mear en sus zapatos, ese tipo de cosas. —De repente me eché a reír—. Oh, mierda, ¿La mejor cosa que alguna vez hizo? Era Acción de Gracias y estábamos en la casa de mis abuelos en Buffalo, y todos estábamos reunidos en la mesa a punto de comer cuando Peaches entra por la gatera. Justo detrás de la casa estaba este barranco, así que solía merodear por allí. De todos modos, camina dentro y trae algo en su boca, pero ninguno de nosotros puede decir lo que es. —Oh Dios. No me gusta hacia dónde va esto. Estoy sonriendo tan fuerte que duele. —Peaches salta sobre la mesa como si fuera la reina del castillo o alguna mierda, da un paseo a lo largo del borde del mantel, y vuelca un conejo muerto en el plato de mi padre. Hannah jadea. —¿En serio? ¡Qué asco! —El abuelo se meo de la risa, y la abuela se volvió loca porque piensa que toda la comida en la mesa está contaminada ahora, y mi papá... —Mi humor se

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desvanece cuando recuerdo la mirada en el rostro del viejo. —Vamos a decir que no estaba contento. Eufemismo del año. Un escalofrío corre por mi columna vertebral mientras recuerdo lo que pasó cuando regresamos a Boston a los pocos días. Lo que le hizo a mi madre como castigo por “avergonzarlo”, como la había acusado de hacer durante su rabia. La única gracia salvadora es que mamá murió un año después. Ella no estaba allí para presenciar cuando él volvió su rabia hacia mí, y estoy agradecido por ello todos los días de mi vida. A mi lado, Hannah se pone sombría también. —No voy a ver a mis padres para Acción de Gracias. Echo un vistazo, estudiando su rostro. Es obvio que está molesta, y su suave confesión me distrae de los aplastantes recuerdos presionando sobre mi pecho. — ¿Sueles ir a casa? —No, vamos a la casa de mi tía para las fiestas, pero mis padres no pueden permitírselo este año, y yo... no puedo darme el lujo de ir a ellos. Hay una nota falsa allí al final, pero no puedo imaginar acerca de lo que podría estar mintiendo. —Está bien —murmura cuando ve la simpatía en mi cara—. Siempre hay Navidad, ¿no? Asiento, aunque para mí, no hay vacaciones. Preferiría cortarme las venas que ir a casa y pasar las fiestas con mi padre. Pongo mi tazón de palomitas en la mesita de noche y tomo el control remoto. —¿Lista para la segunda temporada? —pregunto en voz casual. La conversación se ha vuelto demasiada pesada, y estoy ansioso por desviarla. —Dale. Esta vez me siento a su lado, pero todavía hay más de medio metro de espacio entre nosotros. Es un desastre lo mucho que estoy disfrutando de esto. Simplemente pasar el rato con una chica sin preocuparme por cómo voy a deshacerme de ella o que vaya a empezar a hacer demandas sobre mí. Vemos el primer episodio de la segunda temporada, seguido del siguiente, y luego el siguiente... y lo siguiente que sé, es que son las tres de la mañana. —Oh mierda, ¿esa es la hora? —Espeta Hannah. Cuando expresa la pregunta, un enorme bostezo toma su cara.

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Me froto los ojos cansados, incapaz de comprender cómo se volvió así de tarde sin que ninguno de nosotros se diera cuenta. Literalmente hemos visto una temporada y media de televisión en una sola sentada. —Mierda, —murmuro. —No puedo creer lo tarde que es. —Ella bosteza de nuevo, lo que desencadena un bostezo mío, y luego estamos los dos sentados en mi dormitorio oscuro, yo ni siquiera recuerdo apagar la luz, bostezando como dos personas que no han dormido en meses. —Debería irme. —Sale de la cama y pasa sus manos por su pelo. —¿Dónde está mi teléfono? Tengo que llamar a un taxi. Mi siguiente bostezo casi me rompe la mandíbula. —Puedo llevarte —le digo, atontado, deslizándome del colchón. —De ninguna manera. Tomaste dos cervezas esta noche. —Hace unas horas —Objeto—. Estoy bien para manejar. —No. La exasperación corre a través de mí. —No voy a dejarte tomar un taxi y caminar por el campus a las tres de la maldita mañana. O te llevo, o te quedas aquí. Se ve sorprendida. —No me voy a quedar aquí. —Entonces te estoy llevando. Sin discusión. Su mirada se desplaza a las dos botellas de Bud en la mesita de noche. Siento su renuencia, pero también veo el agotamiento marcando sus facciones. Después de un momento, sus hombros caen y deja escapar un suspiro. —Bien. Voy a quedarme en tu sofá. Soy rápido para negar con mi cabeza. —No. Es mejor si duermes aquí. Cosa equivocada para decir, porque su cuerpo se pone más rígido que una tabla. —No estoy durmiendo en tu dormitorio. —Vivo con tres jugadores de hockey, Wellsy. Quienes, por cierto, todavía no están en casa de una noche de fiesta. No estoy diciendo que va a suceder, pero hay una posibilidad de que uno de ellos podría tropezar su culo bebido en la sala de estar y manosearte o algo si te encuentran en el sofá. Yo, por el contrario, no tengo interés en manosearte. —Señalo a mi cama enorme—. En esta cosa pueden dormir siete. Ni siquiera sabrás que estoy aquí. —Sabes, un caballero ofrecería dormir en el suelo. —¿Me veo como un caballero para ti?

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Se ríe de eso. —Nop. —Hay un momento de silencio—. Bueno, voy a quedarme aquí. Pero sólo porque apenas puedo mantener los ojos abiertos, y realmente no quiero esperar un taxi. Me acerco a mi tocador. —¿Quieres algo para dormir? ¿Camiseta? ¿Pantalón de chándal? —Una camiseta sería genial. —Incluso en la oscuridad, puedo notar el rubor de sus mejillas. —¿Tienes un cepillo de dientes extra? —Sí. Gabinete bajo el lavamanos. —Le doy una de mis camisetas viejas, y ella desaparece en el cuarto de baño. Me quito la camisa y los pantalones vaqueros y me meto en la cama en calzoncillos. Mientras me pongo cómodo, oigo el inodoro bajar y la llave abrirse y cerrarse, y luego Hannah regresa, sus pies descalzos golpeando suavemente la madera dura. Está de pie al lado de la cama durante tanto tiempo que finalmente me quejo con irritación. —¿Te meterías en la cama ya? —Me quejo—. No muerdo. E incluso si lo hiciera, estoy medio dormido. Así que deja de cernirte sobre mí como un bicho raro y entra aquí. El colchón se hunde ligeramente mientras se sube en la cama. Hay un tirón en la manta, un crujido y un suspiro, y luego ella está acostada a mi lado. Bueno, no del todo. Ella está en el extremo del otro lado de la cama, sin duda, aferrándose al borde del colchón así no se cae. Estoy demasiado cansado para hacer un comentario sarcástico, así que sólo murmuro—: Buenas noches —y cierro los ojos de nuevo. —Buenas noches —murmura en respuesta. Unos segundos más tarde, estoy muerto para el mundo.

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12 Garrett Traducido por rihano Corregido por Annabrch

Soy adicto a ese momento justo antes de que me despierte, cuando las tenues telarañas en mi cerebro se entretejen entre sí para formar una bola coherente de conciencia. Es el momento extremo de Que Demonios. Desorientado y nublado, con la mitad de mi cerebro todavía perdido en cualquier sueño que estoy teniendo. Pero algo es diferente acerca de esta mañana. Mi cuerpo se siente más caliente que de costumbre, y me vuelvo consiente del olor más dulce. ¿Fresas tal vez? No, cerezas. Definitivamente cerezas. Y algo le hace cosquillas a la parte inferior de mi barbilla, algo blando y duro al mismo tiempo. ¿Una cabeza? Síp, hay una cabeza situada en el hueco de mi cuello. Y un delgado brazo cuelga a través de mi estómago. Una pierna caliente enganchada sobre mi muslo y un pecho suave apoyado en mi pectoral izquierdo. Mis ojos se abren poco a poco y encuentro a Hannah acurrucada contra mí. Estoy sobre mi espalda con mis dos brazos envueltos alrededor de ella, abrazándola con fuerza a mi cuerpo. No es de extrañar que mis músculos estén tan rígidos. ¿Dormimos así toda la noche? Recuerdo estar en lados opuestos de la cama cuando me quedé dormido, tan lejos que casi esperaba despertar y encontrar a Hannah en el suelo. Pero ahora estamos enredados uno en los brazos del otro. Es agradable. Estoy volviéndome más alerta. Lo suficientemente alerta para registrar ese último pensamiento. ¿Es agradable? ¿Qué coño estoy pensando? Abrazarse es un acto reservado exclusivamente para las novias.

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Y yo no tengo novias. Pero no la libero tampoco. Estoy completamente despierto ahora, respirando su aroma y tostándome en el calor de su cuerpo. Echo un vistazo al reloj despertador, el cual está puesto para sonar en cinco minutos. Siempre me despierto antes de la alarma, como si mi cuerpo supiera que es hora de levantarse, pero todavía la pongo como medida de precaución. Son las siete. Sólo he conseguido cuatro horas de sueño, pero me siento extrañamente descansado. En paz. No estoy dispuesto a dejar de lado ese sentimiento, sin embargo, por lo que sólo me acuesto ahí con Hannah en mis brazos y escucho su respiración constante. —¿Eso es una erección? La voz horrorizada de Hannah corta a través del silencio sereno. Se dispara en una posición sentada, luego tropieza de nuevo hacia abajo. Sip, la señorita agraciada se tropieza mientras está acostada, porque su pierna todavía está colgada sobre mis muslos. Y sip, hay definitivamente una erección mañanera pasando en mi región sur. —Relájate —digo con voz gruesa de sueño—. Es sólo un cacho mañanero. —¿Un cacho mañanero? —repite—. Dios mío. Eres tan... —¿Hombre? —respondo secamente—. Sí, lo soy, y eso es lo que ocurre con los hombres en la mañana. Es biología, Wellsy. Nos despertamos con erección. Si te hace sentir mejor, no estoy de ninguna manera excitado en este momento. —Está bien, voy a aceptar tu excusa de la biología. Ahora ¿puedes por favor explicar por qué decidiste abrazarte conmigo en el medio de la noche? —Yo no decidí una maldita cosa. Estaba dormido. Por lo que sé, tú fuiste la que se arrastró encima de mí. —Nunca lo haría. Ni siquiera en sueños. Mi subconsciente es más sabio que eso. —Clava su dedo en el centro de mi pecho, luego se lanza de la cama en un borrón de movimiento. En el momento en que se ha ido, experimento una sensación de pérdida. Ya no estoy más cálido y acogedor, sino frío y solo. Cuando me siento y estiro mis brazos sobre mi cabeza, sus ojos verdes se fijan en mi pecho desnudo y arruga su nariz en disgusto. —No puedo creer que mi cabeza estuvo en esa cosa toda la noche. —Mi pecho no es una cosa. —Le doy una mirada mordaz—. A otras mujeres parece que les gusta mucho.

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—No soy otras mujeres. No, no lo es. Porque otras mujeres no me entretienen tanto como ella lo hace. De repente me pregunto cómo he pasado a través de la vida sin las púas sarcásticas y las quejas molestas de Hannah Wells. —Deja de sonreír —suelta. ¿Estoy sonriendo? Ni siquiera me di cuenta de ello. Entrecierra sus ojos mientras busca su ropa. Mi camiseta cuelga hasta sus rodillas, haciendo hincapié en lo pequeña que es. —No te atrevas a decirle a nadie sobre esto. —Ordena. —¿Por qué no? Esto sólo aumentará tu credibilidad en la calle. —No quiero ser otra de tus conejitas del hielo, y no quiero que la gente piense que lo soy, ¿entendido? Su uso del término me hace sonreír con más fuerza. Me gusta que ella esté recogiendo la jerga de hockey. Tal vez uno de estos días, incluso voy a convencerla para venir a un juego. Tengo una sensación de que Hannah sería una gran alborotadora, lo que siempre es una ventaja en los partidos en casa. Aunque conociéndola, probablemente nos interrumpiría y daría al otro equipo la ventaja. —Bueno, si realmente no quieres que nadie piense eso, entonces te sugiero que te vistas rápido —enarco una ceja—. A menos que quieras que mis compañeros de equipo presencien tu caminata de la vergüenza. Que lo harán, porque tenemos práctica en treinta minutos. El pánico ilumina sus ojos. —Mierda. Tengo que decir que esta es la primera vez que una chica ha estado preocupada por quedar atrapada en mi habitación. Normalmente se pavonean hacia fuera como si acabaran de embolsarse a Brad Pitt. Hannah toma un respiro. —Nosotros estudiamos. Vimos TV. Me fui a casa tarde. Eso es lo que pasó. ¿Lo entiendes? Lucho contra la risa. —Como usted desee. —¿De verdad me acabas de tratar como una princesa prometida? —¿De verdad utilizaste princesa prometida como un verbo?

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Me mira con el ceño fruncido, luego señala con el dedo en mi dirección. — Espero que estés vestido y listo para irnos cuando salga de ese cuarto de baño. Me estás llevando a casa antes de que tus compañeros se despierten. Una risa de diversión se desliza mientras ella se marcha hacia el baño y cierra la puerta.

Hannah Estoy funcionando con cuatro horas de sueño. Mátame ahora. En el lado positivo, nadie vio a Garrett dejarme en los dormitorios más temprano, por lo que al menos mi honor sigue intacto. Mis clases de la mañana se extendieron por siempre. Tengo una clase teórica seguida de un seminario de historia de la música, ambos me exigen realmente que preste atención, lo cual es difícil de hacer cuando apenas puedo mantener los ojos abiertos. Ya me metí tres cafés hoy, pero en vez de darme un impulso de energía, la cafeína sólo agotó la escasa energía que tenía para empezar. Tomo un almuerzo tardío en uno de los comedores del campus, escogiendo una mesa de la esquina en la parte posterior y enviando vibras de déjenme sola, porque estoy condenadamente cansada para entablar conversación con alguien. La comida tiene éxito en despertarme un poco, y es temprano cuando camino por las enormes puertas de roble del edificio de filosofía. Me acerco a la sala de conferencias de Ética y me detengo en seco. Nada menos que Justin está merodeando en el amplio corredor, sus cejas oscuras fruncidas mientras escribe en su teléfono. A pesar de que me duché y me cambié en el dormitorio, todavía me siento como una completa babosa. Mi traje se compone de pantalones de yoga, una sudadera verde con capucha y botas de lluvia rojas. El pronóstico del tiempo decía que venía lluvia que no llegó, así que ahora me siento como una idiota por mi elección de calzado.

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Justin, por otro lado, es pura perfección. Vaqueros oscuros abrazan sus largas y musculosas piernas y su suéter negro se estira a través de sus amplios hombros en una deliciosa manera que me hace temblar. Mi corazón late más rápido cuanto más me acerco. Estoy tratando de decidir si debo decir hola o simplemente asentir en señal de saludo, pero él resuelve ese dilema hablando primero. —Hola —Su boca se curva en una media sonrisa—. Bonitas botas. Suspiro. —Se suponía que llovería. —Eso no fue sarcasmo. Estoy totalmente encantado por las botas. Me recuerdan a casa. —Se da cuenta de mi mirada interrogativa y rápidamente responde—. Soy de Seattle. —Oh. ¿Es de ahí de donde te transfirieron? —Sip. Y confía en mí, si no está lloviendo allí, entonces algo está mal. Las botas de lluvia son una necesidad para la supervivencia cuando vives en Seattle. — Mete el teléfono en su bolsillo, su voz adquiriendo una nota casual—. Entonces, ¿Qué te pasó el miércoles? Frunzo mi frente. —¿Qué quieres decir? —La fiesta de Sigma. Te busqué cuando terminé de jugar al billar, pero ya te habías ido. Oh Dios mío. ¿Me estaba buscando? —Sí, me fui temprano —respondo, con la esperanza de que suene igualmente casual—. Tenía una clase a las nueve de la mañana siguiente. Justin inclina su cabeza. —Escuché que te fuiste con Garrett Graham. Eso me pilla con la guardia baja. No había pensado que alguien nos vería a Garrett y a mí irnos juntos, pero está claro que estaba equivocada. Y al parecer el chisme viaja más rápido que la velocidad de la luz en Briar. —Me llevó a casa. —Le contesto con un encogimiento de hombros. —Oh. No sabía que ustedes eran amigos. Sonrío con picardía. —Hay muchas cosas que no sabes sobre mí. Santa mierda. Estoy coqueteando con él. Él también sonríe, y el hoyuelo más sexy que he visto alguna vez aparece en su barbilla. —Supongo que tienes razón —hace una pausa significativa—. Tal vez deberíamos cambiar eso.

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Mierda. Está coqueteando de vuelta. Y por mucho que odie admitirlo, estoy empezando a pensar que la teoría de Garrett de difícil-de-conseguir en realidad funciona. Justin parece curiosamente obsesionado con el hecho de que me fui de la fiesta con Garrett. —Así que... —sus ojos brillan juguetonamente—. ¿Qué vas a hacer después cla… —¡Wellsy! Me trago un gemido por la alegre interrupción de, quién más que, Garrett. Un ligero ceño toca los labios de Justin cuando Garrett camina hasta nosotros, pero luego él sonríe y asiente hacia el intruso. Garrett sostiene dos tazas de poliestireno en sus manos, y me entrega uno a mí con una sonrisa. —Te conseguí un café. Me imaginé que debías necesitarlo. No me pierdo de la mirada extraña que Justin dispara en nuestra dirección, o el parpadeo de disgusto en sus ojos, pero acepto con gratitud el vaso y quito la tapa, soplando el líquido caliente antes de tomar un pequeño sorbo. —Eres un salvavidas. —Digo en voz baja. Garrett asiente hacia Justin. —Kohl —dice a modo de saludo. Los dos intercambian un tipo cosa varonil de golpear mano, no una sacudida, pero tampoco un golpe de puño por completo. —Graham —dice Justin—. Escuché que te llevaste sobre sus culos a los de St. Anthony este fin de semana. Buena victoria. —Gracias —Garrett se ríe—. Escuché que conseguiste entregar tu culo en contra de Brown. Desafortunado. —Ahí va nuestra temporada perfecta, ¿eh? —dice Justin con tristeza. Garrett se encoge de hombros. —Regresarán el golpe. El brazo de Maxwell es ridículo. —Dímelo a mí. Ya que califico el hablar de deportes en el mismo nivel de aburrido como la política y la jardinería, doy un paso hacia la puerta. — Me estoy yendo. Gracias por el café, Garrett. Mi pulso continúa corriendo cuando entro en la sala de conferencias. Es curioso, pero mi vida de repente parece estar moviéndose a la velocidad del rayo. Antes de la fiesta de Sigma, el mayor contacto que tuve con Justin fue un miserable movimiento de cabeza desde tres metros de distancia, y eso fue en un lapso de dos

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meses. Ahora, en menos de una semana, hemos tenido dos conversaciones y, o me lo estaba imaginando, o estaba a punto de invitarme a salir antes de que Garrett interrumpiera. Me deslizo en mi asiento habitual junto a Nell, quien me saluda con una sonrisa. —Hola —dice ella. —Hola —Abro mi bolso y tomo un cuaderno y un bolígrafo—. ¿Cómo estuvo tu fin de semana? —Brutal. Tuve una prueba de química enorme esta mañana, y estuve toda una noche estudiando para ello. —¿Cómo lo hiciste? —Oh, definitivamente lo pasé. —Sonríe felizmente, pero la alegría se desvanece rápidamente—. Ahora sólo tengo que hacerlo mejor en este remedial del viernes, y todo estará bien en el mundo de nuevo. —Tienes mi correo, ¿Verdad? —Le había enviado a Nell una copia de mi examen a principios de la semana, pero ella no había enviado un correo electrónico de vuelta. —Sí. Lo siento, no respondí, pero estaba concentrada en química. Estoy pensando en estudiar siguiendo tus respuestas, esta noche. Una sombra cae sobre nosotras, y lo siguiente que sé, es que Garrett se desliza en el asiento a mi lado. —Wellsy, ¿Tienes una pluma extra? Las cejas de Nell casi golpean el techo, y entonces me mira como si me hubiera brotado una perilla en los últimos tres segundos. No la culpo. Hemos sido amigas de asiento desde que comenzó la escuela, y ni una vez siquiera he mirado en dirección de Garrett Graham, y mucho menos hablado con él. Nell no es la única que está fascinada por esta nueva disposición de los asientos. Cuando miro hacia el otro lado del pasillo, encuentro a Justin mirándonos con una expresión indescifrable en su rostro. —¿Wellsy? ¿Pluma? Regreso mi mirada hacia Garrett. —¿Viniste a clase sin prepararte? Increíble. —Busco en mi bolso de nuevo y rebusco por una pluma, entonces la golpeo en su mano. —Gracias. —Ofrece esa sonrisa arrogante suya antes de abrir su portátil a una página en blanco. Luego se inclina hacia delante y echa una mirada hacia Nell—. Soy Garrett.

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Ella abre la boca ante la mano que le está extendiendo antes de llegar a sacudirla. —Nell —dice—. Encantada de conocerte. Tolbert llega justo entonces, y cuando Garrett vuelve su atención al podio, Nell me lanza otra mirada de Que Demonios. Traigo mis labios a su oreja y murmuro— : Somos algo así como amigos ahora. —Escuché eso —dice Garrett—. Y no hay “algo así como” al respecto. Somos mejores amigos, Nelly. No dejes que Wellsy te diga lo contrario. Nell se ríe en voz baja. Yo solo suspiro. Nuestra conferencia de hoy se centra en algunas cuestiones seriamente pesadas. Principalmente, el conflicto entre la conciencia de un individuo frente a la responsabilidad con la sociedad. Tolbert utiliza a los nazis como nuestro ejemplo. No es necesario mencionar, que es una hora y media deprimente. Después de la clase, estoy muriendo de ganas de terminar mi conversación con Justin, pero Garrett tiene otras ideas. En lugar de dejarme rezagarme, o más bien, permitirme hacer una línea recta hacia Justin, toma firmemente mi brazo y me ayuda a levantarme. Robo un vistazo hacia Justin, quien camina rápidamente por el pasillo como si estuviera tratando de alcanzarnos. —Ignóralo. —La voz de Garrett es apenas audible mientras me guía hacia la puerta. —Pero quiero hablar con él —protesto—. Estoy bastante segura de que me iba a invitar a salir antes. Garrett sólo sigue hacia adelante, su mano como un prensa de hierro alrededor de mi antebrazo. Tengo que correr para mantenerme al ritmo de sus largas zancadas, y estoy molesta como el infierno cuando salimos al aire fresco de octubre. Estoy tentada a mirar por encima de mi hombro para ver si Justin está detrás de nosotros, pero sé que Garrett me reprenderá si lo hago, así que me resisto a la tentación. —¿Qué demonios? —Exijo, sacudiendo su mano de encima mío. —Se supone que debes ser inalcanzable, ¿Recuerdas? Estás haciéndolo demasiado fácil para él. La irritación retumba en mi interior. —El objetivo es conseguir que él se fije en mí. Bueno, se fijó en mí. ¿Por qué no puedo dejar de jugar ahora?

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—Has despertado su interés —dice Garrett mientras caminamos por el camino empedrado hacia el patio—. Pero si quieres mantener su interés, tienes que hacerlo trabajar por ello. A los hombres les gusta un desafío. Quiero discutir con él, excepto que creo que podría estar en lo cierto. —Sólo mantenlo agradable hasta la fiesta de Maxwell —Aconseja él. —Sí, señor —refunfuño—. Ah, y por cierto, estoy cancelándote esta noche. Estoy agotada por nuestra maratón de anoche, y si no consigo dormir un poco voy a ser una zombi por el resto de la semana. Garrett no se ve feliz. —Pero íbamos a empezar las cosas difíciles hoy. —Te diré algo, te enviaré por correo electrónico una pregunta de muestra del ensayo, algo que a Tolbert se le podría ocurrir. Date dos horas para escribirlo, y mañana vamos a repasarlo juntos. De esa manera puedo tener una idea en que tenemos que trabajar. —Bien —concede él—. Tengo práctica en la mañana y después clases. ¿Vienes al mediodía? —Claro, pero tengo que estar fuera de allí para las tres por el ensayo. —Genial. Te veo mañana, entonces. —Alborota mi pelo como si tuviera cinco años, y luego se va. Una sonrisa irónica tira de mis labios cuando lo veo irse, su chaqueta de hockey plateada y negra pegada a su pecho mientras camina hacia el viento. No soy la única mirando, varias mujeres también voltean sus cabezas en su dirección, y puedo ver sus bragas prácticamente derritiéndose mientras él lanza esa sonrisa pícara alrededor. Rodando mis ojos, me dirijo en la dirección opuesta. No quiero llegar tarde a los ensayos, sobre todo porque Cass y yo todavía no hemos alcanzado un acuerdo sobre su ridícula idea del coro. Pero cuando entro a la sala de música, Cass no se ve por ningún lugar. —Hola —Saludo a MJ, quien está en el piano estudiando hojas de música. Su cabeza rubia se levanta, una sonrisa forzada en su rostro. —Oh, hola — Hace una pausa—. Cass no va a venir hoy. Molestia estalla en mi vientre. —¿Qué quieres decir con que no va a venir? —Me envió un mensaje hace unos minutos. Tiene migraña. Sí, correcto. Sé que es un hecho que un grupo de nuestros compañeros de clase, Cass incluido, se fueron a tomar algo anoche, porque uno de ellos me envió un

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mensaje con una invitación cuando Garrett y yo estábamos viendo Breaking Bad. Es fácil sumar dos y dos, Cass tiene resaca, y es por eso que faltó. —Todavía podemos ensayar, sin embargo —dice MJ. Esta vez su sonrisa llega a sus ojos—. Puede ser agradable pasar a través de la canción sin detenerse a discutir cada cinco segundos. —Sí, excepto que lo que sea que hagamos hoy, él simplemente lo vetará mañana. —Me dejo caer en una silla cerca del piano y le lanzo una mirada dura—. La idea del coro es una mierda, MJ. Tú sabes que lo es. Asiente en derrota. —Lo sé. —Entonces, ¿Por qué no me respaldas? —exijo, incapaz de ocultar mi resentimiento. Un rubor aparece en sus pálidas mejillas. —Yo... —Ella traga saliva visiblemente—. ¿Puedes guardar un secreto? Mierda. No me gusta hacia dónde está yendo esto. —Claro... —Cass me invitó a salir. —Oh. —Trato de no sonar sorprendida, pero es difícil ocultarlo. MJ es una chica dulce, y ciertamente no es poco atractiva, pero también es la última persona que yo consideraría del tipo de Cass Donovan. Por mucho que yo le aborrezca, Cass es guapísimo. Tiene el tipo de cara de portada-de-álbum-amigable que va a vender un montón de discos un día, no hay duda sobre eso. Y mira, no estoy diciendo que la chica normal no pueda conseguir al chico caliente. Estoy segura de que pasa todo el tiempo. Pero Cass es un imbécil pomposo, obsesionado-con-la-imagen. Alguien así de superficial nunca sería atrapado con una cosa ratonil como Mary Jane, sin importa lo dulce que es. —Está bien —dice ella con una risa—. Sé que estás sorprendida. Yo lo estaba también. Me preguntó antes de ensayar ese día —suspira—. Ya sabes, el día del coro. Yyyyyy todas las piezas del rompecabezas encajan rápidamente. Sé exactamente lo que Cass está haciendo, y me toma un poco de esfuerzo tragar mi ira. Una cosa es convencer a MJ de respaldarlo durante nuestras luchas, otra es enamorar a la pobre chica. Pero, ¿qué se supone que debo decirle? ¿Él sólo te invitó a salir para que apoyes todas sus ideas locas para el programa? Me niego a ser una idiota, así que pego la sonrisa más amable que puedo reunir y pregunto—: ¿Quieres salir con él?

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Sus mejillas se vuelven aún más rojas, y entonces ella asiente. —¿En serio? —Le digo con escepticismo—. Pero él es como una diva. Como, ganarle a la diva Mariah Carey. Sabes eso, ¿Verdad? —Lo sé. —Se ve avergonzada ahora—. Pero eso es sólo porque es un apasionado acerca del canto. En realidad, es un buen chico cuando quiere serlo. ¿Cuándo él quiere serlo? Lo dice como si fuera la confirmación del año, pero de la manera en que yo lo veo, la gente debe ser agradable porque lo son, no porque sea un movimiento calculado de su parte. Pero mantengo esa opinión para mí misma, también. Adopto un tono discreto. —¿Tienes miedo de que si no estás de acuerdo con sus ideas, él va a renegar de la cita? Hace una mueca. —Suena patético cuando lo dices de esa manera. Um, ¿de qué otra forma quiere que yo lo exprese? —Es sólo que no quiero tener ningún problema, ¿Sabes? —murmura, viéndose incómoda. No, no lo sé. En absoluto. —Esta es tu canción, MJ. Y no deberías tener que censurar tus opiniones sólo para hacer feliz a Cass. Si no te gusta la idea del coro tanto como a mí, entonces dile. Confía en mí, los hombres aprecian una mujer que les dice lo que piensa. Sin embargo, incluso cuando digo las palabras, sé que Mary Jane Harper no es esa mujer. Ella es tímida y torpe, y pasa la mayor parte de su tiempo escondiéndose detrás de un piano o acurrucada en su dormitorio escribiendo canciones de amor acerca de chicos que no devuelven el sentimiento. Oh, mierda. Algo se me ocurre de repente. ¿Es nuestra canción sobre Cass? Estoy molesta ante la idea de que las letras emocionales que he estado cantando durante meses en realidad podrían ser acerca de un tipo que detesto. —No odio la idea del coro —contesta evasivamente—. No me encanta, tampoco, pero no creo que sea terrible. Y en ese momento, sé sin ninguna duda que va a haber un maldito coro de tres niveles parado detrás de Cass y de mí en el programa de invierno.

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13 Garrett Traducido por Jazmín Corregido por Koté

Estoy trabajando en el mostrador de la cocina esta noche, frustrado como la mierda mientras leo sobre el ensayo de práctica que Hannah “clasificó” para mí antes. Dejó mi casa con órdenes para que rehiciera el trabajo, pero estoy teniendo un momento difícil con él. La respuesta es simple, maldita sea, si alguien te manda a asesinar a millones de personas, dices no gracias, voy a pasar. Excepto por los criterios establecidos en esta teoría de mierda, hay pros y contras para ambas partes, y no puedo comprenderlo. Supongo que soy muy malo en ponerme en los zapatos de otros, y eso es un poco desalentador. —Pregunta —anuncio cuando Tuck entra en la cocina. —Respuesta —responde al instante. —No he hecho la pregunta aun, idiota. Sonriendo, se lava las manos en el fregadero y luego ata un delantal rosado neón alrededor de su cintura. Logan, Dean y yo le dimos la monstruosidad con volantes como una broma para su cumpleaños, junto al argumento de que si iba a ser nuestra mamá gallina, bien podría lucir la pieza. Tucker respondió insistiendo en que es lo suficientemente masculino para usar cualquier tipo de ropa que lanzáramos en su camino, y ahora usa la maldita cosa como una insignia de honor machista. —Está bien, probaré —dice mientras se dirige a la nevera—. ¿Cuál es la pregunta? —Está bien, entonces eres un Nazi...

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—Al diablo con eso —interviene. —Déjame terminar, ¿Quieres? Eres un Nazi, y Hitler acaba de ordenarte cometer un acto que va en contra de todo lo que crees. ¿Dices, genial, jefe, mataré a toda esa gente por ti, o le dices vete a la mierda, y te arriesgas a ser asesinado? —Le digo vete a la mierda —Tuck se detiene—. En realidad no. Pondría una bala en su cabeza. Problema resuelto. Gemí. —Lo sé, ¿Cierto? Pero este estúpido... —señalo el libro sobre el mostrador— cree que el gobierno existe por una razón, y los ciudadanos necesitan confiar en su líder y obedecer sus órdenes por el bien de la sociedad. Así que en teoría, hay un argumento para realizar genocidio. Tuck saca una bandeja de alas de pollo del congelador. —Pura mierda. —No estoy diciendo que estoy de acuerdo con esa línea de pensamiento, pero se supone que debo defender el punto de vista de este tipo. —Arrastro una frustrada mano por mi cuero cabelludo—. Jodidamente odio esta clase, hombre. Tuck abre la bandeja de carne y la coloca en el microondas. —La repetición es el viernes, ¿eh? —Si —digo con tristeza. Duda. —¿Vas a jugar en el partido contra Eastwood? Me animo, porque esta mañana recibí la noticia oficial del Entrenador que definitivamente voy a estar en el hielo el viernes. Al parecer, las calificaciones del examen de mitad de semestre no se introducen en el sistema hasta el lunes siguiente, así que por el momento, mi promedio es aun lo que tiene que ser. Cuando llegue el lunes, si mi calificación de Ética es una D o inferior, voy a estar en banca hasta que cambie las cosas. Banca. Jesús. Solo pensar sobre ello me hace marear. Todo lo que quiero hacer es llevar a mi equipo a una nueva victoria en el Frozen Four y llegar a los profesionales. No, quiero destacar en los profesionales. Quiero demostrarle a todos que llegué por mi propio mérito y no porque sucede que soy hijo de un famoso jugador de hockey. Es todo lo que siempre he querido, y me siento mal sabiendo que mis metas, que todo lo que he trabajado tan duro, está en peligro a causa de una estúpida clase. —El entrenador dijo que estoy jugando —le digo a Tuck, quien me da los cinco tan fuerte que mi palma arde. —Mierda, si —exclama.

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Logan entra en la cocina, un cigarrillo apagado colgando de la comisura de su boca. —Será mejor que no fumes eso aquí —advierte Tucker—. Linda perforara tu trasero. —Saldré de nuevo —promete Logan, porque sabe que es mejor no cabrear a nuestra arrendataria—. Solo quería que supieran que Birdie y los chicos vienen esta noche a ver el partido de los Bruins. Entrecierro mis ojos. —¿Que chicos? Logan parpadea inocentemente. —Ya sabes, Birdie, Pierre, Hollis, Niko —si es que puede dejar de ser dominado durante el tiempo suficiente para dejar su dormitorio— um, Rogers y Danny. Connor. Oh, Kenny, también, y... Lo detengo antes de que pueda nombrar cada individuo en nuestra lista — Entonces quieres decir a todo el equipo —digo secamente. —Y sus novias, los que tienen —Nos mira a Tuck y a mí—. Es genial, ¿verdad? No será toda la noche ni nada. —Siempre y cuando Traigan su propia botella, estoy bien —responde Tuck—. Y si Danny viene entonces será mejor que escondas el licor del gabinete. —Podemos mover el licor a la habitación de G —dice Logan con un bufido—. Dios sabe que no va a beber ni una gota. Tuck me mira con una sonrisa. —Pobre bebé. ¿Cuándo vas a aprender a manejar el licor como un hombre? —Oye, manejo bien la parte de beber. Es la mañana después, que me hace pasar —Sonrío a mis compañeros de equipo—. Además, soy su capitán. Alguien tiene que mantenerse sobrio para mantenerlos a ustedes asnos dementes a raya. —Gracias, mamá —Logan hace una pausa, y luego niega con la cabeza—. En realidad, no, tú eres la mamá —le dice a Tucker, sonriéndole a su delantal antes de volverse hacia mí—. Supongo que eso te hace el padre. Ustedes dos son extremadamente domésticos. Ambos le levantamos el dedo. —Aw, ¿mamá y papá están molestos conmigo? —Da un jadeo ridículo—. ¿Van a divorciarse? —Vete a la mierda —dice Tuck, pero se está riendo.

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El microondas suena, y Tucker saca el pollo descongelado, luego procede a cocinar la cena mientras yo hago mi tarea en el mostrador. Y condenado sea todo el asunto si esto no es domĂŠstico como la mierda.

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14 Hannah Traducido por NataliCQ Corregido por MiaWalker

—Oye, Han-Han. —Allie me sorprende en mi trabajo nocturno, deslizándose en la cabina con una sonrisa radiante. Cuando Sean se desliza junto a ella, tengo que luchar para reprimir una sonrisa. ¿Están sentados en el mismo lado de la cabina? Whoa, deben estar siendo serios de nuevo porque sólo las parejas que están locamente enamoradas hacen eso. —Hola, Hannah —dice Sean mientras cuelga un brazo alrededor de los delgados hombros de Allie. —Hola —He estado toda la noche tratando con clientes dolor-en-el-culo, así que estoy genuinamente feliz de ver algunas caras amables—. ¿Quieren algo de beber mientras miran el menú? —Un batido de chocolate, por favor —anuncia Allie. Sean levanta sus dedos índice y medio. —Dos pitillos —añade con un guiño. Me río. —Dios, son tan dulces que me están dando dolor de muelas. Pero estoy feliz de verlos felices. Para ser un chico de fraternidad, Sean es en realidad bastante decente y nunca ha jodido con Allie, hasta donde sé. Sus últimas rupturas fueron siempre decisión de ella, había pensado que eran demasiado jóvenes para hacerlo, y Sean había sido siempre infinitamente paciente con ella. Preparo su batido de amantes y lo entrego en la cabina inclinándome en una extravagante reverencia. —Madam, monsieur.

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—Gracias, nena. Oye, escucha —dice Allie mientras Sean estudia el menú—. Algunas de las chicas en nuestra planta van a tener una maratón de películas de Ryan Gosling mañana por la noche. Sean gime. —¿Otra fiesta Gosling? No sé qué es lo que las chicas le ven en ese tipo. Es tan flacucho como la mierda. —Es hermoso —corrige Allie antes de mirarme otra vez—. ¿Te unes? —Depende de la hora. —Tracy tiene clases en la tarde, pero va a estar de vuelta a las nueve. ¿Así que alrededor de esa hora? —Mierda. Estoy en tutoría a las nueve. El rostro de Allie se nubla con decepción. —¿No puedes hacer la tutoría antes? —Menea sus cejas como si tratara de seducirme —. Val va a hacer sangrías... Tengo que admitirlo, estoy tentada. Ha pasado tiempo desde que he estado con las chicas o consumido algo con alcohol. No podría beber en fiestas (y por una muy buena razón) pero no me importaría algo de alboroto de vez en cuando. —Déjame llamar a Garrett en mi descanso. Veré si está libre antes. Sean levanta su mirada del menú, otra vez interesado en la conversación. — ¿Así que tú y Graham son mejores amigos ahora? —Naah. Es sólo una relación tutor/alumno. —Nuh-uh —Se burla Allie. Se vuelve hacia su novio—. Son totalmente amigos. Se envían textos y todo. —Bien. Somos amigos —digo a regañadientes. Cuando Sean me da una sonrisa de complicidad, lo miro ceñuda—. Sólo amigos. Así que destierra todos esos pensamientos sucios de tu mente. —Oh vamos, ¿realmente puedes culparme? Es el capitán del equipo de hockey y pasa de las chicas más rápido de lo que pasa de un rollo de papel higiénico. Sabes que todos van a pensar que eres su próxima conquista. —Pueden pensar lo que quieran. —Le ofrezco un ligero encogimiento de hombros—. Pero no es así con nosotros. Sean parece poco convencido, lo que apunta a ser una cosa de hombres. Dudo que haya tipos por ahí que crean que los hombres y las mujeres puedan ser puramente platónicos. Dejo a Allie y a Sean y atiendo a mis otros clientes. Cuando llega mi descanso, entro disparada a la sala del personal en la parte trasera para llamar a Garrett.

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Pienso que el tono de la línea continuara para siempre antes de que finalmente conteste, un ronco “hola” dominado por la música a todo volumen en el fondo. —Oye, es Hannah —le digo. —Lo sé. Tengo identificador de llamadas, tonta. —Estaba llamando para ver si podemos cambiar la hora de nuestra tutoría de mañana. Una oleada de hip-hop explota en mi oído. —Lo siento, ¿Qué? Levanto mi voz para que me pueda oír mejor. —¿Podemos reunirnos más temprano mañana? Tengo planes a las nueve, así que esperaba poder ir alrededor de las siete. ¿Eso está bien? Su respuesta es ahogada por el golpeteo ensordecedor de Jay-Z. —¿Dónde estás? —Estoy prácticamente gritando ahora. —En casa —su respuesta viene amortiguada—. Hemos invitado a algunas personas a ver el partido. ¿Algunas personas? Suena como si estuviera en medio de Times Square. —¿Así que vas a venir a las nueve? Me trago una maldición. —No, a las siete. ¿Eso está bien? —Garrett, ¡Mi cerveza! —Una voz ondea a través de la línea. A juzgar por el débil acento de Texas, debe ser Tucker. —Espera un segundo, Wellsy. —Escucho un crujido en mí oído, seguido de aullidos de risa, y luego Garrett regresa—. Está bien, mañana a las nueve entonces. —¡Siete! —Cierto, siete. Lo siento, no te oigo nada. Te veo mañana. Me cuelga, pero no me importa. He descubierto en estas semanas que Garrett nunca se toma el tiempo para decir adiós por teléfono. Me molestó al principio, pero ahora tengo una especie de aprecio a su enfoque de ahorro del tiempo. Meto mi teléfono en el delantal y regreso otra vez a la sala principal para contarle a Allie que estoy disponible para ir mañana en la la noche y ella chilla en respuesta. —¡Sí! No puedo esperar para ver a mi Gosling. Es el más caliente. Chico. Del mundo. —Estoy sentado aquí, sabes —se queja Sean. —Cariño, ¿has visto los abdominales de ese hombre? —demanda ella.

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Él suspira. La noche siguiente, aparezco en la casa de Garrett a las siete en punto y entro de la forma habitual. Antes de dirigirme hacia arriba, asomo la cabeza en la sala de estar para decirle hola a Logan y a los chicos. Logan no está, pero sí Tuck y Dean, que levantan la mirada en confusión cuando me ven. —Hey, Wellsy —Tucker arruga la frente—. ¿Qué haces aquí? —La tutoría de tu capitán, ¿Qué más? —Rodando mis ojos, comienzo a alejarme del borde de la puerta. —No quieres ir allí arriba, muñeca —dice Dean en voz alta. Me detengo en seco. —¿Por qué no? Sus ojos verdes brillan con diversión. —Uh... él podría haberlo olvidado. —Bueno, entonces iré arriba y se lo recordaré. Un minuto más tarde, me arrepiento completamente de ese curso de acción. —Oye, Graham, vamos a terminar con esto, así puedo… —Me detengo a mitad de la frase, congelándome como un ciervo ante los faros después de abrir la puerta. Vergüenza choca contra mí cuando registro lo que estoy viendo. Garrett está tumbado en la cama con todo su glorioso torso desnudo... mientras una chica desnuda está montada a horcajadas en sus muslos. Sí, la señorita Thang está completamente desnuda y se da la vuelta en una nube de pelo rubio con el sonido de mi voz. Turgentes pechos asaltan mi visión, pero no tengo tiempo para juzgarlos en un sentido u otro, porque sus estridentes chillidos cortan a través del aire. —¡¿Qué demonios?! —Mierda. Lo siento mucho —dejo escapar. Entonces cierro de golpe la puerta y corro a la planta baja como si estuviera siendo perseguida por un asesino en serie. Cuando tropiezo dentro de la sala de estar, un momento después, me encuentro con dos caras sonrientes. —Te dijimos que no fueras allí —dice Tucker con un suspiro. La sonrisa de Dean se ensancha. —¿Cómo estuvo el show? No pudimos oír mucho aquí abajo, pero tengo la sensación de que ella es una gritona.

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Estoy tan avergonzada que mis mejillas se sienten como si estuvieran ardiendo desde dentro hacia fuera. —¿Puedes decirle a tu cachondo amigo que me llame cuando termine? En realidad, no. Dile que perdió su oportunidad. Mi tiempo es valioso, maldita sea. No estoy dándole más tutoría cuando es obvio que no toma en serio mi agenda. Con eso, me marcho de la casa, mis emociones alternando entre la vergüenza y la ira. Increíble. ¿Cómo es que jugar con una chica es más importante para él que pasar su examen de mitad de semestre? ¿Y qué clase de idiota haría eso cuando sabía que vendría? Estoy a mitad de camino al coche de Tracy cuando la puerta se abre de golpe y Garrett sale corriendo. Por lo menos tuvo la decencia de ponerse un par de jeans, pero aún no está usando una camisa. O zapatos, para el caso. Se apresura hacia mí, su expresión es una mezcla de timidez y molestia. —¿Qué demonios fue eso? —Exige. —¿Estás bromeando? —Replico—. Debería estar haciéndote esa pregunta. ¡Sabías que iba a venir! —¡Dijiste a las nueve! —Lo cambié a las siete, y lo sabes —Mi boca gira en una mueca—. Tal vez la próxima vez podrías prestarme más atención cuando te llamo. Corre una mano por su corto cabello y sus bíceps se abultan cuando lo hace. El aire frío hace erizar su suave y dorada piel, y mi mirada es inconscientemente atraída por la delgada línea de pelo que se dirige de su cintura hacia su pantalón desabrochado. Ante la vista, un extraño parpadeo de calor viaja de mis pechos a mi centro. Mi cuerpo se siente repentinamente apretado y dolorido, mis dedos hormigueando con las ganas de... oh, joder. No. ¿Qué si el chico está totalmente depilado? Eso no significa que quiera montarlo como una vaquera. Ya tiene otra persona haciéndole eso. —Lo siento, ¿Está bien? —Refunfuña—. Cometí un error. —No, no está bien. Uno, claramente no respetas mi tiempo, y dos, claramente no quieres pasar esta clase, de lo contrario tus pantalones estarían cerrados y tu libro de texto estaría abierto. —¿En serio? —Cuestiona—. ¿Así que esperas que crea que estudias de veinticuatro-a-siete y nunca sales con nadie?

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El malestar se agita en mi estómago, y cuando no contesto, la sospecha inunda sus ojos. —Has salido con alguien, ¿No? Una respiración irritable escapa de mis labios. —Por supuesto que sí. Sólo... no en algún tiempo. —¿Cuánto tiempo? —Un año. No es que sea de tu incumbencia —Endurezco mi mandíbula y desbloqueo la puerta del conductor—. Vuelve con tu fulana, Garrett. Me voy a casa. —¿Fulana? —Hace eco—. Esa es una suposición grosera, ¿No crees? Podría ser una erudita Rhodes, por todo lo que sabes. Levanto una ceja. —¿Lo es? —Bueno, no —concede—. Pero Tiffany… Resoplo. Tiffany. Por supuesto su nombre es Tiffany. —…Es una chica muy inteligente —acaba sombríamente. —Uh-huh, estoy segura de que lo es. Vuelve con la Sra. inteligente entonces. Me voy de aquí. —¿Podemos reprogramarlo para mañana? Abro la puerta del coche. —No. —¿Es así? —Aferra su mano sobre el marco de la puerta—. ¿Entonces supongo que nuestra cita el sábado está cancelada también? Me mira fijamente. Lo miro de vuelta. Pero ambos sabemos que no va a ser él el que dé marcha atrás. De repente doy un flashback a la conversación que tuve con Justin en el pasillo el otro día. Mis mejillas calientes de nuevo, pero esta vez no tiene nada que ver con el hecho que acabo de atrapar a Garrett con los pantalones abajo. Literalmente. Justin finalmente ha reconocido mi existencia y es posible que arriesgándome en esta fiesta, haré pasar la oportunidad de hablar con él fuera de la escuela. No es como si estuviéramos en los mismos círculos, así que a menos que quiera limitarme a una interacción, una vez a la semana en Ética, tengo que ser proactiva y buscarlo fuera del salón clase. —Bien —le murmuro a Garrett—. Te veo mañana. A las siete.

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Su boca se curva en una sonrisa de satisfacción. —Eso es lo que pensé.

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15 Garrett Traducido por America_12 Corregido por Annabrch

Me aseguro de estar en casa, y solo, cuando Hanna aparece el jueves por la noche. Estaba más entretenido que avergonzado cuando nos encontró a Tiff y a mi ayer, y oye, al menos eso no había sido sólo por dinero. El rostro de Hannah hubiera estado cien veces más rojo si hubiera oído los gritos de orgasmo de Tiffany. Honestamente, una parte de mi se pregunta si Tiff había estado fingido esos gemidos de estrella porno. No pretendo ser un semental en la cama, pero soy atento como el infierno y nunca he tenido ninguna queja en el pasado. Pero anoche fue la primera vez que sentí como si la chica en mi cama estaba haciendo un espectáculo. Ahí había pasado algo increíblemente… insatisfactorio sobre toda las cosas. No sé si ella estaba fingiendo o simplemente exagerando su placer, pero de cualquier forma, no estaba tan ansioso por repetir la función. Hannah toco a mi puerta, pero no se detuvo con un golpe. Lo hizo por lo menos diez veces más, y entonces dos más incluso después de que había gritado para que entrara. La puerta se abrió y Hannah tropezó al entrar, cubriendo herméticamente sus ojos con ambas palmas. —¿Es seguro? —pregunta en voz alta. Con los ojos aun cerrados, extiende sus brazos hacia fuera delante de ella como una persona ciega que está a tientas en la oscuridad. —Eres una jodida mocosa —digo con un suspiro.

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Sus párpados se abren en un pop, y me corrige con una mirada oscura. —Sólo estoy siendo cuidadosa —contesta en un tono altanero—. Dios no lo quiera entro en otro de tus festivales de sexo. —No te preocupes, no habíamos llegado a la parte del sexo aun. Deberías saber, que todavía estamos en la etapa de juego previo. Entre segunda y tercera base, para ser exactos. —Asqueroso. Demasiada información. —Tú preguntaste. —No lo hice —Se sienta con las piernas cruzadas en la cama y tira del gigante bolso de clase—. De acuerdo, es suficiente charla. Vamos a leer tu ensayo, a revisarlo y luego vamos a hacer unos pocos de práctica. Escribo sobre el papel arreglándolo, luego apoyo la espalda en una almohada mientras Hannah lee. Una vez que lo hace, mira hacia mí, y puedo decir que está impresionada. —Esto es bastante bueno. —Admite. Maldición si no experimento una explosión de orgullo. Trabaje como un esclavo sobre este papel Nazi, y el elogio de Hannah no solo me agrada, pero es también una confirmación de que estoy mejorando en ponerme en los zapatos de otra persona. —En verdad, esto es realmente bueno. —Corrige mientras hojea la conclusión otra vez. Jadeo burlonamente. —Santa mierda. ¿Eso fue un cumplido? —Nop. Me retracto. Chupa mi culo. —Más tarde —sacudo mi dedo hacia ella—. Tú crees que soy inteligente. Deja escapar un pesado suspiro. —Eres inteligente cuando te aplicas —hace una pausa—. De acuerdo, así que esto puede ser una total mierda que decir, pero yo siempre asumí que la escuela era más fácil para los atletas. Académicamente, quiero decir. Ya sabes, repartiendo A gratis porque ustedes chicos son tan importantes. —Me gustaría. Conozco a un par de chicos del equipo de Eastwood cuyos profesores ni siquiera leen sus trabajos, solo estampan una A sobre ellos y los entregan de vuelta. Pero los profes de Briar hacen su trabajo. Estúpidos. —¿Cómo lo estás haciendo en tus otros cursos? —Puras A en el tablero, y una maldita C en Historia del Español, pero eso cambiara una vez que regrese mi trabajo final —Sonrió—. Adivino que no soy el deportista tonto que pensabas que era, ¿eh?

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—Nunca pensé que fueras un tonto —saca su lengua—. Pensé que eras un idiota. —¿Pensaste? —Me abalanzo sobre su uso del tiempo pasado—. ¿Eso significa que has visto el error en tu camino? —Naah, todavía eres un idiota —hace una mueca—. Pero al menos eres uno inteligente. —¿Inteligente es suficiente para poder terminar el examen? —Mi espíritu se hunde mientras expreso la pregunta. El recuperativo es mañana, y estoy empezando a estresarme por eso de nuevo. No estoy seguro de que esté listo, pero la confianza de Hannah alivia algo de mi incertidumbre. —Definitivamente —me asegura ella—. Siempre y cuando mantengas tus propios prejuicios y te adhieras a lo que los filósofos harían, creo que todo irá bien. —Es mejor estarlo. Realmente necesito esta nota, Wellsy. Su voz es suave. —¿El equipo es así de importante para ti? —Es toda mi vida —digo simplemente. —¿Tu vida? Guao. Estas poniendo mucha presión a ti mismo, Garrett. —¿Quieres hablar de presión? —Amargura tiñe mi tono—. La presión comenzó hace siete años y me forzó a una dieta alta en proteínas para promover el crecimiento. La presión comenzó despertando con el romper del amanecer seis días a la semana para patinar y correr, mientras tu padre hace sonar un silbato en tu cara por dos horas. La presión comenzó diciendo que si fallabas, nunca serias un hombre de verdad. Su rostro se veía afligido. —Mierda. —Sí, eso lo resume todo —trato de empujar los recuerdos lejos, pero se mantienen destellando a través de mi mente, apretando mi garganta—. Confía en mí, la presión que pongo sobre mí mismo es nada comparado con lo que tenía que hacer frente al crecer. Ella entrecierra sus ojos. —Me dijiste que amas hockey. —Lo amo —mi voz sale ronca—. Cuando estoy en el hielo, es el único momento en que me siento... vivo, supongo. Y créeme, voy a poner a trabajar mi culo para llegar a donde quiero estar. Yo... joder, no puedo fallar. —¿Qué pasa si no lo haces? —Contrarresta ella—. ¿Cuál es tu plan de respaldo? Frunzo el ceño. —No tengo uno.

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—Todo el mundo necesita un plan B —insiste Hannah—. ¿Qué pasa si te lesionas y no puedes jugar nunca más? —No lo sé. Supongo que me gustaría ser un entrenador. O tal vez un comentarista del deporte. —Ves, tienes un plan, entonces. —Supongo que sí —la miro curiosamente—. ¿Cuál es tu plan B? ¿Si no lo logras como una cantante? —Honestamente, a veces no sé si incluso quiero ser cantante. Quiero decir, me encanta, de verdad, pero hacerlo profesionalmente es otra historia. No estoy loca por la idea de vivir en una maleta o pasar todo mi tiempo en un autobús de gira. Y sí, me gusta cantar en frente de una audiencia, pero no estoy segura de que quiero estar en el escenario frente a miles de personas cada noche —se encoge de hombros, pareciendo pensativa—. A veces pienso que prefiero ser una compositora. Disfruto componer música, así que no me importaría trabajar detrás de cámara y dejarle a alguien más hacer toda la cosa de la estrella. Si eso no funciona, podría entrar en la enseñanza —da una sonrisa autocrítica—. Y si eso falla, siempre podría probar mi mano en stripping. Arrastro mi mirada de arriba hacia abajo de su cuerpo, haciendo una gran demostración de lamer mis labios. —Bueno, tú definitivamente tienes las tetas para eso. Rueda sus ojos —pervertido. —Oye, sólo estoy afirmando un hecho. Tus tetas son geniales. No sé por qué no las alardeas más. Tú sabes, lanzar un par de tops escotados dentro de tu armario. Un rubor rosa aparece en sus mejillas. Me encanta cuán rápido va de seria y descarada a tímida e inocente. —Por cierto, no puedes hacerlo el sábado. —Le informo. —¿Qué, stripping? —dice en tono burlón. —No, ruborizarte como un tomate cada vez que hago un comentario lascivo. Hannah arquea una ceja. —¿Cuántos comentarios lascivos planeas hacer? Sonrío. —Depende de cuanto tenga que beber. Ella deja escapar un suspiro de exasperación, y un mechón de cabello oscuro se suelta de su cola de caballo y cae sobre su frente. Sin pensarlo, me acerco y meto el mechón detrás de su oreja.

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La tensión instantánea de sus hombros trae un fruncido en mis labios. — No puedes hacer eso tampoco. Congelarte cuando te toco. Alarma revolotea a través de sus ojos. —¿Por qué me tocarías? —Debido a que se supone que soy tu cita. ¿Me has conocido? Soy un tipo de manos. —Bueno, puedes mantener tus manos para ti mismo el sábado —dice ella remilgadamente. —Buen plan. Y luego Loverboy pensará que sólo somos amigos. O enemigos, dependiendo de qué tan nerviosa te pongas. Se muerde el labio, y su visible agitación sólo me hace fastidiarla más fuerte. — Ah, y podría besarte, también. Ahora me mira. —De ninguna manera. —¿Quieres o no quieres que Kohl crea que estas conmigo? Porque si lo quieres, tendrás al menos que tratar de actuar como si lo estuvieras. —Eso va a ser difícil —dice con una sonrisa. —Mierda. Me gustas un montón. Resopla. —Estoy totalmente por sacar esa cosa de resoplido que haces —le digo francamente—. Es una clase de actitud. —¿Debería dejarte? —Tropieza—. No está en la habitación ahora mismo. Puedes guardar el coqueteo para el sábado. —Estoy tratando de conseguir que te acostumbres a él —hago una pausa como si estuviera reflexionando sobre algo, pero en realidad, estoy consiguiendo que Hannah retroceda. —En realidad, cuanto más lo pienso, más me pregunto si deberíamos entrar en calor. —¿Entrar en calor? ¿Qué diablos significa eso? Inclino mi cabeza. —¿Qué crees que hago antes de un partido, Wellsy? ¿Sólo aparecer en la pista y ponerme mis patines? Por supuesto que no. Practico seis días a la semana para prepararme. Tiempo de hielo, sala de pesas, viendo cintas de juego, reuniones de estrategia. Piensa en toda la preparación de antemano que va en ello. —Esto no es un juego —dice ella con irritación—. Es una cita falsa. —Pero tiene que parecer real para Loverboy.

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—¿Podrías dejar de llamarlo así? No, no tengo planes para detenerlo. Me gusta cuan enojada la pone. De hecho, me gusta sacarla de sus casillas, y punto. Cada vez que Hannah se enoja, sus ojos verdes arden y sus mejillas cambian a la sombra del más lindo rosa. —Así que sí —dije con una inclinación de cabeza—. Si voy a estar tocándote y besándote el sábado, creo que es imperativo que ensayemos —lamo mis labios de nuevo—. Completamente. —Sinceramente, no puedo decidir si te estás metiendo conmigo ahora —sopla un suspiro molesto—. De cualquier manera, no voy a dejar que me toques o me beses, así que borra todas esas ideas sucias de tu cabeza. Si quieres algo de acción, llama a Tiffany. —Sí, eso no va a suceder. Hay un picor en el tono de Hannah. —¿Por qué no? Parecía gustarte la noche anterior. —Fue una sola vez. Y deja de intentar cambiar el tema —le sonrío—. ¿Por qué no quieres besarme? —Entrecierro mis ojos—. Oh, mierda. Sólo hay una explicación que se me ocurre —Me detengo. —Eres una mala besadora. Su mandíbula cae en indignación. —Ciertamente no lo soy. —¿Si? —Reduzco mi voz a tono seductor—. Pruébalo.

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16 Hannah Traducido por Rihano Corregido por cci_18

De alguna manera he viajado atrás en el tiempo a mis días de parque infantil de tercer grado. A menos que haya otra explicación de por qué Garrett me está hostigando para besarlo. —No tengo que demostrar ninguna maldita cosa —le informo—. Sucede que soy una fantástica besadora. Lamentablemente, nunca lo llegarás a averiguar. —Nunca digas nunca —responde con una voz cantarina. —Gracias por eso, Justin Bieber. Pero sí, no va a suceder, amigo. Suspira. —Lo entiendo. Estás intimidada por mi potente masculinidad. Levanta la barbilla, eso sucede todo el tiempo. Oh, hermano. Todavía puedo recordar los días, todo de hace una semana, cuando Garrett Graham no era un fijo en mi vida. Cuando no tenía que escuchar sus palabras arrogantes o ver sus sonrisas perversas o verlo inmerso en una batalla de coqueteo en la que no tengo ningún interés. Excepto que Garrett pasa a ser muy, muy bueno en una cosa en particular: tirar el guante. —El miedo es un hecho de la vida —dice él con solemnidad—. No dejes que eso te desanime, Wellsy. Todo el mundo lo experimenta —se inclina hacia atrás sobre sus codos, como un pez gordo—. Te diré que, te voy a dar un pase libre. Si estás demasiado asustada para besarme, no voy a besarte. —¿Asustada? —Retumbo—. No tengo miedo, idiota. Es sólo que no quiero.

