Page 1

Book as passion & BalkanDownload

1


Book as passion & BalkanDownload

RHYANNON BYRD S engleskoga prevela Ana Sabo

2


Book as passion & BalkanDownload PRVO POGLAVLJE

Četvrtak ujutro

EMMY Prošlo je točno tri tjedna otkako me Jase Beckett ostavio samu u bolnici u San Diegu. Kada sam uspjela otvoriti oči u sobi za oporavak nakon operacije, prvo što sam vidjela bilo je umorno, zabrinuto lice mojeg najboljeg prijatelja. Tyler Landon naveden je kao osoba koju treba kontaktirati u hitnom slučaju na svim mojim dokumentima za osiguranje, stoga su ga iz bolnice nazvali kako bi ga obavijestili da sam tu dok sam još bila na operacijskom stolu. “Gdje je Jase? Je li dobro?” protisnula sam kroz suho grlo, preplavljena raskidanim sjećanjima na po život opasno okretanje u Ferrariju. Znala sam da smo doživjeli nesreću, ali to je bilo sve. Um mi je bio pomućen od lijekova koje su mi pumpali u krv. “On je dobro”, Ty je promrmljao, upućujući mi zabrinuti smiješak dok je pažljivo pomicao kosu s mojega lica svojom velikom rukom. Iskreno sam odahnula zbog toga što je Jase dobro, dok Tyler nije progunđao sebi u bradu: “Za sada.” “Kako to misliš za sada’?” “Ššš”, prošaptao je. “Ne brini, mila. Sve će biti u redu.” Ponovno sam utonula u san prije nego što sam uspjela zatražiti objašnjenje, ali sam u srcu znala da skriva nešto gadno od mene. Nešto što nije želio da znam. Kada sam sljedeće popodne napokon uspjela držati oči otvorenima dulje od nekoliko sekundi, doznala sam što je posrijedi. Jase gad-iz-pakla Beckett, kako ga je Tyler nazvao, pobjegao je. Ty je to znao jer je Jase ostavio poruku u bolnici da odlazi iz grada, nakon što je platio

3


Book as passion & BalkanDownload ne samo za vlastito liječenje već je i pokrio sve moje medicinske troškove. A onda je pobjegao prije nego što je Tyler uspio stići. Moje stvari iz apartmana u hotelu Del u Coronadu spremljene su u kutiju i dostavljene u bolnicu toga istoga dana, nedugo nakon što mi je Tyler priopćio vijesti, a unutra je bila i omotnica s rukom pisanom porukom od Jasea. Prokleta, jebena poruka. U njoj je pisalo samo: Znam da će te Tyler paziti. Žao mi je što ne mogu

ovo. Mislio sam da mogu, ali previše mi je. Budi oprezna i čuvaj se!

Mislim, stvarno? Kojeg je vraga htio reći tom hrpom sranja? Nije se čak ni potpisao, kao da mu se nije dalo ili je jednostavno bio u prevelikoj žurbi. Pa, eto. Reći da sam bila u lošem emocionalnom stanju ne bi bilo dovoljno. Bila sam tako šokirana i ljutita i slomljena da se moja uobičajena nelagoda u blizini liječnika nije čak ni manifestirala tijekom mog boravka u bolnici, budući da su je sve one druge nasilne emocije pregazile. Plakala sam više taj prvi tjedan nego u cijelom svom životu — a sve na što sam mogla misliti bilo je Hvala Bogu damu nisam rekla da ga volim. Tih devet riječi ponavljalo se u mojoj glavi poput bolne vrpce i nisam si to htjela priznati, ali istina je bila ta da je ono što mi je Jase napravio bilo tisuću puta bolnije od vađenja komada metala iz bočne strane mojega abdomena. Jaseova rana otvorila mi se na samom srcu i nisam imala pojma kako je zacijeliti. No još gore od boli bilo je to što nisam znala što je pošlo po krivu. Je li se poigravao sa mnom sve vrijeme, u nekakvoj izopačenoj emocionalnoj igri manipulacije. Ili se zbog nesreće ustrtario, kao da mu je bilo toliko malo stalo do mene da se nije htio zadržavati u mojoj blizini ako ću mu biti na teret. Nijedna od te dvije mogućnosti nije me ispunjavala toplim osjećajima jer obje su mi jasno davale do znanja da je egocentrični šupak kojem se ne može vjerovati. Stoga sam se uvukla u krevet kada su me pustili kući i započela bolni posao ponovne izgradnje svojih emocionalnih zidova, slažući jednu tešku ciglu na drugu. A Tyler je, kao i uvijek, bio moje sidro. Gotovo se preselio k meni prvi tjedan nakon povratka, glumeći mi dadilju dok još nisam mogla ni hodati zbog boli u abdomenu. Ali kada mi je liječnik rekao da je sve u redu, zagrlila sam Tya, poljubila ga u bradati obraz i rekla mu da je odradio svoje i da se može

4


Book as passion & BalkanDownload vratiti u vlastiti krevet. Znala sam da ga leđa zasigurno ubijaju nakon gužvanja na mojem malom kauču točno sedam dana — a to je bilo nakon svih onih noći koje je prespavao u bolnici kako ja ne bih bila sama. Otišao je kući, ali je svejedno dolazio svakoga dana da bi vidio jesam li dobro i donosio mi namirnice, i večeru svake večeri. Mislim da se bojao kako se sama neću truditi jesti ako me on ne bude hranio. Posebice nakon što mi je Lola poslala prvu poveznicu s bloga na kojem se nalazila Jaseova fotografija sa spoja u Londonu. Činilo se kako se muškarac u kojeg sam se zatelebala ne trateći vrijeme vratio starim navikama čim je kročio na britansko tlo. Bila sam kod kuće nakon povratka iz bolnice tek dva dana kada mi je poslala prvu poveznicu s prijezirnom opaskom o tome kako je Jase ljigavi gad. Kada sam otvorila poveznicu i ugledala paparazzi fotku Jasea kako izlazi iz otmjenog londonskog restorana s prelijepom talijanskom nasljednicom, jedva sam uspjela otrčati do kupaonice prije nego što sam povratila. Tyler mi je držao kosu, prestrašen da bih mogla potrgati konce — iako, kada su suze navalile, sigurna sam da mu je draže bilo povraćanje. Bilo je to kao da je pukla brana jer, kada sam počela plakati, nisam mogla stati. Plakala sam cijela dvadeset i četiri sata, a samo zato što je znao da mi treba tu da se brine za mene, Tyler nije otišao na avion, odletio u London, i isprebijao Jasea na mrtvo ime. Zatim, pet dana nakon one prve poveznice, došla je još jedna. Taj put Jase je uhvaćen s visokom, mršavom britanskom manekenkom na otmjenom dobrotvornom događanju. A iako sam uspjela zadržati hranu u sebi kada sam je vidjela, osjetila sam kako još jedan dio mene umire. Isuse, je li dirao te žene? Ljubio ih? Jebao? Mučna pitanja držala su me budnom po noći jer Jaseovo je ponašanje bilo tako bizarno da ga jednostavno nisam mogla shvatiti. A to nije jedina čudna stvar jer je Tyler bio siguran da moj stan nadziru zaštitari otkad me doveo kući. Četiri dana zaredom uočio je crni automobil parkiran s druge strane ulice, nasuprot mojoj zgradi. Zbog zatamnjenih prozora na automobilu bilo je nemoguće vidjeti tko je unutra, ali slijedio nas je na jedan od mojih liječničkih pregleda. Kada je Tyler izišao pokucati na vozačev prozor, spreman tražiti objašnjenje, automobil je odjurio — ali se vratio pred moju zgradu te noći, kada sam provirila iza zastora svoje sobe.

5


Book as passion & BalkanDownload A onda, prije tri dana, stvari su postale zaista čudne kada je Lola poslala još jednu poveznicu s bloga o poznatima. Samo što ovaj put nije bila popraćena prijezirnim komentarom o tome kako je Jase malomudi drkadžija. Umjesto toga, pisalo je samo: Pogledaj gadovu ruku. Kojeg VRAGA to znači? Stisnula sam zube i pogledala poveznicu. A zatim mi je prokleto srce stalo. Na fotografiji je nosio ležernu bijelu polo majicu, a unutarnja strana njegove podlaktice bila je jasno vidljiva jer se poslužio njome kako bi se zaštitio od bljeskalica paparazza. Tako vidljiva da sam mogla jasno vidjeti novu tetovažu koju si je dao napraviti poslije odlaska iz San Diega. Prepoznatljiv, kompleksan dizajn vrtloga zvijezda i mjeseca koji je identičan tetovaži na mojem desnom boku. Nikada nismo razgovarali baš o toj tetovaži, ali često joj je posvećivao posebnu pozornost svojim usnama i jezikom kada bi me lizao. A to je bilo često. Zapravo svakog dana. Osim toga, okinuli smo hrpu fotki dok smo bili na plaži u Coronadu u kupaćim kostimima tako da je postojala velika mogućnost da je napravio jasnu snimku tetovaže svojim mobitelom, koji je mogao pokazati tattoo majstoru koji ga je tetovirao. Kada sam prvi put vidjela njegovu fotografiju na tom blogu, nisam mogla vjerovati da tek tako šeće s mojim dizajnom tetoviranim na svojoj prokletoj ruci dok se kuja koja mi je izlila vino niz leđa oslanja na njegovu suprotnu stranu, izlazeći iz VIP lože nakon ragbi utakmice. Bože, kako ću mu se nasrati zbog toga. Ali bez obzira na to koliko je bolno bilo vidjeti ga u gradu s još jednom ženom, i to njegovom bivšom, laknulo mi je kad mi je Lola poslala poveznicu na tu fotografiju. Laknulo mi je jer je to značilo da postoji mogućnost da ipak nisam bila potpuna budala. Da postoji tračak nade da su emocije koje sam vidjela na predivnom licu Jasea Becketta svaki put kada bi me pogledao bile iskrene i istinite. Ali kad bi to bila istina, to bi također značilo da nešto nije u redu. Da me Jase namjerno pokušava odgurati od sebe što je značilo da postoji velika mogućnost da će mi i ono malo srca što mi je ostalo biti slomljeno ako odem za njim, a on mi kaže da se izgubim.

6


Book as passion & BalkanDownload Stoga sam morala donijeti odluku. Mogla sam ili ostati u San Diegu i igrati na sigurno, radeći ono što sam već mogla kako bih ponovno polijepila svoje komadiće i provesti pitaj Boga koliko vremena ližući svoje rane. Ili sam mogla uzeti ostatak svoje ušteđevine, dovući se do aerodroma i krenuti za jedinim muškarcem u svom životu u kojeg sam se bespomoćno, nekontrolirano i ludo zaljubila. Mogla sam ga pronaći, a onda zatražiti jebeno objašnjenje. Stara bi Emmy odabrala sigurni izbor i zavukla se natrag pod čvrsti štit koji je polako bila gradila, dodajući mu usput hrpetinu pojačanja. Ali nekim čudom, shvatila sam kako je nova Emmy prerasla svoj štit. Da, još se uvijek boji izložiti i biti budala koja riskira za ljubav — ali opasna je kada se treba izboriti za ono što želi, a takva stara Emmy nikada nije bila. Stoga sam sada tu, u Edinburghu u Škotskoj, jer tu se Jase navodno skriva otkad se vratio. To jest, kad ne voda svoje ženske po cijelom Londonu. Mogla sam se poštedjeti gnjavaže i izravno ovamo sletjeti da se udostojio javiti mi se na pozive. Počela sam zvati zgodnog seronju nakon što sam otkrila prokletu tetovažu, ali nije mi se htio javiti, a ja nisam namjeravala razgovarati o tome putem govorne pošte. Stoga sam sjela na avion i najprije otišla u London budući da sam mislila da će ondje biti. Samo, kada sam mu došla u ured, ondje nije bilo Jasea. Ali dobri, stari Martin, Jaseov prijatelj i dugogodišnji pomoćnik, jedva je dočekao reći mi gdje mogu pronaći njegova šefa. Nemam pojma što Jase radi u Edinburghu, ali doznat ću. Nisam si čak ni uzela vremena da se uredim jer sam silno željela ovo riješiti da znam, jednom za svagda, što slijedi. Obučena sam ležerno; nosim traper-jaknu, dugu crnu suknju, bijeli top i široki smeđi kožni pojas koji mi sjedi nisko na bokovima i koji je dovoljno opušten da ne smeta maloj probojnoj rani na mom abdomenu koja još uvijek zacjeljuje. Ali Jasea nikad nije bilo briga kako se oblačim. Uvijek ga je više zanimalo što se nalazi ispod moje odjeće i gotovo osjećam kako mi srce još malo jače puca dok se pitam je li tome još uvijek tako. Ili će me samo pogledati i nasmijati se, kao da se pita što je ikada vidio u meni. “Ne, nije takav”, promrmljam si u bradu, znajući da trebam skupiti hrabrosti i pokucati na vrata. Isuse, vjerojatno me gleda kroz špijunku, misleći da se ponašam poput preplašenog kunića. Iz nekog razloga, Jase je bio poslao osiguranje pred moju zgradu, stoga znam da zna da sam tu. Morala sam dati svoje prokleto ime i pokazati svoju putovnicu na recepciji, a pustili su me gore samo zato što ih je Martin nazvao

7


Book as passion & BalkanDownload (zbog poruke koju sam mu bila poslala kad me Uber ostavio pred zgradom) i rekao im da mi ne prave nikakve probleme. Doduše, vratar je izgledao prilično ljutito, stoga pretpostavljam da je već nazvao Jasea da ga obavijesti kako se umorna, raščupana Amerikanka sprema pokucati mu na vrata. Začujem kako se netko kreće u stanu, stoga napokon podignem ruku i prilično snažno udarim o drvo kremaste boje. Što istog trenutka požalim, budući da mi zglavci pucaju od boli. Ali bol mi svrne pozornost s toga koliko mi snažno i brzo srce udara kada se vrata naglo otvore i ja se nađem licem u lice s Jaseom. O... O, Bože. Na trenutak ne mogu ni progovoriti. Previše sam zaslijepljena njime. Njegovim mirisom i likom i čistim životinjskim magnetizmom koji me privlačio tom predivnom muškarcu otkad sam ga prvi put ugledala u krcatom vagonu londonske podzemne željeznice. Zatim trepnem, a kada mi se njegov lik izoštri pred očima, shvatim koliko... drukčije izgleda. I dalje obara s nogu, sa svojom gustom, crnom kosom, tamnoplavim očima i tim visokim, moćnim tijelom koje je opasna konkurencija čak i Michelangelovu Davidu. I dalje izgleda kao nešto što trebam grliti i lizati i ljubiti ostatak svog prokletog života. Ali je i drukčiji, zrači iscrpljenošću kakvu prije nisam na njemu vidjela. Čak ni kada je došao za mnom u sâm San Diego prije mjesec dana. Izgleda kao da ne spava i ne jede, a nad desnom obrvom ima ožiljak, pretpostavljam od nesreće. Zabrinutost mi stegne prsa kada se poput iskre zapali bijes koji je u meni kuhao otkad sam shvatila da je pobjegao.

Vrijeme je da napravim ono zbog čega sam došla, pomislim, posežući u

vanjski džep torbice koja mi visi preko ramena i grabeći dva komadića papira koja sam ondje bila spremila. Izvučem ih, uzmem svaki u jednu ruku, a onda podignem glavu u isto vrijeme kada podignem ruke, držeći papiriće tako da ih može vidjeti dok ga ja gledam ravno u te predivne plave oči i pitam: “Što je na kraju, Jase? Što je od ovog na kraju istina? A što jebena laž?”

8


Book as passion & BalkanDownload DRUGO POGLAVLJE

JASE Dok se moj zbunjeni pogled premješta s patetične, rukom pisane oproštajne poruke koju sam poslao s Emmynim stvarima iz hotela Del na fotografiju na kojoj sam s Chloe, a koja je snimljena prije nekoliko dana, želudac mi se stegne od strepnje.

Sranje/ Znao sam da se nisam trebao tetovirati. Ali neprestana tuga za

Emmy Reed izjedala me iznutra i trebao sam nešto zbog čega ću se osjećati... Kriste, želio sam se samo osjećati povezan s njom, na koji god to način mogu biti. Stoga sam svratio u jedan od londonskih salona za tetoviranje kada sam bio ondje prošli tjedan, izvukao predivnu fotografiju Emmy na plaži u bikiniju i pokazao majstoru što želim. Bilo mi je jasno da je Emmy odabrala taj jedinstveni dizajn zbog njegove ljepote, a unatoč problemu koji mi je ta tetovaža prouzročila dovevši je ovamo, obožavam to što imam poveznicu s njom koju nitko neće moći poništiti. Ni seronja koji mi sjebava život, ni moja vlastita glupost. Oči me stanu peći čim ih svrnem s poruke i fotografije i stanem je proždirati pogledom, upijajući svaki detalj poput slijepca kojemu je napokon podaren vid. Pratio sam Tylerov profil na Facebooku poput uhode, očajnički svladan željom za bilo kakvom informacijom o tome kako joj je nakon operacije, i vraški sam zahvalan što je tip imao potrebu držati Emmyne prijatelje u tijeku zbivanja. Malo je bljeđa i izgubila je nekoliko kilograma, ali i dalje blista poput sunčeve zrake. I dalje bliješti poput dijamanta. Kasnije ću zatresti glavom od neugode jer uopće smišljam te bljutave usporedbe, ali sada tome nema nikakve pomoći. Njezina je ljepota zanosna i upijam je kao da bi ovo mogla biti posljednja kap koju ću dobiti. A zbog toga kako su joj suknja i top pripijeni uz njezino slasno tijelo, prokleto mi je teško držati se na distanci jer je sve što uistinu želim biti ukopan tako duboko u njoj da me može osjetiti u svakom dijelu svojega tijela.

9


Book as passion & BalkanDownload U šoku sam otkad sam primio poziv da je na putu do mene, ne mogavši vjerovati da je tu. Kada su me iz privatne zaštitarske ekipe koju sam unajmio da je nadzire u San Diegu nazvali da mi kažu kako je otišla na aerodrom s kovčegom, pretpostavio sam da putuje u Georgiju posjetiti svoje roditelje. Ili barem majku. Nakon onoga što se dogodilo s njezinim starim prije četiri tjedna, sumnjam da ga želi vidjeti. Ali očito je umjesto toga sjela na avion za Ujedinjeno Kraljevstvo premda to još uvijek ne objašnjava što radi ovdje, u Škotskoj. Skrivam se u ovom stanu iz vrlo jednostavnog razloga — zato što vrlo malo ljudi zna da ga posjeduje moja tvrtka — a, osim toga, nisam stigao reći Emmy za nj. Kvragu, bio sam ovdje samo dvaput prije, djelomično zato što ne moram često ići u Edinburgh, a i zato što moj bratić Oliver posjeduje stan u istoj zgradi, a pokušavam izbjegavati to govno što je više moguće. Čak ni njemu nisam nikada spomenuo da posjedujem ovaj apartman. Da budem iskren, jedini razlog zašto sam ga kupio jest taj što Martin ima rodbinu u Edinburgu i htio sam da ima gdje prespavati kada ih posjećuje. Sada mi je sinulo da bi možda moj vjerni zaposlenik radije boravio kod svoje rodbine. Ali sam, s obzirom na to koliko je moja grozna, pretpostavljao da bi radije imao vlastiti prostor. “Jase!” Emmy pukne, podigavši poruku i fotografiju više, gotovo mi ih gurajući u lice. “Odgovori na prokleto pitanje!” “Trebala bi se još odmarati”, procijedim, napokon pronašavši riječi. Zatim brzo nadodam ljutito: “Kako si me, dovraga, uspjela naći?” Njezine se zlatne obrve podignu. Teško mi je što vidim suze koje joj blistaju u očima boje cimeta, uokvirenima jedinstvenim i zapanjujućim krugom crnila. “Zaista?” upita gorko se nasmijavši, bacivši fotografiju i poruku na pod između nas. “ To mi kažeš?” Obuzme me izrazito čudan dejà vu, ali shvatim da mi se čini silno poznatim način na koji me gleda, a ne njezine riječi, budući da me njezin izraz podsjeća na onaj koji je imala tijekom naše prve svađe u San Diegu kada sam joj se pojavio pred stanom. Bože, čini mi se da je otada prošla čitava vječnost. I toliko se toga promijenilo krenuvši u smjeru koji nisam mogao predvidjeti. Ni za milijun prokletih godina.

10


Book as passion & BalkanDownload Tišina između nas postaje bolno teška i znam da moram nešto reći, stoga stisnem zube i protisnem grleno: “Nisi trebala doći, Em. Ne odgovara mi to sada.” “Da?” upita, promarširavši pokraj mene i upavši mi u stan. “Imaš u sobi jednu od svojih jebaljki koju treba servisirati?” Nekoliko puta stisnem i opustim vilicu dok zatvaram vrata iza nje, a iako znam da ne bih trebao, začujem se kako dreknem: “Zaista vjeruješ u to? Zaista vjeruješ da bih ušao u krevet s nekom drugom nakon onoga što se dogodilo između nas u San Diegu?” Bijes je ispuni tako brzo da gotovo mogu osjetiti kako mi njegova vrućina prži kožu. “Na što točno misliš pod ‘dogodilo se’? Na ono kada sam ti dala svaki dio sebe? Ili ono kad si pobjegao poput jebenog kukavice?” Em.”

Osmijeh koji mi uvije usne gorak je da gorči ne može biti. “Ne svaki dio,

Usne joj se trznu u tužni podsmijeh i shvaćam da vjerojatno misli da govorim o njezinoj okrugloj guzi. Ali ne govorim. Govorim o njezinu srcu. O dijelu koji sam želio više od svega, ali koji ne mogu imati jer je previše volim da je uvučem u ovo sranje koje mi se počelo obrušavati na život. Zvuči dramatično, ali kvragu. Ako se ne možeš pretvoriti u agresivnog seronju kada te netko pokušava ubiti, kada možeš? Njezin povrijeđeni, blistavi pogled i dalje je čvrsto prikovan za moj i znam da traži istinu u mojim očima kada jezikom prijeđe preko svoje pune donje usne, a potom tiho kaže: “Reci mi da je sve to bila gluma, Jase. Reci mi da nisi spavao s tim drugim ženama.” U tom trenutku znam da moram donijeti odluku. Mogu joj reći istinu i čvrsto uhvatiti sve što sam ikada želio, za čime sam žudio, a da nisam ni znao da je to moguće. Da je tamo negdje i da čeka da je pronađem. Da pronađem nju. Ili... mogu slagati i reći joj da sam poševio svaku od njih. Da sam spavao s desetak različitih žena otkad sam se vratio kući i pobjeći će odavde tako brzo da će mi se zavrtjeti u glavi, sjesti na avion i otići kući. Otići onamo gdje znam da će biti sigurna — ili barem daleko sigurnija nego što bi bila ovdje sa mnom. A ako to učinim, znam da će to biti to. Da nikada više neću vidjeti njezino dragocjeno, prelijepo lice.

11


Book as passion & BalkanDownload Istina ili laž? U kurac! Koji jadan izbor. Samo... Kvragu, zapravo uopće nemam izbora. Ne ako želim učiniti ono što je uistinu dobro za nju. “Što?” razvučem duboko i podrugljivo, glumeći arogantnog, egocentričnog seronju najbolje što mogu. “Zbilja misliš da ćeš se osjećati išta bolje ako ti serviram hrpu slatkih malih laži, Emmy?” Trgne se i zakorači unatrag kao da su je moje riječi opalile posred lica, a ja jebeno umirem iznutra. Rukom prijeđem preko svojih usta, kao da mogu obrisati te usrane riječi i nešto mi u prsima pukne. Osjećam kao da moje srce stišće golema, šiljcima prekrivena šaka i teško gutnem, pokušavajući ostati sabran i ne baciti se pred njezine noge iako umirem od želje da to učinim. Ona problijedi, izgubivši svu onu ljutitu boju s lica, a suze joj se stanu slijevati niz obraze poput kiše na prozoru. Toliko suza da sumnjam da može išta vidjeti kroz njih, na što i mene oči zapeku, samo jače. Peku dok ne dobijem osjećaj da će mi se cijela glava zapaliti. Ne rekavši više ni riječi, iznenada se okrene i pojuri prema vratima, no ja sam tamo prije nego što i shvatim što radim, zatvarajući prokleta vrata takvom silom da proizvedu tupi udar koji nesumnjivo uplaši svaku osobu na ovom katu. Moja je ruka velika i tamna na blijedoj boji drveta i čujem se kako proizvodim neki duboki, sirovi zvuk u grlu. To je životinjski zvuk, ranjen i ljutit i pun frustracije, i znam da ne postoji sila u raju ni u paklu koja bi me mogla natjerati da maknem ruku i pustim je. Kriste, pokušao sam. Ali ne mogu. Ne mogu gledati kako odlazi jer znam što će to značiti. Znam da neće biti drugih prilika kada se uspijem izvući iz ovog sranja, ma koliko je očajnički preklinjao. Moram biti snažan, ali ova djevojka... Sranje, ova je djevojka moja slabost — moj prokleti kriptonit i Ahilova peta, oboje u jednom — i ne mogu to učiniti. Bilo bi mi lakše posegnuti pod rebra i iščupati si živo srce.

