Issuu on Google+

Hi

#'


I JAZZ IDÍ1Í1L

in 1978 in Minneapolis geboren zanger luisterde al op jonge leeftijd intensiefnaar de grote jazzlegenden, van Billie Holiday tot Monk. Pas op zijn zeventiende begon hij jazzstandards te zingen, mede omdat hij niet overtuigd was van zijn eigen kunnen. Toch heeft hij de muzikaliteit niet van een vreemde. Zijn gelijknamige vader, die sax en percussie speelt, is een begaafcl musicus in de salsa- en José James is een laatbloeier. De

wereldmuziek. Zijn carrière kwam in eerste instantie moeizaam

van de grond: als autodidact musicus vertrok hij rond 2ooo naar New York. De daaropvol-

JI)SI JAIVIS

JAU...

N()T JAZZ Dat James is uitgegroeid tot rising stor komt door zijn eigenzinnige geluid en zijn benadering van jazz en muziek in het algemeen. Hij combineert urban-invloeden met eigentijdse grooves. Hierbij schrijft hij teksten als een mc: met veel herhalingen en een focus op het ritme en specifieke atmosferen. |ames scat en improviseert regelmatig buiten

de gangbare akkoordenschema's. Hij volgt dus volledig zijn eigen state of mind: hij omarmt de taal van jazz, maar geeft er met moderne invloeden van

zijn eigen generatie een andere draai aan. Dat maakt hem allesbehalve'stan-dard'.

gende periode bestond uitvallen en opstaan. Veel instrumentalisten stonden tijdens jamsessies

nauwelijks open om te experimenteren met de minder ervaren James. Drie jaarlangzong hij niet,

De muziek van James staat dus voor een speci-

maar stortte zich op het schrijven van fictie en op visuele kunstvormen. Hierin vond hij rust. Het tij

fieke benadering. Iohn Coltrane's 'Equinox' opende hem de ogen: hij kwam terecht in een

keerde in zoo4 door zijn halvefinaleplaats in de Thelonious M onk Interna tional J azz Vocals Competition. Hij zette zijn zinnen op een professio-

ander muzikaal universum. Sindsdien past James zijn tel<sten en songstructuur toe op een jazzset-

nele carrière en deed daarvoor een concessie: hij ging naar het conservatorium. Op The New School in New York kwam hij onder meer in con-

sche tenorsaxofonist, en mixt dit met invloeden uit andere muziekstijlen. Zi jn teksten vormen een raamwerk van gedachten, waar de luisteraar zelf een interpretatie aan kan geven. Toch heeft The Dreamer wel degelijk een visie. De gelijknamige song is opgedragen aan Martin Luther King, die jaarlijks wordt herdacht op zo januari, de geboortedatum van )ames. Hij verwijst hierbij naar alle mensenrechten, waar King - en nu Obama - in de jaren zestig voor vocht, zoals gelijkheid, vrijheid, goede sociale, educatieve en medische voorzieningen voor iedereen. Juist met dit nummer keerde James' muzikale inspiratie terug en kon hij zijn droomalbum schrijven. Een grote beloíte voor de toekomst.

tact met de getalenteerde Nederlandse broertjes Ben en Gideon van Gelder.

De grote doorbraak volgde rond zoo7, toen zijn demo in handen kwam van producer Gilles Peter-

son (Brownswood Recordings) na deelname aan de London International Jazz Comperition. Zijn

debuutalbum The Dreamer werd in zoo8 uitgeroepen tot de jazzsensatie van het jaar.

I

KING & C()TTBANE

ting met uitgestrekte vormen van de legendari-

085


jose-james-all-that-jazz-doc