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Otro suspiro rueda fuera de su pecho. —Entonces creo que estamos de vuelta a los problemas de auto-confianza. No te preocupes, hay un montón de malas besadoras en este mundo, cariño. Estoy seguro de que con la práctica y la perseverancia, un día serás capaz… —Bien —le interrumpí—. Vamos a hacerlo. Su boca se cierra de golpe, los ojos muy abiertos por la sorpresa. Ja. Así que él no esperaba que yo aceptara su farol. Nuestras miradas se conectan en una mirada fija que dura por siempre. Está esperando que dé marcha atrás, pero estoy segura de que puedo esperar a que él se arrepienta. Tal vez es infantil de mi parte, pero Garrett ya se ha salido con la suya sobre esta cosa de la tutoría. Esta vez quiero ganar yo. Pero lo he subestimado una vez más. Sus ojos grises se oscurecen a humeante plata metálica, y de repente hay calor en su mirada. Calor, y un destello de seguridad en sí mismo, como si está seguro de que no voy a seguir con esto. Escucho esa seguridad en el tono despectivo que usa cuando por fin habla. —Muy bien, entonces, muéstrame lo que tienes. Vacilo. Joder. No puede estar hablando en serio. Y no puedo estar realmente considerando hacer frente a este loco desafío. No estoy atraída por Garrett, y yo no quiero besarlo. Fin de la historia. Excepto que... bueno, no se siente como el final de nada. Mi cuerpo está envuelto en llamas, y mis manos están temblando no de los nervios, sino de anticipación. Cuando me imagino su boca presionada contra la mía, mi corazón se acelera más rápido que una pista de batería y contrabajo. ¿Qué diablos es lo que me pasa? Garrett se acerca más. Nuestros muslos están tocándose ahora, y tampoco estoy alucinando, o puedo ver realmente su pulso palpitando en el centro de su garganta. No puede en verdad desear esto... ¿verdad? Mis palmas se ponen húmedas, pero resisto limpiarlas en el frente de mis mallas, porque no quiero que sepa cuan nerviosa estoy. Soy totalmente consciente del calor irradiando de su muslo revestido en vaqueros, el tenue aroma de su loción de afeitar maderada, la leve curva de su boca mientras espera mi próximo movimiento... —Vamos —se burla—. No tenemos toda la noche, bebé. Ahora estoy erizada. A la mierda. Es sólo un beso, ¿verdad? Ni siquiera tiene que gustar. Cerrar esa boca inteligente suya será suficiente recompensa.

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Arqueando una ceja, estiro una mano y toco su mejilla. Su aliento se corta. Paso mi pulgar sobre su mandíbula, aguantando, esperando a ver si me va a detener, y cuando no lo hace, poco a poco traigo mi boca a la suya. Al segundo en que nuestros labios se encuentran, lo más extraño sucede. Pulsantes olas de calor se despliegan dentro de mí, a partir de mi boca y luego ondulándose por mi cuerpo, hormigueando en las puntas de mis pechos antes de viajar aún más abajo. Él sabe como la goma de mascar de menta que ha estado masticando toda la noche y el sabor a menta impregna mis papilas gustativas. Mis labios se abren por su propia voluntad, y Garrett toma ventaja completa deslizando su lengua dentro. Cuando mi lengua se enreda con la suya, él hace un bajo sonido de gruñido en la parte posterior de su garganta, y el sonido erótico vibra a través de mi cuerpo. Inmediatamente, soy golpeada con una sacudida de pánico que me impulsa a romper el beso. Tomo un suspiro tembloroso. —Ya está. ¿Cómo fue eso? —Estoy tratando de no sonar afectada por lo que pasó, pero el ligero temblor en mi voz me traiciona. Los ojos de Garrett están líquidos. —No estoy seguro. No fue suficientemente largo para que juzgue correctamente. Voy a necesitar más para seguir adelante. Su gran mano agarra mi mejilla. Esta debe ser mi señal para salir. En lugar de ello, me inclino por otro beso. Y es igual de inquietantemente increíble como el primero. A medida que sus lengua se desliza sobre la mía, acaricio su mejilla, y Dios, eso es un gran error, porque la sensación áspera de su barba en mi palma intensifica el placer ya causando estragos en mi cuerpo. Su cara es fuerte y masculino y sexy, y la pura masculinidad de él desencadena otra explosión de necesidad. Necesito más. No me lo esperaba, pero maldita sea, necesito más. Con un gemido angustiado, inclino mi cabeza para profundizar el beso, y mi lengua explora con entusiasmo su boca. No, no con entusiasmo, avidez. Estoy hambrienta por él. Garrett entrelaza sus dedos por mi pelo y tira de mí más cerca, un poderoso brazo se envuelve alrededor de mi cadera para mantenerme en el lugar. Mis pechos ahora están aplastados contra su pecho duro como una piedra, y puedo sentir el martilleo salvaje de su corazón. Su excitación coincide con la mía. El gemido áspero y ronco que él libera cosquillea en mis labios y envía a mi pulso a acelerarse.

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Algo me está pasando. No puedo dejar de besarlo. Es demasiado adictivo. Y a pesar de que esto podría haber empezado conmigo de alguna manera a cargo, ya no estoy en control. La boca de Garrett se mueve sobre la mía con habilidad y confianza que roba el aliento de mis pulmones. Cuando mordisquea mi labio inferior, siento un tirón de respuesta en mis pezones, y presiono una palma contra su pecho para anclarme a mí misma, para tratar de evitar irme flotando en una nube de placer sin sentido. Sus labios calientes dejan los míos y viajan a lo largo de mi línea de la mandíbula, cayendo hasta mi cuello, donde planta besos con la boca abierta que dejan escalofríos a su paso. Oigo un gemido torturado, y estoy sorprendida al darme cuenta de que venía de mí. Estoy desesperada por sentir su boca en la mía de nuevo. Empujo una mano en su pelo para traerlo de vuelta a donde lo quiero, pero los hilos oscuros son demasiado cortos para agarrarse. Todo lo que puedo hacer es tirar su cabeza hacia adelante, lo que provoca una risita baja de él. —¿Es esto lo que quieres? —dice con voz gruesa, y luego sus labios encuentran los míos, y empuja esa talentosa lengua en mi boca de nuevo. Un gemido sale de mi garganta en el momento exacto en que la puerta de la habitación gira abriéndose. —Oye, G, tengo que pedirte prestado… —Dean se detiene. Con un chillido de horror, aparte mi boca de la de Garrett y me levanto de golpe. —Ups. No quise interrumpir. —La sonrisa de Dean ocupa toda su cara, y sus centelleantes ojos verdes hacen que mis mejillas quemen. Vuelvo a la realidad más rápido de lo que tú puedes decir el error más grande jamás cometido. Mierda. Acabo de ser atrapada besándome con Garrett Graham. Y lo estaba disfrutando. —No estás interrumpiendo —dejo escapar. Dean parece que está luchando contra la risa. —¿No? Porque seguro que parece como que sí. A pesar del apretado nudo de vergüenza alojado en mi garganta, me obligo a mirar a Garrett, silenciosamente pidiendo que me respalde, pero su expresión me pilla con la guardia baja. Intensidad profunda y un destello de molestia, pero este último se dirige a Dean. Y arrojada a la mezcla está algo parecido a la fascinación, como si no puede creer lo que él y yo acabamos de hacer. Yo no puedo creerlo tampoco.

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—Así que esto es lo que ustedes dos hacen cuando están aquí arriba —sigue Dean—. Toda esa profunda e intensiva tutoría —hace comillas al aire ante la última palabra, riendo de alegría. Su burla me irrita. No quiero que él piense que Garrett y yo estamos... involucrados. Que hemos estado tonteando durante la semana pasada detrás de las espaldas de todos. Lo que significa que tengo que cortar sus sospechas de raíz. Tan pronto como pueda. —En realidad, Garrett sólo está ayudándome a ponerme al día con mis habilidades de besos —digo a Dean en la voz más casual que puedo reunir. En este punto, decir la verdad es mucho menos humillante que dejar que su imaginación corra salvaje, pero la confesión suena loca cuando la pronuncio en voz alta. Sí, sólo perfeccionando mis habilidades para besarme con el capitán del equipo de hockey. No hay problema. Dean suelta unas risitas. —¿Así es? —Sí —digo con firmeza—. Tengo una cita por delante y tu amigo aquí piensa que no tengo ningún movimiento. Confía en mí, no estamos interesados el uno en el otro. En absoluto —me doy cuenta de que Garrett todavía no ha dicho una sola palabra, y me dirijo a él para su confirmación—. ¿Cierto, Garrett? —pregunto con intención. Se aclara la garganta, pero su voz todavía es ronca como el infierno cuando habla. —Cierto. —Está bien... —Los ojos de Dean brillan—. Entonces voy a tomar tu farol, muñeca. Muéstrame tus movimientos. Parpadeo con sorpresa. —¿Qué? —Si un médico te dice que vas a vivir diez días, te gustaría buscar una segunda opinión, ¿no es cierto? Bueno, si tú estás preocupada por ser una besadora de mierda, no puedes simplemente tomar la palabra de G para ello. Necesitas una segunda opinión —sus cejas se levantan en desafío—. Déjame ver lo que tienes. —Deja de ser un imbécil —murmura Garrett. —No, él tiene un punto, —le respondo con torpeza, y mi cerebro grita, ¿Qué? ¿Él tiene un punto? Al parecer, los besos derretidotes de cuerpo de Garrett me han convertido en una loca. Estoy perturbada y confundida, y más que todo, estoy preocupada. Preocupada de que Garrett sabrá que yo... ¿Qué? ¿Que nunca había estado tan excitada por un beso antes? ¿Qué me encantó cada segundo de este?

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Sí, y sí. Eso es precisamente lo que no quiero que él sepa. Así que me muevo hacia Dean y digo —dame una segunda opinión. Parece sorprendido por un segundo, antes de estallar en otra sonrisa. Se frota las manos, entonces cruje sus nudillos como si estuviera preparándose para una pelea, y el gesto ridículo me hace reír. Cuando llego hasta él, su bravuconería se tambalea. —Sólo estaba bromeando, Wellsy. Tú no tienes que… Lo interrumpí poniéndome de puntillas y presionando mi boca a la suya. Sí, esa soy yo, sólo otra estudiante universitaria besando a un hombre después de otro. Esta vez, no hay calor. No hay hormigueo. Ni sentido de desesperación abrumadora. Besar a Dean no es nada en comparación con la forma en que se sentía besar a Garrett, pero Dean parece disfrutarlo, porque él deja escapar un gemido cuando separo mis labios. Su lengua entra en mi boca, y lo dejé. Sólo durante unos segundos, y luego doy un paso atrás y pongo mi cara más indiferente. —¿Y bien? —pregunto. Sus ojos están completamente vidriosos. —Ah —Se aclara la garganta—. Ah... sí... No creo que tengas nada de qué preocuparte. Se ve tan aturdido que no puedo dejar de sonreír, pero mi humor se disuelve cuando me volteo para ver a Garrett levantarse de la cama, su rostro cincelado más oscuro que una nube de tormenta. —Hannah —Comienza con aspereza. Pero no puedo escuchar el resto. Ya no quiero pensar más en ese beso. O nunca. El mero recuerdo de éste hace girar mi cabeza y golpear mi corazón. —Buena suerte con el recuperativo de mañana —las palabras salen apresuradas en una corriente rápida de nerviosismo—. Tengo que irme ahora, pero déjame saber cómo va, ¿está bien? Entonces rápidamente recojo mis cosas y me apresuro a salir de la habitación.

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17 Hannah Traducido SOS por Jazmín, Mae & Andreeapaz Corregido por cci_18

—Has perdido una apuesta —dice dudosa Allie. —Síp. —Me siento en el borde de la cama y me inclino hacia la cremallera de mi bota izquierda, evitando deliberadamente la mirada de mi compañera de cuarto. —Y ahora vas a salir con él. —Uh-huh. —Froto mi pulgar sobre el lado de la bota y finjo que estoy limpiando una mancha en el cuero. —Vas a salir con Garrett Graham. —Mmm-hmmm. —Creo que es mentira. Por supuesto que lo hace. ¿Una cita con Garrett Graham? Pude también haber anunciado que me voy a casar con Chris Hemsworth. Así que no, no culpo a Allie por verme tan atónita. La excusa de perder una apuesta fue lo mejor a lo que pude llegar, y es mejor que nada. Ahora estoy preguntándome si debería confesar y decirle sobre Justin. O mejor aún, si debo cancelar la cita por completo.

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No he visto a Garrett desde... el gran error... porque ahora me estoy refiriendo al beso. Me envió un mensaje ayer después de haber preparado el examen. Cuatro palabras miserables, dos de los cuales ni siquiera son reales: “pan comido, limón exprimido.” No voy a mentir, estaba encantada de oír que le había ido bien. Pero no lo suficientemente emocionada para iniciar una conversación real, así que simplemente envié de vuelta una sola palabra, “bien”, y fue el único contacto que tuvimos hasta hace veinte minutos, cuando envió un mensaje para decirme que estaba en camino a recogerme para la fiesta. En lo que a mí respecta, el beso no sucedió. Nuestros labios no se tocaron, y mi cuerpo no lo añoró. Él no gimió cuando mi lengua llenó su boca, y yo no gemí cuando sus labios se cerraron sobre ese punto sensible en mi cuello. Eso no sucedió. Pero... bueno, si no sucedió, entonces no tengo razón para cancelar lo de la fiesta, ¿Cierto? Debido a que lo confuso no importa y aunque me afectase la constante estimulación que el gran error me dejó, todavía estoy ansiosa por la oportunidad de ver a Justin fuera de clase. No me atrevo a decirle a Allie la verdad, sin embargo. Normalmente soy muy confiada en otras áreas de mi vida. Cantar, tareas, amigos. Cuando se trata de relaciones, retomo a esa traumatizada de quince años de edad que requirió tres años de terapia antes de que fuera capaz de sentirse normal de nuevo. Sé que Allie lo desaprobaría si sabía que estaba usando a Garrett para llegar a Justin, y en este momento, no estoy de humor para ser sermoneada. —Confía en mí, mentira es el segundo nombre de Garrett —digo secamente—. El hombre trata a la vida como un juego. —Y tú, Hannah Wells, ¿Lo estás jugando? —Niega con la cabeza, incrédula—. ¿Estás segura de que no tienes una cosa por este chico? —¿Garrett? De ninguna manera —le digo de inmediato. Uh-huh. Porque tu sieeeeeempre te lías con chicos que no te gustan. Alejo la burla interna. Nop, no me lie con Garrett. Simplemente estaba cumpliendo un desafío. La voz burlona se asoma en mi cabeza de nuevo. Y sentiste absolutamente nada, ¿cierto? Argh, ¿por qué no hay un interruptor de apagado para esa parte sarcástica de tu cerebro? Excepto que sé que eso no borrara la verdad. Sentí algo cuando nos besamos. ¿Esos hormigueos que Justin evoca en mí? Los sentí la otra noche con

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Garrett. Eran diferentes, sin embargo. Las mariposas no flotaron simplemente en mi vientre, tomaron vuelo y se deslizaron a través de todo mi cuerpo, haciendo que cada pulgada de mí latiera con placer. Pero no significaba nada. En el lapso de diez días, Garrett pasó de ser un desconocido a una molestia de amigo, pero eso es lo máximo que soportare. No quiero salir con él, no importa qué tan buen besador es. Antes de que Allie pueda interrogarme más, Garrett me envía un mensaje informándome que está aquí. Estoy a punto de decirle que espere en el coche, pero supongo que tenemos diferentes definiciones de aquí, debido a que un fuerte golpe en la puerta suena un segundo después. Suspiro. —Ese es Garrett. ¿Puedes dejarlo entrar? Quiero arreglar mi cabello. Allie sonríe y desaparece. Mientras cepillo mi cabello, oigo voces en el salón, seguido de una protesta chillona y luego pesados pasos vienen en dirección a mi habitación. Garrett aparece en la puerta vistiendo jeans azul oscuros y un suéter negro, y algo terrible sucede. Mi corazón se convierte en un delfín y hace una pequeña estúpida voltereta de emoción. Emoción, joder. Dios, ese error realmente hizo un caos con mi cabeza. Examina mi ropa antes de levantar una ceja. —¿Eso es lo que estarás usando? —Sí —me enojo—. ¿Tienes algún problema con eso? Inclina su cabeza hacia un lado como si fuera Tim jodido Gunn a punto de juzgar un atuendo en Project Runway. —Estoy totalmente seguro de los jeans y botas, pero el suéter se tiene que ir. Examino mi suelto suéter de rayas azul y blanco pero, sinceramente, no veo el problema. —¿Qué hay de malo en él? —Es demasiado holgado. Pensé que hablamos sobre como necesitas mostrar tus tetas de stripper. Una tos estrangulada viene de detrás de él. —¿Tetas de stripper? —Allie hace eco cuando entra en la habitación. —Ignóralo —le digo—. Es un machista. —No, soy un chico —corrige, luego procede a mostrar su sonrisa de marca registrada—. Quiero ver algo de escote. —Me gusta este suéter —protesto.

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Garrett mira a Allie. —Hola, soy Garrett. ¿Cuál es tu nombre, otra vez? —Allie. Compañera de habitación de Hanna y MJA. —Genial. Bien, ¿puedes decirle a tu compañera de habitación y MJA, que se ve como una rechazada del espectáculo de veleros? Se ríe, y luego, para mi horror ¡Benedict Arnold! está de acuerdo con él. —No te lastimara usar algo más ceñido al cuerpo —dice discretamente. Le frunzo el ceño. Garrett sonríe. —¿Ves? Estamos todos de acuerdo. Todo o nada, Wellsy. Allie mira desde mí a Garrett, y sé exactamente lo que está pensando. Pero se equivoca. Nosotros no estamos liándonos, y definitivamente no saliendo. Pero supongo que es mejor que piense eso a que sepa que voy a salir con él para impresionar a alguien más. Garrett da pasos largos hacia mi armario como si fuera el dueño. Cuando asoma su oscura cabeza en el interior, Allie me lanza una sonrisa. Parece muy entretenida por todo esto. Mueve las perchas para examinar mi armario, luego saca un top negro. —¿Qué tal esto? —De ninguna manera. Es transparente. —¿Entonces para que lo tienes? Buena pregunta. Sostiene otra percha, esta vez un suéter rojo con un escote en V. —Este —dice con un guiño—. Te ves genial de rojo. Las cejas de Allie se alzan, y yo maldigo a Garrett por poner todas estas ideas innecesarias en su cabeza. Pero al mismo tiempo, mi pecho va de caliente a empalagoso, porque... ¿él piensa que me veo bien de rojo? Al igual que, ¿en realidad se dio cuenta de lo que he usado? Garrett me lanza el suéter. —Bien, cámbiate. Queremos llegar tarde, pero no estúpidamente tarde. Allie ríe. Los miro a ambos. —¿Puedo por favor tener algo de privacidad? Ambo son ajenos a mi enojo o solo están escogiendo ignorarlo, porque los oigo charlando con facilidad en la sala de estar. Sospecho que Allie lo está interrogando intensamente sobre nuestra “cita,” y espero por dios que Garrett se pegue a la

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historia de la apuesta. Cuando su risa ronca flota en mi dormitorio, un escalofrío involuntario se extiende por mi columna vertebral. ¿Qué me está pasando? Estoy perdiendo de vista lo que quiero. No, a quién quiero. Justin. Justin jodido Kohl. No debería estar besando a Garrett, o a Dean, para lo que importa, y distraerme con la extraña oleada de calor que se desata dentro de mí. Es hora de enfocarme y recordar por qué accedí a esta farsa en primer lugar. A partir de ahora.

Garrett Beau Maxwell vive fuera del campus con cuatro de sus compañeros de equipo. Su casa está a sólo unas pocas cuadras de la mía, pero es un infierno más grande, y está lleno como un juego en el estadio de hockey en la noche, cuando Hannah y yo entramos. Ensordecedoras explosiones de hip-hop desde el sistema de altavoces, y varios calientes, cuerpos sudorosos nos empujan mientras atravesamos la casa. Todo lo que puedo oler es alcohol, sudor, y colonia. Me palmeo a mí mismo en la espalda por convencer a Hannah de usar la blusa de color rojo, ya que, jodido santo infierno, se ve increíble en ella. El material es tan fino que delinea cada curva dulce de su pecho, y ese escote... Dulce Jesús. Sus tetas prácticamente caen de él, como si estuvieran tratando de salir y decir hola. No sé si está usando un sostén push-up o si sus pechos son realmente tan grandes, pero de cualquier manera, están rebotando como locos con cada paso que da. Varias personas pasan a saludarme y hay un montón de miradas curiosas en dirección de Hannah. Está inquieta a mi lado, sintiéndose claramente fuera de lugar. Mi pecho se vuelve más suave que la mantequilla cuando vislumbro la mirada de cervatillo asustado en sus ojos. Tomo su mano, lo que causa que su mirada vaya a la mía con sorpresa. Acercando mis labios a su oreja, murmuro—: Relájate.

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Inclinarme es un gran error, porque huele fantástico. Esa dulce fragancia familiar de cereza mezcla con un débil toque de lavanda y algo únicamente femenino. Necesito una seria cantidad de fuerza de voluntad para no presionar la nariz en su cuello e inhalarla. O saborearla con mi lengua. Lamer y besar la carne caliente de su garganta hasta que gima. Oh hombre. Estoy en un gran problema. No he podido dejar de pensar en ese beso. Cada vez que el recuerdo flota en mi cabeza, mi pulso se acelera y mis bolas se aprietan, y lo único que quiero hacer es besarla mierda otra vez. El deseo irresistible, sin embargo, va acompañado de una sensación de aplastante rechazo. Porque, claro, fui el único afectado por ese maldito beso. Si Hannah había sentido algo, incluso en lo más mínimo, no habría metido la lengua en la garganta de Dean dos segundos después. Dean. Uno de mis mejores amigos. Pero no está aquí esta noche con Dean, ¿o sí? No, ella es mi cita, y estamos aquí para poner a otro hombre celoso, ¿por qué no puedo ceder a la tentación? Esta podría ser la única oportunidad que tenga. Así que planto un beso suave en el lado de su garganta antes de susurrar—: Vas a ser el centro de atención esta noche, nena. Sonríe y finge que estás disfrutando. Le robo otro beso, esta vez en la esquina de su mandíbula, y toma aliento. Sus ojos se abren y, o me lo estoy imaginando, o hay un rayo de calor allí. Antes de que pueda interpretar lo que estoy viendo, uno de los defensas nos interrumpe. —¡Graham! ¡Hola, es bueno verte, hombre! —Ollie Jankowitz se inclina y golpea mi espalda, y el contacto sacude todo mi cuerpo debido a que el tipo es un monstruo. —Oye, Ollie —digo antes de asentir hacia Hannah—. ¿Conoces a Hannah? Lleva una mirada en blanco por un segundo. Luego su mirada cae a su pecho, y una lenta sonrisa se extiende por su rostro barbudo. —Lo hago ahora. —Extiende una mano carnosa—. Hola, soy Oliver. Ella torpemente le da la mano. —Hola. Encantada de conocerte. —¿Tienes algo para beber en este lugar? —pregunto a Ollie. —Los barriles de cerveza están en la cocina. En muchas otras partes alrededor, también. —Genial. Gracias hombre. Te alcanzaré en un momento. Entrelazo mis dedos con los de Hannah y la llevo a la cocina, que está llena de hermanos de fraternidad borrachos. No he visto a Beau todavía, pero sé que vamos a encontrárnoslo finalmente.

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No estoy muy emocionado ante la perspectiva de ver a Kohl, sin embargo. Agarro dos vasos de plástico de la pila en la encimera de granito y camino hacia uno de los barriles. Los chicos de fraternidad protestan, pero cuando se dan cuenta de quien los está haciendo a un lado, se separan para mí como el mar rojo. Sólo otra ventaja de ser el capitán del equipo de hockey venerado de Briar. Vierto dos cervezas, entonces me alejo de la multitud y extiendo un vaso a Hannah, que categóricamente niega con la cabeza. —Es una fiesta, Wellsy. No te matará tomar una miserable cerveza. —No —dice con firmeza. Me encojo de hombros y tomo un sorbo de alcohol acuoso. La cerveza es barata como la mierda, pero eso es probablemente algo bueno. Significa que no hay posibilidad de emborracharme con esta mierda, no es que beba todo un barril solo. Cuando la cocina se vacía, Hannah se apoya en el mostrador y suspira. —Odio las fiestas —dice con tristeza. —Tal vez es porque te niegas a beber —bromeé. —Sigue y suelta los chistes de mojigatas. No me importa. —Sé que no eres una mojigata. —Meneo mis cejas—. Una mojigata no besa de la forma en que lo haces. Sus mejillas enrojecen. —¿Qué demonios significa eso? —Esto significa que tienes una lengua atractiva y sabes cómo usarla. —Ah mierda, lo que no debía decir. Porque ahora estoy duro. Por suerte, mis jeans son lo suficientemente apretados para evitar que mi erección haga una tienda de campaña como un idiota. —A veces pienso que dices las cosas sólo para hacer que me sonroje —Me acusa Hannah. —Nop. Sólo estoy siendo honesto. —Una oleada de voces se oye más allá de la cocina, y me encuentro rezando para que nadie entre. Me gusta estar a solas con Hannah. Y a pesar de que no hay ninguna razón para hacer un espectáculo cuando estamos solos, todavía me acerco y coloco un brazo alrededor de su hombro mientras tomo otro sorbo de cerveza acuosa. —En serio, ¿por qué eres tan anti-bebida? —pregunto con voz ronca. —No soy anti-bebida. —Hace una pausa—. En realidad me gusta un poco. Con moderación, por supuesto.

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—Por supuesto —repito, rodando mis ojos antes de tomar la segunda copa que dejé sobre el mostrador—. ¿Has tomado una cerveza ya? —No. Tengo que reír. —Acabas de decir que te gusta. —No me importa beber en mi habitación con Allie, pero nunca lo hago en las fiestas. —Oh Por Dios. ¿Así que te sientas en casa como una borracha cuando bebes? —No. —Se ve exasperada—. Sólo... déjalo, ¿quieres? —¿Alguna vez dejo ir algo? Su exasperación se convierte en derrota. —Mira, me pongo paranoica acerca de lo que podría estar en mi copa, ¿de acuerdo? El insulto hace que mi pique. —Por el amor de Dios, ¿crees que te drogaré? —Claro que no. Su rápida respuesta alivia mis preocupaciones, pero cuando añade—: Tú no, de todos modos —dispara mi sospecha. —Tu... —Frunzo el ceño profundamente—. ¿Eso te sucedió? El rostro de Hannah se convierte en dolor, y luego sacude la cabeza lentamente. —Le pasó a una amiga mía en la secundaria. Estaba drogada. Mi mandíbula cae abierta. —¿En serio? Ella asiente. —Alguien le dio drogas en una fiesta... y, um... diremos que no fue una buena noche para ella, ¿de acuerdo? —Oh, mierda. Eso es jodido. ¿Estaba bien? Hannah se ve triste. —Sí. Ella estaba bien. —Me da un gesto torpe—. Pero me hizo desconfiar acerca de beber en público. Incluso si me sirvo yo misma... quién sabe lo que pasará si me doy la vuelta, aunque sea por un segundo. Me niego a correr ese riesgo. Mi voz se vuelve ronca. —Sabes que nunca dejaría que eso te sucediera, ¿verdad? —Um, sí. Claro, lo hago. —Pero no suena totalmente convencida, y no me atrevo a sentirme ofendido al respecto porque sospecho que la experiencia de su amiga realmente lastimo a Hannah. Y con buena razón.

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He escuchado historias de horror como esas antes. Por lo que sé, no ha sucedido en Briar, pero sé que pasa en otros colegios. Las chicas ingieren involuntariamente E o Rohypnol, o se emborrachan mientras acosadores inmorales se aprovechan de ellas en ese estado. Sinceramente, no entiendo a los chicos que le hacen eso a una mujer. En lo que a mí respecta, todos ellos deben estar tras las rejas. Pero ahora que sé la razón detrás de su regla de no beber, dejo de molestar a Hannah por tomar una cerveza y nos dirigimos de nuevo a la sala principal. Los ojos de Hannah escanean la multitud, y al instante se endurecen porque sé que está buscando a Kohl. Afortunadamente, no está a la vista. Nos mezclamos durante un tiempo. Cada vez que la presento a alguien, se ven sorprendidos, como si no pudieran entender por qué estoy con ella y no con una boba chica de hermandad. Y más de un chico come con los ojos los pechos de Hannah antes guiñarme un ojo como diciendo buen trabajo. Oficialmente me retracto de mi reclamo anterior, ojalá no la hubiera convencido para llevar esa blusa. Por alguna razón, las miradas apreciativas que está recibiendo realmente me cabrean. Pero me trago las necesidades posesivas cavernícolas y trato de disfrutar de la fiesta. La multitud es más de fútbol que de hockey, pero todavía conozco a casi todo el mundo allí, lo que hace que Hannah murmure—: Por Dios. ¿Cómo conoces a toda esta gente? Le sonrío. —Te dije que soy popular. Oye, allí está Beau. Venga, vamos a pasar y decir hola. Beau Maxwell es el típico mariscal de campo universitario. Lo tiene todo: las miradas, la arrogancia, y lo más importante, el talento. Pero a pesar de que cualquier otra persona en su posición podría pensar que es su derecho ser un gilipollas total, Beau es realmente un poco decente. Él sigue la carrera de historia como yo, y se ve realmente feliz de verme esta noche. —G, ¡lo hiciste! Toma, prueba esto. —Él sostiene una botella de... algo. La botella es de color negro y no tiene etiqueta, así que no tengo ni idea de lo que está ofreciendo. —¿Qué es eso? —pregunto con una sonrisa. Beau sonríe de nuevo. —Moonshine cortesía de la hermana de Big Joe. Esta mierda es potente. —¿Sí? Entonces aléjalo lo más posible. Tengo un juego de mañana por la tarde. No me puedo mostrar con una resaca de alcohol ilegal.

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—Muy bien. —Él lleva sus azules ojos de bebé a Hannah—. ¿Quieres un poco, cariño? —No, gracias. —Beau, Hannah. Hannah, Beau —presento. —¿Por qué me pareces familiar? —demanda Beau, mirándola de arriba abajo— . ¿Dónde sé tú am…? o mierda, lo sé. Te vi cantando en el show de primavera el año pasado. —¿En serio? ¿Estabas allí? Hannah suena simultáneamente sorprendida y contenta, y me pregunto si tal vez estoy viviendo en un planeta diferente o algo así, ¿Por qué soy el único que no sabe de sus shows? —Maldita sea estuve allí —declara Beau—, y fuiste impresionante. Tú cantaste… ¿Cómo era? ¿“Stand By Me” creo? Ella asiente con la cabeza. Arrugo la frente cuando la miro. —Pensé que solo te permitías cantar originales. —Es un requisito del nivel superior —explica—, los estudiantes de primer y segundo año pueden cantar lo que ellos quieren porque ellos no están corriendo por sus becas. —Sí, mi hermana tenía que cantar una original —dice Beau—, ella estaba en lo alto del grupo. ¿Joanna Maxwell? ¿La conoces? Hannah jadea. —¿Joanna es tu hermana? He oído que este verano consiguió un papel en Broadway. —¡Ella lo hizo! —Sonríe Beau con orgullo—, mi hermana mayor es una estrella de Broadway. ¿Qué tal eso? Estamos consiguiendo aún más miradas del chico de cumpleaños, pero Hannah parece ajena a eso. Yo, por otro lado, estoy molesto por la constante atención de una persona en particular. Kohl acaba de entrar a la sala de estar, y sus labios hacen una mueca cuando nuestras miradas se encuentran. Asiento con la cabeza en señal de saludo, a continuación, giro mi cabeza para darle un beso a Hannah en la mejilla. Su cara se sorprende como un idiota, así que justifico el gesto diciendo—: Voy a dar una vuelta. A tomar otra cerveza.

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—Está bien —Inmediatamente se da vuelta a Beau y siguen charlando sobre su hermana. No siento ningún interés romántico por parte de ella, sin embargo, trae un poco de alivio. La verdadera amenaza está al otro lado de la habitación y camina a propósito en nuestra dirección al segundo que me alejo de ellos. Intercepto a Justin antes de que pueda alcanzar al dúo hablando, dándole una palmada ocasional en el brazo. —Kohl. Gran partido ¿eh? Su inclinación de cabeza es distraída, su mirada sigue centrada más allá de mi hombro en Hannah. Mierda. ¿Puede ser que realmente esté interesado en ella? Imagine que esta gran farsa no era algo por lo que tenía que preocuparme, pero es evidente que mi plan está funcionando muy bien. Kohl solo tiene ojos para Hannah, y no me gusta. Ni un poco. Echo un vistazo a sus manos vacías y sonrío. —Vamos, vamos a conseguirte una bebida. —Naah, estoy bien. —Ya está pasando junto a mí, directo a donde no quiero que vaya. El momento que Hannah nota a Justin, sus mejillas se ponen rosas y su mirada se sobresalta, pero ella se recupera rápidamente y lo saluda con una sonrisa vacilante. Oh infiernos no. Mi espalda se pone recta como un palo de hockey. Quiero derribarlo y tirarlo fuera de ella. O mejor aún, tirarla en mis brazos y besarla encendiendo las luces por ella. No hago ninguno, porque esta vez soy el que es interceptado. Kendall aparece en mi camino, su largo y trenzado cabello rubio en su hombro, terminado en una cola de caballo colgando por su escote. Esta vestida perfectamente con un pequeño vestido rojo y tacones imposibles, pero con una expresión de tormento que la delata. —Hola —dice con fuerza. —Hola. —Aclaro mi garganta—, ¿Cómo te va? Sus labios se aplanan con disgusto. —En serio ¿Estas con una cita y eso es lo que me dices? Mierda. La mitad de mi atención está en Hannah, que ahora se está riendo de algo que dijo Kohl. Afortunadamente Beau todavía está allí para servir de apaciguador, pero no estoy feliz de verla con Justin que no está pareciendo amigable.

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El resto de mi atención está en Kendall, quien de repente me está asustando porque puede hacer una escena. —Me dijiste que no querías una novia —sisea. —No quiero —respondo rápido. Ella esta tan cabreada que está temblando. —Entonces ¿Cómo puedes explicar eso? —Levanta un dedo en dirección a Hannah. Fantástico. Bueno, ahora estoy jodido. No puedo insistir que esto no es una cita, porque Kohl se supone que piensa que lo es. Pero si digo que es una cita, Kendall podría darme una cachetada. Bajo la voz. —Ella no es mi novia. Es una cita, sí, pero no es una cosa grave, ¿de acuerdo? —No, no está bien. ¡Estoy realmente contigo! Y si no estás conmigo, entonces está bien. Pero puedes tener la decencia de… —¿Por qué? —Soy incapaz de detener la pregunta que está mordiendo mi lengua desde la semana pasada cuando ella y yo hablamos. Kendall parpadea con confusión. —¿Por qué, qué? —¿Por qué estás conmigo? Ella frunce el ceño, como si estuviera realmente insultándola preguntando eso. —Ni siquiera me conoces —digo en voz baja—, no has tratado de conocerme. —Eso no es verdad. —Se opone, su ceño fruncido se disuelve en un gesto de preocupación. Deje escapar un suspiro. —Ni siquiera hemos tenido una conversación real, Kendall, y nos hemos visto una docena de veces este verano. No me has preguntado ni una sola vez sobre mi infancia, mi familia o mis clases. Mis compañeros de equipo, mis intereses, infierno, ni siquiera sabes mi color favorito, y ese tipo de cosas que averiguas en Conociéndote 101. —Sí, lo sé —insiste. Suspiro de nuevo. —¿Sí? ¿Entonces cuál es? Duda por un momento, entonces dice—: Azul. —En realidad es el negro. —Otra voz viene de atrás, y entonces Hannah aparece a mi lado, y estoy jodidamente aliviado que casi le doy un abrazo de oso—. Siento interrumpir —emite un sonido—, pero… hermano, ¿Dónde está nuestra cerveza? ¿Perdiste tu camino a la concina o algo así?

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—Estaba distraído. Hannah mira a Kendall. —Hola. Soy Hannah. Lo siento, pero tengo que robártelo por un segundo. La sed llama. El hecho de que Kendall no se oponga a debatir mi punto ha dado en el blanco, y la expresión de Kendal es una mezcla de vergüenza y culpa cuando Hannah toma mi brazo y me arrastra por el pasillo. Una vez que estamos fuera de vista, bajo la voz y digo—: Gracias por salvarme. Ella o estaba a punto de llorar o darme una patada en las pelotas. —Estoy segura que la última la hubieras merecido —responde Hannah con un suspiro—. Déjame adivinar, rompiste su corazón. —No. —La molestia se eleva por mi garganta—. Pero resulta que nuestra separación amistosa no era tanto como lo pensé. —Ah. Veo. Achico mis ojos. —Así que mi color favorito es el negro ¿eh? ¿Qué te pase pensar eso? —Debido a que cada maldita camiseta de la que eres propietario es negra — Lanza una mirada a mi suéter. —Tal vez es porque el negro va con todo, ¿Alguna vez pensaste eso?— Sonrío—, no significa que sea mi color favorito. —Está bien, lo voy a aceptar. ¿Cuál es tu color favorito entonces? Dejé escapar un suspiro. —Es el negro. —¡Ja! Lo sabía —suspira también, Hannah—. Entonces que, ¿Tenemos que ocultarnos en el pasillo por el resto de la noche para evitar a esa chica? —Sí, ¿a menos que te quieras ir? —digo con suerte. He perdido todo el entusiasmo por la fiesta, especialmente ahora que sé que está Kohl. Antes de que ella responda, me esfuerzo por agregar—. Kohl mordió el anzuelo por cierto. Así que si nos vamos ahora, vas a dejarlo queriendo más, era el plan ¿no? Hay vacilación en su línea de la frente. —Sí, supongo. Pero… —¿Pero qué? —Estoy disfrutando hablar con él. Maldito si no se siente como un cuchillo en el corazón. ¿Pero por qué? No estoy interesado en Hannah. O por lo menos no lo estaba antes. Todo lo que había querido eran sus servicios de tutora, pero ahora… ahora no sé lo que quiero.

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—¿De qué hablaron? —pregunto, y espero que no oiga cuando se quiebra mi voz. Hannah se encoge de hombros. —Clases. Fútbol. El show. Me preguntó si quiero tomar café en algún momento y si estudiamos ética juntos.Uh, ¿qué? —¿Me estás tomando el pelo? —Estallé—, ¿él está planeando una cita frente a mí? Diversión baila en sus ojos. —No estamos realmente juntos, Garrett. —Él no sabe eso. —No puedo controlar mi ira hirviendo por mis entrañas—. Tú no vas a ir a una cita con otro hombre. Punto. Ese es una mierda de movimiento. Un ceño toca sus labios. La miro. —¿Te gustaría que saliera con otro tipo que me está haciendo sombra? —No —Admite después de una larga pausa—. Pero… —Parece estar pensando—. No había un ambiente sexual en la invitación. Si él estuviera coqueteando, me hubiera invitado a cenar. El café y el estudio parecen ser cosas de amigos. Ella podría estar en lo cierto, pero sé cómo piensan los chicos. Ese hijo de puta está coqueteando con ella a la vista del otro chico con el que llego a la fiesta. Idiota. Movimiento. —Garrett… —Su voz se vuelve cautelosa—, tú sabes que ese beso no significó nada, ¿verdad? —Porque somos solo amigos… ¿verdad? La nota en su tono, pero sé que ahora no es el momento para discutir sobre cualquier cosa que es esto. Así que asiento con la cabeza y digo—: Verdad. Alivio flota a través de sus ojos. —Bueno. De acuerdo, bueno tal vez deberíamos irnos. Creo que nos hemos mezclado lo suficiente. —Claro. Lo que quieras. —Digámosle adiós a Beau primero. Ya sabes, me gusta mucho ese tipo. No es en absoluto lo que esperaba… Continua charlando en mi oreja mientras vamos de nuevo a la sala de estar, pero no oigo ni una palabra. Estoy demasiado ocupado con la bomba de verdad que acaba de ser lanzada sobre mi cabeza.

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Sí, Hannah y yo somos amigos. De hecho, ella es la única amiga que he tenido. Y sí, quiero seguir siendo amigo de Hannah. Pero… También quiero dormir con ella.

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18 Hannah Traducido SOS por Jazmín Corregido por cci_18

He estado descuidando a mis amigos desde que empecé la tutoría de Garrett, pero ahora que él hará los exámenes trimestrales, mi tiempo libre me pertenece a mí de nuevo. Así que la noche después de la fiesta de Beau Maxwell, me encuentro con los sospechosos habituales en la cafetería del campus, emocionada de volver a reconectar con todo el mundo. Y es obvio que ellos me extrañaron igual que yo. —¡Han-Han! —Dexter salta de su silla y me atrapa en un abrazo de oso. Y cuando digo abrazo de oso, lo digo en serio, porque Dex es un chico enorme. Siempre me burlo de él viéndose exactamente como el chico de The Blind Side y que debería estar jugando de defensa en el equipo de fútbol, pero Dex no tiene ningún hueso atlético en su cuerpo. Él es un estudiante de música como yo, y confíen en mí, el chico puede cantar. Megan es la siguiente en saludarme, y como de costumbre, un comentario sabelotodo sale de su listilla boca. —¿Fuiste abducida por extraterrestres? —Exige incluso mientras me abraza con tanta fuerza que apenas puedo respirar—. Espero que la respuesta a eso sea sí y que te investigaran obsesivamente durante diez horas seguidas, porque te lo mereces por ignorarme durante más de una semana. Me río de la vívida imagen que ha pintado. —Lo sé. Soy una mierda total. Pero tenía tutoría esta semana y eso me ha mantenido ocupada. —Oh, todos sabemos que te has estado manteniendo ocupada —Stella se levantó de su asiento junto a Dex—. Garrett Graham, ¿eh? ¿En serio?

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Ahogo un suspiro. —¿Quién te lo dijo? ¿Allie? Stella pone los ojos en blanco de la manera más teatral. Creo que es una cosa de los estudiantes de teatro, es como si no pudieran decir una palabra solitaria o hacer un solo gesto sin sobreactuarlo. —Por supuesto que lo hizo. A diferencia de ti, Allie no nos guarda secretos. —Oh, termínalo. Sólo he estado ocupada con la tutoría y el ensayo. Y todo lo que Allie dijo sobre Garrett, no es cierto. —Abro mi abrigo de invierno y lo dejo en la silla vacía junto a Meg—. Lo estoy ayudando a pasar Ética. Eso es todo. El novio de Meg, Jeremy mueve sus cejas hacia mí por encima del borde de su taza de café. —Sabes que eso te hace el enemigo ahora, ¿cierto? —Ah, vamos —protesto—. Hablo en serio. —Dice la traidora —Se burla Meg—. ¿Cómo te atreves a fraternizar con un idiota? Como. Te. Atreves. Puedo ver por sus expresiones lúdicas que es todo una buena broma. O al menos lo es antes de que Garrett me envíe un mensaje de texto. Mi teléfono suena, y sonrió al segundo que lo saco de mi bolso. Garrett: Totalmente deberías haber venido a la fiesta de esta noche después del juego. Una chica simplemente tiró una jarra de cerveza sobre la cabeza de Dean. Bufe en voz alta y respondí de vuelta un rápido mensaje, porque tenía que saber más. Yo: ODM. ¿Por qué? (aunque estoy segura de que se lo merecía). Él: Supongo que se olvidó de decirle que no eran exclusivos. Yo: Por supuesto. Hombres. Él: Hombres... termina esa frase... ¿Los hombres son impresionantes? Gracias, cariño. Acepto este premio en nombre de todos nosotros. Yo: ¿El premio al mayor de los idiotas? Sí, eres el portavoz perfecto. Él: Awwww. Estoy herido. No soy un DB La idea de que podría haber llegado a herir sus sentimientos provoca que la culpa se extienda a través de mí. Yo: Tienes razón. No lo eres. Lo siento. Él: Ha. Eres la persona más blanda en el planeta. No me duele, en absoluto.

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Yo: Bien, porque la disculpa era para aparentar. —Hannah Wells, ¡por favor repórtese a la oficina del director! Mi cabeza se levanta, y descubro a mis cuatro amigos sonriéndome de nuevo. Dex, que había expresado la orden en pleno auge, se dirige al grupo. —Oh, miren, nos está prestando atención. —Lo siento —digo con culpabilidad—. Alejare oficialmente mi teléfono lo que dure esta reunión. —Oye, ¿no adivinas a quien vimos en Ferro la otra noche? —dice Meg, refiriéndose al restaurante italiano de la ciudad. —Aquí vamos —Su novio suspira—. ¿No puedes estar cinco segundos sin chismes, cariño? —Nop. —Le da una sonrisa jovial antes de volverse hacia mí—. Cass y Mary Jane —anuncia—. Estaban en una cita. —¿Sabías que estaban juntos? —Demanda Stella. —Se que él la invito a salir —admito—. Pero estaba esperando que ella fuera lo suficientemente inteligente como para decir que no. No me sorprende escuchar que MJ había hecho todo lo contrario. Y ahora estoy ciertamente sin ganas del ensayo del lunes, ¿porque si Cass y MJ son una "pareja" ahora? Nunca voy a ganar una discusión sobre el dúo. —¿Ese estúpido sigue causando problemas en los ensayos? —pregunta Dex con el ceño fruncido. —Sí. Es como si hubiera hecho su misión en la vida el molestarme. Pero no ensayamos los fines de semana, así que tengo un respiro de su mierda hasta el lunes. ¿Cómo va tu pieza? La expresión de Dex se pone seria. —Bien, en realidad. Jon ha sido muy bueno acerca de escuchar mis sugerencias. No es un demente posesivo de la canción, ¿sabes? Pero también no tiene ningún problema diciendo que no a mis ideas, que también agradezco. Bueno, al menos uno de nosotros tuvo suerte en el departamento compositor. MJ parece perfectamente contenta con dejar a Cass encender un fósforo en su canción y prenderle fuego. —Está bien, totalmente quiero oír más, pero tengo que tomar un café primero. —Me paro de mi asiento y tomo mi bolso—. ¿Alguien quiere algo mientras estoy allá?

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Después de que todos sacudieran sus cabezas, me dirijo al mostrador y estoy al final de una larga fila. La cafetería está sorprendentemente llena para un domingo por la noche, y estoy sorprendida cuando varias personas en la fila me asienten o saludan. No conozco a nadie, pero sonrío torpemente y asiento con la cabeza de vuelta, luego pretendo que le llego un mensaje de texto a mi teléfono porque no quiero tener una conversación con un extraño. ¿Tal vez me encontré con ellos en la fiesta de Beau? Todas las presentaciones que Garrett hizo son un completo borrón para mí, sin embargo. Los únicos nombres de personas y rostros que recuerdo son los de Beau y Justin y algunos de los otros jugadores de fútbol. Hay un suave golpe en mi hombro, me doy la vuelta y me encontré mirando hacia los vividos ojos azules de Justin. Hablando del demonio. —Oh, hola —chillo. —Hey. —Desliza sus manos en los bolsillos de su chaqueta de fútbol—. ¿Cómo estás? Trato de sonar casual a pesar de que mi corazón esta acelerado. —Bien. ¿Tú? —Estoy muy bien. Pero... tengo curiosidad acerca de algo. —Inclina la cabeza de la manera más adorable, y cuando un mechón de pelo negro cae sobre su frente, lucho contra el impulso de alejarlo—. ¿Qué tienes exactamente contra las fiestas? — pregunta con una sonrisa. Parpadeo. —¿Qué? —Me he encontrado contigo en dos fiestas hasta ahora, y en ambas te has ido temprano —Hace una pausa—. En realidad, ambas veces te fuiste con Graham. Malestar se desliza por mi columna vertebral. —Uh, sí. Bueno, tiene un coche. No puedo dejar pasar un paseo gratis. Al segundo que lo digo, me doy cuenta de lo sucio que sonaba, pero a diferencia de Garrett, quien se habría aprovechado sobre el comentario al instante, Justin ni siquiera esbozó una sonrisa. En todo caso, se vía perturbado. Está en silencio por un momento antes de bajar su voz. —¿Sabes qué? Solo iré directo al grano y preguntare, ¿tú y Graham son amigos, o algo más? Mi teléfono suena al segundo que expresa la pregunta, demostrando que los iPhones tienen el peor tiempo. Cuando "Sexy Back" de Justin Timberlake resuena a través del altavoz, todos en la fila me miran con una sonrisa. ¿Por qué esta "Sexy Back" a todo volumen sonando en mi teléfono? Bueno, porque un jugador de hockey muy desagradable lo programo como su tono de llamada, y yo he sido demasiado perezosa para cambiarlo.

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La mirada de Justin cae a mi teléfono, y puesto que la pantalla quedo arriba, no se pierde el nombre intermitente que cruza la pantalla en letras imprentas grandes. GARRETT GRAHAM. —Supongo que eso responde mi pregunta —dice con ironía. Presionó rápidamente el botón de ignorar. —No. Garrett y yo no estamos juntos. Y para que no pienses que soy una completa rara, yo no le puse ese tono de llamada. Él lo hizo. Justin todavía parece dudoso. —¿Así que no estás saliendo con él? Desde que el punto de ir a la fiesta de Beau con Garrett era para hacerme verme deseable, me quedo con la mentira. —Nos vemos casualmente, pero no somos exclusivos ni nada. Vemos a otras personas, también. —Oh. Está bien. La fila avanza más cerca del mostrador, y nos acercamos justo en frente de él. —¿Eso significa que tienes permitido tener una cena conmigo alguna vez? — pregunta Justin con una leve sonrisa. Una punzada de alarma se enciende en mi vientre. No puedo darle sentido, así que decido ignorarla. —Se me permite hacer lo que quiera. Como he dicho, Garrett y yo no estamos juntos. Solo pasamos el rato a veces. Dios, eso sonaba vil. Se lo que los chicos piensan cuando escuchan eso. También podría haberle dicho que: estoy durmiendo con él, sin ataduras. Sin embargo, Justin no parece desanimarse por eso. Sus manos se mueven de sus bolsillos a las correas de sus pantalones en una pose ligeramente incómoda. —Mira. Hannah. Creo que eres bastante genial. —Se encoge de hombros—. Me gustaría llegar a conocerte mejor. Mi corazón salta. —¿En serio? —Totalmente. Y estoy bien si estás saliendo con otras personas al mismo tiempo, pero... —Su expresión se vuelve intensa—. Si tú y yo salimos un par de veces y tenemos el tipo de conexión que creo que vamos a tener, entonces voy a querer involucrar una cláusula de exclusividad, muy pronto. No puedo evitar sonreír. —No me di cuenta que los futbolistas estaban tan interesados en la monogamia —Bromeé. Se ríe. —Mis compañeros de equipo seguro como el infierno que no lo están, pero yo no soy como ellos. Si estoy con una chica, quiero que sea mía y solo mía. —No sé qué decir a eso, pero, afortunadamente, él continúa antes de que pueda

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responder—. Pero es demasiado pronto para hablar de esas cosas, ¿eh? ¿Qué tal empezar con la cena? Dios mío. Me está pidiendo salir. No café, no estudiar, sino que una cita real. Debería estar haciendo volteretas internas o algo, y sin embargo, no me puedo quitar la aprehensión agitada en mi estómago, las pequeñas campanas de alarma que me están haciendo decir... no. Pero eso es una locura. He estado obsesionada con este chico desde que comenzó la escuela. Quiero salir con él. Exhalo una respiración lenta. —Claro, eso suena muy bien. ¿Cuándo? —Bueno, estoy un poco ocupado esta semana. Tengo que escribir dos trabajos, y luego voy a estar en Buffalo con el equipo este fin de semana. ¿Qué tal una semana a partir de ahora? ¿El próximo domingo, tal vez? Mi teléfono suena con la interpretación de “Sexy Back.” Un ceño toca los labios de Justin, pero se desvanece cuando presiono apresuradamente ignorar de nuevo. —El próximo domingo es genial —le digo con firmeza. —Genial. Llegamos al mostrador, y ordeno un gran late moca, pero antes de que pueda llegar a mi cartera, Justin viene a mi lado, pide su propia orden, y paga por los dos. —Yo invito. Su voz ronca envía un escalofrío a través de mí. —Gracias. A medida que avanzamos hacia el otro extremo del mostrador para esperar nuestras ordenes, hace esa cosa linda inclinando su cabeza de nuevo. —¿Estarás aquí, o quieres que te acompañe de vuelta a tu dormitorio? Espera, estas en los dormitorios, ¿cierto? ¿O vives fuera del campus? —Estoy en la casa Bristol. —Hey, somos vecinos. Yo estoy en Hartford. La barista desliza nuestros pedidos en el mostrador. Justin alcanza su taza, luego me sonríe. —Caminaremos juntos de nuevo, ¿dama? Bueno. Bien, eso fue... cursi. Y no le agradeció a la chica en el mostrador cuando le entrego su café. No sé por qué me molesta, pero lo hace. Aun así, fuerzo una sonrisa, incluso cuando doy una sacudida de mi cabeza. — Lo haría, pero estoy aquí con los amigos.

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Sus ojos brillan. —Eres una mariposa social, ¿no es así? Me río con torpeza. —No realmente. No he visto a mis amigos desde hace tiempo. He estado demasiado ocupada para salir. —No demasiado ocupada para ver a Graham —señala. Hay una nota burlona en su voz, pero también escucho algo más nítido. ¿Celos? O tal vez es resentimiento. Pero luego vuelve a sonreír y juguetonamente toma mi teléfono de mi mano—. Pondré mi número aquí. Envíame el tuyo cuando tengas una oportunidad, y veremos los detalles para la próxima semana. Mi corazón se acelera, pero esta vez es de excitación nerviosa. No puedo creer que en realidad estemos yendo a una cita. Justin termina de poner su número en mi lista de contactos justo cuando el teléfono suena en su mano. ¡Sorpresa! Es Garrett nuevo. —Tal vez deberías responderle —murmura Justin. Él podría estar en lo cierto. ¿Tres llamadas en dos minutos? Eso podría significar definitivamente una emergencia. O podría significar que Garrett está tratando de molestarme, como de costumbre. —Nos vemos el domingo. —Justin me pasa el teléfono de vuelta, sonríe de nuevo (pero se ve mega torpe en esta ocasión), y luego se va. Me alejo del mostrador y contesto la llamada antes de que salte el buzón de voz. —Hey, ¿qué sucede? —le digo irritada. —¡Finalmente! —La voz molesta de Garrett se desliza en mi oído—. ¿Por qué eres dueña de un teléfono si no te molestas en contestarlo cuando alguien llama? Será mejor que tengas una buena razón para ignorándome, Wellsy. —Tal vez estaba en la ducha —Me quejo—. U orinando. O haciendo yoga. O estaba desnuda en el patio. —¿Estabas haciendo alguna de esas cosas? —Cuestiona. —No, pero podría haberlo estado haciendo. No es que me pase los días sentada y esperando a que me llames, idiota. Él ignora el comentario cruel. —¿Qué pasa con todas las voces? ¿Dónde estás?

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—El Café Hut. Me estoy poniendo al día con algunos amigos. —Dejo de lado la parte donde Justin me invitó a salir en una cita. Por alguna razón, no creo que Garrett lo aprobaría, y no estoy de humor para discutir con él—. Entonces, ¿qué es tan importante que tenías que llamarme cinco billones de veces? —El cumpleaños de Dean es mañana y el equipo ira a Malone. Probablemente vamos a terminar volviendo a nuestra casa después. ¿Entras? Me río. —¿Me estás preguntando si quiero ir a un bar y ver a un montón de jugadores de hockey embriagarse? ¿Por qué si quiera pensaste que eso era algo que disfrutaría? —Tienes que venir —dice con firmeza—. Mis exámenes trimestrales son mañana, ¿recuerdas? Lo que significa que voy a celebrar o sentir lástima. De cualquier manera, te quiero ahí. —No lo sé... —¿Por favor? Guauu. Garrett sabe la palabra, ¿por favor? Impactante. —Está bien —Me ablando, porque por alguna razón estúpida, no puedo decirle que no a este chico—. Iré. —Maldición, sí. ¿Te recojo a las ocho? —Claro. Cuelgo, preguntándome cómo en el lapso de cinco minutos, Tengo no una, sino que dos citas. Una con el chico que me gusta, y otra con el chico que besé. Mantengo sabiamente estos detalles para mí misma mientras me reúno con mis amigos.

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19 Hannah Traducido por Jazmín & Mae Corregido por Yeeis.M

Se está volviendo completamente obvio que Garrett tenía razón. Él es un refuerzo de imagen. Mientras camino por el camino empedrado hacia el edificio de Filosofía, al menos quince personas me dicen: Hola, cómo estás, te ves bien. Soy recibida por muchas sonrisas, despidos y saludos que siento como si hubiera pisado un planeta completamente diferente. Un planeta llamado Hannah, porque todo el mundo parece que me conoce. Pero yo no tengo ni idea de quienes son, aunque debo de haberlos conocido en la fiesta de Beau. Malestar retuerce mi estómago, junto con un movimiento de autoconciencia que me tiene aferrándome a mi paso. Inquieta por toda la atención, prácticamente corro hacia clase y cayendo en mi asiento junto a Nell. Garrett y Justin no han llegado todavía, lo que es un poco aliviador. No estoy segura de sí tengo ganas de hablar con cualquiera de ellos en este momento. —He oído que saliste con Garrett Graham este fin de semana —Es lo primero que Nell me dice. Dulce bebé Jesús. ¿No puedo estar un solo segundo sin que me recuerden al chico? —Uh, si —digo vagamente. —¿Eso es todo? ¿Sí? Vamos, quiero todos los detalles sucios. —No hay ninguno —Me encojo de hombros—. Solo estamos pasando el rato a veces—. Al parecer, esta es ahora mi respuesta recurrente.

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—¿Qué pasa con tu otro flechazo? —Nell asiente de manera significativa hacia el pasillo opuesto. Sigo su mirada y me doy cuenta que Justin acaba de aparecer. Se sienta en su asiento y saca un Macbook de su bolso, y como si sintiera mi mirada sobre él, levanta la cabeza y sonríe. Le sonrió de vuelta, y luego Tolbert pasa y rompo mi contacto visual mientras me enfoco en el centro del podio. Garrett está atrasado, lo cual es impropio de él. Sé que estaba con sus compañeros de equipo la noche anterior y que no tienen práctica esta mañana, pero no hay manera de que se hubiera dormido hasta las cuatro de la tarde. Discretamente saco mi teléfono para enviarle un mensaje, pero su mensaje me llega primero. Él: Estoy tratando con una emergencia. Llegare para la segunda mitad. ¿Tomas notas para mí hasta que llegue? Yo: ¿Todo BIEN? Él: Sí. Limpiando el desorden de Logan. Larga historia. Te diré después. Tomo muchas notas durante la clase, más en nombre de Garrett que el mío, puesto que ya he leído y aprendido de memoria la última teoría. Cuando Tolbert habla, mi mente se desvía. Pienso en mi inminente cita para cenar con Justin, y ese inquieto malestar vuelve, trayendo una sensación de náuseas a mi estómago. ¿Por qué estoy tan nerviosa al respecto? Es solo una cena. Y eso es todo lo que va a ser. Otras chicas pueden desnudarse en la primera cita, pero ciertamente yo no soy una de ellas. Pero Justin es un jugador de fútbol. Las chicas con las que él sale probablemente se desnuden antes de que los menús incluso lleguen. ¿Y si se espera eso de mí? Que si él... No, me digo firmemente a mí misma. Me niego a creer que sea el tipo de chico que presionaría a alguien a dormir con él. A los cuarenta y cinco minutos, Tolbert avisa de un receso, y todos los fumadores de la clase salen corriendo como si hubieran sido atrapados en una mina durante dos semanas. Me dirijo afuera, no para fumar, sino para buscar a Garrett, quien todavía no ha hecho acto de presencia. Justin sale después de mí hacia el pasillo. —Voy a tomar un café. ¿Quieres uno?

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—No. Gracias. Sus labios se curvan cuando encuentra mis ojos. —¿Sigue lo del domingo? —Sí. Me da un guiño contento. —Bien. No puedo dejar de admirar su trasero mientras se va. Sus pantalones no son súper apretados, pero abrazan su culo muy bien. Su cuerpo es realmente increíble. Sólo desearía tener una mejor idea de su personalidad. Todavía me resulta difícil leerlo, y eso me molesta. Es por eso que estarás cenando con el chico—para llegar a conocerlo. Cierto. Me obligo a recordar eso cuando cambio mi atención de nuevo a las puertas delanteras, justo cuando Garrett pasa a zancadas a través de ellas. Sus mejillas están sonrojadas por el frío y el cierre de su chaqueta de hockey esta subida hasta el cuello. Sus Timberlands negras hacen un ruido sordo en el suelo brillante mientras se dirige hacia mí. —Oye, ¿qué me perdí? —pregunta. —No mucho. Tolbert está hablando de Rousseau. Garrett mira a la entrada del salón. —¿Esta ahí? Asiento con la cabeza. —Está bien, bueno. Voy a ver si me puede dar mi examen trimestral de vuelta ahora, en lugar de al final de la clase. Todavía estoy tratando con esa emergencia, así que no puedo quedarme. —¿Vas a decirme lo que pasó o debo empezar a adivinar? Sonríe. —Logan perdió su identificación falsa. La necesita en caso de que nos verifiquen la identidad esta noche, así que estaré conduciendo a Boston para encontrarme con este tipo que las hace en el momento. —Hace una pausa—. Tienes Identificación, ¿verdad? El guardia de seguridad en Malone me conoce y a los chicos, por lo que no deberías tener problemas para conseguir entrar, pero puede ser. —Sí, tengo una identificación. Y por cierto, ¿por qué Dean está teniendo su fiesta de cumpleaños en un lunes? ¿Hasta qué hora planean quedarse fuera? —Probablemente no demasiado tarde. Me aseguraré de que llegues a casa cuando sea que estés lista para irte. Y es un lunes porque Maxwell le robo el éxito a Dean teniendo su fiesta el sábado. Eso, y que no tenemos practica en hielo los

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martes. El equipo está en la sala de pesas, y cuando estás con resaca, es mucho más fácil levantar pesas que patinar. Pongo los ojos en blanco. —¿No sería más fácil simplemente no estar con resaca? Ríe. —Dile eso al cumpleañero. Pero no te preocupes, yo soy el conductor designado. Voy a estar completamente sobrio. Ah, y quería hablar contigo acerca de algo, pero espera un segundo, déjame hablar con Tolbert primero. Vuelvo enseguida. Un momento después de Garrett desaparece en el aula, Justin reaparece con una taza de café espumante. —¿Volverás a entrar? —me pregunta mientras camina hacia la puerta. —Estaré ahí pronto. Soló estoy esperando a alguien. Dos minutos más tarde, Garrett aparece en el corredor, miro su expresión y sé que está a punto de entregar una buena noticia. —¿Has pasado? —chillo. Él levanta el folleto de su examen sobre su cabeza como si estuviera representando una escena de El Rey León. —¡A-jodida-menos! Jadeo. —¡Mierda! ¿En serio? —Síp. Antes de que pueda parpadear, Garrett me tira en sus brazos y el abrazo quita aliento de mis pulmones. Lanzo mis brazos alrededor de su cuello, luego me echó a reír cuando me levanta y me hace girar alrededor tantas veces que me mareo. Nuestra exuberante exposición produce varias miradas curiosas, pero no me importa. La alegría de Garrett es contagiosa. Cuando por fin me baja, arranco el papel de su mano. Después de todas esas horas que invertí en su tutoría, se siente como si esta fuera mi calificación también, y mi pecho rebosa de orgullo cuando leo las merecidas palabras A-menos. —Esto es increíble —le digo—. ¿Significa que tu promedio de calificaciones volverá a donde debe estar? —Maldición, que lo está. —Bien. —Entrecierro mis ojos—. Ahora asegúrate de que siga siendo así. —Lo haré, si tú prometes que me ayudaras a estudiar para cada examen y a resumir cada informe.

