Page 71

к о л л е к ц и я

заключенных или когда крестьяне какого-нибудь уезда выгоняли из сел сборщиков налогов и давали отпор полицейским и солдатам. Грозное прежде оружие теряло популярность. Но наработанные за многие годы конструктивные особенности его клинка и рукояти не были утрачены, и к началу Японо-Китайской войны 1894–1895 годов широкий тяжелый клинок с большой елманью был использован для создания новой неуставной сабли дадао. К тому же и в среде ихэтуаней, которых тренировали опытные мастера ушу, нювэйдао быстро получили широкое распространение. После подавления Боксерского восстания 1900 года уцелевшие нювэйдао хранили в сараях и амбарах, укрывая от глаз цинских чиновников и оккупантов. И в годы революции года синьхай — 1911-го, и последовавших за этим гражданских войн они вновь вышли на свет, чтобы покарать несправедливость. Но официально на вооружение китайских армий была принята славная наследница нювэйдао — прославленная под громким именем «katana-killer» двуручная сабля дадао. Одним из последних фотоснимков, изображающим классический нювэйдао, стал снимок южнокитайского мастера ушу Галь Чэня, исполняющего тао — аналогичный японским ката формальный комплекс упражнений с оружием. В России история этого оружия практически неизвестна. Дело доходит до забавных казусов: порой нювэйдао изображается как часть форменного костюма китайского чиновника. А ведь даже в официальных имперских документах XIX века, регулирующих состояние армейских арсеналов, слово нювэйдао не упоминается ни разу! Уделом этого оружия был лесной повстанческий лагерь или же продымленный барак ополченцев сельского отряда самообороны, но никак не роскошные залы дворцов Запретного Города! В настоящее время нювэйдао, ставшее благодаря своей недолгой, но яркой и славной истории широко известным англоязычному читателю под именем «Chinese broadsword», используется при занятиях ушу. Эти бутафорские жестяные клинки, вибрирующие при каждом движении, даже отдаленно не напоминают то грозное оружие, которое было призвано покарать «маньчжурских дьяволов». От воплощения ярости народной до незатейливого театрального и спортивного реквизита — таков путь, пройденный нювэйдао с конца XVIII по середину ХХ века. Автор Алексей Пастухов Материалы предоставлены Владимиром Белановским Фотографии Елены Брусиловской

Street fights began. Lin Fengxiang, one of the rebels’ best fencers, fought along with his warriors. Lin Fengxiang made a desparate attempt to get away from the city, when all his comrades died in heavy fighting. Striking the enemy with his heavy niuweidao, he fought his way out towards the gates, but got shot in the back and captured by the Manchurians. The conquerors sent the captivated hero to Peking in a wooden cage. He was executed on March 15, 1855, and was made an example of for the Chinese. The last words of the dying, yet unbeaten Lin Fengxiang were: «I am dying for the people of China!» Because of the cruel neutralization of the Taiping riots, China got drained, and was not able to resist the intrusion of foreign powers. The Chinese had to stop fighting for a while. The niuweidao sabers could only be seen in the hands of biao, professional guards, who escorted caravans. The traditional martial arts masters also used niuweidao: once again they started performing at the markets while it was relatively safe in the country. However, the spectacular shows in front of huge audience didn’t give the idea of a real battle, while the biaoqi flags, with the names of security agencies, hoisted above the caravan carts, provided a much better protection for the merchants against the robbers than the actual swards. A fierce weapon turned into theatrical prop. Niuweidao got removed from their sheathes in order to fight for only on rare occasions: when the elusive horsed robbers, mazei (a sort of Chinese Robin Hoods), would set district councils, yamen, on fire to free the prisoners; or when the peasants of some districts would drive tax collectors out of villages or repulse charges of policemen and soldiers. The fierce weapon was loosing its popularity. However, the blade and handle construction peculiarities, developed throughout ages, haven’t been lost. Towards the beginning of the First Sino-Japanese War of 1894–1895 the heavy blade with big yelman was used for making the new non-statutory dadao saber. Also niuweidao got quite popular among the Yihetuans, trained by the skillful wushu masters. The history of this weapon in Russian is unknown. Funny incidents are associated with niuweidao: it is sometimes depicted as a part of the officials’ uniform, while the name of niuweidao has never been mentioned in the official Imperial documents of the XIX century. This weapon’s lot was the rebel’s forest camp or the smoky barracks of village self-defense troops, and by no means the luxurious palaces of the Forbidden City. Today the English-speaking readers know niuweidao as the Chinese broadsword thanks to its short yet eventful history. It is now used in wushu practices. These tin dummy-swards, vibrating with every strike, have nothing in common with the fierce weapon, called to punish the «Manchurian demons». This weapon turned from the embodiment of the people’s rage into a simple theatrical or sports prop — such is the history of niuweidao from late XVIII up to mid ХХ century. Author Alexey Pastukhov

№ 65 июнь 2008

Illustrations provided by Vladimir Belanovsky Photos are by Elena Brusilovskaya

№ 65, June, 2008

COLLECTION

69

Profile for Russian Antiques Inc.

Antiq.Info #66/67, July – August, 2008  

Informative and analytical monthly magazine «Antiq.Info» provides readers with up-to-date information about the art and antiques market, r...

Antiq.Info #66/67, July – August, 2008  

Informative and analytical monthly magazine «Antiq.Info» provides readers with up-to-date information about the art and antiques market, r...

Advertisement