“Miči se”, prošapće, a kralježnica joj se ukruti od bijesa kada čvršće

uhvati kvaku.

“Ne”, zarežim tako duboko iz prsa, da mi riječi gotovo dolaze iz utrobe. “Nema proklete šanse, malena.” “Kvragu, Jase!” Udari slobodnom rukom po vratima i cijelo joj se tijelo stane tresti. “Prestani igrati glupe igrice i pusti me!”

“Ne mogu!” 12


Book as passion & BalkanDownload “Moraš!” vikne, a glas joj puca od boli dok trese glavom tako snažno da me njezini medenozlatni uvojci udaraju. “Jer ne mogu biti ovdje. Ne želim biti blizu tebe!” “Ne, nemoj to govoriti”, procijedim dršćući, osjećajući se slomljeno na način koji čak ni ona stravična automobilska nesreća nije uspjela postići. Skrhan sam i rastrgan, gotovo krvareći po podu na isti način na koji je ona gotovo iskrvarila one noći. “Ne misliš to!” Duboko uvuče drhtavi dah i mogu naslutiti kako skuplja svoje emocije oko sebe poput plašta — ili poput oklopa iza kojega se skrivala kada smo se prvi put vidjeli. Glasom koji je naglo postao hladan kaže: “Miči jebenu ruku s vrata, Jase.” Bolno je očito da joj je dosta — dosta mene i cijele ove sjebane situacije — i panika mi stane ispunjavati grlo tako brzo da se gotovo ugušim. “Ono nije bila nesreća”, ispalim promuklo, gutajući zrak, a prsa su mi tako stegnuta da imam osjećaj da mi je netko izlio beton u pluća. Čim mi te riječi izađu iz usta, lecnem se i pomislim: Sranje! Sve moje zablude oko toga kako ću odglumiti junačkog detektiva kada se vratim kući, a onda se vratiti kako bih osvojio ženu svojih snova, pretvorile su se u hrpu pepela i kosti. Ali sada nema povratka. Sve što mogu jest obećati si da ću, ako odluči ostati, učiniti sve što bude potrebno da je zaštitim. Da ću je čuvati svime što imam, do svojeg posljednjeg daha. “Imaš dvije sekunde da objasniš”, pukne glasom koji je protkan suzama, “a onda počinjem vrištati dovoljno glasno da susjedi dotrče.” “Ono nije bila nesreća”, ponovim, spustivši čelo na vrh njezine glave tako da mi njezin senzualni miris ispunjava pluća svaki put kada udahnem. “One noći, nakon što su nas udarili, ja... čuo sam kako pričaju. Gadovi koji su vozili kamionet. Netko im je platio da me ubiju i namjeste sve da izgleda kao nesreća. Samo im nije uspjelo jer sam odšetao s mjesta nesreće. Ali ti nisi.” Na trenutak samo stoji ondje, a jedini je zvuk onaj njezina teškog disanja koje prati ritam mojega. A onda se okrene i vikne mi u lice: “Glupi seronjo!” Trepnem, a ona podigne ruke, stavi ih na moja prsa i tako me snažno gurne da zateturam unatrag, i čudi me što me ne ošamari jer vidim koliko jako to želi. Koliko me očajnički želi udariti i podijeliti bol koja joj tako snažno gori u očima da se osjećam kao da me jest udarila. Kao da me prebija na mrtvo ime.

13


Book as passion & BalkanDownload “O, Bože, Jase, mogla bih te sama ubiti”, zajeca, a staklaste joj se suze izliju kroz trepavice. “Stvarno si to napravio, zar ne? Slomio si mi srce i izveo sva ona sranja sa ženama jer si me pokušavao zaštititi!” Sada vrišti, a ruke su joj u kosi, povlači je s lica dok se potpuno slama. “Čak si i unajmio zaštitare da paze na mene, nisi li? Dok si namještao ona glupa fotografiranja s drugim ženama kako bi sve uvjerio da se više ne viđamo!” “Bio je to jedini jebeni izbor koji sam imao. Nisam imao pojma tko stoji iza prijetnje. I dalje ne znam.” “I mislio si da je ono odgovor?” vikne, trknuvši na podu fotografiju na kojoj sam s Chloe. “To je jedini odgovor!” zarežim, a takva mi napetost steže ramena da imam osjećaj da bi mogla puknuti. “U pravu si, morao sam uvjeriti onoga tko stoji iza ovih sranja da više nismo zajedno. Nisam mogao riskirati da krenu za tobom kako bi mene povrijedili!” Već su je jednom ozlijedili zbog mene i nisam namjeravao dopustiti da se to ponovi. Imao sam tjelohranitelja na svim trima spojevima na koje sam namjerno otišao nakon što sam se vratio kući, ali znao sam da će te žene biti sigurne. Nisam putovao s njima, a provodio sam s njima vrijeme jedino kada bismo bili okruženi drugim ljudima. Ni po čemu se nije moglo zaključiti da su mi dovoljno važne da bi se tom šupku isplatilo potruditi se. Ali djevojka? Bilo mi je sasvim jasno da bi neki bolesnik mogao shvatiti da je to najbolja meta za napad ako me namjeravaju povrijediti ili čak ubiti. A budući da zaista nemam pojma što se događa, nisam mogao riskirati. Emmy spusti glavu i ispreplete prste iza vrata te se samo zagleda u pod, još uvijek teško dišući. Izgubim pojam o tome koliko dugo stoji tako, puštajući da joj se moje riječi upiju u mozak, dok ja upijam njezin lik i miris. Ne mogu je se zasititi i znam prokleto dobro da ću uvijek htjeti više. Napokon, nakon vjerojatno čitave vječnosti, uvuče još jedan oštar udah i polako podigne glavu, spojivši svoj slomljeni pogled s mojim. “A što kažeš... Što kažeš na to da mi vjeruješ da ću biti dovoljno pametna i dovoljno snažna da stojim uz tebe? Je li ti to ikada to sinulo? Da bih mogla biti sve to?” Njezine su riječi nježne i promukle, ali zapeku me poput biča. Uhvatim se rukom za kosu tako snažno da je gotovo iščupam. “Nije riječ o jebenoj inteligenciji ili snazi, Emmy. Ne mogu te izgubiti. Neću.”

14


Book as passion & BalkanDownload Nosnice joj se rašire te skupi ruke u šake na svojim bokovima, izgledajući kao da se sprema krenuti u bitku. “Proklet bio, Jase! Nisam dijete koje treba tvoju zaštitu”, prosikće, a izraz na njezinom suzama umrljanom licu urezuje mi se ravno u srce. “Ja sam odrasla žena. Partnerica.” “Ti si...” “Žena koja te voli”, uzvikne. “Zar ne shvaćaš to? Volim te! I moje je prokleto pravo stati uz tebe i pomoći ti, na koji god način mogu!” Ona... što? Koji...? Je li...? Usta mi se razjape dok je šokirano gledam, i znam da vjerojatno izgledam kao da me netko upravo opalio po licu letvom, ali ne mogu vjerovati da je ona to prva rekla. Da je uopće to rekla. A do ovog trenutka nisam shvaćao koliko sam bio prestravljen time da je samo moje srce u opasnosti. Mislim, znao sam da joj je stalo do mene i nadao sam se da će me jednoga dana zavoljeti. Ali u mojoj je glavi još uvijek postojao onaj glasić, ono zrno straha koje mi šapće da nismo baš na istom. Da će se, ma koliko joj vremena dao, onaj njezin prokleti štit uvijek podizati između nas, držeći je na distanci. Ali sada je ona napravila veliki korak došavši za mnom. I ne samo to, spremna je sa mnom suočiti se s opasnošću. A već je prolila krv. Svoju. Otvorila je svoju dušu i ponudila mi svoje srce u svojim nježnim rukama i stvari su naglo postale ozbiljne. Na njoj sam prije nego što i shvatim da sam se pomaknuo, ruke zarivši u njezinu kosu, usta prislonivši na njezino uho. “Volim te, Emmy. Jebeno te obožavam”, dahnem, napokon u prilici da kažem riječi koje sam tako dugo držao u sebi. Ali sada mi lako dolaze, klizeći mi s jezika poput daha, a nakon što počnem, ne mogu stati. “Volim te”, ponavljam opet i opet, svlačeći joj odjeću nesigurnim rukama, bacajući je na pod, dok svaki centimetar njezine bijele kože ne postane izložen mojem gorućem, posesivnom pogledu. Podigavši je, odnesem je u sobu i spustim na krevet. Strgnem svoje traperice i majicu tako brzo da začujem kako šavovi pucaju, a onda se popnem na nju; kurac mi je prošaran venama i tako tvrd i taman i dug da izgleda brutalno. Ni jednome od nas dvoje nije stalo do toga što zastori nisu navučeni preko prozora pa se sunčeva svjetlost razlijeva po našim golim tijelima. Nekoliko je zgrada u blizini koje su dovoljno visoke da nas netko vidi, ali nije

15


Book as passion & BalkanDownload nas uopće briga jer smo previše usredotočeni na diranje i kušanje, dok nam se tijela spajaju kao da smo za to rođeni. Sišem i ližem njezine predivne grudi, jezikom joj mazeći ružičaste bradavice dok ne postanu tako osjetljive da se na svaki pokret mojih usta izvija i uzdiše, dok rukama mazi svaki centimetar moje goruće vruće kože koji može dosegnuti. Ali bez obzira na to koliko volim njezine bujne, teške grudi, prošla su tri duga, jadna tjedna otkad sam posljednji put osjetio slastan okus njezine sočne pice na svojim usnama i ne mogu čekati više ni sekunde. Odmaknem se, rukama joj širom raširivši bedra, i spustim cijelo lice na nju. Njezin je miris tako topao i sladak da zarežim. Zatim malo nagnem glavu, otvorim usta preko tog natopljenog, uskog otvora koji vodi ravno u raj, i gurnem jezik u nju kao da je posjedujem. Kao da je moja, jer jest. Jebeno je moja. Tada podivljam, ne primjenjujući nikakvu tehniku ni iskustvo. Vođen sam sirovom, životinjskom gladi, sišući njezin osjetljivi klitoris dok ne osjetim kako njezine ruke povlače moju kosu kako bi me privukla bliže... bliže. Spustim se natrag do te slatke rupice i počnem je jebati jezikom, a ona postane tako skliska i vlažna da se topi po meni, natapajući mi lice i ja uživam u tome. Ne mogu se zasititi. Svrši uz glasni uzdah koji probija zidove, preplavljujući mi usta svojim sokovima, a to kako mi njezina uska pica pulsira oko jezika tako me izluđuje da gotovo svršim na mjestu. Ali spustim ruku i stisnem svoj kurac tako snažno da bol suspregne orgazam, davši mi dovoljno vremena da se nadvijem nad nju i prislonim vlažan, nabrekli glavić na njezin drhtavi otvor. Spreman sam nabiti se u nju i životinjski je izjebati — ali se smrznem u zadnji trenutak, sjetivši se što se dogodilo. Zapanjen time što sam umalo izgubio samokontrolu, pokušavam biti oprezan dok ulazim gurajući jedan debeli, napeti centimetar za drugim, potpuno svjestan da je prije samo tri tjedna bila na operaciji. “Jesi li sigurna da je ovo u redu?” upitam, a glas mi je grub i dubok dok pokušavam pročitati njezin blistav, od užitka mračan pogled. “Jesi li sigurna da te neću ozlijediti?” “Prestani se brinuti”, prošapće, a ružičaste joj se usne uviju u ženstveni osmijeh dok rukama mazi krute mišiće na mojim leđima, povlačeći me bliže. “Dobro sam — ali bit ću mnogo bolje kad me počneš jebati.” Zarežim duboko u grlu jer obožavam kada postane požudna. Kada mi kaže točno što želi i što treba. A kada počnemo, nema stajanja. I posljednja trunka samokontrole za koju sam se nadao uhvatiti pada u vodu i navalimo jedno na drugo kao da smo bili razdvojeni godinama, a ne tjednima. Kao da

16


Book as passion & BalkanDownload naše cijelo postojanje ovisi o tome koliko je snažno mogu izjebati i koliko me duboko može primiti. Bokovima nabijam svoj teški kurac u njezinu meku, usku picu i vadim ga iz nje, dok je ne uzmem tako grubo i brzo da krevet udara o zid poput čekića. Poduprem se o svoju ispruženu ruku, a desnu zavučem između nas, palcem trljajući njezin nabrekli klitoris dok mi ne zarije pete u dupe, a nokte u ramena. Zatim spustim prste niže, ispod osjetljivog mjesta gdje je moj veliki, vlažni kurac širi i penetrira, dok ne dosegnem njezin uski šupčić. Protrljam ga vrškom palca, a iako se ona malo ukruti, ne kaže ne, stoga počnem lagano pritiskati. “Samo palac zasad”, kažem joj, obožavajući to kako joj s predivnog, ekspresivnog lica lako mogu pročitati kako se osjeća. “Ali jednog dana uskoro, Em, utisnut ću svoj kurac tamo. Svaki kruti, tvrdi centimetar.” “O, Bože”, prostenje, a pica joj se stisne oko mene, nekako me uhvativši još čvršće. Nastavim gurati, više ne mogavši kontrolirati prostote koje mi izlaze iz usta dok dijelim s njom sve što joj namjeravam raditi, sve što namjeravam raditi s njom, i imam osjećaj da je žarko crvena zbog prostota, ali i zbog agresivnog načina na koji se jebemo. Ali sviđa joj se to, a zubići joj se zabijaju u moje rame dok me grabi noktima, privlačeći me bliže, a ovaj put... Da, ovaj put oboje znamo da se više nećemo pustiti. Oboje smo pokušali pobjeći i oboje smo bili uhvaćeni, a sada ćemo se držati zajedno kroz sva sranja koja nam život priredi. Dosegnemo vrhunac u isto vrijeme, svršavajući u vrućem, zasljepljujućem bunilu. Uzmem njezina usta dubokim, vlažnim, gladnim poljupcem, ne mogavši vjerovati koliko je suludo ugodno izbaciti svoju vruću spermu u nju bez ikakve zaštite, i samo nastaviti, kao da nikada neću stati. “Imam ti još toga dati”, zarežim joj o meke usne. “Tvoja mala pica tako je požudna, Em, da izvlači sve iz mene. Tjera me da ti dam i posljednju kap.” “Nedostajao si mi”, prošapće, obujmljujući moje lice svojim rukama. “Tako si mi nedostajao.” Njezine me riječi slamaju i prislanjam svoje čelo na njezino dok mi dah siktavo izlazi kroz stisnute zube. Protrljam se o vlažni jastučić njezine pice i moj kurac još jednom zapulsira, a njezini me unutarnji mišići stisnu tako čvrsto da dobivam kombinaciju užitka i boli koju obožavam.

17


Book as passion & BalkanDownload “Kvragu”, prostenjem nakon što sam pažljivo izišao iz nje i napokon se srušio uz nju. Lijeva mi ruka izgleda golemo kada je stavim preko njezina pupka. “Ma koliko te jako i duboko uzimao, nikada mi nije dosta. Ostao bih u tebi dvadeset i četiri sata na dan da mogu i nikada ne bih izlazio. Mislim da si stvorena za mene, Em. Ili sam ja stvoren za tebe. Kako bilo, mjesto nam je jedno s drugim.” Okrene glavu prema meni i uputi mi smiješak. Smiješak koji je mek i sladak, pa ipak nevjerojatno seksi. “Volim te”, kažem promuklo promrmljavši, podižući ruku i obuhvaćajući joj obraz dok se naginjem bliže. “Žao mi je što to nisam rekao prije, dok smo bili u San Diegu. Želio sam, samo nisam znao kako. Ali jebeno te volim, malena. Silno.” Podiže ruku i nježno je spušta na moju dok proučava moj oštri, gorući pogled, te upita: “Želiš li me još uvijek?” “Želim li te?” promrmljam, hrapavo se nasmijavši, palcem joj mazeći kut od poljupca oteklih usana. “Isuse, Em. Umirao sam malo po malo svake minute svakog dana koji je prošao otkad sam izišao iz one bolnice i ostavio te ondje. Ne bih mogao preživjeti još jednu. Želim te toliko da ne mogu disati. Ne mogu spavati. Ne mogu jesti. Želim te zauvijek. Zauvijek.” Nakupina emocija koja mi stoji u grlu tako je gusta da moram gutnuti preko nje, a glas mi je tek malo glasniji od hrapavog šapta kada kažem: “Tako si prokleto hrabra, Em. Divim ti se. Tvojoj odvažnosti koja ti je trebala da sjedneš na avion i dođeš ovamo suočiti se sa mnom. Jebeno si čudo.” “Rekao si mi da te ne puštam”, nježno mi kaže. “Natjerao si me da ti to obećam.” Bože, jesam, zar ne? Onaj prvi dan u San Diegu, nakon što sam je životinjski izjebao na njezinu malom kauču. “Pa, sada je moj red”, promrmljam, spustivši ruku niže, preko njezina vitkog vrata i osjetljive ključne kosti, zatim niže, dok ne uvijem svoje duge prste oko njezine savršene dojke, palcem mazeći njezinu osjetljivu bradavicu dok ne stane uzdisati. “Da?” prošapće, a zjenice joj se rašire od želje dok vrškom jezika vlaži svoje usne.

18


Book as passion & BalkanDownload “Da.” Držim svoj gladni pogled čvrsto prikovan za njezin i svečano kažem: “Obećavam da više neću ovako sjebati.” Njezine oči zablistaju. “I bolje ti je.” tebe.”

“I obećavam da ću uvijek biti iskren s tobom i da neću skrivati ništa od Ovaj put, usne joj se malčice trznu u kutu. “Pametan čovjek.”

“I obećavam”, promrmljam, ruku spuštajući s njezine dojke na njezin struk, “iz apsolutne dubine svoje duše, da ću te voljeti do smrti.” Na to ne kaže ništa. Ne, ta predivna djevojka tek se nagne prema meni i poljubi me. A u nježnom, izuzetnom dodiru njezinih usana, ne osjetim samo našu budućnost već obećanje života divnijeg od ičega što sam ikada mislio da ću imati, čemu sam se jedva usudio nadati. Samo moram pronaći način da nas oboje zadržim na životu, kako bismo to mogli imati. Učinit ću što god bude potrebno jer moram se pobrinuti da moja opasna mala Amerikanka dobije sve. Jer namjeravam zadržati tu nevjerojatnu ženu u svojem životu. Čak i ako mi to bilo posljednje.

19


Book as passion & BalkanDownload TREĆE POGLAVLJE

Četvrtak popodne

JASE Dok se poljupcima spuštam po Emmynu mekom trbuhu, začujem kako samostojeći sat u dnevnoj sobi otkucava jedan popodne. Nismo izašli iz kreveta otkad smo uskočili u nj prije nekoliko sati, osim kada sam morao otrčati pokupiti njezin kovčeg za koji se odjednom sjetila da ga je ostavila pred vratima u hodniku. Oboje umiremo od gladi, ali umjesto da se mučimo odlaskom u kuhinju, ostajemo upravo ovdje, omotani jedno oko drugoga, nadoknađujući izgubljeno vrijeme. Dvadeset i jedan dugi, bolni dan, koliko je prošlo otkad smo se posljednji put vidjeli. Proveo sam otprilike posljednjih pola sata ponovno se upoznajući s njezinim ljupkim oblinama i toplom, svilenkastom kožom — ljubeći svaki centimetar njezina zamamnog tijela, sprijeda i straga — posvećujući posebnu pažnju ogrebotinama i modricama od nesreće. A onda se, napokon, spustim do ožiljka s njezine desne strane, stisnuvši vilicu dok proučavam njezinu malu ubodnu ranu. Još je uvijek sjajna i ružičasta, i trebat će još dugo da potpuno zacijeli, a oči me zapeku kada zapazim koliko je blizu tetovaži koja joj se proteže po boku. Tetovaži koja je identična mojoj. Ponovno spustim glavu, utiskujući nježne, duge poljupce na predivan, detaljan dizajn, znajući vrlo dobro koliko sam sretan što sam mu ponovno tako blizu. Čast je to za koju sam se bojao da je zauvijek izgubljena za mene, ali sada je tu, u mom krevetu, a unatoč svim sranjima koja mi se događaju u životu, osjećam mir koji mi je nedostajao otkako sam otišao od nje. “Ožiljak baš čudno izgleda, zar ne?” kaže. “Možda bih trebala govoriti ljudima da sam upucana. To zvuči mnogo opakije nego da me auto probio.”

20


Book as passion & BalkanDownload “Bogme nećeš”, promrmljam, podižući svoj teški pogled k njezinu dok se ona pruža po jastucima, izgledajući poput strastvene nimfe koja je poslana ovamo kako bih je zadovoljio i ugađao joj. “Nećeš imati što reći, jer se nećeš skidati ni za kojeg drugog gada osim mene.” Zakoluta očima i nasmije se, kao da sam se našalio. “Nosim kupaće kostime, zar ne znaš?” “Ne podsjećaj me. Još me uvijek prođe napetost svaki put kada pomislim o glavama koje su se okretale za tobom na bazenu i plaži.” Zadrhti i prokleto dobro znam da se prisjeća onoga što bi došlo poslije. Kako bih je prebacio preko ramena čim bi se vrata apartmana u Delu zatvorila iza nas, odnio je u spavaću sobu, bacio na krevet bili mi suhi ili se s nas cijedila voda bazena, i spustio se na nju. Kako bih joj strgnuo badić, poravnao se s njezinim uskim otvorom i nabio se duboko, a moja alfa crta (ona o kojoj mi uvijek sere) navela bi me da je osvojim agresivnom, ludom ševom koja je za nju uvijek značila višestruke orgazme, a za mene takvu eksploziju da sam znao da može osjetiti moje čvrsto, vruće pulsiranje dok izbacujem spermu u nju, puneći je. Uvlačim duboke udahe dok me opsjedaju putena, provokativna sjećanja, govoreći si da je moram pustiti da se odmori i malo se kontrolirati, kada rukom prođe kroz moju kosu i tiho kaže: “Jase, moramo razgovarati. Znaš, o onome što se dogodilo.” “Da, dobro”, složim se iako to ne želim. Želim samo ostati ležati ovdje s njom pred otvorenim prozorima, kušajući svaki centimetar njezine kremaste kože svojim jezikom i usnama. Ali ovo se mora obaviti, stoga se nalaktim pokraj nje i kažem: “Najprije, međutim, moram ti reći da se osjećam kao jebeni propalica, Em. Najbolji način da te zaštitim sada jest da se udaljim od tebe.” “To nije istina”, suprotstavi se namrštenog lica. “Ili smo tim ili smo ništa. Kužim da nisi mislio ništa loše, Jase — ali nisi dobro promislio. Jer da sam danas otišla od tebe, ne bi me zanimalo što bi mi imao reći kada bi se napokon vratio u San Diego. Ne bih slušala, jer bih znala da mi nisi htio povjeriti istinu. Da se nisi ponio prema meni kao da sam odrasla osoba i da mi nisi dao izbora da odlučim kakva će mi budućnost biti.” Okrene se na bok prema meni, a glas joj je čvrst od uvjerenja kada kaže: “Mi smo jednaki u ovoj vezi ili veze neće biti .”