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—Hey, nuestro acuerdo está terminado, amigo. No prometo nada. Pero... — Como siempre, me rindo en presencia de Garrett Graham—. Voy a ayudarte a mantener tu calificación como muestra de mi amistad, pero sólo cuando tenga tiempo. Con una sonrisa, me atrae para otro abrazo. —No podría haberlo hecho sin ti, sabes. —Su voz se torna ronca, y siento su cálido aliento haciendo cosquillas en mi sien. Se echa hacía atrás, esos magnéticos ojos grises centrándose en mi rostro, y luego su cabeza se inclina ligeramente, y durante un angustiante segundo creo que podría besarme. Salgo precipitadamente de su abrazo. —Así que supongo que estamos celebrando esta noche. —Le digo a la ligera. —Aun vendrás, ¿cierto? —Hay un acorde de intensidad en su voz. —¿No acabo literalmente de decir eso? —Me quejo. Alivio se extiende a través de su expresión. —Escucha... quiero hacer algo por ti. Reviso mi teléfono y me doy cuenta que quedan sólo tres minutos antes de que la clase comience de nuevo. —¿Puedes hacerlo más tarde? Tengo que volver a entrar. —Solo será un minuto. —Su mirada se encuentra con la mía—. ¿Confías en mí? Cautela se extiende a través de mí, pero cuando respondo, es con una inquebrantable certeza que me asusta. —Por supuesto que lo hago. Cielos, realmente lo hago. A pesar de que sólo lo conozco desde hace poco tiempo, confío en este chico. —Me alegro. —Su voz es espesa, y se aclara la garganta antes de continuar—. Quiero que tomes un trago esta noche. Me pongo rígida. —¿Qué? ¿Por qué? —Porque creo que será bueno para ti. —Así que espera, ¿Es por eso que me invitaste a lo de Dean esta noche? —Digo con sarcasmo—. ¿Para emborracharme? —No —Garrett niega con la cabeza, visiblemente agotado—. Para ayudarte a ver que está bien para bajar la guardia a veces. Mira, soy el conductor designado esta noche, pero me ofrezco a ser algo más que tu conductor. Seré tu guardaespaldas y tu camarero, y lo más importante, tu amigo. Me comprometo a cuidar de ti esta noche, Wellsy.

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Estoy extrañamente conmovida por su discurso. Pero es totalmente injustificado. —No soy una alcohólica que tiene que beber, Garrett. —No creo eso en absoluto, idiota. Sólo quería asegurarme de que sabías que si decides tomar una cerveza o dos, no tienes que preocuparte. Estoy en ello. — Duda—. Sé que tu amiga tuvo una mala experiencia con beber en público, pero te prometo, nunca dejaría que eso te sucediera. Me estremezco cuando dice “tu amiga”, pero por suerte, no creo que se dé cuenta. Una parte de mí desea nunca haberle dado esa vieja esto excusa de le sucedió a mi amiga, pero no puedo arrepentirme. Sólo mis amigos más cercanos saben lo que me pasó, y sí, podría confiar Garrett, pero no me siento cómoda diciéndole acerca de la violación. —Así que si quieres beber esta noche, te prometo que nada malo te va a pasar. —Suena tan genuino que mi corazón se contrae por la emoción—. De todos modos, eso es todo lo que quería decir. Sólo... piensa en ello, ¿de acuerdo? Mi garganta está tan estrecha que apenas puedo decir una palabra. —Está bien. —Suelto un suspiro tembloroso—. Lo pensaré.

Garrett Los jugadores de hockey ocupan cada pulgada de espacio disponible en Malone, un bar que no tiene mucho espacio para empezar. El lugar es tan pequeño que la mayoría de las veces es sitio para quedarse de pie. Esta noche hay apenas espacio suficiente para respirar. Todo el equipo ha aparecido para la fiesta de cumpleaños de Dean, y los lunes son noches de karaoke en el bar, así que la habitación estrecha está ruidosa como la mierda y llena de cuerpos. En el lado positivo, ninguno de nosotros tuvo que mostrar nuestras identificaciones falsas en la puerta. De repente me doy cuenta de que en unos pocos meses, mi identificación falsa será inútil. Y una vez que cumpla veintiún años en enero, seré recompensado con

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algo más que un status de adulto legal, finalmente, tendré acceso al fideicomiso que mis abuelos me dejaron, lo que significa que voy a estar a un paso más cerca de librarme de mi viejo. Hannah entra unos veinte minutos después de los chicos y yo. No la recogí porque su ensayo terminaba tarde e insistió en que tomaría un taxi. Ella también había insistido en volver a su dormitorio primero para ducharse y cambiarse, y cuando pongo los ojos en ella, de todo corazón apoyo esa decisión. Se ve jodidamente hermosa en sus leggings, botas de tacón alto y camiseta. Toda de negro, por supuesto, pero a medida que se acerca, estoy en buscando su distintivo de color y lo encuentro cuando vuelve la cabeza para saludar a Dean. Un enorme broche amarillo con pequeñas estrellas azules recoge su pelo oscuro. La mitad de este sigue sin recoger y enmarca su cara enrojecida. —Hola —dice ella—. Es sofocante aquí. Me alegro de no haber traído abrigo. —Hola. —Me inclino y coloco un beso en su mejilla. Me hubiera encantado apuntar a sus deliciosos labios, pero a pesar de que considero esto una cita, estoy bastante seguro de que Hannah no. —¿Cómo fue el ensayo? —Lo de siempre. —Me ofrece una mirada sombría—. La mierda de siempre. —¿Qué dijo Cass esta vez? —Nada importante. Sólo actuando como idiota. —Hannah suspira—. Gané el argumento acerca de dónde colocar el puente en la presentación, pero ganó acerca del segundo coro. Ya sabes, para cuando el coro entra. Me quejo en voz alta. —Oh, por el amor de Dios, Wellsy. ¿Tú cediste a eso? —Fue dos contra uno —dice sombríamente—. MJ decidió que para su canción era absolutamente necesario un coro para máximo efecto. Empezamos a ensayar con ellos el miércoles. Está obviamente muy molesta, así que aprieto su brazo y dije—: ¿Quieres un trago? Veo su esbelta garganta subir y bajar mientras traga saliva. No responde por un momento. Sólo me mira a los ojos, como si estuviera tratando de introducirse en mi cerebro. Termino conteniendo la respiración, porque sé que algo importante está a punto de suceder. Hannah o va a poner su confianza en mis manos, o va a bloquearse a cal y canto, lo que sería el equivalente de un hueso roto, porque maldita sea, quiero que confíe en mí. Cuando finalmente contesta, su voz es tan suave que no puedo oírla sobre la música. —¿Qué?

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Un resoplido se escapa de sus labios, y luego levanta su voz. —Dije, seguro. Con esa pequeñita palabra, mi corazón se hincha como un maldito globo de helio. Confianza de Hannah, conoce las manos de Garrett. Lucho para contener mi felicidad, conformándome con un movimiento de cabeza indiferente mientras la dirijo hacia la barra del bar. —¿Qué será? ¿Cerveza? ¿Whisky? —No, quiero algo sabroso. —Lo juro por Dios, Wellsy, si pides licor de melocotón o algo femenino, oficialmente dejaré de ser tu amigo. —Pero soy una chica —protesta—. ¿Por qué no puedo tomar una bebida femenina? Oh, ¿tal vez una piña colada? Contengo un suspiro. —Bien. Eso es mejor que el aguardiente, al menos. En el mostrador, ordeno la bebida de Hannah y luego procedo a examinar cada movimiento que el barman hace. Hannah también lo mira con ojos de águila. Con dos de los clientes más vigilantes en el planeta siguiendo el proceso de piña-colada de principio a fin, no hay absolutamente ninguna duda sobre el estado libre de drogas del vaso que pongo en la mano de Hannah unos minutos más tarde. Toma un pequeño sorbo, luego me sonríe. —Mmmm. Delicioso. La alegría en mi corazón se desborda. —Vamos, permíteme presentarte a algunos de los chicos. Tomo su brazo de nuevo y vagamos hacia el grupo ruidoso en la mesa de billar, donde le la presento a Birdie y Simms. Logan y Tucker nos ven y caminan hacia nosotros, y ambos saludan con un abrazo a Hannah. El abrazo de Logan dura demasiado, pero cuando me encuentro con sus ojos, su expresión es de inocencia. Tal vez estoy siendo paranoico. Pero infierno, ya estoy compitiendo con Kohl por el afecto de Hannah, y la última cosa que quiero es a mi mejor amigo lanzando su sombrero en el anillo. Excepto... ¿estoy compitiendo? Todavía no estoy seguro incluso de lo que quiero de ella. Quiero decir, bien, quiero sexo. Lo quiero muy, muy desesperadamente. Pero si por algún milagro decide entregármelo, ¿entonces qué? ¿Qué sucede después? ¿Pongo una bandera en la tierra y la reclamo como mi novia? Las novias son una distracción, y no puedo permitirme ninguna distracción en este momento, sobre todo cuando hace dos semanas estaba en peligro de perder mi lugar en el equipo.

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No hay muchas cosas en las que mi padre y yo estemos de acuerdo, pero cuando se trata de enfoque y ambición, estamos en la misma página. Me volveré profesional después de graduarme. Hasta entonces, tengo que concentrarme en mantener mis calificaciones y llevar a mi equipo a una nueva victoria Frozen Four. El fracaso no es una opción. ¿Pero ver a Hannah coquetear con algún otro tipo? No es una opción, tampoco. Roca, conoce a la pared. —Oh, Dios mío, esto es tan bueno —anuncia cuando toma otro trago profundo—. Quiero totalmente otro. Me río. —¿Y si terminas este primero, y luego puedes hablar de una repetición? —Bien —resopla. Luego drena el resto de su copa en uno de las más impresionantes hazañas de velocidad que he sido testigo, lame sus labios, y me mira—. Bien. ¿Qué te parece una repetición? No puedo luchar contra la sonrisa que se extiende a través de mi cara. Hombre, oh hombre. Tengo una sensación de que Hannah será una borracha muy... interesante. Estoy absolutamente en lo cierto. Tres piñas coladas después, Hannah está en el escenario haciendo karaoke. Sí. Karaoke de chica borracha. Lo único que la salva es que es una cantante fenomenal. No me puedo imaginar cuan drástico seria que estuviera borracha y sin oído musical. Todo el bar se vuelve loco por la presentación de Hannah. Ella está cantando a todo pulmón “Bad Romance” y casi todo el mundo está cantando, incluyendo a más de uno de mis compañeros de equipo. Me encuentro sonriendo como un idiota mientras contemplo el escenario. No hay nada lascivo sobre lo que está haciendo. No tímida casi—desnuda, ni movimientos de baile sugerentes. Hannah echa la cabeza hacia atrás con alegría, con las mejillas encendidas y los ojos brillantes mientras canta, y es tan hermosa que hace que mi duela el pecho. Joder, quiero besarla de nuevo. Quiero sentir sus labios sobre los míos. Quiero oír ese ruido gutural que hizo la primera vez que chupé su lengua. Maravilloso. Y ahora estoy duro como una roca, en medio de un bar lleno de mis amigos.

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—¡Ella es increíble! —grita Logan, deslizándose hacia mí. Está sonriendo demasiado mientras observa a Hannah, pero hay un brillo extraño en sus ojos. Parece un poco como... anhelo. —Estudia música —es la tonta respuesta que suelto, porque estoy demasiado distraído por su expresión. Estruendosos aplausos estallan cuando termina la canción de Hannah. Un segundo después, Dean se sube al escenario y le susurra algo al oído. Por lo que puedo deducir, está tratando de convencerla para cantar a dúo, pero sigue tocando su brazo desnudo mientras utiliza su encanto, y no hay duda de la chispa de inquietud en los ojos de Hannah. —Esa es mi señal para rescatarla —digo antes de caminar a través de la multitud. Cuando llego a la parte inferior del escenario de baja altura, coloco mis manos alrededor de mi boca y llamo a Hannah. —¡Wellsy, trae tu culo sexy aquí! Su expresión se ilumina cuando me ve. Sin perder el ritmo, sale del escenario hacia mis brazos en espera, riendo de alegría mientras le doy vueltas. —¡Oh, Dios mío, esto es tan divertido! —Exclama—. ¡Tenemos que venir aquí todo el tiempo! Cuando la risa me hace cosquillas en la garganta, estudio su rostro para medir donde aterriza en mi increíblemente precisa escala de borrachos. Uno es sobrio y diez es voy a despertar desnuda en Portland sin recuerdos de cómo llegué aquí. Dado que sus ojos son nítidos y no está arrastrándose o tropezando, decido que está probablemente en el cinco—borracha pero consciente. Y tal vez eso me hace un bastardo arrogante, pero me encanta ser el que la llevó a este punto. En quién confió lo suficiente para cuidar de ella de modo que pueda permitirse dejarse ir y pasar un buen rato. Con otra brillante sonrisa, toma mi mano y empieza a arrastrarme lejos de la pequeña pista de baile. —¿A dónde vamos? —pregunto con una sonrisa. —¡Tengo que orinar! Y te comprometiste a ser mi guardaespaldas, así que eso significa que tienes que esperar en la puerta y montar guardia. —Aquellos fascinantes ojos verdes me observan, parpadeando con la incertidumbre. —No vas a dejar que nada malo me suceda, ¿verdad, Garrett? Un bulto del tamaño de Massachusetts se aloja en mi garganta. Trago saliva y trato de hablar. —Nunca.

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20 Hannah Traducido por Jazmín Corregido por Yeeis.M

No puedo creer por que alguna vez estuve nerviosa por venir al bar esta noche, porque santo cielo, me estoy divirtiendo. Ahora estoy metida en una cabina junto a Garrett, y estamos involucrados en un acalorado debate con Tucker y Simms, argumentando sobre la tecnología, de todas las cosas. Tucker no cambia su postura sobre que a los niños pequeños no deberían permitirles ver más de una hora de televisión al día. Yo estoy totalmente de acuerdo con él sobre eso, pero Garrett y Simms no están de acuerdo, y los cuatro hemos estado discutiendo sobre eso durante más de veinte minutos hasta ahora. Me avergüenza admitirlo, pero sinceramente no esperaba que todos estos jugadores de hockey tuvieran opiniones elocuentes sobre asuntos no relacionados con el hockey, pero ellos son mucho más perspicaces del crédito que les di. —Los niños tienen que estar fuera andando en sus bicicletas, cazando ranas y trepando arboles —insiste Tucker, agitando su vaso de cerveza en el aire como si marcara su punto—. No es saludable para ellos estar encerrados mirando a una pantalla todo el día. —Estoy de acuerdo en casi todo excepto la parte de las ranas —manifiesto—. Porque las ranas son babosas y asquerosas. Los chicos se echaron a reír. —Nenaza —se burla Simms. —Aw, vamos, Wellsy, dale a las ranas una oportunidad —protesta Tucker—. ¿Sabías que si las lames podrías drogarte? Lo miro con horror. —No tengo ningún interés en lamer una rana.

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Simms se ríe a carcajadas. —¿Ni siquiera para conseguir a un príncipe? Graciosos quejidos sonaron. —No, ni siquiera entonces —le digo con firmeza. Tucker toma un profundo trago de cerveza antes de guiñarme un ojo. —¿Qué tal lamiendo algo más que una rana? ¿O estas en contra de las lamidas? Mis mejillas arden por la insinuación, pero el brillo pícaro en sus ojos me dice que no está tratando de ser vulgar, así que le respondo con mi propia dosis de insinuaciones. —Naah, estoy a favor de lamer. Mientras que este lamiendo algo sabroso. Otra ronda de gritos estalla, pero Garrett no se une a ella. Cuando lo miro, me doy cuenta de que sus ojos están brillando con calor. Me pregunto si él se está imaginando mi boca en su... no, no voy a ir ahí. —Mierda, alguien tiene que amarrar a ese hombre así deja de acaparar la rocola. —declara Tucker mientras aun otra canción de Black Sabbath suena a través del bar. Todos nos dirigimos hacia el culpable, un local con una tupida barba roja y el ceño más malo que he visto alguna vez. En el momento en que la máquina de karaoke se cerró por la noche, Barba Roja había corrido a la rocola y puesto diez dólares en monedas en su interior, tecleando una lista de reproducción rockera que hasta ahora había consistido de Black Sabbath, Black Sabbath, y más Black Sabbath. Ah, y una canción de CCR con la que Simms afirmó que había perdido su virginidad. Finalmente nuestro debate cambia a una charla de hockey, mientras que Simms intenta convencerme de que el arquero es el jugador más importante en un equipo de hockey, a la vez que Tucker le abuchea todo el tiempo. La canción de Black Sabbath llega felizmente a su fin, reemplazado por “Tuesday’s Gone” de Lynyrd Skynyrd, y cuando el inicio hace eco a través del bar, siento a Garrett tensarse a mi lado. —¿Que sucede? —pregunto. —Nada. —Se aclara la garganta, a continuación, se desliza fuera de la cabina y me lleva con él—. Baila conmigo. —¿En serio? —Estoy desconcertada por un momento, hasta que me acuerdo de lo que siente por Lynyrd Skynyrd. Ahora que pienso en eso, estoy bastante segura de que esta canción estaba en esa lista de reproducción que me envió por correo electrónico la semana pasada. Tucker se ríe desde su lado de la cabina. —¿Desde cuándo bailas, G?

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—Desde este momento —murmura Garrett. Me lleva al área pequeña en frente del escenario, que está completamente vacía porque nadie más está bailando. Malestar se desplaza dentro de mí, pero cuando Garrett me tiende su mano, dudo por un solo segundo antes de tomarla. Hey, si quiere bailar, entonces vamos a bailar. Es lo menos que puedo hacer teniendo en cuenta lo increíble que ha estado esta noche. Puedes decir muchas cosas sobre Garrett Graham, pero es sin duda un hombre de palabra. Él ha estado pegado a mi lado toda la noche, vigilando mis tragos, esperándome fuera del baño, asegurándose de que no recibo acoso por sus amigos o los locales que hemos conocido. Está totalmente cuidando mi espalda, y gracias a él, tuve la oportunidad de bajar la guardia por primera vez en mucho tiempo. Dios. No puedo creer que alguna vez pensé que no era un buen chico. —Sabes que esta canción dura como siete minutos, ¿cierto? —Señalo a medida que avanzamos hacia la pista de baile. —Lo sé. —Su tono es casual. No se ve afectado. Pero tengo una extraña sensación de que está molesto por algo. Garrett no cubre su cuerpo con el mío o trata de presionarse contra mí. En su lugar, bailamos de la forma en que he visto a mis padres hacer, con las manos de Garrett en mis caderas y la otra en mi mano derecha. Pongo mi mano libre sobre su hombro, él se inclina más cerca y presiona su mejilla en la mía. Su barba de tres días rozando contra mi rostro, erizando el vello de mis brazos. Cuando inhalo, su loción boscosa llena mis pulmones, y un vertiginoso mareo se extiende a través de mí. No sé lo que me está pasando. Me siento caliente y adolorida—es el alcohol, me aseguro. Tiene que serlo. Porque Garrett y yo acordamos que sólo somos amigos. —Dean está divirtiéndose —comento, en su mayoría porque estoy desesperada por una distracción de mis hormonas fueras de control. Garrett sigue mi mirada hacia la cabina de atrás, donde Dean se intercala entre dos rubias que están mordisqueando muy ansiosamente su cuello. —Sí. Supongo. Hay una mirada lejana en sus ojos grises. Su tono ausente deja claro que no está interesado en tener una conversación, así que me quedo en silencio y trato duro en no dejar que su masculinidad abrumadora me afecte. Pero cada vez que su mejilla roza mi cara, empeorando mi piel de gallina. Y cada vez que su aliento sopla en mi mandíbula, una oleada de escalofríos se extiende a través de mí. El calor de su cuerpo me abraza, su olor me rodea, y estoy

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terriblemente consciente de su cálida mano sosteniendo la mía. Antes de que pueda detenerme, froto mi pulgar sobre el centro de su palma. El aliento de Garrett se estanca. Sí, tiene que ser el alcohol. No hay otra explicación para las sensaciones extendiéndose por mi cuerpo. El dolor en mis senos, la tensión en mis muslos y el extraño vacío en mi interior. Cuando la canción termina, exhalo un suspiro de alivio y doy un paso muy necesario atrás. —Gracias por el baile —murmura Garrett. Puede ser que este mareada, pero no estoy borracha, y al instante noto la tristeza irradiando de su amplio pecho. —Oye —le digo con preocupación—. ¿Qué sucede? —Nada. —Su garganta se hunde cuando traga—. Es sólo que... esa canción... —¿Que hay sobre ella? —Me trae recuerdos, eso es todo. —Hace una pausa durante tanto tiempo que no creo que continúe, pero entonces lo que hace. —Era la canción favorita de mi mamá. La tocaron en su funeral. Mi respiración se atrapa en sorpresa. —Oh. Oh, Garrett, lo siento. Se encoge de hombros, como si no tuviera ninguna preocupación en el mundo. —Garrett… —Mira, era o bailarla, o llorar, ¿está bien? Así que sí, gracias por el baile. — Pasa por mi costado cuando alcanzo su brazo—. Tengo que salir. ¿Vas a estar bien aquí durante unos minutos? —Sí, pero... Se aleja antes de que pueda terminar. Lo observo irse, luchando contra una oleada de tristeza que se aprieta mi garganta. Estoy indecisa al estar allí mirándolo alejarse. Quiero ir tras él y obligarlo a hablar de ello. No, debería ir tras él. Pongo mis hombros firmes y me apresuro hacia adelante, sólo para congelarme cuando me encuentro cara a cara con mi ex-novio. —¡Devon! —digo.

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—Hannah... oye. —Devon esta visiblemente incómodo cuando nuestros ojos se encuentran. Me toma un segundo registrar que no está solo. Una alta y bonita pelirroja se encuentra a su lado... y están tomados de la mano. Mi pulso se acelera porque no he visto a Devon desde que rompimos el invierno pasado. Él es un estudiante de ciencias políticas, así que no estamos en ninguna clase juntos, y nuestros círculos sociales no suelen cruzarse. Probablemente no nos habríamos incluso conocido si Allie no me hubiera arrastrado a ese concierto en Boston el año pasado. Era un local pequeño, había pocas bandas locales tocando, y Devon pasó a ser el baterista de una de las bandas. Pasamos toda la noche hablando, descubrimos que ambos íbamos a Briar, y él terminó llevándonos a Allie y a mí de regreso al campus esa noche. Después de eso, él y yo fuimos inseparables. Estuvimos juntos durante ocho meses, y yo estaba loca e inequívocamente enamorada de él. Él me dijo que me amaba, también, pero después me dejo, una parte de mí se preguntaba si tal vez sólo había estado conmigo por lástima. No pienses de esa manera. La severa voz en mi cabeza pertenece a Carole, y de repente la escucho en persona. Nuestras sesiones de terapia terminaron una vez que fui a la universidad, y aunque hemos tenido un par de conversaciones telefónicas, aquí y allá, no es lo mismo que estar en ese sillón de cuero acogedor en la oficina de Carole, respirando su aroma calmante de lavanda y oír su cálida, voz tranquilizadora. Ya no necesito a Carole de la forma en que solía hacerlo, pero ahora, cuando me enfrento con Devon y su hermosa nueva novia, todas las viejas inseguridades regresan. —¿Cómo has estado? —pregunta. —Bien. No, estoy excelente —modifico rápidamente—. ¿Cómo estás tú? —No me puedo quejar. —La sonrisa que me da se ve forzada—. Uh... la banda se separó. —Oh, mierda. Lamento escuchar eso. ¿Qué sucedió? Él distraídamente frota el aro de plata en su ceja izquierda, y recuerdo todas las veces que solía besar esa perforación cuando estábamos tumbados en la cama juntos. —Brad pasó —admite Devon—. Ya sabes, ¿cuándo siempre amenazaba con ir en solitario? Bueno, finalmente decidió que no nos necesitaba. Consiguió un contrato discográfico con este nuevo buen sello independiente, y cuando dijeron que querían que su banda se quedara atrás, Brad no luchó por nosotros.

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No me sorprende escucharlo. Siempre he pensado que Brad era el imbécil más presuntuoso en el planeta. En realidad, probablemente se llevaría espléndidamente con Cass. —Sé que es una mierda, pero creo que estas mejor —le digo a Devon—. Brad te habría jodido con el tiempo. Al menos sucedió ahora, antes de que firmaras, ¿sabes? —Eso es lo que sigo diciéndole —dice con voz chillona la pelirroja, luego se vuelve a Devon—. Ves, alguien más está de acuerdo conmigo. Alguien más. ¿Es eso lo que soy? No la ex novia de Devon, no su amiga, ni siquiera un conocido. Simplemente soy... alguien más. La forma en que disminuye mi posición en la vida de Devon hace que mi corazón se apreté dolorosamente. —Soy Emily, por cierto. —dice la pelirroja. —Es un placer conocerte. —le contesto con torpeza. Devon se ve tan torpe como yo me siento. —Así que, uh, tienes la presentación de invierno por venir, ¿eh? —Sip. Estoy realizando un dúo con Cass Donovan —Suspiro—. Lo que está empezando a parecer un gran error. Devon asiente. —Bueno, siempre lo hiciste funcionar mejor sola. Mi estómago se pone rígido. Por alguna razón, se siente como si estuviera golpeándome. Como si estuviera insinuando algo. Como si lo que realmente estuviera diciendo es no tienes problemas para hacerlo TÚ MISMA, cierto, ¿Hannah? Pero no puedes hacerlo con una pareja, ¿verdad? Sé que sólo son mis inseguridades hablando. Devon no es tan cruel. Y él lo intentó. Lo intento mucho. Pero insinuación o no, aun duele. —De todos modos, fue bueno verte, pero estoy aquí con amigos, así que... Asiento con la cabeza hacia la cabina donde Tucker, Simms y Logan están, lo que trae un pliegue de confusión en la frente de Devon. —¿Desde cuando pasas el rato con el equipo de hockey? —Le estoy dando tutoría a uno de los jugadores, y... eh, si, pasamos el rato a veces. —Oh. Genial. Está bien, bueno... te veo luego.

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—¡Fue un placer conocerte! —chilla Emily. Mi garganta se cierra a medida que se alejan de la mano. Trago saliva, entonces giro en la dirección opuesta. Voy al pasillo que conduce al baño, conteniendo las calientes lágrimas que han surgido de mis ojos. Dios, ¿por qué estoy llorando? Repito rápidamente todas las razones por las que no debería estar llorando. Devon y yo hemos terminado. Ya no lo quiero. He estado fantaseando con otra persona por meses. Voy a una cita con Justin Kohl este fin de semana. Pero los recordatorios no logran nada, y mis ojos arden mucho más. Porque, ¿a quién mierda estoy engañando? ¿Qué posibilidades tenemos Justin y yo? Incluso si salimos, incluso si conseguimos estar lo suficientemente cerca para tener intimidad, ¿qué pasa cuando tengamos sexo? ¿Qué pasaría si todos los problemas que tuve con Devon aparecen de nuevo, como un molesto sarpullido del que no puedo deshacerme? ¿Y si realmente hay algo mal en mí y yo nunca puedo, tener alguna vez una vida sexual normal, como una mujer jodidamente normal? Parpadeo rápidamente para tratar de detener el flujo de lágrimas. Me niego a llorar en público. Me niego. —¿Wellsy? Garrett emerge del baño de hombres y frunce el ceño en cuanto me ve. —Oye —dice con urgencia, ahuecando mi barbilla—. ¿Qué pasa? —Nada —murmuro. —Estás mintiendo. —Su agarre se mantiene firme en mi barbilla mientras desliza sus pulgares debajo de mis ojos—. ¿Por qué estas llorando? —No estoy llorando. —Estoy quitando tus lágrimas ahora, Wellsy. Es decir que estás llorando. Ahora dime lo que está mal. —Su rostro repentinamente palidece—. Oh, mierda, ¿alguien te ha acosado o algo? Sólo me fui unos minutos. Lo siento mucho... —No, no es eso —lo corté—. Te lo prometo.

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Los rasgos de Garrett se relajan. Pero sólo un poco. —Entonces, ¿por qué estás mal? Trago de nuevo el nudo en mi garganta. —Me encontré con mi ex ahí fuera. —Oh —Se ve sorprendido—. ¿El chico con el que estuviste saliendo el año pasado? Asiento con la cabeza débilmente. —Estaba con su nueva novia. —Mierda. Eso debe haber sido incómodo. —Supongo. —La hostilidad se arrastra a través de mí como un ejército de diminutas hormigas—. Es hermosa, por cierto. Al igual que, realmente hermosa. — La sensación amarga se intensifica, retorciendo mis entrañas y tensando mi mandíbula—. Apuesto a que tiene orgasmos que duran horas y probablemente grita, ¡me vengo! cuando está en la desenlacé de la pasión. Alarma parpadea a través de los ojos de Garrett. —Uh. Sí. Bueno. Realmente no lo entiendo, pero está bien. Pero no está bien. No lo está. ¿Por qué alguna vez pensé que podría ser una estudiante universitaria normal? No soy normal. Estoy rota. Sigo diciéndome que la violación no me destruyo, pero lo hizo. Un pedazo de mierda me robo mi virginidad, robó mi capacidad para tener relaciones sexuales y sentir placer como una sana, fogosa mujer. Entonces, ¿cómo diablos podría alguna vez tener una relación real? Con Devon, con Justin, con alguien, cuando no puedo... Me encojo de hombros bruscamente quitando las manos de Garrett de mi rostro. —Olvídalo. Estoy siendo estúpida. —Levantando mi barbilla, doy un paso hacia la puerta—. Vamos, quiero otro trago. —Hannah... —Quiero otro trago —gritó, y luego camino delante de él y avanzo todo el camino hasta la barra.

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21 Garrett Traducido SOS por Jazmín Corregido por Annabrch

Hannah está ebria. No sólo eso, sino que se niega a ir a casa. Es la una de la mañana y la fiesta se ha trasladado desde el bar a mi casa, y no importa lo mucho que lo intente, no puedo convencer a Hannah de terminar la noche. Se está convirtiendo en crucial que llegue de vuelta a su dormitorio. Mi sala de estar está llena de jugadores de hockey y conejitas de hielo, todos los cuales tienen una puntuación de al menos un ocho en mi escala de borracho: rápidamente tiran el camino de la cohibición al viento y cometen algunos estúpidos grandes errores. Dean acaba arrastrando a una risueña Hannah al centro de la sala de estar y ambos comienzan a bailar “Baby, I like it Raw” de ODB que estalla de los parlantes a todo volumen. Hannah no había estado moviéndose sugestivamente cuando cantó a todo pulmón a Lady Gaga antes, pero seguro como la mierda que se está moviendo sugestivamente ahora. Se ha ido de Disney Channel como Miley Cyrus para estar en modo completo de Miley en el Twerk, y es oficialmente el momento para que le ponga fin antes de que ella vaya directamente a Hagamos Un Video Sexual como Miley. Espera, ¿Miley ha hecho alguna vez un video sexual? Joder, ¿a quién estoy engañando? Por supuesto que lo ha hecho. Marcho hacia Hannah y Dean y los separo, poniendo una firme mano sobre el hombro de Hannah. —Necesito hablar contigo —le grito sobre de la música. Ella pone mala cara.

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—¡Estoy bailando! —Estamos bailando —masculla Dean. Nivelo una mirada dura a mi compañero de equipo. —Baila con alguien más —chasqueé. Como si fuera una señal, aparece una pareja femenina dispuesta como un fantasma y lazo a Dean en sus brazos. Dean prácticamente se olvida de Hannah, lo que me permite arrastrarla de la sala de estar sin objeciones adicionales. Curvo mi mano alrededor de su brazo y la llevo al piso de arriba, y no la suelto hasta que estamos en la tranquila seguridad de mi dormitorio. —La fiesta acabó —anuncio. —Pero me estoy divirtiendo —se queja. —Sé que lo estás. —Cruzo mis brazos—. Estas teniendo demasiada diversión. —Eres malo. —Con un suspiro exagerado, Hannah se acuesta en la cama y cae sobre su espalda—. Tengo sueño. Sonrío. —Vamos, te llevaré de vuelta a los dormitorios. —No quiero irme. —Estira sus brazos y piernas y procede a hacer ángeles de nieve en mi cama—. Tu cama es muy grande y cómoda. Luego sus parpados se cierran y se queda inmóvil, otro profundo suspiro escapando de sus labios. Ahogo un gemido cuando me doy cuenta de que está a segundos de quedarse dormida, pero luego decido que sería mejor si la dejo aquí y la llevo a casa en la mañana. Porque si la llevo a casa ahora y renueva sus fuerzas, no voy a estar allí para mantenerla fuera de problemas. —Bien —dije con una inclinación de cabeza—. Quédate aquí y duerme, Cenicienta. Resopla. —¿Eso te hace mi príncipe? —Malditamente correcto. —Camino hacia el baño y rebusco en el gabinete de medicina hasta que encuentro algunos ibuprofenos. Entonces vierto agua en un vaso y vuelvo a la cama, sentándome en el borde mientras obligo a Hannah sentarse.

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—Toma dos y bebe agua. —Ordeno, poniendo dos píldoras en su palma—. Confía en mí, me lo agradecerás en la mañana. Empujar píldoras y agua en la garganta de alguien no es nada nuevo para mí. Lo hago a menudo con mis compañeros de equipo. Dean, en particular, que toma tragos a un nivel completamente nuevo, y no sólo en su cumpleaños. Hannah sigue obedientemente mis instrucciones antes de caer sobre el colchón nuevo. —Buena chica. —Estoy ardiendo —murmura—. ¿Por qué esta tan caliente aquí? Mi corazón deja de latir, literalmente, cuando ella empieza a sacarse sus pantalones. El material se engancha en sus rodillas, provocando un fuerte gemido de ella. —¡Garrett! Tengo que reír. Compadeciéndome de ella, me inclino para ayudarla a sacárselos, quitando los pantalones de sus piernas y haciendo todo lo posible para ignorar la suave, piel sedosa bajo mis dedos. —Ahí tienes —digo con voz ronca—. ¿Mejor? —Mmm-hmmm. —Alcanza el dobladillo de su camiseta. Dulce Jesús. Aparto mi vista de ella y tropiezo hacia mi armario para encontrar algo para que duerma. Agarro una camiseta vieja, tomo una respiración profunda, y doy la vuelta para mirarla. Su camiseta se ha ido. Afortunadamente, está usando un sostén. Por desgracia, el sujetador es negro, de encaje y transparente, y tengo una vista perfecta de sus pezones detrás de esa tela transparente. No mires. Está borracha. Le hago caso a la severa voz interna y se lo prohíbo a mi persistente mirada. Y puesto que no hay manera en el infierno que pueda quitar su sujetador sin venirme en mis pantalones, pongo la camiseta por su cabeza y espero a que ella no sea una de esas chicas que odia dormir en su sujetador.

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—Me divertí mucho esta noche —balbucea feliz Hannah—. ¿Ves? Podría estar rota, pero todavía puedo divertirme. Me congelo. —¿Qué? Pero no responde. Sus piernas desnudas patean la manta y luego se desliza debajo de ella, girando en su lado con un pequeño suspiro. Se desmaya en cuestión de segundos. Lucho contra una oleada de malestar cuando apago la luz. ¿Está rota? ¿Qué diablos significa eso? Con el ceño fruncido, salgo de la habitación y silenciosamente cierro la puerta detrás de mí. Las misteriosas palabras de Hannah resonando en mi cabeza, pero no tengo la oportunidad de detenerme en ellas porque cuando bajo, Logan y Dean no pierden el tiempo arrastrándome a la cocina para una ronda de tragos. —Es su cumpleaños, amigo —dice Logan cuando me opongo—. Tienes que tomar un trago. Cedo y acepto el trago. Los tres unimos nuestros vasos, tragando el whisky. El alcohol quema mi garganta y calienta mi estómago, y le doy la bienvenida al caliente zumbido que flota a través de mi cuerpo. Toda esta noche, he estado... apagado. Esa estúpida canción. Las lágrimas de Hannah en el bar. La forma confusa que me hace sentir. Estoy a flor de piel y sobre el borde, cuando Logan me sirve otro trago, esta vez no me opongo. Después del tercer trago, ya no estoy pensando sobre lo confuso que me siento. Después del cuarto, no estoy pensando en absoluto. Son las dos y media de la mañana cuando por fin arrastro mi culo borracho arriba. La fiesta casi se ha desvanecido. Solamente las conejitas de hielo de Dean quedan, tumbadas en el sofá con él en una maraña de brazos y piernas desnudas. Paso la cocina y descubro a Tucker dormido en el mostrador, su mano todavía acurrucada alrededor de una botella de cerveza vacía. Logan había desaparecido en su habitación hace un tiempo con una linda morena, y mientras camino por delante de su habitación, oigo el tipo de gemidos y quejidos que me dicen que es algo muy bueno. Mi habitación está bañada en sombras cuando camino al interior. Parpadeo un par de veces, y mis ojos se acostumbran a la oscuridad para encontrar un bulto en forma de Hannah sobre la cama. Estoy demasiado cansado para lavarme los

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dientes o seguir mi propio régimen de prevención de la resaca, solo me desnudo hasta mis boxers y me acuesto junto a Hannah. Trato de ser lo más silencioso posible mientras me acomodo, pero el roce de las sabanas hace que Hannah se agite. Un suave gemido ondula a través de la oscuridad, y luego se da la vuelta y una cálida mano se presiona contra mi pecho desnudo. Me pongo rígido. O más bien, mi pecho lo hace. Allá abajo, estoy más suave que el pudín. Ese es un borracho impotente, que es condenadamente triste teniendo en cuenta que sólo tomé cinco tragos. Hombre. El alcohol y yo realmente no nos mezclamos. Aunque quisiera aprovecharme de Hannah en este momento, sería totalmente inútil. Y mierda, esa es una cosa totalmente repulsiva para pensar, porque yo nunca tomaría ventaja de ella. Me arrancaría mi propia polla antes de forzar a alguien. Pero al parecer, sólo hay una persona con intenciones honorables en esta cama esta noche. Mi pulso se acelera cuando sus suaves labios se adhieren a mi hombro. —Hannah... —digo con cautela. Hay un momento de silencio. Una parte de mí ora para que esté dormida, pero Hannah derriba esa esperanza al murmurar—: ¿Uh-huh? —Su voz es ronca y sexy como la mierda. —¿Qué estás haciendo? —susurro. Sus labios se mueven de mi hombro a mi cuello, y luego chupa repentinamente mi febril carne, encontrando un punto dulce que envía una chispa de calor directo a mis bolas. Jesús. Mi pene no funciona correctamente en este momento, pero eso no significa que sea incapaz de sentir excitación. Y santo infierno, no hay palabras para describir lo excitado que estoy mientras la golosa boca de Hannah explora mi cuello como si estuviera en una muestra de un maldito buffet. Ahogo un gemido, tocando su hombro para ver si todavía es ella. —No quieres hacer esto. —Nuh-uh. Te equivocas. Totalmente lo hago. El gemido que he estado guardando retumba cuando se sube encima de mí. Sus firmes muslos se sitúan en los míos. Su pelo cosquillea en mi clavícula cuando se inclina hacia adelante. Mi corazón se detiene en un rápido y fuerte movimiento.

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—Deja de ser difícil —dice. Entonces me besa. Oh maldición. Debo detenerla. Realmente, realmente debería. Pero es cálida y suave y huele tan bien que no puedo pensar correctamente. Su boca se mueve con entusiasmo sobre la mía, y la beso de vuelta con ansia, envolviendo mis brazos alrededor de ella y acariciando su espalda baja mientras nuestros labios se moldean juntos. Ella sabe a piña colada, y hace los sonidos más sexy que he escuchado mientras toma profundos tirones de mi lengua como si no pudiera obtener suficiente. —Hannah —murmuro contra sus labios ansiosos—. No podemos. Lame mi labio inferior, luego lo muerde con la fuerza suficiente para sacar un gruñido de mi garganta. Mierda. Mierda, mierda, mierda. Necesito hacer descarrilar este tren de lujuria antes de que se precipite hasta el punto de no retorno. —Me encanta tu pecho —susurra, e infierno santo, ahora está frotando sus pechos contra mis pectorales y puedo sentir sus pezones asomándose a través de su camiseta. Quiero rasgar esa maldita camiseta. Quiero poner esos fruncidos pezones profundamente en mi boca y chuparlos. Pero no puedo. No lo haré. —No. —Meto mi mano en su cabello y lo agrupo entre mis dedos—. No podemos hacer esto. No esta noche. —Pero quiero hacerlo —susurra—. Te deseo tanto. Ella acaba de pronunciar las palabras que todo chico querría escuchar; te deseo tanto, pero maldita sea, está borracha y no puedo dejarla hacer esto. Su lengua rodea el lóbulo de mi oreja y mis caderas se alzan de la cama. Oh, Jesús. Quiero estar dentro de ella. Se necesita una fuerza sobrehumana de mi parte para empujarla fuera de mi cuerpo. Ella gime en señal de protesta, pero cuando toco suavemente su mejilla, el gemido se convierte en un suspiro de felicidad. —No podemos hacer esto —digo con voz ronca—. Confiaste en mí para cuidarte, ¿recuerdas? Bueno, este soy yo cuidándote. No puedo ver su expresión en la oscuridad, pero suena sorprendida cuando dice—: Oh. —Entonces se sitúa más cerca y al instante me tenso. Estoy preparado para apartarla de nuevo, pero ella simplemente se acurruca contra mi cuerpo y descansa su cabeza sobre mi pecho—. Está bien. Buenas noches.

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¿Está bien? ¿Buenas noches? ¿Realmente creé que seré capaz de dormir después de lo que acaba de suceder? Pero no está pensando en absoluto. Nop, ella es como una luz de nuevo, y mientras su constante respiración cosquillea en mi pezón, me trago otro gemido y cierro mis ojos, haciendo mi mejor esfuerzo para ignorar el palpitante deseo ardiente en mi ingle. Me toma mucho, mucho tiempo antes de dormirme.

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22 Hannah Traducido por rihano Corregido por Annabch

Despierto en los brazos de Garrett Graham por segunda vez en dos semanas. Excepto que esta vez... quiero estar allí. Anoche resultó ser una serie de experiencias reveladoras. Bebí en público sin tener un ataque de pánico. Me vi obligada a aceptar que la violación me jodió mucho más de lo que me permito admitir. Y decidí que Garrett es la respuesta a todos mis problemas. Mi intento de seducción podría haber fallado, pero no fue por falta de deseo por parte de Garrett. Sé exactamente lo que estaba pasando por su mente, Hannah está borracha y no piensa con claridad. Pero él está equivocado. Mi cerebro estaba afilado como una tachuela anoche. Besé a Garrett porque quería. Habría dormido con él porque yo quería. Ahora, a la luz del día, todavía quiero. Ver a Devon me dejó asustada e insegura. Esto me hizo cuestionar lo que pasaría si me involucraba con Justin. Me hizo preguntarme si estoy simplemente invitando a más frustración y decepción en mi vida. Tan loco como suena, una prueba con Garrett podría ser justo lo que necesito para trabajar mis asuntos. Él mismo lo dijo, no sale con chicas, duerme con ellas.

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No hay riesgo de que caiga enamorado de mí o exija una relación. Y no es que no tengamos ninguna química. Tenemos tanta que podríamos inspirar toda una canción de R & B. Sería el arreglo perfecto. Podría tener sexo con un chico sin empantanarme por toda la presión de la relación. Con Devon, mis problemas sexuales se hicieron cien veces peores debido a la presión, ya que la parte del sexo estaba enredada con la parte del amor. Con Garrett, puede ser sólo sobre el sexo. Tratando de poner los pedazos de mi sexualidad de nuevo juntos sin preocuparme por decepcionar a alguien que amo. Pero primero, necesito que él esté de acuerdo con eso. —Garrett —murmuro. Él no se mueve. Me acerco más y acaricio su mejilla. Sus párpados se agitan, pero él no se despierta. —Garrett —digo de nuevo. —¿Mmmmfhrhghd? Su galimatías me hace sonreír. Me inclino y presiono mis labios a los suyos. Sus ojos se abren. —Buenos días —digo inocentemente. Él parpadea en rápida sucesión. —¿Soñé eso o realmente me acabas de besar? —pregunta atontado. —No lo soñaste. Confusión empaña sus ojos, pero está volviéndose más alerta. —¿Por qué? —Porque me dio la gana. —Me siento y tomo un respiro—. ¿Estás cien por ciento despierto? Porque hay algo muy importante que necesito preguntarte. Un enorme bostezo toma su rostro mientras se desliza a una posición vertical. La manta cae hasta su cintura y su pecho desnudo se revela, y mi boca se seca rápidamente. Él está cortado como un diamante. Bordes duros, piel reluciente y pura masculinidad. —¿Qué pasa? —dice él con una voz gruesa por el sueño.

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No hay absolutamente ninguna manera de expresar esto sin sonar desesperada y patética, así que simplemente dejo escapar las palabras y las dejo colgar en el aire. —¿Tendrás sexo conmigo? Después de la pausa más larga imaginable, Garrett arruga su frente. —¿Ahora? A pesar de la vergüenza apretando mi estómago, no puedo dejar de reír ante esa salida. —Um, no. Ahora no. —Llámame vanidosa, pero me niego a tener relaciones sexuales con alguien cuando tengo aliento mañanero y cabello de recién levantada, y no he afeitado las áreas pertinentes—. ¿Tal vez esta noche? La expresión de Garrett es como una Rueda de la Fortuna girando, pasando de sorpresa a incrédulo a perplejo, avanzando hacia lo intrigado antes de aterrizar finalmente en lo sospechoso. —Creo que esto podría ser una broma, pero no puedo averiguar a dónde quieres ir con esta. —No es una broma. —Encuentro su mirada de frente—. Quiero que tengas sexo conmigo. —Está bien, espera, eso suena mal—. Quiero decir, quiero tener sexo contigo. Quiero que tengamos sexo el uno con el otro. Sus labios tiemblan. Maravilloso. Él está tratando de no reírse de mí. —¿Todavía estás borracha? —pregunta—. Porque si lo estás, me comprometo a jugar a la rara carta del caballero y nunca traer a colación esta conversación de nuevo. —No estoy borracha. Lo digo en serio. —Me encojo de hombros—. ¿Quieres o qué? Garrett me mira fijamente. —¿Bueno? —digo. Sus cejas oscuras se unen en un ceño. Es bastante obvio que no tiene idea de qué hacer con mi petición. —Es una respuesta de un simple sí o no, Garrett. —¿Simple? —estalla—. ¿Me estás tomando el pelo? No hay nada simple sobre esto. —Se pasa la mano por el pelo—. ¿Te estás olvidando lo que me dijiste en la fiesta de Maxwell? El beso no significaba nada, sólo somos amigos, bla, bla.

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—No dije bla bla —me quejo. —Pero dijiste todo lo demás. —Su mandíbula se endurece—. ¿Qué demonios cambió desde entonces hasta ahora? Trago. —No lo sé. Solo cambié de opinión. —¿Por qué? —Porque lo hice. —La provocación pincha mi pecho—. ¿Qué importa? ¿Desde cuándo los chicos interrogan a una chica sobre sus motivos para querer desnudarse? —¡Desde que tú no eres el tipo de chica que se desnuda! —suelta él. Aprieto los dientes. —No soy virgen, Garrett. —Tampoco eres una conejita de hielo. —¿Así que eso significa que no estoy autorizada a dormir con un chico que me atrae? Él rastrilla ambas manos sobre su cuero cabelludo, viéndose igualmente agraviado. Luego toma una respiración, exhala lentamente, y encuentra mis ojos. —Muy bien, aquí está el trato. Creo que estás atraída por mí. Quiero decir, uno, ¿quién no lo está? Y dos, gimes como loca cada vez que mi lengua está en tu boca. Me cabreo. —No lo hago. —Acordamos no estar en desacuerdo. —Cruza sus elegantes y musculosos brazos sobre su pecho liso y musculoso—. Pero no creo que experimentaras una transformación mágica, donde de repente quieres saltar sobre mis huesos sólo por el placer de hacerlo. Ya sabes, por diversión. —Su cabeza se inclina pensativamente— . ¿Qué es, entonces? ¿Quieres regresar con tu ex o algo así? ¿Poner celoso al Loverboy de nuevo? —No —digo con rigidez—. Yo sólo... —La frustración golpea dentro de mí—. Sólo quiero hacerlo, ¿de acuerdo? Quiero hacerlo contigo. Su expresión es una combinación peculiar de diversión y molestia. —¿Por qué? —pregunta de nuevo.

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—Porque quiero, maldita sea. ¿Por qué tiene que haber algún significado profundo y filosófico detrás de esto? —Pero puedo ver en su cara que no lo he convencido, y soy lo suficientemente inteligente como para saber cuándo hay que admitir la derrota—. ¿Sabes qué? Olvídalo. Olvida que pregunté… Él agarra mi brazo antes de que pueda saltar de la cama. —¿Qué diablos está pasando, Wellsy? La preocupación en sus ojos duele más que su rechazo. Prácticamente le supliqué por sexo y él parece preocupado por mí. Dios, no puedo ni siquiera proponérmele bien a un chico. —Olvídalo —murmuro de nuevo. —No. Grito cuando de repente me jala a su regazo. —No vamos a tener esta conversación nunca más. —Protesto mientras trato de apartarme de él. Él planta sus manos en mi cintura para atraparme en el lugar. —Sí, lo estamos. Sus ojos grises se clavan en mi cara, buscando, sondeando, y estoy mortificada al sentir las lágrimas punzando en mis párpados. —¿De qué es esto? —dice con voz ronca—. Dime que está mal, y voy a tratar de ayudar. Una risita histérica sale de mi boca. —¡No, no lo harás! ¡Acabo de pedir tu ayuda y me apartaste! Él se ve aún más desconcertado que antes. —No me pediste ayuda, Hannah. Me pediste que te follara. —Es la misma maldita cosa. —murmuro. —¡Por el jodido amor de Dios, no tengo ni maldita idea de lo que estás hablando! —Inhala lentamente como si estuviera tratando de calmarse—. Lo juro por Dios, si no me dices qué estás balbuceando en los próximos dos segundos, voy a perder mi mierda. La miseria se instala en mi garganta. Ojalá nunca hubiera abierto la boca y preguntado. Debería haber escapado de su habitación mientras dormía y fingir que nunca me arrojé a él la noche anterior.

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Pero entonces Garrett estira la mano y acaricia mi mejilla con infinita ternura, y algo dentro de mí se agrieta. Dejo escapar un suspiro tembloroso. —Estoy rota, y quiero que tú me arregles. Alarma amplía sus ojos. —Yo... todavía no entiendo. No mucha gente sabe acerca de lo que me pasó. Quiero decir, no es como que voy por ahí anunciando que fui violada a todos los que conozco. Tengo que confiar en alguien implícitamente con el fin de confesar algo tan monumental. Si me hubieras dicho hace unas semanas que estaría confiando en Garrett Graham acerca de la experiencia más traumática de mi vida, me habría orinado en mis pantalones de la risa. Y ahora aquí estoy, haciendo precisamente eso. —Te mentí en la fiesta de Beau. —admito. Su mano cae de mi cara, pero su mirada permanece estable en la mía. —Está bien… —No conozco a nadie que fuera drogado en la escuela secundaria. —Mi garganta se cierra—. Yo fui la que fue drogada en la secundaria. El cuerpo de Garrett se pone rígido. —¿Qué? —Cuando tenía quince años, un chico con el que iba a la escuela me drogó. — Tragué el ácido recubriendo mi tráquea—. Y entonces él me violó. Un aliento sorprendido sale de su boca. Aunque no dice nada, puedo ver claramente la tensión de su mandíbula, la furia caliente en sus ojos. —Fue... este... bueno, mierda, estoy segura de que puedes imaginar lo horrible que fue. —Trago de nuevo—. Pero... por favor, no sientas pena por mí, ¿De acuerdo? Fue horrible y aterrador y me destruyó en el momento, pero trabajé para superarlo. No tengo miedo de todos los hombres, o estoy enfadada con el mundo, o cualquiera de esas cosas. Garrett no dice nada, pero su expresión es más feroz de lo que nunca la he visto.

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—He puesto eso detrás de mí. De verdad. Pero rompió algo dentro de mí, ¿De acuerdo? Yo no puedo... no puedo... tú sabes. —Mis mejillas están tan calientes que se siente como que he atrapado una insolación. Finalmente él habla, su voz saliendo baja y torturada. —No, no lo sé. Ya estoy en profundamente en esto, por lo que me obligo a aclarar. —No puedo tener un orgasmo con un hombre. Garrett traga saliva. —Oh. Aprieto los labios, tratando mucho de aplacar la vergüenza subiendo por mi garganta. —Pensé que tal vez si tú y yo... si nosotros... ya sabes, tonteamos un poco, podría ser capaz de... no sé... reprogramar mi cuerpo a... um, responder. Oh Dios. Las palabras están saliendo entrecortadas antes de que mi cerebro pueda editarlas, y mi cara se pone en llamas cuando me doy cuenta de cuan lamentable sueno. La comprensión de que he alcanzado oficialmente el fondo equivalente a pura humillación desata mis lágrimas. Cuando un sollozo ahogado sale de mi boca, intento una lucha frenética para salir del regazo de Garrett, pero sus brazos se aprietan a mi alrededor, una mano enredándose en mi pelo para traer a mi cabeza más cerca. Entierro mi cara en su cuello, temblando violentamente mientras las lágrimas se deslizan por mis mejillas en olas saladas. —Oye, vamos, no llores —suplica él—. Rompe mi jodido corazón oírte llorar. Pero no puedo parar. Trago aire y me estremezco en sus brazos, y él acaricia mi pelo y hace ásperos y tranquilizadores sonidos que sólo me hacen llorar más fuerte. —Estoy rota. Mi voz se ahoga contra su cuello, pero escucho su voz alta y clara, cuando dice—: No estás rota, bebé. Lo prometo. —Entonces ayúdame a demostrarlo —susurro—. Por favor. Él jala suavemente de mi cabeza. Me encuentro con su mirada y no encuentro nada sino cruda emoción y brillante sinceridad.

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—Está bien —susurra. Luego deja escapar un largo e inestable suspiro—. Bueno. Lo haré.

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23 Garrett Traducido por Cili. Corregido por LOAM95.

La mitad de los chicos en la sala de pesas tiene una resaca de mierda, yo, sorprendentemente, no soy uno de ellos. No, las revelaciones de esta mañana echaron a la basura cualquier mareo o dolor de cabeza que podría haber sentido. Hannah fue Violada. Esas tres palabras han estado corriendo por mi cabeza desde que dejé su dormitorio, y cada vez que aparecen, explosiones rojas de furia corren a través de mí como un tren de carga. Desearía que ella me hubiera dicho su nombre, su número, su maldita dirección. Pero es mejor que no lo haya hecho, de lo contrario probablemente estaría en mi coche ahora mismo en camino para cometer asesinato. Quienquiera que fuese. Le pido a Dios que él page por lo que le hizo a Hannah. Le ruego a Dios que se esté pudriendo en la cárcel en este momento. O mejor aún. Espero que esté jodidamente muerto. —Dos más. —Logan se cierne sobre mí mientras me acuesto en el bench press—. Vamos, hombre, estas aflojando. Deje escapar un suspiro y hundí mis dedos alrededor de la barra. Canalizando toda mi rabia en tomar las pesas sobre mi cabeza, mientras Logan me ve desde arriba. Una vez que terminé la última repetición, deja caer la barra en el soporte y quita su mano. Permito que me tire de los pies y cambiamos de lugar.

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Cristo, tengo que centrar mi cabeza. Gracias a Dios no estamos en el hielo hoy porque no estoy seguro si recuerde patinar en el momento. Hannah fue violada. Y ahora ella quiere tener sexo conmigo. No, ella quería que la arreglara. Santa madre de Dios. ¿En qué estaba pensando, aceptando esto? He querido tenerla desnuda desde el primer beso, pero no así. No como algún tipo de experimento sexual. No cuando estoy sintiendo esta presión a… ¿A qué? ¿Hacerlo bien para ella? ¿No dejarla caer? —En cualquier momento. —Viene la voz burlona de Logan. Salgo de mis pensamientos y me doy cuenta que él está esperando que deje caer la barra en sus manos extendidas. Tomando un respiro, me forcé a centrarme y asegurarme de que Logan no muriera durante mi supervisión en lugar de mi obsesión por Hannah. —Así que estoy enojado contigo. —Me dice mientras dobla sus brazos y trae la barra hasta su pecho. Entonces el gruñe dejando escapar un suspiro. —¿Qué hice ahora? —pregunté con un suspiro. —Me dijiste que no estabas interesado en Wellsy. —Mi pecho se tensa. Pero pretendo estar como si nada frente a él—. No estaba. Al menos, cuando lo hablamos antes. Logan gruñe con cada extensión de sus brazos. Los dos estamos levantando veinte libras menos de lo habitual debido a la última noche del festival de bebida lo cual significa que ninguno de los dos está funcionando en un cien por ciento por el momento. —Así, que, ¿Ahora estas interesado? Trago—. Sí, supongo que lo estoy. Logan no dice nada más. Mis dedos revolotean por debajo de la barra mientras termina sus repeticiones. Guardo una estrecha vigilancia sobre el reloj encima de la puerta de la sala de pesas. Son casi las cinco. Hannah termina de trabajar a las diez, y entonces ella vendrá directamente a mi casa. Así podremos tener sexo.

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La presión en mis entrañas se arremolina con fuerza, apretando en un nudo enorme. No tengo ni idea si puedo hacer esto. Estoy aterrorizado de hacer algo mal. Lastimándola. —No estoy sorprendido que vieras el error a tu manera. —Dijo Logan mientras cambiábamos lugares nuevamente—. Ella es malditamente genial. Lo supe en el momento en que la conocí. Si, Hannah es genial. Ella también es hermosa e inteligente y divertida. Y ella no está rota. La opresión en mi estómago facilita el aferrarme a ese último pensamiento. Eso fue por lo que estuve de acuerdo en dormir con ella, porque no importa lo que le haya sucedido en el pasado, independientemente del número de cicatrices que todavía lleva desde ese calvario, lo sé sin un ápice de duda que Hannah Wells no está rota. Ella es demasiado fuerte para permitir que cualquier persona, especialmente un violador pedazo de mierda de la escuela secundaria, la rompiera. No, lo que le está faltando es la capacidad de confiar, y en cierta medida, la confianza. Ella sólo necesita a alguien que... la guie, a falta de una palabra mejor. Pero mierda, ¿Puede que ese alguien realmente sea yo? No sé nada sobre la etiqueta requerida para dormir con una víctima de violación. —Así que de todos modos, tal vez no estoy enojado de que me vencieras. — Dijo Logan. Le disparé una leve sonrisa. —Vaya, gracias. Él me sonríe de vuelta. —Dicho esto, solicito una excepción de la parte del código de hermanos que establece que no puedo salir con alguien después de haber terminado con ella. Mis dedos se endurecen en la barra. A la mierda eso. La idea de Logan saliendo con Hannah me da ganas de convertirme en El-Hombre con la barra y lanzarlo a través del gimnasio. Pero, al mismo tiempo, estoy bastante seguro de que no hay una oportunidad en el infierno de que Hannah salga con Logan, sobre todo ahora que sé acerca de sus obsesiones. Así que me encojo de hombros casualmente y digo. —Excepción concedida. —Bien. Ahora estoy añadiendo diez libras a este hijo de puta, porque, en realidad, G, estamos mejor que esto.

