Page 1


LUNES, 23 DE OCTUBRE DE 2006 ❙ ÚLTIMAS NOTICIAS

14 LAVIDA

Redacción: Andrea Small Carmona atenea26@gmail.com

CienciaFácil

DE TAL PALO TAL ASTILLA ❙ GANADOR DEL PREMIO EN QUÍMICA ES HIJO DE UN LAUREADO EN MEDICINA

Los Kornberg posaron cuando el padre, Arthur, fue galadornado en 1968. AP

Padre e hijo triunfadores. AP

Dos Nobel para la familia LATINOS EN ESTOCOLMO A pesar de que los latinoamericanos no han sido nunca laureados en Física ni Economía, sí han logrado escribir su lista que, hasta el momento acumula 14 nombres. Los venezolanos nunca han sido nominados. Entre los Nobel de la Paz están los argentinos Carlos Saavedra Lamas y Adolfo Pérez Esquivel, así como también el mexicano Adolfo García Robles, el costarricense Oscar Arias y la líder indígena guatemalteca Rigoberta Menchú. Los escritores Gabriela Mistral, Miguel Ángel Asturias, Pablo Neruda, Gabriel García Márquez y Octavio Paz son los cinco latinoamericanos que han sido premiados con el Nobel de Literatura. América Latina también ha aportado a la ciencia. El argentino Bernardo Alberto Houssay y el mexicano Mario Molina recibieron el Nobel de Medicina en 1947 y 1995, respectivamente, mientras que otro argentino, Luis Leloir, ha sido el único latino en llevarse un Nobel de Química, en 1970.

La Medicina y la Química deparan buenos momentos

D

e tal palo tal astilla. Este popular dicho criollo le calza como anillo al dedo a Roger Kornberg, quien tenía sólo 12 años cuando acompañó a su padre, Arthur Kornberg, a Estocolmo, la capital de Suecia, a recibir el Premio Nobel de Medicina en 1968. Nacido en 1917, Arthur fue el descubridor del mecanismo de síntesis del ácido ribonucleico (ARN), el material genético del que están compuestos algunos virus. Treinta y ocho años más tarde, su hijo Roger repite la hazaña al llevarse el Premio Nobel de Química 2006. Este científico norteamericano, que recibirá su reconocimiento el próximo 10 de diciembre junto a los ganadores de las otras cinco categorías del Nobel, descubrió la forma de escribir la “historia familiar de la vida” a través de las células eucariotas. La Real Academia Sueca de la Ciencia, encargada de otorgar el máximo galardón científico mundial, considera que su hallazgo facilitará la creación de nuevas terapias contra el cáncer. Pero ¿qué son células eucariotas? Son aquellas que tienen una membrana que separa el núcleo del citoplasma, dos partes de la célula. Las eucariotas pueden verse en algas, hongos,

LA HISTORIA COMIENZA El creador de este galardón fue Alfred Nobel, inventor de la dinamita, quien en su testamento ordenó la creación de un premio que llevara su nombre. La primera entrega se realizó en 1901 y en ella se premió a las mejores ideas en Medicina, Física, Química, Literatura y Paz. En 1968, el Banco Central de Suecia patrocinó una nueva categoría: Economía. Entre los primeros premios entregados figuran el de Wilhelm Röntgen, el descubridor de los rayos X, y el primer Premio Nobel de la Paz para Henry Dunant, el fundador de la Cruz Roja Internacional y Frèdèric Passy, un reconocido líder pacifista de su época.

animales y plantas superiores. En Medicina, el premio fue para Andrew Firen y Craig Mello por su investigación sobre el mecanismo del cuerpo para controlar el flujo de la información genética. Este descubrimiento representa un gran avance para la tecnología médica. Los expertos aseguran que podría ayudar a combatir los virus y a diseñar una terapia para revertir enfermedades graves. Un estudio sobre el eco producido por el “Big-Bang”, teoría astronómica que explica-

ría el nacimiento del Universo, se llevó el Nobel de Física. John C. Mather y George F. Smoot recibieron el premio por “su mirada hacia la infancia del Universo y sus intentos por entender el origen de las galaxias y las estrellas”, según dice la página oficial del Premio Nobel. El “Big-Bang”, que traducido al español significa “gran estallido”, fue exactamente eso: una gigantesca explosión de una masa de energía que estaba en algún punto del Universo. A partir de allí, los pequeños pedacitos que generó la explosión se alejaron rápidamente en todas las direcciones, dando origen a todas las estrellas, planetas y galaxias. El experimentado economista Edmund S. Phelps, obtuvo el galardón este año por sus publicaciones acerca de los efectos de las políticas macroeconómicas a corto y largo plazo en un país determinado. Orhan Pamuk, originario de Turquía, se llevó el Nobel de Literatura. Pamuk ha basado su carrera literaria en plasmar la realidad de su nativa Turquía en libros y ensayos como Mi nombre es Rojo y Estambul: Memorias y la ciudad. El bangladeshí Muhammad Yunus ganó el Nobel de la Paz, por crear sistemas de microcréditos que ayudaron a reducir la pobreza en su país natal. Los ganadores de cada año reciben un diploma, una medalla de oro y un jugosísimo cheque, que este año es de casi tres mil millones de bolívares. ■

PARA SABER MÁS

■ La historia de los Kornberg no es la única.