21


Book as passion & BalkanDownload Bora mrštilica ureže mi se među obrve. “Nema to nikakve veze s povjerenjem ili poštovanjem. Isuse, Em, samo te pokušavam zaštititi. Jer umrijet ću ako ti se išta dogodi. Gotovo sam izgubio prokleti razum one noći kad se nesreća dogodila.” Razvuče znalački, ženstveni osmijeh. “Bojim se da je to jedan od onih dosadnih simptoma zaljubljenosti. Brige i strahovi. Ali život je pun dobrih i usranih situacija, a upravo će nas to kako se suočimo s njima osnažiti. Ne trebam te da stojiš ispred mene; samo te trebam uza sebe.” “Isuse”, kažem teško uzdahnuvši. “Razumijem te. Stvarno.” “Ali?” Odmahnem glavom i frknem. “Nemoj me ponovno odgurivati, može? Stvari bi bile mnogo jednostavnije da se nisam zaljubio u tako pametnu, neovisnu, hrabru Amerikanku.” “Ne bi bile jednostavnije”, iskrivljeno razvuče, “jer ne bi uopće postojale. Nema šanse da bi se zaljubio u neku koja bi ti dopuštala da je gaziš. Izdovoljio bi je se za manje od pet minuta.” Prsa mi se zatresu kada se promuklo nasmijem. “Onda je valjda dobro to što si ti jedina žena koju ću ikada voljeti.” “Bogme”, promrmlja, nagnuvši se i prislonivši svoje meke usne na moje. Pokušam joj uvaliti jezik, žudeći za njezinim okusom, ali ona se već odmiče i vidim joj iz izraza na predivnom licu da će situacija postati ozbiljna. “A sada mi reci što si doznao. Imaš li pojma tko bi mogao stajati iza nesreće?” Ponovno odmahnem glavom dok frustrirano otpuhujem. “Siguran sam da već znaš da policija u San Diegu nije uspjela ući u trag muškarcima u kamionetu. Te je noći ukraden i nisu ostavili nikakav DNK unutra. U kontaktu sam sa školskim prijateljem koji radi u Scotland Yardu, a on provjerava i Camerona i Caroline te još nekoliko direktora čiji poslovi ne napreduju uspješno kao moji i koji bi mi to mogli zamjerati.” Njezine se zlatne obrve iznenađeno podignu. “Znam da si rekao da ti Cameron stvara nevolje s izgradnjom do koje će doći u Tajlandu nagodinu, a Caroline je... Pa, ona je luda kučka. Ali što bi oni dobili tvojim ubojstvom?” “To pokušavam otkriti. Mislim, golem je rizik ubiti me samo zato što im se ne sviđam. Svejedno sam proslijedio njihova imena Dannyju jer oni su jedino

22


Book as passion & BalkanDownload dvoje ljudi na ovome svijetu koji mi stvaraju probleme. Ali dosad je uspio razotkriti tek nekoliko čudnih sranja o Carolineinoj prošlosti.” “Kako misliš čudnih?” “Nema još dovoljno informacija, ali čini se da živi pod lažnim identitetom otkad je bila tinejdžerica.” Emmyne se oči rašire. “Jesi li ozbiljan?” “Da. Ali to joj još uvijek ne daje motiv za ubojstvo.” “Hmm. A što s ljubomornim bivšima? Možda ima kakva osvetnica u tvojoj časnoj prošlosti?” upita uz podsmijeh, prokleto dobro znajući da sam imao reputaciju ženskara prije nego što sam se zaljubio u nju. “Nema osvetnica”, promrmljam, misleći kako je to posljednje o čemu bih želio razgovarati s njom. “A bivši dečki ili muževi?” upita, prstom tapkajući po svojim usnama. “Netko kome bi moglo zasmetati to što si zavrtio glavom njegovoj ženi?” “Daj, Em”, kažem namrštivši se, nadajući se da me ne gleda baš tako. “Poznaješ me ipak malo bolje. Možda nisam bio svetac, ali nikad se nisam povlačio sa ženama koje su bile u vezi. Nisam bio takav seronja.” “Pa, možda ti neka od žena nije rekla istinu o svojem statusu.” “Nisam imao žene’”, zarežim, postajući razdražen. “Nisam imao prokleti harem iza sebe. I nisam nikada bio ljubitelj seksa za jednu noć, pa nisam izlazio ni sa strankinjama. Tako da — ne, nema ljubomornih dečki ili muževa koji bi mi nešto zamjerali.” “Da, to ionako baš ne bi imalo smisla”, kaže gledajući kroz prozor dok se uspravlja u sjedeći položaj i omata ruke oko svojih koljena, još uvijek pokušavajući razlučiti smisao svega toga u svojoj glavi. “Mislim, zašto te nisu pokušali ubiti ovdje? Zašto čekati dok ne otputuješ? Osim ako su mislili da će biti manje sumnjivo ako ti se to dogodi kad si daleko.” “Sve što znam jest to da mi ništa nema nikakvog jebenog smisla”, promrmljam, sjevši pokraj nje i rukama si prošavši kroz kosu. Njezini zlatni uvojci kliznu joj preko ramena kada okrene glavu prema meni. “Možda su šupci koji su se zabili u nas mislili da smo netko drugi. Možda nisu uopće namjeravali napasti tebe.”

23


Book as passion & BalkanDownload “Ali ono kako ih je ‘Britanac’ unajmio?” kažem, rukom si protrljavši ukočenu vilicu. “Prevelika je to slučajnost.” Zabrinutost joj zamrači pogled. “Onda onaj koji se okomio na tebe zacijelo te se silno želi riješiti. Dovoljno jako da pokuša namjestiti tvoju smrt u drugoj državi, što je morala biti gnjavaža. Nijedno naručeno ubojstvo ne prolazi bez problema, sigurna sam u to.” “Znam”, uzdahnem, ruke stavivši preko svojih svrnutih, raširenih koljena. “Sranje, znam.” “I što se događalo otkad si se vratio?” upita. “Ništa.” “Ozbiljno?” “Ni najmanja se sitnica nije dogodila”, promrmljam i novi val frustracije prostruji kroz mene te stisnem šake. “Čak se i ludi Becketti lijepo ponašaju.” “O.” “Znam”, ponovno kažem, ovaj put zarežavši, svladan bijesom. “Samo bih htio da se taj idiot prestane skrivati i jebeno se suoči sa mnom licem u lice.” “Kad smo kod suočavanja sa stvarima licem u lice, jesi li razmišljao štogod o Douglasu Hartu?” je li?”

“Dovraga, malena”, promrmljam i opet se nasmijem. “Ne štediš me danas,

“Samo odgovori na pitanje”, kaže i slabašno se osmjehne. “I prestani odugovlačiti.” “Da, razmišljao sam o njemu”, kažem joj, prisilivši se da opustim ruke dok duboko uvlačim zrak, a onda ga polako ispustim. “Također sam zatražio od jednog od svojih informatičara da provjeri zapisnik one povijesne građevine kako bismo potvrdili njegovu priču i znamo da je bio ondje, u Kentu, u vrijeme o kojem je govorio. Radio je na imanju obitelji Grafton.” “A da pitaš Harrisona za njega? To što se ti ne sjećaš da si ikada sreo Harta ne znači da ga tvoj djed nije sreo. Možda su se čak i poznavali.” “Znam, i u pravu si. Trebao bih pričati s njim o tome. Samo...” “Mnogo ti se toga nakupilo”, kaže uz još jedan blagi osmijeh koji mi govori da razumije. “Ali ovo je važno, Jase.”

24


Book as passion & BalkanDownload Prsa mi se podignu s još jednim teškim uzdahom. “Znam.” Na trenutak zašuti, izgubljena u svojim mislima dok poseže za mojom rukom i prima je, a zatim naše spojene ruke povlači između nas tako da su sada polegnute na krevet. Zatim me ponovno pogleda i upita: “Kada je Harrison došao razgovarati s tobom u kuću Beckett one noći kada sam otišla, je li rekao išta o tvojoj mami?” “Nije. Zašto?” “Samo se pitam zašto je, ako je bila tako nesretna, odlučila ostati s Alistairom. Nema mi to smisla. Mislim, znam da je nisam poznavala, ali ne vjerujem u Hartovo uvjerenje da je ostala zbog novca.” “Da, pitao sam se i sam istu stvar već otprilike tisuću puta.” “Znaš, dok sam istraživala Harrisona za članak za Luxe, svi izvori koje sam pronašla o smrtima njegove supruge i kćeri navodili su kako su obje doživjele tragične nesreće. Nisam vidjela ni jedan spomen samoubojstva.” “Nesreće”, promrmljam, razmišljajući kako je nevjerojatno što sve novac može kupiti ako si odlučan skriti istinu. “Može se i tako reći, pretpostavljam.” Ponovno duboko udahnem i glasno izdahnem, a grlo me peče dok govorim: “Siguran sam da je Alistairov novac imao itekakve veze s tim. Ne bi htio da se ime Beckett okalja nečime što je njemu bilo tako sramotno.” “Smatrao je smrt tvoje majke sramotnom?” upita, zvučeći prestravljeno. Ukočeno kimnem, a ona prošapće: “Jase, to je... Bože, nemam uopće riječi za to. Tako mi je žao.” “I meni, malena.” Pustim njezinu ruku kako bih joj obgrlio ramena i povukao je bliže k sebi, utiskujući joj poljubac na vrh zlatne glave, dok mi srce tuče tako snažno da boli. Zatim nježno zgrabim njezinu kosu i povučem joj glavu unatrag tako da sada gleda u mene te joj nježnim poljupcem okrznem usne kada upitam: “Znači, oprošteno mi je?” Na trenutak zatvori oči, a zatim ih otvori i prikuje svoj čvrsti pogled za moj. “Jesi li ih ljubio?” Znam da priča o trima ženama s kojima su me fotografirali dok je ona bila u San Diegu, na što se moram nasmijati, a onda brzo objasniti kada se ukočila pokraj mene. “Ne, mila. Nisam ih ljubio. I ne smijem se tebi, kunem se. Samo, da si bila ondje, Em, znala bi koliko su grozne sve te tri večeri bile.”

25


Book as passion & BalkanDownload “A joj, spojevi su ti bili usrani?” suho razvuče, prije nego što zakoluta očima. “Koji vrag, Jase? Zbilja misliš da ću se sažaliti nad tobom?” “Ne, jebemti”, opsujem, znajući da sam zeznuo. “Samo, da si bila ondje, ne bi me nikada morala to pitati. Jer bi znala da nema proklete šanse da bih ikada približio svoja usta tim ženama. Bile su to tri apsolutno najgore noći u mom životu.” Ugrize se za usnu kada se nasmije, misleći da je to smiješno, što valjda i zaslužujem. Kvragu, znam da to zaslužujem. Stanem ljubiti njezine nasmiješene usne dok se spuštam natrag na krevet, povlačeći je sa sobom tako da je sada na meni. Potrebna mi je samo sekunda da nabijem teški glavić svojeg kurca duboko u nju. Dahne kada zgrabim njezine bokove i povučem je na svoju krutu kitu poput uske, vlažne rukavice te se osloni rukama o moja prsa i pogleda me. Ukopam stopala u krevet i podignem bokove, dok se ne nabijem u nju do korijena, a njezina topla, skliska pica obujmljuje svaki moj centimetar — a zatim omotam ruke oko nje i okrenem nas na bok. “Sada se odmori”, kažem tiho zarežavši, utiskujući joj još jedan poljubac na vrh glave dok povlačim njezinu nogu preko svojeg boka. “Što? Ne mogu se ovako odmarati”, nasmije mi se o prsa, tresući mi se u rukama, a čak je i taj mali pokret dovoljan da pokrene lančanu reakciju u mojem kurcu, koji postaje još veći u njoj. Ponovno dahne, migoljeći se kako bi se namjestila tako da joj bude udobno, i proštenje: “Bože, Jase. Kao da nisi ljudsko biće.” Nasmijem se kada je zgrabim za kosu i povučem joj glavu unatrag tako da mogu vidjeti njezino rumeno, predivno lice, osjećajući se tako zadovoljno i gladno da ne znam kako bih to opisao. “Moraš se naviknuti jer ne mogu ne biti u tebi, Em. Tako sam se prokleto bojao da me možda nećeš htjeti uzeti natrag kad riješim ovu noćnu moru, ma koliko te jako molio. A sada si tu, i voliš me, i moram biti u tebi. Ne mogu te ne jebati, malena.” Prostenje moje ime, a baš kada ponovno stanem uzimati njezine pune, slatke usne, mobitel mi zazvoni. Želim ga ignorirati, budući da je moja djevojka napokon ponovno u mojem naručju, gdje joj je i mjesto, a moj je kurac u njoj, gdje je njemu mjesto — ali, s obzirom na sve što mi se trenutačno događa u životu, ne mogu riskirati da propustim nešto važno. Ne sada kada je i njezina sigurnost upitna. I zbilja, kada izvučem svoju kitu iz njezinog bogatog stiska i okrenem se pogledati ekran, vidim da na njemu svijetli broj zaštitarske tvrtke.

26


Book as passion & BalkanDownload “Sranje”, progunđam si u bradu, posežući za telefonom. “Ovdje Beckett. Što se dogodilo?” “Gospodine, s nama je neki gospodin Harrison. Kaže da je vaš djed, a njegova osobna iskaznica potvrđuje njegovo ime.” “Pa, da, u redu”, promrmljam, pitajući se koji se vrag događa dok prebacujem noge preko ruba kreveta i ustajem. “Pošaljite ga gore.” “Tko je došao?” Emmy upita, povlačeći plahtu preko svojih prsa dok se uspravlja u sjedeći položaj. Grabim svoje traperice i počnem ih navlačiti. “J. J., vjerovala ili ne.” “Šališ se”, ispali, brzo izlazeći iz kreveta i jureći u dnevnu sobu, gdje joj je odjeća razbacana po podu. “Ne”, rastegnem, slijedeći je dok navlačim kratku majicu. “Kao da si prizvala samog Belzebuba kad si malo prije spomenula njegovo ime.” Pogleda me smijući se. “Da vidimo što želi prije nego što mu to kažeš u lice, može?” Nekoliko minuta poslije, izgledamo onoliko pristojno koliko to mogu izgledati dvije osobe koje su se jebale cijeli dan, a Emmy je u svoju torbu spremila poruku i fotografiju koje je držala u rukama kada je došla ovamo. Kad začujemo kucanje, otvorim vrata, a moj se djed i ne potrudi pozdraviti nas, već samo uđe dugim, frustriranim korakom. Obučen je u svoje uobičajene traperice i kratku majicu, ali preko gornjeg dijela ima prebačenu kožnu jaknu, budući da je malo prohladno tu u Edinburghu. Prije nego što ga uspijem pitati što radi ovdje ili kako je uopće znao gdje me pronaći, on baci pogled prema Emmy, a onda pogleda po sobi, upijajući njezine svijetle zidove, tamni parket i natrpane kremaste trosjede prije nego što pogleda ponovno prema meni i podigne presavijene novine koje drži. Zatresavši rukom, kaže: “Jesi li vidio današnje novine?” “Ne”, kažem, imajući loš predosjećaj. “Zašto?” “Učini si uslugu i nemoj pogledati”, zareži, bradom trznuvši prema Emmy. “Nije nešto što bih želio da tvoja cura vidi.” “Isuse”, planem. “Reci napokon!”

27


Book as passion & BalkanDownload Prekriži ruke preko prsa, još uvijek držeći novine. “Jedne od tračerskih novina u Londonu danas su objavile priču o tebi, s fotografijama tebe i Chloe Ellis. Tvrde da planirate tajno vjenčanje samo za vas dvoje.” Glasno prasnem u smijeh i zatresem glavom. “Zašto bih, zaboga, to učinio?” Dok mu se bora mrštilica urezuje među čupave obrve, moj djed promrmlja šest riječi zbog kojih mi se totalno zamrači pred očima. “Jer kažu da si je napumpao.”

28


Book as passion & BalkanDownload ČETVRTO POGLAVLJE

JASE Emmy proizvede prigušeni zvuk pokraj mene, a meni žila iskoči na sljepoočnici. Prožima me bijes tako intenzivan da osjećam kako mi struže po koži. “To je jebena laž”, zarežim, uzevši novine J. J.-u iz ruke, na što on promrmlja: “Stranica četvrta.” Pronađem članak i preletim ga pogledom, teško dišući. Kriste, tu su fotografije mene i Chloe iz vremena kada smo nakratko hodali, slike kako se ljubimo na plaži i na pikniku, kao i ona od ovoga tjedna, gdje smo na ragbi utakmici. Iako joj moje usne nisu ni blizu na toj zadnjoj. Puls mi bruji u ušima, ali ipak mogu čuti J. J.-ev hrapavi glas kada kaže: “Možda živim kao samotnjak, ali svejedno poznajem važne ljude u Londonu. One važne ljude koji znaju izvući informacije.” Pogledam ga skupljenim očima ispod obrva. “Ako imaš još što reći, reci.” “Prema mojem izvoru, Caroline stoji iza priče. Platila je prokletim novinama da tiskaju priču. Dala im je fotografije tebe i te Chloe kasno sinoć i oni su u zadnji tren uspjeli ugurati priču u tisak.” “Kuja!” Emmy i ja oboje kažemo u isto vrijeme te zgužvam novine, poželjevši da imam kamin da ih spalim. Trljajući svoju obraslu vilicu, moj me djed ošine prodornim pogledom koji je istodobno i znatiželjan i agresivan. “Anna me drži u tijeku s tračevima, a ako je i pola od njih istinita, odvažit ću se na pretpostavku i reći da imaš razloga vjerovati da ona nesreća koju ste Emmy i ti doživjeli u San Diegu nije bila nesreća. Da je iza nje opaka namjera, pa si slomio jadnoj djevojci srce i podvijena repa otišao kući, gdje si namjestio te sramotne fotografije koje te prikazuju kao ženskara i igrača, pokušavajući uvjeriti svijet da ti više nije ni najmanje stalo do nje.”

29


Book as passion & BalkanDownload “Vau”, Emmy promrmlja, s blagom notom zadivljenosti. “Pametniji je od mene, to je sigurno.” “Počinjem misliti da je jebeni genije”, uzvratim. Zatim pogledam svoga djeda i kažem mu što sam čuo u noći nesreće. “Onda znaš što to znači, zar ne?” upita. “Ništa se ne događa otkad si se vratio kući, a onda se Emmy jučer pojavi, posjetivši tvoj ured u Londonu, i odjednom Caroline ponovno napada i uvaljuje nas u ovo sranje”, zareži prstom upirući u zgužvane novine koje držim u svojoj šaci. “Kužim”, promrmljam, pitajući se kada je on odlučio postati dio ovoga. “Što to?” Emmy upita, namršteno me gledajući. “Nije da sam raspizdio nekoga iz poslovnog svijeta niti ovo ima ikakve veze sa ženama s kojima sam hodao”, zarežim. “Cam se povukao kada sam se vratio. I Caro se povukla s vijećnicima.” “Kakvim vijećnicima?” upita zbunjeno. “Sranje. Nisam ti rekao za to.” Posegne prema meni i uhvati me za slobodnu ruku, utješno je stisnuvši, a njezina bezuvjetna podrška znači mi sve na svijetu. “Reci mi sada”, kaže. “Kada sam došao u San Diego biti s tobom, Caroline je nazvala okružne vijećnike u Londonu koji su uključeni u moje planove za izgradnju onih skloništa za tinejdžere beskućnike o kojima smo pričali onaj prvi vikend kada smo se upoznali. Rekla im je da sam otišao iz države iz razloga koji zabrinjavaju moju obitelj’, uglavnom, ispalo je kao da sam skrenuo.” “To je definitivno čini kujom, što već znamo”, Emmy kaže, izgledajući kao da bi s guštom razbila Carolineinu koščatu guzicu. “Ali kakve veze to ima s tom osobom koja te pokušava ubiti? Što mi promiče?” “To je jebena Caroline! Ili možda ona i Cam rade zajedno, iako bih se dao okladiti da je Caro ruka vodilja. Koji god bio razlog za to, očito joj smeta što smo zajedno.” “Zašto bi te htjela ubiti zbog toga što hodaš sa mnom? To nema nikakvog smisla.”

30


Book as passion & BalkanDownload “Ma tko to zna, Em? Možda je samo totalno luda i ne postoji racionalni razlog. Možda je jebeno umno poremećena kuja.” Skrenuvši pogled prema J. J.u, upitam: “Kako si me uopće našao ovdje?” “Posjetio sam Martina jutros, kao i Emmy jučer. Kada sam mu rekao zašto te trebam pronaći, i da ti želim pomoći, dao mi je ovu adresu.” Moram se nasmijati dok odmahujem glavom, misleći kako bi bilo prokleto čudo da je Martin uspio išta napraviti u posljednje vrijeme, s obzirom na sve ljude koji su mu prošli kroz ured, tražeći mene. A kada se vratim u London, on i ja ćemo fino porazgovarati o tome kako mu je promaklo javiti mi da mi Emmy i Harrison dolaze u posjet. Iako dobro znam da mi nije rekao ništa jer je znao da bih mogao pobjeći, a tip me gnjavi time da se pomirim s Emmy otkad sam se vratio iz San Diega jebeno loše raspoložen. Jer premda je on moj najpouzdaniji zaposlenik, Martin je prije svega moj prijatelj. Hm. Možda je Emmy u pravu i on uistinu jest poput Alfreda. Ah, kvragu, ako je on Alfred, onda ja želim biti Batman. “O čemu sada razmišljaš?” prošapće, čudno me pogledavši. Ali umjesto da odgovorim, samo se nasmijem i opet zatresem glavom, budući da će se prije pakao smrznuti nego što ću ja priznati tu sramotnu misao. Bože, nikad mi ne bi dopustila da to zaboravim. “Nego, imaš li praznu sobu u kojoj mogu odsjesti?” Harrison upita, privlačeći moju pozornost k sebi, i tada prvi put zapazim da je ostavio kovčeg pokraj vrata kada je uletio. Osjećam kako mi se obrve iznenađeno podižu. “Ostaješ?” Ošine me umišljenim podsmijehom koji sam sigurno naslijedio od njega. “Čekam da ta skorojevićka dobije što zaslužuje već godinama. Misliš da ću tek tako odšetati kući i prepustiti tebi svu zabavu?” “Emmy je gotovo umrla u San Diegu, jebote”, planem. “Ništa u vezi s ovim nije zabavno.” “Sranje”, promrmlja, pogledavši je pomirljivo. “Žao mi je, mila. Nisam tako mislio.” Želim ga poslati kvragu, ali Emmy ponovno stisne moju ruku, stoga si pregrizem jezik dok ona odgovara: “U redu je, Harrisone. Razumijem što hoćete reći.”

31


Book as passion & BalkanDownload Zahvalno joj kimne, zatim vrati svoj mračni pogled natrag prema meni, a u njegovom se grubom glasu čuje naznaka dubljih emocija kada kaže: “Želim pomoći. Bog zna da nisam nikada bio tu za tebe, Jase, ali molim te. Dopusti mi da budem tu sada.” Emmy mi opet stisne ruku i znam da nema smisla opirati se. “Hajde”, promrmljam, povlačeći je za sobom kada se zaputim prema hodniku. “Povest ću te do tvoje sobe.” Nakon što se J. J. smjesti u gostinjskoj sobi, a Emmy istušira, naručimo kasni ručak, odnosno ranu večeru iz jednog od mjesnih restorana. A iako je hrana slasna, nitko od nas nema bogzna kakav apetit. Previše smo usredotočeni na smišljanje sljedećeg koraka i pronalaženje ljudi kojima možemo vjerovati da će nam pomoći.

Nama. Isuse, od potpune samoće došao sam do toga da imam ljubav

najnevjerojatnije žene koju sam ikada upoznao i priliku da izgradim čvrst odnos sa svojim djedom i nemam pojma kako se to dogodilo.

Ne. Dok gledam Emmy, promatrajući predivni osmijeh koji joj uvija usne dok J. J. iznosi nekakvo vulgarno zapažanje o svijetu, znam točno kako se to dogodilo. Ona je posrijedi. Moja predivna mjenjačica života. Već sam nazvao zaštitarsku tvrtku i rekao im da želim nekoliko dodatnih zaštitara oko zgrade. Dok je Emmy tu, ne želim riskirati. Nakon Carolineine predstave s člankom o Chloe, ne možemo znati koji će joj biti sljedeći potez, ni tko će ga za nju izvršiti. Ali sada mi na jeziku gori drugo pitanje, stoga pogledam djeda i napokon ga protisnem. “Pa, ovaj, Emmy i ja imali smo posjetitelja dok sam bio u San Diegu. Amerikanca po imenu Douglas Hart. Poznaješ li ga?” “Ne. Bih li trebao?” “Radio je na Graftonovu imanju godinu dana prije nego što sam rođen kao dio posebne renovacijske ekipe koja je preuređivala vilu. Kada je vidio fotografiju na kojoj sam s Emmy prošlog mjeseca u novinama, uspio nas je pronaći u njezinu stanu jer mi je želio reći da je poznavao moju majku.” J. J. spusti svoju vilicu, obriše usta ubrusom i nalegne se na naslon stolca, pogledavši me pogledom koji mi da do znanja da imam njegovu potpunu pozornost.

32


Book as passion & BalkanDownload Nakašljem se da pročistim grlo, a onda izravno kažem. “Tvrdi da su bili ljubavnici i da su bili ludi jedno za drugim. Kako Hart kaže, on mi je otac.” J. J. zatvori oči na trenutak, a onda ih, teško uzdahnuvši, otvori i posegne za čašom vina. “Je li to sve?” protisne. Ispričam mu ostatak Hartove priče, a onda gurnem svoj tanjur u stranu, spustivši prekrižene ruke na stol te ga, gledajući ravno u njegove mračne oči, upitam: “Nismo nikad razgovarali o tome, ali moram te sada pitati. Zašto misliš da se Sarah ubila?” Lecne se, kao da mu same riječi nanose tjelesni bol. “Isuse, Jase. Da barem znam.” “Način... Način na koji je to učinila”, procijedim, osjećajući kako mi hladni znoj probija čelo, netom prije nego što Emmy posegne prema meni i spusti svoju ženstvenu ruku na moja leđa, a zbog trenutačne utjehe koju mi njezin dodir pruža, nemoguće mi je nastaviti. “Samo ne razumijem zašto bi htjela da je nađem tako. Mislim, kako majka može učiniti takvo što svojem djetetu?” “Ne znam”, kaže, zvučeći shrvano. “Ali voljela te više od ičega, Jase. Zacijelo nije bila sva svoja pri kraju.” “Jesi li ikada sumnjao da mi Alistair nije otac?” Stane skretati pogled, ali ja ga prikujem svojim, tiho zahtijevajući odgovor. Njegova se ramena poraženo objese i polako zatrese glavom. “Sram me priznati da nisam. Mislim... mislim da sam trebao vidjeti, ali svi znamo kakva sam slijepa, tvrdoglava budala bio. Mislim da vidim sve, iako, kako mi je tvoja djevojka bila rekla, sve vidim samo kroz svoju vizuru boli. Bio sam slijep da vidim Sarinu bol, jer nije bila moja. Ali mogu vam reći da nikada nije voljela Alistaira.” “Ako ga nije voljela, zašto se udala za njega?” “Jer sam je ja iznevjerio”, promrsi i otpije još jedan veći gutljaj vina. “Janine je htjela taj brak. Boli me to priznati, ali meni nije bilo dovoljno stalo da joj se suprotstavim. Sarah je bila Janinein svijet, zato ju je željela zadržati blizu. Mislila je da ćemo se moći pobrinuti da se Alistair ponaša prema njoj kako treba.” Gornja mu se usna prijezirno uvije kada kaže: “Ali taj patetični pijanac bio je noćna mora otpočetka.”