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Los treinta minutos siguientes pasaron volando. La sala se vacía mientras los otros chicos se dirigen a las duchas, pero cuando veo que Birdie todavía está haciendo flexiones en la sala, camino hacia él. —Oye, hombre, ¿Tienes un segundo? —Lo llamo, secándome la frente sudorosa con una toalla. Se suelta la barra, y sus zapatillas de deporte aterrizan en la alfombra azul del gimnasio. Luego toma su propia toalla. —Claro, ¿Qué pasa? No me atrevo. Los jugadores de hockey no son conocidos por tener el femenino de corazón a corazón. La mayoría de las veces, nos damos rienda al hablar en el vestuario o disparar insultos de ida y vuelta, y con la rara y seria conversación salimos a la cancha. Jake “Birdie” Berderon es la excepción de esa regla. El alto, e intenso estudiante de último año es a quien buscas para darte un consejo, es al que llamas cuando estás en un atasco, el que dejaría todo lo que está haciendo para ayudarte. La temporada pasada. Después que la mitad de nuestros estudiantes de último año se graduaran y las nominaciones de capitán del equipo fueron rechazadas por todas partes. Le dije a Birdie que si él quería el trabajo, lo apoyaría en un cien por ciento. Pero él lo rechazó. Insistiendo en que apestaba diciendo palabras alentadoras y prefería patinar que liderar, pero honestamente, en el fondo sé que Birdie es nuestro líder real. Nunca encontraras un mejor hombre que él. No es broma. Eché un vistazo a la puerta abierta, luego bajé la voz. —Esto tiene que quedarse entre nosotros dos, ¿De acuerdo? Una sonrisa irónica aparece en sus labios. —Amigo, si supieras cuántos secretos están flotando alrededor de mí cabeza, te asustarías. Sé cómo mantener mi boca cerrada. Me siento en un largo banco de madera contra la pared y dejo descansar mis manos sobre mis rodillas. No sé por dónde empezar, pero sé que no puedo decirle la verdad, eso es algo que solo Hannah tiene el derecho de hacer. —¿Alguna vez has dormido con una virgen? —Pregunté. El parpadea. —Uh. Ok. Bien. Sí. Lo hice. —Birdie se sienta a mi lado—. ¿Entre tú y yo? —Dijo. —Claro. —Nat era virgen la primera vez que dormimos juntos. —Nat es en realidad Natalie, la novia de Birdie desde primer año.

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Ellos dos eran la pareja de la cual todo el mundo se burla de ser tan asquerosamente perfectos juntos mientras secretamente envidian su relación. Tuve que preguntar. —¿Lo eras tú? Él sonríe. —Naah. Perdí mi virginidad a los quince. Quince. Eso tenía Hannah cuando ella… de repente me pregunté si esa sería su primera vez, y el horror rasgó mi garganta. Jesús. Perder la virginidad es importante para algunas chicas. No puedo imaginar cómo se sentiría cuando te la arrebatan. —¿Por qué?, ¿Saldrás con una virgen caliente? —Se burla Birdie. —Algo así. —Considerando que él conoció a Hannah anoche en Malone’s, estoy seguro que Birdie está sumando dos más dos en su cabeza, pero sé que no va a cotillear esto con nadie. Me imagino que esta historia de la virgen es más segura que pronunciar las palabras víctima de violación. Porque en realidad, dormir con el primero no debe de ser tan diferente que hacerlo con el último. En ambas instancias, tienes que ser paciente, respetuoso y minucioso, ¿Cierto? —¿Qué hiciste por Nat la primera vez? —pregunté incómodamente. —¿Honestamente? Solo traté de hacer que ella se sintiera cómoda. —Birdie se encoje de hombros—. Ella no está en toda esa mierda de flores y velas y pétalos de rosa por toda la cama. No quería que fuera gran cosa. —Otro encogimiento de hombros—. Algunas chicas quieren una gran producción de ello, en tu caso, creo que lo primero que necesitas hacer es descubrir qué tipo de chica es. Bajo llave o mega romántica. Pienso en Hannah y toda la presión que hay debajo de ser “normal”, que es probablemente un millón de veces peor que la presión que estoy sintiendo en este momento, e inmediatamente sé la respuesta. —Bajo llave, definitivamente. Creo que las velas, las rosas y los pétalos la pondrían nerviosa. Birdie asiente. —Entonces ve despacio y asegúrate que ella este cómoda. Ese es el único consejo que te doy. —Se detiene—. E incluye un montón de juegos previos, amigo. Las chicas necesitan esa mierda. ¿Lo tienes? Me reí. —Sí señor. —¿Alguna otra pregunta? Porque apesto y necesito desesperadamente una ducha. —Naah, eso es todo. Gracias, hombre.

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Birdie golpea mi hombro y se levanta. —No te estreses mucho por ello, G. El sexo se supone debe ser divertido. ¿Lo recuerdas? —Luego me hace un giño y sale de la sala de pesas. ¿No te estreses? Por Dios, ¿Cómo no puedo hacerlo? Me quejo en voz alta, agradecido de que no hay nadie alrededor para escuchar mi sonido de pánico. Asegurarme de hacerla sentir cómoda. Ir lento. Un montón de juegos previos. No te estreses. Bien puedo hacer eso. O por lo menos espero poder hacerlo.

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24 Hannah Traducido por Mae y Jazmín. Corregido por LOAM95.

Casi vomito tres veces en el camino a casa de Garrett, pero me trago los nervios porque estoy conduciendo el auto de Tracy, y lo último que quiero hacer es pagar para quitar mi vómito de la tapicería. Sinceramente, no recuerdo un segundo de mi turno de cinco horas en Della. O mi ensayo de una hora con Cass antes. O cómo llegué de un lugar a otro. He estado en piloto automático desde que salí de la habitación de Garrett, cada pensamiento consciente de lo que voy a hacer esta noche. ¿He dicho que estoy nerviosa? No debería estarlo, sin embargo. Es sólo sexo. Es sexo con un chico que me atrae, un chico que realmente me gusta y en quien confío. Mis manos no deberían temblar así, y mi corazón no debería latir tan rápido. Y sin embargo, junto con el nerviosismo hay una sensación de emoción. Anticipación. Incluso estoy llevando sujetador y bragas a juego debajo de mi uniforme de camarera. Sí, sabes que estás a punto de tener sexo cuando usas top y bragas de encaje, y tu piel está suave como la seda y lista para ser tocada. Los compañeros de Garrett no están en casa cuando entro. A menos que estén encerrados en sus habitaciones, pero no creo que lo estén porque no hay nada más que silencio en el pasillo de arriba mientras me dirijo hacia la habitación de Garrett. Me pregunto si Garrett les ordenó que desaparecieran. Entonces espero que no, porque... bueno, eso es como sostener un cartel de neón anunciando lo que él y yo haremos esta noche.

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—Hola. —Dice cuando entro. Mi corazón hace al mismo tiempo un salto mortal nervioso y una voltereta agradecida. Puedo decir que se tomó el tiempo para prepararse, porque su pelo está todavía un poco húmedo por la ducha, y su rostro completamente afeitado. Echo un vistazo a sus pantalones de chándal negro y camisa gris apretada, entonces a mi uniforme chillón. Gracias al estado de nerviosismo en el que he permanecido todo el día, olvidé traer un cambio de ropa. Por otra parte, es probable que no usemos ropa por mucho más tiempo. —Hola. —Trago—. Así que... ¿Cómo quieres hacer esto? ¿Debo quitarme la ropa? —Hago una pausa cuando algo se me ocurre—. No te atrevas a pedirme que haga un striptease, porque estoy bastante nerviosa ya y no hay manera de que pueda bailar ni remotamente sexy en este momento. Garrett se echa a reír—. No tienes ni idea de cómo crear ambiente, ¿Verdad, Wellsy? Gimo miserablemente. —Lo sé. Estoy nerviosa... —reitero. Tomando una respiración, me limpio mis palmas sudorosas en el frente de mi falda—. ¿Podemos simplemente ponernos en marcha? Estás de pie y mirándome, y me estás volviendo loca. Se acerca con una sonrisa tranquila, ahuecando mi barbilla en sus manos. —En primer lugar, relájate, no hay nada sobre qué estar nerviosa. En segundo lugar, no espero, o particularmente quiero, un striptease. —Él hace un guiño—. Al menos no esta noche. Y en tercer lugar, no empezaremos nada en este momento. Lucho contra una punzada de decepción—. ¿No? Garrett me lanza la misma camiseta con la que dormí anoche. —Ve a cambiarte ese traje de Grease y ponte esto. Voy a por el siguiente disco. —Él se pasea hacia la TV y recoge la caja del DVD de Breaking Bad. —¿Quieres ver televisión? —digo con incredulidad. —Sí. Abro la boca. Luego la cierro. Pero permanece cerrada, porque de repente me doy cuenta de lo que está haciendo, y de todo corazón lo agradezco. Está tratando de relajarme. Está funcionando. Voy al baño para cambiarme, volviendo un momento después para unirme a Garrett en la cama. Al instante pone su brazo alrededor de mí y me acerca más, y su aroma masculino familiar me relaja.

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—¿Lista? —dice a la ligera, sosteniendo el control remoto. Me encuentro sonriendo. —Sí. El episodio llena la pantalla, e inclino mi cabeza en su hombro mientras me concentro en el televisor. Como las otras veces que hemos vimos este espectáculo juntos, ninguno de los dos dice mucho aparte de un jadeo ocasional de mi parte o una predicción de él, pero a diferencia de las otras veces, sólo estoy medio prestando atención. Garrett frota la palma de la mano sobre mi hombro en una ligera, caricia juguetona que hace que sea muy difícil concentrarme en el televisor. A mitad del episodio, se inclina y besa mi cuello. No digo una palabra, solo suelto un suspiro involuntario. La piel de gallina se levanta en el lugar que sus labios han tocado, y cuando descansa una gran mano en mi muslo desnudo, una sacudida de calor recorre mi piel. —¿Qué estás haciendo? —Me quejo. Sus labios se desplazan a lo largo de la longitud de mi cuello. —Creando ambiente. —Él pellizca mi lóbulo—. A diferencia de algunas personas, sé cómo hacer eso. Le saco la lengua, aunque no lo puede ver. Está demasiado ocupado atormentándome con la boca, plantando besos mojados, con la boca abierta en el lado de mi garganta. La excitación comienza a profundizarse en mi interior y se extiende hacia afuera, bailando a través de mi cuerpo y hormigueando en mis zonas erógenas. Cada vez que sus labios besan una nueva porción de piel, me estremezco de placer. Cuando su lengua roza mi mandíbula, vuelvo la cabeza hacia él y nuestras bocas se encuentran en el beso más caliente del planeta. Me encanta la forma en que Garrett besa. No es descuidado o apresurado, sino hábil y lento y absolutamente increíble. Sus labios rozan los míos, perezosamente y burlándose, mientras su lengua se cuela en el interior de vez en cuando para una probada fugaz antes de seductoramente retirarse. Retiro mi cabeza y hago el beso más profundo, y gimo cuando su sabor a menta llena mi lengua. Un gruñido masculino viene de la parte posterior de su garganta, y mi se vientre se aprieta en respuesta. Su boca permanece sobre la mía mientras me empuja suavemente sobre mi espalda, colocándose de costado a mi lado. Una cálida mano acuna mi pecho sobre la fina tela de mi camiseta, y una chispa de placer me hace chillar de alegría. —Dime si voy demasiado rápido. —Su voz profunda roza mis labios, y luego su lengua se lanza a través de ellos para encontrar la mía de nuevo.

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Estoy sobrecargada. Me besa, apretando mis pechos, frotando suavemente mi pezón con el pulgar, y todo lo que hace se siente tan bien que no sé en qué sensación enfocarme. Mi pulso se vuelve loco cuando desliza su mano por mi cuerpo. Vacila cuando llega al dobladillo de la camiseta, y luego hace un sonido ronco y desliza sus dedos debajo de ella. Cuando su mano se mueve entre mis piernas, dejo de respirar. Cuando sus dedos tocan mi clítoris sobre mi ropa interior, gimo. La mano de Garrett se detiene—. ¿Debo detenerme? —Dios. No. Sigue. Una risa ronca sale de su boca, y luego su mano comienza a moverse de nuevo. Justo cuando creo que no puedo sentir nada mejor, me prueba que estoy equivocada apartando el trozo de tela que cubre mi sexo y presionando su dedo índice directamente sobre mi clítoris. Mis caderas se disparan como si hubiera sido golpeada por un rayo. —Oooh. Sigue haciendo eso. Frota pequeños círculos alrededor de mi carne sensible, suave pero firme, antes de deslizar el dedo inferior para juguetear en la humedad de mi núcleo. El gemido que suelta recorre mi espalda. —Oh mierda. Estás tan húmeda. Lo estoy. Realmente lo estoy. Y el dolor entre mis piernas está empeorando, palpitando duro mientras ondas de placer me recorren. Estoy sorprendida de sentir los signos reveladores del inminente orgasmo. Esto es lo más cerca que jamás he llegado a sentirme así, pero me distraigo cuando registro la dureza presionando mi cadera. Sentir la erección de Garrett frotándose contra mí es tan erótico que no puedo pensar con claridad. Estoy desesperada por tocarlo, y mis manos se mueven como poseídas, deslizándose bajo su cintura hacia sus boxers. Al segundo en que encuentro su erección, mi mandíbula cae. —Oh, Dios mío, ¿Me estás tomando el pelo? Él mira sorprendido. —¿Qué pasa? —¿Estás tomando hormonas de crecimiento humano o algo así? —Retiro la mano, luchando contra otra oleada de nerviosismo—. ¡No hay manera de que ese enorme hombre monstruo quepa dentro de mí!

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La cabeza de Garrett cae abruptamente en el hueco de su brazo mientras un estremecimiento recorre su cuerpo. Al principio creo que está cabreado. O tal vez incluso llorando. Se necesitan varios segundos antes de que me dé cuenta de lo que está sucediendo. Está riendo. Tacha eso. Tiene un ataque de histeria. Su grande espalda se estremece con risas, haciendo que el colchón vibre debajo de nosotros. Cuando por fin habla, su voz es sibilante y rota por las carcajadas. — ¿Hombre monstruo? —Deja de reírte de mí. Lo digo en serio —insisto—. Podría tener grandes tetas y un culo agradable, ¿Pero has visto mis caderas? ¡Pequeñas y estrechas! Es lógico pensar que mi canal femenino… Un aullido sale de su boca—. ¿Canal femenino? —… es estrecho también. Me vas a partir a la mitad. Levanta la cabeza y juro por Dios que hay lágrimas en sus ojos. —Creo que eso es lo más lindo que una chica me ha dicho —suelta con voz ahogada. —No es divertido, ¿De acuerdo? Sigue silbando como un loco. —Totalmente lo es. —¿Sabes qué? No haremos esto. Has matado oficialmente el estado de ánimo. —¿Yo? —Exige entre risas—. Lo hiciste todo por ti misma, nena. Me siento con un molesto gruñido. —En serio, esta era una estúpida idea. — Suspirando, busco en el colchón por el control remoto—. Vamos a ver el programa. —De ninguna manera. Ya estamos en esto. —Su voz se vuelve ronca—. Dame tu mano. Lo miro con desconfianza—. ¿Por qué? —Porque creo que así tendrás un mejor conocimiento de mi hombre monstruo, así podrás ver que no tienes que tener miedo de él. Resoplo, pero el humor muere cuando Garrett toma mi mano y la coloca directamente dentro de sus calzoncillos. ¿El estado de ánimo que asesiné? Renació de nuevo cuando cautelosamente envolví mis dedos alrededor de su eje. Es largo, grueso y palpitante bajo mis dedos, y eso es todo lo que se necesitó para que mi cuerpo sintiera de nuevo un hormigueo.

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Le doy un tentativo apretón, y él se queja en voz baja. —¿Ves? Es sólo un pene de años estándares, Wellsy. Mi garganta se cierra con risa. —Hay tantas cosas mal con esa frase que no sé ni por dónde empezar. —Me detengo—. ¿Exactamente de cuantos años es tu pene? —De veinte, como yo. —Contesta Garrett seriamente—. Pero es mucho más maduro de lo que soy. ¿Qué hay sobre tu canal femenino? Es más experimentado para sus años, o es... Lo calle con un beso. No pasa mucho tiempo antes de que esté temblando de placer otra vez. La mano de Garrett regresa a donde yo quiero que esté. De alguna manera mis bragas desaparecen, y un largo dedo se desliza dentro de mí, haciéndome jadear. Mis músculos internos se aprietan a su alrededor, y un rayo de calor se dispara por mi columna vertebral. La lengua de Garrett llena mi boca, su erección meciéndose en mi mano. Nunca me he sentido más en control, más deseable, porque sé que soy yo la responsable de esos sonidos ásperos que está haciendo. Rompe el beso para morder mi hombro, y la chispa en mi cuerpo quema mucho más, tan cerca de la detonación que estoy gimiendo más fuerte ahora. Pero la excitación se extingue cuando abro los ojos para encontrar que está observándome. El ardor desaparece, y me tenso bajo su toque. —¿Qué sucede? —murmura. —Nada. —Trago—. Solo... bésame de nuevo. —Inclino su cabeza y abro mis labios para dar la bienvenida a su lengua. Garrett acaricia mi clítoris con tal destreza que me sobrecoge. Es como si supiera exactamente cuánta presión ejercer, cuando frotar más rápido, cuando disminuir. Me muevo hacia su talentosa mano, pero cuando gime de nuevo, la excitación se desvanece una vez más. Gimo también, frustrada. —¿Qué está pasando, Wellsy? —Sus dedos rozan sobre mi sexo—. Sé que estás en esto. Puedo sentirlo. —Soy yo. Yo... —Mi garganta se contrae cuando la impotencia aumenta en mi interior—. Estoy cerca, y luego... se va. —Estoy mortificada al sentir el ardor de las lágrimas—. Eso es lo que siempre sucede. —¿Cómo puedo llevarte ahí? —dice con atención.

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—No lo sé. Solo sigue tocándome. Por favor. Lo hace, y, oh Dios mío, es tan bueno en eso. Cuando dos dedos se mueven dentro de mí en un lento movimiento, cierro los ojos otra vez, pero eso no importa. Todavía puedo sentirlo mirándome. Al igual que Aaron hizo cuando tomó lo que yo no quería darle. Estaba plenamente consciente durante la violación. A veces, cuando estoy deprimida o me revuelco en la autocompasión, realmente maldigo a las drogas por no noquearme. Las drogas para violaciones se supone que te noqueen, maldita sea. No se suponía que recordara lo que me sucedió. Desearía no recordarlo. Pero lo hago. Los recuerdos son más nebulosos que los recuerdos normales, pero la vista de los ojos salvajes de Aaron se ha marcado en mi cerebro. Recuerdo yacer en la cama de los padres de Melissa, sintiendo su peso encima de mí, sintiéndolo empujando dentro de mí, fuerte, profundo y doloroso. Pero era como si estuviera paralizada. Mis brazos y piernas no parecían funcionar, no importaba lo mal que quería golpearlo o darle una patada. Mis cuerdas vocales se congelaron por lo que no podía conseguir gritar. Todo lo que podía hacer era mirar hacia esos engreídos ojos marrones envenenados de placer y parpadeando de lujuria. Los recuerdos violentos pululan en mi mente como un ataque de abejas, robando los últimos rastros de deseo dentro de mí. Sé que Garrett siente el cambio en mi cuerpo, que ya no estoy caliente, húmeda y flexible. Que estoy más rígida que una tabla y más fría que el hielo. —Esto no está funcionando. —dice con voz ronca. Me incorporo, luchando con fuerza para no llorar. —Lo sé. Lo siento. Es sólo que... tu estas... estas observándome... y... Me muestra una sonrisa torcida—. ¿Ayudaría si cierro mis ojos? —No. —Le digo miserablemente—. Porque sé que estarás aun imaginándome en tu cabeza. Con un suspiro, se desliza hacia arriba y descansa su cabeza en el marco de la cama. Sigue duro, puedo ver su erección esperando tras sus pantalones, pero parece ajeno a su propio estado de excitación mientras lentamente encuentra mis ojos. — No confías en mí. Soy rápida para negarlo. —Confió en ti. No estaría aquí si no lo hiciera. —Está bien, cambiare eso. No confías lo suficiente en mí para venirte completamente.

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Mis dientes se hunden en mi labio inferior. Quiero decirle que está equivocado, pero una parte de mí no cree que lo esté. —El sexo es todo acerca de la confianza. —Dice—. Incluso si no amas a la otra persona, incluso si es sólo una follada, sigues teniendo una seria cantidad de confianza al abrirte y dejarte experimentar ese lugar vulnerable, ¿Sabes? Y no hay nada más vulnerable que venirte. —Su boca se levanta en una sonrisa seca—. Al menos eso es lo que mi búsqueda en Google me enseñó. —¿Investigaste esto? —le grito. Vergüenza enrojece sus mejillas. —Tenía que. Nunca me he acostado con alguien que haya sido... ya sabes... —Lo sé. —Me muerdo el labio siendo aún más difícil el contener las lágrimas. —Después de lo que te pasó, no es de extrañar que tengas miedo de dejarte ser vulnerable. —Duda—. ¿Eras virgen? Aprieto los labios y asiento. —Sí, me lo imaginaba. —Garrett se queda en silencio por otro momento—. Tengo una idea, si estas dispuesta a escucharla. No puedo hablar porque estoy demasiado cerca del a-punto-de-llorar, así que me conformo con asentir. —En lugar de que yo te dé un orgasmo, ¿Por qué no tratas de darte uno tú misma? Pensé que había llegado al máximo en mi tarjeta de crédito de la vergüenza esta noche, pero es evidente que no hay humillación de sobra. —Yo lo hago todo el tiempo. —Mis mejillas están ardiendo cuando evito sus ojos. —En frente de mí. —Corrige—. Hazte venir en frente de mí. —Hace una pausa—. Y yo voy a hacerme venir delante de ti. Oh dios mío. No puedo creer que incluso estemos teniendo esta conversación. Está sugiriendo que nos demos placer delante del otro. —Por favor, discúlpame mientras voy a ahorcarme. —Murmuro—. Porque en estos momentos estoy muy mortificada.

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—No deberías estarlo. —Sus ojos grises se fortalecen con intensidad—. Va a ser un ejercicio de confianza. En serio, creo que será bueno. Estaremos haciéndonos a nosotros mismos vulnerables, y verás que no hay nada que temer. Antes de que pueda responder, él salta de la cama y desliza su camiseta por su cabeza. Entonces, sin perder el ritmo, quita sus pantalones de sus caderas. Mi respiración se aloja en mis pulmones. Había estado tocando su erección antes, pero realmente no la había visto. Y ahora la estoy viendo, es larga, dura y perfecta. Mi cuerpo se estremece al ver su cuerpo desnudo, y cuando mi mirada se desliza hacia arriba para mirarlo a los ojos, vislumbro nada más que sano deseo y dulce apoyo en esas plateadas profundidades grises. No deseo sucio, no brillo de poder, no salvajismo o malevolencia. Él no es Aaron. Es Garrett, y se está exhibiendo a si mismo por mí, demostrándome que está bien bajar la guardia. —Quítate tú camiseta, Hannah. Déjame verte. —Sonríe—. Prometo no mirar demasiado lascivamente a tus tetas de stripper. Una sonrisa involuntaria aparece en mis labios. Pero aún no me muevo. —Muéstrame lo que te haces a ti misma cuando estás sola. —Engatusa. —Yo... —El nudo en mi garganta es demasiado grande para hablar. Su voz ronca y seductora crece—. Muéstrame, y yo te mostraré. Envuelve su puño alrededor de su pene, y un gemido sale de mi boca. Me encuentro con su mirada, y algo acerca de la certeza de su expresión me impulsa a la acción. Mis dedos tiemblan incontrolablemente cuando llego a la parte inferior de mi camiseta y la deslizó por sobre mi cabeza, dejándome en nada más que mi sujetador. Luego tomó una respiración profunda y quito el sujetador, también.

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25 Garrett Traducido por Mae Corregido por LOAM95

Nunca me he masturbado delante de una chica antes. Quiero decir, me he dado una sacudida o dos antes de poner mi polla en un lugar más deseable que mi puño, pero ¿Sacudirla de principio a fin? Es la primera vez para mí. Y estoy nervioso. Pero estaría mintiendo si dijera que no estaba ferozmente excitado. No puedo creer que Hannah esté desnuda en mi cama. Es jodidamente hermosa. Su cuerpo es suave y tiene curvas en todos los lugares correctos. Sus pechos son la perfección absoluta, redondos y alegres y con pezones de color marrón rojizo. Mi mirada se reduce a la estrecha franja de pelo entre sus piernas y me muero por que las abra. Quiero ver cada pulgada de ella. Pero no quiero venirme como un pervertido, y no quiero asustarla, así que mantengo la boca cerrada. Estoy duro como una roca, mi polla palpitante en mi puño mientras trato de no comerme con los ojos a la chica sexy desnuda en mi cama. —No estás hablando. —Acusa, su tono un tanto burlón y nervioso. —No quiero asustarte. —Le digo con voz ronca. —Amigo, estás de pie allí desnudo delante de mí con la polla en la mano. Si eso no me asusta, no creo que lo que digas lo haga.

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Buen punto. Y maldita sea si mi polla no hormiguea cuando me llama amigo. De hecho, cada palabra que sale de su boca me pone caliente. —Abre las piernas. —Le digo—. Quiero verte. Ella duda. Y entonces lo hace, y mi respiración se sale de mis pulmones. La maldita perfección. Es de color rosa, bonita, brillante y perfecta. Voy a venirme rápido. Es un hecho. Pero hago lo imposible por prolongar lo inevitable. Me acaricio en un ritmo muy lento, evitando ejercer presión en la punta de mi polla, ignorando el punto dulce debajo de ella. —Muéstrame lo que harías si no estuviera aquí. —Me quejo—. Muéstrame cómo te tocas. Sus mejillas se vuelven la sombra más dulce de color rosa. Sus labios se separan, sólo un poco, pero lo suficiente para que si yo presionara mi boca en la suya, pudiera deslizar mi lengua entre la carnosa unión y saborearla. Quiero tanto besarla, pero resisto la tentación. Este momento es demasiado delicado para arriesgarme a entrar en pánico de nuevo. Muy lentamente, Hannah lleva su mano entre sus piernas. Una onda de placer me recorre. —Eso es todo, Wellsy. Tócate. Un dedo roza su clítoris. Se frota. Su toque es delicado, exploratorio, como si estuviera tomando el tiempo para averiguar que se siente bien. Acompaño su ritmo pausado. Mi cuerpo pide liberación, pero esto es demasiado importante como para dejarlo ir. Literalmente dejarlo ir, porque estoy tan jodidamente cerca que tengo que respirar por la nariz y apretar las mejillas de mi culo para evitar explotar. —¿Se siente bien? —Mi voz suena baja y estrangulada en mis oídos. Hannah asiente, sus ojos verdes muy abiertos como platos. Un ruido entrecortado se desliza fuera de su boca, y de repente me imagino esa boca envuelta alrededor de mi polla, y estoy peligrosamente cerca de dejarme ir. Activo el modo de masturbación de emergencia, apretando mi eje lo suficiente para obtener una sacudida de dolor. Hannah se frota aún más rápido, su otra mano roza su cuerpo para acunar un firme pecho. Juega con su pezón entre los dedos y retengo un gruñido. Quiero chupar ese brote fruncido más de lo que quiero mi próximo aliento. —¿Qué estás pensando, Wellsy? —pregunto no sólo por su bien, sino por el mío. Necesito una distracción. Lo más rápido posible.

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Su mirada se queda pegada al movimiento perezoso de mi mano. —Estoy pensando en ti. Oh diablos. No ese tipo de distracción. Mis movimientos se vuelven más rápidos mientras mi mano toma vida propia. Hay una mujer desnuda en mi cama y no la puedo follar. No puedo, porque esta noche no es sobre mí. Se trata de Hannah. —Estoy pensando en lo sexy que eres. —Susurra—. Estoy pensando en lo mucho que quiero besarte otra vez. Casi voy a ella y le doy lo que quiere, pero me aterra que el hechizo se rompa si lo hago. —¿Qué más? —digo con voz ronca. Su mano deja su pecho y se desplaza sobre su vientre plano, por debajo del borde de sus caderas. Dios, es pequeña. Probablemente podría abarcar todo el ancho de su cintura con las dos manos. —Estoy pensando en tus dedos dentro de mí. Estoy pensando en la misma maldita cosa, pero me satisface ver sus dedos. Ella empuja dos de ellos en su coño, mientras que la otra mano sigue en su clítoris. Sus mejillas están aún más sonrojadas ahora. También lo están sus pechos. Me doy cuenta de que se está acercando, y la satisfacción que me recorre es como nada que haya experimentado jamás. Estoy haciéndole esto. No la toco, pero mi presencia está excitándola. Bombeo mi pene, apretando la cabeza en cada carrera ascendente. —Estoy cerca. —Advierto. —¿Sí? —Tan jodidamente cerca. No creo que pueda mantenerme a raya durante mucho más tiempo. —Entonces me maldigo en voz baja, porque puedo ver la humedad recubrir sus dedos cada vez que los retira. Estoy muriendo aquí. —Yo también. —Sus ojos se han vuelto nebulosos por el placer, y se mece sin descanso en mi cama. Los dos estamos haciendo ruido. Estoy gimiendo, ella está gimiendo, suspirando. El aire es eléctrico y mi cuerpo está en llamas. —Oh... Dios... —Está jadeando en busca de aire ahora. —Mírame. —Murmuro—. Mira lo que estás haciéndome.

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Me acaricio más rápido, y ella grita—. Garrett. Se viene con mi nombre en sus labios, y me vengo con el sonido. El placer se precipita a través de mí, cubriendo mi mano y mis abdominales. La fuerza de mi liberación casi me tira, y me agarro violentamente del lado de mi escritorio, sosteniéndome con fuerza mientras ondas pulsantes rugen a través de mi cuerpo. Cuando vuelvo a la Tierra, encuentro a Hannah mirándome. Se ve aturdida y fascinada, y sus pechos se elevan cuando inhala. —Oh, Dios mío. —Parpadea con asombro en todo su rostro—. No puedo creer... Parpadeo, y de repente hay una chica desnuda en mis brazos. Se lanza en mí, sin inmutarse por la humedad en mi estómago, que ahora se adhiere a su piel. Envuelve sus brazos alrededor de mi cuello y entierra su cara en el centro de mi pecho. —Me corrí. Ahogo una risa. —Lo vi. —Me corrí, y tú estabas aquí, y... Me mira con firmeza y con asombro. Siempre se me olvida lo pequeña que es hasta que estamos de pie cara a cara y ella tiene que estirar el cuello para mirarme a los ojos. —Vamos a tener sexo. —anuncia. Miento si mi pene no se endurece de nuevo. Ella lo siente, sus ojos se abren cuando mi pesada erección presiona en su vientre. Pero está claro que soy un masoquista, porque digo. —No. ¿No? Es oficial. He enloquecido. —¿Qué quieres decir con, no? —Exige. Me controlo, incluso enfrentando su decepción visible. —Esta noche fue un gran paso para ti, pero creo que así es como tenemos que manejar la situación a partir de ahora. En pasos. —Trago, y me obligo a añadir—. Pasos de bebé. Un destello extraño cruza sus ojos. —¿Qué? —digo roncamente. —Nada. Eso es justo lo que mi terapeuta utiliza para aconsejarme. Pasos de bebé.

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Se queda en silencio durante un largo rato, y luego la más brillante sonrisa llena su cara e ilumina la habitación. Es la primera vez que Hannah me ha sonreído de esa manera, una sonrisa que realmente llega a sus ojos, y me provoca un nudo en el corazón de la manera más extraña. —Eres un buen chico, Garrett. ¿Lo sabes? ¿Un buen chico? Lo deseo. Joder, si pudiera leer mi mente y ver todas las imágenes sucias dentro de ella, si supiera todas las cosas malas que quiero hacer con ella, probablemente se retractaría. —Tengo mis momentos. —respondo con un encogimiento de hombros. Su sonrisa se ensancha, y mi pecho se rompe. Sé en ese momento que estoy en problemas. Estuve de acuerdo en ayudarla no sólo porque soy su amigo, sino porque soy un hombre. Y cuando una mujer te pide tener sexo con ella y darle un orgasmo, no piensas en ello. Tú dices mierda, sí. Bueno, consiguió el orgasmo. Lo hizo. Y sé que voy a tener sexo. Lo haré. Pero en este momento, lo único que quiero es que esta chica me sonría otra vez.

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26 Hannah Traducido por Jazmín Corregido por LOAM95

—¡Alto ahí! —Una afilada voz retumba cuando me apresuro hacia mi dormitorio—. ¿A dónde crees que vas, señorita? Me doy la vuelta, sorprendida de encontrar a Allie tumbada en el sofá de nuestra sala común, equilibrando uno de sus desagradables vasos de jugo en su rodilla. En mi prisa, ni siquiera la había notado. —¿Qué estás haciendo en casa? —pregunto sorprendida—. Pensé que tenías economía los miércoles. —Se canceló porque el profesor tiene Ébola. Jadeé. —¡Mierda! ¿Hablas enserio? Rio. —Bueno, no. Quiero decir, tal vez. Envió un correo electrónico diciendo que se desmorono por una enfermedad... —Usa comillas en el aire—... Pero no dijo cuál era la enfermedad. Me gusta imaginar que es algo malo, sin embargo. Porque entonces no va a ser capaz de enseñarnos por el resto del trimestre y todos conseguiremos una A automáticamente. —Eres una mala persona —le informo—. Y un día esa magia vudú negra tuya se va a volver en tu contra. En serio, no vengas arrastrándote a mí cuando consigas

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Ébola. De todos modos, tengo que irme. Solo vine para dejar mis cosas antes de ir al ensayo. —De ninguna manera, Han-Han. Vas a sentar tu lindo trasero en este sofá, porque necesitamos tener una pequeña charla. —Realmente no puedo llegar tarde al ensayo. —¿Cuántas veces Cass ha llegado tarde al ensayo? —Desafía. Buen punto. Con un suspiro, me acerco al sofá y me siento. —Bueno. ¿Qué sucede? Y hazlo rápido. —Bien, ¿lo quieres rápido? Qué tal esto... ¿Qué en el planeta verde de Dios está pasando contigo y Garrett? Mi boca se queda cerrada. Mierda. Maldición. Quiero decir, le había enviado un mensaje anoche diciendo: “me quedare donde Garrett... estaré tarde en casa” pero Allie vive en su propia burbuja centrada en Sean la mayoría de las veces por lo que había estado esperando que no sacara el tema. —Nada está pasando —respondo. Ha, si por "nada" quiero decir "me fui a su casa y ambos nos desnudamos y masturbamos enfrente del otro y luego yo tuve un orgasmo y él tuvo un orgasmo y fue la mejor sensación que alguna vez sentí." Allie ve a través de mi débil intento de mentir. —Voy a preguntártelo una vez, y solo una vez, Hannah Julie Wells ¿Estás saliendo con Garrett Graham? —No. Entrecierra sus ojos. —Bien. Voy a preguntarlo dos veces. Estás saliendo... —No estoy saliendo con él —suspiro—. Pero estamos tonteando. Su mandíbula cae. Un segundo pasa, luego otro, y entonces sus ojos azules se iluminan en victoria. —¡Ja! ¡Sabía que estabas encantada por él! ¡Dios mío! Sostén mi jugo, ¡Creo que necesito estallar en un baile feliz! ¿Sabes cómo hacer correrse a un hombre? Si es así, ¿Me puedes enseñar en este momento? Me río.

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—Oh Dios, por favor no hagas un baile feliz. Y no es una gran cosa, ¿De acuerdo? Probablemente va a acabarse pronto. Sí, cuando salga con Justin. Y doble mierda, esta es la primera vez desde el cumpleaños de Dean que Justin incluso ha pasado por mi mente. He estado centrada totalmente en Garrett, en la forma en que me enciende, las cosas que quiero hacer con él. Pero ahora que recuerdo mi inminente cita, experimento un fuerte tirón de culpa. ¿Realmente puedo salir con alguien más después de lo que Garrett y yo hicimos anoche? Pero... No es como que este saliendo con Garrett. No es mi novio, y no hay manera de que me considere su novia, así que... ¿Por qué no? Aun así, la necesidad de cancelarle a Justin se niega a desaparecer, pero la alejo cuando Allie continúa hablando efusivamente sobre la maravilla de este enganche. —¿Te has acostado con él? Oh, por favor, ¡Di que sí! Y por favor, ¡di que fue bueno! Sé que tú y Devon no tuvieron la química al nivel de Brangelina, pero por lo que he oído, Garrett Graham tiene algunos movimientos importantes. Sí. Ciertamente los tiene. —No dormí con él. Ella se ve decepcionada. —¿Por qué no? —Porque... no lo sé, porque no sucedió. Hicimos otras cosas. —Mi cara se sonroja—. Y eso es todo lo que digo sobre el tema, ¿De acuerdo? —No está bien. Las BFF se supone que se dicen todo. Quiero decir, tú sabes todo sobre mi vida sexual. Sabes del tiempo que Sean y yo lo intentamos anal, y sabes cuán grande es la polla de Sean... —Lo que es demasiada información —interrumpo—. Te quiero hasta la muerte, pero nunca, alguna vez he querido saber sobre el sexo anal, ¡Y definitivamente podría haber vivido sin ti trayendo una regla y demostrándome el tamaño del pene de tu novio! Allie hace pucheros. —Eres de lo peor. Pero no te preocupes, conseguiré todos los detalles sucios eventualmente. Soy muy buena consiguiendo detalles. Es cierto. Lo es. Pero no está consiguiendo ni uno solo en este momento.

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Rodando mis ojos, me pongo de pie. —Muy bien, ¿Terminamos aquí? Porque realmente tengo que irme. —Está bien, vete. Y no, no hemos terminado. —Me sonríe—. No terminaremos hasta que traigas una regla y pongas fin a la inmemorable pregunta, Garrett Graham que tan grande la... —Adiós, pervertida. Lo primero que veo cuando entro a la sala del coro quince minutos más tarde es un violonchelista. Pregunta: ¿Cómo saber cuándo las cosas se han salido de tu control? Respuesta: Cuando encuentras a un violonchelista en tu lugar de ensayo y ni siquiera te inmutas. Desde que MJ respaldó la idea del coro de Cass, he renunciado a discutir con ellos. En este punto, pueden hacer lo que demonios quieran—ALIAS lo que sea que demonios quiera Cass—porque simplemente no tengo la energía mental para jugar su juego. —Llegas tarde —chasquea Cass con desaprobación cuando me quito mi abrigo. —Lo sé. Espera a que me disculpe. No me disculpo. —Hannah, este es Kim Jae Woo —dice MJ con una sonrisa vacilante—. Va a estar acompañándolos durante el segundo verso. Uh-huh. Por supuesto que lo hará. No me molesté en preguntar cuando se tomó esta decisión. Solo asiento y murmuro—: Suena bien. Durante la siguiente hora, nos concentramos sólo en la sección central de la canción. Normalmente Cass nos detiene cada dos segundos para criticar algo que he hecho, pero hoy la peor parte de su crítica aterriza en el pobre Kim Jae Woo. El estudiante de primer año de Corea me lanza una mirada de pánico cada vez que Cass se queja de él, pero lo único que puedo hacer es ofrecerle un encogimiento de hombros y una sonrisa empática. Es triste. He perdido todo el entusiasmo por esta canción. La única cosa que me trae consuelo ahora es el conocimiento de que si no ganamos la beca gracias a

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la teatralidad de Cass, voy a tener una segunda oportunidad en abril durante el show de primavera. A las dos en punto, Cass acaba los ensayos, y doy un suspiro de alivio mientras me pongo mi abrigo. Cuando voy al pasillo, estoy sorprendida de encontrar a Garrett allí de pie. Está usando su chaqueta Briar y sosteniendo dos tazas de café, y me saluda con una sonrisa torcida que hace que mi pulso se acelere. —¡Hola! —Arrugo mi frente—. ¿Qué estás haciendo aquí? —Me detuve en tu habitación, pero Allie dijo que estabas ensayando, así que pensé en venir y esperar hasta que acabaras. —¿Has estado aquí todo el tiempo? —Naah, fui por algo de café y di vueltas por un rato. Ahora acabo de volver. — Mira más allá de mi hombro a la sala de música—. ¿Terminó el ensayo? —Sí. —Tomo el vaso que me entrega y toco la tapa de plástico—. Tenemos un violonchelista ahora. Los labios de Garrett se retuercen. —Mmm-hmmm. Y apuesto a que estás positivamente emocionada por eso. —Más bien indiferente. Una voz fuerte chasquea detrás de mí. —Estás bloqueando la puerta, Hannah. Algunas personas tienen un lugar donde estar. Rodando mis ojos, me alejo de la puerta y le permito a Cass y a Mary Jane salir. Cass no me da ni un vistazo, pero cuando se da cuenta de con quién estoy hablando, sus ojos azules vuelan en mi dirección. —Cass, ¿conoces a Garrett? —Pregunto educadamente. El recelo se vuelve hacia el alto y fornido jugador de hockey a mi lado. —Naah, no lo hago. Encantado de conocerte, hombre. —A ti también, Chazz. Mi compañero de dúo se pone rígido. —Es Cass. Garrett parpadea inocentemente. —Oh, lo siento, ¿No fue eso lo que dije?

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Las fosas nasales de Cass se ensanchan. —Así que escuché que estás cantando a dúo con mi chica —añade Garrett—. Espero que no le estés dando ningún problema. No estoy seguro de que sepas esto, pero mi Han-Han tiene la mala costumbre de dejar que la gente pase sobre ella. — Arquea una ceja oscura—. Pero tú no harías eso, ¿verdad, Chazz? A pesar de la punzada de vergüenza que sus palabras evocan en mí, también estoy luchando duro para no reír. —Es. Cass. —Eso es lo que he dicho, ¿no? Hay un largo momento evidente de postura de macho dominante mientras estos chicos se miran el uno al otro. Mientras esperaba, Cass es el primero en romper el contacto visual. —Lo que sea —murmura—. Vamos, MJ, vamos a llegar tarde. A medida que arrastra a la dulce chica rubia lejos como una pieza de equipaje, me giro hacia Garrett con un suspiro. —¿Eso era necesario? —Jodidamente lo era. —Está bien. Solo comprobando. Nuestros ojos se encuentran, y una ráfaga de calor se extiende dentro de mí. Oh chico. Sé exactamente lo que está pensando en este momento. O más bien, lo que está pensando en hacer. En mí. Estoy pensando en la misma maldita cosa. Podría haberle dicho a Allie que esta cosa entre nosotros se esfumaría, pero por el momento, está ardiendo aún más caliente de lo que hizo anoche. —¿Mi lugar? —murmura. Esas dos palabras, bajas y roncas, hacen que mis muslos se aprieten tan fuerte que me sorprende que no se salga un músculo. En lugar de responder, mi garganta esta obstruida con deseo, tomo el café de su mano y procedo a volcar nuestros dos vasos en el cubo de basura detrás de él. Garrett se ríe. —Me lo tomaré como un sí.

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27 Hannah Traducido por Jazmín & TRIS17 Corregido por LOAM95

No tengo idea de lo que se dijo durante el viaje en coche a casa de Garrett. Estoy segura de que hablamos. Estoy segura de que vi el paisaje zumbando por la ventana. Estoy segura de que aún respiraba oxígeno dentro y fuera de mis pulmones como una persona normal. Es sólo que no recuerdo nada de esas cosas. Al segundo tropezábamos a su dormitorio, mis manos entrelazadas alrededor de su cuello y lo besaba. Olvida los pasos pequeños. Lo quiero tan mal para ir lento, y mis manos tientan por la hebilla de su cinturón antes de que su lengua incluso entrara en mi boca. Su ronca risa cosquillea mis labios, y luego manos fuertes cubren las mías para detenerme de deshacer su cinturón. —Por mucho que aprecio el entusiasmo, voy a tener que reducir la velocidad, Wellsy. —Pero no quiero ir lento —protesto. —Testaruda. —¿Testaruda? ¿Qué eres, mi abuela? —¿Ella decía testaruda? —Bueno, no —confieso—. Nana maldice como un marinero, en realidad. La navidad pasada dejó caer una jodida bomba en la mesa, y mi padre casi se atragantó con el pavo.

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Garrett suelta una carcajada. —Creo que me agrada Nana. —Ella es muy dulce. —Uh-huh. Suena como eso. —Inclina su cabeza—. Ahora podemos dejar de hablar de tu abuela, ¿Señora Asesina de Estados de Ánimo? —Tú lo mataste primero —señalo. —Naah, solo cambié el ritmo. —Sus ojos grises se vuelven líquido ardiente—. Ahora sube a la cama para que pueda hacerte venir. Oh. Mi. Dios. Me apresuro hacia el colchón tan rápido que eso saca otra risa de los labios de Garrett, pero no me importa lo ansiosa que me veo. Los nervios que sentí anoche no están causando estragos en mi estómago hoy, porque todo mi cuerpo está temblando de deseo. En el fondo de mi mente, no se me ocurrió que tal vez no volvería a suceder, al menos no por el toque de Garrett, pero, oh hombre, me muero por averiguarlo. Se instala a mi lado y pone su mano en mi cabello mientras me besa. Nunca he estado con un chico que sea brusco conmigo. Devon me trató como si pudiera romperme, pero Garrett no lo hace. No soy una frágil pieza de porcelana para él. Solo soy... yo. Me encanta lo emocionado que me sostiene, la forma en que tira de mi cabello si mi cabeza no está exactamente donde él quiere que este, o cómo se muerde el labio cuando trato de tomarle el pelo al privarlo de mi lengua. Me incorporo solo para que él pueda quitarme la camiseta, y luego usa una mano para desabrochar mi sujetador con el tipo de destreza de Garrett que me he acostumbrado a esperar. Al segundo que se quita su propia camiseta, presioné mis labios contra su pecho. No llegué a tocarlo ayer, y estoy hambrienta por saber cómo se siente, a qué gusto sabe. Su carne es cálida bajo mis labios, y cuando mi lengua arremete tentativamente sobre su plano pezón, un gemido ronco escapa de sus labios. Antes de que pueda parpadear, estoy sobre mi espalda y estamos besándonos de nuevo. Garrett ahueca mi pecho, jugando con mi pezón entre sus dedos. Mis párpados se cierran y en este momento, no me importa si me está mirando. Sólo me importa lo bien que me está haciendo sentir. —Tu piel se siente como la seda —murmura. —¿Robaste esa línea de una tarjeta de Hallmark? —chasqueé.

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—No, simplemente declaro un hecho. —Sus dedos rozan el fondo de mis pechos—. Eres suave, lisa y perfecta. —Levanta la cabeza para darme una mirada irónica—. Mis callos están probablemente molestándote, ¿eh? Lo hacen, pero es el tipo de molestia erótica que hace que mi corazón lata. —Si dejas de tocarme, te golpearé. —Naah, solo romperé tu mano si haces eso. Y sucede que me gustan tus manos. —Con una sonrisa maliciosa, toma mi mano derecha y la coloca directamente sobre su entrepierna. El bulto duro debajo de mi palma es tan tentador que no puedo dejar de acariciarlo. Las facciones de Garrett se tensan. Un segundo después, quita rápidamente mi mano. —Oh, diablos. Mala idea. No estoy listo para que esto termine aún. Resoplo. —Aw, ¿alguien es rápido para venirse? —Silencio, mujer. Puedo resistir toda la noche. —Uh-huh. Seguro que puedes... Me interrumpe con un abrazador beso que termina conmigo sin aire. Entonces un destello travieso ilumina sus ojos de nuevo, e inclina su cabeza para besar mi pezón. Una onda expansiva de explosiones de placer va desde mi pecho a mi núcleo. Cuando la lengua de Garrett se mueve y gira alrededor del hinchado bulto, me hace perderme en la deriva. Mis pechos siempre han sido sensibles, y en este momento, son un apretado bulto, terminando por aumentar el placer. Cuando chupa mi pezón profundamente en su boca, veo estrellas. Se mueve a mi otro pecho, dándole la misma atención minuciosa, los mismos besos lentos y lamidas provocativas. Entonces sus besos comienzan a descender. A pesar de la emoción surgiendo a través de mi sangre, experimento una ola de ansiedad. No puedo dejar de recordar todas las veces que Devon hizo exactamente lo mismo, besando profundamente mi cuerpo. O cuánto tiempo pasó entre mis piernas cuando la relación sexual no parecía servir en mí. Pero pensando en mi ex en este momento no es lo que debería estar haciendo, así que desterré todos los pensamientos de Devon de mi mente. El aliento de Garrett hace cosquillas en mi ombligo cuando su lengua roza mi vientre. Puedo sentir sus dedos temblorosos mientras deshace el botón de mis jeans.

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Me gusta saber que podría estar nervioso, o a lo menos, que este tan emocionado como yo. Él siempre se ve tan genial y seguro de sí mismo, pero justo ahora, aquí, parece estar luchando por aferrarse al último hilo de su control. —¿Esto está bien? —susurra, deslizando mis vaqueros y bragas por mis caderas. Entonces su aliento se atrapa, y me siento un poco cohibida cuando su mirada hambrienta se fija entre mis piernas. Aspiró lentamente y digo—: Sí. El primer roce de su lengua contra mis pliegues es como si una corriente eléctrica se extendiera por mi columna vertebral. Gimo en voz tan alta que su cabeza se levanta abruptamente. —Tuck está en casa —advierte, humor bailando en sus ojos—. Así que sugiero que usemos nuestras voces interiores. Tengo que morderme el labio para no hacer ruido, porque lo que está haciéndome... santa madre perla. Tan. Bueno. Rodea mi clítoris con su lengua, luego lame en trazos suaves y lentos que me vuelven absolutamente loca de deseo. Repentinamente recuerdo como Allie confesé que había "entrenado" a Sean para hacer esto porque solía ir a lo lancha motora en su clítoris desde el primer momento. Pero Garrett no necesitaba entrenamiento. Permite a mi placer construirse, yendo lento y haciéndome enloquecer, haciéndome rogarle. —Por favor —gimo cuando el ritmo de nuevo se vuelve insoportablemente lento—. Más. Levanta la cabeza, y estoy bastante segura de que nunca he vislumbrado algo más sexy que el ver esos brillantes labios y abrazadores ojos grises. —¿Crees que puedes venirte de esta manera? Me sorprendo a mí misma asintiendo. No creo que esté mintiendo, sin embargo. Estoy tan tensa que soy como una bomba de dibujos animados a punto de detonar. Con un gruñido de aprobación, se inclina hacia abajo y envuelve sus labios alrededor de mi clítoris. Succiona fuerte, empujando al mismo tiempo un dedo dentro de mí, y exploto como un lanzador de cohetes. El orgasmo es mil veces más intenso que los orgasmos que me he dado a mí misma, tal vez porque mi cuerpo sabe que yo no fui la que lo hizo posible. Garrett hizo esto. Garrett volvió mis extremidades gelatina y envió esta dulce ola, de punzante satisfacción precipitarse a través de mí.

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Cuando las increíbles sensaciones finalmente ceden, dejan atrás una oleada cálida de paz y una sensación extraña agridulce. Lo que sucede después es algo que solo he visto suceder en las películas y me avergüenza demasiado. Me pongo a llorar. En un santiamén, Garrett se alza sobre mi cuerpo e inspecciona mi rostro con preocupación. —¿Qué está mal? —Su expresión se vuelve afligida—. Oh, mierda. ¿Te lastimé? Niego con la cabeza y parpadeo a través del violento ataque de lágrimas. —Estoy... llorando... porque... —Respiro profundamente—. Porque estoy feliz. Sus rasgos se relajan, y ahora se ve que está tratando de no reírse. Su mandíbula se mueve cuando encuentra mis ojos. —Dilo —ordena. —¿Decir qué? —Utilizo la esquina de sus sabanas para limpiar la humedad manchando mis mejillas. —Di Garrett Graham, eres un dios del sexo. Has logrado lo que ningún otro hombre ha logrado. Tú... Lo golpeo en su hombro. —Oh, dios mío, eres un idiota. Yo nunca, nunca diré esas palabras. —Claro que lo harás. —Sonríe—. Una vez que haya terminado contigo, estarás gritando esas palabras a los cuatro vientos. —¿Sabes lo que pienso? —Se supone que las mujeres no piensan, Wellsy. Es por eso que sus cerebros son más pequeños. La ciencia lo demuestra. Lo golpeo de nuevo, y un grito de risa sale volando de su boca. —Por Dios. Estoy bromeando. Sabes que en realidad no pienso eso. Yo venero el santuario de la feminidad. —Pone un rostro solemne—. Está bien, dime lo que piensas. —Pienso que es tiempo de que te calle la boca. Él suelta una risita. —¿Sé? ¿Cómo planeas…? —Sisea cuando tomo su paquete y le doy un caluroso apretón—. Eres malvada.

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—Y tú eres un idiota engreído, así que supongo que ambos tendremos que lidiar con ello. —Aw, gracias por notar lo engreído que soy. —Sonríe inocentemente, pero no hay nada inocente sobre la manera en la que empuja su erección en mi mano. De repente, ya no me siento con ánimos de burlarme de él. Solo quiero verlo desarmarse. No he dejado de pensar en la manera en la que lucía anoche cuando… Mi sexo se aprieta ante el recuerdo. Agarro la hebilla de su cinturón, y esta vez, me deja desabrocharlo. De hecho, cae sobre su espalda y me deja hacer lo que me dé la gana. Lo desvisto como si estuviera desenvolviendo un brillante regalo y una vez que lo tengo desnudo, me tomo un momento para admirar mi premio. Su cuerpo es fuerte y delgado, alardeando de una piel de tono dorado en lugar del blanco pastoso que ves en muchos de los chicos en Briar. Paso mis dedos sobre sus abdominales de piedra, sonriendo cuando sus músculos se estremecen debajo de mi toque. Luego trazo el tatuaje en su brazo izquierdo y pregunto—: ¿Por qué llamas? Se encoge de hombros. —Me gusta el fuego. Y pienso que las llamas lucen genial. Su respuesta me divierte, pero también me impresiona. —Wow. Estaba esperando oír algo sobre el significado de mierda detrás de ello. Lo juro, cada vez que le preguntas a alguien sobre su tatuaje, te dicen que significa “Coraje” en taiwanés o algo así, cuando ambos sabemos que probablemente significa “papa” o “zapato” o “estúpidamente intoxicado”. O te dan un rollo sobre como tocaron fondo hace tantos años pero se las arreglaron para salir y esa es la razón por la que tienen un ave fénix que renace de las cenizas tatuado en su espalda. Garrett se ríe antes de ponerse serio. —Supongo que no es momento de decirte sobre el tatuaje tribal en mi canilla. Significa optimismo eterno. —Oh, Dios, ¿de verdad? —Nop. Estoy totalmente mintiendo. Pero te serviría bien por ponerte a juzgar la tinta de la gente. —Oye, a veces es bueno escuchar que alguien se hizo un tatuaje solo porque le gustó. Te estaba diciendo un cumplido, idiota. —Me inclino hacia adelante y beso las llamas rodeando sus bíceps—. Las cuales, tengo que admitir, sí que lucen bastante geniales.

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—Diablos, sí, sigue diciéndome cumplidos entonces. —Luego se ríe disimuladamente—. Pero asegúrate de usar tu lengua cuando lo hagas. Ruedo los ojos, pero no detengo lo que estoy haciendo. Arrastro mi lengua sobre las llamas negras, entonces sigo besándolo hasta llegar a su pecho. Sabe a sopa, sal y hombre, y me encanta. Tanto que no puedo dejar de lamer cada maldito centímetro de él. Sé que está disfrutando mi minuciosa exploración tanto como yo porque su respiración se hace irregular y puedo sentir la tensión ondulante en sus muslos. Cuando mi boca concluye su viaje cepillándose contra la punta de su pene. El cuerpo entero de Garrett se pone rígido. Miro hacia arriba y encuentro unos ojos grises mirándome curiosamente también. —No tienes que… hacer eso… si no quieres —dice ásperamente —Huh. Entonces es algo bueno que quiera, ¿No es cierto? —A algunas chicas no les gusta. —Algunas chicas son idiotas. Mi lengua toca su carne dura y sus caderas se sacuden fuera de la cama. Lamo su suave e hinchada cabeza, saboreando el sabor él, aprendiendo su textura con mi lengua. Cuando atraigo la punta en mi boca y chupo suavemente, él hace un profundo sonido torturado en su garganta. —Jesús, Wellsy. Eso se siente… —¿Se siente…? —Me burlo, mirándolo. —Malditamente increíble —gruñe—. No pares jamás. Lo digo en serio. Si quieres seguir chupándome por el resto de tu vida. ¿Es su gruñona orden buena para mi ego? Naah. Es grandiosa para mi ego. Ya que es muy grande para tomarlo todo dentro de mi boca y no soy una experta en profundidad de gargantas, envuelvo mis dedos alrededor de su base, chupando y bombeando al unísono, mi ritmo alternando entre lento y burlón y rápido y urgente. La respiración de Garrett se hace más y más laboriosa, sus gemidos haciéndose más y más desesperados. —Hannah —se atraganta y siento sus muslos apretarse y siento que está a punto de llegar al clímax.

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Nunca antes lo he tragado y no soy lo suficiente valiente para intentarlo ahora, así que mi mano toma lugar mientras lo acaricio para que se libere. Con un gruñido ronco, Garrett arquea su espina y la humedad chorrea en mis dedos y su estómago. Su cara es hipnotizante y no puedo apartar mi mirada. Sus labios separados, sus mejillas tensas. Sus ojos son un remolino brumoso de gris, como una espesa masa de nubes reuniéndose antes de una tormenta inminente. Varios segundos después, su cuerpo se relaja, prácticamente hundiéndose en el colchón mientras un suspiro satisfecho sale de su boca. Amo verlo de esta manera. Lánguido y agotado y todavía con problemas para respirar. Agarro algunos pañuelos de la caja en la mesa de noche y lo limpio, pero cuando trato de levantarme para tirar los pañuelos, me tira hacia abajo y me besa duro. —Jesús… eso fue increíble. —¿Significa eso que vamos a tener sexo ahora? —Já. Ya quisieras. —Balancea un dedo hacia mí—. Pasos de bebé, Wellsy. ¿Recuerdas? Pongo mala cara como un niño de seis años. —Pero sabemos que puedo tener un orgasmo. Tú lo viste. —En realidad, lo sentí en mi lengua. Mi corazón se salta un latido ante su cruda descripción. Caigo en el silencio por un momento y luego dejo salir un suspiro de derrota. —¿Esto te hará cambiar de idea? —Le frunzo el ceño y luego comienza la reluctante recitación. —Garrett Graham, eres un Dios del sexo. Has logrado lo que ningún otro hombre ha logrado. Eres… inserte más comentarios brillantes aquí. —Levanto una ceja—. ¿Ahora podemos tener sexo? —Absolutamente no —dice animadamente. Entonces, para mí consternación total y absoluta, él salta de la cama y recoge sus jeans desechados. —¿Qué estás haciendo? —demando. —Vistiéndome. Tengo práctica en 30 minutos. Como si fuera una señal, alguien golpea ruidosamente contra la puerta de Garrett.

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—Oye, G, ¡tenemos que irnos! —llama Tucker. Arranco la manta en pánico, desesperada por cubrirme, pero los pasos de Tucker ya se están alejando. —Si quieres, puedes quedarte a pasar el tiempo hasta que volvamos —dice Garrett mientras se pone su camisa—. Solamente me iré por unas pocas horas. Dudo. —Vamos, quédate —ruega—. Estoy seguro que Tucker estará cocinando algo bueno para la cena, así te puedes quedar y yo te llevaré a casa después. La idea de estar sola en su casa es… rara. Pero la idea de comer una comida hecha en casa en lugar de asaltar el comedor suena bastante tentadora. —Está bien —cedo finalmente—. Supongo que puedo hacer eso. Pondré una película o algo mientras no estás. O quizás tome una siesta. —Permitiré cualquiera de esas opciones. —Me da una mirada penetrante—. Pero no estás, bajo de ninguna circunstancia, permitida a mirar Breaking Bad sin mí. —Bien, no lo haré. —Promételo… Ruedo mis ojos. —Lo prometo. —¡G! ¡Mueve tu trasero! En un parpadeo. Garrett camina y planta un beso rápido en mis labios. —Me tengo que ir. Te veo más tarde. Entonces se ha ido, y estoy sola en la habitación de Garrett Graham, lo cual es, bueno, lo diré, es tan surreal como el infierno. Nunca había hablado siquiera con el tipo antes de los exámenes parciales y ahora estoy sentada desnuda en su cama. Resuelvan esa. Estoy sorprendida de que no esté preocupado de que me ponga a fisgonear y encuentre su escondite de porno, pero cuando me detengo a pensar en ello, me doy cuenta de que no es para nada sorprendente. Garrett es la persona más honesta y honrada que he conocido nunca. Si tiene porno, probablemente no se molesta escondiéndolo. Apuesto a que está todo perfectamente organizado en una carpeta claramente etiquetada justo en el escritorio de su computador.

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Oigo voces y pasos debajo y luego la puerta delantera hace un chirrido cuando se abre y se cierra de golpe. Después de unos pocos segundos, me levanto y me pongo mi ropa de nuevo, porque no estoy cómoda caminando desnuda por un cuarto que no es mío. Opté en contra de tomar una siesta, porque me sentía extrañamente energizada después de ese orgasmo. Y eso es más surrealista que todo lo demás, el conocimiento de que en realidad tuve un orgasmo con un chico. Devon y yo tratamos de hacer que eso pasara por ocho largos meses. Garrett lo hizo después de dos sesiones de encuentros. ¿Eso significa que estoy arreglada? Esa pregunta es demasiado filosófica para ser sopesada en medio de la tarde, así que la empujo a un lado y bajo las escaleras para conseguir una bebida. Pero una vez que entro en la cocina, la inspiración me golpea. Garrett y sus compañeros probablemente van a estar exhaustos cuando lleguen a casa. ¿Por qué dejar que Tucker trabaje como un esclavo en la cocina cuando yo ya estoy en la cocina con nada excepto tiempo en mis manos? Una rápida exploración en la nevera, la despensa y los armarios revelan que Garrett no estaba bromeando, la acción realmente pasa aquí, porque la cocina está surtida con ingredientes. La única receta que sé de memoria es la lasaña tres quesos de mi abuela, así que reúno todos los ingredientes necesarios y los apilo en el mostrador de granito. Estoy a punto de empezar a cocinar cuando algo más se me ocurre. Apretando mis labios, pesco mi teléfono de mi bolsillo trasero y saco el número de mi madre. Sólo son las cuatro en punto, así que espero que no haya salido para el trabajo aún. Afortunadamente, ella contesta al primer timbrazo. —¡Hola, cariño! Esta es una encantadora sorpresa. —Hola. ¿Tienes un segundo? —En realidad tengo cinco minutos enteros —contesta con una risa—. Tu padre me va a llevar al trabajo esta noche, así él tiene el honor de quitar toda la nieve del carro. —¿Ustedes ya están recibiendo esa cantidad de nieve? —digo con horror. —Por supuesto que sí. Es el cal… —Lo juro por Dios, mamá. Si dices calentamiento global, voy a colgar — advierto, porque tanto como amo a mis padres, sus discursos sobre el calentamiento

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global hacen que me suba por las paredes—. Y, ¿por qué papá te va a llevar? ¿Qué le sucedió a tu carro? —Está en el taller. Las pastillas de freno necesitaban un cambio. —Oh. —Distraídamente abro una caja de hojas de lasaña—. De cualquier forma, quería preguntarte sobre la receta de la lasaña de Nana. Es para ocho, ¿Cierto? —Diez —corrige. Frunciendo el ceño, pienso en toda la comida que Garrett puso en su tarta cuando fue a cenar la semana pasada, multiplica eso por cuatro jugadores de hockey y… —Mierda —murmuro—. Aun así no creo que eso sea suficiente. Si quisiera alimentar a veinte, ¿doblo los ingredientes, o hay una manera distinta de calcularlo? Mamá hace una pausa. —¿Por qué exactamente estás cocinando lasaña para veinte personas? —No lo estoy. Pero voy a alimentar a cuatro jugadores de Hockey quienes imagino tienen el apetito de veinte personas. —Ya veo —Hay otra pausa y prácticamente puedo escucharla sonriendo en la línea—. ¿Es uno de estos jugadores alguien… especial? —Puedes solo preguntar si él es mi novio mamá. No tienes que ser cursi sobre eso. —Bien. ¿Es tu novio? —Nop. Quiero decir, estamos algo así como viéndonos, supongo… —¿Algo así? ¡Él te acaba de hacer venir!—. Pero somos amigos más que nada. Amigos que se hacen venir entre ellos. Silencio la molesta voz en mi cabeza y rápidamente cambio el tema. —¿Tienes tiempo para explicarme rápidamente la receta? —Por supuesto. Cinco minutos después, cuelgo el teléfono y empiezo a preparar la cena para el chico que me hizo venir hoy.

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28 Garrett Traducido por rihano Corregido por Pagan

La casa huele como un restaurante italiano cuando paso por la puerta. Me volteo hacia Logan, quien me lanza una mirada Que Carajo, y me encojo de hombros como diciendo que carajo si lo sé, porque honestamente no lo sé. Me inclino para desatar mis desgastadas botas negras, entonces sigo el aroma delicioso de la cocina. Cuando llego a la puerta, parpadeo como que acabo de toparme con un espejismo en el desierto. El culo sexy de Hannah saluda a mis ojos. Ella está inclinada sobre la puerta del horno, usando los guantes de cocina rosa de Tuck mientras saca un molde humeante de lasaña de la parrilla del medio. Ante el sonido de mis pasos, ella echa un vistazo por encima de su hombro y sonríe. —Oh, hola. Justo a tiempo. Todo lo que puedo hacer es mirarla boquiabierto. —¿Garrett? ¿Hola? —¿Tú hiciste la cena? —escupo. Su expresión alegre se tambalea un poco. —Sí. ¿Eso está bien? Estoy demasiado aturdido, y genuinamente conmovido, para contestar.

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Afortunadamente, Dean aparece en la puerta y responde por mí. —Muñeca, eso huele fantástico. Tucker se arrastra detrás de Dean. —Voy a poner la mesa —dice. Mis tres compañeros se meten en la cocina, Tucker y Dean van a ayudar a Hannah, mientras que Logan está parado a mi lado, mirando asombrado. —¿Ella cocina también? —suspira él. Algo en su tono, bueno, no algo, ya que es la inconfundible nota de nostalgia lo que provoca que mis instintos se disparen hasta tres metros. Mierda. Él no puede estar en realidad atraído por ella, ¿verdad? Imaginé que sólo quería dormir con ella, pero por la forma en que la está mirando ahora mismo... No me gusta ni un coño esto. —Amigo, guárdatelo en tus pantalones —murmuro, lo que provoca una risa de Logan, quien obviamente sabe lo que yo estaba pensando y mi opinión sobre dichos pensamientos. —Mierda, esto se ve increíble —dice Tucker mientras está de pie sobre el plato de lasaña con un cuchillo y una espátula de servir. Los cinco nos acomodamos en la mesa, lo que le dio tiempo a Hannah no sólo para limpiar, sino para cubrirla con un mantel azul y blanco. Aparte de mi madre, ninguna mujer ha cocinado la cena para mí antes. De alguna forma... me gusta. —¿Así que te vas a vestir mañana? —le pregunta Tucker a Hannah mientras él acumula un cuadrado de lasaña de tamaño modesto en su plato. —¿Para qué? Tuck sonríe. —Halloween, lista. Hannah deja escapar un gemido. —Oh mierda ¿Eso es mañana? Te lo juro, no tengo concepto del tiempo. —¿Mi sugerencia de disfraz para ti? —Interviene Dean—. Enfermera sexy. En realidad, jode eso, vivimos en el mundo moderno, doctora sexy. Oooh, o piloto de la marina sexy. —No voy a vestir algo tan sexy, muchas gracias. Ya es bastante malo que tenga que quedarme repartiendo bebidas en el recorrido de dormitorio.

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Me río. —Mierda, ¿te dejaste atrapar para hacer eso? —El recorrido anual de dormitorio de Halloween involucra a personas que irrumpen en un dormitorio, consiguen bebidas gratis, y luego pasan al siguiente edificio. He oído que en realidad es mucho más divertido de lo que parece. Ella saca la barbilla con tristeza. —Lo hice el año pasado, también. Apesta. Ustedes, chicos, mejor que pasen por la Casa Bristol si están pensando en ir. —Me encantaría, hermosa —dice Logan en un tono coqueto que me hace poner rígido—. Sin embargo, no esperes que G aquí aparezca. Ella me mira. —¿No vas a salir en Halloween? —No —respondo. —¿Por qué no? —Porque él odia Halloween —informa Dean—. Tiene miedo de los fantasmas. Le mostré el pájaro5. Pero en lugar de confesar la verdadera razón por la que odio el treinta y uno de octubre con cada fibra de mí ser, me encojo de hombros y digo—: Es un día de fiesta sin sentido con tontas tradiciones. Logan suelta una risita. —Lo dice el policía de la diversión. Tucker termina sirviéndole a todos, luego se sienta y mete un tenedor en su lasaña. —Hijo de puta, esto es bueno —murmura entre bocado y bocado. Después de eso, toda la conversación deja de existir, porque los chicos y yo estamos hambrientos después de tres horas de ejercicios de disparos, lo que significa que nos hemos convertido en hombres de las cavernas. No perdemos tiempo demoliendo la lasaña, pan de ajo y ensalada César que Hannah hizo para nosotros. Y me refiero a demoler. Hay apenas media porción dejada en el molde para el momento en que hemos terminado con esta. —Sabía que debería haber triplicado la receta —dice Hannah con tristeza, mirando maravillada los platos vacíos. Luego ella trata de levantarse para limpiar la mesa, momento en el cual Tucker la empuja fuera de la cocina. 5

Le mostré el pájaro: Le levantó el dedo del medio de una mano.

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—Mi mamá me enseñó modales, Wellsy. —Le da una mirada severa—. Alguien cocina para ti, tú limpias. Punto. —Su cabeza gira hacia la puerta justo cuando Logan y Dean tratan de escabullirse—. ¿A dónde van, señoras? Platos, pendejos. G, tú consigues un pase libre ya que tienes que llevar a nuestra encantadora cocinera a casa. En el pasillo, planto mis manos en la cintura de Hannah y tuerzo mi cuello para besarla. —¿Por qué no puedes ser más alta? —me quejo. —¿Por qué no puedes ser más bajo? —contraataca ella. Rozo mis labios sobre los de ella. —Gracias por cocinar la cena. Eso fue muy dulce de tu parte. Un rubor tiñe sus mejillas. —Pensé que te lo debía... ya sabes... —el tinte rosáceo se oscurece a rojo—. Porque eres un dios del sexo y todo eso. Me río. —¿Eso significa que cada vez que te de un orgasmo me cocinarás una comida? —Nop. Esta noche fue un trato de una vez. No más comidas caseras para ti — se pone de puntillas y lleva su boca a mi oreja—. Pero sigo teniendo los orgasmos. Como si pudiera, alguna vez, decirle no a eso. —Vamos, te llevaré de vuelta. Tienes una clase temprano mañana, ¿no? —Me sorprende darme cuenta de que en realidad sé su horario. No estoy seguro de lo que está pasando entre nosotros. Quiero decir, yo accedí a ayudarla con su problema sexual, pero... problema resuelto, ¿no? Ella consiguió lo que quería de mí, y ni siquiera necesitábamos tener sexo para que esto ocurriera. Así que, técnicamente, no hay razón para que duerma conmigo. O incluso seguir viéndome, para el caso. Y yo... bueno, no quiero una novia. Mi atención es y siempre se ha centrado exclusivamente en el hockey, graduarme, y la escogencia en la que estoy planeando entrar, que venga con la graduación. Por no hablar de impresionar a los cazatalentos que ya están empezando a aparecer en nuestros juegos. Ahora que la temporada está en pleno apogeo, esto significa más prácticas y juegos y menos tiempo para dedicar a algo, o alguien, aparte del hockey. Entonces, ¿por qué la idea de no pasar más tiempo con Hannah produce el más extraño apretón de pesar en mis entrañas?

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Ella trata de dar un paso por el pasillo, pero jalo con fuerza su mano y la besó de nuevo, y esta vez no es un picotazo. La beso duro, perdiéndome en su sabor y su calor y cada maldita cosa de ella. Nunca la esperé. A veces las personas se meten furtivamente en ti y de repente no sabes cómo viviste sin ellas. Cómo fue tu día, y salir con tus amigos, y follar a otras personas sin tener a esta persona importante en tu vida. Hannah rompe el beso con una risa suave. —Consigue una habitación —se burla. Decido que podría ser el momento de reevaluar mi postura sobre novias.

Hannah —¡Buajajajajaja! ¡Feliz Halloweeeeen! Me aparto del armario, donde estaba en el proceso de tratar de encontrar un traje al estilo de Halloween que no sea un disfraz porque mierda odio disfrazarme, y miro boquiabierta a la criatura adornando mi puerta. No puedo conseguir cara o cola de lo que está usando Allie. Todo lo que veo es un traje azul ceñido, un montón de plumas, y... ¿esas son orejas de gato? Robo la frase distintiva de Allie al exigir—: ¿Qué criatura del planeta verde de Dios se supone que eres? —Soy un pájaro-gato —entonces ella me da una mirada que dice, ah-chica. —¿Un pájaro gato? ¿Qué es... está bien... por qué? —Porque no podía decidir si quería ser un gato o un pájaro, así que Sean me dijo que fuera ambas cosas, y yo me dije, ¿sabes qué? Brillante idea, novio —Me sonríe—. Estoy bastante segura de que él estaba siendo un listillo, pero decidí tratar la sugerencia como un evangelio. Tengo que reír.

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—Él va a desear sugerirte algo menos ridículo, como enfermera sexy, o una bruja sexy, o… —Fantasma sexy, árbol sexy, caja de Kleenex sexy —suspira Allie—. Cielos, vamos solo a lanzar la palabra sexy detrás de cualquier sustantivo común y ¡mira! ¡Un disfraz! Porque aquí está la cosa, si quieres vestir como una bolsa de basura, ¿por qué no vas como una bolsa de basura? ¿Sabes qué? Odio Halloween. Resoplo. —Entonces, ¿por qué vas a la fiesta? Deberías pasar el rato con Garrett. —Él está de mal humor en casa esta noche. —¿En serio? —Es anti-Halloween —explico, pero decirlo en voz alta no se siente bien. Me dio la sensación más extraña anoche de que él tiene una razón más seria para odiar Halloween en lugar de sólo “es un día de fiesta sin sentido”. Tal vez algo terrible le sucedió hace muchas lunas en la noche de Halloween, como que él fue molestado por gamberros cuando era un chico. Oooh, o tal vez vio Halloween y luego estuvo plagado de pesadillas que duraron semanas, que es lo que me pasó cuando vi mi primera y única película de Michael Myers a la edad de doce años. —De todos modos, Sean me está esperando abajo, así que voy a irme ahora — Allie salta y me da un gran beso en la mejilla—. Diviértete repartiendo bebidas con Tracy. Sí, claro. Ya me estoy arrepintiendo de acceder a ayudar a Tracy con el recorrido de dormitorio. No estoy de humor para esperar toda la noche por universitarios borrachos deambulando por la Casa Bristol para que yo pueda entregarles bebidas y tragos Jell-O. De hecho, cuanto más lo pienso, más me siento tentada a arrepentirme, sobre todo cuando me imagino a Garrett en su casa solo, con el ceño fruncido a su reflejo en el espejo o lanzando una pelota de tenis contra la pared como lo hacen en la cárcel. En lugar de continuar mi búsqueda de un traje no traje, salgo de mi dormitorio y camino a través del pasillo para tocar la puerta de Tracy. —¡Ya voy! —aparece casi un minuto más tarde, pasándose con una mano el peine por su pelo rizado de color rojo y aplicándose polvo blanco en sus mejillas con la otra. —Hola —chilla—. ¡Feliz Halloween!

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—Feliz Halloween —hago una pausa—. Así que escucha... ¿Qué tanto me odiarás si renuncio al recorrido de dormitorio? ¿Y luego, cuando añada sal a la herida y te pida prestado tu coche? Decepción inunda sus ojos. —¿No vienes? ¿Por quéééé? Mierda, realmente espero que ella no comience a llorar. Tracy es el tipo de chica que llora en un abrir y cerrar de ojos, aunque en honor a la verdad, creo que sus lágrimas son de la variedad de cocodrilo, porque siempre se secan demasiado rápido. —Un amigo mío está teniendo una mala noche —digo torpemente—. Podría necesitar la compañía. Ella me da una mirada sospechosa. —¿Y este amigo responde por el nombre de Garrett Graham? Ahogo un suspiro. —¿Por qué pensarías eso? —Porque Allie dijo que ustedes están saliendo. Por supuesto que sí. —No estamos saliendo, pero sí, él es el amigo del que estoy hablando — admito. Para mi sorpresa, Tracy estalla en una enorme sonrisa. —Bueno, ¿por qué no empezaste con eso, ton-ton? ¡Por supuesto que voy a dejarte salir del problema si significa que tienes que ir y follar a Garrett Graham! Nota para ti: voy a estar viviendo indirectamente a través de ti, porque Oh. Mi. Dios. Si ese bombón me sonriera, mis bragas probablemente se derretirían. No quiero tocar ni una sola parte de esa respuesta, por lo que la ignoro por completo. —¿Estás segura de que estarás bien? —Sí, voy a estar bien —agita una mano—. Mi prima está de visita de Brown, así que voy a reclutarla. —¡Escuché eso! —grita una voz femenina desde el interior de la habitación. —Gracias por ser tan genial sobre esto —digo con gratitud.

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—No hay problema. Espera un segundo. —Desaparece, luego vuelve un momento después con las llaves del coche colgando de su dedo índice—. Oye, no sé cómo te sientes acerca de los videos de sexo, pero si tienes la oportunidad, graba cada cosa que hagas con ese chico esta noche. —Definitivamente no lo haré. —Tomo las llaves y le sonrío—. Diviértete esta noche, nena. De vuelta en mi habitación, agarro mi teléfono del sofá de la sala y le escribo a Garrett. Yo: ¿Stas en casa? Él: Sep. Yo: Deserté del recorrido de dormitorio. ¿Puedo ir? Él: Me alegro d que entraras en razón, nena. Trae tu culo aquí.

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29 Garrett Traducido por Jazmín Corregido por Pagan

Cuando la puerta delantera se abre, estoy un poco temeroso, porque una parte de mi espera que Hannah aparezca en alguno disfraz ridículo en un intento de difundir la alegría de Halloween y llevarme a esa fiesta. Afortunadamente, se ve como la Hannah usual cuando asoma la cabeza en la sala de estar. Queriendo decir que se ve jodidamente hermosa, y mi polla de inmediato la saluda. Su cabello está atado en una cola de caballo baja con su flequillo peinado a un lado, y está usando un suéter rojo suelto y calzas negras. Sus calcetines, por supuesto, son de color rosa neón. —Hola. —Se sienta a mi lado en el sofá. —Hola. —Envuelvo mi brazo a su alrededor y la beso en su mejilla, y se siente como la cosa más natural del mundo. No tengo ni idea de si soy el único que siente de esta manera, pero Hannah no se apartó, ni tampoco se burló sobre como jodidamente noviecillo estoy actuando. Lo tomó como un signo prometedor. —Así que, ¿Porque dejaste lo de la fiesta? —No estaba de humor. Seguí imaginándote llorando aquí solo y me compadecí.

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—No estoy llorando, idiota. —Señalo al aburrido documental sobre leche que está parpadeando en la pantalla del televisor—. Estoy aprendiendo acerca de la pasteurización. Ella me mira fijamente. —Ustedes chicos pagan dinero para suscribirse a un montón de canales y ¿Esto es lo que eliges ver? —Bueno, miré un rato y vi un montón de ubres de vacas, y, bueno, ya sabes, me encendió, así que... —¡Ew! Me eché a reír. —Estoy bromeando, nena. Si quieres saberlo, las baterías del control remoto murieron y soy demasiado perezoso para levantarme y cambiar de canal. Estaba viendo esta miniserie retorcidamente impresionante sobre la guerra civil antes de que las ubres de vaca aparecieran. —Estas realmente en la historia, ¿eh? —Es interesante. —Algo de eso. Otras partes, no tanto. —Pone su cabeza en mi hombro y distraídamente juego con un mechón de cabello que se salió de su cola de caballo— . Mi mamá me desanimó esta mañana —confiesa. —¿Sí? ¿Por qué? —Me llamó para decirme que no podría ser capaz de dejar Ransom para Navidad, tampoco. —¿Ransom? —digo sin comprender. —Es de donde soy. Ransom, Indiana. —Una nota amarga se desliza en su voz—. También conocido como mi propio infierno personal. Mi estado de ánimo instantáneamente se vuelve sombrío. —¿Debido a...? —¿La violación? —Sonríe con ironía—. Puedes decir la palabra, ya sabes. No es contagiosa. —Lo sé —trago—. Simplemente no me gusta decirlo porque lo hace sentir... real, supongo. Y no puedo soportar la idea de que eso te haya sucedido. —Pero lo hizo —dice en voz baja—. No puedes pretender otra cosa.

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Un breve silencio cae entre nosotros. —¿Por qué no pueden tus padres venir a verte? —pregunto. —Dinero —suspira—. En caso de que estés coqueteando conmigo porque pensabas que era una heredera, debes saber que estoy en Briar con una beca completa, y tengo ayuda financiera para los gastos. Mi familia está en quiebra. —Sal. —Señalo a la puerta—. En serio. Fuera. Hannah me saca la lengua. —Chistoso. —No me importa la cantidad de dinero que tu familia tiene, Wellsy. —Lo dice el millonario. Mi pecho se tensa. —Yo no soy millonario, mi padre lo es. Hay una diferencia. —Supongo. —Se encoge de hombros—. Pero sí, mis padres están enterrados bajo montañas de deudas. Es... —Se calla, y vislumbro un destello de dolor en sus ojos verdes. —¿Es que? —Es mi culpa —admite. —Dudo mucho eso. —No, realmente lo es. —Ahora suena triste—. Tuvieron que sacar una segunda hipoteca para pagar mis gastos legales. El caso contra Aaron, el chico que... —Que debería estar en la cárcel —termino, porque sinceramente no puedo oírla decir la palabra violación nuevo. Simplemente no puedo. Cada vez que pienso en lo que ese bastardo le hizo, rabia candente inunda mi estómago, y mis puños hormiguean con ganas de golpear algo. La verdad es que he trabajado toda mi vida para mantener mi temperamento bajo control. La ira era la única emoción constante que sentía crecer, pero por suerte, he encontrado una salida saludable para ella, el hockey, un deporte que me permite liberarla en los jugadores rivales en un seguro, ambiente controlado. —Él no fue a la cárcel —dice Hannah en voz baja. Mi mirada abate la suya. —¿Estás jodidamente bromeando?

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—No. —Sus ojos adquieren una luz lejana—. Cuando llegué a casa esa noche... la noche que sucedió... mis padres me vieron y sabían que algo malo había pasado. Ni siquiera recuerdo lo que les dije. Todo lo que recuerdo es que llamaron a la policía y me llevaron al hospital, y tuve una revisión por violación, fui entrevistada, interrogada. Estaba tan avergonzada. No quería hablar con la policía, pero mi mamá me dijo que tenía que ser valiente y decirles todo, así podrían impedirle que alguna vez hiciera eso a alguien más. —Tu mamá suena como una mujer muy inteligente —le digo con voz ronca. —Lo es. —La voz de Hannah tiembla—. De todos modos, Aaron fue detenido y luego puesto en libertad bajo fianza, así que tuve que ver la cara de ese hijo de puta en la ciudad y en la escuela... —¿Lo dejaron volver a la escuela? —exclamo. —Se suponía que debía permanecer a cien metros lejos de mí en todo momento, pero sí, regresó. —Me da una mirada sombría—. ¿He mencionado que su madre es la alcaldesa de Ransom? Conmoción me atraviesa. —Mierda. —Y su padre es el cabecilla de la parroquia. —Se ríe sin humor—. Su familia maneja más o menos la cuidad, así que sí, me sorprende que la policía lo detuviera en primer lugar. Oí que su madre armo un escándalo cuando se presentaron en su casa. Lo siento, su mansión —hace una pausa—. La historia corta, hubieron un montón de audiencias preliminares y destituciones, y tuve que sentarme frente a él en la corte y mirar su rostro de suficiencia. Después de un mes de esa mierda, el juez finalmente decidió que no había pruebas suficientes para llevarlo a juicio, y desestimó el caso. Horror me golpea más fuerte que algún golpe que Greg Braxton pudiera darme. —¿Hablas en serio? —Como un ataque al corazón. —Pero tenían tus exámenes, y tu testimonio... —balbuceé. —Todo el examen médico demostró que había sangre y desgarro... —Se sonroja—... pero era virgen, por lo que su abogado afirmó que el acto de perder mi virginidad podría haberlo causado. Después de eso, fue la palabra de Aaron contra la mía —Se ríe de nuevo, esta vez con asombro—. En realidad, era mi palabra contra la suya y tres de sus amigos. Frunzo el ceño.

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—¿Era relevante? —Significaba que sus amigos mintieron bajo juramento y le dijeron al juez que me drogué esa noche. Ah, y que me había estado lanzando a Aaron desde hace meses, así que por supuesto que no podía resistirse a lo que le estaba ofreciendo. La forma en la que actuaron, uno pensaría que yo era la más grande puta drogadicta en el planeta. Fue humillante. No sabía el significado de furia ciega, hasta este mismo momento. Debido a que el mero pensamiento de Hannah siendo obligada a sufrir por todo eso me hace querer asesinar a todos en ese pequeño pueblo del infierno por ella. —Se puso peor —advierte cuando se da cuenta de mi expresión. Me quejo. —Oh Dios. No puedo escuchar algo más. —Oh —torpemente aparta sus ojos—. Lo siento. Olvídalo. Atrapo rápidamente su barbilla y la obligo a mirarme. —Es un decir. Tengo que escucharlo. —Está bien. Bueno, después de que los cargos se retiraron, toda la ciudad se volvió contra mí y mis padres. Todo el mundo estaba diciendo algunas cosas bastante horribles sobre mí. Que yo era una puta, que lo seduje, que lo incriminé, todas esas cosas divertidas. Acabé teniendo que ser educada en casa por el resto del semestre. Y entonces mamá alcaldesa y su esposo pastor demandaron a mi familia Mi mandíbula se endurece. —Mierda, no. —Mierda, sí. Afirmaron que le causamos angustia emocional a su hijo, difamándolo, un montón de otras mierdas que no puedo recordar. El juez no les adjudicé todo lo que querían, pero decidió que mis padres tenían que pagar los honorarios legales de la familia de Aaron. Lo que significaba que tenían que pagar por dos conjuntos de honorarios legales. —Hannah traga visiblemente—. ¿Sabes lo mucho que nuestro abogado cobró por cada día que pasó en la corte? Tengo miedo de escucharlo. —Dos grandes. —Sus labios cambian a una sonrisa amarga—. Y nuestro abogado era barato. Así que imagina lo mucho que el abogado de mamá alcaldesa facturaba al día. Mis padres tuvieron que conseguir esa segunda hipoteca y tomar un préstamo para cubrir los costos de sobra.

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—Mierda —Literalmente puede sentir mi corazón astillarse en mi pecho—. Lo siento. —Están atrapados en esa maldita ciudad por mi culpa —dice Hannah monótonamente—. Papá no puede dejar su trabajo de maderería porque es un trabajo estable y necesita el dinero. Pero por lo menos está trabajando en el pueblo de al lado. Él y mi madre no pueden ir en auto a Ransom sin toparse con miradas sucias o susurros desagradables. No pueden vender la casa porque van a perder dinero en eso. No pueden darse el lujo de verme este año. Y yo soy demasiado idiota para volver y verlos. Pero no puedo hacerlo, Garrett. No puedo volver jamás allí. No la culpo. Caray, siento lo mismo acerca de la casa de mi padre en Boston. —Los padres de Aaron todavía viven allí. Él aun los visita cada verano. —Me mira con una expresión impotente—. ¿Cómo se supone que voy a volver allí? —¿Has vuelto desde que te fuiste a la universidad? Asiente. —Una vez. Y a la mitad de esa visita, mi padre y yo tuvimos que ir a la tienda de herramientas, y nos encontramos con dos de los padres de los amigos de Aaron, los pedazos de mierda que mintieron por él. Uno de los papás hizo un comentario grosero, algo así como, oh mira, la puta y su padre comprando clavos. O algo estúpido como eso. Y mi papá se derrumbó. Tomo una respiración. —Se fue detrás del hombre que dijo eso, golpeo bastante su rostro antes de que la pelea se disolviera. Y, por supuesto, un teniente que sucede que pasaba cerca de la tienda en ese momento, arrestó a mi papá por asalto. —Los labios de Hannah se aprietan—. Los cargos fueron retirados cuando el dueño de la tienda de herramientas fue y dijo que mi papá fue provocado. Supongo que al menos quedan un par de personas honestas en Ransom. Pero sí, no he vuelto desde entonces. Tengo miedo de que si lo hago, podría toparme con Aaron y luego... no lo sé. Matarlo por lo que le ha hecho a mi familia. Hannah apoya su barbilla en mi hombro, y puedo sentir las olas de tristeza que irradian de su cuerpo. No tengo ni idea de qué decir. Todo lo que ella describe es tan brutal, y sin embargo... lo entiendo. Sé lo que se siente el odiar a alguien tanto, que huyes porque tienes miedo de lo que podrías hacer si ves el rostro de esa persona. Lo que serias capaz de hacer. Mi voz es ronca como el infierno cuando dejó escapar—: La primera vez que mi padre me golpeó fue el día de Halloween.

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La cabeza de Hannah se alza conmocionada. —¿Qué? Casi no puedo continuar, pero después de la historia que me acaba de contar, no puedo contenerme. Necesito que sepa que no es la única que ha experimentado ese tipo de ira y desesperación. —Tenía doce años cuando ocurrió. Fue un año después de que mi madre murió. —Oh, dios mío. No tenía ni idea. —Sus ojos estaban grandes, no con pena, sino con simpatía—. Tenía la sensación de que no te agradaba tu padre, he oído la forma en que hablas de él, pero no sabía que era porque... —¿Porque me molía a golpes? —Terminó, mi tono goteando resentimiento—. Mi padre no es el hombre que pretende ser para el mundo. El señor estrella de Hockey, hombre de familia, todo ese trabajo de caridad que hace. Es perfecto en el papel, ¿eh? Pero en casa, él era... joder, era un monstruo. Los dedos de Hannah son cálidos cuando los entrelaza con los míos. Los aprieto, necesitando una distracción física del dolor oprimiendo en mi pecho. —Ni siquiera sé lo que hice para molestarlo esa noche. Llegué a casa de buscar dulces con mis amigos, y debimos de haber hablado acerca de algo, él debe haber gritado algo, pero no lo recuerdo. Todo lo que recuerdo es el ojo negro y nariz rota, y estar tan aturdido de que en realidad me hubiera puesto una mano encima. —Me río cruelmente—. Después de eso, se volvió regular. Nunca me rompió ningún hueso, sin embargo. No, porque eso me invalidaría, y él necesitaba que pudiera jugar hockey. —¿Cuánto tiempo sucedió? —susurra. —Hasta que fui lo suficientemente mayor para defenderme. Soy suertudo, solo duro por tres, ¿tal vez cuatro años? Mi madre lo vivió por quince años. Bueno, suponiendo que comenzó a golpearla el día en que se conocieron. Ella nunca me dijo cuándo realmente sucedió. ¿Honestamente, Hannah? —Me encuentro con sus ojos, avergonzado de lo que estoy a punto de decir—. Cuando murió de cáncer de pulmón... —Estoy enfermo del estómago ahora—… estaba aliviado. Porque significaba que ya no tenía que sufrir. —Ella podría haberlo dejado. Niego con la cabeza. —Él la habría matado antes de dejar que eso suceda. Nadie deja a Phil Graham. Nadie se divorcia de él, porque eso dejaría una mancha negra en su limpia reputación, y eso no puede suceder. —Suspiro—. Él no bebe o tiene

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problemas con el abuso de sustancias, si eso es lo que te estás preguntando. Él solo... está enfermo, supongo. Pierde los estribos de inmediato, y de la única manera que sabe cómo resolver los problemas es con sus puños. Es un maldito narcisista, también. Nunca he conocido a nadie que esté tan lleno de sí mismo, tan jodidamente arrogante. Mi madre y yo éramos solo decoración para él. Esposa trofeo, hijo trofeo. No le importa una mierda a nadie más que a sí mismo. Nunca le he dicho a nadie acerca de esto antes. No a Logan o a Tuck. Ni siquiera a Birdie, el maestro en guardar secretos. Todo lo relacionado con mi padre, lo mantengo para mí mismo. Porque la triste verdad es que, demasiadas personas por ahí se verían tentadas a vender la historia para hacer un poco de dinero. No es que no confíe en mis amigos, lo hago, pero cuando ya has sido decepcionado por la única persona que se supone que más confíes en tu vida, no estás exactamente interesado en darle a las personas cualquier tipo de munición contra ti. Pero confío en Hannah. Tengo fe en que ella no le dirá a nadie sobre esto, y mientras mi confesión flota en el aire, es como si una carga se hubiera levantado de mi pecho. —Así que sí —digo bruscamente—, la última vez que celebré hallo-jodidoween, fuí molido a golpes por mi propio padre. No es un recuerdo feliz, ¿eh? —No, no lo es. —Su mano libre se eleva para acariciar mi mandíbula, que está cubierta de barba insipiente porque estaba demasiado perezoso para afeitarme hoy—. ¿Pero sabes lo que mi terapeuta me decía? La mejor manera de olvidar un mal recuerdo es sustituirlo por uno bueno. —Estoy bastante seguro de que es más fácil decirlo que hacerlo. —Tal vez, pero no hay daño en intentarlo, ¿o sí? Mi respiración se obstruye en mi garganta cuando se sube a mi regazo. Podrías pensar que sería imposible para mí ponerme duro cuando acabamos de tener la conversación más deprimente conocida por el hombre, pero mi polla se endurece el momento en que su firme culo se pone sobre él. El beso que me da es suave y dulce, y gimo en decepción cuando su boca de repente deja la mía. No quedo decepcionado por mucho tiempo, sin embargo, porque lo siguiente que sé, es que está de rodillas en el suelo delante de mí y liberando mi polla de mis pantalones de chándal. He recibido un montón de mamadas. No es para presumir, es sólo la verdad. Pero cuando la boca de Hannah me encuentra, mis bolas se tensan y mi polla palpita de emoción, latiendo como si fuera la primera vez que la lengua de una chica lo hubiera tocado alguna vez.

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La punta de mi maldita polla estaba a punto de estallar cuando el calor húmedo de su boca me rodea. Una pequeña, delicada mano acaricia mi muslo mientras me toma en su boca. Su otra mano se envolvió con fuerza alrededor de mi eje, su pulgar frotando el punto dulce debajo de la cabeza de mi polla, y cada deseosa mamada me empuja más profundo en genuino, dichoso olvido. Mis caderas empiezan a moverse. No puedo detenerlas. No puedo dejar de conducirme más profundamente en su boca y enredar mis dedos en su cabello para guiarla. No parece molestarle, sin embargo. Mis frenéticos empujes traen un gemido a sus labios, y el sexy sonido vibra a través de mi eje y se extiende por mi columna vertebral. La caliente succión me vuelve loco. No puedo recordar un momento en que no deseara a esta chica. Cuando no estaba jodidamente desesperado por ella. Es sólo cuando abro mis ojos que registro donde estamos. Mis compañeros están en una fiesta, pero tenemos una práctica matutina y un juego mañana, lo que significa que no van a estar fuera hasta tarde esta noche. Lo que significa que podrían entrar en la sala de estar en cualquier segundo. Toco la mejilla de Hannah para detenerla. —Vamos arriba. No tengo idea de cuando los chicos vuelvan a casa. Se pone de pie sin decir una palabra y extiende su mano hacia mí. La tomo, y luego la llevo arriba.

Hannah Garrett deja la luz apagada. Cierra la puerta detrás de nosotros, y puedo ver sus ojos brillando en la oscuridad. Se desviste tan rápido que me hace reír, y luego está desnudo delante de mí, su cuerpo musculoso borroso sombreado mientras da un paso hacia mí. —¿Por qué sigues vestida? —se queja. —Porque no todo el mundo es idóneo para desvestirse como tú lo eres.

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—No es tan difícil, nena. Aquí, déjame ayudarte. Me estremezco cuando desliza ambas manos debajo de mi camiseta y poco a poco la arrastra hasta mi clavícula. Da un suave beso entre las copas de mi sujetador antes de deslizar la camiseta sobre mi cabeza. Ásperas yemas de dedos rozan mis caderas y hacen cosquillas a la parte superior de mi montículo cuando cae de rodillas, tirando de la tela de algodón de mis calzas con él. Todo lo que puedo ver es su oscura cabeza yaciendo a pulgadas de mis muslos, y es un espectáculo tan erótico, tan jodidamente caliente, que casi no puedo respirar. Cuando su boca roza la sensible protuberancia que ya está hinchada de deseo, una descarga de placer casi debilita mis pies, y agarro la parte superior de su cabeza para no perder el equilibrio. —Está bien, no —anuncio—. Nunca voy a ser capaz de mantenerme de pie, si estás haciéndome eso. Con una risa, Garrett se pone de pie y me toma en sus brazos como si pesara absolutamente nada. Aterrizamos en la cama con un ruido sordo, riendo mientras yacíamos frente al otro. Ambos estábamos desnudos y se siente como la cosa más natural del mundo. Cuando habla, es tan absurdo que soy realmente atrapada con la guardia baja. —Pensé que tu nombre comenzaba con una M. —¿Pensaste que mi nombre era Mannah? Garrett ríe. —No, pensé que tu nombre era Mona, o Molly, o Mackenzie. Cualquiera con una M. No sé si sentirme insultada o entretenida. —Está bien... —Durante casi dos meses, Hannah. Pasé dos meses sin saber tu nombre. —Bueno, no nos conocíamos. —Tu sabias mi nombre. Suspiro. —Todo el mundo sabe tu nombre. —¿Cómo pasé tanto tiempo sin notarte, maldita sea? ¿Por qué me tomó ver una estúpida A en tu examen trimestral para hacer que te notara?

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Suena tan genuinamente molesto que me acerco y lo beso. —Eso no importa. Me conoces ahora. —Lo hago —dice con fuerza, y luego se desliza abajo y captura uno de mis pezones en su boca—. Sé que cuando hago esto... —Chupa fuerte, un gemido sale de mi boca, y libera mi pezón con un pop—... gimes lo suficientemente fuerte como para despertar a los muertos. Y sé que cuando hago esto, tus caderas comienzan a balancearse, como si estuvieran buscando mi polla. —Lame mi otro pezón, moviendo rápidamente su lengua sobre él, y por supuesto, mis caderas se balancean involuntariamente y mi sexo se contrae en un doloroso vacío. Garrett se apoya en un codo, flexionando sus bíceps contra mi hombro. —También sé que me gustas —dice con voz ronca. Una risa vibra. —Tú también me gustas. —Lo digo en serio. En realidad jodidamente me gustas. No estoy segura de cómo responder, así que simplemente agarro la parte posterior de su cabeza y lo acerco para besarlo. Después de eso, todo se vuelve borroso. Sus manos y sus labios están en todas partes, y una ola de placer me arrastra a un lugar hermoso donde sólo existimos Garrett y yo. Él me deja sólo para alcanzar el cajón al lado de su cama, y mi pulso se acelera, porque sé lo que está haciendo, lo que va a suceder. El desgarro de plástico rompe la oscuridad y vislumbro un destello de él poniéndose un condón, pero en lugar de ubicarse sobre mí y tomar el control, se pone sobre su espalda y me entrega el control. —Móntame. —Su voz es ronca, temblando de necesidad. Tragando saliva, me subo en su regazo y agarro su pene con una mano. Es largo y grueso e impresionante, pero esta posición me permite controlar cuanto tomar de él. Mi pulso se acelera como un caballo de carreras cuando me deslizo sobre él. Experimento la más deliciosa sensación de estiramiento mientras me deslizo pulgada a pulgada, y de repente estoy llena. Tan malditamente llena. Mis músculos internos abrazan su erección, extendiéndose en torno a él, y suelta un sonido desesperado que suena a través de mi cuerpo. —Oh, mierda. —Los dedos de Garrett se clavan en mis caderas antes de que pueda moverme—. Háblame de tu abuela otra vez. —¿Ahora? Su voz sale tensa.

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—Sí, ahora, porque no sé si alguien alguna vez te ha dicho esto antes, pero eres tan apretada que... está bien, no, no voy a pensar en cómo de apretada eres. ¿Cuál es el nombre de Nana? —Sylvia. —Hago un valiente esfuerzo para no reírme. Su respiración crece audiblemente dificultosa. —¿Dónde vive? —Florida. En una casa de retiro. —Gotas de sudor salen de mi frente, porque Garrett no es el único a punto de perderse aquí. La presión entre mis piernas es insoportable. Mis caderas quieren moverse. Mi cuerpo ansia alivio. Garrett suelta una larga, respiración entrecortada. —Bien. Estoy bien. —Sus dientes blancos brillan en la oscuridad cuando me sonríe—. Permiso para proceder. —Gracias. Dios. Me alzó y deslizó con tanta fuerza que ambos gemimos. Este tipo de deslumbrante necesidad es nuevo para mí. Lo monto en un rápido, furioso ritmo, pero todavía no es suficiente. Necesito más y más y más, y, finalmente, sólo estoy moliendo contra él, porque he descubierto que cuando me inclinó hacia adelante y hago eso, mi clítoris roza su hueso púbico e intensifica el placer. Mis pechos son aplastados contra su pecho duro como una piedra. Él es tan masculino, tan jodidamente adictivo. Beso su cuello, y encuentro su piel caliente bajo mis labios. Está ardiendo, su corazón latiendo violentamente contra mis pechos, y cuando levanto mi cabeza levemente y veo su rostro, soy cautiva por su expresión, el tenso trazo de sus rasgos y el intenso placer brillando en sus ojos. Estoy tan enfocada en él que cuando el orgasmo me golpea, me atrapa en total sorpresa. —Ohhh —grito, hundiéndome contra él cuando una ráfaga de dulce éxtasis se extiende a través de mi cuerpo. Garrett frota mi espalda mientras jadeo de placer. Mi sexo se contrae, apretando su duro eje, y sus dedos acarician entre mis omóplatos mientras maldice. —Hannah... oh mierda, nena, eso es caliente. Todavía estoy recuperando el aliento cuando comienza a empujar hacia arriba, rápido y profundo, sus caderas moviéndose mientras me llena, una y otra vez hasta que finalmente da un empuje final y gime. Sus rasgos se tensan, oscuras cejas unidas como si estuviera adolorido, pero sé que no lo está. Beso su cuello de nuevo,

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chupando su carne febril mientras tiembla debajo de mí, sosteniéndome tan apretado que atrapa todo el aire de mis pulmones. Después de que ambos nos hemos recuperado y el condón es desechado, Garrett se arrastra a mi lado y me sostiene desde atrás. El peso de su brazo me hace sentir segura, cálida y atesorada. Lo mismo ocurre con la forma en que extiende su palma sobre mi vientre y acaricia distraídamente mi carne desnuda. Sus labios se presionan en mi nuca, y honestamente puedo decir que nunca he estado más satisfecha en mi vida. —¿Te quedarás esta noche? —murmura. —No puedo —murmuro de vuelta—. Tengo que devolver el auto de Tracy. —Dile que fue robado —propone—. Daré fe por ti. Me río en voz baja. —De ninguna manera. Ella me mataría. Garrett apoya su mejilla en mi hombro, girando sus caderas para que su semidura polla se frotara contra mi trasero. Suspira felizmente. —Tienes el trasero más agradable en el planeta. No tengo idea de cómo hemos llegado a este punto. Un día le decía que se perdiera, al siguiente, estoy acurrucándome en la cama con él. La vida es tan jodidamente rara a veces. —Oye —dice un momento más tarde—. No trabajas los viernes por la noche, ¿cierto? —No. ¿Por qué? —Jugaremos contra Harvard mañana —duda—. ¿Tal vez quieras venir al juego? Dudo también. Siento como que estoy siendo superada. Le dije esta noche cosas que nunca le he dicho a nadie, y estoy bastante segura de que su confesión sobre su padre no es algo que mucha gente sabe, tampoco. No quiero que pregunte lo que significa todo esto, sin embargo. Estoy aterrorizada de que este analizando demasiado en esto. Estoy aterrada de que se esté haciendo real. —Puedes tomar mi jeep —añade, su voz ronca—. Voy a estar en el autobús con el equipo, por lo que sólo va a estar en la entrada de autos de todos modos. —¿Puedo llevar a Allie?

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—Claro. —Besa mi hombro, y un escalofrío me recorre—. Trae a quien quieras. Podríamos necesitar apoyo, en realidad. Los partidos como visitantes apestan porque nadie nos anima. Tragó el pequeño bulto extraño en mi garganta. —Está bien. Sí... supongo que puedo hacer eso. Estamos tranquilos de nuevo, y de repente me doy cuenta de la dura rugosidad empujando contra mi trasero. Su muy evidente erección me hace reír. —¿Enserio, amigo? ¿De nuevo? Se ríe. —¿Qué fue lo que estabas diciendo sobre mi resistencia, el otro día? Qué vergüenza. Amigo. Sin dejar de reír, me giro y me lleno de su caliente, duro cuerpo. —¿Segunda ronda? —murmuro. Sus labios encuentran los míos. —Joder, sí.

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30 Hannah Traducido por Jazmín y NataliCQ Corregido por Pagan

—No puedo creer que esto esté pasando —anuncia Dexter, por millonésima vez, desde el asiento trasero del jeep de Garrett. Junto a Dex, Stella suspira y expresa su acuerdo, también una millonésima vez. —Lo sé, ¿cierto? Estamos en el auto de Garrett Graham. Una parte de mí se siente tentada a volverse Carrie Underwood y escribir mi nombre en sus asientos de cuero. —¡No te atrevas! —ordeno desde el asiento del conductor. —Relájate, no lo haré. Pero siento como si al no dejar mi huella en este coche, nadie creerá que estaba en él. Caray, yo no puedo creer que ella esté en él. No me sorprendió cuando Allie saltó por la oportunidad de venir a Cambridge conmigo, ya que todavía está buscando detalles acerca de Garrett, pero me sorprendió cuando Stella y Dex insistieron en venir. Todo lo que ha durado este viaje en auto, ambos me han preguntado al menos dos veces si Garrett y yo estamos saliendo. He respondido con mi respuesta estándar, simplemente pasamos el rato a veces. Pero cada vez es más difícil de convencerme incluso a mí misma de ello. Estuvimos con la música a todo volumen por el resto del camino. Dex y yo cantamos, y nuestras armonías eran ridículamente increíbles—¿por qué no le pedí a él que fuera un dúo conmigo, maldición? Allie y Stella no pueden mantener el tenor

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sin poner en riesgo sus vidas, pero se unen en los coros, y estamos todos de muy buen humor cuando entro en el estacionamiento del centro de hockey. Nunca he estado en Harvard antes, y me gustaría tener más tiempo para explorar el campus, pero estamos atrasados, así que escolto a mis amigos dentro porque no quiero que perdamos asientos. Estoy anonadada por lo grande y moderno que es el campo de juego y cuántas personas están aquí esta noche. Por suerte, encontramos cuatro asientos vacíos cerca del equipo Briar al lado de la pista. No nos molestamos en comprar concesiones ya que comimos un montón de palomitas de maíz con chips en el auto. —Está bien, así que ¿Cómo funciona este juego de nuevo? —me pregunta Dexter. Sonrío. —¿En serio? —Sí, en serio. Soy un chico negro de Biloxi, Han-Han. ¿Qué coño voy a saber de hockey? —Es lo suficientemente justo. Mientras Allie y Stella charlan sobre una de sus clases de actuación, le doy a Dex un rápido resumen de lo que puede esperar. Y sin embargo, cuando los jugadores golpean el hielo, me doy cuenta de que mi explicación no le ha hecho justicia. Este es el primer partido de hockey que he visto en persona, y no espero el rugido de la multitud, el estruendo ensordecedor de los altavoces, la velocidad relámpago de los jugadores. La camiseta de Garrett es la #44, pero no tengo que mirar el número para saber qué jugador revestido de negro y plata es. Él es el centro de la línea de partida, y al segundo en que el árbitro deja caer el puck, Garrett gana el cara a cara de apertura y golpea el disco de nuevo hacia Dean, quien yo pensaba era un flanco pero aparentemente es un defensa. Estoy demasiado ocupada viendo a Garrett para centrarme en cualquiera de los otros jugadores. Él es... fascinante. Ya es alto sin los patines, por lo que la altura añadida lo hace parecer gigante. Y es tan jodidamente rápido que me cuesta mantener mi mirada en él. Vuela por el hielo, persiguiendo el disco que Harvard nos ha robado y persiguiendo al jugador contrario como un profesional. Briar toma una temprana ventaja, gracias a un gol por un jugador que el locutor se refiere como "Jacob Berderon", y me toma un segundo darme cuenta de que se refiere a Birdie, el senior de cabello oscuro que conocí donde Malone.

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El reloj en el marcador esta por sonar, pero justo cuando pienso que Briar dejara fuera a Harvard en el primer período, uno de los delanteros contrarios pasa a Simms rápidamente para empatar el partido. A medida que el periodo termina y los jugadores desaparecen en sus respectivos túneles, Dex me da un pequeño golpe en las costillas y dice—: ¿Sabes qué? Esto no es del todo malo. Tal vez debería empezar a jugar hockey. —¿Puedes patinar? —le pregunto. —Naah. Pero no puede ser tan difícil, ¿cierto? Resopló. —Mantente en la música —le aconsejo—. O si estás realmente decidido a entrar en el deporte, juega futbol. Briar podría necesitarte. Por lo que he oído, nuestro equipo de fútbol está teniendo el peor récord que la universidad ha visto en años, ganando sólo tres de los ocho partidos que han jugado hasta ahora. Pero Sean dijo que todavía tienen la oportunidad de llegar a la postemporada, y cito, "arreglan su mierda y empiezan a ganar algunos jodidos juegos". Me hace sentir lástima por Beau, con quien realmente disfruté hablar en la fiesta. En el momento en que pienso en Beau, el rostro de Justin se cruza en mi cabeza como una ráfaga de viento. Mierda. Tenemos una cita para cenar el domingo en la noche. ¿Cómo diablos olvidé eso? ¿Porque estabas demasiado ocupada teniendo sexo con Garrett? Sí, eso es todo. Me muerdo el labio mientras debato qué hacer. No he pensado en Justin en toda la semana, pero eso no supera el hecho de que he estado pensando en él en todo el semestre. Algo me atrajo a él en primer lugar, y no puedo ignorar eso. Además, no sé lo que está pasando entre yo y Garrett. Él no está en la cosa de novio/novia. Y no sé si quiero ser su novia. Tengo un tipo cuando se trata de chicos. Tranquilo, serio, de emociones variables. Creativo, si tengo suerte. Que toque música siempre es un plus. Inteligente. Sarcástico, pero no de una manera maliciosa. Sin miedo a mostrar sus emociones. Alguien que me haga sentir... en paz.

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Garrett tiene algunas de esas cualidades, pero no todas. Y no estoy segura de que paz sea la palabra exacta para describir cómo me siento cuando estoy con él. Cuando estamos discutiendo o lanzándonos bromas, es como si todo mi cuerpo estuviera conectado con la electricidad. Y cuando estamos desnudos... es como si todos los fuegos artificiales del Cuatro de Julio se desplegaran dentro de mí. ¿Creo que podría ser una buena cosa? Mierda, no lo sé. Mi historial con chicos no es exactamente una serie de éxitos. ¿Qué sé acerca de las relaciones? ¿Y cómo puedo estar segura de que Justin no es el chico con el que debería estar si no salgo con él al menos una vez? —Entonces, ¿por qué lo llaman pliegue? —Pregunta Dex fascinado después de que el segundo período comienza—. ¿Y por qué suena tan sucio? En mi otro lado, Allie se inclina para sonreírle a Dexter. —Cariño, todo lo relacionado con el hockey suena sucio. ¿Cinco hoyos? ¿Contención? ¿Subrepticio? —suspira—. Ven conmigo a casa una vez y escucha a mi padre gritar ¡Empújalo! una y otra vez cuando mira hockey, y entonces puedes hablar conmigo sucio. Por no hablar de incómodo. Dex y yo reímos tan fuerte que casi caemos de nuestras sillas.

Garrett A medida que los chicos y yo salimos de los vestuarios de invitados después del partido, todavía estamos extasiados por aplastar al equipo local. A pesar de que fue uno de nuestros estudiantes de segundo año quien lazo la última belleza de gol que aseguró nuestra victoria, he decidido que Hannah es mi amuleto de buena suerte y ahora debe asistir a todos nuestros juegos, porque las tres últimas veces que jugamos contra Harvard, nos aplastaron. Quedamos en encontrarnos fuera del campo de juego después del partido, y por supuesto, ella está esperándome allí cuando salgo. Está con Allie, junto con una chica de cabello oscuro que no reconozco y un enorme chico negro que estoy

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sorprendido no está en el equipo de fútbol. Porque debería estarlo. Maxwell se vendría en sus pantalones si tuviera un monstruo como ese en su línea ofensiva. El momento en que Hannah me ve, se aleja de sus amigos y se acerca a mí. —Hola. —Se ve sorprendentemente tímida, y vacila, como si no estuviera segura de sí debe abrazarme o besarme. Resuelvo su dilema haciendo ambas cosas, y mientras rozo mis labios sobre los suyos, oigo un victorioso eco de "¡Lo sabía!" en dirección de sus amigos. La exclamación viene de la chica que no es Allie. Me alejo sonriéndole a Hannah. —Nos mantuviste en secreto de tus amigos, ¿eh? —¿Nos? —Alza sus cejas—. No sabía que había un nosotros. Ahora definitivamente no es el momento para discutir el estado de nuestra relación—si había incluso una—así que solo me encojo de hombros y digo—: ¿Te gustó el juego? —Fue intenso. —Sonríe—. Noté que no anotaste un gol, sin embargo. ¿Demasiada inactividad? Mi sonrisa crece. —Me disculpo sinceramente por eso, Wellsy. Prometo mejorar la próxima vez. —Más te vale. —Voy a anotar un triple sólo para ti, ¿qué te parece? Mis compañeros de equipo arrastran los pies pasándonos y se dirigen al autobús yaciendo a veinte metros de distancia, pero no estoy listo para dejar a Hannah aun. —Me alegro de que hayas venido. —Yo también. —Suena como si realmente lo hiciera. —¿Estas ocupada mañana por la noche? —El equipo tiene otro partido mañana, pero es en la tarde, y me muero de ganas de estar a solas con Hannah otra vez así podemos... sí—. Pensé que podríamos pasar el rato después de que vuelva del... —Dejo de hablar cuando una sombra aparece en mi visión periférica, y mis hombros se tensan cuando veo a mi padre descendiendo de los escalones de la entrada del edificio. Este es el punto de la noche que temo. Tiempo para el gran movimiento de cabeza, seguido por la silenciosa despedida.

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Como si fuera una señal, asiento con la cabeza. Pero no hay despedida. Mi padre me hace sobresaltar diciendo—: Garrett. Una palabra. Su voz profunda envía un escalofrío por mi columna vertebral. Jodidamente odio el sonido de su voz. Odio ver su rostro. Odio cada maldita cosa por él. La expresión de Hannah se pliega con preocupación cuando ve mi cara. —¿Ese...? En lugar de responder, doy un reticente paso lejos. —Vuelvo en un minuto —murmuro. Mi padre ya está a mitad de la playa de estacionamiento. Ni siquiera se da vuelta para comprobar si le estoy siguiendo. Porque es Phil jodido Graham, y no puede imaginar que alguien no quiera estar cerca de él. De alguna manera mis rígidas piernas me llevan en su dirección. Me doy cuenta de que hay varios de mis compañeros de equipo persistentes en la puerta del autobús, mirándonos con curiosidad. Algunos de ellos están visiblemente envidiosos. Jesús. Si supieran de lo que estaban celosos. Cuando llego a él, no me molesto con bromas. Simplemente frunzo el ceño y hablo con una voz lacónica. —¿Qué quieres? Al igual que yo, va directo al grano. —Espero que vengas a casa para Acción de Gracias este año. Mi sorpresa se manifiesta en forma de una risa aguda. —No, gracias. Voy a pasar. —No, lo que vas a hacer es volver a casa. —Una mirada oscura endurece sus facciones—. O voy a arrastrarte a casa. Realmente no sé lo que está sucediendo ahora mismo. ¿Desde cuándo le importa una mierda si llego a casa o no? No he vuelto ni una vez desde que me fui a Briar. Estoy en Hastings durante el año escolar, y me paso los veranos trabajando sesenta horas a la semana para una empresa de construcción en Boston y ahorrando hasta el último centavo, que luego utilizo para pagar el alquiler y los alimentos

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porque no quiero tomar más del dinero de mi padre de lo que sea absolutamente necesario. —¿Por qué demonios te importa lo que hago para las vacaciones? —murmuro. —Te necesito en casa este año. —Está hablando a través de los dientes apretados, como si estuviera disfrutando de esto aún menos que yo—. Mi novia va a hacer la cena, y solicitó tu presencia. ¿Su novia? Ni siquiera me había dado cuenta de que tenía novia. ¿Y lo jodidamente triste es que no sé nada de la vida de mi propio padre? La forma en que lo expresó, no se me escapa, tampoco. Ella solicitó mi presencia. No él. Me encuentro con sus ojos, el mismo tono de gris que los míos. —Dile que estoy enfermo. O infiernos, dile que me morí. —No me pongas a prueba, muchacho. Oh, él está escupiendo el muchacho, ¿eh? Así es como siempre me llamó justo antes de que sus puños golpearan mis entrañas, o se estrellaran con mi cara, o me rompiera la nariz por centésima jodida vez. —No voy a ir —le digo con frialdad—. Trata con eso. Se mueve más cerca, sus ojos brillando bajo la visera de su gorra Bruins mientras su voz baja a un silbido. —Escucha, desagradecido pedazo de mierda. No pido mucho de ti. De hecho, no pido nada de ti. Te dejo hacer lo que jodidamente quieres, pago tu matrícula, tus libros, tu equipo. El recordatorio hace que mi estómago se llene de ira. Mantengo una hoja de cálculo en mi computador que documenta todo lo que ha pagado para que cuando acceda a mi fideicomiso, sabré la cantidad precisa para escribir en el cheque y planeo entregárselo antes de decirle hasta nunca. Pero la matrícula para el próximo semestre debe ser pagada en diciembre, el mes antes de que mi fideicomiso llegue. Y no tengo lo suficiente en mi cuenta de ahorros para cubrir el monto total. Lo que significa que tengo que quedar en deuda con él por un rato más. —Todo lo que espero a cambio —termina—, es que juegues como el campeón que eres. El campeón que te hice. —Una mueca fea tuerce su boca—. Bueno, es el momento de pagar, hijo. Vendrás a casa para Acción de Gracias. ¿Entendido?

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Nuestros ojos se bloquean. Podría matar a este hombre. ¿Si supiera que podría salirme con la mía? De hecho, lo mataría. —¿Entendido? —repite. Le doy una breve inclinación de cabeza, y luego me alejo sin mirar atrás. Hannah me espera cerca del autobús, la preocupación nublando sus ojos verdes. —¿Está todo bien? —pregunta en voz baja. Me baso en una respiración entrecortada. —Sí. Está bien. —¿Estás seguro? —Está bien, nena. Lo prometo. —¡Graham, pon tu culo en el autobús! —Grita el entrenador detrás de mí—. Estas manteniéndolos a todos aquí. De alguna manera me las arreglo para forzar una sonrisa. —Tengo que irme. ¿Tal vez podamos salir mañana después de mi juego? —Llámame cuando hayas terminado. Veré donde estoy. —Suena bien. —Dejo caer un beso en su mejilla, luego me dirijo al autobús, donde el entrenador está zapateando con impaciencia su pie. Observa a Hannah mientras ella hace su camino de regreso con sus amigos, después, me lanza una sonrisa irónica. —Ella es linda. ¿Novia? —No tengo idea —confieso. —Sí, así es como usualmente es con las mujeres. Ellas tienen todas las cartas y estamos sencillamente sin idea. —El entrenador me da una palmada en el brazo—. Vamos, chico. El tiempo corre. Tomo mi asiento habitual junto a Logan, cerca de la parte delantera del autobús, y él me da una mirada divertida mientras me quito la chaqueta e inclino mi cabeza hacia atrás. —¿Qué? —murmuro.

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—Nada —dice a la ligera. He conocido al chico el tiempo suficiente para darme cuenta de que un "nada" de Logan significa algo completamente diferente, pero se pone los auriculares para iPod y procede a ignorarme durante la mayor parte del camino. No es hasta que estamos a diez minutos de Briar que abruptamente da un tirón a sus auriculares y se voltea para mirarme. —A la mierda —anuncia—. Solo voy a salir y decirlo. La cautela circunda mi interior como un buitre de pavo. Espero sinceramente que no esté a punto de confesar que tiene una cosa por Hannah, porque malditamente obtendrá incomodarme muy rápido si lo hace. Echo un vistazo alrededor, pero la mayoría de mis compañeros de equipo están durmiendo o escuchando música. Las personas mayores en la parte de atrás se están riendo de algo que Birdie acaba de decir. Nadie nos prestaba atención. Bajo mi voz. —¿Qué pasa? Deja escapar un suspiro cansado. —Me debatí en decir algo en absoluto, pero joder, G, no me gusta ver a nadie pasar por un tonto, especialmente mi mejor amigo. Pensé que debería esperar hasta después del partido, sin embargo. —Se encoge de hombros—. No quería que te distrajeras en el hielo. —¿De qué demonios estás hablando, hombre? —Dean y yo terminamos en la casa de Maxwell ayer por la noche por su cosa de Halloween —confiesa Logan—. Kohl estaba allí, y... Entrecierro mis ojos. —¿Y qué? Logan se ve tan incómodo que la guardia se eleva otros veinte pies. Él no es uno de los que se va por las ramas, lo que significa que esta mierda debe ser seria. —Él dijo que estaría saliendo con Wellsy este fin de semana. Mi corazón se detiene. —Tonterías. —Eso es lo que pensé, pero... —Otro encogimiento de hombros—… insistió en que era verdad. Pensé que debería contártelo, ya sabes, por si acaso él no está hablando por su culo.

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Trago, mi mente corriendo un millón de millas por segundo. Tonterías sigue siendo mi idea de elección, pero una parte de mí no esta tan seguro. La razón por la que Hannah está aún en mi vida es a causa del jodido Kohl. Porque ella estaba interesada en Kohl. Pero eso fue antes. Antes de que ella y yo nos besáramos… Ella todavía fue a la fiesta a verlo después del beso. Correcto. Trago de nuevo. Bueno, fue después del beso, pero antes de todo lo demás. El sexo. Los secretos que compartimos el uno con el otro. Todos los abrazos. Decir abrazos fue un error, amigo. Mi cínico interior causa estragos en mi cerebro, trayendo una oleada de cansancio a mi pecho. No, Kohl tuvo que haber sido un gilipollas. No hay manera de que Hannah este de acuerdo en ir a una cita con él sin decírmelo. ¿Cierto? —De todos modos, sólo pensé que deberías saberlo —dice Logan. Es condenadamente difícil hablar más allá de mi garganta apretada como la mierda, pero me las arreglo para murmurar una palabra. —Gracias.