33


Book as passion & BalkanDownload “Hart ne vjeruje da je to bilo samoubojstvo”, kažem mu, gledajući kako mu se u očima rađa iskra iznenađenja. “A ti?” “Dao bih sve da je to istina”, progunđa, “ali Sarah nije bila ista nakon što se Janine ubila.” “Ipak, vjerujem da ju je Hart poznavao bolje od ikoga, pa vrijedi to razmotriti. Pokušao je navesti mjesnu policiju da ga poslušaju, ali nisu htjeli. Sumnjam da je to stoga što ih je Alistair potplatio. Ali imam prijatelja koji je detektiv u Scotland Yardu i, kada završi s istragom oko Caroline i Camerona, namjeravam ga zatražiti da izvuče Sarine zapisnike iz ureda mrtvozornika i potraži u njima bilo kakve znakove krivotvorenja.” “Isuse”, Harrison uzdahne, izgledajući kao daje upravo ostario deset godina. Emmy protrlja rukom moja leđa, masirajući napete mišiće u mojim ramenima, zbog čega joj uputim zahvalni smiješak. Što god doznamo, znam da će ona biti stijena koja će mi pomoći da zadržim svoju sabranost i razum. S druge strane stola Harrison otpije još jedan poveći gutljaj vina, a zatim spusti čašu, pozornost usredotočivši na način na koji je okreće držeći stalak među prstima. “Možda ne želiš ovo čuti, Jase, ali drago mi je što ti taj gad nije otac.” “Da, i meni. Da sam barem znao pravu priču.” Podigne svoj sumorni pogled k mojem i tiho kaže: “I ja.” Tada ustane, izlazeći na balkon kako bi zapalio svoju voljenu cigaretu. Ja pomognem Emmy raščistiti stol, a zatim stavim lončić kave bez kofeina na vatru. Kada se J. J. vrati unutra, skupimo se na kaučima u dnevnoj sobi s vrućim šalicama kave i prepustimo se lakšem razgovoru. Dok Harrison istinski zainteresirano sluša Emmy kako mu priča svoje ideje za moguće članke koje bi mogla napisati za Luxe, prestižni umjetnički časopis koji upravo objavljuje njezin prvi rad — i to onaj o samom Harrisonu — ne mogu ne razmišljati o činjenici da je ona jedini razlog zašto je on uopće tu. Jer je bila dovoljno snažna i odlučna da mu se suprotstavi i kaže mu da je bio u krivu u vezi sa mnom. Nitko se, u cijelom mom životu, nije zauzeo za mene onako kako to Emmy čini, niti je itko bio tako potpuno na mojoj strani, i jebeno je obožavam zbog toga. A istina je da je obožavam baš zbog svega što jest. Zbog njezine hrabrosti i dobrote. Pametnog uma i smijeha i osmijeha.

34


Book as passion & BalkanDownload Kvragu, volim čak i to kako mi prigovara i kako mi se nikada ne boji suprotstaviti. Jebeno sam izgubljen u njoj. Zauvijek. A ako uspijem jednog dana staviti prsten na njezin prst, bit će to najvažnije, najznačajnije postignuće u mojem životu. Znam da je još uvijek uzrujana zbog članka o Chloe. Budući da je Harrison tu, još nismo imali prilike to raspraviti, i ne veselim se tom razgovoru. Ali reći ću joj što god želi znati, jer sam naučio svoju lekciju. Samo bih volio da su i moja majka i Hart uspjeli doći do točke potpune iskrenosti jedno prema drugome jer nešto u vezi s njihovom pričom jednostavno mi ne sjeda. I nikako mi nije drago što možda nikada neću točno znati što je to.

EMMY Ležim okrenuta mu leđima, soba je još uvijek osvijetljena mekim, zlaćanim sjajem svjetiljke s njegova noćnog ormarića, a tada me Jaseov duboki glas prene, nagnavši me da zadrhtim svjesna onoga što slijedi, istodobno se ukočivši od strepnje. “Hoćemo li razgovarati o onome?” Britki smijeh pobjegne mi s usana prije nego što ga uspijem suspregnuti. “Zašto ne. Što želiš priznati?” “Iskreno, Em, nemam što priznati. Uvijek sam bio oprezan i nikada nisam bio s nekom bez zaštite. Nikada, osim s tobom. A veza između mene i Chloe pukla je prošlog listopada. Ako je trudna, nema proklete šanse da je moje.” “Dobro.” “Dobro?” ponovi, kao da ne može vjerovati ono što je čuo. “Da, dobro”, kažem mu, okrenuvši se prema njemu kako bih ga pogledala u mračne, predivne oči, a njegov muževni miris ispunjava mi glavu dok uvlačim duboki udah.

35


Book as passion & BalkanDownload Posljednja tri tjedna patila sam za Jaseom Beckettom do razine fizičke boli. Bila je to prazna, teška bol koju sam nosila sa sobom svake sekunde u danu, nemajući mira ni u snovima. Tada bih ponovno proživljavala svaki divni trenutak koji sam provela u njegovu naručju. Svaki iznimni dodir i okus. Svaku promuklu, provokativnu riječ koja mu je grubo sišla s usana. A sada, kada sam tu i ležim pokraj njega, neću potratiti taj predivni dar na Carolineinu bizarnu mržnju. Što više razmišljam o tome, to više mislim da je možda stvarno doživjela neki slom. Ali bila ona zdrava ili ne, neću dopustiti toj kuji da se ispriječi između mene i muškarca kojeg volim. Prislonivši ruku na središte Jaseovih prsa, točno preko njegova srca koje teško udara, blago se nasmiješim dok govorim: “Caroline ima samo onoliku moć koliku joj mi dajemo, Jase. A ja neću dopustiti da nas njezine laži polako izjedaju dok se ne počnemo svađati više nego što se smijemo i vodimo ljubav. Ne možeš promijeniti svoju prošlost kao ni ja svoju, a to ne bismo ni trebali. Jedino što je važno jest kako ćemo dalje.” Njegove pametne plave oči zablistaju, a grijehom prožet osmijeh na njegovim usnama tako je prokleto seksi da se stanem topiti. “Kvragu, Emmy. Jesam li ikada spomenuo koliko si jebeno zakon?” S razigranim osmijehom odgovaram: “Moguće je da je o tome danas već bilo riječi.” Zavuče svoju toplu ruku pod rub moje majice, mazeći mi kožu otvrdnulom jagodicom svojega palca. “Pa, reći ću to ponovno. Ili bih mogao iskoristiti Tylerov šareni žargon i reći ti da si jebena bomba.” “Vau, gle Britanca kako iskušava surferski žargon”, nasmijem se. “Tyu će biti prezanimljivo kad pokušaš to pred njim.” Jaseov cerek pretvori se u bolnu grimasu. “Kad smo kod Tylera, koliko me točno sada mrzi?” Ne uspijevam sakriti trzaj, s obzirom na to koliko je zabrinuto Tyler zvučao kada sam ranije razgovarala na telefon s njime. “Pa, ako govorimo o ljestvici koja ide od jedan do deset, vjerojatno si još uvijek na otprilike dvadeset i pet.” “Super za mene”, kaže suho, a unatoč tome što se pokušava našaliti na račun toga, vidim da mu je žao. On i Tyler napokon su se počeli povezivati u noći nesreće, a onda je sve propalo.

36


Book as passion & BalkanDownload “Oprezan je”, kažem, vršcima prstiju mazeći njegovu grubu vilicu, “ali samo zato što me voli i ne želi da ponovno budem povrijeđena.” “Misliš već treći put”, promrmlja namrštena izraza. “Jebemti, iznenađen sam da nije došao s tobom kako bi me razbio.” “O, htio je”, priznam iskrivljena osmijeha. “Ali rekla sam mu da je to nešto što sama moram napraviti. A i smirit će se. Ne sumnjam da ćete vas dvojica jednoga dana biti najbolji frendovi.” I to je istina. Samo ne znam hoće li se to dogoditi zato što ćemo živjeti ondje, ili kada nas Tyler bude posjećivao u Londonu. Jase i ja još nismo poveli tu veliku raspravu oko toga gdje ćemo živjeti. A premda znam što mi srce govori da je u ovom trenutku najbolja odluka, previše sam ispijena da večeras razgovaram s njim o tome. “Usput”, promrsi, ruku spuštajući niže, preko mojeg boka, “u duhu potpunog povjerenja, moram ti još nešto reći.” “O, Bože. Što?” Dahnem, odlučujući ga zadirkivati, iako sam pomalo nervozna oko toga što bi mi mogao reći. “Imaš tajno dijete ljubavi s Madonnom? Nekom princezom? Ili Angelinom?” Otfrkne ispod glasa. “Duhovito, ali ne. U svijetu definitivno ne postoje mali Jasei Becketti ili kako bih se ja već trebao prezivati.” Lecnem se kada kaže taj zadnji dio o prezimenu, a onda upitam: “Što si mi onda htio reći?” “Kada si otišla nazvati Tylera prije nego što je hrana stigla, rekao sam Harrisonu da se Luxeu svidio tvoj članak i zatražio da ga pročita. Pa sam ga našao na svom mobitelu, budući da još uvijek imam datoteku koju si mi bila poslala.” “Nisi valjda!” Podmuklo se nasmije. “O, jesam.” “O-moj-Bože”, prostenjem, prekrivši oči rukama, kao da će mi to pomoći. “Što je rekao? Ne mogu vjerovati da mi nije ništa spomenuo dok sam brbljala o svojim idejama za sljedeći članak.” “Što misliš?” upita, povlačeći mi ruku s lica i utiskujući nasmiješeni poljubac na moj dlan.

37


Book as passion & BalkanDownload “Pa, vjerojatno nešto o tome kako sam američko zabadalo koje bi trebalo gledati svoja posla?” Prsa mu se zatresu dubokim, slasnim, seksi smijehom. “To bi bilo prilično smiješno”, razvuče, zbog čega ga opalim dlanom po ramenu. “Ne, malena. Rekao je da je genijalan.” Pogledam ga, sigurna da sam ga pogrešno čula. “Ozbiljno?” Njegove mračne oči zablistaju od ponosa i osjetim kako mi prsa ispunjavaju tople emocije kada mi kaže: “Naravno. A i ja sam ti već rekao isto. Misliš da sam ti samo povlađivao komplimentima da bi me pustila u svoje gaćice?” “Pa”, nasmijem se, jedva dolazeći do zraka od uzbuđenja, “prilično je zakon biti u mojim gaćicama.” “Ne moraš mi to govoriti”, kaže razigrano zarežavši. “Premda si mi draža bez ikakvih gaćica.” Svuče mi pidžamu, namjerno me škakljajući usput, a ja se još uvijek smijem kada mi koljenom razdvoji noge i nabije se u mene. Ali tada mi zbog veličine i vrućine njegova predivnog kurca zapne dah u grlu i moram se ugristi za donju usnu da ne prostenjem prije nego što mu pogledam u vruće oči i kažem: “Nisam imala pojma, kada sam vas prvi put vidjela, da ćete biti tako savršeni za mene, gospodine Beckett.” “Gospođice Reed”, promrmlja, nabijajući taj posljednji tvrdi debeli centimetar u mene, “nisam uopće znao što je savršenstvo dok vas nisam upoznao.” Smiješim se, jer taj je razgovor vrlo sličan onima koje smo vodili prije. Ali onda mi osmijeh ukrade duboki uzdah kada Jase spusti ruku i uhvati me iza koljena, podižući mi nogu više, a njegov sljedeći ubod vodi ga tako duboko da se moram ponovno ugristi za prokletu usnu. “Jesi li dobro?” upita, gledajući me dok pažljivo izlazi, pokušavajući mi na licu pronaći ikakav znak da me rana boli. “Upitaj me to još jednom”, upozorim ga, rukama gladeći moćne mišiće na njegovim utegnutim leđima, “i ugrist ću te. Jako.” Nasmije se kada se prigne i nosom protrlja moj. “Obećanja, obećanja, malena.”

38


Book as passion & BalkanDownload Uštipnem ga za guzicu, zbog čega se trzne u meni. “Manje priče, gospodine Beckett. Više jebanja.” “Što god moja žena želi”, zareži, ugrizavši me za donju usnu, “to će i dobiti.” A onda mi to i da. O, Bože, i to kako. Tako sam prokleto sretna što imam ovo vrijeme s njim, što imam njega ponovno — ali samo Bog zna što će sutra donijeti — zbog čega mi suze zamute vid. No brzo ih odagnam treptanjem, želeći jasno vidjeti njegovo lice dok me dovodi bliže i bliže rubu. Nadvije se nad mene, koristeći se svojim mišićavim bedrima i isklesanim trbušnim mišićima da se nabije duboko u mene, a kada počnem svršavati, užitak je tako intenzivan da mi se čini da se raspadam u milijun komadića i sve postaje mračno i sirovo i blaženo dok me odnose razbijajući valovi. Ali on se spušta na mene, držeći me čvrsto u svojem snažnom naručju, i obožavam kako se svaki mišić u njegovu veličanstvenom tijelu napinje dok doseže vlastiti vrhunac. Obožavam kako se zbog grlenog zvuka koji mi protisne u uho dok pumpa u mene, pulsiranja u mom tijelu nastave ponavljati opet i opet. Kada nam srca uspore i napokon dođemo do zraka, on izađe pažljivo kao uvijek, a onda mi klekne među bedra, raširivši ih malo jače kako bi pogledao moju još uvijek blago pulsirajuću picu. “Mislim da si prelijepa, mila, bez obzira na to što obučeš ili kakvu frizuru imaš, jesi li našminkana ili nisi. Ali ovo mi je najdraže”, reče duboka glasa, nježnim vrškom svog kažiprsta prelazeći mi preko ružičaste, natopljene vulve dok teškim pogledom prelazi po meni. “Kada si meka i opuštena, raširenih nogu i ukrućenih bradavica, usana nabreklih od mojih strastvenih poljubaca, i kada ti je ovaj ružičasti djelić ovako otekao i natopljen mojom spermom. Kada si me tako puna da se izlijeva iz tebe. Bože, jebeno obožavam to.” “I ja to volim”, dahnem. “Tada ti se osjećam blizu.” “Kad smo kod bliskosti”, promrsi, spustivši svoj veliki dlan na moj trbuh i blago ga stisnuvši, “jedva čekam da stavim bebu tu unutra.” Pogledam ga, misleći da sam zacijelo pogrešno čula. “Molim?” “Zar ne želiš djecu?” upita, gledajući me seksi, poražavajućim osmijehom na licu, kao da prokleto dobro zna koliko me jako smeo.

39


Book as passion & BalkanDownload “Pa, da. Mislim, nisam baš razmišljala o tome.” Jer nisam mislila da ću naći nekoga s kime ću poželjeti provesti život. “Pa, razmisli o tome sada”, kaže promuklo, nadvivši se nad mene i palcem mi protrljavši donju usnu, mračnog i ozbiljnog pogleda. “Jer želim osnovati obitelj s tobom, Em. Ne mislim sada, budući da želim da neko vrijeme budemo sami nas dvoje. Ali planiram u glavi.” “Planiraš bebe?” upitam, podigavši jednu obrvu. “Vjenčanje. Bebe. Želim sve s tobom, Emmy.” Srce mi tuče tako snažno i brzo da imam osjećaj da bi moglo eksplodirati i moram progutati dvaput prije nego što uspijem reći: “Čini mi se, ovaj, da se neka krucijalna pitanja trebaju pitati prije nego što se zaletiš s planovima, gospodine Beckett.” Podsmjehne se poput umišljene zvijeri, znajući kakav će moj odgovor biti kada napokon postavi to pitanje. Ono koje će nas dovesti do toga da postanemo muž i žena. “Ne brini se ti za moje vještine planiranja, gospođice Reed. Vjeruj mi da mislim na sve.” Nasmiješim se dok ovijam ruku oko stražnjeg dijela njegova vrata, povlačeći ga niže kako bih ga još jednom vatreno poljubila, budući da i ja imam nekih planova. A bolje planove u životu nisam imala.

40


Book as passion & BalkanDownload PETO POGLAVLJE

JASE Otvaram oči, ali nemam pojma što me probudilo. Okrenuvši se na bok, pogledam osvijetljeni sat na noćnom ormariću i vidim da na njemu piše pola tri ujutro. Stanem se okretati opet prema Emmy, misleći da bismo mogli iskoristiti trenutak noćnom ševom — budući da još uvijek trebamo nadoknaditi tri tjedna izgubljenog vremena — kada opet nešto začujem. Nekakvo jedva čujno škripanje, kao da netko oprezno hoda po parketu, i mogao bih se zakleti da zvuk dolazi iz dnevne sobe. Sranje! Uvijek postoji mogućnost da je to J. J. i da posrće u mraku u potrazi za ponoćnim obrokom, ali napetost u želucu govori mi da je ovo drukčije i da je netko provalio u stan. Posegnem prema Emmy kako bih je nježno probudio, stavivši joj prste preko usana kako bih je utišao kada krene pitati što nije u redu. Kroz prozor ulazi tek dovoljno mjesečine da vidi kako tresem glavom, a oči joj se rašire od straha kada spazi izraz na mojem licu. Pokažem prstom na krevet, tiho joj govoreći da ostane tu gdje je, a zatim nečujno zguram prekrivač sa sebe i izađem iz kreveta. Zgrabim traperice koje sam prije bio skinuo, navlačim ih, a onda uzimam jedan od čvrstih metalnih svijećnjaka koji stoje na svakom kraju komode. Nije bogzna kakvo oružje ako se nađem suočen s pištoljem, ali samo mi je to dostupno, i osjećam se poput budale što se nisam sjetio uzeti barem nož ili palicu sa sobom. Šuljajući se ulazim u hodnik, srce mi udara poput prokletog bubnja, ali ne zbog straha. Ne, previše sam bijesan da bih se brinuo oko toga što će me dočekati. I proklinjem se na sve moguće načine zbog toga što nisam spakirao Emmynu krasnu guzu i poslao je natrag u San Diego dok ovo sranje ne završi. Popustio sam jer mi je nedostajala, i jer mi je trebala, ali ako joj se išta dogodi zbog mene, neću to nikada preživjeti. To će me jebeno uništiti. Kada dosegnem kraj hodnika, zavirim iza zida dnevne sobe i uočim visokog, dobro građenog tipa obučenog u crno kako se kreće po rubu prostorije,

41


Book as passion & BalkanDownload i drži dugi, nazubljeni nož u svojoj desnoj ruci. Trese se od nervoze, što znači da vjerojatno nije profesionalni ubojica. Ne, to je netko tko prvi put pokušava, i pokušam ga u mislima negdje smjestiti, jer nešto mi u vezi s njim djeluje poznato. A onda, kada prođe pokraj prozora, mjesečina mu obasja lice, i prepoznam tko je. To je moj jebeni bratić! Cameron Beckett nekako je provalio u stan usred noći, naoružan smrtonosnim oružjem, a imam snažan osjećaj da nije došao zbog obiteljske rasprave. Kako je, dovraga, gad uspio proći pokraj zaštitara? Trebali bi čuvati sve ulaze u zgradu i paziti na sva sumnjiva ponašanja, za što im plaćam prokleto bogatstvo. Ali nešto je ozbiljno pošlo po krivu s njihovim sustavom, stoga čvršće uhvatim svijećnjak, pokušavajući odlučiti kada i kako udariti. Obiđe najbliži kauč preko kojega je prebačena Emmyna jakna, a ja stisnem zube kad svojim zglavcima prijeđe preko trapera kao da joj mazi kožu. Krv mi se sledi u žilama, a zacijelo nisam sakrio svoje režanje onoliko dobro koliko sam mislio jer odjednom se tiho nasmije i kaže: “Znam da si tu, Jase.” Budući da sam razotkriven, zakoračim dublje u prostoriju želeći si dati prostora za kretanje ako krene na mene. I on se na to počne kretati pa stane leđima okrenut hodniku, a meni je potrebna i posljednja trunka samokontrole koju posjedujem da se ne trznem kada zapazim Emmy kako viri iza zida hodnika, a Harrisonovo zabrinuto lice odmah je iznad njezinog. Kriste! Izgledaju kao da su izišli iz kakve komedije, oboje oštrooki i smišljajući kako napasti, a premda osjećam potrebu da pazim na njih jer bogzna što se spremaju učiniti, suočen sam s kretenom koji drži nož, stoga ne mogu. Osim toga, ne želim odati Cameronu da vire iz hodnika. Ako je nadzirao zgradu, zna da su u stanu sa mnom. Ali radije bih da misli da se skrivaju u sobama nego da mu se šuljaju s leđa. A onda, kao da je čula riječi u mojoj glavi, Emmy stane na prstima ulaziti u prostoriju, noseći samo kratku pidžamicu i top koji sam ranije svukao s nje, zlatna joj je kosa sva kovrčava i divlja, a Harrison je odmah iza nje s drugim svijećnjakom u ruci, noseći kariranu pidžamu, spreman ponuditi svoju pomoć. Tako je nevjerojatno predivna, ali očito bijesna kao pas, jer u rukama drži svjetiljku od lijevanog željeza s mojeg noćnog ormarića.

42


Book as passion & BalkanDownload Isuse, nas smo troje poput kakvih svjetlonoša, naoružani svijećnjacima, a moja je djevojka neustrašiva dok prilazi Cameronu straga. “Gotovo mi je žao što je moralo doći do ovoga jer će mi nedostajati smišljanje načina kako da ti sjebem život , zareži, zakoračivši prema meni, na što Emmy podigne svjetiljku visoko i opali ga njome po glavi. Stvar je preteška da bi uspjela dati snage udarcu, ali uspijeva ga dovoljno ošamutiti da zatetura udesno, dajući mi priliku da se zaletim i jednom rukom uhvatim zapešće ruke u kojoj Cameron drži nož, dok iz druge ispuštam svijećnjak i stišćem je u čvrstu šaku koju mu nabijem u lice. Krv mu prsne iz nosa, a stisak na nožu popusti te duga oštrica padne na pod kada ga udarim još jednom, a onda i treći put. Nakon toga puštam njegovo zapešće i on pada na pod u nesvjestici. Pogledavši djeda, kažem: “Mislim da sam vidio uže u jednoj od kuhinjskih ladica. Donesi ga ovamo i pomozi mi svezati ga.” Dok uzimam nož s poda, kažem Emmy da donese jedan od stolaca iz blagovaonice i moram stisnuti zube da ne bih počeo vikati na nju zbog toga što je na tako blesav način ugrozila svoju sigurnost. Znam da bi mi samo uzvratila da smo tim i da nije mislila dopustiti mi da se sam suočim s opasnošću, a to je rasprava za koju sada nemamo vremena. Ne prođe ni minuta, a Harrison i ja već smo smjestili Camerona na stolac nasred dnevne sobe, s rukama zavezanima iza leđa i pričvršćenima za naslon. Također mu privežemo i gležanj za nogu stolca da ne može ustati. Emmy ulazi s mojim mobitelom, kao i tubom Deep Heata iz ormarića s lijekovima koju sam bio tražio te skidam poklopac i zamahnem tubom pod Cameronovim nosom. Mast snažna mirisa vraća mu svijest te on dahne. Odmah se stane vrpoljiti, pokušavajući se osloboditi užadi, povlačeći i stružući, a zatim svoj prijezirni pogled okrene prema meni, dok stojim pred njim, Harrison mi je zdesna, a Emmy slijeva. “Koji kurac?” zareži, tako bijesan da mu slina izleti kroz usta, a krv iz nosa stane mu se slijevati niz bradu. “Dakle, ti si taj”, promrsim, osjećajući zatezanje u rukama dok se odupirem porivu da ga ponovno počnem udarati u lice. “Koji?” zaurla. Prekrižim ruke preko prsa, iznenađen time koliko mirno zazvučim kada kažem: “Onaj koji me pokušava ubiti.”

43


Book as passion & BalkanDownload “Jebi se, Jase.” Okrene glavu, pokušavajući obrisati nos o svoje rame te se tiho nasmije. “Sranje, siguran sam da bi te hrpa ljudi na ovome svijetu voljela vidjeti mrtvoga.” “Možda, Cam. Možda. Ali nisu oni upravo uhvaćeni kako mi upadaju u stan s jebenim nožem. Zar ne?” “Ovo je bila samo šala”, podsmjehne se, ponovno me bijesno pogledavši. “Nitko ti neće povjerovati.” “Joj, Cam”, kažem tužno uzdahnuvši, tresući glavom. “Ne razmišljaš baš čisto, ha, prijatelju? Jer i J. J. i Emmy su vjerodostojni svjedoci. A imam i skrivene kamere po cijeloj ovoj sobi za koje zaštitarski tim uopće ne zna.” Problijedi na laž o kamerama te odlučim pustiti ga da se malo kuha dok pokušavam dobiti osiguranje na telefon, ali nitko se ne javlja. A kada nazovem recepciju i noćni mi vratar objasni kako su mu četvorica zaštitara rekla da više nisu potrebna netom prije ponoći, ne moram ni pitati bratića kako je prošao pokraj njih. “Znači, potplatio si zaštitare”, promrsim, značajno pogledavši Emmy dok joj dodajem telefon, a onda vratim pogled natrag k Camu. “Pametno. Jesi li podmitio i vodstvo za ključ?”