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31 Hannah Traducido SOS por Vale Corregido por Koté

Garrett me envía un mensaje justo cuando me estoy preparando para ir a la cama. Allie y yo caminamos por la puerta literalmente hace cinco minutos, y estoy sorprendida de escuchar de él de nuevo esta noche. Imaginé que se presentaría al momento que llegara a casa del partido. Él: Necesito hablar contigo. Yo: ¿Ahora? Él: Sí. Está bien, puede que sea un mensaje, pero es difícil no entender su tono. Y su tono es definitivamente enojado. Yo: Um, claro. ¿Me llamas? Él: En realidad, estoy en tu puerta. Mi cabeza se mueve bruscamente hacia la puerta abierta, casi esperando encontrarlo allí. Entonces me siento tonta porque me doy cuenta de que se refiere a la puerta de nuestro dormitorio y no mi habitación. Sin embargo, esto debe ser serio, porque Garrett no suele aparecerse sin previo aviso. Remolinos de náuseas se forman en mi estómago mientras camino hacia la sala para abrir la puerta. Efectivamente, Garrett está de pie allí. Todavía con su

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chaqueta de hockey y pantalones de chándal, como si hubiera venido directamente hasta aquí en vez de ir a casa a cambiarse primero. ―Hola ―lo saludo, haciendo un gesto para que entre―. ¿Qué pasa? Mira más allá de mí a la sala de estar vacía. ―¿Dónde está Allie? ―Se fue a dormir. ―¿Podemos hablar en tu habitación? Las náuseas empeoraron. No puedo descifrar su expresión en lo absoluto. Sus ojos están entrecerrados, y su tono es completamente carente de emoción. ¿Tiene esto algo que ver con su padre? No pude oír su conversación anterior, pero su lenguaje corporal había transmitido alguna agresión grave. Me pregunto si tal vez ellos… ―¿Vas a salir con Justin este fin de semana? Demanda la voz de Garrett al momento que cierro la puerta de mi habitación, y me doy cuenta con consternación que esto no tiene nada que ver con su padre. Y todo que ver conmigo. La sorpresa y la culpabilidad arman una guerra dentro de mí mientras me miraba a los ojos. ―¿Quién te dijo eso? ―Logan. Pero él lo escuchó de Kohl. ―Oh. Garrett no se mueve. No desabrocha su chaqueta. Ni siquiera parpadea. Solo mantiene su mirada fija en la mía. ―¿Es verdad? Trago. ―Sí y no. Por primera vez desde que llegó aquí, su expresión destella una emoción. Molestia. ―¿Qué demonios significa eso? ―Significa que él me invitó a salir, pero no he decidido si voy o no. ―¿Dijiste que lo harías? ―Hay un borde sombrío a su tono. ―Bueno, sí, pero… Los ojos de Garrett arden. ―¿En verdad dijiste que sí? ¿Cuándo te lo pidió? ―La semana pasada ―admito―. El día después de la fiesta de Beau. Su rostro se relaja. Sólo un poco. ―¿Así que fue antes de lo de Dean? ¿Antes de que tú y yo...?

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Asiento. ―Está bien. ―Toma una respiración―. Bueno. No es tan malo como pensaba. ―Pero entonces sus rasgos se vuelven de piedra de nuevo y sus fosas nasales llamean―. Espera, ¿qué quieres decir con que no has decidido si vas a ir? Le doy un encogimiento de hombros impotente. ―¡No vas a jodidamente ir, Hannah! Su voz aguda hace que haga una mueca de dolor. ―¿Quién lo dice? ¿Tú? Porque la última vez que lo comprobé, tú y yo no estamos saliendo. Sólo estamos tonteando. ―¿Es eso lo que realmente… ―Se detiene, torciendo la boca en una mueca―. ¿Sabes qué? Supongo que estas en lo correcto. Supongo que sólo estamos tonteando. Apenas puedo mantenerme al tanto de los pensamientos confusos corriendo por mi cerebro. ―Dijiste que no tienes novias ―le digo débilmente. ―Te dije que no tengo tiempo para una novia ―dispara de vuelta―. Pero supongo que, las prioridades cambian. Vacilo. ―¿Así que estás diciendo que quieres que sea tu novia? ―Sí, tal vez eso es lo que estoy diciendo. Mis dientes se hunden en mi labio inferior. ―¿Por qué? ―¿Por qué, qué? ―¿Por qué quieres eso? ―Me muerdo mi labio más fuerte―. Eres todo de una sola pista de hockey, ¿recuerdas? Y, además, discutimos demasiado. ―No discutimos. Debatimos. ―Es lo mismo. Rueda los ojos. ―No, no lo es. Debatir es divertido y afable. Discutir es… ―Oh, Dios mío, ¡Estamos discutiendo sobre la forma en que discutimos! ―Interrumpo, incapaz de parar de reír. Los hombros de Garrett se relajan con el sonido de mi risa. Da un paso hacia mí, buscando mi cara. ―Sé que te gusto, Wellsy. Y definitivamente tú a mí. ¿Sería realmente tan malo si hacemos esta cosa oficial? Trago de nuevo. Odio ser puesta en el lugar, y estoy demasiado confundida como para darle sentido a nada en este momento. Actuar por impulso no es algo

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que hago a menudo. Nunca tomo decisiones sin darles una cuidadosa reflexión, y aunque otras chicas podrían estallar en volteretas ante la idea de hacer las cosas “oficiales” con Garrett Graham, soy más pragmática que eso. No esperaba gustarle a este tipo. O tener sexo con él. O estar en la posición en la que podría ser mi novio. ―No lo sé —digo finalmente―. Quiero decir, realmente no pienso en ti y en mí en términos de citas. Sólo quería... ―Mis mejillas se calientan―... explorar la atracción y ver si... ya sabes. Pero no pensé más lejos por delante de eso. ―Mi confusión se triplica, haciendo mi mente papilla―. Aún no tengo idea de lo que es esto, o adonde podría ir, o... Mientras me voy apagando, me doy cuenta de la expresión de Garrett y el dolor en sus ojos corta en mí como un cuchillo. ―¿No sabes lo que es esto o adonde podría ir? Jesús, Hannah. Si tú... —Él deja escapar un suspiro tembloroso, sus anchos hombros caídos―. Si honestamente no lo sabes, entonces estamos perdiendo el tiempo. Porque yo sé exactamente lo que es. Yo… ―se detiene tan abruptamente que me da un latigazo. ―¿Tú qué? ―susurro. ―Yo… ―Se detiene de nuevo. Sus ojos grises se oscurecen―. ¿Sabes qué? Olvídalo. Supongo que estas en lo correcto. Esto fue todo sobre explorar la atracción. ―Su voz suena cada vez más amarga―. Sólo soy su terapeuta sexual, ¿no? En realidad, no, yo soy tu jodido fluffer. ―¿Fluffer? ―digo sin comprender. ―Como en el porno ―murmura―. Ellos traen a la fluffer para que se la chupe a los tipos durante las tomas y así se mantengan duros. ―Ira colorea su tono―. Ese era mi trabajo, ¿verdad? ¿Mantenerte toda linda y caliente para Khol? ¿Para estar lista para él? Indignación pica en mi piel. ―Uno, eso es desagradable. Y dos, eso no es justo y lo sabes. ―No sé una maldita cosa, aparentemente ―¡Me pidió salir antes de que durmiera contigo! ¡Y probablemente ni siquiera iba a ir! Garrett deja salir una risa dura. ―¿Probablemente no ibas a ir? Sí. Gracias por eso. ―Da un paso hacia la puerta―. ¿Sabes qué? Simplemente ve a la maldita cita. Tuviste lo que querías de mí. Supongo que Justin puede tomarlo desde aquí. ―Garrett…

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Pero ya se había ido. No solo ido, sino haciendo su salida mientas cerraba de un golpe la puerta, oyéndose por toda la habitación, cerrando de golpe la de la salida también. Miro al espacio vacío en el que estaba parado hace unos segundos. Sé exactamente lo que es. Las palabras de Garrett hacen eco en mi cabeza y una bola de emoción se construye en mi corazón, porque estoy bastante segura de sé exactamente lo que es también. Y estoy asustada por eso porque por mi medio segundo de indecisión, lo acabo de tirar todo por la borda.

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32 Garrett Traducido SOS por Vale Corregido por Pagan

La temperatura parece haber caído veinte grados cuando entré en la casa Bristol que cuando salí de ella. Una ráfaga fría de viento me golpea en la cara y enfría las puntas de mis oídos mientras camino hacia el aparcamiento. ¿Ves? Es por esto que evito todo el drama de novia. Debería haber terminado la puta noche porque el equipo terminó con Harvard. En lugar de eso, estoy enojado y frustrado y más molesto de lo que esperaba estarlo. Hannah está en lo correcto, simplemente estábamos jugueteando. De la misma manera en que lo estaba con Kendall, o la chica antes de eso. Ni siquiera pestañeé cuando terminé con ellas, así que ¿por qué diablos estoy tan disgustado en este momento? Gracias a la mierda que salí de allí, sin embargo. Había estado a segundos de hacer el completo ridículo. Diciendo cosas que no debería decir, tal vez incluso rogando. Jesús. Si eso no es un signo de algunos azotes entonces no sé lo que es. Estoy a medio camino hacia mi jeep cuando oigo a Hannah gritar mi nombre. Mi pecho se aprieta. Me doy la vuelta y la veo corriendo por el camino de Bristol. Todavía está en sus pantalones de pijama cuadros y una camiseta negra con notas musicales amarillas en el frente. Estoy tentado a seguir caminando, pero la vista de sus brazos desnudos y mejillas sonrojadas de frío me molesta aún más que nuestra lucha. —Jesucristo, Hannah —murmuro cuando me alcanza—. Vas a coger un resfriado. —Eso es un mito —dispara de regreso—. El clima frío no causa los resfriados.

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Pero ella está temblando visiblemente, y cuando envuelve los brazos su alrededor y empieza a frotar su piel desnuda para mantener el calor, me sacudo la molestia y apresuradamente me quito la chaqueta. Apretando los dientes, le cuelgo el abrigo sobre los hombros. —Aquí. —Gracias —se ve tan molesta como me siento—. ¿Qué diablos está mal contigo, Garrett? ¡No se puede irrumpir en medio de una discusión seria! —No había nada que discutir. —Pura mierda —sacude la cabeza en enojo—. ¡Ni siquiera me dejaste hablar! —Sí, lo hice —contesto rotundamente—. Y confía en mí, dijiste un montón. —Apenas puedo recordar qué dije. ¿Sabes por qué? Debido a que me pillaste totalmente con la guardia baja y ni siquiera me diste un segundo para pensar en ello. —¿Qué es lo que hay que pensar? O te gusto, o no. Hannah hace un ruido frustrado. —No estás siendo justo de nuevo. El hecho de que de repente decides que estás listo para una relación y que debemos estar juntos no significa que voy a chillar como una chica de las de las hermandades y decir, sííí, ¡yupii! Claramente tuviste tiempo para pensar en eso y absorberlo, pero a mí no me diste ningún momento. Sólo irrumpiste e hiciste acusaciones y saliste corriendo. Experimento una punzada de culpabilidad. Ella tiene un punto. He venido esta noche sabiendo perfectamente lo que quería de ella. —Lo siento, no te dije acerca de la cita de Justin —dice en voz baja—. Pero yo no voy a pedir disculpas por necesitar más de malditos cinco segundos para pensar en la posibilidad de tú y yo siendo pareja. Mi aliento sale en una nube blanca que rápidamente se deja llevar por el viento. —Ciento haber corrido —admito—. Pero no lo siento por querer estar contigo. Esos hermosos ojos verdes revisan mi cara. —¿Todavía quieres eso? Asiento. Entonces trago. —¿Tú sí? —Depende —inclina la cabeza—. ¿Seremos exclusivos? —Mierda, sí —digo sin vacilar. El pensamiento de ella con otra persona es como un machete en el estómago.

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—¿Está bien tomar las cosas con calma? —Se mueve torpemente—. Porque con lo del armario y los días festivos, y los exámenes, y tu horario de juego... ambos vamos a estar ocupados y no puedo prometer verte cada segundo del día. —Nos veremos cuando podamos —digo simplemente. Estoy sorprendido por lo tranquilo que sueno, cómo de compuesto estoy cuando hay una manada de mariposas golpeándome en el estómago y gritando demonios, sí a todo volumen. Por Dios. Estoy a punto de complicar mi vida, invitando a una novia en ella, pero de alguna manera estoy totalmente bien con eso. —Entonces está bien —Hannah me sonríe—. Vamos a hacerlo oficial. Una nube negra oscurece un poco de mi felicidad. —¿Qué pasa con Justin? —¿Qué hay de él? —Le dijiste que irías con él —le digo, con los dientes apretados. —En realidad, cancelé la cita antes de venir aquí. Las tontas mariposas dentro de mí toman vuelo de nuevo. —¿De verdad? Asiente. —¿Así que ya no estás toda caliente por él? Diversión baila en sus ojos. —Estoy caliente por ti, Garrett. Solo por ti. Y solo así, mi ansiedad se convierte en pura alegría y trae una sonrisa a mis labios. —Tienes toda la maldita razón. Rodando sus ojos, se mueve y frota su fría mejilla contra mi barbilla. —Ahora, ¿podemos por favor entrar? Mi trasero se está congelando y necesito mi fluffer para calentarme. Entrecierro mis ojos. —¿Disculpa? Parpadea inocentemente. —Oh, lo siento. ¿Dije fluffer? —Su sonrisa ilumina toda su cara—. Quise decir novio. Las palabras más dulces que he escuchado en mi vida.

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33 Hannah Traducido por Rihano Corregido por Pagan

La vida es buena. La vida es maravillosa, increíble y aterradoramente buena. Estas últimas dos semanas de noviazgo con Garrett han sido un torbellino de risas, caricias y sexo caliente, mezclado con los acontecimientos de la vida real, como las clases y el estudio, ensayos y juegos de hockey. Garrett y yo forjábamos una conexión que me tomó por sorpresa, pero a pesar de que Allie continúa burlándose de mí por mi repentino cambio de actitud cuando se trata del tipo, no me arrepiento de mi decisión de salir con él y ver a dónde van las cosas. Hasta ahora, ha estado trabajando muy bien. Pero vean, aquí está la cosa sobre la vida. ¿Cuándo es así de bueno? Algo va mal inevitablemente. —Sé que esto es un inconveniente —dice Fiona, mi asesor de artes escénicas—. Pero me temo que no hay nada que yo pueda hacer, excepto aconsejarte que hables directamente con Mary Jane y… —De ninguna manera —corté, mis dedos rígidos enroscándose en los brazos de mi silla. Me quedo mirando a la hermosa mujer rubia al otro lado del escritorio, y me pregunto cómo ella puede describir esta bomba atómica de desastre como un inconveniente.

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¿Y ella quiere que yo hable con Mary Jane? Jode. Eso. Porque, ¿por qué coño iba yo a hablar con la perra estúpida y descerebrada que acaba de arruinar cualquier oportunidad que yo tenía de ganar una beca? Todavía estoy aturdida por lo que Fiona me dijo. Mary Jane y Cass me echaron. Ellos realmente consiguieron el permiso para echarme del dúo, así Cass puede cantarlo como un solo. Qué demonios. Sin embargo, en el fondo de mi mente, ni siquiera estoy sorprendida. Garrett me había advertido que algo como esto podría suceder. Me había preocupado por esto yo misma. Pero nunca ni en un millón de años había esperado que Cass hiciera esto cuatro semanas antes de la presentación. O que mi asesor estaría total y jodidamente bien con eso. Aprieto los dientes. —No voy a hablar con Mary Jane. Es obvio que ella tomó una decisión sobre esto. O más bien, que Cass la había hecho por ella, cuando la había engatusado con hablar con nuestros respectivos asesores y lloriquear sobre cómo su composición está sufriendo en su forma de dúo y que ella está sacándola de la muestra si no es un solo. Por supuesto, Cass rápidamente había señalado que sería atroz perder una canción perfectamente buena, y él amablemente se había ofrecido a dejarme cantarla. En ese momento, Mary Jane insistió en que debía ser cantada por una voz masculina. Vete a la mierda, MJ. —Entonces, ¿qué se supone que haga ahora? —Pregunto con voz tensa—. No tengo tiempo para aprender una nueva canción y trabajar con un nuevo compositor. —No, no lo tienes —está de acuerdo Fiona. Normalmente aprecio su enfoque sin sentido, pero hoy me dan ganas de pegarle. —Lo cuál es el porqué, dadas las circunstancias, el asesor de Cass y yo acordamos suavizar las reglas para ti. No vas a hacer equipo con un especialista en composición. Nos hemos puesto de acuerdo, y la dirección de la facultad estuvo de acuerdo con esto, que tú puedes cantar una de tus propias composiciones. Sé que tienes un montón de canciones originales en tu repertorio, Hannah. Y, de hecho, creo que esta es una gran oportunidad para que tú muestres no sólo tu voz, sino tus

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habilidades para escribir canciones —ella hace una pausa—. Sin embargo, sólo serás elegible para ganar la beca de actuación, ya que la composición no es tu especialidad. Mi mente sigue girando como un carrusel. Sí, hay algunos originales que puedo cantar, pero ninguno de ellos incluso se acerca a estar listo para presentar. —¿Por qué Cass no está siendo penalizado por esto? —exijo. —Mira, yo no puedo decir que apruebo lo que Cass y Mary Jane han hecho, pero, por desgracia, este es uno de los inconvenientes de trabajar a dúo —Fiona suspira—. Cada año hay al menos un dueto que se separa justo antes de la muestra. ¿Te acuerdas de Joanna Maxwell? ¿Ella se graduó el año pasado? La hermana de Beau. Asiento. —Bueno, su compañero de dúo desertó tres días antes de la muestra de último año —confiesa Fiona. Parpadeo con sorpresa. —¿En serio? —Oh sí. Solo digamos que fue puro caos por aquí durante esos tres días. Mi espíritu se levanta, sólo un poco, cuando me acuerdo de que Joanna no sólo ganó la beca, sino que también llamó la atención de un agente que más tarde le consiguió esa audición en Nueva York. —Tú no necesitas a Cassidy Donovan, Hannah —la voz de Fiona es firme, zumbando con tranquilidad—. Tú prosperas como solista. Esa es tu fuerza —ella me da una mirada mordaz—. Si no recuerdo mal, eso es exactamente lo que yo aconsejé al principio de término. La culpa calienta mis mejillas. Sip. No puedo negarlo. Ella me había dicho de sus preocupaciones sobre el proyecto desde el principio, pero yo había permitido que Cass me convenciera de que seríamos juntos una potencia. —Vas a tener todo lo que necesites para prepararte —añade ella—. Vamos a reorganizar el calendario así tendrás acceso a la sala de ensayo siempre que lo necesites, y si requieres acompañamiento, cualquier número de estudiantes de la orquesta puede ayudarte. ¿Hay algo más que creas que podrías necesitar? —una pequeña sonrisa tira de los labios—. Confía en mí, el asesor de Cass no está contento con esto tampoco, así que si hay algo que quieras, dímelo ahora y probablemente puedo hacer que suceda para ti.Estoy a punto de negar con mi cabeza, pero entonces algo se me ocurre. —En realidad, hay algo que quiero. Quiero a Jae. Quiero decir, Kim Jae Woo.

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Fiona frunce el ceño. —¿A quién? —El violonchelista —saco mi barbilla con resolución—. Quiero al violonchelista.

Garrett —¡No puedo creer que él hizo eso! —Allie suena lívida de su lado de la cabina, con los ojos azules ardiendo mientras ella mira a Hannah. Mi novia lleva esa expresión de estoy-tratando-muy-duro-de-no-mostrar-cuanfuriosa-estoy-de-echo-ahora, pero puedo sentir las emociones volátiles irradiando desde su cuerpo. Ella alisa la parte inferior de su delantal. —¿En serio? Porque puedo creerlo totalmente —responde Hannah—. Apuesto a que este era su plan desde el principio. Volverme loca durante dos meses y luego joderme justo antes de la presentación. —Maldito Cass —Dexter, el amigo de Hannah, murmura desde su asiento al lado de Allie—. Alguien tiene que darle a ese niño una buena patada en el culo. — Dex mira a Logan y a mí—. ¿No puede uno de ustedes, jugadores de hockey, hacerlo? ¿Joderlo un poco? —Con mucho gusto —dice Logan alegremente—. ¿Cuál es su dirección? Yo golpeo a mi amigo en el costado. —No vamos a golpear a nadie, idiota. No a menos que tú quieras hacer frente a la ira, y una suspensión, del entrenador —me volteo hacia Hannah con una mirada triste—. No te preocupes, yo lo estoy golpeando en mi cabeza, bebé. Eso cuenta, ¿no? Ella se ríe. —Claro. Lo permitiré —ella mete su cuaderno de órdenes en el bolsillo de su delantal—. Vuelvo enseguida. Cuando Hannah se dirige hacia el mostrador, admiro su culo durante tanto tiempo que consigo tres risitas fuertes de mis compañeros. Y no me hagan hablar

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sobre cuán extraño es estar compartiendo una cabina con mi mejor amigo y los mejores amigos de Hannah. Yo estaba seguro de que los amigos artísticos de Hannah serían todos condescendientes y frígidos alrededor mío, sobre todo después de que ella me dijo lo que ellos piensan acerca de la multitud de deportistas de Briar, pero creo que mi encanto natural se los ha ganado. Allie y Dex ya me tratan como si hubiéramos sido amigos durante años. Stella, quien descubrió su pasión por el hockey durante el partido con Harvard, ahora me escribe cada dos días para hacerme preguntas sobre el hockey. Y mientras ese tipo Jeremy sigue siendo un poco sarcástico cada vez que lo veo, su novia Megan es muy genial, así que estoy dispuesto a darle un poco más de posibilidades de no ser un idiota. —Está enojada —comenta Logan mientras observa a Hannah charlar con el cocinero detrás del mostrador de recogida. —Ella debe de estarlo —responde Dex—. En serio, ¿qué tipo de imbecilardo6 egoísta bota a su compañera de dúo justo antes de un show? Logan suelta unas risitas. —¿Imbecilardo? Estoy robando esa frase por completo. —Ella va a estar bien —dice Allie con confianza—. Los originales de Hannah son impresionantes. Ella no necesita a Cass. —Nadie necesita a Cass —está de acuerdo Dex—. Él es como el equivalente humano de la sífilis. Mientras todo el mundo se ríe, yo los desconecto y enfoco mi atención en Hannah. No puedo dejar de recordar la primera vez que vine a Della’s, con el único propósito de persuadir a Hannah de darme clases. Fue hace sólo un poco más de un mes, pero siento como que la he conocido desde siempre. No sé lo que yo estaba pensando al tomar toda esa posición anti-novia. Porque ¿tener una novia? Jodidamente funciona. En serio. Llego a tener sexo cuando quiera sin tener que trabajar por ello. Tengo a alguien para descargarme después de un día de mierda o una pérdida devastadora sobre el hielo. Puedo hacer los peores chistes en el planeta y es probable que Hannah se vaya a reír de ellos. Ah, y me encanta estar con ella, puro y simple. Hannah regresa a nuestra cabina llevando nuestros pedidos de bebidas. O más bien, los pedidos de bebida de Allie y Dex. Logan y yo pedimos refrescos, pero lo que conseguimos es agua. —¿Dónde está mi Dr. Pepper, Wellsy? —se queja Logan. 6

Imbecilardo: Imbécil y bastardo.

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Ella lo mira con una mirada severa. —¿Sabes cuanta azúcar hay en un refresco? —¿Una cantidad perfectamente aceptable y por lo tanto debo beberla? — informa Logan. —Error. La respuesta es malditamente demasiada. Estás jugando contra Michigan en una hora, no puedes conseguir todo ese salto de azúcar antes de un partido. Conseguirás un impulso de energía durante cinco minutos y luego te estrellarás a mitad del primer periodo. Logan suspira. —G, ¿por qué es tu chica nuestra nutricionista ahora? Levanto mi vaso de agua y tomo un trago en derrota. —¿Tú quieres discutir con ella? Logan mira a Hannah, cuya expresión transmite claramente: tú conseguirás un refresco por encima de mi cadáver. Entonces él me mira de nuevo. —No —dice con tristeza.

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34 Hannah Traducido por Mae & Jazmin Corregido por Pagan

Mi teléfono suena justo después de la medianoche, pero no estoy dormida. De hecho, ni siquiera llevo mi pijama todavía. Al segundo en que llegué a casa después del trabajo, agarré la guitarra y fui a trabajar de nuevo. Ahora que Cass ha iniciado una vengativa y egoísta tortura en mi vida, no existen ya cosas como "sueño" y "relax" y "no entrar en pánico". Para el próximo mes, más o menos seré un caso perdido andante, a menos que por arte de magia encuentre una manera de hacer malabares con la escuela, el trabajo, Garrett, y cantar sin tener una crisis nerviosa. Dejo la acústica y compruebo la pantalla. Es Garrett. Él: No puedo dormir. ¿Estás? Yo: ¿Es esto una llamada para sexo? Él: No. ¿Quieres que lo sea? Yo: No. Estoy ensayando. Totalmente estresada. Él: Razón de más para que esta sea una llamada para sexo. Yo: Mantenlo en tus pantalones, amigo. ¿Por qué no puedes dormir? Él: Todo mi cuerpo duele. La simpatía revolotea en mi vientre. Garrett había llamado antes para decir que perdieron el juego, y al parecer se había dado algunos golpes brutales esta noche. La última vez que hablamos, ponía hielo en todo su torso.

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Soy demasiado perezosa para escribir, así que marco su número Y responde a la primera llamada. Su voz ronca se desliza en mi oído. —Hola. —Hola —me recuesto sobre mi almohada—. Lamento no poder ir y besar todos tus rasguños, pero estoy trabajando en la canción. —Está bien. Sólo hay un rasguño que quiero que beses, y suenas demasiado distraída para eso —hace una pausa—. Estoy hablando de mi polla, por cierto. Retengo una carcajada. —Sip. Lo entiendo. No necesitas aclararlo. —¿Decidiste qué canción vas a cantar? —Eso creo. La que canté para ti el mes pasado cuando estudiábamos. ¿Lo recuerdas? —Sí. Fue triste. —Triste es bueno. Mejor para un golpe emocional —dudo—. ¿Olvidé preguntarte antes, tu papá estuvo en el juego? Una pausa. —Él nunca se pierde uno. —¿Habló de Acción de Gracias de nuevo? —No, por suerte. Ni siquiera me mira cuando perdemos, por lo que no esperaba que fuera hablador —la voz de Garrett está llena de amargura, y luego lo oigo aclarar su garganta—. Ponme en altavoz. Quiero escucharte cantar. Mi corazón se contrae por la emoción, pero trato de ocultar la respuesta usando un tono casual. —¿Quieres que te cante una canción de cuna? ¿No eres adorable? Se ríe. —Mi pecho se siente como si hubiera sido atropellado por un camión. Necesito una distracción. —Está bien —aprieto el botón del altavoz y tomo mi guitarra—. Siéntete libre de colgar si te aburres. —Cariño, podría verte observar la pintura secarse, y seguiría sin estar aburrido. Garrett Graham, es mi dulce hablador personal. Acomodo la acústica sobre mi regazo y canto la canción desde el principio. Mi puerta está cerrada, y aunque las paredes del dormitorio son finas como el papel, no estoy preocupada por despertar a Allie. Lo primero que hice después de que Fiona me dijo sobre el dúo fue darle a Allie un par de tapones para los oídos y advertirle de que iba a estar cantando hasta altas horas de la noche hasta la presentación.

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Extrañamente, no estoy enfadada. Estoy aliviada. Cass había convertido nuestro dúo en el tipo de adaptación llamativa que yo desprecio, tan exaspérate como fue ser tratada como basura, he decidido que estoy mejor al no tener que cantar con él. Repito la canción tres veces, hasta que mi voz se torna ronca y, finalmente, tengo que parar para tomar la botella de agua sobre mi mesita de noche. —Sigo aquí, ya sabes. La voz de Garrett me sobresalta. Entonces me río, porque honestamente olvidé que estaba en la línea. —No pude ponerte a dormir, ¿eh? No sé si debo sentirme halagada o insultada. —Halagada. Tu voz me da escalofríos. Hace que me sea imposible conciliar el sueño. Sonrío, aunque él no puede verme. —Tengo que averiguar qué hacer con ese último estribillo. ¿Termino en alto o bajo en la última nota? Oooh, y tal vez debería cambiar la parte central también. ¿Sabes qué? Tengo una idea. Colgare ahora para poder averiguarlo, y tú tienes que irte a dormir. Buenas noches, amigo. —Wellsy, espera —dice antes de que pueda colgar. Quito el altavoz del teléfono y lo pongo en mi oído. —¿Que sucede? Soy recibida por la pausa más larga de todos los tiempos. —¿Garrett? ¿Estás ahí? —Uh, sí. Lo siento. Sigo aquí —una respiración pesada resonó a través de la línea—. ¿Quieres venir a mi casa para Acción de Gracias? Me congelo. —¿Hablas en serio? Otra pausa, incluso más larga que la primera. Casi esperaba que anulara la invitación. Y no creo que estaría molesta si lo hacía. Sabiendo lo que se sobre el padre de Garrett, no estoy segura de sí me puedo sentar en una mesa con ese hombre sin estirarme para estrangularlo. ¿Qué clase de hombre golpea a su propio hijo? A su hijo de doce años de edad. — No puedo volver allí solo, Hannah. ¿Vendrás? Su voz se agrieta en esas últimas palabras, y lo mismo ocurre con mi corazón. Dejo escapar un suspiro tembloroso y le digo—: Por supuesto que lo haré.

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35 Hannah Traducido por Mae & Viera Corregido por Pagan

La casa del padre de Garrett no es la mansión que esperaba que fuera, más bien una casa de piedra rojiza en Beacon Hill, que supongo es el equivalente Bostoniano de vivir en una mansión. Sin embargo el área es preciosa. He estado en Boston varias veces, pero nunca en esta parte lujosa de la ciudad y no puedo evitar sino admirar las hermosas casas adosadas del siglo XIX, las aceras de ladrillo y lámparas de gas pintorescas que bordean las estrechas calles. Garrett apenas dijo una palabra durante el viaje de dos horas por la ciudad. La tensión ha estado recorriendo su cuerpo enternado en oleadas palpables y constantes, lo cual solo lograba ponerme más nerviosa. Y sí, dije enternado, porque está vistiendo pantalones negros, una camisa de vestir blanca impecable y una chaqueta negra y corbata. El caro material se ajusta a su cuerpo musculoso como un sueño, e incluso su ceño permanentemente fruncido no le quita nada a su increíble atractivo. Al parecer, su padre le exigió que vistiera de traje. Y cuando Phil Graham descubrió que su hijo traería una cita, pidió que también me vistiera formalmente, de ahí mi sofisticado vestido azul, el que había vestido en la exhibición de primavera del año pasado. El suave material caía hasta mis rodillas, y lo emparejé con tacones plateados de cuatro pulgadas que hicieron a Garrett sonreír de oreja a oreja cuando apareció en mi puerta, mientras me informaba que ahora talvez sería capaz de besarme de pie sin que se le acalambrara el cuello. Somos recibidos en la puerta delantera no por el padre de Garrett, sino por una linda rubia en un vestido de cóctel rojo que revoloteaba alrededor de sus tobillos.

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Ella también lleva una capa negra de encaje, lo que me parece extraño porque hacen como un millón de grados dentro de la casa. En serio, hace calor aquí, y yo no pierden el tiempo quitándome el chaquetón en la elegante recepción. ―Garrett ―dice la mujer afectuosamente―. Es maravilloso por fin conocerte. Ella parece estar en sus treinta y tantos años, pero es difícil de juzgar pues tiene lo que yo llamo "ojos viejos". Esos profundos y sabios ojos que revelan que una persona ha vivido varias vidas ya. No estoy segura de por qué me da esa sensación. Nada acerca de su elegante atuendo o su sonrisa perfecta insinúa que ella ha visto tiempos difíciles, pero la sobreviviente en mí siente de inmediato una extraña afinidad con ella. Garrett contesta con una voz áspera pero educada ―¿Es un placer conocerte a ti también…? Él lo deja en el aire, y los ojos azul pálido de ella parpadean con tristeza, como si se hubiese dado cuenta de que el padre de Garrett no le había dicho a su hijo el nombre de la mujer con la que estaba saliendo. Su sonrisa flaqueó por un momento antes de volverse estable otra vez. ―Cindy ―completa ella―. Y tú debes ser la novia de Garrett. ―Hannah ―digo, inclinándome para darle la mano. ―Es un placer conocerte. Tu padre está en la sala ―le dice a Garrett―. Él está muy entusiasmado por verte. Ni Cindy ni a mí se nos escapa el bufido sardónico que sonó desde la dirección de Garrett. Aprieto su mano en una silenciosa advertencia para que sea amable, mientras yo me preguntaba qué querría decir con "sala de estar." Siempre asumí que los salones de estar eran donde los ricos se reunían a beber su jerez o brandy antes de pasar a sentarse en sus comedores de treinta asientos. Pero el interior de la casa era mucho más amplio de lo que se veía desde afuera. Pasamos delante de dos habitaciones, una sala de estar e incluso otra sala de estar antes de llegar a la sala de estar. Que lucía como...otra sala de estar. Pienso en la acogedora casa de dos niveles de mis padres en Ransom y como esa mísera casa con tres habitaciones los ha dejado casi en la quiebra, y me envuelve una ráfaga de melancolía. No parece justo que un hombre como Phil Graham debiese tener todas esas habitaciones y el dinero para amueblarlas, mientras que gente buena como mis padres están trabajando tan duro para mantener un techo sobre sus cabezas. Cuando entramos, el padre de Garrett está en un sillón orejero marrón, balanceando un vaso de líquido ámbar sobre su rodilla. Al igual que Garrett, viste un traje, y el parecido entre ellos es discordante. Tienen los mismos ojos grises, la misma la cara cincelada y fuerte mandíbula, pero los rasgos de Phil parecen más

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afilados, y tiene arrugas alrededor de su boca, como si hubiese hecho muecas de enojo tantas veces que sus músculos se congelaron en esa posición. ―Phil, ésta es Hannah ―dice Cindy alegremente mientras se instala en el sofá de dos plazas de peluche junto a la silla de Phill. ―Es un gusto conocerlo, Sr. Graham ―digo educadamente. El asiente en mi dirección. Eso es todo. Un asentimiento. No tengo idea qué decir después de eso, y mis palmas se humedecen en la mano de Garret. ―Ustedes dos, tomen asiento ―Cindy hace un gesto hacia el sofá de cuero cerca a la chimenea eléctrica. Me siento. Garrett se mantiene de pie. No le dice una palabra a su padre. O a Cindy. O a mí. Oh mierda. Si está planeando mantener esta rutina silenciosa durante toda la noche, entonces es de esperar una larga e incómoda cena de acción de gracias. Silencio absoluto se extiende entre los cuatro. Me froto las manos húmedas sobre las rodillas y trato de sonreír, pero siento que en realidad podría ser una mueca. ―¿Así que…no hay fútbol? ―digo ligeramente, mirando hacia la pantalla plana montada en la pared―. Pensé que era una tradición de acción de gracias ―Dios sabe que eso es todo lo que mi familia hace cuando vamos a casa de tía Nicole para las fiestas. Mi tío Mark es un fanático apasionado del fútbol americano, y a pesar de que el resto de nosotros preferimos el hockey, aun así nos la pasamos bien viendo el juego todo el día en la tele. Garrett, sin embargo, se negó a aparecer más temprano de lo que debía, por lo que los juegos de la tarde ya se han ganado y perdido. Aunque estoy bastante segura de que el juego de Dallas está recién empezando. Cindy se apresuró a negar con la cabeza. ―A Phil no le gusta el fútbol Americano. ―Oh ―digo. Lo que da lugar a: más silencio. ―Entonces, Hannah, ¿En qué te estás especializando? ―Música. Interpretación vocal, para ser exactos.

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―Oh ―dice ella. Silencio. Garrett apoya su hombro contra la alta estantería de roble cerca de la puerta. Echo un vistazo en su dirección y noto que su expresión está completamente vacía. Hecho un vistazo en la dirección de Phil y noto que su expresión es la misma. Oh Dios. No creo ser capaz de sobrevivir a esta noche. ―Algo huele maravilloso… ―empiezo. ―Debería ir a ver el pavo… ―comienza Cindy. Ambas reímos torpemente. ―Deja que te ayude con eso ―prácticamente me paro de un salto, lo cual es un gran oh-no-no cuando tienes puestos tacones de cuatro pulgadas. Me balanceo por un momento de infarto, aterrada de caer, pero luego mi equilibrio se estabiliza y soy capaz de dar un paso sin caer. Sip, soy una novia terrible. Las situaciones incómodas me ponen nerviosa y ansiosa, y por mucho que quiero permanecer al lado de Garrett y ayudarle a sobrevivir esta noche infernal, no puedo soportar la idea de estar atrapado en una habitación con dos hombres cuya animosidad está contaminando todo el oxígeno en la habitación. Dirigiéndole a Garrett una mirada de arrepentimiento, sigo a Cindy, que me conduce a una cocina grande y moderna con electrodomésticos de acero inoxidable y encimeras de mármol negro. Los deliciosos aromas son más fuertes aquí, y hay suficientes platos cubiertos en papel de aluminio en el mostrador para alimentar a todo un país tercermundista. ―¿Tú cocinaste todo esto? ―exclamo. Se voltea con una sonrisa tímida. ―Lo hice. Me encanta cocinar, pero Phil rara vez me da la oportunidad de hacerlo. Él prefiere comer afuera. Cindy se pone un par de guantes afelpados antes de abrir la puerta del horno. ―¿Entonces, cuánto tiempo hace desde que tú y Garrett se están viendo? ―pregunta familiarmente, colocando la enorme olla con pavo en la estufa. ―Alrededor de un mes ―observo mientras ella saca el papel de aluminio de la enorme ave―. ¿Qué hay de usted y el señor Graham? ―Un poco más de un año ―su espalda vuelta hacia mí, por lo que no puedo ver su expresión, pero algo en su tono hizo que levantara mi guardia―. Nos conocimos en un evento de caridad que yo organizaba.

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―Oh. ¿Es planificadora de eventos? Ella colocó un termómetro en el área de la pechuga del pavo, luego las piernas y sus hombros se relajan visiblemente. ―Está listo ―murmura―. Y para responder a tu pregunta, era una planificadora de eventos, pero vendí mi compañía hace unos meses. Phil dijo que me extraña demasiado cuando estoy en el trabajo. Um. ¿Qué? No me puedo imaginar jamás renunciando a mi trabajo porque el hombre en mi vida me extraña demasiado cuando estoy en el trabajo. Para mí, eso es una señal de alerta si es que alguna vez he visto una. ―Oh. Eso es... genial ―hice un gesto hacia el mostrador―. ¿Quiere que le ayude a calentar todo? ¿O no comeremos de inmediato? ―Phil espera comer el momento en que el pavo está listo ―se ríe, pero suena forzada―. Cuando crea un habito, espera que todos la sigan ―Cindy apunta al tazón grande por el microondas―. Puedes comenzar a calentar las patatas. Todavía necesito hacer la salsa ―sostiene un paquete de mezcla de salsa―. Por lo general la hago desde el principio con los jugos del pavo, pero no tenemos el tiempo, así que esto tendrá que servir. Ella apaga el horno y coloca el pavo en el mostrador antes de volver su atención a la salsa. La pared sobre la estufa está cubierta con ganchos de ollas y sartenes, y cuando va a agarrar una, las mangas de encaje bajan, y estoy imaginándolo, o hay moretones negros en la parte inferior de ambas muñecas. Como si alguien la agarró. Fuerte. Sus brazos bajan y las mangas cubren sus antebrazos, y decido que el encaje negro engañó a mis ojos. ―¿Vive aquí con el señor Graham o tiene su propio lugar? ―pregunto mientras espero que el puré de papas termine de calentarse. ―Me mudé con Phil unas dos semanas después de que nos conocimos ―admite. Tengo que estar imaginando cosas, porque no hay manera de que ese acorde en su voz sea amargura, ¿verdad? ―Oh. Eso es un poco impulsivo. Casi no se conocían, ¿eh? ―No. No lo hacíamos. Bueno, no lo estoy imaginando. Eso es absolutamente amargura.

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Cindy mira por encima de su hombro, un destello inconfundible de tristeza en sus ojos. ―No estoy segura de que alguien alguna vez dijera esto, pero la espontaneidad tiene la tendencia a volverse en contra tuya. No tengo ni idea de cómo responder. Por eso digo ―Oh. Tengo la sensación de que diré mucho esa palabra esta noche.

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36 Garrett Traducido SOS por Jazmín Corregido por Pagan

Él la golpea. El hijo de puta la golpea. Sólo tarde media hora en compañía de Cindy para llegar a esa conclusión. Para ver las señales. Lo veo en la forma en que se estremece cada vez que él la toca. Sólo un poco, y probablemente imperceptible para cualquier otra persona, pero es la misma forma en que mi madre respondía cada vez que él se le acercaba. Era casi como si estuviera anticipando la próxima llegada de su puño, o la palma de su mano, o su jodido pie. Pero esa no es la única señal de advertencia que Cindy está transmitiendo. El encaje de manga larga del vestido rojo es un claro indicativo, también he follado a suficientes chicas de hermandad para saber que no combinan los tacones blancos con una chaqueta negra. Y luego está la chispa de miedo que pasa a través de sus ojos cada vez que mi padre se mueve en su silla. La triste caída de sus hombros cuando le dice que la salsa es demasiado aguada. La gran cantidad de elogios que ella le da porque está obviamente tratando de mantenerlo feliz. No, para mantenerlo en calma. Estamos a mitad de la cena, mi corbata está ahogándome, y no estoy seguro de si puedo controlar más mi rabia. No creo que pueda llegar al postre sin atacar al viejo y exigirle saber cómo posiblemente puede hacer esto con otra mujer.

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Cindy y Hannah están charlando sobre algo. No tengo ni idea de lo que es. Mis dedos agarran mi tenedor tan apretado que me sorprende que no se doble por la mitad. Antes él trató de hablar conmigo sobre el hockey cuando Hannah y Cindy estaban en la cocina. Traté de responderle. Estoy seguro de que incluso me las arreglé para formar frases correctas, con los sujetos y predicados y toda esa mierda. Pero desde el segundo en que Hannah y yo entramos en esta casa de mala muerte, mi mente ha estado en otro lugar. Cada habitación tiene un recuerdo que lleva la bilis a mi garganta. La cocina es donde me rompió la nariz por primera vez. Arriba es donde recibía la peor parte, por lo general en mi habitación, donde no me atrevo a aventurar esta noche porque temo que las paredes pudieran venirse encima de mí. La sala de estar es donde me golpeó contra la pared después de que mi liga de octavo grado no llego a los playoffs. Sin embargo, me di cuenta de que colgó una pintura sobre el agujero en los paneles de yeso. —Así que sí —está diciendo Hannah—. Ahora estoy cantando un solo, que es lo que debería haber hecho en primer lugar. Cindy hace un ruido simpático con su lengua. —Este chico suena como un estúpido. —Cynthia —dice mi padre bruscamente—. Lenguaje. Ahí está otra vez, se estremece. El débil "Lo siento" debería ser lo siguiente, pero para mi sorpresa, no se disculpa. —¿No estás de acuerdo, Phil? Imagina que todavía estás jugando para los Rangers y tu arquero te tumba justo antes del primer juego de la serie de la Copa Stanley. La mandíbula de mi padre se pone rígida. —Las dos situaciones no son comparables. Ella se retracta rápidamente. —No, creo que no lo son. Tomo un bocado de puré de papas y relleno en mi boca. La fría mirada de mi padre viaja a Hannah. —¿Cuánto tiempo has estado viendo a mi hijo? Por el rabillo de mi ojo, la veo ponerse incomoda. —Un mes.

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Asiente con la cabeza, casi como si le complaciera escucharlo. Cuando habla de nuevo, me doy cuenta, precisamente, de lo que está satisfecho. —No es serio, entonces. Hannah frunce el ceño. Yo también, porque sé lo que él está pensando. No, lo que está esperando. Que esta cosa con Hannah sea sólo una aventura. Que va a esfumarse más temprano que tarde y luego podré volver a centrarme exclusivamente en el hockey. Pero se equivoca. Maldición, yo estaba equivocado, también. Creí que tener una novia me distraería de mis metas y dividiría mi atención, pero no lo ha hecho. Me encanta estar con Hannah, pero no he perdido de vista el hockey, tampoco. Todavía estoy esforzándome en las prácticas, continuo acabando a mis oponentes en el hielo. Este último mes me ha demostrado que puedo tener a Hannah y al hockey en mi vida, y darle a ambos la atención que merecen. —¿Te dijo Garrett que está planeando entrar de refuerzo después de la graduación? —mi padre le pregunta. Hannah asiente en respuesta. —Una vez dijo que su programa será cada vez más agitado. Me imagino que el tuyo también lo hará. —Mi padre frunce sus labios—. ¿Dónde te ves después de la graduación? ¿Broadway? ¿Grabando un disco? —No lo he decidido aún —responde ella, alcanzando su vaso de agua. Me he dado cuenta de que su plato está vacío. Terminó toda su comida, pero no ha pedido más. Tampoco lo he hecho yo, aunque no puedo negar que la comida de Cindy es jodidamente fantástica. No he comido un pavo tan jugoso en años. —Bueno, en la industria de la música hay que hacer arduo trabajo para poder entrar. Se requiere de mucho trabajo duro y perseverancia —mi padre se detiene—. Y una increíble cantidad de enfoque. —Soy muy consciente de eso —los labios de Hannah forman una línea apretada, como si tuviera un millón de cosas más que decir, pero se obliga a no hacerlo. —El deporte profesional es de la misma manera —mi papá dice enfáticamente—. Requiere el mismo nivel de atención. Las distracciones pueden ser costosas —su cabeza apunta hacia mí—. ¿No es cierto, hijo? Alcanzo la mano de Hannah y cubro sus nudillos con mi palma. —Algunas distracciones valen la pena. Sus fosas nasales se ensanchan.

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—Parece que todo el mundo ha terminado de comer —espeta Cindy—. ¿Qué tal algo de postre? Mi estómago se agita ante la idea de gastar un segundo más en esta casa. —En realidad, Hannah y yo nos tenemos que ir —le digo bruscamente—. El tiempo dijo que esta noche nevaría por lo que queremos regresar antes de que los caminos se pongan mal. La cabeza de Cindy gira a la ventana en el otro lado del comedor. Más allá del vidrio, no hay ni una mota de blanco en el aire o en el suelo. Pero dios la bendiga, ella no hace comentarios sobre el estado libre de nieve de la calle. En todo caso, se ve casi aliviada de que esta incómoda noche está a punto de llegar a su fin. —Retirare la mesa —ofrece Hannah. Cindy asiente. —Gracias, Hannah. Lo aprecio. —Garrett —mi padre desliza la silla hacia atrás—. A hablar. Entonces se va. Que él y sus malditas charlas se jodan. El hijo de puta ni siquiera le agradece a su novia por la exquisita comida que preparo. Estoy muy malditamente harto de este hombre, pero me trago mi enojo y lo sigo fuera del comedor. —¿Qué quieres? —Exijo una vez que entramos en su estudio—. Y no te molestes ordenándome que me quede para el postre. Vine a casa para Acción de Gracias, comimos un poco de pavo, y ahora me voy. —Me importa una mierda el postre. Tenemos que hablar de esa chica. —¿Esa chica? —me río duramente—. ¿Te refieres a Hannah? Porque ella no es sólo una chica. Es mi novia. —Es una carga —chasquea. Pongo los ojos en blanco. —¿Cómo lo sabes? —¡Has perdido dos de tus últimos tres partidos! —ruge —¿Y eso es culpa de ella? —¡Por supuesto, maldita sea! Te está haciendo perder de vista el partido. —No soy el único jugador en el equipo —le digo rotundamente—. Y no soy el único que cometió errores durante esos partidos. —Tuviste una costosa sanción en el último —escupe.

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—Sí, lo hice. Gran cosa. Seguimos siendo el número uno en nuestra liga. Aún número dos en general. —¿El número dos? —está gritando ahora, sus manos formando puños apretados mientras da un paso hacia mí—. ¿Y estas feliz con ser el número dos? ¡Te forme para ser el número uno, pedazo de mierda! Antes, esos ojos llameantes y mejillas rojas me hubieran hecho estremecer, también. Pero ya no más. Una vez que tuve dieciséis y había crecido dos centímetros y tenido cuarenta libras más que mi padre, me di cuenta de que ya no tenía que tener miedo de él. Nunca olvidaré la mirada en sus ojos la primera vez que me defendí. Su puño había estado viniendo hacia mi cara, y en un momento de lucidez, me di cuenta de que podía bloquearlo. Que ya no tenía que pararme ahí y recibir el abuso. Podía propinárselo a él de vuelta. Y lo hice. Todavía recuerdo la crisis de satisfacción de mis nudillos cuando se conectaron con su mandíbula. A pesar de que él había gruñido con furia, había habido genuina conmoción, y temor, en sus ojos cuando se había tambaleado hacia atrás por la fuerza del impacto. Esa fue la última vez que levanto una mano hacia mí. —¿Qué vas a hacer? —me burlo, señalando sus puños—. ¿Golpearme? ¿Qué, estás cansado de desquitarte con esa buena mujer ahí afuera? Todo su cuerpo se vuelve más rígido que el granito. —¿Crees que no sé qué la estás usando como tu saco de boxeo? —Siseo. —Cuida tu maldita boca, muchacho. La furia en mis entrañas se desborda. —Vete a la mierda —lanzo. Mi respiración se vuelve superficial mientras miro en sus ojos enfurecidos—. ¿Cómo puedes poner una mano sobre ella? ¿Cómo puedes ponerle la mano encima a alguien? ¿Qué mierda es lo que te sucede? Camina hacia mí, deteniéndose cuando estamos a un mero centímetro de distancia. Por un segundo creo que en realidad podría golpearme. Casi quiero que lo haga. De esa manera puedo devolverle el golpe. Puedo golpear con mis puños su rostro patético y mostrarle lo que se siente el ser golpeado por alguien que se supone que te ame. Pero mis pies permanecen arraigados en su lugar, mis manos apretadas fuertemente contra mis costados. Porque no importa lo mal que quiero hacerlo, nunca voy a rebajarme a su nivel. Nunca perderé el control de mi temperamento y ser como él.

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—Necesitas ayuda —suelto—. En serio, viejo. Necesitas algo de jodida ayuda, y realmente espero que lo hagas antes de que dañes a esa mujer más de lo que ya haces. Salgo de su estudio. Mis piernas se tambalean con tanta fuerza que es un milagro que se las arreglen para llevarme todo el camino hasta la cocina, donde encuentro a Hannah enjuagando los platos en el fregadero. Cindy está cargando el lavavajillas. Ambas mujeres me miran ingresar, y sus rostros se vuelven pálidos. —Cindy —me aclaro la garganta, pero el enorme bulto permanece—. Lo siento por robarte a Hannah, pero tenemos que irnos ahora. Después de un largo momento, la cabeza de la rubia hace una rápida inclinación de cabeza. —Está bien. Yo puedo hacer el resto. Hannah cierra el grifo y se me acerca lentamente. —¿Estas bien? Niego con la cabeza. —¿Puedes ir a esperar en el auto? Tengo que hablar con Cindy por un momento. En lugar de salir de la cocina, Hannah regresa donde Cindy, vacila, para luego darle a la mujer un cálido abrazo. —Muchas gracias por la cena. Feliz día de Acción de Gracias. —Feliz día de Acción de Gracias —murmura Cindy con una sonrisa tensa. Meto la mano en el bolsillo interior de mi chaqueta y saco mis llaves. —Aquí. Enciéndelo —le digo a Hannah. Sale de la habitación sin decir nada más. Tomando una respiración, cruzo el suelo de baldosas y me paro directamente delante de Cindy. Para mi horror, ella reacciona con ese pequeño, temeroso estremecimiento del que he sido testigo toda la noche. Como si esta fuera una situación de tal padre, tal hijo. Como si yo fuera a... —No voy a lastimarte —mi voz se quiebra como un jodido huevo. Me siento mal al incluso tener que asegurarle eso. Pánico inunda sus ojos. —¿Qué? Oh, cariño, no. No creo que... —Sí, lo hiciste —le digo en voz baja—. Está bien. No lo estoy tomando como algo personal. Sé lo que se siente al... —trago—. Mira, no tengo mucho tiempo, porque tengo que salir de esta casa antes de que haga algo que pudiera lamentar, pero sólo necesito que sepas algo. Inquieta, suelta el lavavajillas. —¿Qué es?

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—Yo... —otro trago profundo y luego voy directo al punto, porque realmente, ninguno de los dos quiere estar teniendo esta conversación—. Él me lo hizo a mí y a mi madre, también, ¿está bien? Él abusó de nosotros, física y verbalmente, por años. Sus labios se abren, pero no dijo ni una palabra. Mi corazón se contrae cuando me obligo a continuar. —No es un buen hombre. Es peligroso y violento, y... enfermo. Está enfermo. No tienes que decirme lo que te está haciendo. O maldición, tal vez estoy equivocado y no te está haciendo nada, pero creo que lo está, porque lo veo en la forma en que actúas a su alrededor. Yo actuaba de esa manera también. Cada movimiento que hacía, cada palabra que decía... todo lo que hacía estaba vinculado con el miedo, porque estaba asustado de que él me golpeara de nuevo. Su mirada afligida es toda la confirmación que necesito. —De todos modos —inspiro profundamente—. No voy a sacarte de aquí sobre mi hombro, o llamar a la policía y decirles que ocurre violencia doméstica en esta casa. Este no es mi lugar, y no voy a interferir. Pero necesito que sepas un par de cosas. Uno, no es tu culpa. Nunca te culpes a ti misma, porque es todo sobre él. No hiciste nada para provocar sus críticas y sus ataques verbales, y no fallaste en cumplir sus expectativas porque sus expectativas son jodidamente imposibles de cumplir —mi pecho aumenta tan fuerte que me duelen las costillas—. Y dos, si alguna vez necesitas algo, cualquier cosa, quiero que me llames, ¿de acuerdo? Si necesitas hablar, o si quieres dejarlo y necesitas que alguien te ayude a hacer las maletas o mudarte o lo que sea, llámame. O si él... hace algo y necesitas ayuda, joder, llámame. ¿Puedes prometerme eso? Cindy se ve aturdida. Total y absolutamente aturdida. Sus ojos azules están vidriosos, y comienza a parpadear rápido, como si estuviera tratando de contener las lágrimas. La cocina se vuelve tan silenciosa como en una funeraria. Ella sólo se me queda mirando, parpadeando rápidamente, los dedos de una de sus manos jugando con su manga. Después de lo que parece una eternidad, me da un guiño tembloroso y susurra—: Gracias. Una ráfaga de calor me golpea cuando me deslizo en el asiento del conductor. Hannah ha encendido el motor y ya está con el cinturón de seguridad, como si estuviera tan desesperada por salir de aquí como yo. Puse el coche en marcha y acelere lejos de la acera, necesitando poner distancia entre yo y esa piedra rojiza. Si tengo la suerte de jugar para Boston un día, mi plan es vivir tan lejos de Beacon Hill como sea posible.

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—Así que... eso fue un poco brutal —comenta Hannah. No puedo dejar de reír estremeciéndome. —¿Un poco? Suspira. —Estaba tratando de ser diplomática. —No te molestes. Eso fue una pesadilla de principio a fin —mis dedos se aprietan alrededor del volante con tanta fuerza que mis nudillos se vuelven blancos—. Él la golpea. Hay un momento de silencio, pero cuando Hannah contesta, es con pesar, no sorpresa. —Pensé que podría ser el caso. Sus mangas se levantaron en la cocina y me pareció ver algunos moretones en sus muñecas. La revelación envía un flujo fresco de ira a través de mí. Maldición. Una parte de mí todavía tenía la esperanza de que pudiera estar equivocado sobre de Cindy. El silencio se instala entre nosotros mientras me dirijo a la autopista. Mi mano se apoya en la palanca de cambios, y Hannah la cubre con la suya. Acaricia mis nudillos, su tacto suave alivia algo de la presión en mi pecho. —Ella tenía miedo de mí —murmuro. Esta vez, Hannah suena sorprendida. —¿De qué estás hablando? —Cuando estaba solo en la cocina con Cindy, me acerque y ella se estremeció. Se estremeció, como si estuviera asustada de que pudiera hacerle daño —mi garganta se obstruye—. Quiero decir, lo entiendo. Mi mamá se asustaba, también. Yo también. Pero... joder. No puedo creer que pensó que fuera capaz de hacerle daño. Tristeza suaviza la voz de Hannah. —Probablemente no es sólo de ti. Si él está abusando de ella, entonces probablemente teme de cualquiera que se acerque a ella. Yo actuaba de la misma manera por un tiempo después de la violación. Asustadiza, nerviosa, sospechosa de todos. Pasó mucho tiempo antes de que finalmente fuera capaz de relajarme con los extraños, e incluso ahora, todavía hay cosas que no voy a hacer. Como beber en público. Bueno, a menos que tu estés allí para actuar de guardaespaldas. Sé que la última línea es un intento de hacerme sonreír, pero no lo hace. Todavía estoy preocupado por la reacción de Cindy. De hecho, ya no tengo ganas de hablar. Es solo... que no puedo. Afortunadamente, Hannah no me presiona. Me encanta eso de ella, como nunca trata de llenar los silencios con conversación forzada. Ella pregunta si estoy bien con que ponga música, y cuando asiento, conecta su iPod y pone una lista de reproducción que me hace sonreír. Es el rock clásico que le envié por correo electrónico cuando nos conocimos, aunque me doy cuenta de que

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no comienza desde la primera canción. Porque la primera canción pasa a ser la favorita de mi madre, y estoy bastante seguro de que si lo oigo ahora, voy a llorar. Lo que sólo sirve para demostrar que Hannah Wells es... increíble. Esta tan jodidamente en sintonía conmigo, con mis estados de ánimo, mi dolor. Nunca he estado con nadie que me pueda leer tan bien. Una hora pasa. Sé que es una hora porque esa es la duración de la lista de reproducción, y cuando termina, Hannah pone una mezcla diferente, lo que me hace sonreír demasiado, ya que consiste en una gran cantidad de Rat Pack, Motown y Bruno Mars. Estoy tranquilo ahora. Bueno, más tranquilo. Cada vez que siento que estoy relajándome, recuerdo los ojos de temor de Cindy y la presión aprieta mi pecho de nuevo. Como un remolino de incertidumbre en mis entrañas, me obligo a no insistir en la pregunta que sigue estando en mi cerebro, pero cuando acelero a la pista de salida y conduzco hacia la carretera de dos carriles que nos llevará a Hastings, la pregunta aparece de nuevo y esta vez no puedo alejarla. —¿Que si soy capaz de eso? Hannah baja el volumen. —¿Qué? —¿Que si soy capaz de lastimar a alguien? —le pregunto con voz ronca—. ¿Que si soy como él? Responde con absoluta convicción. —No lo eres. Miseria se arrastra por mi columna vertebral. —Tengo su temperamento, lo sé. Quería estrangularlo esta noche —aprieto mis labios—. Tomó toda mi fuerza de voluntad no estrellarlo en una pared y golpearlo hasta la muerte. Pero eso no valía la pena. Él no vale la pena. Toma mi mano y entrelaza sus dedos con los míos. —Y es por eso que no eres como él. Tienes esa fuerza de voluntad, y eso significa que no tienes su temperamento. Porque él no puede controlar el suyo. Deja que la ira se alimente de él, llevándolo a lastimar a las personas a su alrededor, a personas que son más débiles que él —su agarre en mi mano se aprieta—. ¿Qué harías si te molesto en este momento? Parpadeo. —¿Qué quieres decir? —Hagamos de cuenta que no estamos en el auto en este momento. Estamos en mi habitación, o en tu casa, y yo... no sé, te digo que me acosté con alguien más. No, te digo que he estado durmiendo con todo el equipo de hockey desde el segundo que nos conocimos. El pensamiento hace un nudo en mi interior.

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—¿Qué harías? —provoca. Me giro hacia ella con el ceño fruncido. —Terminaríamos y saldría por la puerta. —¿Lo harías? ¿No estarías tentado de golpearme? Retrocedo en horror. —Por supuesto que no. Jesús. —Exactamente —su palma se mueve suavemente sobre mis nudillos fríos—. Porque no eres como él. No importa qué tan enfadado estés con alguien, tú no lo golpearías. —Eso no es cierto. Me he metido en una pelea o dos en el hielo —admito—. Y una vez golpeé a un chico de Malone, pero eso es porque dijo algunas cosas desagradables sobre la mamá de Logan y no podía no defender a mi amigo. Suspira. —No estoy diciendo que eres incapaz de la violencia. Todos son capaces de ello. Estoy diciendo que no le harías daño a alguien que amas. Por lo menos no intencionalmente. Ruego a Dios que este en lo cierto. Pero cuando heredas tu ADN de un hombre que les hace daño a las personas que ama, quién demonios sabe. Mis manos comienzan a temblar, y sé que Hannah lo siente porque me aprieta la mano derecha para estabilizarla. —Estaciónate —dice. Frunzo el ceño de nuevo. Estamos conduciendo por un tramo oscuro de la carretera, y a pesar de que no hay otros vehículos a la vista, no me gusta la idea de parar en medio de la nada. —¿Por qué? —Porque quiero besarte, y no puedo hacer eso cuando tus ojos están en la carretera. Una sonrisa involuntaria aparece en mis labios. Nunca nadie me había pedido que me detuviera antes para así poder besarme, y aunque estoy agotado y enojado y triste, y quién sabe qué más, la idea de besar a Hannah ahora suena como el jodido cielo puro. Sin decir una palabra, me salgo del arcén, moviendo la palanca de cambios para aparcar, y las luces de emergencia parpadean. Ella se desliza más cerca y agarra mi barbilla. Sus delicados dedos acarician mi rastrojo, y luego se inclina y me besa. Sólo el toque fugaz de sus labios, antes de alejarse y susurrar—: No eres como él. Nunca vas a ser como él —sus labios rozan mi nariz antes de besar la punta—. Eres una buena persona —pone un pequeño beso en mi mejilla—. Eres honesto, amable y compasivo —ligeramente muerde mi

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labio inferior—. Quiero decir, no me malinterpretes, eres un completo idiota a veces, pero eres una especie de idiota tolerable. No puedo dejar de sonreír. —No eres como él —repite, más firme esta vez—. Lo único que ustedes dos tienen en común es que ambos son dotados jugadores de hockey. Eso es lo que es. Tú no eres como él. Jesús, necesitaba escuchar eso. Sus palabras penetran en ese aterrorizado lugar en mi corazón, y la presión en mi pecho se disipa, ahueco la parte posterior de su cabeza y la beso fuerte. Mi lengua se desliza dentro de su boca y gimo felizmente, porque sabe cómo arándanos y huele como a cerezas y jodidamente me encanta. Quiero besarla toda la noche, por el resto de mi jodida vida, pero no he olvidado dónde estamos en este momento. De mala gana a rompo el beso, solo cuando su mano se mueve hacia mi entrepierna. —¿Que estás haciendo? —gimo, luego gimo de nuevo cuando frota mi polla adolorida sobre mis pantalones. —¿Qué crees? Agarro su mano aun moviéndose. —No sé si eres consciente de ello, pero estamos sentados en el coche junto a la carretera. —¿No realmente? Pensé que estábamos en un avión de camino a Palm Springs. Ahogo una risa, pero se convierte en un jadeo cuando la tentación junto a mí me acaricia de nuevo. Aprieta la cabeza de mi polla, y mis bolas de aprietan, extendiendo pequeñas ondas de calor a través de mí. Oh diablos. Este no es el momento, pero tengo que saber si ella esta tan encendida como lo estoy yo, y no puedo detener mi mano de desviarse a su rodilla. Acaricio la piel suave de su muslo antes de dejar caer mi mano bajo su vestido. La ahueco sobre sus bragas y gimo cuando siento el material húmedo contra mi palma. Esta mojada. Realmente mojada. De alguna manera me las arreglé para alejar mi mano. —No podemos hacer esto. —¿Porque no? —un guiño pícaro baila en sus ojos, lo que no me sorprende, porque estoy descubriendo rápidamente que Hannah es aventurera como el infierno una vez que se permite bajar la guardia y confiar en alguien. Y sigo anonadado de que confié en mí.

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—Cualquiera puede conducir por aquí —hago una pausa significativa—. Inclusive una patrulla de policía. —Entonces es mejor que seamos rápidos. Antes de que pueda parpadear, baja la cremallera de mis pantalones y desliza su mano dentro de mis boxers. Mis ojos rápidamente se ponen en blanco. —Ponte en el asiento de atrás —suelto. Sus ojos se abren, luego se llenan de alegría. —¿En serio? —Demonios, si vamos a hacer esto, bien podríamos hacerlo bien —le respondo con un suspiro—. Todo o nada, ¿recuerdas? Me da risa lo rápido que se pone en el asiento trasero. Riéndome, abro la guantera y tomo la tira de condones escondidos allí, para luego unirme a ella en la parte de atrás. Cuando ve lo que estoy sosteniendo, su mandíbula cae. —¿Esos son condones? Bien, creo que podría estar molesta por esto, excepto que probablemente no debería estarlo porque son muy útiles en este momento. ¿Pero... en serio? ¿Guardas condones en tu auto? Me encojo de hombros. —Claro. ¿Qué pasa si estoy conduciendo un día y me encuentro con Kate Upton varada junto a la carretera? Hannah resopla. —Ya veo. ¿Ese es tu tipo, entonces? ¿Rubias tetonas con curvas de sobra? Cubro su cuerpo con el mío y apoyo mis codos a cada lado de ella. —Naah, prefiero morenas tetonas —entierro mi cara en su cuello y acaricio su piel—. Una en particular. Quien, por cierto, también tiene curvas de sobra —mis manos se deslizan por su cintura—. Y diminutas caderas —deslizo mis manos debajo de ella y aprieto su trasero redondo—. Y un culo agarrable —pongo una mano entre sus piernas—. Y el coño más apretado en el planeta. Se estremece. —Tú tienes la boca más sucia del mundo. —Sí, pero sigues amándome. Su aliento se atrapa. —Sí. Lo hago —sus ojos verdes brillan hacia mí—. Te amo. Mi corazón esta malditamente cerca de explotar cuando esas dos palabras dulces yacen entre nosotros. Otras chicas me han dicho eso antes, pero esta vez es diferente. Porque Hannah lo dice, y ella no es cualquier chica. Y porque sé que cuando ella dice que me ama, realmente se refiere a mí, Garrett, y no a la estrella del hockey de Briar, o el señor popularidad, o el hijo de Phil Graham. Ella me ama.

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Me es difícil hablar más allá del enorme nudo en mi garganta. —Te amo, también —es la primera vez que le he dicho a una chica que la amo, y se siente muy condenadamente bien. Hannah sonríe. Luego inclina mi cabeza hacia abajo y me besa, y de repente ya no estamos hablando. Quito su vestido y de un tirón bajo mis pantalones. Ni siquiera le quito las bragas, las muevo con mi entrepierna, poniéndome un condón con una mano, y guiando mi polla a su apertura. Gime el instante en que entro en ella. Y no estaba bromeando sobre lo apretada que es. Su coño me sostiene como un sujeta tornillos y veo estrellas, tan cerca de perderme que tengo que alejar el clímax. He follado chicas en mi auto antes. Nunca he hecho el amor en uno. —Eres tan hermosa —murmuro, incapaz de apartar los ojos de ella. Empiezo a moverme, yendo despacio y haciendo que dure, pero soy muy consciente de lo que nos rodea. Un buen samaritano, o peor aún, un policía, podría ver el Jeep y pensar que necesitamos ayuda en la carretera, y si deciden acercarse a nosotros, obtendrán una mirada de mi desnudo trasero, viendo mi movimiento de caderas y los brazos de Hannah agarrando mi espalda. Además, en esta posición, es difícil moverse. Todo lo que puedo manejar es movimientos rápidos y poco profundos, pero a Hannah no parece importarle. Hace los ruidos más sexys mientras me muevo dentro de ella, suspiros entrecortados y gemidos temblorosos, y cuando golpeo este lugar determinado dentro de ella, gime tan fuerte que tengo que apretar las mejillas de mi culo para detenerme de venirme. Puedo sentir el orgasmo precipitarse hacia mí, pero quiero que se venga, también. Quiero oírla gritar y succionarme mientras su coño se tensa a mí alrededor. Me estiro entre nosotros y presiono mi pulgar sobre su clítoris, frotando suavemente. —Dámelo, bebé —hablo en tono áspero en su oído—. Vente para mí. Déjame sentir que te vienes alrededor de mi polla. Sus ojos se aprietan con fuerza, subiendo sus caderas para encontrar mis empujes apresurados, y entonces grita de placer, y me vengo con tanta fuerza que mi visión vacila y mi mente se fragmenta en mil pedazos. Cuando el hilarante placer finalmente termina, noto la canción que está sonando en el auto. Mis ojos se abren. —¿Re-descargaste One Direction? Su boca se tuerce. —No...

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—Uh-huh. ¿Entonces porque esta “Story of my Life” sonando? —demando. Hace una pausa, y luego deja escapar un gran suspiro. —Porque me gusta One Direction. Ya está. Lo dije. —Tienes suerte de que te ame —le advertí—. Porque no lo toleraría de lo contrario. Hannah sonríe. —Tienes suerte de que te amé. Porque eres un completo idiota y no hay muchas chicas que podrían con eso. Ella probablemente tiene razón sobre la cosa del idiota. Definitivamente tiene razón sobre la parte de la suerte.

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37 Hannah Traducido por Mae Corregido por Pagan

—No me gusta esto —declaro—. Lo digo en serio, cariño, mis piernas están empezando a doler. Te lo dije, no soy flexible. La risa de Garrett vibra a través de mi cuerpo. Mi cuerpo desnudo, debo agregar, porque estamos en medio de tener sexo. Lo que confesé no estar disfrutando. Tal vez soy una asesina de estados de ánimo. Pero sabes qué, no me importa. Aun así veto esta posición. Garrett se arrodilla delante de mí, y mis tobillos están en sus hombros. Y tal vez si no fuera un gran jugador de hockey, mis piernas no se sentirían como si estuvieran descansando en la parte superior del maldito Empire State y estar muriendo por los calambres. Sin dejar de reír, Garrett se inclina hacia adelante y mis músculos sueltan un suspiro de alivio cuando deslizo mis piernas hacia abajo y las engancho alrededor de su culo. Inmediatamente, el ángulo cambia, y un gemido se desliza fuera de mi boca. —¿Mejor? —dice con voz ronca. —Oh Dios mío. Sí. Haz eso de nuevo. —No tengo idea de lo que hice. —Torciste las caderas, como... ooohhh... sí, así.

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Cada vez que me llena, mi centro se aprieta en torno a su erección. Cada vez que se retira, me siento vacía, adolorida, desesperada. Soy adicta a este hombre. A sus besos y su sabor, a la sensación de su pelo corto bajo mis dedos, y su espalda musculosa cuando entierro mis uñas en ella. Sus caderas se flexionan y su respiración se acelera, y lo mete más duro, más profundo, convirtiendo mi visión en una neblina blanca. Luego acerca la mano al lugar donde nos conectamos y frota mi clítoris, y ahí vamos. Él se corre primero, pero sigue bombeando dentro de mí mientras tiembla con su liberación. Su clímax me pone en marcha y tiemblo aún más fuerte, mordiéndome el labio para no gritar, así no alerto a sus compañeros de las deliciosas sensaciones que recorren mi cuerpo ahora mismo. Después, rueda sobre su espalda y me coloco encima de él, escalando su cuerpo como un mono mientras planto besitos en su cara y cuello. —¿Por qué siempre tienes mucha más energía después del sexo? —refunfuña. —No lo sé. No importa —dejo besos por todo su cuerpo, hasta que se está riendo de alegría. Sé que le gusta la atención, y es algo bueno porque no puedo dejar de dársela. Por alguna razón, me convierto en un monstruo de afecto cuando estoy a su alrededor. La vida es buena de nuevo. Una semana ha pasado desde Acción de Gracias, y Garrett y yo todavía estamos bien. Hemos estado muy ocupados, sin embargo. Todos nuestros trabajos finales deben entregarse pronto, incluyendo el de la clase de Tolbert, en el que he estado ayudando a Garrett. Su horario de práctica está tan repleto como siempre, y también lo es el mío mientras me preparo para la presentación. Pero bueno, al menos por fin estoy entusiasmada con ello de nuevo. Jae y yo llegamos a un acuerdo que me encanta, y estoy segura que haré un infierno de actuación. Pero todavía no he perdonado a Cass y Mary Jane por lo que hicieron. MJ me ha enviado mensajes varias veces preguntando si podemos reunirnos y hablar, pero he estado ignorándola, y dado que Fiona me consiguió mi propio lugar de ensayo en una de las habitaciones del coro, no me he topado con MJ o Cass desde que me dejaron. ¿Y la guinda del pastel amo-mi-maldita-vida? Mi padre llamó la semana pasada con algunas buenas noticias, mis padres se reunirán en casa de tía Nicole en Navidad. Ya he reservado mi billete, y no puedo esperar para verlos, pero estoy decepcionada de que Garrett no pueda venir conmigo. Lo invité, pero las fechas no coinciden porque el equipo tiene un juego programado el día después de que me vaya, y otros dos días antes de que vuelva. Así Garrett van a pasar las vacaciones con Logan, que es al parecer de un pueblo de veinte minutos de Hastings.

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Un golpeteo fuerte en la puerta de Garrett me saca de mis pensamientos felices. La puerta está cerrada, así que no estoy preocupada porque alguien irrumpa pero todavía tomo la manta por costumbre. —Siento interrumpir, chicos y chicas —dice Logan en voz alta—, pero es hora de guardar sus p y v. Me tengo que ir, G. Disparo a Garrett una mirada en blanco. —¿P y V? —la mitad del tiempo apenas puedo encontrar sentido a las siglas y abreviaturas creadas por Logan. Garrett me sonríe. —Oh, vamos, ¿en serio? Incluso yo tengo uno. Es una mierda de escuela primaria. Lo pienso, luego, me ruborizo. —¿Cómo exactamente guardas una vagina? Ríe. —Pregúntale a Logan. En realidad, por favor no lo hagas —se desliza fuera de la cama y se pasea buscando su ropa—. ¿Vas a venir al juego después del ensayo? —Sí, pero no creo llegar antes del segundo período. Argh. Para el momento en que llegue a la arena, probablemente estaré de pie. —Haré que alguien te guarde un asiento. —Gracias. Entro al baño, me refresco, y salgo para encontrar a Garrett en el borde de la cama, inclinándose para ponerse un par de calcetines. Mi corazón da un vuelco al verlo. El pelo desordenado, bíceps flexionados, manchas rojas en el cuello de donde lo mordisqueé. Es jodidamente precioso. Cinco minutos más tarde, salimos de su casa y vamos por caminos separados. Tengo el auto de Tracy, así que conduzco de regreso a la escuela para el ensayo. Ahora que Cass no está, por fin puedo disfrutar cantar de nuevo. Y lo hago. Mi propia violonchelista personal y yo marcamos el final de la canción, y un par de horas más tarde, estoy conduciendo hacia el centro de hockey de Briar. Le envié un mensaje a Allie para ver si quería venir al juego conmigo, pero está ocupada con Sean, y mis otros amigos están enterrados bajo montañas de trabajo escolar, lo que me hace agradecer tener una ventaja en los míos. La mayoría de mis cursos son presentación o teoría de música, así que realmente sólo he tenido que centrarme en Literatura británica y ética, los cuales están casi terminados. Llego a la arena más tarde de lo que esperaba. El tercer período acaba de comenzar, y estoy consternada al ver el 1-1 intermitente en el marcador, porque Briar está jugando con un equipo de la División II de Buffalo esta noche. Garrett había confiado en que el juego no sería en absoluto competitivo, pero al parecer se equivocaba.

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Hay un asiento vacío que me espera detrás del banco de cortesía del equipo local de una chica llamada Natalie. Garrett la ha mencionado antes, pero no la he conocido hasta ahora. Al parecer, ella ha estado con Birdie desde el primer año, lo que es impresionante. Una gran cantidad de relaciones universitarias no parecen durar tanto tiempo. Natalie es divertida y dulce, y pasmos un buen rato viendo el partido juntas. Cuando Dean recibe un golpe particularmente duro que lo envía a través del hielo, ambas jadeamos en alarma. —Oh, Dios mío —estalla Natalie—. ¿Está bien? Afortunadamente, Dean está bien. Se sacude y salta, patinando hacia la sección Briar para un cambio de línea. El momento en que Garrett llega al hielo, mi pulso se acelera. Es una fuerza notable. Pies rápidos, golpeador hábil, bateador duro. Su primer pase conecta con el palillo de Birdie y vuela a través de la línea azul en la zona. Birdie vuelca el puck y Garrett lo persigue. Lo mismo ocurre con el centro del otro equipo, y se abren paso hacia la línea mientras Buffalo trata de ganar la mano. Garrett sale victorioso y golpea a la red, con un tiro rápido. El portero lo detiene con facilidad, pero rebota directamente en el camino de Birdie. Él golpea el disco hacia el portero, cuyo guante lo golpea un segundo demasiado tarde. Natalie salta a sus pies y vitorea mientras el acierto de Birdie ilumina el marcador. Nos abrazamos con entusiasmo, a continuación, contenemos el aliento mientras los últimos tres minutos de juego pasan. El otro equipo se apresura a ganar la posesión del puck, pero el estudiante de segundo año de Briar central gana el siguiente cara a cara y dominan el resto del partido, que termina con un marcador final de 2-1. Natalie y yo caminamos hacia el pasillo, empujando en todas las direcciones mientras somos arrastradas por las escaleras como ganado. —Estoy tan contenta de que estés con Garrett —balbucea. El comentario me hace sonreír, porque sólo me ha conocido durante veinte minutos. —Yo también —respondo. —Seriamente. Es un gran tipo, pero es tan intenso cuando se trata del hockey. Apenas bebe, no se pone serio con nadie. No es saludable estar así de centrado en algo, ¿sabes? Dejamos la pista pero no nos dirigimos a la salida de la arena. En su lugar, nos abrimos paso entre la multitud hacia el pasillo que conduce a los vestuarios para que podamos esperar a nuestros chicos. Garrett Graham es mi chico. Es un pensamiento surrealista, pero me gusta.

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—Es por eso que creo que eres buena para él —dice ella—. Se ve tan feliz y relajado cada vez que lo veo. Mi columna se pone rígida cuando veo a una cara familiar en la multitud. El padre de Garrett. Está a veinte pies de distancia de nosotros, va en la misma dirección que nosotros. Su gorra de béisbol descansa sobre su frente, pero eso no le impide hacerse notar, ya que un grupo de chicos en jerseys Briar se le acerca rápidamente para pedir un autógrafo. Firma sus camisetas, a continuación, una foto que uno de ellos le entrega. No puedo ver la imagen, pero me imagino que es la foto de él en sus días de gloria, como las que vi enmarcado en su casa. Phil Graham, leyenda del hockey. Ahora vive a través de su hijo. Estoy tan concentrada en mi odio por el padre de Garrett que no le prestó atención a donde estoy caminando, y una risa sorprendida sale de mi boca cuando me golpeo con alguien. Duro. —Lo siento. No estaba viendo donde… —la disculpa muere en mis labios cuando me doy cuenta de con quien choqué. Rob Delaney parece tan aturdido como me siento. En la fracción de segundo que nuestros ojos se encuentran, me convierto en una estatua de hielo. Escalofríos recorren cada pulgada de mi cuerpo. Mis pies están congelados en su lugar. Oleada tras oleada de terror me golpea. No he visto a Rob desde el día que testificó en la corte en nombre de mi violador. No sé qué decir. O hacer. O pensar. Alguien grita—: ¡Wellsy! Giro la cabeza. Cuando me giro, Rob se apresura a alejarse como si estuviera tratando de escapar de una bala. No puedo respirar. Garrett viene a mi lado. Sé que es él porque reconozco el roce suave de su mano en mi mejilla, pero mi mirada se queda pegada a la espalda de Rob. Lleva una chaqueta Buffalo State. ¿Va allí? Nunca me molesté en descubrir qué pasó con los amigos de Aarón. Dónde fueron a la universidad, que están haciendo ahora. La última vez que tuve contacto con Rob Delaney, fue indirectamente. Fue cuando mi padre atacó al padre de Rob en la ferretería en Ransom.

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—Hannah. Mírame. No puedo apartar los ojos de Rob, que no ha llegado a la puerta todavía. El grupo de amigos con el que está se detiene a hablar con algunas personas, y lanza una mirada de pánico por encima del hombro, palideciendo cuando se da cuenta que todavía estoy mirándolo. —Hannah. Jesús. Estás blanca como el papel. ¿Qué pasa? Supongo que estoy pálida, también. Supongo que me veo como Rob. Supongo que ambos hemos visto a un fantasma. Lo siguiente que sé, mi cabeza es girada a un lado mientras las manos de Garrett agarran mi barbilla para forzar el contacto visual. —¿Que está pasando? ¿Quién es ese tipo? —siguió mi mirada, y ahora está mirando a Rob con desconfianza visible. —Nadie —digo con voz débil. —Hannah. —No es que nadie, Garrett. Por favor. —Le doy la espalda a la puerta, lo que elimina efectivamente cualquier tentación de ver en dirección a Rob. Garrett se detiene. Observa mi cara. Luego aspira una bocanada de aire. —Oh mierda. ¿Es...? —su pregunta horrorizada cuelga entre nosotros. —No —le digo rápidamente—. No lo es. Te lo prometo —mis pulmones queman por falta de oxígeno, por lo que me obligo a tomar una respiración profunda—. No es más que un hombre. —¿Qué tipo? ¿Cómo se llama? —Rob —las náuseas circundan mi vientre como una estela de tiburones—. Rob Delaney. La mirada de Garrett se mueve más allá de mi hombro, lo que me dice que Rob todavía está aquí. Maldita sea, ¿por qué no se va ya? —¿Quién es, Hannah? Tanto como lo intento, ya no puedo fingir que todo mi mundo no se ha derribado. Mi cara se derrumba y susurro: —Es el mejor amigo de Aaron. Es uno de los chicos que testificaron contra mí después del… Garrett ya está alejándose.

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38 Garrett Traducido por Rihano Corregido por Pagan

Mi sangre ruge en mis oídos. Escucho a Hannah gritar detrás de mí pero no puedo dejar de moverme. Es como que estoy observando al mundo a través de una niebla roja. Me he puesto en piloto automático, convirtiéndome en un misil buscador de imbéciles que viaja en un camino directo hacia Rob Delaney. El hijo de puta que ayudó al violador de Hannah a salir sin mucho más que una palmada en la muñeca. —Delaney —grito. Sus hombros se tensan. Varias personas miran en nuestra dirección, pero solo hay una persona en la que estoy interesado en el momento. Él se voltea, los ojos oscuros parpadeando momentáneamente parpadeando con pánico cuando me nota. Me vio hablando con Hannah. Probablemente imaginó lo que ella me dijo. Él dice algo a sus amigos y da un paso apresurado lejos del grupo, y mi mandíbula se vuelve de piedra cuando se aproxima cautelosamente a mí. —¿Quién demonios eres? —murmura. —El novio de Hannah. Su expresión muestra miedo inconfundible, pero todavía trata de mantenerse calmado. —¿Si? Bien, ¿qué quieres?

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Tomo una respiración para calmarme. Esta no me calma. En absoluto. —Solo quería conocer al imbécil que ayudó y apoyó a un violador. Hubo un largo momento de silencio. Entonces él me frunció el ceño. —Jódete. No sabes una mierda sobre mí, hombre. —Sé todo sobre ti —corrijo, todo mi cuerpo temblando, apenas conteniendo la furia—. Sé que dejaste que tu amigo drogara a mi chica. Sé que te quedaste parado mientras él la llevaba escaleras arriba y la lastimaba. Sé que cometiste perjurio después de eso para respaldarlo. Sé que eres un pedazo de mierda sin conciencia. —Jódete —dice de nuevo, pero su bravuconería vacila. Parece dudoso ahora. —¿En serio? ¿Jódete? ¿Eso es todo lo que tienes que decir? Supongo que tiene sentido —trago el ácido cubriendo mi garganta—. Eres un jodido cobarde que no pudo defender a una chica inocente. ¿Así que porque tendrías las bolas para defenderte? Las amargas acusaciones disparan su rabia. —Sal de mi cara, hombre. Yo no vine aquí esta noche a ser molestado por algún tonto deportista. Regresa a tu puta novia y… Oh, demonios no. Mi puño salta. Después de eso, todo es un borrón. La gente está gritando. Alguien agarra la parte de atrás de mi chaqueta, tratando de apartarme de Delaney. Mi mano palpita. Pruebo sangre en mi boca. Es como una experiencia extra corpórea, que incluso no puedo describir porque no estoy ahí. Estoy perdido en una neblina de ira desatada. —Garrett. Alguien me golpea contra una pared, e instintivamente libero un gancho de derecha. Vislumbro un relámpago de rojo, escucho mi nombre de nuevo, un agudo y enfático “Garrett”, y mi visión se aclara a tiempo para ver la sangre derramándose por la esquina de la boca de Logan. Oh mierda. —G —su voz es baja y ominosa, pero no hay error en la preocupación nadando en sus ojos—. G, tienes que parar. Todo el oxígeno en mis pulmones sale de golpe. Miro alrededor y encuentro un mar de caras mirándome, escucho voces apresuradas y susurros confusos.

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Y entonces el Entrenador aparece, y de repente soy golpeado con la gravedad de lo que he hecho. Dos horas más tarde, me paro en frente de la puerta de Hannah, y apenas me ha quedado la fuerza suficiente para tocar. No puedo recordar la última vez que alcancé este nivel de cansancio intenso. En lugar de una celebración después del juego con mi equipo esta noche, me senté en la oficina del Entrenador por más de una hora y lo escuché gritarme por comenzar una pelea en propiedad de la escuela. Lo cual, por cierto, me valió la suspensión de un juego. Para ser honesto, estoy sorprendido de que el castigo no fuera más rígido, pero después de que el entrenador y unos pocos oficiales de Briar consiguieran toda la historia de mí, ellos decidieron ponérmelo fácil. Hannah me había dado permiso para decirles acerca de su historia con Delaney, insistiendo que ella no quería que ellos pensaran que yo era algún psicópata que iba por ahí atacando a fanáticos del hockey al azar sin ninguna buena razón, pero aún me sentía como una mierda por compartir su trauma con mi entrenador. Un juego de suspensión. Jesús. Merezco un castigo mucho peor. Me pregunto si mi padre ha escuchado ya de la suspensión, pero sé que debe haberlo hecho. Apuesto a que tiene a alguien de Briar en su nómina para darle información sobre mí. Afortunadamente, no estaba alrededor cuando dejé la arena, así que fui liberado de lidiar con su furia esta noche. Logan estaba ahí, sin embargo, esperando por mí afuera, y nunca he estado más avergonzado en mi vida mientras me disculpaba con mi mejor amigo por golpearlo. Pero Hannah también me había dado el visto bueno para compartir la verdad con Logan, y después de decirle quien era Rob y porque fui tras él, Logan estaba listo para ir detrás de Rob él mismo, y entonces él se disculpó conmigo por apartarme del hijo de puta. Ahí fue cuando me di cuenta de cuanto quería al tipo. Podría estar enamorado de mi novia, pero todavía era el mejor amigo que alguna vez he tenido. Y demonios, no puedo culparlo por la parte del enamoramiento de mi novia porque ¿por qué no querría estar con alguien tan increíble cómo Hannah? Estoy nervioso como el demonio cuando ella abre la puerta para dejarme entrar, pero me sorprende inmediatamente lanzando sus brazos alrededor mío. — ¿Estás bien? —dice con urgencia. —Estoy bien —esto suena como que estoy hablando a través de un montón de grava, así que aclaro mi garganta antes de continuar—. Lo siento. Lo siento jodidamente tanto, bebé. Ella inclina su cabeza para mirarme, arrepentimiento grabado en su cara. —No debiste haber ido tras él.

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—Lo sé —mi garganta se cierra—. No pude evitarlo. Seguía viendo a ese bastardo sentado en la silla de testigo, llamándote una puta y diciendo que tomabas drogas y que sedujiste a su amigo. Me hizo enfermar —débilmente sacudo mi cabeza—. No, eso me volvió loco. Toma mi mano y me lleva a su cuarto, cerrando la puerta detrás de ella antes de unírseme en el borde de la cama. Busca mi mano de nuevo, y jadea cuando ve el estado de mis nudillos. Están agrietados y cubiertos con sangre, y aunque lavé mis manos a fondo antes de venir aquí, los pequeños cortes se han abierto y ahora están goteando con sangre. —¿En cuántos problemas estás? —pregunta. —No tanto como merezco. Un juego de suspensión, lo cual no debería dañar tanto al equipo. Nuestro record es lo suficientemente sólido para que podamos afrontar una pérdida si llegamos a eso. Y los policías no fueron llamados porque Delaney se rehusó a presentar cargos. El entrenador de Búfalo trató de conseguir que cambiara de opinión, pero les dijo a todos que él me provocó. Sus cejas se levantaron. —¿Lo hizo? —Si —dejo salir un suspiro—. Demasiado rollo lidiar con la policía, supongo. Probablemente solo quería regresar a cualquier hoyo en el que arrastrarse y pretender que esto nunca pasó. Justo como pretendió que su mejor amigo nunca te lastimó —la bilis burbujea en mi garganta—. ¿Cómo demonios es eso justo, Hannah? ¿Por qué no estás más molesta? ¿Por qué no estás furiosa de que tu violador esté caminando libre? Y sus babosos amigos son los que lo ayudaron a salir. Ella suspira. —No es justo. Y estoy furiosa. Pero… bueno, la vida no es siempre justa, nene. Quiero decir, mira a tu padre, él es tanto un criminal como lo es Aaron, y tampoco está en la cárcel. Si es algo, es que él aún es reverenciado por cada fanático de hockey en este país. —Sí, porque nadie sabe lo que me hizo a mí y a mi mamá. —Y tú crees que si ellos supieran, ¿dejarían de idolatrarlo? Algunos de ellos tal vez, pero te garantizo que a muchos de ellos no les importará, porque él es un atleta estrella y ganó muchos juegos, así que eso lo hace un héroe —sacude su cabeza tristemente—. ¿Te das cuenta de cuantos abusadores están caminando libres impunemente? ¿Cuántos cargos por violación son desechados a causa de evidencia “insuficiente”? o ¿cuantos violadores hasta la fecha escapan con lo que ellos han hecho porque la víctima está demasiado asustada para decirle a alguien? Así que, si, no es justo, pero tampoco vale la pena sufrir por eso. La pena obstruye mi garganta. —Eres mejor persona de lo que soy, entonces.

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—Eso no es verdad —reprocha ella—. ¿Recuerdas lo que me dijiste en Acción de Gracias? ¿Cómo tu padre no vale tu rabia y venganza? Bueno, esa es la mejor venganza que tienes ahí, Garrett. Vivir bien y ser feliz es como conseguimos superar la mierda en nuestro pasado. Yo fui violada, y fue horrible, pero no voy a malgastar mi tiempo o energía tampoco, no en algún patético y dañado tipo quien no pudo aceptar un no por respuesta, o sus patéticos amigos que pensaban que él merecía ser recompensado por sus acciones —suspira de nuevo—. Puse todo eso detrás de mí. Tú realmente no tenías que confrontar a Rob en mi nombre. —Lo sé —lágrimas pican mis ojos. Mierda. La última vez que yo lloré fue en el funeral de mi mamá, cuando tenía doce años. Estoy avergonzado de que Hannah esté presenciándolo, pero al mismo tiempo, quiero que ella comprenda porque lo hice, incluso si eso significa desmoronarme en frente de ella—. ¿No lo entiendes? El pensamiento de alguien lastimándote me desgarra —parpadeo rápidamente, peleando con las lágrimas—. No me di cuenta hasta esta noche, pero… creo que estaba roto, también. Hannah parece sorprendida. —¿Qué quieres decir? —Estaba roto antes de conocerte —murmuro—. Toda mi vida giraba alrededor del hockey, y ser el mejor, y probarle a mi padre que no lo necesitaba. No dejaba que las chicas se acercaran porque no quería ser distraído de mis metas. Y sabía que si dejaba acercarse a alguien, los dejaría en un segundo una vez que fuera escogido. No dejé a ninguna persona entrar, ni siquiera a mis amigos más cercanos, y entonces tú viniste y me di cuenta cuan jodidamente solitario he estado. Dejo caer mi cabeza en su hombro, tan cansado de… de todo. Después de un momento, jala de mi cabeza hacia su regazo y acaricia mi cabello. Me acurruco contra ella, mi voz amortiguada contra su muslo. —Odio que tú me vieras perderlo esta noche —una corriente de auto-desprecio quema mi carne—. Me dijiste que no era capaz de lastimarte, pero viste lo que hice esta noche. No fui allí planeando golpearlo, pero él estaba tan jodidamente satisfecho, y entonces te llamo una… dijo algo desagradable, y yo salté. —Perdiste tu temperamento —concede ella—. Pero eso no cambia la forma en que siento por ti, o lo que pienso de ti. Dije que nunca me lastimarías, y aún creo eso —su voz tiembla—. Dios, Garrett, si tú supieras cuanto deseaba arrancar sus ojos esta noche… —Pero no lo hiciste. —Porque estaba sorprendida. No esperaba verlo ahí —sus dedos se deslizan sobre mi cuero cabelludo en una suave caricia—. No quiero que te odies a ti mismo por esto. —No quiero que tú me odies por esto.

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Ella se inclina y roza sus labios por encima de la parte alta de mi cabeza. — Nunca podría odiarte. Nos quedamos de esta forma por un rato, con sus dedos en mi cabello y mi cabeza en su regazo. Eventualmente me convenció de meterme en la cama y me deslice entre las sábanas completamente vestido. Estamos abrazados ahora, excepto que ella es la que está sosteniéndome y estoy demasiado jodidamente cansado y avergonzado para moverme. Caigo dormido con su mano acariciando mi pecho.

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39 Hannah Traducido por Jazmín Corregido por Pagan

A la mañana siguiente, dejo a Garrett dormido en mi cama y me preparo para el trabajo. Aunque todavía estoy conmocionada por lo que pasó anoche, quise decir cada palabra que le dije. No lo culpo por perder los estribos. De hecho, una parte rencorosa de mí se alegra de que Rob recibiera un puño en la cara. Se lo merece después de lo que me hizo. Mentir bajo juramento, proporcionando un testimonio que permitió que el caso en contra de Aaron fuera descartado... ¿qué clase de persona hace algo tan cruel y vengativo? Pero sé que Garrett está molesto por lo que hizo, y sé que voy a tener que trabajar duro para hacerle ver que no es el monstruo que piensa que es. Pero tampoco puedo faltar al trabajo, así que la Operación Consolar tendrá que esperar. Una vez que estoy vestida y lista para salir, me siento en el borde de la cama y toco la mejilla de Garrett. —Tengo que ir a trabajar —le susurro. —¿Mmmmttelle... vo? Deduzco que está ofreciéndose a llevarme, y una sonrisa se curva en la esquina de mi boca. —Tengo el coche de Tracy hoy. Vuelve a dormir si quieres. Vuelvo a las cinco. —Bien —sus párpados aletean y un segundo después está dormido de nuevo. Me hago una taza de café instantáneo en la cocina y lo tomo para reactivar a mí apenas funcionante cerebro. Mi mirada se desplaza hacia la puerta del

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dormitorio de Allie, que está muy abierta. La visión de su cama perfectamente hecha me preocupa sólo por un segundo, porque cuando reviso mi teléfono, veo un texto de ayer por la noche donde Allie me dice que pasó la noche en la casa de fraternidad de Sean. Mi turno en el restaurante es caótico desde el primer momento. La multitud del desayuno llega en masa y son unas buenas dos horas antes de que la multitud finalmente se disipe. Ni siquiera tengo tiempo para tomar un respiro una vez que se despeja, porque Della me pide que reorganice los suministros bajo el mostrador antes de que llegue el ajetreo del almuerzo a la hora punta. Me paso la próxima hora de rodillas, moviendo las pilas de servilletas y paquetes de azúcar de un estante a otro, y cambio de lugar las tazas de café con el estante de vidrio para beber. Cuando me levanto, estoy sorprendida de encontrar a un hombre sentado en el taburete directamente en frente de mí. Es el padre de Garrett. —Señor Graham —chillo en sorpresa—. Hola. —Hola, Hannah —su voz es tan fría como el aire de diciembre fuera del restaurante—. Tenemos que hablar. ¿Tenemos? Mierda. ¿Por qué tengo la sensación de que sé exactamente de lo que quiere hablar? —Estoy trabajando —contesto con tono incómodo. —Puedo esperar. Doble mierda. Eran sólo las diez y yo no salgo hasta las cinco. ¿Realmente va a sentarse y esperar durante siete horas? No voy a ser capaz de terminar mi turno si está en la cafetería, mirándome todo el tiempo. —Déjeme ver si puedo tomar un descanso —le digo a toda prisa. Asiente con la cabeza. —No va a tomar mucho tiempo. Te lo aseguro, sólo necesito unos minutos de tu tiempo. No sé si eso es una promesa o una amenaza. Tragando saliva, voy a la oficina a hablar con Della, quien me da un descanso de cinco minutos después de que le digo que el padre de mi novio tiene algo urgente que discutir conmigo. El momento en que el señor Graham y yo salimos, tengo la respuesta a esa antigua pregunta de promesa vs amenaza, porque su lenguaje corporal emite una seria amenaza.

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—Apuesto a que estas bastante satisfecha contigo misma. Frunzo el ceño. —¿De qué está hablando? Mete sus manos en los bolsillos de su largo abrigo negro, y se parece tanto a Garrett que en realidad es un poco molesto. Pero no suena como Garrett, porque la voz de Garrett no es dura, y los ojos de Garrett definitivamente no llevan tanta hostilidad. —He estado con muchas mujeres, Hannah —el señor Graham se ríe, pero sin una pizca de humor o de calidez—. ¿Crees que no sé qué el ego de una mujer se alza cuando tiene a dos hombres peleándose por ella? ¿Eso lo que piensa que sucedió anoche? ¿Qué Garrett y Rob estaban peleando por mi amor? Jesús. —No es por eso que estaban peleando —digo débilmente. Sus labios se curvan en una mueca de desprecio. —¿Oh enserio? ¿Así que la pelea no tenía nada que ver contigo? —cuando no contesto, se ríe de nuevo—. Es lo que pensaba. No me gusta la forma en que está mirándome, con tanta flagrante hostilidad. Y deseo no haber olvidado los guantes adentro, porque mis manos se sienten como dos bloques de hielo. Las meto en mis bolsillos y lo miro a los ojos. —¿Que quiere? —Quiero que dejes de distraer a mi hijo —dice bruscamente—. ¿Te das cuenta de que está suspendido por un partido por esa treta? Gracias a ti, Hannah. Porque en vez de concentrarse en ganar partidos, está jadeando sobre ti como un cachorro y peleando en tu nombre. Mi garganta se aprieta. —Eso no es cierto. Da un paso más cerca y estoy realmente asustada por un momento. Me castigo a mí misma por ello, sin embargo, porque vamos, él no va a lastimarme cuando estamos en público. Cuando la ventana de la cafetería está justo detrás de mí y cualquiera puede vernos. —Veo la forma en que te mira, y no me agrada. Y ciertamente no me agrada que haya dividido su atención. Es por eso que he decidido que ya no vas a ver a mi hijo. No puedo detener mi risa de incredulidad. —Con el debido respeto, señor, pero esa no es su decisión. —Tienes razón. Esa va a ser tú decisión.

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Mi estómago se tensa. —¿Qué significa eso? —Eso significa que vas a terminar con mi hijo. Lo miro boquiabierta. —Um... no. Lo siento, pero no. —Pensé que ibas a decir eso. Está bien. Estoy seguro de que puedo hacerte cambiar de opinión —esos fríos ojos grises se clavaron en mi rostro—. ¿Te preocupas por Garrett? —Por supuesto que sí —mi voz se quiebra—. Lo amo. La confesión trae un destello de molestia a sus ojos. Inspecciona mi rostro, entonces hace un sonido burlón. —Tengo confianza en que te refieres a eso —se encoge de hombros con desdén—. Pero eso significa que quieres que sea feliz, ¿no es así, Hannah? Quieres que él tenga éxito. No tengo idea de a dónde va con esto, pero sé que lo odio por ello. —¿Quieres saber porque tiene éxito en este momento? ¿Lo que le permite hacer eso? —el señor Graham sonríe—. Es debido a mí. Porque mi firma está en los cheques de colegiatura que envió a Briar. Él va a la universidad debido a mí. Compra sus libros de texto y paga por sus tragos por mí. ¿Su coche? ¿Seguros? ¿Quién crees que hace los pagos por eso? ¿Y su equipo? El chico ni siquiera tiene un trabajo, ¿Cómo crees que él es capaz de vivir? Es debido a mí. Me siento enferma. Porque ahora sé a dónde se está dirigiendo. —Yo generosamente le permito esos lujos porque sé que sus metas se alinean con las mías. Sé lo que quiere lograr, y sé que es capaz de lograrlo —su mandíbula se endurece—. Pero nos hemos topado con un impedimento, ¿cierto? Me da una mirada afilada, y sí, yo soy el impedimento. —Así que esto es lo que va a suceder —su tono es engañosamente agradable. Garrett tenía razón. Este hombre es un monstruo—. Vas a romper con mi hijo. No lo verás nunca más, no seguirás siendo amiga de él. Esta será una clara ruptura con absolutamente ningún otro futuro contacto. ¿Lo entiendes? —¿O qué? —le susurro, porque tengo que oírselo decir. —O hundiré al chico —se encoge de hombros—. Adiós matricula, libros, auto y comida. ¿Es eso lo que quieres, Hannah? Mi cerebro comienza a correr, repasando mis opciones. No voy a dejar que algún imbécil me chantajee para terminar las cosas con Garrett, no cuando está claro que hay otras soluciones disponibles para nosotros.

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Pero no le he dado a Phil Graham el suficiente crédito, porque al parecer no es sólo un imbécil, sino que también es un lector de mentes. —¿Estás pensando en lo que sucederá si dices que no? —Adivina—. ¿Tratas de pensar en una forma en que aún puedas estar con Garrett sin que pierda todo por lo que ha trabajado tan duro? —se ríe—. Bueno, vamos a ver, ¿de acuerdo? Él siempre puede solicitar ayuda financiera. En silencio lo maldigo por plantear la idea que acababa de entrar en mi mente. —Pero espera, no califica para la ayuda financiera —se ve como si realmente estuviera disfrutándolo—. Cuando los ingresos de tu familia son tan cuantiosos como los nuestros, las universidades no te dan dinero, Hannah. Créeme, si Garrett aplica. Briar lo rechazara en el acto. Mierda. —¿Un préstamo bancario? —Sugiere el padre de Garrett—. Bueno, es difícil obtener una aprobación cuando no tienes créditos o activos. Mi cerebro lo encripta para mantenerse al día. Garrett debe tener créditos, sin embargo. Algún tipo de ingresos. Me dijo que trabajo durante el verano. Pero el señor Graham es como un francotirador, derribando todo pensamiento que entra en mi cabeza. —Le pagan en efectivo de su trabajo de construcción. Qué lástima, ¿eh? No hay registro de ingresos, sin crédito, no lo suficientemente necesitado para justificar la ayuda de Briar —chasquea su lengua y estuve a punto de golpearlo en la cara—. ¿Entonces, dónde nos deja eso? Ah, cierto, la otra opción que estás considerando. Mi hijo va a encontrar trabajo y pagara por su propia educación y gastos. Sí, esa idea también se me ha ocurrido. —¿Sabes cuánto cuesta la educación en Ivy League? ¿Crees que él podría pagar ese tipo de matrículas con un trabajo de medio tiempo? —el padre de Garrett niega con la cabeza—. No, tendría que trabajar a tiempo completo con el fin de hacer eso. Podría ser capaz de seguir asistiendo a la escuela, pero tendría que dejar el hockey, ¿cierto? ¿Y cómo será feliz entonces? —Su sonrisa me hiela hasta los huesos—. O supongamos que puede hacer malabares con todo: trabajo a tiempo completo, la universidad y el hockey... no habrá mucho tiempo para ti, ¿lo habrá, Hannah? Lo qué es exactamente lo que quiere. Siento como que podría vomitar. Sé que no está jodiendo. Él dejara a Garrett si no hago lo que dice.

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También sé que si Garrett se entera de la amenaza de su padre, le dirá que se vaya a la mierda. Me escogerá a mi sobre el dinero, pero eso sólo me hace sentir más enferma, porque el señor Graham tiene razón. Garrett tendría que abandonar o trabajar como loco, lo que quiere decir que o bien no hay hockey completamente, o no hay tiempo para centrarse en el hockey. Y quiero que se concentre en eso, maldita sea. Es su sueño. Mi mente sigue girando. Si rompo con Garrett, el señor Graham gana. Si no rompo con Garrett, el señor Graham aún gana. Lagrimas aparecen en mis ojos. —Es su hijo... —me ahogo con las palabras—. ¿Cómo puede ser tan cruel? Se ve aburrido. —No soy cruel. Sólo soy práctico. Y a diferencia de algunas personas, tengo mis prioridades en orden. He invertido mucho tiempo y dinero en ese chico, y me niego a ver todo mi trabajo duro perderse por un coño. Me estremezco en repulsión. —Termínalo, Hannah —dice con severidad—. Lo digo enserio, no me pruebes, y no pienses que estoy mintiendo —su fría mirada perfora mi cara—. ¿Me veo como un hombre que fanfarronea? Ácido quema en mi garganta mientras lentamente niego con la cabeza. —No. No lo hace.

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40 Garrett Traducido por Koté Corregido por Pagan

Hannah me ha estado evitando durante días. Está jugando como si estuviera ocupada, y sí, ella tiene trabajo y ensayo, pero ha estado trabajando y ensayando desde el momento en que empezamos a salir y es seguro como el infierno que no le ha impedido venir por una cena rápida, o charlar en el teléfono conmigo antes de acostarse. Ergo, ella está jodidamente evitándome. No necesito ser un miembro de Mensa7 para saber que es por la forma en que fui después de Delaney. Esa es la única razón que se me ocurre de por qué ella podría estar molesta conmigo, y no estoy seguro de que la culpe. No debería haber golpeado al chico. Sobre todo en la arena frente a cientos de testigos. Pero la idea de que ella podría estar... no sé... asustada de mí ahora... Me mata. Me presento en su dormitorio sin avisar porque sé que si le envío un texto de antemano, me dará una excusa acerca de lo ocupada que está. Sé que ella está en casa porque saqué el movimiento más patético en el planeta enviando un mensaje de texto a Allie para averiguar, seguido por el movimiento de polla de rogarle que no le dijera a Hannah que voy para allá porque tengo una sorpresa para ella. No estoy seguro de que Allie lo compró. Quiero decir, las chicas hablan, por lo que es lógico pensar que Hannah le dijo a su mejor amiga que le está molestando. 7

Asociación internacional de superdotados

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Como espero, Hannah no parece feliz de verme en la puerta. No se ve cabreada, o bien, lo que me inquieta, sobre todo cuando me doy cuenta del atisbo de arrepentimiento en sus ojos. Mierda. —Hola —le digo ásperamente. —Hola —su garganta se menea cuando traga—. ¿Qué estás haciendo aquí? Supongo que puedo fingir que todo está bien, que dejé de ver a mi chica favorita, pero eso no es lo que Hannah y yo somos. Nunca hemos ido de puntillas alrededor de la verdad antes, y no voy a empezar ahora. —Quería saber por qué mi novia está evitándome. Ella suspira. Eso es. Un suspiro. Cuatro días de cero contacto físico y mínimos mensajes de texto y todo lo que obtengo de ella es un suspiro. —¿Qué demonios está pasando? —exijo en frustración. Ella duda, su mirada lanzándose hacia la puerta cerrada de Allie. —¿Podemos hablar en mi habitación? —Claro, mientras en realidad estemos jodidamente hablando —murmuro. Vamos a su dormitorio y cierra la puerta. Cuando se vuelve hacia mí, sé exactamente lo que va a decir. —Lamento si he estado actuando de manera extraña. Sólo he estado pensando un poco… Mierda. Ella está rompiendo conmigo. Porque nadie comienza una oración con “Sólo he estado pensando...” sin terminar la frase con, “y creo que no deberíamos seguirnos viendo más.” Hannah deja escapar un suspiro. —Y creo que no deberíamos seguirnos viendo más. Aunque estoy esperándolo, las palabras en voz baja me apuñalan en el corazón y envían un tornado de dolor en espiral a través de mí. Ella se apresura cuando se da cuenta de mi expresión. —Es sólo que... las cosas se están moviendo demasiado rápido, Garrett. Apenas han pasado dos meses y ya estamos la etapa del te amo, y es tan súper serio de repente, y... —se ve cansada y suena molesta. Yo, por otro lado, no estoy ni cansado ni molesto.

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Estoy devastado. Me ahogo con la amargura que recubre mi garganta. —¿Por qué no dices lo que realmente quieres decir? Frunce el ceño. —¿Qué? —Dijiste que no me odias por perder los estribos con Delaney, pero eso es de lo que todo esto se trata, ¿no? Te asustó. Hizo que me vieras como alguno temerario cavernícola que no pueden controlar sus impulsos violentos, ¿verdad? Conmoción llena los ojos. —No. Por supuesto que no. La convicción en su voz me hace flaquear. Es tan fácil para mí leer a esta chica, y cuando busco sus ojos, no puedo encontrar ni siquiera un indicio de que podría estar mintiendo. Pero... joder. Si ella no está enojada acerca de Delaney, entonces ¿por qué diablos está haciendo esto? —Nos estamos moviendo demasiado rápido —insiste—. Eso es de lo que se trata. —Está bien —digo secamente—. Entonces vamos a reducir la velocidad. ¿Qué es lo que quieres? ¿Quieres que nos veamos el uno al otro solo una vez a la semana? ¿Dejar de vernos en los lugares de cada uno? ¿Qué quieres? Pensé que mi corazón no podía latir peor que esto, pero entonces ella apuñala otra espada de agonía en él. —Quiero que veamos a otras personas. Todo lo que puedo hacer es mirarla. Tengo miedo de lo que podría salir de mi boca si trato de hablar. —Quiero decir, he tenido sólo una relación seria antes de ti, Garrett. ¿Cómo puedo saber qué es el amor? ¿Qué pasa si hay algo más por ahí... alguien... algo... mejor, supongo? Dulce Jesús. Ella sólo sigue torciendo el cuchillo más y más profundo. —La universidad tiene que ver con la exploración de tus opciones, ¿no? —Está hablando tan rápido ahora que es difícil mantenerse al día—. Se supone que debo estar conociendo gente y yendo a citas y descubriendo quién soy y todo eso, o al menos eso es lo que estaba esperando para hacer este año. No esperaba que tú y yo estuviéramos juntos, y realmente no esperaba volverlo tan serio, tan rápido —se encoge de hombros sin poder hacer nada—. Estoy confundida, ¿de acuerdo? Y creo que lo que necesito ahora es algún tiempo para... ya sabes... pensar —termina débilmente.

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Me muerdo el interior de la mejilla hasta que pruebo sangre en mi boca. Entonces doy un largo, inestable suspiro y cruzo mis brazos. —Muy bien, así que vamos a ver si lo entiendo, y siéntete libre de corregirme si me equivoco. Te enamoraste de mí y no lo esperabas, por lo que ahora quieres salir con otras personas y follar a otros chicos, lo siento, quieres explorar, sólo en la remota posibilidad de que conozcas a alguien mejor que yo. Ella aparta su mirada. —¿Es eso lo que estás diciendo? —mi voz es lo suficientemente fría para congelar todo al sur del Ecuador. Después de una eternidad de silencio, ella mira hacia arriba. Entonces asiente con la cabeza. Estoy bastante seguro de que oyó la enorme grieta en mi pecho mientras mi corazón se divide abierto como una sandía. Dios sabe que ella es la responsable por esto. En el fondo de mi mente, una pequeña voz susurra, Esto está mal. No es una jodida broma, imbécil. No hay nada correcto en esto. —Voy a salir ahora —estoy sorprendido de que mis paralizadas cuerdas vocales me permitan hablar. No estoy sorprendido por la ira desnuda en mi tono—. Porque, sinceramente, no puedo mirarte ahora mismo. Un pequeño aliento sale de su boca. No dijo una palabra. Me tambaleo hacia la puerta, mi cerebro, mi corazón y mis funciones motoras inquietantemente cerca de cerrarse en mí, pero me las arreglo en una sola línea divisoria cuando llego al umbral. —¿Sabes qué, Wellsy? —nuestras miradas se traban y sus labios tiemblan como si estuviera tratando de no llorar—. Para alguien que es tan condenadamente fuerte, realmente eres una maldita cobarde. Alcohol. Necesito un poco de jodido alcohol. No hay alcohol en la nevera. Tomo las escaleras de dos en dos y estalló en la habitación de Logan sin llamar. Afortunadamente, él no está en el medio de un algún deshuesado conejito sin nombre. No me hubiera importado si lo estuviera. Soy un hombre con una misión, y el armario de Logan es la misión. —¿Qué demonios estás haciendo? —exige cuando abro la puerta del armario y trato de alcanzar el estante superior. —Tomando tu whisky.

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—¿Por qué? ¿Por qué? ¿Por qué? ¿Tal vez porque mi pecho se siente como si alguien raspó con una hoja de afeitar por los últimos diez años? Y entonces tomaron esa hoja de afeitar y lo metieron en mi garganta por lo que sería romper mi tráquea y triturar mi interior. Y a continuación, añadir sal a la herida, arrancaron mi corazón y lo tiraron en el hielo por lo que todo un equipo de hockey podría acuchillarlo con sus patines. Sip. Así que ahí es como estoy en este momento. —Jesucristo, G, ¿qué está pasando? Encuentro la botella de Jack Daniels de Logan debajo de un viejo casco de hockey y curvo mis dedos alrededor de ella. —Hannah me dejó —murmuro. Oigo la respiración sorprendida de Logan. Una parte amarga, rencorosa de mí se pregunta si él está feliz por la noticia. Si él piensa que esto podría ser su oportunidad de oro para mudarse con mi novia. Perdón. Mi exnovia. Pero cuando me doy la vuelta, me parece más que simpatía parpadeando en sus ojos. —Mierda, hombre. Lo siento. —Sí —murmuro—. Yo también. —¿Qué pasó? Giro la tapa de la botella. —Pregúntame de nuevo cuando me emborrache. Tal vez voy a estar lo suficiente bebido como para decirte. Bebo un profundo trago de whisky. Normalmente, el alcohol quemaría su camino hasta mi estómago. Esta noche estoy demasiado entumecido para sentirlo. Logan deja de hacerme preguntas. Se acerca y arrebata el whisky de mi mano. —Bien —suspira antes de levantar la botella a sus labios e inclina su cabeza hacia atrás—. Entonces creo que estamos emborrachándonos.

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41 Hannah Traducido SOS por Jazmín Corrección por Annabrch

Sabía que iba a ser un caso perdido el resto del semestre, pero no me esperaba que fuera a causa del hueco en mi pecho que era utilizado para sostener a mi corazón. No he visto ni hablado con Garrett en una semana. Una semana no es mucho tiempo. Me he dado cuenta de que a medida que crezco, el tiempo parece avanzar a una híper-velocidad. Parpadeas, y una semana ha pasado. Parpadeas otra vez, y un año se ido. Pero desde que rompí con Garrett, el tiempo ha vuelto a ser como cuando era pequeña. Cuando un año escolar se sentía como siempre, y un verano nunca parecía tener un final. El tiempo se ha ralentizado, y es insoportable. Estos últimos siete días pueden ser también siete años. Siete décadas. Extraño a mi novio. Y odio al padre de mi novio por ponerme en esta situación imposible. Lo odio por hacerme romper el corazón de Garrett. Deseas explorar, sólo por la remota posibilidad de conocer a alguien que sea mejor que yo. Garrett resumió mi sombría mentira-entre-dientes de ruptura, la cual seguía reproduciéndose en mi cerebro como un enjambre de langostas. ¿Alguien mejor que él?

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Dios, me mató decir eso. El lastimarlo así. El sabor amargo de esas palabras aún arde en mi lengua, porque maldita sea, ¿alguien mejor que él? No hay nadie mejor que él. Garrett es el mejor hombre que he conocido. Y no sólo porque es inteligente y sexy y divertido y mucho más dulce de lo que jamás le di el crédito correspondiente. Él me hace sentir viva. Sí, discutimos, y seguro, su arrogancia me vuelve loca a veces, pero cuando estoy con él, me siento completa. Siento que puedo bajar la guardia por completo y no tener que preocuparme por ser lastimada o que se aprovechen de mi o tener miedo, porque Garrett Graham siempre estará ahí para amarme y protegerme. El único aspecto positivo de este terrible desastre es que el equipo está ganando de nuevo. Perdieron el juego que Garrett se perdió gracias a su suspensión, pero han jugado dos más desde entonces, incluyendo uno contra Eastwood, su rival de liga, y ganaron ambos. Si siguen yendo por el camino que van, Garrett obtendrá lo que quiere, llevara a Briar a los campeonatos en su primer año como capitán. —Oh dios. Por favor, no me digas que eso es lo que usaras esta noche. —Allie entra en mi dormitorio y le frunce el ceño a mi vestimenta—. No. Lo prohíbo. Miro hacia abajo a mis pantalones a cuadros y sudadera con el cuello cortado. —¿Qué? No. —Señalo a la bolsa de ropa que cuelga del gancho detrás de mi puerta—. Usare eso. —Ooooh. Déjame ver. Allie baja la cremallera de la bolsa y procede a oooh y aaah sobre el vestido plateado sin tirantes en su interior. Su reacción animada es un testimonio de cuan mal he estado esta semana. Yo estaba casi en trance cuando me dirigí a Hastings para comprar este vestido para la presentación, ya que a pesar de que ha estado colgando en mi puerta durante cuatro días, nunca me moleste en mostrárselo a Allie. No quería enseñarlo. Diablos, no quiero ni usarlo. La presentación de invierno comienza en dos horas y no podría importarme menos. Todo el semestre me he estado preparando para esta estúpida presentación. Y no podía. Importarme. Menos. Cuando Allie se da cuenta de mi cara desinteresada, su expresión se suaviza. — Aw, Han-Han, ¿por qué no solo lo llamas? —Porque terminamos —murmuro. Asiente lentamente. —¿Y porque fue eso, de nuevo? Estoy demasiado deprimida como para darle la misma excusa de mierda que le dije hace una semana. No le he confesado a Allie o a mis amigos la verdadera

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razón por la que terminé las cosas con Garrett. No quiero que ellos sepan sobre su estúpido padre. No quiero pensar en su estúpido padre. Así que les dije, y cito “no funcionó”. Dos miserables palabras, y ellos no han conseguido sacarme ni un solo detalle desde entonces. Mi frio silencio se prolonga lo suficiente para que Allie se mueva con inquietud. Luego suspira y dice—: ¿Todavía quieres que arregle tu cabello? —Claro. Si quieres. —Hay cero entusiasmos en mi voz. Pasamos los próximos treinta minutos preparándonos, aunque no sé por qué Allie se molestó en arreglarse. Ella no es la que tiene que subir al escenario y cantar en frente de cientos de extraños. Aunque, por curiosidad, ¿cómo se hace exactamente para cantar una sincera balada cuando tu corazón se ha vuelto polvo? Creo que estoy a punto de descubrirlo. El área detrás del escenario del auditorio principal es caótica cuando entro. Los estudiantes apresuradamente me pasan, algunos llevan instrumentos, todos vestidos para impresionar. Voces de pánico y órdenes enérgicas hacen eco a mi alrededor, pero apenas las registro. El primer rostro que veo pertenece a Cass. Nuestras miradas se encuentran de golpe y entonces él se acerca, viéndose como de un millón de dólares en una chaqueta de traje negra y una camisa de vestir de color salmón con el cuello arriba. Su pelo oscuro arreglado a la perfección. Sus ojos azules no ofrecen ningún rastro de remordimiento o disculpa. —Excelente vestido —remarca. Me encojo de hombros. —Gracias. —¿Nerviosa? Otro encogimiento de hombros. —No. No estoy nerviosa porque no me importa. Nunca pensé que yo sería una de esas chicas debiluchas que deambulan como un zombi después de una ruptura y que lloran ante incluso el recordatorio más pequeño de su verdadero amor, pero lo suficientemente deprimente, lo soy totalmente. —Bueno, rómpete una pierna —dice Cass una vez que se da cuenta de que no estoy interesada en tener una conversación. —Tú también. —Hago una pausa y, no en voz baja, murmuro—: Literalmente.

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Su cabeza se gira bruscamente hacia mí. —Lo siento, no he oído la última parte. Levanto mi voz. —Dije, literalmente. Esos ojos azules se oscurecen. —Eres una verdadera perra, ¿lo sabes? Suelto una risa. —Uh-huh. Yo soy la perra. Cass me frunce el ceño. —¿Qué?, ¿quieres que me disculpe por hablar con mi asesor? Porque no voy a hacerlo. Ambos sabemos que el dúo no estaba funcionando. Solo tuve las pelotas para hacer algo al respecto. —Tienes razón —concuerdo—. Debería estar agradeciéndotelo. Realmente me hiciste un gran favor. —Y no, no estoy siendo sarcástica. Quise decir cada palabra. Su santurrona expresión vacila. —¿Lo hice? —Luego se aclara la garganta—. Sí, lo hice. Nos hice a ambos un favor. Me alegro de que seas capaz de reconocer eso. —Su sonrisa marca registrada vuelve a sus labios—. De todos modos, tengo que encontrar a MJ antes de la presentación. Se aleja, y yo me dirijo en la dirección opuesta, en busca de Jae. Todas las pruebas de sonido se realizaron esta mañana, así que todo debería salir bien. Desde que soy la última de tercero en presentarse, tengo que esperar con el culo entre las manos hasta que digan mi nombre. Cass, por supuesto, es la apertura de la presentación de los de tercero. Debe haber chupado la polla de alguien para conseguir esa posición, porque es la mejor programación. Es cuando los jueces están aun despiertos y emocionados, ansiosos por empezar a juzgar después pasar las actuaciones de los de segundo y primer año, que no califican para becas. En el momento en el que el último de tercero salga del escenario, ¡me tocará a mí! todo el mundo estará cansado, ansioso por estirar las piernas o fumar antes de que comiencen las actuaciones de los de último año. Entro en los vestuarios en busca de Jae, pero no está en ningún lado. Espero que mi violonchelista no me haya abandonado, pero si lo hizo... bueno... no me importa. Extraño a Garrett. No puedo pasar ni cinco segundos sin pensar en él, y el recordatorio de que no está en el público esta noche es como un golpe de karate en el cuello. Mi tráquea se cierra, por lo que se me hace imposible respirar. —Hannah —dice una voz tímida. Ahogo un suspiro. Mierda. No estoy de humor para hablar con Mary Jane en este momento.