“Ja nisam platio nikome”, zaurla, nekako me čudno pogledavši svojim

smeđim očima. “A ti si tako jebeno glup. Mislim, Isuse, zar ti nikad nije sinulo da odsjedaš u istoj zgradi u kojoj se nalazi Oliverov stan? Ovdje radi njegova trudna droljica. Uvijek se hvali kako mu je dala ključeve svih luksuznih stanova i kako se sastaju u njima da se jebu kada vlasnika nema. A s obzirom na to koliko ste ti i tvoj dragi Martin rijetko ovdje, kladim se da im je ovaj bio jedan od najdražih.” Hrapavi mu smijeh silazi s usana kada doda: “Da, kladim se da su se jebali na svakoj površini u ovom stanu.” Pa, dovraga. Zanemarim usrane vijesti o Grace, budući da nipošto ne želim biti razlog otkaza trudne devetnaestogodišnjakinje i usredotočim se na ono prvo što je taj šupak rekao. “Ako ti nisi potplatio zaštitare, tko jest? I kako si uopće znao da sam ovdje?” “Što?” otfrkne, nadimajući svoja prsa. “Misliš da si ti jedini pametan u obitelji? Prisluškujemo Martinov ured otkad si otišao za svojom američkom kujom. Znali smo svaki tvoj potez, a ti nisi imao pojma.”

44


Book as passion & BalkanDownload Pitam se shvaća li da je počeo govoriti “mi” umjesto “ja” kada doda: “Caroline je morala popušiti jednom od zaštitara u tvojoj zgradi prije nego što nam je dao pristup u Martinov ured, budući da budala to nije htjela napraviti samo za novac. Ali ona smatra da je vrijedilo.”

Jebena Caroline, pomislim, nimalo iznenađen, s obzirom na sumnje koje

smo već imali. I ne sumnjam da je ona mozak iza sveg ovog sranja. Samo ne razumijem zašto je Cameron tako voljan biti njezin potrčko. “Što ti se dogodilo, Came? Zašto crnčiš za Caro, radeći njezin prljav posao? Pametan si dečko. Zar je stvarno toliko dobra u krevetu da bi odbacio svoj život zbog nje?” Lecne se, a uspaničeni mu se izraz stane prolijevati po pjegavu licu, jarko mu bliješteći u očima. Nije mislio odati njezino ime, a sada kada jest, usrao se. Rukom si protrljavši vilicu, namjerno nastavim pričati ležerno: “Već dugo znam da nešto između vas nije kako treba. Samo mi nije bilo dovoljno stalo da malo bolje to istražim. Mislim, Alistair ima mlađe ljubavnice po cijelome Londonu i kužim da i ti to znaš. Znači, špijuniraš ga za Caroline? Zar se zato tako često družiš s njim?” “Ne”, promrsi. “Razumijem Alistaira.” “Pa, što se tu ima ne razumjeti?” nasmijem se. “Cuga i žene, to je njegova životna motivacija.” Ošine me prepredenim, krvavim osmijehom. “Možda je i moja.” Nagnem glavu i pustim da mi još jedan duboki smijeh siđe s usana. “Pa ipak si tu, radiš Carin prljavi posao za nju. Nema mi to previše smisla, Cam. Koliko god bio napaljen na nju, znaš da to neće potrajati. Kvragu, moraš se samo pogledati u zrcalo da bi shvatio da postaješ prestar za njezin ukus.” Ponovno se lecne — a onda se brzo sabere i urlikne: “Nemaš pojma o čemu pričaš, Jase.” “Da?” upitam podigavši obrve, naslućujući da sam blizu toga da gurnem gada preko ruba pa da sve prizna. A budući da Emmy opušteno drži u ruci mobitel i snima svaku riječ ovog razgovora otkad sam prekinuo poziv s vratarom, imat ćemo dokaz o njegovoj ispovijesti. “Onda pretpostavljam da ne znaš za njezine sjajne devetnaestogodišnjake i dvadesetogodišnjake po Londonu, je li? One kojima plaća da je jebu, ponekad dvojica i trojica u isto vrijeme?”

45


Book as passion & BalkanDownload “Ne znaš ti ništa!” uzvikne, ponovno se počevši silovito opirati užetu koje ga sputava, a vena koja mu iskoči na sljepoočnici i tetive u vratu tako su naglašeni da izgleda kao da će uskoro doživjeti napad. “A pogotovo ne znaš ništa o Caroline! Nikad me se neće zasititi. Ja sam bio njezin dječak!” zareži, prije nego što očajnički zajeca, a onda brizne u plač. Spuštene glave i isprekidanog glasa prošapće: “Samo... samo njezin. Cijeli njezin. Sjajan i nov. Sjajan i nov. Sjajan i nov.”

Koji. Kurac? Čujem kako Emmy dahne, ali ne mogu okrenuti glavu da je pogledam. Previše sam šokiran, osjećajući se kao da mi je nešto ljigavo bačeno u lice i osjećam kako me oblijeva hladni znoj, hipersvjestan one kapi koja mi počne kliziti niz stražnji dio vrata. “Jase”, moj djed promrmlja, a njegov glas zazvuči kao da dolazi odnekud izdaleka. Zatresem glavom da ga utišam, osjećajući kako mi se želudac okreće. Cameron ili gubi razum ili priređuje prokleto dobru predstavu, a velik dio mene samo ga želi ušutkati da ne moram čuti što slijedi. Ali postoji i drugi dio mene koji zna, ako je to istina, da je moram čuti, tako da znam točno na što je ta psihotična kuja uistinu spremna i da je mogu uništiti. Nekoliko puta stisnem i opustim svoju vilicu, a onda kažem: “Misliš da će te posjećivati u zatvoru, Came? Da ćeš joj išta značiti kada te više ne bude bilo?” Glava mu se trne prema gore, a pogled mu je ispunjen samo sirovom mržnjom i strahom kada uzvikne: “Ona me voli!” Ponovno zatresem glavom i zakoračim bliže njemu. “Ne, smješta ti.” “Ne razumiješ! Nije mi ostavila izbora!” “Jesi li otpočetka s njom u ovome?” upitam, spustivši ruke uza se. “Jesi li unajmio one seronje koji su me pokušali ubiti u San Diegu?” “Ne znam ništa o San Diegu”, promrsi, a krv i znoj polete s njega kada zatrese glavom. “Doživio si automobilsku nesreću, to je sve.” “Sranje”, zarežim. “Jesi li to bio ti? Ili je Caroline unajmila one muškarce da me ubiju i da namjeste da izgleda kao nesreća?” Stisne zube i odbije mi odgovoriti, svrnuvši pogled.

46


Book as passion & BalkanDownload “Ili odgovori na pitanje ili zovem murjake, Cam. A to ne želiš. Zato mi reci istinu. Je li to bila Caroline? Ili ti?” “Jebi se!” urlikne. “Ucjenjuje li te?” upitam, naslućujući da je blizu sloma. “Što to zna o tebi da je vrijedno ubojstva? Vrijedno provođenja ostatka tvog prokletog života iza rešetaka?” “To te se jebeno ne tiče!” “Emmy, malena, dodaj mi mobitel.” “Ne!” vikne, a lice mu je tako crveno da mu oči izgledaju izvanzemaljski. “Ja... Nemoj! Molim te. Ne zovi ih.” “Oprosti, Came. Ne mogu ti pomoći ako ne progovoriš.” “Reći će svima!” vikne, i čudi me što susjedi već ne kucaju na vrata. Kvragu, s obzirom na to koliko se trudi osloboditi, čudi me što nije slomio prokleti stolac. “Svima”, protisne, teško dišući. “Pokazat će im fotografije. Prodati svim novinama. A onda će mi se smijati. Svi će se ti kurcolizački gadovi smijati, kao da sam kakva sprdnja.” “Kakve fotografije?” Zadrhti na moje pitanje i kao da nekakva hladnoća odjednom ispuni prostoriju. Pogled u njegovim očima izgleda kao da gleda u lice samog straha i čujem kako Emmy proizvodi tihi zvuk, kao da pokušava suspregnuti jecaj. J. J. stane iza mene i stavi ruku oko njezinih ramena; svi smo troje prestravljeni dok gledamo što se pred nama odvija. Cam se stane njihati naprijed-nazad. “Ispričat će mamici laži o meni”, protisne kroz stisnute zube, a tetive u njegovome vratu djeluju kao da su spremne pući. Zatim oštro uvuče zrak i ponovno zajeca, bradu prislonivši na prsa te tako prošaptavši: “A mamica će biti bijesna... bijesna... bijesna.” “Koji ti je vrag napravila?” procijedim, prekriživši ruke preko prsa i dlanom si prešavši preko usta. Ne podigne glavu kada prošapće: “Caro kaže da ne smijem reći ili će i njima nauditi.” Glava mi se trzne unatrag kao da me neko kvrcnuo po bradi. “Nauditi komu?”

47


Book as passion & BalkanDownload “Jaseu i Ollyju. Kaže da ja moram biti glava obitelji, jer je Alistair beskorisno govno. Da moram biti njezin čovječuljak i ugađati joj ili su oni sljedeći.” O, bogme ne. Nema jebene šanse. Ne znam šapćem li te riječi naglas ili su mi samo u glavi. Ali Camove me riječi peku u ušima poput kiseline i moram uvući duboki udah kako se ne bih ispovraćao po podu. Sada jeca, a kada okrenem glavu prema Emmy, vidim da i njezine oči blistaju od suza. Slijevaju joj se niz obraze poput malih rječica, a čak i J. J. izgleda slomljeno. Pogledavši ponovno prema Camu, još jednom duboko udahnem i znam što mi je činiti. Ne napravim više od dva koraka kada grubi glas mojeg djeda presiječe Cameronovo plakanje, natjeravši me da zastanem. “Jase, budi oprezan.” Oštro kimnem, a onda nastavim hodati, dok se ne nađem na koljenima pred drhtavim tijelom svojega bratića. “Cam, ako još uvijek slušaš, želim da nešto znaš. Neće se izvući, stoga se prestani brinuti oko toga čime ti prijeti. Neću joj dopustiti da te opet povrijedi. Nikad više, dobro? Što god bude potrebno, uništit ću je.” Klimavo podigne glavu, a čovjek koji sjedi u tom stolcu više ne nalikuje na nekoga koga poznajem. Kao da Cam više nije unutra, skrivajući se iza tih suzama ispunjenih očiju. Umjesto njega, ovo je muškarac koji se napokon oslobodio strašne tajne koja ga je sputavala desetljećima — tajne koja je izopačila i izokrenula cijeli njegov život — a dok pokušava treptanjem otjerati suze iz očiju, kaže: “Nemoj. Nemoj reći... Ollyju.” Trznem bradom unatrag, osjećajući se kao da sam primio još jedan udarac. “Nemoj... Molim te, ne zovi Ollyja. Ne želim da on dozna. Išta od ovoga.” “Neću. Neću ga zvati.” “Dobro”, dahne, pavši leđima na naslon stolca, a suze mu još uvijek cure iz kutova očiju kada ih čvrsto stisne. “Oduvijek mi je govorila da me mrziš. Da si joj rekao da me mrziš i da želiš da umrem.”

48


Book as passion & BalkanDownload Moram progutati knedlu u grlu prije nego što uspijem reći: “Lagala je, Came. Jebeno ti je lagala ” “Da”, uzdahne, napokon se onesvijestivši od iscrpljenosti, a ja padnem na dupe, rukama se držeći za obješenu glavu, i obećam si da ću pronaći način da natjeram Caroline Beckett da plati, bez obzira na cijenu.

49


Book as passion & BalkanDownload ŠESTO POGLAVLJE

Petak ujutro

EMMY Nakon jednostavnog doručka — prepečenca i kave — izađemo iz stana čim je stigao Jaseov dugogodišnji prijatelj Callan Hathaway i zaputimo se u London. Uz Harrisonovu pomoć, Jase je uspio umiriti Camerona nakon njegova sloma, a onda je pustio tipa da si odspava na kauču dok ga je pazio cijelu noć sa susjednog kauča, uvjeravajući Cama da je na sigurnom svaki put kad bi se probudio u panici, prije povratka u nemirni san. Znam, jer sam i ja ostala budna s Jaseom, previše zabrinuta za njega da bih se vratila u krevet i zaspala. Ali nisam htjela dodatno uzrujavati Camerona, pa sam ostala u blagovaonici i petljala po laptopu, skuhavši toliko kava sebi i Jaseu da sam naposljetku prestala brojati. Dva bratića nisu razgovarala mnogo tijekom noći, ali znam da je Cameron uspio reći Jaseu da nema pojma zašto je Caroline toliko fokusirana na naš prekid, i to toliko da je voljna ubiti Jasea samo da ne bude sa mnom. Rekao je da neprestano priča o tome, tvrdeći da ću joj uništiti cijeli život. To mi nema baš nikakvog smisla. Ali Jase se nada da će do sutra navečer napokon dobiti neke odgovore. A onda ćemo pustiti pravdi da obavi svoje i započeti s našim zajedničkim životom dok ona provodi ostatak svog jadnog života iza rešetaka. To je bolje nego što zlobnica zaslužuje, ali barem će biti negdje gdje nikome neće nanositi štetu. Callan je pokucao na vrata nedugo nakon devet te ga je Jase odveo u kuhinju kako bi ga detaljnije obavijestio o svemu što se događalo, dok je Harrison ostao s Cameronom koji je i dalje spavao na kauču, a ja dovršavala svoje spremanje.

50


Book as passion & BalkanDownload Nas troje — Jase, ja i njegov djed — sinoć smo nakratko porazgovarali nakon što je Cameron zaspao. Harrison i ja smo se složili s Jaseom da bi u ovom trenutku bilo pogrešno tužiti ga. Jase ima nevjerojatno srce, a unatoč svim sranjima koje mu je Cameron priredio tijekom godina, sada mu je samo stalo do toga da pomogne svojem bratiću. Stoga nakon našeg razgovora stane tiho obavljati neke pozive, a iako je noć, uspijeva doći do rezultata. Smatram da to ima nekakve veze s njegovim novcem, ali većim dijelom s time da ga oni koji ga poznaju silno poštuju. A u Callanovu slučaju i s time što su prijatelji već jako dugo i što oduvijek čuvaju leđa jedan drugome. Prva osoba koju je Jase nazvao bila je Callan. Ispalo je da se njegov prijatelj, koji posjeduje vlastitu zaštitarsku tvrtku i koji je visoko obučeni zaštitar, nalazi u Parizu, upravo izašavši s konferencije. Sve što mu je Jase trebao reći bilo je to da treba njegovu pomoć, jer ne postoji nitko drugi kome može vjerovati i Callan je rekao da sjeda ujutro na prvi avion. Sljedeća osoba bila je liječnik kojega je Jase znao preko nekih zajedničkih prijatelja, a on je uspio osigurati Cameronu mjesto u jednoj od najuglednijih ustanova za mentalno zdravlje u Europi. Danas će popodne Callan osobno odvesti Camerona onamo, privatnim avionom, a onda se vratiti kući u New York. A budući da je Harrison uzeo Camovu torbu, koja je nasreću sadržavala njegovu putovnicu, iz Oliverova stana, neće biti problema s putovanjem preko granice. Zatim je Jase nazvao Martina kako bi ga obavijestio da mu prisluškuju ured i rekao mu da kontaktira šefa sigurnosti u zgradi u vezi sa zaštitarom koji je dao Cameronu i Caroline pristup u zamjenu za novac i seksualne usluge. Posljednji je poziv bio upućen vlasniku privatne zaštitarske agencije čiji su nas zaštitari trebali štititi sinoć. Jase je obavijestio vlasnika o propustu, kao i o tome da će prijaviti prijestup odgovarajućim regulatornim tijelima. Vlasnik je bio bijesan zbog onoga što se dogodilo i duboko se ispričavao, tvrdeći da će pokrenuti detaljnu unutarnju istragu. Također je ponudio besplatno poslati nove zaštitare, ali Jase je odbio. Već se dogovorio s Callanovom tvrtkom, Hathaway Security, premda nova zaštitarska ekipa neće stići do sutra ujutro, budući da dolaze iz Amerike. To što im je sjedište izvan Ujedinjenog Kraljevstva jedini je razlog zašto ih Jase nije odmah unajmio, ali rekao je da više neće napraviti istu pogrešku. Prije nego što odemo, Callan pokaže Jaseu kako postaviti prislušni uređaj koji mu je donio, zbog čega Harrison i ja izmjenjujemo mračne poglede pune

51


Book as passion & BalkanDownload brige, a onda se Jase ode oprostiti od Camerona. Dok bratići razgovaraju, Callan me čvrsto zagrli, prošaptavši mi u uho “Rekao sam ti, Emmy” prije nego što me pusti, a ja ne mogu da se ne nasmijem, prisjećajući se onoga što mi je rekao one večeri kada sam pobjegla od Jasea iz kuće Beckett. Prignem se kako bih ga poljubila u obraz baš kada se Jase vrati kako bi nam se pridružio, a Callan se promuklo nasmije kada zapazi posesivan način na koji me Jase privuče k sebi, dok ja samo zakolutam očima. Imamo vozača koji nas vozi na aerodrom, a čim je podignuo staklo između vozačke i putničke kabine, Jase je napokon s nama podijelio plan o kojem je očito već bio razgovarao s Callanom, a premda nas zabrinjava, i njegov djed i ja smo se složili da ne možemo smisliti bolji način za dobivanje potrebnih rezultata. A ti su rezultati Carolineino jasno priznanje, ne samo o onome što je napravila Cameronu, već i o njezinu neuspješnom pokušaju naručivanja Jaseova ubojstva u San Diegu, a onda opet večeras. Jaseov mobitel zazvoni dok još uvijek razgovaramo, ali zove ga Martin, pa se mora javiti. Dok on razgovara, ja usmjerim svoju pozornost prema prozoru, upijajući ovaj prelijepi grad što više mogu, nadajući se da ću se brzo moći vratiti i malo obići znamenitosti. Privatnim mlažnjakom odletimo do Londona, gdje nas čeka drugi vozač. On nas odveze ravno do Jaseove zgrade, a dok izlazimo iz Mercedesova terenca u privatnoj podzemnoj garaži, osjećam se poput idiota, jer iskreno nisam imala pojma da živi u prokletom Shardu! Bože, to je jedna od najprestižnijih, najznamenitijih građevina u Londonu, a moj dečko živi u jednom od njezinih najvećih apartmana. Tako sam šokirana da osjetim blagu vrtoglavicu i to ne od nedostatka sna ili vožnje dizalom koji nas vodi do šezdeset petog kata. Samo sam... preneražena i vidim iz načina na koji me Jase gleda da mi namjerno nije spomenuo to da živi ovdje. Ali nisam više ista djevojka — ona čije srce okružuje bodljikava žica i koja s cinizmom gleda na bogataše — stoga uzmem njegovu ruku i blago je stisnem kako bih mu dala do znanja da neću pošiziti, što mu na usne mami prvi osmijeh u tom cijelom danu. Kada stignemo u stan, ostavivši prtljagu na ulazu, Jase objasni Harrisonu i meni gdje se što nalazi, a onda kaže kako mora obaviti još nekoliko poziva. A premda znam da vjerojatno uistinu postoji desetak poziva koji zahtijevaju njegovu pozornost, s obzirom na iznimno uspješnu tvrtku koju je morao voditi iz drugoga grada zadnjih nekoliko tjedana, kao i na situaciju s njegovim

52


Book as passion & BalkanDownload bratićem, pomislim da vjerojatno želi nakratko biti sam. Na rubu je od Cameronove srceparajuće ispovijesti, i znam da su mu emocije na prijelomnoj točki, stoga ga samo nježno poljubim i kažem mu da se vrati kada uspije. Spustivši torbicu na jedan od tamnih stolića, pogledom obiđem prelijepe kožne kauče i naslonjače, stopala mi utonu u jedan od mekih sagova koji su rašireni po parketu od ebanovine te se zadivljeno zagledam u golemi vanjski zid od stakla. Cijeli je prostor predivan, pa ipak, unatoč tome što izgleda kao da je stajao bogatstvo, ozračje je toplo i privlačno, s mnoštvom bujnih lončanica i rustikalnih metalnih svijećnjaka i zdjela. Svježi zrak miriše na cedrovinu i sandalovinu i dođe mi da se samo sklupčam na jednom od dubokih ležajeva, povučem prekrivač od kašmira na sebe i zaspim na tjedan dana. Ali budući da Jase obavlja svoje, neću ostaviti Harrisona. Nemam pojma kada će se Jase vratiti k nama, stoga se zaputim u kuhinju visokog stropa i otvorim hladnjak od nehrđajućeg čelika, osjetivši olakšanje kada vidim da ga je netko tko očito radi za Jasea opskrbio svježom hranom. Spremim Harrisonu i sebi antipasti * i prekrijem tanjur za Jasea, a onda ga spremim u hladnjak. Nepojmljivo je da sam prije mjesec dana istraživala njegova djeda za svoj članak, čeznući za svakom trunkom informacije do koje sam mogla doći, a sada sam tu, sjedim za mramornim šankom u Jaseovoj kuhinji, dok J. J. Harrison, svjetski poznati umjetnik i ja sjedimo i razgovaramo o knjigama i filmovima dok zajedno jedemo. Nakon što završimo, uzmemo naše čaše slasnog Caberneta Sauvignona koji smo bili otvorili i stanemo pred stakleni zid, upijajući veličanstveni pogled na London koji se prostire pod nama poput mora svjetala. A kada smognem hrabrosti upitati ga kako se nosi sa svime što mu je Jase sinoć rekao, prije one zastrašujuće, a onda srceparajuće drame koja se odvila s Cameronom, otvori mi se i krene pričati o ženama koje je izgubio za svojega života. “Osjećam teret silne krivnje”, protisne. “Čudo je da uopće mogu hodati. Krivnju zbog toga što sam iznevjerio Giannu i moju Sarah. Čak i Janine. A sada, znajući s kakvom sam ženom ostavio Jasea svih tih godina nakon Sarine smrti, ja... Kriste, i njega sam iznevjerio.” ___________ * hladno talijansko predjelo

53


Book as passion & BalkanDownload

“Znam da on ne želi da se tako osjećate”, kažem mu. “I sigurno vas ne krivi. Stoga nema smisla zadržavati se na prošlosti, ma koliko bolna ona bila. Za vas i Jasea sada je najvažnije da imate jedno drugo i u kojem ćete smjeru krenuti.” “Možda si u pravu, Emmy. Samo se nadam da ću napraviti ono što je najbolje za njega.” Uz nježni osmijeh, kažem: “To što želite govori mi da i hoćete. Niste tip osobe koja mijenja smjer kada si zacrta nešto ” Tiho se nasmije i uzvrati mi osmijeh. A iako je tek rana večer, znam da se sinoć nije naspavao ništa više od Jasea i mene, stoga me ne iznenadi kada kaže: “Nevoljko te napuštam, ali mrtav sam umoran. Hoću li biti strašno nepristojan ako se sada zaputim u krevet?” “Ni najmanje”, kažem, noseći naše čaše u kuhinju. “Zapravo mislim da ću i ja učiniti isto.” “Sutra će biti dug dan”, promrsi, zvučeći zabrinuto. “Pobrini se da se Jase naspava.” “Potrudit ću se.” Podsmjehne se na moje riječi i osjetim kako mi se lice rumeni, misleći kako je Harrisonov prljavi smisao za humor definitivno nešto što je njegov unuk naslijedio od njega. A što više vremena provodim s Harrisonom, to više zapažam i druge sličnosti, od pokreta do stvari koje će reći i načina na koje će ih reći. Sada kada napokon grade neki odnos, nadam se da će se ta dvojica osobitih, tvrdoglavih muškaraca nastaviti zbližavati jer uistinu vjerujem da trebaju jedan drugoga. Harrison je jedini pravi rod koji Jase još ima na ovome svijetu i vjerujem da će Jase naposljetku uspjeti izvući svojega djeda natrag na svjetlo iz mračnog, usamljenog svijeta koji je izgradio za sebe. Ugasim sva svjetla i zaputim se niz hodnik nasuprot onoga niz koji se Harrison zaputio, budući da su gostinjske sobe i glavna soba na drugim krajevima stana. Slušam Jaseov glas, misleći kako je vjerojatno još uvijek na telefonu — ali me zapravo zvuk pjesme “Enter Sandman” skupine Metallica privlači vratima meni zdesna. Nježno pokucam, ali sumnjam da me može čuti od glazbe, stoga otvorim vrata i zavirim unutra.