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Pero la pequeña rubia aparece antes de que pueda escaparme, atrapándome en la puerta del vestidor a la que estaba a punto de entrar. —¿Podemos hablar? — espeta. Dejo escapar un suspiro. —No tengo tiempo para eso ahora. Estoy buscando a Jae. —Oh, él está en la habitación verde en el escenario este. Acabo de verlo. —Gracias. —Empiezo a caminar, pero bloquea mi camino. —Hannah, por favor. Realmente necesito hablar contigo. Enojo se envuelve alrededor de mi garganta. —Mira, si estas tratando de pedir disculpas, no te molestes. Disculpa no aceptada. Dolor destella en sus ojos. —Por favor, no digas eso. Porque realmente lo siento. Lamento mucho, mucho lo que hice. No debería haber dejado que Cass me convenciera de ello. —No bromees. —Yo... solo no pude decirle que no. —Un acorde desamparado se tambalea en su voz—. Me gustaba mucho, y él era tan atento y alentador, e insistió en que la canción era para un solo intérprete y que él era el único que podía hacerle justicia. —Todo el rostro de Mary Jane se derrumba—. No debería haberlo hecho a tus espaldas. No debería haberte hecho eso. Yo... lo siento mucho. No se me escapa que está usando el tiempo pasado en cuanto a Cass. Y a pesar de que soy una idiota por haberlo hecho, no pude detenerme de reír. —Él te dejó, ¿cierto? Evita mis ojos, sus dientes hundiéndose en su labio inferior. —Justo después de tener el solo. No me apiado de muchas personas. Quiero decir, ¿compasión? Entrego eso libremente. Apiadarse está reservado para alguien por quien realmente lo sienta. Me apiado de Mary Jane. —¿Estas molesta porque te lo dije? —pregunto. Ella niega con la cabeza. —No. Sé que tenías razón. Y sé que fui estúpida. Quería creer que alguien como él estaba realmente interesado en alguien como yo. Quería que fuera real tan desesperadamente, que estropee mi amistad contigo. —No somos amigas, MJ. —Sé que estoy siendo dura, pero creo que mi filtro de sutileza se rompió al mismo tiempo que lo hizo mi corazón, porque no me

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molesté en suavizar mi tono o censurar mis palabras—. Yo nunca jodería a una amiga así. Especialmente por un chico. —Por favor... —traga—. ¿No podemos empezar de nuevo? Lo siento mucho. —Sé que lo haces. —Le ofrezco una sonrisa triste—. Mira, estoy segura de que eventualmente seré capaz de hablar contigo sin pensar en toda esta mierda, tal vez incluso confié en ti de nuevo, pero no aun. —Lo entiendo —dice débilmente. —Realmente necesito encontrar a Jae. —Me obligo a darle otra sonrisa—. Estoy segura de que Cass hará un gran trabajo con tu canción, MJ. Podría ser un imbécil, pero es un muy buen cantante. Salgo antes de que pueda responder. Localizo a Jae y pasamos el rato detrás del escenario hasta que comienza el espectáculo. Después de semanas de no parar de ensayar, nos hemos convertido en amigos, aunque Jae sigue siendo tan tímido como siempre y teme hasta de su propia sombra. Pero sólo es un estudiante de primer año, así que estoy esperando a que salga de su caparazón una vez que se adapte a su vida universitaria. Los estudiantes de primer año y segundo año van primero. Jae y yo estamos de pie en las bambalinas, la izquierda del escenario, viendo presentación tras presentación tomar el escenario, pero tengo problemas para concentrarme en lo que estoy escuchando y viendo. No estoy de humor para cantar esta noche. Todo lo que puedo pensar es en Garrett, y la agonía en sus ojos cuando rompí con él, la caída de sus hombros cuando se fue de mi dormitorio. Tengo que recordarme a mí misma que lo hice por él, para que pueda permanecer en Briar y jugar el deporte que ama sin tener que preocuparse por el dinero. Si le hubiera dicho acerca de las amenazas de su padre, Garrett habría elegido nuestra relación por sobre su futuro, pero yo no quiero que trabaje a tiempo completo, maldita sea. No quiero que abandone, o renuncie al hockey, o se estresé por tener los pagos del alquiler o del coche. Quiero que se vuelva profesional y les muestre a todos lo talentoso que es. Que le demuestre al mundo que él está en el hielo porque pertenece allí, y no porque su padre lo puso allí. Quiero que sea feliz. Incluso si eso significa que yo tengo que ser miserable. Hay un breve intermedio después de que la última estudiante de segundo se presenta, y detrás del escenario hay un caos de nuevo. Jae y yo casi somos derribados cuando una corriente interminable de estudiantes vestidos de traje sale

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en masa hacia el escenario. Me doy cuenta de que son los miembros del coro de Cass. —Esos podríamos a ver sido nosotros. —Le sonrío a Jae mientras observamos al coro ponerse en posición en el oscuro escenario—. El ejército de secuaces de Cass. Sus labios se contraen. —Creo que nos salimos de una buena. —Yo también. Cuando el programa se pone en marcha de nuevo, esta vez le estoy dando toda mi atención, porque el prodigio Cassidy Donovan ha aparecido en el escenario. Cuando el pianista toca los acordes iniciales de la canción de MJ, experimento una punzada de celos. Maldita sea, es una gran canción. Me muerdo el labio, preocupada de que mi pequeña y sencilla balada se quede corta en comparación con la bella composición de Mary Jane. No puedo mentir. Cass canta malditamente bien la canción. Cada nota, cada pista, cada maldita pausa, es la perfección absoluta. Él se ve muy bien ahí, pero suena aún mejor, y cuando el coro se une y se vuelve toda una actuación sobre el lugar, la presentación cambia a algo completamente nuevo. Sólo hay una cosa que falta, emoción. Cuando MJ tocó por primera vez la canción para mi, lo sentí. Sentí su conexión con la letra y el dolor detrás de ella. Esta noche, no siento nada, aunque no estoy segura si es debido a un error por parte de Cass, o si dejar a Garrett me robo la capacidad de sentir emociones. Pero estoy muy segura de que estoy sintiendo algo cuando me acomodo detrás del piano treinta minutos más tarde. A medida que el compás del chelo de Jae llena el escenario, es como si una presa se rompiera dentro de mí. Garrett es la primera persona a la que le canté esta canción, cuando era esbozada y variable y en ninguna parte cerca de pulida. Y Garrett era el que me escuchaba ensayarla y pulirla y perfeccionarla. Cuando abro mi boca y empiezo a cantar, estoy cantando por Garrett. Me transporto a ese lugar de paz, a mi pequeña burbuja feliz donde nada malo nunca sucede. Donde las chicas no son violadas y el sexo no es duro y las personas no terminan porque pendejos abusivos los fuerzan a hacerlo. Mis dedos tiemblan en las teclas de marfil y mi corazón se contrae con cada aliento que tomo, cada palabra que canto. Cuando he terminado, el silencio se estrella sobre el auditorio. Y luego consigo una ovación de pie. Me levanto, y sólo porque Jae se acerca y me obliga a hacer una reverencia. El foco me ciega y los aplausos me ensordecen. Sé que Allie, Stella y Meg están ahí

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fuera en alguna parte, de pie y gritando a todo pulmón, pero no puedo ver sus caras. Contrariamente a lo que las películas y programas de televisión llevan a creer, es imposible hacer contacto visual con un rostro en la multitud cuando una ráfaga de luz está dándote en los ojos. Jae y yo dejamos el escenario y nos dirigimos a los bastidores, y alguien instantáneamente me da un abrazo de oso. Es Dexter, y su sonrisa llena todo su rostro mientras me felicita. —¡Es mejor que esas sean lágrimas de felicidad! —dice. Toco mi mejilla, sorprendida de sentir humedad allí. Ni siquiera me había dado cuenta de que estaba llorando. —Eso fue espectacular —Una voz estalla, y me vuelvo para ver a Fiona caminando hacia mi. Me acerca a sus brazos y me abraza—. Fue impresionante, Hannah. La mejor presentación de la noche. Sus palabras no alivian el dolor de opresión en mi pecho. Consigo asentir y murmurar—: Tengo que usar el baño de mujeres. Discúlpenme. Dejo a Dex, Fiona y Jae mirándome con confusión, pero no me importa, y no me detengo. A la mierda el baño de mujeres. Y a la mierda el resto de esta presentación. No quiero quedarme y ver las actuaciones de los de último año. No quiero esperar a la ceremonia de la beca. Sólo quiero largarme de aquí y encontrar un lugar privado para llorar. Corro hacia la salida, mis zapatillas de ballet plateadas golpeando el piso de madera en mi desesperada necesidad de huir. Estoy cinco a centímetros de distancia de la puerta cuando chocó contra un duro pecho masculino. Mi mirada se alza y aterriza en un par de ojos grises, y me toma un segundo darme cuenta de que estoy mirando a Garrett. Ninguno de los dos habla. Él está usando pantalones negros y una camisa azul abotonada que se extiende a través de sus amplios hombros. Su expresión es una mezcla de brillante asombro y dolor interminable. —Hola —dice con voz ronca. Mi corazón hace un feliz salto mortal, y tengo que recordarme a mí misma que esta no es una ocasión feliz, que aun hemos roto. —Hola. —Estuviste... brillante. —Esos hermosos ojos se vuelven un poco vidriosos—. Absolutamente hermosa.

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—¿Estabas en el público? —susurro. —¿Dónde mierda más iba a estar? —Pero no suena enojado, solo triste. Entonces su voz se espesa y murmura—: ¿Cuántos? Confusión se desliza a través de mí. —¿Cuántos qué? —¿Con cuántos chicos has salido esta semana? Eso me toma por sorpresa. —Ninguno —dejo escapar antes de que pueda detenerme. Y lo lamento al instante, ya que un atisbo de complicidad llena sus ojos. —Sí, lo pensé. —Garrett... —Aquí está la cosa, Wellsy —interrumpe—. He tenido siete días enteros para pensar acerca de esta ruptura. ¿La primera noche? Me emborrache. Realmente estaba borracho. Una sacudida de pánico me golpea, porque repentinamente se me ocurre que pudo haber estado con alguien más cuando estaba borracho, y la idea de Garrett con otra chica me mata. Pero entonces sigue hablando y mi ansiedad se alivia. —Después de eso, estaba sobrio y sensato y decidí hacer un mejor uso de mi tiempo. Así que... he tenido siete días enteros para analizar y volver a analizar lo que pasó entre nosotros, para analizar minuciosamente lo que salió mal, para reexaminar cada palabra que dijiste esa noche... —Inclina su cabeza—. ¿Quieres saber a la conclusión que llegué? Dios, estoy aterrorizada de oírlo. Cuando no respondo, sonríe. —Mi conclusión es que me mentiste. No sé por qué lo hiciste, pero confía en mí, tengo la intención de averiguarlo. —No mentí. —Miento—. Realmente estábamos moviéndonos demasiado rápido. Y realmente quiero ver a otras personas. —Uh-huh. ¿En serio? Puse mi tono más apremiante. —En serio. Garrett se queda en silencio por un momento. Luego extiende su mano y suavemente acaricia mi mejilla antes de retroceder y decir—: Lo creeré cuando lo vea.

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42 Hannah Traducido por Mae Corregido por Annabrch

Las vacaciones de Navidad no llegan lo suficientemente pronto. Soy literalmente un desastre cuando subo al avión a Filadelfia, vestida con chándal, cabello enmarañado, y cubierta con granos por el estrés. Desde la presentación, me he topado con Garrett tres veces. Una vez en el Café Hut, una vez en el patio, y una vez fuera de la sala de conferencias de Ética cuando fui a recoger mi trabajo calificado. Las tres veces, me preguntó con cuántos he salido desde nuestra ruptura. Las tres veces, me entró el pánico, espeté alguna excusa por llegar tarde, y corrí como una cobarde. Ese es el problema de romper con alguien con falsos pretextos. No te creen a menos que realmente des la vuelta y hagas lo que dijiste que harías. En mi caso, tengo que estar saliendo con un montón de chicos y seguir con mi exploración, porque eso es lo que le dije a Garrett que quería, y si no lo hago, sabrá que pasa algo. Supongo que podría pedirle una cita a alguien. Ir a una cita muy pública así Garrett, sin duda, escuchará y convenceré al chico que amo de que he seguido adelante. Pero la idea de estar con nadie más que Garrett me da ganas de vomitar. Afortunadamente, no me tengo que preocupar por nada de eso en este momento. He recibido un indulto, porque voy a pasar las próximas tres semanas con mi familia. Me subo al avión, y por primera vez desde que el padre de Garrett emitió su ultimátum, por fin soy capaz de respirar.

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Ver a mis padres es justo lo que necesitaba. No me malinterpreten, todavía pienso en Garrett sin parar, pero es mucho más fácil distraerme del dolor cuando estoy horneando galletas de Navidad con mi papá o siendo arrastrada a la ciudad para un día de compras con mi madre y mi tía. En nuestra segunda noche en Filadelfia, le dije a mi mamá sobre Garrett. O más bien, luchó para sacármelo después de que me sorprendiera abatida en la habitación de invitados. Me informó que parecía un vagabundo que acababa de salir de debajo del muelle y procedió a meterme a la ducha y obligarme a cepillar mi pelo. Después de eso, derramé mis sentimientos, lo que llevó a mamá a poner en marcha lo que ahora llama Operación Alegría Navideña. En otras palabras, ha embutido tropecientas actividades de vacaciones por mi garganta, y la quiero mucho por ello. No estoy deseando volver a Briar en tres días, donde Garrett está, sin duda planeando su propia no-tan-encubierta Operación Para Hacer Que Hannah Admita Que Mintió. Sólo sé que él va a tratar de recuperarme. También sé que no tomará mucho esfuerzo de su parte. Todo lo que tiene que hacer es mirarme con esos hermosos ojos grises, mostrar esa sonrisa torcida suya, y yo voy a romper en llanto, tirar mis brazos a su alrededor, y decírselo todo. Le extraño. —Oye, cariño, ¿vienes a ver la caída de la bola con nosotros? — Mamá aparece en la puerta y sostiene un tazón de palomitas tentadoramente, y recuerdo de la primera vez que pasé la noche en Garrett, cuando nos rellenamos de palomitas de maíz y vimos la televisión por horas. —Sí, estaré abajo pronto —respondo—. Sólo quiero ponerme ropa cómoda. Una vez que se marcha, subo de la cama y busco en mi maleta un par de pantalones de yoga. Me quito mis jeans ajustados y los reemplazo con los pantalones de algodón suave, luego bajo a la sala, donde mis padres, mis tíos y sus amigos Bill y Susan descansan en los sofás en forma de L. Voy a pasar la víspera de Año Nuevo con tres parejas de mediana edad. Fies-ta. —Entonces, Hannah —empieza Susan—, tu madre me decía que ganaste una beca prestigiosa recientemente. Me siento ruborizar. —No es nada de prestigio. Quiero decir, ellos las dan cada año durante las presentaciones de invierno y primavera. Pero sí, gané. Toma eso, Cass Donovan, mi interior grita petulante.

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No había planeado ir de nuevo a la sala después de que me encontré con Garrett en la presentación, pero Fiona terminó llamándome la atención justo cuando trataba de escabullirme y me arrastró de nuevo a los escenarios. Y sí, no puedo negar que oír mi nombre anunciado en la ceremonia de la beca me dio una gran victoria total. Y nunca voy a olvidar la indignación en el rostro de Cass cuando se dio cuenta que no dijeron su nombre. Ahora soy cinco mil dólares más rica, y mis padres pueden tomar un respiro, porque voy a ser capaz de pagar mis gastos de residencia y de comida por mi cuenta este próximo semestre. A las diez para la medianoche, el tío Mark pone fin a nuestra charla para ponerle sonido a la televisión y así poder ver la celebración en Times Square. Tía Nicole reparte matracas de cartón con serpentinas de color rosa mientras mi madre les da puñados de confeti a todos. Mi familia es cursi, pero no los cambiaría por nada en el mundo. Mis ojos están sorprendentemente brumosos cuando todos contamos junto con el locutor de la TV. Por otra parte, tal vez las lágrimas no son sorpresivas, ya que cuando el reloj llega a cero y todo el mundo grita “¡FELIZ AÑO NUEVO!” recuerdo que la llegada de la medianoche no sólo indica el inicio de un nuevo año. El primero de enero es también el cumpleaños de Garrett. Aprieto mis labios para detener el torrente de lágrimas, forzando una risa cuando mi padre me da vuelta en sus brazos y me besa en la mejilla. —Princesa, Feliz Año Nuevo. —Feliz Año Nuevo, papá. Sus ojos verdes se ablandan cuando se da cuenta de mi expresión triste. —Aw, ¿por qué no coges el teléfono y llamas a ese pobre muchacho ya? Es víspera de Año Nuevo. Mi mandíbula cae, y luego giro mi cabeza hacia mi madre. —¿Le dijiste? Al menos tiene la decencia de parecer culpable. —Me preguntó por qué estabas triste. No podía decirle que no. Mi papá se ríe. —Oh, no culpes a tu mamá, Han. Lo he descubierto por mí mismo. Has estado tan miserable que sabía que tenía que ser un chico el problema. Ahora ve a desearle un feliz año nuevo. Lo lamentarás si no lo hace. Suspiro. Pero sé que tiene razón. Mi pulso se acelera mientras corro arriba. Saco mi celular de mi bolso, entonces dudo, porque en realidad, esto no es una buena idea. Rompí con él. Se supone que debo superarlo y ver a otras personas y bla, bla.

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Pero es su cumpleaños. Exhalo un suspiro tembloroso y hago la llamada. Garrett responde a la primera llamada. Espero oír ruido de fondo. Charlas, risas, gritos de borrachos. Pero donde quiera que esté, es tan silencioso como una iglesia. Su voz ronca me hace cosquillas en la oreja. —Feliz Año Nuevo, Hannah. —Feliz cumpleaños, Garrett. Hay una pequeña pausa. —Lo recordaste. Parpadeo a través de mis lágrimas. —Por supuesto lo hice. Hay tantas otras cosas que quiero decirle. Te quiero. Te echo de menos. Odio a tu padre. Pero aplaco el impulso y no digo nada en absoluto. —¿Cómo van las citas? —pregunta él alegremente. Mi estómago se pone rígido. —Uh... genial. —¿Sí? ¿Exploras un montón? ¿Llevas a cabo una búsqueda exhaustiva por el significado del amor? Hay una nota de burla, pero más que nada, suena divertido. Petulante, incluso. —Síp —digo a la ligera. —¿Con cuántos chicos saliste? —Algunos. —Impresionante. Espero que te traten bien. Ya sabes, abriendo puertas para ti, poniendo su chaqueta en el suelo para que puedas pasar sobre los charcos, ese tipo de cosas. Dios, es un imbécil tal. Lo amo. —No te preocupes, todos son muy caballerosos. —Le aseguro—. Me estoy divirtiendo. —Es bueno saberlo. —Hace una pausa—. Te veré en unos pocos días. Me puedes decir todo. Cuelga, y me maldigo en voz baja. Maldición. ¿Por qué hace esto? ¿Por qué no puede simplemente aceptar que todo ha terminado entre nosotros y enfocarse en su estúpido equipo de hockey?

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¿Y cómo demonios voy a convencerlo de que no quiero estar con él cuando ni siquiera puedo convencerme a mí misma?

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43 Hannah Traducido por Koté Corregido Annabrch

En mi segundo día de vuelta en el campus, me embarqué en mi propia misión: Operación Créelo Cuando Lo Veas. Porque claramente la única manera en que puedo convencer a Garrett de dar marcha atrás es demostrarle que estoy en proceso de seguir adelante, lo que significa que necesito encontrar un chico para salir en una cita. Estadísticas. La primera oportunidad surge cuando me meto en el Café Hut para tomar un chocolate caliente. Está nevando como una perra afuera, y limpio la nieve de mis botas en el tapete de la puerta antes de dirigirme a la parte posterior de la línea. Fue entonces cuando me di cuenta de que el chico frente a mí lucia familiar. Cuando él pide su orden y se mueve hacia el mostrador de recogida, tengo un destello de su perfil y me doy cuenta que es Jimmy. Jimmy... ¿cuál es su apellido? ¿Pauley? No, Paulson. Jimmy Paulson de British Lit y de la fiesta Sigma. Perfecto. Tenemos historia. Estamos prácticamente en una relación. —Jimmy, hey —Lo saludo después de que ordeno mi bebida y me uno a él en el mostrador. Él se tensa visiblemente ante el sonido de mi voz. —Oh. Hey. —Su mirada se lanza alrededor de la tienda de café, como si no quisiera que nadie nos vea hablando. —Así que, escucha —empiezo—, estaba pensando, realmente no hemos hablado desde la fiesta de vuelta en octubre...

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El barista coloca una taza de espuma delante de Jimmy, que la arrebata tan rápido que ni siquiera veo su mano moverse. Me apresuro. —Pensé que sería agradable ponerse al día y... Ya está alejándose de mí. Jesús, ¿por qué parece tan aterrorizado? ¿Cree que voy a acuchillarlo o algo? —... Me preguntaba si tal vez quieres tomar un café en algún momento — termino. —Oh. —Está pulgadas más lejos—. Uh. Gracias por la oferta, pero... uh, sí, yo no bebo café. Me quedo mirando la taza de café en su mano. Sigue mi mirada y traga. —Lo siento, me tengo que ir. Estoy... encontrándome con alguien... todo el camino al otro lado del campus y es... uh, lejos, así que estoy un poco apurado. Bueno, al menos no está mintiendo acerca de estar en apurado, porque sale volando por la puerta como un velocista olímpico. Bueno, eso fue... raro. Con el ceño fruncido, tomo mi chocolate caliente y salgo a la calle, en la dirección de la Casa de Bristol. Es lento ir porque la nieve está cayendo más rápido de que los equipos de mantenimiento del campus pueden palear, y mis botas se hunden cada vez que doy un paso. Pero el forzado ritmo pausado me permite encontrar con otro elemento de extrañeza. Cuando estaba saliendo con Garrett, la gente decía hola y me saludaba todo el tiempo. Hoy en día, todo el mundo parece salir de su camino para evitarme, particularmente los chicos. ¿Es esta la vergüenza que sufren los Amish cuando han sido rechazados? Porque todo el mundo está mirando a través de mí, y no me gusta. Y tampoco lo entiendo. Mientras hago mi camino a los dormitorios, decido hacerle a Dexter una llamada y ver si él quiere salir esta noche. Tal vez a Malone's; no, espera, Garrett podría estar allí. Otro bar de la ciudad, entonces. O la sala de recreación de la universidad. En cualquier lugar podría ser capaz de conocer a un chico. Me acerco a Bristol justo cuando la oportunidad numero dos sale del edificio de al lado. Es Justin, y a diferencia del resto del mundo, realmente levanta su mano para saludar. Saludo de vuelta, sobre todo por alivio de que alguien parece feliz de verme.

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—Oye, extraña —Me llama, haciendo su camino hacia mí. Está llevando ese cabello revuelto, recién salido de la cama, y ya no me resulta tan adorable. Simplemente lo hace ver como un vagabundo. O tal vez un farsante, porque estoy bastante segura de que puedo ver el gel en su pelo, lo que significa que debió de haber tomado tiempo para crear el estilo de no-me-importa. Lo que lo hace un mentiroso de mierda. Me encuentro con él a mitad de camino. —Oye. ¿Cómo estuvo tu descanso? —Bien. No llueve mucho en Seattle en esta época del año, así que me tuve que conformar con un montón de nieve de mierda en su lugar. Fuimos a hacer snowboard, esquí, jacuzzi. Momentos divertidos. —Los hoyuelos de Justin saltan hacia fuera, y no me causan nada. Pero... infiernos, es el único tipo que siquiera miró hacia mi camino hoy. Los mendigos no pueden elegir, ¿verdad? —Suena divertido. Um, Así que… No. No, no, no. Sólo... no. No puedo ir allí. No con este chico. Garrett me ayudó a poner a Justin celoso en octubre. Cancelé una cita con él cuando me di cuenta de que quería estar con Garrett. Y sé lo mucho que a Garrett le desagrada Justin. No hay manera de que pueda abrirle esta puerta Justin, no sólo porque mis sentimientos hacia él sean inexistentes, sino porque sería como meter un cuchillo en el pecho de Garrett. —Así que hola —termino—. Sí... Sólo vine a decir hola. —Sostengo mi taza de chocolate caliente como si fuera de alguna manera una parte de esta conversación—. Voy dentro a beber esto. Me alegro de verte. Su voz molesta hiela mi espalda. —¿Qué demonios acaba de suceder? — pregunta. La culpa pincha en mi estómago, me impulsa a dar la vuelta. —Lo siento — digo con un suspiro—. Soy esa clase de idiota. Una sonrisa irónica juega en sus labios. —Bueno, yo no quería decirlo, pero... Camino de vuelta a él, mis manos enguantadas todavía alrededor de mi taza. —Nunca tuve la intención de engañarte —admito—. Cuando dije que me gustaría salir contigo, realmente lo quería en ese momento. Lo digo en serio. —Dolor se alojado en mi garganta—. No esperaba enamorarme de él, Justin.

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Ahora sólo parece resignado. —¿La gente alguna vez espera enamorarse de alguien? Creo que sólo sucede. —Sí, supongo. Él... se coló en mí. —Me encuentro con sus ojos, con la esperanza de que pueda ver el genuino arrepentimiento que estoy sintiendo—. Pero estaba interesada en ti. Nunca mentí sobre eso. —Estabas, ¿eh? —Suena triste. —Lo siento —le digo de nuevo—. Estoy... maldita sea, soy un desastre, y todavía estoy enamorada de Garrett, pero si alguna vez quieres volver a empezar, como amigos, estoy al cien por ciento a bordo. Podemos hablar de Hemingway a veces. Los labios de Justin se contrajeron. —¿Cómo sabes que me gusta Hemingway? Le doy una leve sonrisa. —Um. Bueno, puede que haya hecho algún reconocimiento cuando me gustabas. ¿Ves? No estaba mintiendo acerca de eso. En lugar de hacer una cruz con sus manos y gritar ¡Acosadora!, se ríe en voz baja. —Huh. Supongo que no. Es bueno saberlo, por lo menos. Después de un silencio incómodo, Justin mete sus manos en los bolsillos de su chaqueta. —Muy bien. Estoy por lo de darle a esta cosa de amigo una oportunidad. Envíame un texto si alguna vez quiere tomarte un café en algún momento. Él se aleja, y un peso se levanta de mi pecho. Arriba, en mi dormitorio, me felicito a mí misma por un posible desastre evitado y vuelvo a darle vueltas a mi misión. Allie no vuelve de Nueva York hasta mañana. Stella está fuera de la ciudad, también. Cuando le envío un texto a Dex, veta una sesión en hangout porque está estudiando para su último examen. Cuando envío un mensaje a Meg, dice que tiene planes con Jeremy. Suspirando, me desplazo a través de mis contactos telefónicos hasta que un nombre despierta mi interés. En realidad, cuanto más lo pienso, más me gusta la idea de hacer esta llamada. El novio de Allie contesta después de varios timbres. —Hola, ¿Qué tal? —Oye. Es Hannah. —En serio —Estalla Sean—. Tu número está en mi teléfono. —Oh, está bien. —Titubeo—. Así que, escucha, sé que Allie aún no ha vuelto de donde su padre, pero me preguntaba si... —Me voy desvaneciendo, luego lo dejo escapar—. ¿Qué estás haciendo esta noche? ¿Quieres salir?

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El novio de mi mejor amiga se queda en silencio. No lo culpo. Nunca lo he llamado para pasar el rato sin Allie antes. Por lo demás, nunca lo he llamado, punto. —Te das cuenta de que esto es raro, ¿no? —dice Sean con franqueza. Suspiro. —Sí. —¿Que está pasando? ¿Sólo estás aburrida o algo así? ¿O es un jodido golpe-atu-amigo-novio algo así? Espera, ¿Allie está escuchando? —Sean levanta la voz—. Allie, si estás ahí, te amo. Yo nunca, nunca te engañaría con tu mejor amiga. Resoplo en el teléfono. —No está en la línea, idiota, pero es bueno saberlo. Y confía en mí, no voy a darte un golpe. Yo... bueno... esperaba que pudiéramos pasar el rato con algunos de tus hermanos de fraternidad esta noche. Tal vez podrías, ya sabes, ponerme al día con uno de ellos. —¿Hablas en serio? —exclama—. De ninguna jodida manera. Eres demasiado buena para ninguno de esos idiotas, y estoy bastante seguro de que Allie me mataría si te pusiera en contacto con uno de ellos. Además... —Se calla abruptamente. —Además, ¿qué? —exijo. Él no contesta. —Finaliza la frase, Sean. —Prefería que no. —Preferiría que lo hicieras. —Mi sospecha corre a toda marcha—. Oh, Dios mío. —Jadeo—. ¿Sabes por qué todos los chicos en la escuela están de repente tratándome como tuviera una ETS? —¿Tal vez? —dice. —¿Tal vez? —Cuando no contesta, gimo en frustración—. Lo juro por Dios, si no me dices lo que sabes, yo… —Está bien, está bien —interrumpe—. Te diré. Y entonces lo hace. Y mi respuesta es un fuerte grito de indignación. —¿Él hizo qué? Veinte minutos más tarde, irrumpo a través de las puertas del estadio de hockey de Briar. El aire frío golpea inmediatamente mis mejillas, pero no logra enfriar el fuego que arde dentro de mí. Son las cinco y media, lo que significa Garrett y el

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equipo acaban de terminar la práctica, así que paso por alto las puertas de la pista y marcho derecho a los vestuarios en la parte trasera del edificio. Estoy tan cabreada que todo mi cuerpo está temblando por la fuerza de mi ira. Garrett oficialmente ha sobrepasado la línea. No, él ha pasado tan lejos de la línea que ni siquiera puedo ver la estúpida línea. Y no hay manera de que lo vaya a dejar que se salga con la suya con ésta absurda, mierda infantil. Llego a la puerta del vestuario cuando uno de los jugadores se pasea fuera de él. —¿Está Garrett ahí? —ladro. Luce sorprendido de verme. —Sí, pero… Paso junto a él y agarro la manija de la puerta. El chico protesta por detrás. —No creo que deberías ir… Irrumpo en el vestuario y… ¡Penes! Dulce Jesús. Penes por todas partes. El horror me golpea cuando registro lo que estoy viendo. Oh Dios. He tropezado con la convención del pene. Penes grandes y pequeños y penes gordos y penes con forma de pene. No importa en qué dirección mueva mi cabeza, porque dondequiera que mire veo penes. Mi mortificado jadeo atrae la atención de todos los penes… er, chicos, en la habitación. En un santiamén, toallas son lanzadas y manos cubren los trastos y cuerpos se revuelven alrededor, mientras estoy en el frente de la sala sonrojada como un tomate. —¿Wellsy? —Un Logan con el torso desnudo me sonríe, un hombro apoyado contra su casillero. Luce como si estuviera haciendo un gran esfuerzo para no reírse. —Pene… Logan —dejo escapar—. Hola. —Hago lo que puedo para evitar hacer contacto visual con los hombres medio desnudos esparcidos en la habitación, todos los cuales sonríen en diversión o en señal de alarma—. Estoy buscando a Garrett. Con una sonrisa apenas contenida, Logan apunta su pulgar hacia una puerta en la parte trasera, que supongo conduce a las duchas de vapor porque éste está rodando fuera de él.

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—Gracias. —Le disparó una mirada de agradecimiento y me dirijo en esa dirección, justo cuando alguien sale del espacio de vapor. Dean aparece y veo su pene. —Oye, Wellsy —arrastra las palabras. Completamente imperturbable por mi presencia, se pasea desnudo hacia su casillero, como si encontrarme aquí fuera un hecho cotidiano para él. Sigo hacia adelante, debatiendo si debería cerrar los ojos, pero por suerte todas las duchas tienen puertas de tipo salón y están divididas por tabiques. Cuando marcho por el suelo de baldosas, cabezas giran a mi camino. Una de las cabezas pertenece a Birdie, cuyos ojos se abren cuando camino por delante de él. —¿Hannah? —chilla. Lo ignoro y sigo caminando hasta que diviso una espalda familiar. Mi mirada lleva a cabo un rápido doble chequeo, y sí, piel dorada, tatuajes, pelo oscuro. Es Garrett, todo bien. Ante el sonido de mis pasos, se voltea y abre la boca a la vista de mí. — ¿Wellsy? Acecho a la media puerta, nivelándolo con de mi ceño más humilde, y grito—: ¿Cuál es el problema contigo?

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44 Garrett Traducido por Koté Corregido por Annabrch

Estoy sonriendo como el tonto del pueblo. Y ahora no es el momento de estar sonriendo como el tonto del pueblo, no cuando estoy completamente desnudo en una habitación llena de tipos duchándose y mi novia está apuñalándome con la mirada. Pero estoy tan feliz de verla que no puedo controlar mis músculos faciales. Mis ojos se comen la vista de ella. Su hermoso rostro. Su pelo oscuro recogido en una cola de caballo con una banda para el pelo rosa. Ojos verdes enfurecidos. Ella es tan malditamente caliente cuando está enojada conmigo. —Es bueno verte también, bebé —contesto alegremente—. ¿Cómo estuvo tu descanso —No soy tu bebé. ¡Y no preguntes acerca de mi descanso porque no tienes derecho a saber acerca de ello! —Hannah me frunce el ceño, luego cambia su atención a los tres jugadores de hockey en los puestos vecinos—. Por el amor de Pete, ¿podrían chicos sólo enjuagarse y salir pitando ya? Estoy tratando de gritarle a su capitán. Ahogo una risa, que se termina liberando cuando mis compañeros de equipo rompieron la atención como si hubieran sido una orden emitida por un sargento de instrucción. Duchas se apagan y toallas salen, y un momento después, Hannah y yo estamos solos.

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Cierro el grifo y me doy la vuelta. La puerta de la ducha hace un buen trabajo ocultando mi área de la planta baja, pero todo lo que Hannah tiene que hacer es echar un vistazo y va a obtener una mirada de mi rápidamente endurecida polla, quien está increíblemente feliz de verla. Pero no echa un vistazo. Simplemente sigue mirándome. —¿Invocaste una ley de no tocar en el campus? ¿Es una broma? No estoy en absoluto arrepentido cuando me encuentro con sus ojos. —Por supuesto que lo hice. —Oh Dios mío. Eres increíble. —Sacude la cabeza con incredulidad—. ¿Quién hace eso, Garrett? ¡No puedes ir por ahí y decirle a todos los chicos de esta escuela que no se les permite a tocarme o les patearás el culo! —No le dije a todos los chicos. ¿Me veo como si tuviera esa clase de tiempo? — Destello una sonrisa—. Le dije a unas pocas personas clave y me aseguré de corrieran la voz. —¿Qué?, ¿Si no puedes tenerme, nadie más puede? —dice sombríamente. Me rio disimuladamente. —Bueno, eso es una locura. No soy un psicópata, nena. Lo estaba haciendo por tu bien. Su mandíbula cae. —¿Cómo diablos sabes eso? —Porque tú estás enamorada de mí, y no quieres salir con nadie más. Pero mira, tenía miedo de que con tu obstinación intentarías hacerlo sólo para sostener la cubierta de tu historia, así que tuve que tomar algunas medidas preventivas. — Apoyo mis antebrazos en la puerta de la ducha—. Sabía que si salías con cualquier otro terminarías lamentándolo, y entonces te sentirías como un culo cuando finalmente volvieras a tus sentidos, y, bueno, quería evitarte todo ese dolor y sufrimiento. De nada. Se ve aturdida por un momento. Entonces comienza a reír. Jesús, he echado de menos el sonido de su risa. Estoy tentado a saltar sobre la pequeña puerta y besar la mierda fuera de ella, pero no tengo la oportunidad. —¿Qué demonios está pasando aquí? Hannah salta sorprendida cuando el entrenador Jensen aparece en la zona de las duchas. —Oh, oye, Entrenador —Lo llamo—. No es lo que parece.

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Sus cejas oscuras se tejen en un ceño disgustado. —Parece que estás tomando una ducha en frente de tu novia. En mi vestuario. —Está bien, entonces sí, es lo que parece. Pero lo prometo, todo es muy GP8. Bueno, excepto por el hecho de que estoy desnudo. Pero no te preocupes, ninguna mierda pervertida va a suceder. —Le sonrío—. Estoy tratando de ganarla de vuelta. El Entrenador abre la boca, luego la cierra, y la abre de nuevo. No puedo decir si está divertido o enojado o listo para lavarse las manos de todo este asunto. Finalmente, él asiente y se decide por la opción número tres. —Continua. El entrenador sacude su cabeza para sí mismo mientras deambula fuera, y me dirijo de nuevo a Hannah a tiempo para verla tratando de escabullirse. —Oh, el infierno no —anuncio—. De ninguna manera, Wellsy. —Arrebato mi toalla y la envuelvo alrededor de mi cintura mientras me tropiezo fuera de la cabina—. No estás escapando de mí. —Vine aquí para gritarte —balbucea, su mirada inmersa en sus pies—. Y ahora he terminado de gritarte, así que... Grita cuando mi mano mojada ahueca sus mejillas para obligarla a mirarme. —Genial que hayas terminado de gritar. Ahora quiero que hables conmigo, y no vas a irte hasta que lo hagas. —No quiero hablar. —Chica dura. —Busco su expresión agonizante—. ¿Por qué rompiste conmigo? —Ya te dije… —Yo sé lo que me dijiste. No te creí entonces y no te creo ahora. —Apreté mi mandíbula—. ¿Por qué rompiste conmigo? Un suspiro tembloroso sale de su boca. —Porque nos estábamos moviendo demasiado rápido. —Tonterías. ¿Por qué rompiste conmigo? —Porque quería ver a otras personas. —Inténtalo de nuevo. ¿Por qué rompiste conmigo? Cuando no contesta, frustración explota a través de mí, y reaccione estrellando mi boca en la de ella. La beso toscamente, desesperadamente, los días y semanas de extrañarla me alcanzan y se derraman en forma de profundos besos hambrientos 8

Parents Guide: Guía parental en español, clasificación de contenidos para TV que significa que el programa puede ser inadecuado para menores de 10 años sin la guía de un padre.

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que nos dejan sin aliento. Ella no se apartó. Sólo me devuelve el beso con la misma pasión desenfrenada, sus manos aferrándose a mis hombros mojados como si estuviera perdida en el mar y yo fuera su salvavidas. Así es como sé que todavía me ama. Así es como sé que me echaba de menos tanto como yo lo hacía. Y es por eso que tuerzo mi boca y susurro —¿Por qué rompiste conmigo? Su mirada angustiada se traba con la mía. Su labio inferior tiembla, y cuando varios segundos pasan, me pregunto si va a contestar. Me pregunto si… —Porque que tu padre me lo dijo. La conmoción casi me golpea a mis pies. Cuando mi equilibrio se convierte en un sube y baja, dejo caer mis manos a mis lados y la miro fijamente, incapaz de comprender lo que acabo de oír. Trago saliva. Entonces trago de nuevo. —¿Qué? —Tu padre me dijo que lo terminara —admite—. Me dijo que si no lo hacía, él… Levanto mi mano para hacerla callar. Estoy demasiado aturdido para escuchar. Demasiado enfurecido para moverme. Me obligo a respirar. Respiraciones largas y calmantes que ayudan a mantener mi tambaleante equilibrio y aclaro mí nublada cabeza. Entonces exhalo lentamente y corro una mano por mi pelo húmedo. —Esto es lo que va a pasar —digo en voz baja—. Vas a esperarme afuera mientras me visto, y entonces tú y yo vamos a… no me importa dónde vamos. Tu dormitorio, mi coche, cualquier lugar. Vamos a ir a alguna parte, y vas a decirme cada palabra que el hijo de puta te dijo. —Tomo otra respiración—. Vas a decirme todo.

Hannah Garrett no dice ni una palabra mientras le cuento todo lo que pasó entre su padre y yo. Estamos en mi habitación porque la arena está más cerca de los dormitorios que de la casa de Garrett, y él estaba en demasiado apurado de tener

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esta conversación. Pero todo lo que ha hecho hasta ahora es cernirse sobre mí con los brazos cruzados y el ceño fruncido, escuchando atentamente mientras mi confesión se derrama de mi boca como confeti. No puedo dejar de hablar. Recito las amenazas de su padre textualmente. Le explico por qué me fui con ellos. Le ruego que entienda que lo hice porque lo amo y quiero que sea exitoso. Y a pesar de todo, Garrett no dice nada. Ni siquiera parpadea. —¿Puedes por favor decir algo? —murmuro cuando he terminado de hablar y todavía no ha dicho ni una palabra. Sus ojos grises se fijan en mi cara. No puedo decir si está enojado o irritado, decepcionado o molesto. Todas esas emociones tendrían sentido para mí. ¿Pero la respuesta que obtengo? No tiene ningún sentido en absoluto. Garrett se echa a reír. Profundos, estruendos roncos que me hacen fruncir los labios. Su frente se relaja y sus brazos caen a los costados mientras se hunde en la cama a mi lado, sus anchos hombros temblando de alegría. —¿Crees que esto es gracioso? —exijo, genuinamente ofendida. He sido una total y miserable zombie el mes pasado, ¿y él lo encuentra divertido? —No, creo que es una maldita vergüenza. —dice entre risas. —¿Que es una vergüenza? —Esto. —Hace un gesto entre nosotros—. Tú y yo. Todo el puto mes perdido. —Deja escapar un profundo suspiro—. ¿Por qué no me lo dijiste? Mi garganta se cierra. —Porque sabía lo que me dirías. Otra risa sale de su boca. —Dudo mucho de eso, pero está bien, sígueme la corriente. ¿Qué hubiera dicho? No entiendo su extraña reacción, y está haciendo que me inquiete. —Me habrías dicho que no te importaba si tu padre te desheredaba, porque no vas a dejar que te controle, o a nosotros. Garrett asiente. —Síp, vas por buen camino hasta ahora. ¿Qué otra cosa? —Entonces le habrías dicho que te preocupas por mí más que por su estúpido dinero. —Síp.

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—Y tendrías que dejar que te desherede. —Correcto, otra vez. Mi estómago se tambalea. —Dijo que no eres elegible para recibir ayuda financiera, y que no serías capaz de obtener un préstamo bancario. Garrett asiente de nuevo. —Ambos son verdad. —Hubieras tenido que limpiar tu cuenta de ahorros para pagar la matrícula del próximo año, y... ¿y luego qué? Los dos sabemos que no puedes permitirte el alquiler, gastos y los pagos del coche cuando no estás trabajando, lo que significa que necesitarías conseguir un trabajo y… —Te voy a parar allí, bebé. —La sonrisa que me da es infinitamente tierna—. Así que... vamos a retroceder. Dejo que mi padre me desheredare. Pregúntame qué diría después. Me muerdo el interior de mi mejilla. Un poco demasiado duro, así que calmo la picadura con mi lengua. —¿Qué? Garrett se inclina más cerca y corre sus dedos por mi mejilla. —Diría: No te preocupes, nena, estoy cumpliendo veintiuno en algunas semanas, y mis abuelos me dejaron un fondo fiduciario al que puedo acceder el 2 de enero. Aspiro un aliento de sorpresa. —Espera… ¿qué? Él aprieta suavemente mi labio inferior, moviendo la cabeza en señal de frustración. —Mis abuelos me dejaron una herencia, Hannah. Mi padre no sabía nada de ella porque mi mamá firmó todos los papeles a su espalda. Mi abuelo y abuela odiaban al bastardo; ellos realmente lo odiaban, vieron cuan controlador era cuando se trataba de mí y el hockey. Tenían miedo de que pudiera tratar de acceder al depósito y hacer lo que quisiera con los fondos, por lo que se aseguraron de que yo estaba seguro. Me dejaron dinero suficiente para devolverle a mi padre todo lo que jamás haya pagado. Lo suficiente como para pagar por el resto de mi educación, y todos mis gastos, y probablemente suficiente para mantenerme durante unos años, una vez que me gradúe. Mi mente se marea. Estoy teniendo problemas para procesar la información. — ¿De verdad? —De verdad —confirma. A medida que el significado de lo que él me ha dicho se hunde, experimento una inundación de puro horror. Dulce bebé Jesús. ¿Está diciéndome que rompí con él sin razón alguna?

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Garrett ve mi expresión y se ríe. —Apuesto a que se siente bastante estúpido, ¿eh? Mi boca cae abierta, pero no puedo formular ninguna palabra. No lo puedo creer... soy tan... Dios, tiene razón. Soy tan jodidamente estúpida. —Estaba tratando de hacer lo correcto. —Me quejo miserablemente—. Sé lo importante que es el hockey para ti. No quería que perdieras eso. Suspira de nuevo. —Lo sé, y confía en mí, esa es la única razón por la que no estoy cabreado contigo en este momento. Quiero decir, estoy molesto como la mierda de que sólo no hablaras conmigo sobre esto, pero entiendo por qué no lo hiciste —Sus ojos relampaguean—. Ese imbécil no tenía derecho a hacer eso. Te lo juro, voy a… —Se detiene y expulsa un suspiro—. En realidad, no voy a hacer absolutamente nada. No vale la pena mi tiempo y energía, ¿recuerdas? —¿Él sabe lo del fondo fiduciario ahora? Un destello triunfante entra en sus ojos. —Oh, lo sabe. El ejecutor de mis abuelos le envió un cheque ayer. Calculé lo que le debía y tire algo de dinero extra sobre ello, y él llamó anoche y me gritó durante unos veinte minutos antes de que le colgara. —El tono de Garrett va en serio—. Ah, y hay algo más que deberías saber… Cindy se deshizo de él. Conmoción y alivio batallan dentro de mí. —¿De verdad? —Síp. Al parecer, ella empacó sus maletas una semana después de Acción de Gracias y nunca miró hacia atrás. Esa era otra razón por la que él estaba tan cabreado por teléfono. Piensa que dijimos algo para que se fuera. —Las mejillas de Garrett se ahuecan con ira—. El hijo de puta todavía no puede asumir la responsabilidad de todo lo que hace. No puede entender cómo podría ser su culpa que ella se fuera. Mi cabeza continúa dando vueltas. Estoy feliz de que Cindy se deshiciera de esa relación abusiva, pero no estoy contenta por el mes que Garrett y yo estuvimos separados. No estoy contenta de que permití que Phil Graham me asustara para renunciar al chico que amo. —Lo siento —digo en voz baja—. Lo siento mucho, Garrett. Por todo. Él alcanza a mi mano. —Sí, yo también. —No te atrevas a pedir disculpas. No tienes nada que lamentar. Yo soy la que trató de ser toda heroica y rompí contigo por tu propio bien. —Me quejo—. Dios, no puedo ni siquiera ser desinteresada sin echarlo a perder. Él suelta una risita. —Está bien. Al menos eres caliente. Y no me refiero a tus tetas de stripper.

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Chillo cuando de repente soba mis pechos sobre mi suéter y les da un caluroso apretón. Hace un pequeño ruido contenido de satisfacción mientras frota las palmas de sus manos sobre mis pezones rápidamente endurecidos. —Oh, he echado de menos estas. No sabes cuan jodidamente mucho. Una risa sale volando. —¿En serio? ¿Vas directamente a la segunda base cuando aún no hemos vuelto oficialmente? Sus labios se adhieren a mi cuello, y su lengua envía dardos cuando lame. —En lo que a mí respecta, nosotros nunca rompimos. —Luego me mordisquea el lóbulo de la oreja, provocando una oleada de escalofríos—. Así que de la manera en que yo lo veo, podríamos abrazarnos, besarnos y llorar, lo cual tomará unos, ¿qué?, ¿veinte minutos? Y luego veinte minutos más donde te perdono y me juras amor eterno. Tal vez diez minutos de ti dándome una mamada para compensar todo el tiempo que hemos perdido... Le doy un puñetazo en el brazo. —¿Pero cuál es el punto de perder más tiempo cuando podemos llegar a la parte buena? Mis labios tiemblan con diversión. —¿Y qué es exactamente la parte buena? Antes de que pueda parpadear, estoy sobre mi espalda con el delicioso peso del cuerpo de Garrett encima de mí. Destella su sonrisa marca registrada, esa sexy sonrisa torcida que nunca deja de hacer latir a mi corazón, y luego su boca cubre la mía en un beso hambriento. —Esta… —Chupa mi labio inferior y gira sus caderas seductoramente—, es la parte buena. Envuelvo mis brazos alrededor de él y lo sostengo apretadamente contra mí, y es tan familiar, tan maravillosamente perfecto, que el amor en mi corazón se desborda y pica en mis ojos. —Te amo, Garrett. —digo ahogadamente. Su voz ronca le hace cosquillas a mis labios. —Te amo, Hannah. Entonces él me besa, y todo en mi mundo está bien de nuevo.

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45 Hannah Traducido por Mae Corregido por Annabrch

Marzo —¿Por qué tu ex-amor está en mi salón? —Garrett deja caer la susurrada acusación en mi oído mientras viene a mi lado. Mi mirada se desplaza a Justin, que está en el sofá jugando un videojuego de tiro de aspecto complicado con Tucker. Entonces me giro hacia Garrett, que parece más divertido que molesto. —Porque es mi amigo, y lo invité. Lidia con ello. —¿No crees que es grosero invitarlo? Quiero decir, el equipo de fútbol estuvo terrible toda esta temporada, y ¿ahora tiene que venir a celebrar con el grupo de hockey por llegar a las semifinales? ¿Y tiene que estar cerca del perfecto espécimen de hombre que te robó? —Los ojos grises de Garrett brillan—. Eres una persona terrible. —Oh, cálmate. Está feliz de que vayan a Frozen Four. —Acerco mis labios a su oreja—. Y no le digas a nadie esto o te voy a matar, pero ha estado saliendo con Stella desde el mes pasado. —¿De verdad? —La mandíbula de Garrett cae mientras mira a través de la habitación, donde Stella, Dex y Allie están en medio de una animada conversación con Logan y Simms. Todavía es extraño ver a mis amigos interactuar con los amigos de Garrett, pero todo hemos salido juntos docenas de veces en los últimos tres meses, por lo que estoy empezando a acostumbrarme. Desde su lugar junto a Dex, Logan me nota mirándolos y levanta la cabeza, y... bueno, eso es algo a lo que no me he acostumbrado. La mirada que me da arde con deseo inconfundible, y no es la primera vez que me mira así. Cuando se lo dije

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a Garrett, sólo una vez, en la conversación más rara, simplemente suspiró y dijo—: Lo superará. —Sin ira por parte de Garrett, sin resentimiento, sólo esa miserable frase, que no ha hecho mucho para calmar mis preocupaciones. No me gusta la idea de que el mejor amigo de Garrett pueda tener sentimientos por mí, pero Logan no ha tratado de hacer un movimiento, y seguro que no ha hablado conmigo al respecto, lo que es un alivio, supongo. Pero la verdad es que espero que se le pase lo que siente, porque por mucho que me agrade el chico, estoy totalmente e inequívocamente enamorado de su mejor amigo, y nunca va a cambiar. Este semestre ha sido un año muy ocupado para nosotros. Estoy ensayando una vez más, esta vez para la presentación de primavera, y esta vez es un dueto con Dexter, y los dos trabajamos bien juntos. Garrett y el equipo han estado geniales en la postemporada. El campeonato es la semana que viene, y el lugar para eso no es otro que el Wells Fargo Center, hogar de los Flyers de Filadelfia, lo que significa que, síp, iré al partido final en vivo, y me quedaré en casa de tía Nicole los tres días que el equipo esté en Filadelfia. No hay duda en mi mente que el equipo va a aplastarlos. Garrett y los chicos han trabajado duro esta temporada, y si no ganan este juego final, me comeré mi sombrero. Eso, o le daré a mi hombre montones y montones de sexo consuelo. Tal tarea. —Mira lo que trajo el gato —dice Garrett de repente, y me vuelvo para ver a Birdie y Natalie aparecer en la puerta donde Garrett y yo nos asomamos. Sus rostros están ruborizados y sus expresiones son secretas, sin dejar duda en cuanto a por qué llegan tarde a la fiesta. Le doy a Nat un abrazo de saludo, luego le sonrío a Birdie, que responde a la provocación de Garrett con una mirada defensiva. —Oye, ya te dije que estoy en contra de esta fiesta. Es mala suerte celebrar antes de haber ganado. —Naah, tenemos esto en nuestras manos, hombre. —Garrett sonríe y se inclina para darme un beso en la mejilla—. Además, ya he ganado el premio más importante de todos. Estoy bastante segura de que mis mejillas se convierten en un par de tomates. Natalie gime con buen humor, pero Birdie, para mi sorpresa, sólo asiente en señal de aprobación. —Ves —Garrett nos informa mientras coloca un brazo alrededor de mi hombro—, se me permite decir cosas como esas a Birdie porque sé que no va a burlarse de mí.

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—Bueno, él deberia —Me quejo—, porque esa línea fue cursi como el infierno. —Oh, cállate —Imita él—. Te gusta cuando soy romántico. Síp. Realmente me gusta. Birdie y Nat van a decir hola a todos, pero Garrett y yo nos quedamos en nuestro pequeño rincón. Me acerca hacia él y me besa, y aunque soy anti-muestras de afecto, es imposible pensar en una etiqueta social cuando Garrett Graham me está besando. Sus labios son cálidos y firmes, su lengua caliente y húmeda mientras se desliza en mi boca por una probada fugaz. Separo mis labios con entusiasmo, con ganas de más, pero se ríe y ajusta un mechón de mi cabello. —Deja de ser inadecuada, Hannah. Estamos en público. —Ha. Como si no pudiera ver tu erección. Su mirada cae hacia su entrepierna, y suspira cuando nota el bulto luchando contra sus vaqueros. —Por el jodido amor de Dios, Wellsy, me endureces sin que me dé cuenta. —Frunce el ceño—. Maldita sea, ahora me voy a tener que salir de mi propia fiesta para que podamos ir arriba y hacernos cargo de esto. Muchas gracias. Resoplo. —Sigue soñando. No hay manera de que haga la caminata de la vergüenza después frente a todos nuestros amigos. Su rostro se derrumba. —¿Estás avergonzada de mí? —No me vengas con ese truco de niño pequeño. —Lo golpeo en el pecho—. Ya no funciona en mí. —¿Niño pequeño? —repite. Una malvada sonrisa curva su boca mientras gira su cuerpo por lo que está de espaldas a la habitación. Entonces toma mi mano y la coloca directamente sobre su erección—. ¿Esto se siente pequeño o aniñado para ti? Escalofríos recorren mi columna vertebral. Oh no. Ahora estoy encendida. Mientras mi corazón late y mi cuerpo hormiguea, dejo escapar un gemido molesto y agarro su mano. —Bien. Vamos arriba. —Nop. He cambiado de opinión al respecto. Nos vamos a quedar aquí y disfrutar de la fiesta. Dejo caer su mano como una papa caliente y frunzo ceño profundamente. — Eres como un burla vaginas. Garrett se ríe. —Sí, pero aun así me amas.

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Pequeñas mariposas de felicidad vuelan en mi estómago y danzan alrededor de mi corazón. Tomo su mano de nuevo y entrelazo nuestros dedos. —Sí —Me quejo con una sonrisa—. Aun así te amo.

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Epílogo Garrett Traducido por Cili Corregido por Koté

Mi padre esperaba fuera de la arena cuando el equipo salio por las puertas traseras, Dean de alguna manera había conseguido un equipo de la vieja escuela, el cual tiene apoyado en su hombro mientras We Are The Champions de Queen explota fuera de los altavoces. No había nadie alrededor para oír el canto de victoria además de nosotros, y la familia y los amigos quienes vinieron de filadelfia para vernos jugar. Una horda de aplausos estalla mientras paseamos como los campeones que somos, y varios de mis estúpidos compañeros de equipo forman un arco antes de ir a saludar a la gente que vino a vernos. Maldita sea lo hice. Quiero decir, fue un esfuerzo en equipo. No, una dominación de equipo, porque por primera vez en años, el juego de Frozen Four championship fue el cierre. Simms no dejó que nuestros oponentes marcaran. Ni siquiera una vez. Y parece apropiado ya que los tres faroles de nuestro lado vinieron hacia mí, Tuck, y Birdie, respectivamente. Estoy orgulloso de mi equipo, estoy orgulloso de mi mismo por llevarnos hasta aquí. Es el perfecto final para la perfecta temporada, y se pone un poco más perfecto cuando Hannah se apresura y se lanza a mis brazos. —¡Oh por Dios! ¡Ese fue el mejor juego de la historia! —Declara antes de besarme con tanta fuerza que mis labios se sienten magullados. Sonrío a su entusiasmo. —¿Te gustó el pequeño gesto que te hice después de ese gol? Todo por ti, nena.

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Sonríe de vuelta. —Siento estallar tu burbuja, pero estabas señalando al hombre mayor unos asientos después. El se volvió totalmente loco y empezó a decirle a todo el mundo que marcaste ese gol por él, y luego lo escuché preguntarle a su esposa que si tal vez tu sabias que había sido diagnosticado con diabetes, entonces no tuve el corazón para decirle por quien verdaderamente fue el gol. Rompo en risas. —¿Por qué nunca nada es sencillo con nosotros? —Oye —protesto, —Ssmos más interesantes de esta manera. No podía discutir con eso. Por el rabillo de mi ojo, veo a mi padre al acecho cerca del autobús, pero no hago contacto visual con él. De hecho, me doy cuenta que nadie lo está mirando. Ni yo, ni Hannah, ni ninguno de mis compañeros de equipo. Hace unos meses, les dije a los chicos la verdad sobre mi papa, porque la conversación que tuve con Hannah acerca de la vida no siento justa y mi padre todavía siendo venerado. Entonces después de año nuevo, cuando uno de nuestros estudiantes de segundo me preguntó si podía conseguirle un autógrafo de Phil Graham, ya no lo podía aguantar. Senté a los chicos abajo, incluso el entrenador estaba allí y les dije todo. No hace falta decir que era condenadamente incómodo y jodidamente intenso, pero cuando todo estaba dicho y hecho, mis compañeros de equipo me demostraron que soy más que su capitán, soy su hermano. Y ahora, que todos vamos al autobús, ni un solo par de ojos viaja en dirección a mi padre superestrella. —¿Te veré de vuelta en la universidad? —Le digo a Hannah. Asintió. —Yep. El tío Mark me llevara de vuelta, entonces estaría alrededor al mismo tiempo que ustedes llegarían. —Llámame cuando estés en casa, Te amo, nena. —También Te amo. Le doy un último beso en sus labios, y luego me subo al autobús y me instalo en mi asiento habitual junto a Logan. Cuando la puerta se cierra y el conductor se aleja, No me volteo a mirar por la ventana al hombre alto, hosco que todavía está de pie en el estacionamiento. No miro hacia atrás en estos días. Sólo miro hacia adelante.

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The Mistake Él es un jugador en más de un sentido... El universitario John Logan puede conseguir a cualquier chica que quiera. Para esta estrella del hockey, la vida es un desfile de fiestas y sexo, pero detrás de sus sonrisas asesinas y el encanto fácil, se esconde la creciente desesperación por el camino sin salida que es forzado a caminar después de la graduación. Un sexy encuentro con la estudiante de primer año Grace Ivers es justo la distracción que necesita, pero cuando un desconsiderado error la empuja lejos, Logan planea pasar su último año demostrandole a ella que es digno de una segunda oportunidad. Ahora él va a necesitar mejorar su juego... Después de un primer año menos que estelar, Grace está de vuelta en la Universidad Briar, más vieja, más sabia, y así el jugador de hockey arrogante al que casi le entregó su tarjeta. Ella no es un caso de caridad, y no es la mariposa tranquila que era la primera vez que conectó. Si Logan espera que se de la vuelta y ruegue al igual que todas sus otras conejitas, puede pensarlo de nuevo. ¿Él la quiere de vuelta? Tendrá que trabajar para ello. Esta vez, ella será la que este en el asiento del conductor... y planea conducirlo salvaje.

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Sobre la Autora Una autora super ventas del New York Times, USA Today y Wall Street Journal, Elle Kennedy creció en los suburbios de Toronto, Ontario, y tiene una licenciatura en Inglés de la Universidad de York. Desde muy temprana edad, supo que quería ser escritor, y activamente comenzó a perseguir ese sueño cuando era una adolescente. Elle actualmente escribe para varias editoriales. A ella le encantan las heroínas fuertes y sexys héroes alfa, ¡Y suficiente calor y peligro para mantener las cosas interesantes!

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#KissMe 1 Prohibido enamorarse  
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