54


Book as passion & BalkanDownload Iznenadim se kada vidim da to nije ni njegova radna soba ni spavaća soba, već teretana. Ali nije slična nijednoj kućnoj teretani koju sam u životu vidjela. Ova je puna sjajne opreme, od vrhunske trake za trčanje i stroja za veslanje, do raznih drugih strojeva za tjelovježbu, uključujući svaku vrstu utega koju možete zamisliti. Zid s vratima prekriven je stalcima za utege, bočni zidovi golemim zrcalima, a cijeli stražnji zid je staklen. Pod je od istog onog sjajnog parketa od ebanovine kao ostatak stana. Imam osjećaj da je Jase tu otkad me ostavio s Harrisonom, pokušavajući izbaciti svoju ljutnju i frustraciju gurajući svoje veliko, mišićavo tijelo do fizičkih granica. Obučen je samo u kratki donji dio crne trenirke, a njegova se preplanula koža sjaji od znoja dok podiže neljudsku količinu utega na benču. Ostanem gdje jesam, ne želeći ga ometati. Ali čim završi seriju i spusti uteg na stalak, uđem i zatvorim vrata iza sebe. Istog se trenutka uspravi u sjedeći položaj i pogleda prema meni, a na njegovu se licu pojavi izraz koji definitivno prije nisam vidjela. Ta neka čudna, provokativna mješavina ljubavi i potrebe, dubinske žudnje udara me ravno u glavu. Ravno u glavu. Osjećam vlastitu potrebu poput živuće, dišuće pojave u mojem tijelu, a jednako je žestoka i životinjska poput njegove. Šetka po svojem kavezu, zahtijevajući da bude nahranjena, a kada njegov mračni, probojni pogled istraži moj, znam da je može vidjeti. Da može vidjeti glad koja raste u meni, živu me paleći. Bez riječi, Jase spusti svoju izubijanu desnu ruku — zglavci su mu još uvijek otečeni i plavi od udaraca koje je sinoć nanio Cameronu — i podiže daljinski upravljač s poda. Njime stiša zvuk glazbe umjesto da je ugasi, a kada počne svirati pjesma “Waking the Demon” skupine Bullet For My Valentine, Jase ustane, a ja na pokret njegovih mišića i tetiva ostanem bez daha, te krene prema meni. Njegovo visoko, znojno tijelo čvrsto je i utegnuto, a pogled u njegovim mračnim, umornim očima govori mi da će me večeras vraški iskoristiti, jer sam ja jedino što ga može opustiti. I to mi je u redu. Toliko mi je u redu da stanem svlačiti odjeću prije nego što stigne do mene, jer je ta seksi, alfa-zvijer od muškarca povrijeđena, i moj je, i volim ga. Volim ga toliko da ne znam kako mu to reći. Pa ću mu radije pokazati.

55


Book as passion & BalkanDownload “Ne želim razgovarati”, kaže, a duboki mu je glas tako sirov i silan da zadrhtim. “Ne sada. Pričat ćemo poslije.” “Jesi li dobro?” upitam, zabrinuto ga gledajući kada stane metar od mene. Stojim obučena tek u male, čipkaste crne gaćice, usred odjeće koja je razasuta oko mene, kao da sam se svlačila u oluji. Ali zrak u teretani miran je i spokojan, stoga znam da je oluja u meni, divljajući mi u venama. “Bit ću”, promrsi, napravivši taj konačni korak koji njegovo tijelo približava tik do mojega i ja dahnem zbog njegove vrućine. “Samo trebam biti u tebi, Em. Što jebeno dublje mogu.” Tada me podigne, ruke mi stavivši na guzicu, a ja omotam svoje ruke oko njegovih ramena, noge oko struka i prislonim drhtave usne na njegove te ga gricnem za donju usnu i prošapćem: “Uzmi što god želiš od mene, Jase. Što god trebaš.” Zareži u odgovor, nagnuvši glavu i uzevši moje usne vrućim, plamenim poljupcem zbog kojega se čvrsto uhvatim za njega dok me on nosi na drugu stranu sobe, do benča koji je upravo koristio, a koji se nalazi usporedno s jednim od zidova sa zrcalima. Spustivši me na noge, kaže: “Popni se na benč i okreni svoje golo dupe prema meni, Emmy.” Srce mi počne bubnjati od uzbuđenja dok slijedim njegovu grubu zapovijed, svlačeći gaćice, a zatim se popevši na crni kožni benč licem prema utezima, umjesto obrnuto. Okrenem glavu kako bih gledala Jasea, a dok skida crne steznike na čičak za zapešća, kaže mi da se okrenem i uhvatim za metalnu šipku koja se proteže otprilike deset centimetara sa svake strane benča pri njegovu vrhu. Učinim kako kaže, svojim dugim nogama opkoračivši moja leđa kada se nagne i uporabi jedan od steznika kako bi pričvrstio moju lijevu ruku za šipku, vežući me za benč. Dišem otežano i ubrzano, kao da trčim utrku, ali glazba zagušuje taj zvuk. Osjećam kako se golemi, dijamantno tvrd kurac prislanja o moja leđa kada se nagne na drugu stranu, pričvršćujući moje desno zapešće, a ako sam ikada imala pitanja o tome bi li me vezanje napaljivalo, sada imam odgovor. Jer nešto ovako seksi nisam mogla ni zamisliti, i znam da je to zbog muškarca s kojim to radim. Jer mu vjerujem, i spremna sam poći bilo kojim intenzivnim, seksualnim putem kojim me Jase povede, osjećajući se kao da me veže nečim mnogo jačim od jebenog steznika na čičak.

56


Book as passion & BalkanDownload Veže me svojom potrebom. Svojom boli i strasti i nadom za ono što zajedno gradimo i volim ga toliko da boli. I želim ga tako očajnički da doslovce curim niz unutrašnju stranu bedara — pica mi je već meka i natopljena, a nije je još ni dotaknuo. Počnem glasnije uzdisati kada se smjesti na benč iza mene, radeći bokovima dok trljam svoj klitoris o meku kožnu presvlaku, a bradavice su mi tako ukrućene da gotovo mogu osjetiti svoj puls u njima. Moj rašireni pogled prikovan je za zrcalo, i gledam kako Jase povlači elastični pojas svojih hlačica preko svog širokog, slasnog penisa koji je moj, moj, moj. Proizvedem duboki, grleni zvuk pun zahvalnosti kada odskoči na njegove isklesane trbušne mišiće, tako velik i krut da ne sumnjam da ću sutra teško hodati. Ali vrijedit će. Nije lagao o tome da treba biti u meni, jer imam samo pet sekundi da gledam njegov predivni kurac prije nego što ga ukopa u moju picu. Natopljena sam svojim sokovima, ali uska, a on oprezno izbjegava moj ožiljak kada me čvrsto uhvati za bokove i počne se nabijati silovitim, žestokim ubodima, a to kako se njegovi mišići mreškaju i pomiču ispod njegove kože tako je nevjerojatno seksi da ne mogu prestati gledati. Zatim se njegove ruke spuste niže, preko moje guze, a ja šokirano uzdahnem kada mi palčevima raširi guzove. Pogledam preko ramena, gledajući kako njegov gorući, teški pogled poprima vulkanski plavu boju dok gleda kako njegov kurac ulazi i izlazi iz mene, i znam da to mora biti prilično eksplicitan prizor. Vidi svaki dio mene, ali nije me sram, jer je njegovo tijelo moje, a moje njegovo. Ne postoje granice ni ograničenja između nas i rado ću mu dopustiti da me gleda iz kojeg god kuta želi, jer sam Bog zna da i ja njega želim vidjeti iz mnogih. Nisam znala da bih mogla biti tako vulgarna, ali ljubav prema tom zločestom seksi alfi probudila je moju unutarnju divljakinju, i sada žudim za svakim dijelom njegova tijela. Želim da izjebe moje nauljene grudi, a onda da mi se spusti niz grlo kada otvorim usta za njega. Želim gledati kako drka taj veliki, venama išaran penis svojom snažnom šakom dok ne svrši po mojoj goloj pici dok ja stenjem hvatajući njegov pohotan, vatreni pogled. Želim da se zadovoljavamo u pozi šezdeset devet dok se oboje ne onesvijestimo od iscrpljenosti, još uvijek zapleteni jedno o drugo, posve ispijeni i dršćući od posljedica orgazama. Želim sve, jer to je Jase i ja ga volim i želim učiniti sve što mogu da ga zadovoljim i učinim najsretnijim na svijetu. Želim mu biti tako dobra da će uvijek biti zadovoljan, jer znam da će i on uvijek činiti isto za mene.

57


Book as passion & BalkanDownload Mi smo savršeni tim, i znam svakim dijelom svojega bića da sam prava sretnica. Pjesma se promijenila na onu skupine Alice in Chains, “Would?”, a njezin teški ritam pulsira mi kroz vene te prostenjem kada Jase omota svoju snažnu ruku oko mojeg struka te u istom položaju u kojem smo bili ustane i podigne donji dio mojega tijela dok mi noge više ne dotiču pod. Tako je snažan da lako nosi moju težinu. Ruke su mi i dalje vezane za šipku i tako sam potpuno pod njegovom kontrolom da me to raspamećuje. Zabaci svoju tamnu glavu unatrag i zareži kada me stane uzimati još brže, a njegov me veliki kurac nevjerojatno širi dok se nabija snažno i duboko, ulazeći sve do korijena, i pokušavam doći do zraka već na rubu svršavanja. Povlači me na svaki silni ubod, servirajući moju picu svom pulsirajućem kurcu, i ja pustim da mi glava padne, a kosa mi se raširi po benču dok mu se u cijelosti prepuštam. Možda je ovo jebeno grubo i vruće od pakla, ali između nas gore emocije koje nikada ne bih mogla objasniti. Osjećam se kao da se spajamo i stapamo. Naš užitak i naša bol. Naše nade i potrebe. Naši snovi i naše gladi. On je savršeni odgovor na svako pitanje koje je moje srce ikada imalo i sve što želim jest da ga uzmem u svaki dio sebe i zadržim ga ondje zauvijek. Do kraja. “Svaki dio tebe”, zareži, zbog čega se zapitam jesam li upravo prostenjala te riječi naglas, kada me uhvati za jedan guz i utisne svoj palac duboko u moju guzu, natjeravši me da glasno proštenjem. “Želim sve, Emmy. Uzimam sve. Večeras, malena. Sada. Izjebat ću ovu guzu tako jako da ćeš vrištati.” O... O, Bože. Curim pri samoj pomisli na to, i on to zna. Može osjetiti koliko sam uzbuđena dok mi pica postaje još vlažnija za njega, a kita mu sjaji od mojih sokova. “Da”, prostenjem, tako puna njega da jedva mogu disati. “Što god želiš. Što god trebaš.” Proizvede grubi, grleni zvuk duboko u svojim prsima koji mi govori da je blizu, baš kada se ja počnem raspadati za njega. Unutarnji mi mišići pulsiraju oko njegove ubadajuće kite kada nagla navala užitka pronađe svoj put do mojih završetaka živaca, a tijelo mi je gladno za njegovom eksplozijom koja će me napuniti. Ali vadi ga u zadnji trenutak, a ja si maknem kosu s očiju te okrenem glavu i gledam u zrcalu kako uzima svoj tamni, vlažni kurac i počinje ga drkati grubim, brzim potezima. Glava mu pada unatrag, prsa mu se stanu nadimati, a svaki mišić u njegovoj ruci steže se i opušta dok brže i brže drka.

58


Book as passion & BalkanDownload A zatim mu glava padne naprijed i proizvede divljački zvuk u grlu kada pritisne nabrekli glavić o naborani kružić od mišića između mojih guzova. Dahnem njegovo ime, a njegove oči pronađu moje u zrcalu točno u onom trenutku kada počne svršavati. Njegovo vruće sjeme prekriva moju sitnu rupicu i curi mi po koži, klizeći do pice, a onda stvori lokvicu na benču između nas, dok on nastavlja svršavati... i svršavati. To je nešto najprljavije što sam ikada vidjela. Nešto najprljavije što sam ikada iskusila. A onda postane samo prljavije i tisuću puta intimnije. I dalje je tvrd poput stijene, a težina njegovog kurca leži na mom guzu dok dvama velikim prstima počne gurati svoj vrući ejakulat u mene, trpajući ga u taj čvrsti prsten, i znam što slijedi. Već mi je rekao točno što želi, a iako sam vraški nervozna, istina je da i ja to želim. Jer to je Jase, to smo mi, i među nama ne postoje nikakvi zidovi. Nikakve barijere. Zamijeni svoje prste širokim, vlažnim glavićem svojeg kurca, a ja promuklo, šokirano prostenjem kada ga stane gurati unutra, penetrirajući me, bombardirajući moje tijelo s toliko mnogo novih osjećaja da im ne mogu svima naći smisao. Oprezan je, ali odlučan, gurajući svoj teški kurac u moje dupe centimetar po centimetar, i znam da će mi ih dati sve. Da će se ukopati do korijena, a pri pomisli na to prostenjem i zadrhtim. A možda je razlog taj čudan i divljački intiman osjećaj koji me prožme kada se ukopa duboko u to zabranjeno mjesto. Nikad, u cijelom svom životu, nisam pomislila da bih ikada dopustila tipu da me pojebe u dupe. Ali s Jaseom... Bože, ne postoji ništa, nijedan dio mene, koji mu ne bih ponudila. A kada ga izvuče par centimetara, a onda nježno ubode, shvatim da je to... Da, to je baš ugodno. A onda ponovi isto, nabivši se malo jače, a ja zaključim da ugodno nije prava riječ — ovo mi oduzima dah. “Još”, prostenjem, shvativši iz načina na koji se ukruti, a zatim strese, da sam ga iznenadila. “Želiš još, mila? I dobit ćeš”, zareži, nabivši se sve do kraja, dok ga ne osjetim prislonjenog o moju guzu, mudima dotičući skliske usne moje pice. Čujem kako promrsi psovku netom prije nego što stane pumpati, a ja prostenjem, hvatajući zrak, stišćući šipku tako snažno da će biti čudo ako se ne svine.

59


Book as passion & BalkanDownload “Jače”, zatražim, mrdajući guzu. “Bože, Jase, jebi me jače!” Zareži te me jednom rukom jače uhvati oko struka, a drugu spusti u moju kosu i povuče mi glavu unatrag. Tijelo mi se trza sa svakim silovitim, nepopustljivim ubodom kojim se nabija u mene. “Kako dobro”, prostenjem, znajući da će moj orgazam biti nevjerojatno intenzivan i dala bih sve u tom trenutku da si mogu protrljati klitoris. “Kako dobro.” “Ubijaš me, malena. Jebeno me ubijaš ” A onda mi nastavi pričati tim slasno grubim, požudom prožetim glasom, govoreći mi kako divno izgledam. Kako sam uska i vruća i nevjerojatno fina, i ne mogu ga se naslušati. Raspadam se sve više sa svakom promuklom, grlenom riječi koja mu silazi s usana, a kada premjesti ruku i gurne tri duga, debela prsta u moju picu, svršim tako jako da počnem vrištati. Vrištim tako oštro i glasno da se u nekom udaljenom dijelu svojega uma nadam da je J. J. pojačao televiziju na najglasnije, inače će sutrašnji doručak biti ozbiljno neugodan. Stenjući ponavljam “volim te”, opet i opet, a Jase mi uzvraća režećim tonom dok pronalazi vlastito silovito olakšanje. Znoj nam leti s tijela dok pečatimo značenje tih riječi glađu naših tijela. Zatim osjetim kako se naginje preko mene i polaže svoje čelo na moja gornja leđa, dršćući dok prazni posljednje od svojeg orgazma u mene te prostenje dvije tihe riječi zbog kojih mi postane vrlo drago što sam ga večeras tražila. “Hvala ti.” “Jase.” “Hvala ti”, ponovno prostenje, spustivši nas natrag na benč dok omata obje ruke oko mene i utiskuje nježni poljubac na moje rame. “Hvala ti što si vjerovala u mene. Što si došla za mnom. Što si stala uz mene i što nisi odustala od mene.” Njegove tople riječi pronalaze moje uho i doslovno mogu čuti čiste, sirove emocije u njegovome dubokome glasu kada kaže: “Ali najviše od svega, ljepotice, hvala ti što me voliš.”

60


Book as passion & BalkanDownload SEDMO POGLAVLJE

JASE U teretani postoje vrata koja je spajaju s glavnom spavaćom sobom. Čim ugasim glazbu i oslobodim Emmyna zapešća, podižem je u svoje naručje i odnesem njezino od užitka opušteno tijelo pod tuš obložen mramorom. Ne mogu vjerovati što mi je upravo dala i koliko je to bilo suludo dobro. Nadao sam se da neću biti tako krut nakon što ispalim spermu na nju, ali nije tako bilo. Postao sam samo veći, a njezin je ružičasti mali šupak bio tako stisnut oko mene da je svaki pulsirajući ubod mojeg kurca morao doći s bar malo boli. Gledao sam je pažljivo i pozorno, i nijednom se nije pokušala odmaknuti od mene. Ne, samo je nastavila mrdati svoje malo dupence za još, a zvuci koji su joj se prolijevali s usana bili su suludo seksi. A to kako mi je bilo u njoj... Kriste, moram prestati razmišljati o tome, inače ću se samo ponovno ukrutiti, a moja sirota djevojka treba malo odmora. To što mi je večeras poklonila sebe i potpuno povjerenje utišalo je demone u mojoj glavi, stoga je čvrsto uhvatim, osjećajući ljubav u mekom dodiru njezinih usana na mojim prsima, mojem vratu, mojim usnama. Ta me djevojka preobrazila i sada ne znam kako joj ne govoriti koliko je volim. Trebam. Želim zauvijek. Stoga to nastavljam ponavljati dok se ponovno prepušta mojoj njezi, dopuštajući mi da činim ono što mi je volja. Obuzdam svoju neprestanu žudnju za njezinim zadovoljstvom i polako joj perem kosu prije nego što sapunastom spužvom krenem prelaziti po njezinoj kremastoj, svilenkastoj koži. Tako je jebeno savršena, a nevjerojatna je stvar to što ona to uopće ne zna. Ne postoji ni mrva taštine u Emmynu tijelu, i to je tek jedna od mnogih stvari koje volim u vezi s njom. Zanjiše se, iscrpljena, a ja brzo operem svoje tijelo, a onda nas oboje smjestim pod toplu vodu, ispirući sapun prije nego što isključim vodu. Zgrabim

61


Book as passion & BalkanDownload dva velika ručnika i jedan omotam oko svojega struka, a drugim obrišem Emmy, sušeći blistave kapi na njezinoj zlatnoj koži. Uzmem još jedan kako bih joj ocijedio kosu. “Volim te”, promrsi pospano kada je podignem u naručje i odnesem do svojeg kreveta, i jebeno sam presretan što će napokon spavati točno ondje gdje pripada. “Tako te volim, Jase.” “Mmm”, promumljam, kao da uživam u nečemu ukusnome. Na njezinim je usnama maleni smiješak kada me pogleda. “Što?” “Svaki put kada mi kažeš da me voliš”, kažem, poguravši pokrivač kako bih je spustio na meke, sive plahte, “razmišljat ću o tome kako sam ti večeras uzeo guzu.” “O, Bože”, prostenje uz tihi, predivni smijeh, prekrivši svoje rumeno lice rukama. Brzo se osušim, prebacim ručnik preko naslona stolca, a onda se zavučem u krevet pokraj nje. “Nemoj sada biti sramežljiva”, promrmljam, cereći se dok joj povlačim ruke s rumenih obraza, protrljavši joj usne svojima. “Ne sa mnom, mila.” Uzvraća mi poljubac, privinuvši se uz mene dok joj ja rukom prelazim po boku. Zatim malo odmakne glavu, a u očima joj vidim topli, živi pogled kada podigne ruku k mojem licu, vršcima prstiju dodirujući ožiljak od nesreće kada kaže: “Osjećam se tako nevjerojatno sretno, Jase. Sretno što si još uvijek tu sa mnom, jer sam te lako mogla izgubiti one noći. A da se nisi probudio sinoć kada jesi, sve se moglo odviti mnogo drukčije.” Nježno stisnem njezin struk. “Znam, malena.” Uzdahne i položi ruku na moja prsa, točno iznad mojega srca, a između obrva joj se pojavi mala bora mrštilica kada upita: “Što ćeš učiniti s Grace?” “Kvragu, ne znam”, promrsim. “Ne želim da dobije otkaz, ali počinila je ozbiljno kazneno djelo davši Oliveru ključeve domova svih tih ljudi.” “Jest”, složi se. “Usrana situacija.” “Da”, procijedim, a želudac mi se istog trenutka stisne od tuge i grižnje savjesti dok razmišljam o onome što se dogodilo. “Oduvijek sam znao da je Caroline luda, ali... Bože, Em, nisam imao pojma da je zla. Kako mi je to moglo

62


Book as passion & BalkanDownload promaknuti? Mislim, živio sam s njom. Trebao sam znati. A možda, da sam otvorio proklete oči, ne bih tako iznevjerio Cama.” “Nemoj. Nemoj to raditi”, kaže, a meki joj glas podrhtava od emocija. “Nećeš zbog ovoga osjećati krivnju jer nisi imao nikakvog udjela u tome. Bio si samo dijete, Jase.” “Ali ona ga je jebeno izopačila”, zarežim jer mi nije drago što sam donio to u naš krevet, ali osjećam potrebu porazgovarati s njom o svemu, sada kada riječi napokon dolaze. Zabrinutost joj zamrači oči te pritisne ruku malo snažnije o moja prsa kada kaže: “I platit će za to. Pobrinut ćemo se za to.” “Bogme hoćemo.” Lecne se na uvjerenost koju čuje u mom dubokom glasu i mogu osjetiti kako zabrinutost i strah struje njome kada stisne moju ruku i kaže: “Jesi li siguran da ne možemo samo nazvati policiju pa da je oni privedu? Jer u pravu si, ona jest zla, i plaši me nasmrt pomisao na to kako se suočavaš s njom.” “Da postoji ijedan drugi način, onda bih odabrao taj. Ali znaš koliko je manipulativna, Em. Ne mogu riskirati da sve svali na Camerona. A još uvijek ne znamo kako je unajmila one gadove u San Diegu koji su nas skršili ni što planira sljedeće.” “Samo ne želim da ti se išta dogodi”, ispali, i ubija me kada vidim kako joj suze naviru na oči bljeskajući se na njezinim trepavicama. “Neće”, kažem joj, zarivši ruku u njezinu vlažnu kosu i uvivši je oko stražnjeg dijela njezine glave. “Ali moram učiniti to, Em. U suprotnom neću moći živjeti sa sobom.” “Znam”, dahne, i baš joj tada prva suza kapne niz obraz, kliznuvši joj u kosu. “Samo... bojim se da te u toj kući čeka još boli. Stoga molim te, samo obećaj da ćeš biti oprezan. Jer uništit će me ako te izgubim.” Osjećajući se kao da me upravo udarila ravno u srce, nagnem se i utisnem joj nježan poljubac u čelo. “Uvijek, mila. Obećavam.” “I još sam ti nešto htjela reći”, promrsi. “Što, mila?”

63


Book as passion & BalkanDownload Okrene glavu, nježnim poljupcem okrznuvši tetovažu na mojoj podlaktici. “Ja sam...”, započne, ali je prekine glasno kucanje po vratima sobe. Oboje se ukočimo na zvuk, a onda se naglo uspravimo i ja već izlazim iz kreveta kada se djedov duboki glas pronese kroz vrata. “Jase, izlazi! Imamo problem!” Zgrabim traperice i navlačim ih, a onda se osvrnem kako bih se uvjerio da je Emmy pokrivena, no zapazim kako stoji s druge strane kreveta, noseći pokrivač poput toge, i nasmijao bih se da nisam tako zabrinut. “Što se dogodilo?” upitam, otvorivši vrata pred djedom koji stoji u hodniku, obučen u iste one tamne traperice i majicu koje je nosio prije. “Upravo me nazvala Anna”, promrmlja, a budući da je jedina Anna koju poznajem njegova domaćica, pretpostavim da o njoj priča. “Prijateljica je s Evelyn, jednom od sluškinja u kući Beckett, a ova ju je upravo nazvala. Kaže da Caroline pakira gotovo sve što posjeduje i baca to na stražnje sjedište Alistairova Discoveryja.” “U kurac”, zarežim, već se okrenuvši i zaputivši prema komodi. “Namjerava pobjeći.” “Čekat ću te pred vratima”, Harrison kaže prije nego što se okrene i zaputi niz hodnik, dajući nam privatnost, a ja sam vraški zahvalan što je tu. Ne samo zato što to znači da ne moram sve sam, nego i to što bi nam, da nije Anne, Caroline možda pobjegla pred nosom. Emmy, doduše, još uvijek ne shvaća da se plan promijenio. “Zašto čeka pred vratima?” upita. “Ne razumijem. Ne razmišljaš valjda o tome da sada ideš tamo.” Sjevši na rub kreveta kako bih navukao čarape, kažem: “Nemam izbora, Em. Moram dobiti njezino priznanje večeras!” “Ali Callanov zaštitarski tim nije još stigao!” vikne, obilazeći podnožje kreveta, izgledajući kao da je ozbiljno uzrujana. Ali znam da je to zato što je zabrinuta za mene i ne volim što joj moram sve ovo priuštiti. “Znam”, kažem, ustajući i navlačeći majicu koju sam izvukao iz komode. “Morat ćemo odraditi to na svoju ruku.” “Jebeš to!” zareži, gledajući me bijesno dok joj prilazim i rukama obuhvaćam njezino rumeno lice.

64


Book as passion & BalkanDownload “Volim te”, kažem, naginjući se i utiskujući snažan, brzi poljubac na njezine usne. “Ali nemam vremena sada raspravljati s tobom. J. J. i ja moramo krenuti.” “Pa, nećeš me ostaviti ovdje”, promrsi, zbacivši prekrivao i prišavši svojem kovčegu koji sam donio ranije. “Emmy”, prostenjem, misleći kako će me jednom stajati glave, iako ne mogu skinuti svoj pohlepni pogled s njezine predivne guze. “Nemoj ti meni Emmy\”, pukne, vadeći par traperica i tamni džemper iz svoje torbe. “Idem s tobom.” Pokušavam je nagovoriti da ostane u stanu, ali tvrdoglava žena odbija poslušati. Brzo se obuče, a onda izađe iz sobe prije mene, a ja sam tako frustriran da gotovo zaboravljam uzeti prislušni uređaj koji mi je Callan bio dao. J. J. je sigurno čuo kako viče na mene, ali dovoljno je pametan da ništa ne spomene kada se sastanemo s njim pred vratima. Dok se spuštamo dizalom do garaže, kažem Emmy da ide s nama jedino ako obeća ostati u prokletom autu kada dođemo do kuće Beckett. Iako se bunila, napokon je posustala kada joj je J. J. rekao da bi njezina prisutnost vjerojatno potaknula Caroline na ekstremnije ponašanje. To je savršeni argument budući da je Emmy već zabrinuta za moju sigurnost, a ja pomislim kako moram zahvaliti starcu kada budemo nasamo. Kasno je, na autocesti gotovo i nema prometa, pa ubrzo stignemo u Kent. To je stoga što kršim gotovo svaki zakon o brzinskim ograničenjima. Nasreću, uspijevam izbjeći policiju jer zaista nemam vremena za kazne. Svi šutimo, očito izgubljeni u svojim razmišljanjima, a ja ne mogu ne razmišljati o tome kako Caroline ne bi sada paničarila da sam rekao Cameronu da sinoć nazove Caroline i izmisli neku priču o tome kako nije uspio provaliti u stan jer smo promijenili brave ili nešto slično. Očito je zabrinuta da je ulovljen i da ju je cinkao. Ali nakon njegovoga sloma, nisam mogao podnijeti pomisao na to da razgovara s njom. Iako bi sve ovo moglo propasti zbog toga, shvaćam da i dalje stojim pri svojoj odluci. Cameron je prošao dovoljno toga, a ako na kraju budem morao unajmiti legiju istražitelja koja će goniti njezino zlo dupe na kraj svijeta ako treba, onda ću to i učiniti. Neće se imati gdje skriti i naposljetku će je vratiti da plati za sve što je učinila.

65


Book as passion & BalkanDownload I pretpostavljam da će, zbog zlostavljanja i ucjene, kao i pokušaja da plati za moje ubojstvo, biti zatvorena dugo, dugo vremena. Ugasim svjetla na pola golemog prilaza kući Beckett i zaustavim se među drvećem kako bih izbjegao da nas vide, misleći kako bismo Harrison i ja mogli prošetati ostatak puta. A s obzirom na to da će Emmy čekati u autu, ne želim je nigdje blizu kući. Najprije odlučim pričvrstiti prislušni uređaj, nadajući se da će, kada pustim Caroline dio Camerova priznanja s mog mobitela, njezina narav i mržnja prema meni učiniti ostalo i odvesti je ravno do priznanja. A ako to upali, odnijet ću snimku ravno Dannyju i prepustiti je Scotland Yardu umjesto da povjerim slučaj mjesnom policijskom uredu. Kada sam namjestio uređaj, iziđem iz automobila, ubacim mali uređaj za snimanje u svoj džep i otvorim stražnja vrata iza vozača budući da Emmy sjedi na stražnjem sjedištu i dalje tiho kipeći. Posegnem prema njoj, zgrabim je i povučem k sebi snažno je i brzo poljubivši. Možda to zvuči sladunjavo kao sam vrag, ali ta mi žena doslovno daje snagu. “Jase, ovo nije bilo u planu”, kaže glasom koji je prožet zabrinutošću kada se odmaknem. “Trebao si čekati podršku Callanove ekipe.” “Kada je Cameron nije kontaktirao sinoć, sigurno joj je bilo jasno. Ne mogu riskirati da pobjegne i da je onda više nikad ne pronađemo, Em. To bi bilo sranje.” Ovlaži svoje usne i vidim kako joj žila pulsira pri dnu vrata kada kaže: “Onda mi dopusti da pođem s vama. Neću ulaziti ako ne želiš. Samo... moram biti blizu da znam da si dobro.” “Nema šanse”, zarežim. “Ništa od toga.” Natjeram je da obeća da će ostati tu, nagnem se kako bih je strastveno poljubio i time joj dao do znanja da je obožavam, a onda se odmaknem i zatvorim vrata. J. J. me čeka sa stražnje strane auta, a ni on ni ja ništa ne govorimo prilazeći kući, dok ne pročistim svoje grlo i promrmljam: “Drago mi je što si sa mnom.” Djedovski me potapša po leđima i skoro mi suze navru kada kaže: “I meni, Jase. I meni.” Kada stignemo do kuće, vidimo Alistairov Discovery parkiran pred ulazom; prtljažnik mu je otvoren i već krcat torbama i kovčezima. Ulazna su

66


Book as passion & BalkanDownload vrata širom otvorena, stoga samo uđemo. Lako je locirati Caroline i Alistaira jer vrište jedno na drugo. Nema traga nikome od osoblja, stoga pretpostavljam da su se svi povukli u istočno krilo kao i inače kad ovo dvoje započne sa svojim divljačkim, krvavim svađama. Dok J. J. i ja prolazimo kroz foaje, zaputivši se prema glazbenoj sobi, imam osjećaj da sam ovdje bio prije sto godina, a ne tek pet tjedana. Ali tih pet tjedana... Kvragu, tih mi je pet tjedana bogme donijelo svašta. Pronašao sam djevojku svojih snova, potom je izgubio, onda vratio, a zatim sam je gotovo ponovno izgubio u nesreći. A onda mi se vratila i rekla mi da me voli. Nakon Cameronova priznanja, okončat ću cijelu ovu jebenu noćnu moru jednom za svagda. Zatim ću sa svojom djevojkom odšetati u poslovični sumrak. U budućnost koja će biti ispunjena ljubavlju i toplinom, bez ijedne trunke hladne, okrutne ogorčenosti koja gotovo izbija kroz ove zidove. Značajno pogledam u djeda kada dođemo do vrata glazbene sobe, okrenem kvaku kako bih ih otvorio i uđem. Ugledam Caroline kako stoji usred sobe okrenuta mi leđima, dok se Alistair pijano naslanja na rub sjajnog koncertnog glasovira. Budući da je on jedini okrenut prema vratima, upravo me Alistair prvi ugleda, na što mu se krvave oči rašire od iznenađenja. “Jase! Nisam imao pojma da dolaziš ovaj tjedan!” Baš kada posljednji slog siđe Alistairu s usana, J. J. uđe u sobu i stane pokraj mene, ruke opušteno držeći u džepovima, a Alistairovo se lice istog trenutka ukoči od straha, u čemu uživam. J. J. Harrison možda jest stariji čovjek, ali svejedno ima držanje čovjeka s kojim se ne želite zajebavati. Premda je Alistair patetični pijanac, dovoljno je pametan da zna da moj djed i ja ne možemo za njega značiti ništa drugo osim nevolje. Nemam pojma zbog čega su se Caroline i Alistair svađali, ni koju mu je priču servirala u vezi s tim zašto je nakrcala njegov Discovery svojim torbama, ali nije važno. Nije se ni pomaknula otkad je Alistair izrekao moje ime. Osjećam kako iz nje isijava bijes dok stoji tako u središtu sobe, kralježnice posve ravne, obučena ni više ni manje nego u haljinu od šljokica, s platinastoplavom kosom uvijenom u profinjenu punđu, kao da se sprema za izlazak, a ne na bijeg u slobodu.

67


Book as passion & BalkanDownload Odlučivši je podbosti, kažem: “Bok, Caroline. Jesmo li te uhvatili u nezgodno vrijeme?” “Što točno radiš ovdje, Jase?” Prekriži ruke na prsima kada se polako okrene prema nama i zapanjim se kada vidim koliko starije izgleda od prošlog puta kada sam je vidio. Očito su pokušaji mojeg ubojstva uzeli danak. “Mislila sam da ti je dosta ovog mjesta.” “Bilo mi je dosta.” Izvadim mobitel iz svojeg džepa, držeći svoj pogled čvrsto prikovanim za njezin kada kažem: “Ali J. J. i ja došli smo po neke odgovore.” Dramatično uzdahne, kao da tratim njezino vrijeme. “A koja su točno tvoja pitanja?” Promuklo se nasmijem kada podignem ruku kako bih protrljao ožiljak na obrvi, samo kako bih je podbo, znajući da će nam, ako je jako razljutim, prije dati odgovore koje želimo. “Daj, Caro. Mislim da već znaš barem jedno.” Nosnice joj se rašire kada oštro uvuče udah. “Nisam čitačica misli, Jase. Nemam pojma o čemu pričaš.” “Zar nemaš?” Stanem okretati svoj mobitel u ruci kada koraknem bliže njoj. “Što kažeš da počnemo s tim kako si unajmila kretene koji su me pokušali ubiti u San Diegu prije tri tjedna?” Problijedi na trenutak, a onda poprimi žarku nijansu crvene dok joj oči lete s mjesta na kojem J. J. stoji tik iza mene, zatim do mobitela u mojoj ruci, usana pritisnutih u čvrstu, tanku liniju. “Ja... nemam pojma o čemu pričaš”. “Stvarno”, Alistair promrmlja, gledajući me unezvijereno. “Caroline ima svojih mana, Jase. Ali nije čudovište. Ona je prokleti Beckett!” “Jesi li siguran da to nije isto?” razvučem, i gotovo čujem kako J. J. prigušuje tihi frktaj. Alistair skuplja oči i tada odlučujem da je vrijeme za napad, jer samo želim da ovo bude gotovo. “Tvoja žena jebe Camerona iza tvojih leđa već godinama”, kažem mu i čujem kako Caroline dahne. Ali Alistair je taj kojega promatram, pažljivo proučavajući njegovu reakciju, želeći znati zna li on. Je li svjestan toga koliko je bolesna. Čini se da treba koji trenutak prije nego što mu moje riječi dođu u glavu, a onda se nasmije tako glasno da ponovno pijano padne na rub klavira, s čijih

68


Book as passion & BalkanDownload tipki poleti nekoliko disonantnih tonova. “Daj, Jase. Reci mi nešto što ne znam.” Tiho kažem: “Jesi li znao da se to događa otkad mu je bilo dvanaest?” Njegov smijeh zamre tako naglo, kao da sam mu gurnuo ruku u grlo i zdrobio glasnice. “Cameron je provalio u stan u kojem sam sinoć spavao s namjerom da me ubije za nju jebenim nožem. Bio je to njezin drugi pokušaj, a on je to učinio jer ga Caroline ucjenjuje s fotografijama koje je snimila dok je bio tinejdžer. Rekao je da je skuhala neku detaljno razrađenu priču o tome kako je prodavao svoje tijelo, a kojom će uništiti njegov kredibilitet u Londonu, a svoje ime održati čistim. Slomio se kad smo ga ulovili i ispričao nam je sve.” Podignem mobitel i mogu osjetiti kako silna mržnja Carolineina pogleda gori na mom profilu dok palac spuštam na mobitel, pustivši mu samo nekoliko sekundi Cameronove ispovijesti prije nego što ugasim snimku, ne želeći podijeliti pred kučkom više nego što je potrebno. “Sve je snimljeno”, kažem mu, spuštajući ruku s mobitelom uza se. “Jebeno je slomljen, Alistaire, i to je sve zbog nje. Jer ga je počela zlostavljati dok je bio tek dječak, prijeteći da će krenuti za mnom i za Oliverom ako ne bude činio ono što je željela.” Alistairu krvave oči gotovo ispadnu iz lubanje, a gornja mu se usna zgađeno uvije kada napokon pogleda prema svojoj supruzi. “Isuse, Caroline.” “Da se nisi usudio gledati me tako”, prosikće, zmijski ga gledajući. “Neću slušati ta sranja od tebe?” “Jesi li stvarno to napravila?” zareži, postavši crven u licu kada rukom snažno udari po glasoviru u naletu bijesa. “Jesi li ozbiljno unajmila nekoga da ubije Jasea i ucijenila Camerona da pokuša drugi put samo zbog Emmy Reed? Samo zato da zaštitiš svoju glupu jebenu tajnu koju ionako nitko ne bi otkrio? Kriste, ženo, nije Jaseova krivnja što si prokleta sirota seljanka!” Kako bi Emmy rekla: Kako molim? Alistair me pogleda proračunatim pogledom, a zatim zatrese glavom i otfrkne. “Izgubila je zdravi razum, sine. Kada si doveo Amerikanku ovamo, Caroline je postala opsjednuta strahom da ćeš nekako doznati istinu o njoj, samo zato što mala živi u Kaliforniji. Bilo je to suludo i posve iracionalno!”

69


Book as passion & BalkanDownload “Kakvu istinu?” upitam, držeći Caroline na oku, budući da joj ne vjerujem. Posebice zato što stoji ondje izgledajući spremna zadaviti Alistaira golim rukama, a prsa joj se teško dižu i spuštaju dok pokušava doći do zraka. “Carina majka bila je obična jebena sluškinja ljudima poput nas”, Alistair kaže podrugljivo uvinuvši usne, kao da počinje uživati. “Sanjala je o tome kako će postati poznata glumica u Los Angelesu, pa je pobjegla u Ameriku gdje se zaljubila u ušljiva prevaranta. Odveo ju je u svoj usrani rodni gradić u kalifornijskoj pustinji, stavio joj bebu u trbuh, a onda pobjegao. I tamo je Caroline živjela dok nije napunila sedamnaest i došla u Englesku, odlučna živjeti život ljudi iz priča na kojima ju je majka odgojila, na pričama o britanskom višem sloju društva. Glupa je kuja uistinu mislila da bi se mogla uklopiti.” Ošine je prijezirnim pogledom, a onda podrigne preko svoje ruke. “Mislila je da samo treba nabaciti lažni naglasak, izmisliti svoju prošlost i malo se oprati. Ali svi koji je pogledaju znaju istinu. Da je obična kurvica koju sam počeo jebati prije nego što je bila punoljetna. Vrhunski je materijal za ljubavnicu, ali nema što raditi na mjestu gospođe Beckett.” Doslovno se tresući od bijesa, Caroline se ogorčeno, manijakalno nasmije i ja osjetim kako mi J. J. spušta ruku na rame, tiho me upozoravajući da budem na oprezu. Ali trenutačno nismo jedini koje želi uništiti. “Pa, ako ćemo početi dijeliti tajne, Alistaire, zašto im ne ispričaš o noći kada je Sarah umrla?” “Da nisi ni pomislila okrenuti temu”, prosikće, oštro je upozoravajući pogledom. “Ti, bolje od ikoga, znaš koliko se lako nesreće događaju. Bilo bi mi grozno kad bi pala niz stube i slomila svoj lijepi vrat, Caroline.” “Što s tom noći?” upitam i iznenađen sam time koliko smireno zvučim dok vraćam mobitel u svoj džep. Moje pitanje privuče njezinu pozornost i na trenutak pomislim da će mi odbiti odgovoriti, samo iz inata. Ali onda okrene svoj zgađeni pogled prema Alistairu i shvaćam da će ih njihova uzajamna mržnja uništiti — toliko su željni ozlijediti jedno drugo svojim verbalnim bodljama da im se kuća od karata urušava. Gledajući Alistaira u njegove neprijateljske oči, usne joj se uviju u hladni osmijeh. “Ovaj pijani idiot nije tvoj pravi otac, Jaspere.” reći.

“To već znam”, promrmljam, nestrpljivo čekajući da kaže ono što ima

70


Book as passion & BalkanDownload “Što? Tko ti je rekao?” Alistair upita, očito želeći objašnjenje. Ali jedva ga slušam, jer mi se Caroline podsmjehuje i ne sumnjam da nešto loše dolazi. A premda znam da to nije u redu, jer je nikada ne bih doveo u ovako opasnu situaciju, poželim da je Emmy tu sa mnom. Jer ona je moja jebena stijena. Ono što me čini snažnim. I trebam je više nego ikada kada Caroline kaže: “Jesi li znao da je Sarah nosila tvoju sestricu one noći kada ju je Alistair ubio, a onda postavio njezino tijelo tako da izgleda kao samoubojstvo?” Zakoračim, ali Harrison me uhvati za ruku, držeći me dok Caroline nastavlja. “Gospodin faca puca ćorke”, ispali zabavljeno se smijući, ignorirajući to kako Alistairu malo nedostaje da mu pjena počne ići na usta. “Znao je da dijete koje raste u trbuhu tvoje majke nije njegovo, ali bio je spreman prihvatiti te kao svojega kako bi si spasio ugled jer su ljudi već počeli pričati kako nije uspio napumpati svoju lijepu ženicu. Ali tvoja majka nije imala želju ostati s njim. Željela je pobjeći s muškarcem kojega je voljela i odvesti te sa sobom. Stoga je Alistair učinio ono što čini najbolje. Prijetio je i spletkario i igrao prljavo. Rekao joj je, ako pobjegne, da neće nauditi njoj, ali će učiniti sve što bude potrebno da ti, njezin dječak, završiš mrtav. Čak i ako je to značilo pražnjenje obiteljske blagajne.” “Zato je ostala”, protisnem, osjećajući se kao da je gledam kroz tunel, dok mi puls bruji u ušima tako glasno da mi se čini poput prokletog mlaznog motora. Bruji i bruji i bruji. A možda sam to samo ja. Ali čujem Caroline kada se ponovno nasmije, govoreći: “Naravno da je ostala. Ali Hart se vratio, a tvoja se majka nije mogla držati podalje od njegova kreveta. Kada ju je napumpao drugi put i rekla Alistairu da Hart ima sredstva da zaštiti tebe i tvoju nerođenu sestru pa je odlučila razvesti se od njegove patetične guzice, poludio je.” Okrene glavu ponovno prema Alistairu, a na njezinu se licu pojavi odbojni izraz uzbuđenja kada zakuca posljednji čavao u njegov lijes. “Jebala sam ga prije nego što je ona upala u sobu i gledala sam s balkonskih prozora kako stavlja ruke oko njezina blijedoga vrata i istiskuje život iz nje.” “Ona mi je pomogla!” Alistair vrisne, tresući se i pljujući dok upire drhtavi prst u Caroline. “Bila je njezina ideja objesiti Saru u sobi za igranje.

71


Book as passion & BalkanDownload Rekla je da će to učiniti priču vjerodostojnijom. Da će svi biti toliko prestravljeni da neće propitkivati o neusklađenosti. A onda je zaprijetila da će reći svima što sam učinio ako je ne oženim.” Čujem kako J. J. tiho jeca pokraj mene, ali ne mogu ni okrenuti glavu da vidim kako je. Ne, previše sam usredotočen na Alistairovo podbuhlo lice i prestrašene oči, osjećajući takav bijes kakav nikada u životu nisam osjetio.

Isuse. Svih ovih godina mislio sam da je samo nevjerni, očajni pijanac.

Ali bio je jebeni ubojica!

Krećem prije nego što i shvatim što radim, doslovno podižem Alistaira i bacam ga o zid. Krvoločno zarežavši, priđem mjestu na koje je sletio i ponovno ga podignem, držeći ga jednom rukom za majicu, drugom mu nabijajući šaku u lice. Čujem krckanje, i znam da sam mu slomio nos, ali samo nastavim, proizvodeći najljuće, najstrašnije zvukove dok razmišljam o životima koji su uništeni zbog tog bezvrijednog govna. “Stani!” čujem Harrisona kako vikne i podignem pogled, misleći da meni govori da stanem, ali tada zapazim Emmy kako utrčava u sobu. Njezin zabrinut pogled leti između glumaca u ovoj bolesnoj obiteljskoj drami, a onda se brzo vrati k meni pa kaže: “Čula sam udarac. Jesi li dobro? Što se dogodilo?” Ovaj put zaglušujuće zarežim tako jebeno bijesan što nije održala svoje obećanje da će ostati u autu da mi mrak pada na oči. Ali prije nego što uspijem viknuti da iziđe, Caroline zavrišti: “Kujo! Sve je ovo tvoja krivnja!” Tada se sve odvije kao usporeni film. Pustim Alistaira i on padne na pod, a svaka mi se dlaka na tijelu nakostriješi dok gledam kako se Carolineino lice izobličava od ludosti dok poseže za malim stolićem koji joj stoji odmah slijeva, silovito otvarajući njegovu gornju ladicu. Zatim izvlači sjajni crni revolver. Ponovno režim, trčeći, ali kao da se krećem kroz živi pijesak. Na suprotnom sam kraju sobe, znajući prokleto dobro da neću stići do nje na vrijeme kada podigne pištolj i usmjeri ga ravno u Emmyna prsa. Mišići mi vrište dok ih forsiram na veću brzinu, ali povući će obarač svake sekunde. Uzviknem Carolineino ime dok letim prema njoj nadajući se da će okrenuti pištolj prema meni. Pištolj opali u trenutku kada se zabijem u nju. Okrenem glavu kad padnemo na pod, bojeći se da ću vidjeti kako metak rastvara Emmyna prsa. No moj se djed baci pred nju poput prokletog akcijskog junaka u filmu.

72


Book as passion & BalkanDownload Prestravljeno gledam kako se J. J.-evo rame trgne unatrag od metka, čija ga silina baca na Emmy koja ga pokušava pridržavati dok padaju na pod. U ušima mi odzvanja od pucnja, ali čujem kako Caroline jeca, a kada spustim pogled spreman oteti joj pištolj, vidim da ga je već pustila jer joj je kost podlaktice gotovo pukla na pola. Zgrabim pištolj, brzo povlačeći sigurnosni mehanizam dok nespretno ustajem pa ga zataknem za pojas traperica na leđima dok žurim prema Harrisonu i Emmy. Na zvuk pucnja napokon stigne osoblje te viknem Angusu da pazi na Caroline dok ja padam na koljena pokraj svojega djeda. “Zovi 999!” zarežim, dobacivši Emmy svoj mobitel prije nego što zgrabim tanki kardigan koji je bio prebačen preko rukohvata obližnjeg naslonjača. Brzo ga smotam i pritisnem na J. J.-evo rame koje krvari, na što on prosikće od boli. Emmy razgovara s hitnim službama, a onda mi pomogne smjestiti J. J.-a u udobniji položaj, dohvativši jastuk s jednog od kauča i nježno ga stavivši pod njegovu glavu. Svjestan je, ali u bolovima. Ja samo nastavljam pričati s njim, govoriti mu da će biti dobro, dok ga rastresena Emmy drži za ruku, a Angus izvikuje naredbe osoblju preuzevši vodstvo u sobi. Kada bolničari napokon stignu, ja se maknem kako bi imali mjesta za rad, a onda uzimam uređaj za snimanje iz svojega džepa, provjeravajući da se nije oštetio kada sam pao na pod. Ili bolje reći kada je Caroline pala na pod, a ja sletio na nju. Ali uređaj je u redu, stoga ga vratim u džep dok oni kroz vrata odnose nosila na koja su stavili Harrisona, a Emmy odlazi s njima, držeći ga za ruku. “Oduvijek sam te prezirala jer me podsjećaš na svoju prokletu majku”, Caroline frkne, a ja okrenem glavu kako bih je pogledao. Pljuvačka joj iscuri iz kuta izvijenih usana dok se trudi uspraviti se u sjedeći položaj, držeći slomljenu ruku na prsima. Angus stoji nad njom, pazeći da ne pokuša posegnuti za kakvim drugim oružjem. “Čak i dok si bio tek dječarac”, vikne, želeći da je čujem unatoč silnoj buci koja je nastala kada i drugi bolnički tim u pratnji četiriju policajaca uleti u prostoriju kako bi se pobrinuo za nju i Alistaira, “bio si joj nevjerojatno sličan.” Smatrat ću to jednim od najboljih komplimenata koje sam u životu dobio”, kažem joj, i mogao bih se zakleti da mi u tom trenutku topli povjetarac pomiluje čelo, kao da se majčin duh upravo spustio odozgo i utisnuo mi poljubac.

73


Book as passion & BalkanDownload Zatim joj okrenem leđa, predam pištolj jednom od policajaca i zaputim se van kako bih se pridružio Emmy u stražnjem dijelu Harrisonova vozila hitne pomoći. Dok se odvozimo u noć, posljednji put pogledam u kuću Beckett kroz stražnje staklo, znajući da neću više nogom kročiti u nju. A neće ni ubojice koji su ubili moju majku.

EMMY Dok Harrisona odvoze u operacijsku dvoranu u lokalnoj bolnici, Jase se okreće prema meni i ja shvaćam da ga, unatoč svemu kroza što smo prošli ovaj tjedan, nikada nisam vidjela uistinu ljutita. Do sada. Imam osjećaj da nije riječ samo o stravičnim ispovijestima koje je večeras čuo i činjenici da je njegov djed ustrijeljen. Radi se o meni i činjenici da sam prekršila svoje obećanje njemu i gotovo poginula zbog toga. Želim razgovarati s njim i reći mu da mi je žao, ali prije nego što uopće uspijem početi govoriti, dovede liječnicu i dvije sestre da me pregledaju iako sam savršeno dobro, zahvaljujući njegovoj i Harrisonovoj hrabrosti. Ali znam da je također zabrinut zbog toga što me prilično agresivno izjebao ranije večeras i kunem se da ću ga, ako išta kaže slatkoj liječnici o tome što smo radili, udariti ravno u njegov prelijepi nos. Pregled pokaže da sam prošla bez ikakvih ozljeda, pa se zaputim natrag u čekaonicu za članove obitelji onih u operacijskim dvoranama. Nalazim Jasea gdje sjedi u jednom od onih plastičnih stolaca, izgledajući predivno s razbarušenom kosom i tamnom dvodnevnom bradicom na licu. “Hoćemo li razgovarati o onome?” upitam dok sjedam na stolac pokraj njega, ponavljajući iste one riječi koje je on rekao meni kada smo doznali za članak o Chloe.

74


Book as passion & BalkanDownload Umjesto da odgovori, samo stisne svoju vilicu, nasloni glavu na zid i zatvori oči. “Dobro, duri se”, kažem otfrknuvši. “Ali morat ćeš razgovarati sa mnom prije ili poslije.” Čeljust mu je stisnuta tako čvrsto da mu mišić sa strane počne pulsirati, ali svejedno ne popušta. Stoga uzdahnem i izvučem svoj mobitel, iskoristivši vrijeme da pošaljem poruku Tyleru i kažem mu što se dogodilo. Nakon što napišem kratku verziju onoga što se dogodilo i uvjerim Tylera da sam u redu, on mi ispriča o nekom dobrom tipu kojega je upoznao na valovima. Večeras idu na prvi spoj pa mu poželim sreću, natjeravši ga da mi obeća da će mi poslati poruku čim se probudi i ispričati mi kako je prošlo. Nadam se da tip zna koliko je sretan što hoda s mojim najboljem prijateljem i da će se ponašati prema njemu kako treba. Jer ako itko zaslužuje sretan završetak, onda je to Ty. Namjerivši se na to da se pobrinem za sebe, okrenem se prema Jaseu i kažem: “Žao mi je što sam te prestrašila. I da, znam da sam prekršila svoje obećanje izašavši iz auta i došuljavši se do kuće. Ali učinila sam to samo zato što sam bila zabrinuta za tebe i zato što sam se htjela uvjeriti da si dobro.” Nosnice mu se rašire kada duboko udahne, ali i dalje ne otvara oči da bi me pogledao. Ugrizem se za usnu i nalegnem na naslon stolca, spremna udariti ga jer je tako tvrdoglav, iako znam da sam ga uistinu prestrašila. Znam kako je mislio da će morati gledati kako mu umirem pred očima. Čudno je, ali ne mogu još posve pojmiti taj dio. Mislim, rekla sam Harrisonu sigurno sto puta na putu do bolnice koliko sam zahvalna za to što je primio taj metak — ali mislim da ne shvaćam potpuno činjenicu da bih bila mrtva da nije to napravio. Caroline je ciljala ravno u moje srce i nema šanse da bih to preživjela. Hm. Možda je djetinjasto, ali nakon svega što je ta kuja napravila, nakon što je povrijedila sve one ljude, zbilja se nadam da će je staviti u najodvratniju zatvorsku ćeliju sa začepljenim zahodom i mrljama na ležaju. Napokon nam dolaze reći da je Harrison dobro i da su ga stavili u privatnu sobu te da ga možemo posjetiti. Našli smo ga kako spava, stoga tiho priđemo naslonjačima uz prozor i sjednemo. Nadam se da će možda sada Jase napokon progovoriti sa mnom, ali samo prekriži ruke preko prsa i nasloni glavu na naslon, ponovno zatvorivši oči.

75


Book as passion & BalkanDownload “Jase, ne ignoriraj me”, promrsim, pogledom prelazeći preko svakog dijela njegova umornog, zgodnog lica. “Molim te.” Uvuče još jedan duboki udah, a onda ga polako ispusti, obrativši mi se tek malo glasnije od promuklog šapta: “Ne ignoriram te, Emmy. Svjestan sam te kao da sam ukopčan u tebe.” “Zašto me onda ne pogledaš?” “Jer ako to učinim, zgrabit ću te, prebaciti preko svojega krila i povući ti traperice te ispljuskati te po guzici jer nisi napravila što sam ti rekao.” Premda on to ne može vidjeti, podignem jednu obrvu. “Bi li me to trebalo uplašiti? Jer iskreno, samo me napaljuje.” “Budan sam, znate”, Harrison se ošamućeno oglasi iz kreveta, a ja osramoćeno dahnem, dok se Jase samo nasmije kada napokon otvori oči. Ustajući, priđe krevetu svojega djeda i upita: “Kako se osjećaš?” “Kao da sam primio metak”, Harrison kaže suho. “Ne znam jeste li me čuli u vozilu hitne pomoći, ali hvala vam”, kažem mu, nježno mu stisnuvši ruku. “Spasili ste mi život večeras.” Kut njegovih usana trzne se u osmijeh. “Možeš mi se odužiti tako što ćeš mi jednom pozirati.” “Mo’š mislit”, Jase promrmlja, a ovaj je put osmijeh koji mu silazi s usana pomalo iskrivljen. “Sigurno si ošamućen morfijem ako misliš da će se to ikada dogoditi.” “Mislio sam obučena”, Harrison otpuhne, pokušavajući izgledati uvrijeđeno. Ali Jase samo otfrkne sebi u bradu, ne povjerovavši ni na trenutak. “Kako da ne, starkeljo.” Tada ulazi medicinska sestra, provjeravajući Harrisonove vitalne znakove, a kada završi, on već ponovno spava. Jase i ja želimo ostati s njim još malo prije nego što pronađemo hotel u kojem ćemo prenoćiti, stoga se opet smjestimo u ona dva naslonjača. Ali moja guza nije sjedila na jastuku od umjetne kože ni dvije sekunde kada se Jase ispruži u svojem naslonjaču i uvije prst prema meni, zatim si potapša krilo, govoreći mi točno što želi, a da ne izgovori ni riječi.

76


Book as passion & BalkanDownload Budući da je njegovo krilo jedno od meni najdražih mjesta na svijetu, brzo ustanem te se privijem o njegova široka prsa, a grč u želucu napokon mi popusti kada omota svoje snažne ruke oko mene, držeći me blizu. Utisne poljubac na vrh moje glave, a onda je ja nagnem unatrag, gledajući ga dok se on namješta u položaj koji će mu biti najudobniji, te tihim glasovima počnemo mrmoriti o svemu što se događalo. Ispriča mi dio s Alistairom i Caroline koji sam propustila, premda sam većinu već shvatila. Zatim mi kaže da moramo ujutro u policijsku postaju dati izjave. Kada spomenem Hartove sumnje o tome da Alistair već godinama potplaćuje lokalnu policijsku upravu, on mi kaže kako je već tražio svojeg prijatelja iz Scotland Yarda da dođe, i Danny će biti zadužen za snimku iz prislušnog uređaja koju im nosi. Kažem mu da je genijalac, čime zaradim polagani, nježni poljubac koji me rastapa, a ruke mi se omataju oko njegova vrata dok mu uzvraćam poljubac, pokušavajući mu pokazati koliko ga volim. Koliko mi je važan. I koliko mi je žao zbog svega što se dogodilo. “Usput, malena”, kaže, odmičući svoju glavu i gledajući me nježno i znatiželjno. “Što si mi mislila reći ranije večeras, prije nego što nas je starac koji se pretvara da spava u onom krevetu prekinuo?” “Hej! Ovaj bi te starac još uvijek mogao prebiti”, Harrison otfrkne i vidim u Jaseovim plavim očima da uživa zadirkivati svoga djeda. Brzo udahnem za hrabrost, a onda mu odgovorim na pitanje. “Samo sam htjela reći da sam odlučila doseliti se u London da mogu biti s tobom.” Oči mu se rašire od iznenađenja, a onda se još jednom nasmije, onako tiho i seksi. “Mila”, promrmlja, palcem mi gladeći obraz, “ja sam već odlučio odseliti se u San Diego da budem s tobom?” Nasmiješim se i divno mi je što je spreman ostaviti cijeli svoj život da to učini za mene. Za nas. Ali ne mogu mu dopustiti. Ne s obzirom na sve što se dogodilo. “Jase”, kažem nježno, “tek si počeo izglađivati odnos s onim starcem u onom krevetu. I bit će još mnogo ružnih pravnih sitnica čijim ćemo dijelom svi morati biti. A povrh toga, meni će biti mnogo lakše pisati tu nego da ti seliš cijelu svoju tvrtku u Sjedinjene Države. Tako da moj način ima više smisla.”

77


Book as passion & BalkanDownload Pogleda prema Harrisonovu bolničkom krevetu i vidim da kuži što hoću reći. “Nevjerojatna si, Emmy. Znam koliko voliš živjeti tamo i bez riječi sam zbog toga što bi to sve ostavila za mene.” Prislonivši ruku iznad njegova bubnjajućeg srca, kažem: “Sigurna sam da ćemo odlaziti tamo. I znam da će Tyu biti drago posjećivati nas ovdje. I, vjerovao ili ne, gospodine Beckett, buditi se pokraj tvojeg prelijepog lica svaki dan itekako je vrijedno selidbe na drugi kraj svijeta.” “Dovraga”, prostenje, uhvativši me za kosu na stražnjem dijelu glave te privuče moje lice bliže svojem. “Ne možeš govoriti takve stvari dok smo u bolničkoj sobi gdje te ne mogu jebati.” “Bi li pomoglo da se ponovno pretvaram da spavam?” Harrison razvuče, a ja se moram ugristi za usnu da se ne bih naglas nasmijala. Jase pogledom ošine Harrisona, a zatim vrati svoj plameni pogled natrag k mojem i, uz jedan od onih svojih zločestih smiješaka koje toliko volim, kaže: “A ja znam da neće biti lako doseliti se ovamo i biti blizu onog tamo mrzovoljnog starca.” “Hej!” Harrison progunđa. “Večeras sam ti spasio dupe. Pa, Emmyno dupe, koje je daleko ljepše od tvojega. Malo ljubaznosti ne bi bilo naodmet.” Jase odmahne glavom i otfrkne, a onda me pogleda najnježnijim, najposesivnijim, najdivnijim pogledom koji sam ikada vidjela pa kaže: “Ali volim te, Em. Volim te toliko da ću bavljenje njegovim sranjima učiniti vrijednim ovoga. Štovat ću te svakim dijelom sebe, svaki dan svojega života.” “Ne moraš učiniti ništa, Jase. Samo budi moj”, prošapćem, držeći njegovo voljeno lice u svojim rukama. “Samo budi sa mnom.” “Uvijek”, prošapće, baš kada njegove usne pronađu moje. “Do jebenog kraja vremena.”

78


Book as passion & BalkanDownload EPILOG

Subota ujutro Dva tjedna poslije

EMMY Ulazim u stan u Shardu i zazovem Jasea, ali on me ne čuje jer mu iz teretane trešti pjesma “Cant Stop” skupine The Red Hot Chili Peppers. Možda je on moj seksi, jebeno bogat poslovnjak, ali njegov glazbeni ukus savršeno odgovara slici neurednog, alfa-boga seksa koji me svake noći odvodi u krevet — pomalo provokativan, katkada mračan i uvijek slasno divlji. Jutros sam bila na pilatesu s Lolom i totalno sam mrtva, ali smognem dovoljno snage da se nasmiješim dok zamišljam svojeg prelijepog muškarca kako diže utege dok mu se pod znojnom kožom slasni mišići stežu i opuštaju. Njam. Potražim Harrisona, ali pretpostavljam da je u svom studiju, i radi pušeći cigaretu dok svijeća gori u pokušaju da prikrije miris. Jase je ispraznio jednu od pet gostinjskih soba i donio sve što bi Harrisonu trebalo za rad s imanja Elm da mu djed ne poludi dok se oporavlja s nama. A da budem iskrena, iznenadit ću se ako Jase ikada pusti Harrisona da se vrati životu samotnjaka u Kentu. Čak je i Anna došla k nama, a ja sam uživala upoznavajući je i učeći njezine tajne načine kako se nositi sa starim. Budući da ja volim provoditi vrijeme s Harrisonom, drago mi je što su tu. Izuvam svoje cipele i povlačim gumicu sa svoje kose koju potom protresem te se zaputim u kuhinju po hladnu bocu vode, razmišljajući o svemu što se dogodilo nakon one noći kada se Jase suočio s Caroline i Alistairom, a Harrison dobio metak pokušavajući spasiti moj život. Bilo je to traumatično vrijeme i znam da Jase još uvijek pokušava probaviti sve što smo doznali tog strašnog dana. Dugo smo razgovarali o Cameronu i njegovoj mami, a on razgovara o tome i s Harrisonom. Također je nazvao Douglasa Harta i ispričao

79


Book as passion & BalkanDownload mu što smo sve doznali, kao i o suđenju Alistairu i Caroline koje slijedi, te o tekućoj istrazi o lokalnoj policiji i mrtvozorniku koje je Alistair bio potplatio. Hart je shrvan zbog toga što je svih ovih godina mislio da Sarah nije htjela napustiti Alistaira zbog novca, dok je zapravo samo pokušavala zaštititi Jasea. Ali mislim da su Hartu najteže pale vijesti o curici koju je nosila. I Jase i ja, oboje smo zabrinuti pitajući se kako će se s time nositi. Alistair i Caroline povrijedili su mnogo ljudi i ja ću osobno biti sretnija ako provedu ostatak svojih jadnih života truneći u zatvoru. I to je bolje od onoga što zaslužuju, jer ništa neće vratiti Saru niti ispraviti sve loše što je učinjeno Cameronu. Ali barem će biti pravde. Hart nam je jasno dao do znanja da želi doći na suđenje, a Jase mu je rekao da može ostati kod nas. Bit će to teška situacija za obojicu, kao i za Harrisona, ali nadam se da će im to biti i prilika da se povežu. A Jase je učinio sve što je mogao da zadrži Cameronovo ime izvan medija, odlučan zaštititi svojeg bratića nakon stravične žrtve na koju je Cam bio prisiljen kao dječak kako bi zaštitio Jasea i Olivera. A Oliver... Bože, to je još jedna šokantna priča koju još pokušavamo shvatiti. Nitko od nas ne može vjerovati što mu se dogodilo dok su on i Lottie bili u Italiji prije nekoliko tjedana, nedugo nakon što je Harrison ustrijeljen. A Jaseovi istražitelji traže Lottie, koju nitko nije vidio otkad se ukrcala na let za Sjedinjene Države. Kao sa svim stvarima, bilo je i padova i uspona, a jedan od vrhunaca bila je odluka urednice časopisa Luxe da otkupi svih pet prijedloga za članke koje sam im napokon poslala prošli tjedan, što smo proslavili otmjenom večerom i preskupom bocom šampanjca koju sam podijelila s Harrisonom i Annom. A onda, kasnije te večeri, Jase i ja imali smo privatno slavlje i recimo samo da mi je izvjesni provokativni položaj sada najdraži. Iskreno, svršila sam tako snažno, toliko puta, da sam morala odležati u kadi sljedeće jutro da bih mogla hodati. Ali bogme je vrijedilo. Posebice kada mi se moja seksi-zvijer pridružila, opravši mi kosu i izmasiravši leđa, kao i bolne mišiće u nogama. Način na koji se pobrinuo za mene jasno mi je dao znanja da sam mu ono najvažnije na svijetu, kao i on meni. Ozbiljno, život je nevjerojatan. A s Jaseom Beckettom pokraj mene, savršen.

80


Book as passion & BalkanDownload I da, odlučio je zadržati prezime Beckett. Mislim da su neki od razloga emocionalni, budući da je to bilo Sarino prezime kada je preminula. Ali također mislim da je razlog i taj što je bio gospodin Beckett kada sam ga upoznala i kaže da ne može zamisliti da ga zovem ikako drukčije. Tako da Beckett ostaje. Ja sam se dobro snašla u Londonu, a premda mi nedostaje Tyler, već planira provesti s nama nekoliko tjedana krajem ljeta. Veselim se upoznati ga s Harrisonom i Annom, kao i s prijateljima koje imam tu u gradu, i znam da će se sjajno slagati sa svima, jer takav je Tyler. A sinoć je Jase napokon upoznao moje prijatelje Lolu i Bena. Svi smo zajedno bili na večeri u jednom sjajnom restoranu koji je Jase bio izabrao, a premda je bilo nekoliko čudnih trenutaka, kao kada je Lola osjetila suludu potrebu da se ispriča za sve grozne stvari koje je rekla o Jaseu iza njegovih leđa, noć je ispala ludilo. Osim toga, Jase i ja napokon smo dobili priliku otplesati sentiš otpočetka do kraja, bez prekida. Pjesma je bila “Yellow” skupine Coldplay, a Lola je okinula nekoliko fotografija koje su ispale sjajne. Na jednoj od njih Jase ima onaj grijehom prožet osmijeh dok ja gledam u njegovo predivno lice i tu ću definitivno uokviriti za svoj radni stol. Izgledao je tako prokleto zgodno u svojem crnom odijelu, a ja sam nosila novu haljinu koju mi je bio kupio. To je jedna od onih seksi čipkastih haljina bez leđa koja se pripija uz obline, malo toga prepuštajući mašti, i mislila sam da će me prebaciti preko ramena i odnijeti u krevet čim me vidi u njoj. Uspio je to odgoditi dok nismo stigli kući, a dotad smo oboje već postali toliko očajni da je haljina jedva preživjela način na koji ju je strgnuo s mojega tijela. Ali ni ja nisam bila mnogo nježnija s njegovim dizajnerskim odijelom, stoga se neću žaliti. A ne bih se ni imala na što žaliti, jer je ono što je došlo poslije bila takva luda noć, o kakvoj žene mogu samo čitati u slasnim, vrućim ljubavnim romanima kojih je hrpa na mojem e-čitaču. Nekim čudom, s obzirom na to koliko smo se puta poševili sinoć, opet sam ga željna, te se nasmijem i zatresem glavom znajući prokleto dobro kolika sam sretnica. Ne samo zato što me voli nego i zato što je njegova želja za mnom nešto što nikada neću morati dovoditi u pitanje. Znati da je tako ispunjava me tako dobrim osjećajem da je to suludo. Dok hodam hodnikom koji vodi do glavne sobe, prođem pokraj kućnog ureda koji oboje dijelimo i jedva čekam postaviti svoje police s knjigama kada stignu sljedeći tjedan. Jase je platio tvrtki za selidbu da spakira sve u mojem

81


Book as passion & BalkanDownload stanu što sam htjela ponijeti sa sobom (pod Tylerovim nadzorom) i to je već na putu, a većina mojeg namještaja odlazi u skladište dok ne odlučim što ću s njim. Kada uđem u teretanu trenutak poslije, očekujem da ću zateći Jasea kako vježba. Očito je iz znoja koji mu blista na preplanuloj koži da je upravo to i radio. Ali nešto mu je očito privuklo pozornost jer mu je laptop otvoren na ormariću koji sadrži različite pojaseve i opremu za dizanje. Kada mu priđem, vidim da mu je otvoren račun elektroničke pošte i da gleda slike prelijepe kuće na plaži. “Opa, čija je to kuća?” upitam, misleći da vjerojatno pripada nekom njegovom prijatelju, pa je poslao slike da se pohvali svojim novim predivnim domom. Ali Jase me obori kada me pogleda i razvuče cerek te kaže: “Naša.” Podigne me, spustivši me na ormarić pokraj svojega računala, a onda mi stane među noge i spusti svoje velike ruke na moj struk. Stane me maziti njima, palčevima gladeći područje ispod mojih teških grudi: “Sviđa mi se to što želiš živjeti ovdje kako bismo bili blizu Harrisonu, Em. Ali moramo biti i blizu Tyleru. A ja sam se zaljubio u San Diego jednako koliko ga i ti voliš. Stoga sam nam kupio kuću na plaži. Nalazi se u La Jolli, a straga se nalazi koliba za Harrisona koja ima dovoljno prostora za studio. Ako želi, može ondje s nama provoditi ljeta i praznike jer tamo ćemo biti.” “Kupio si nam kuću u San Diegu?” kažem uspuhano, ne mogavši vjerovati u ono što čujem. Rukom mi obuhvati obraz i uputi nježni pogled pun ljubavi. “Jesam. Ali ako ti se ne sviđa, možemo naći nešto drugo. Možemo kupiti što god ti želiš.” “Ne, ja... obožavam je.” Uvijem ruke oko njegovih snažnih podlaktica, a detaljan dizajn njegove tetovaže prislonjen mi je uz kožu kada kažem: “Samo sam zaprepaštena. Ali obožavam je, Jase. Jednostavno je obožavam.” Nasmije se i nagne glavu, a plave su mu oči blistave i tople. “Nisi je još ni vidjela, mila.” “Nema veze, jer ti si je izabrao za nas. Stoga znam da će biti sjajna.” Njegov izraz istog trenutka prožmu emocije, a pogled mu postane vatren, govoreći mi točno koliko mu se sviđa to što sam upravo rekla. “Isuse, malena. Tvoja vjera u mene ponekad me plaši.” “Plaši?” kažem nasmijavši se, a on mi se nasmije na način zbog kojega ga tako silno poželim poljubiti da ga već osjetim.

82


Book as passion & BalkanDownload “Možda to nije prava riječ”, promrsi, trljajući mi rub usana svojim palcem. “Samo... ne želim te nikada razočarati, Emmy. Samo ti želim dati sve što poželiš i sve što zatrebaš.” “Jase, ti jesi sve što želim i trebam. Ti si ono što volim. Stoga se prestani brinuti i samo se opusti. Samo uživaj.” “Ti si moja radost”, kaže tiho zarežavši, zarivši ruke u moje kovrče dok mi utiskuje poljubac usred čela. “Ti si jedino što mi je drago, jer se osjećam tako prokleto dobro uz tebe. Ti si najbolji jebeni osjećaj na svijetu.” Malo šmrcnem kada se nasmiješim, topeći se iznutra jer se sjećam kako sam mu ja rekla gotovo iste te riječi u San Diegu kada me pitao za moje skice. “Imam još jedno priznanje”, protisne, samo ovaj put progovori usana prislonjenih o moje nakon što ih okrzne poljupcem. “Što to?” Umjesto da odgovori na pitanje, uputi mi zločesti osmijeh i imam osjećaj da će mi moj divni alfa pokazati to umjesto da samo kaže. A kada me podigne svojim snažnim rukama, privinuvši me na svoja široka prsa, i ja se smiješim. Usnama, očima i suludo sretnim srcem. Kada sam otišla iz San Diega za Jaseom Beckettom, nisam imala pojma da će nas snaći događaji i ispovijesti za koje nismo mogli biti spremni. Predivne ispovijesti. Stravične ispovijesti. Ispovijesti koje mogu izmijeniti budućnost i one koje su jednostavno izmijenile način na koji gledamo na prošlost. I kroz sve to Jase i ja naučili smo vrijedne lekcije. Ja ću nastaviti raditi na svojoj spisateljskoj karijeri, a on će nastaviti graditi nevjerojatne građevine po svijetu, jer mi smo tip ljudi koji trebaju izazove da rastu i uspijevaju. Ali naše karijere neće biti pokretači naših života. Bit će to naša ljubav. I obitelj koju ćemo zajedno izgraditi. Razgovarali smo o tome i odlučili da ćemo sljedećih nekoliko godina biti samo nas dvoje. Ali onda... Bože, onda Jase želi malu nogometnu momčad, a ja ne mogu ne veseliti se tome jer znam da će biti divan otac. Najbolji. A naša će djeca imati najjačeg ujaka Tylera na svijetu, a i Martina ćemo imenovati počasnim ujakom.

83


Book as passion & BalkanDownload I imat će pradjeda. Svjetski poznatog umjetnika koji će okrenuti svijet umjetnosti naglavce izložbom koju planira. Izložbom u kojoj će skulptura biti medij, a ljubav tematika. Kaže da ga je moja i Jaseova priča nadahnula, no ja zapravo smatram da je spreman ostaviti prošlost iza sebe i riješiti se mržnje prema sebi i brda žaljenja koliko to bude mogao. Njegovi novi radovi i dalje su evokativni i provokativni, ali bez ogorčenja koje je bojilo njegov život toliko dugo. Imam snažan osjećaj da će to biti golemi uspjeh. Naravno, dio mene ne može ne zapitati se što će Gianna misliti o tome. Koji put se pitam je li pratila Harrisonovu karijeru svih ovih godina i ako jest, što će ova nova promjena značiti za nju. Dok me Jase odnosi u sobu i spušta na krevet, ja bacim pogled na njezinu sliku koja visi na zidu iznad našeg uzglavlja i začudi me to koliko smo daleko došli od onog prvog dana u kući Beckett prije svih tih tjedana. Kada se nadvije nad mene, prikujem svoj suzni pogled za njegov teški, vatreni i uživam u ovoj savršenosti. U tome što možemo biti zajedno tu, u ovom trenutku, bez ikakvih barijera ili zida među nama. Tu je samo ljubav i potreba i divlja, strastvena glad koja nas veže. I žarka, predivna nada u ono što je pred nama.

Kraj

84

Rhyannon byrd ispovijest  
Rhyannon byrd ispovijest  
Advertisement