Irene Joliot-Curie, ganadora del Nobel de Química en 1935, era hija de Marie Curie, la famosa científica descubridora de la radiactividad y única mujer en llevarse dos Nobel: Física en 1903 y Química en 1911. ■ Igor Tamm, ganador del

Nobel de Física de 1958, logró salvar su vida gracias a las matemáticas. Lo confundieron una vez con un rebelde de Ucrania y no le creían que fueran científico. Le pidieron resolver un complicadísimo ejercicio de física para comprobar su identidad, ¡y lo hizo! ■ Cuando

William Bragg

se ganó el Premio Nobel de Física en 1915, sólo tenía 25 años. Es el ganador más joven de la historia. ■ Los premiados más viejos han sido Francis

Peyton en 1966 y Karl von Frisch en 1973. Ambos recibieron el Premio Nobel de Medicina cuando tenían 87 años. ■ El

filósofo y escritor

francés Jean-Paul Sartre rechazó el Nobel de Literatura en 1964, alegando que atentaba contra su integridad intelectual.


LUNES, 30 DE OCTUBRE DE 2006 ❙ ÚLTIMAS NOTICIAS

10 LAVIDA

CienciaFácil

Redacción: Andrea Small Carmona atenea26@gmail.com

AVANCES ❙ CIENTÍFICOS ESTADOUNIDENSES E INGLESES ENSAYAN MÉTODO BASADO EN LA FÍSICA PARA HACER DESAPARECER OBJETOS

Hacerse invisible dejará de ser cosa de magia Trabajan en la fabricación de una tela capaz de ocultar todo

¿A

lguna vez ha soñado con hacerse invisible? Al parecer, muy pronto la ciencia ficción podría darle paso a la realidad y el personaje ídolo de muchos jóvenes, Harry Potter, dejará de ser el único capaz de ocultarse bajo su capa. Avances tecnológicos indican que la invisibilidad pasaría a formar parte de nuestras vidas. Científicos de importantes universidades británicas y estadounidenses lograron “desaparecer” un objeto empleando técnicas físicas. Ellos parten de una premisa relativamente sencilla: la luz se manifiesta en forma de ondas electromagnéticas que estimulan el ojo y el cerebro del hombre para que éste pueda ver objetos. Sobre esa base, David Schurig, investigador del Departamento de Ingeniería Electrónica de la Universidad de Duke, en Estados Unidos, fabricó con materiales especiales un manto que evita la propagación de las ondas electromagnéticas. De esta forma, todo lo que cubra el manto será invisible para el ojo humano. Schurig ha explicado que “inventaron” una especie de caja que produce un espejismo artificial; o sea un aparato que puede ocultar objetos de observadores colocados en cualquier punto. Manto “milagroso”. El experimento, que consistió en esconder un cilindro de cobre y su sombra dentro del manto de

Cilindro que lograron desaparecer. AP

JAPONÉS NO SE QUEDA ATRÁS Siustedingresaen www.projects.star.t.utokyo.ac.jp/projects/M

John Pendry, profesor de la Universidad Imperial de Londres invisibilidad, ya tiene de cabeza a la comunidad científica internacional. Incluso hay investigadores, como John Pendry, profesor de la Universidad Imperial de Londres y participante del proyecto, que apuestan a desarrollar una tela invisible para hacer ropa en menos de cinco años. El equipo también busca la forma de hacer inaudibles los sonidos que podrían producir los objetos que se introduzcan en una caja de invisibilidad. La tecnología utilizada para fabricar la tela se basa en lo que los investigadores llaman “metamateriales”, una combinación de metal, cerámica, teflón y fibra de vidrio. El hallazgo, que ya fue reconocido por la prestigiosa revista científica Science, podría tener numerosos usos militares y civiles, con todos los riesgos y beneficios que ello implica. De hecho, ya ha llamado poderosamente la atención de la Agencia de Proyectos de Investigaciones Avanzadas de la Defensa de Estados Unidos, la cual ha comenzado a colaborar económicamente para seguir llevando a cabo las investigaciones, según reseñó la página web Telegragh.co.uk. ■

EDIA/xv/oc.html,podrádescargar

videosdeunjaponésquien, sentadoenunabiblioteca,juega conunapelota.Loimpresionante esque a travésde la pelota se puede mirar lo que haydetrásde la persona, es decir, el hombre pareciera transparente. Otro video muestra al mismo sujeto vistiendo un poncho mientras camina. Lo insólito en este caso es que a través de él se puede divisar la calle y hasta los carros que pasan. El protagonista de estos micros es el profesor Susumu Tachi, un japonés que ha venido desarrollando el curioso sistema en los laboratorios de la

Universidad de Tokio desde 1977. Tachi es el inventor de un material llamado “retroreflectum” o retrorreflector, que actúa como un emisor-receptor de video; es decir, proyecta sobre el cuerpo la imagen exacta y en tiempo real de lo que hay detrás de él. En una entrevista publicada por la BBC,Tachi, quien ademáspreside laSociedad de RealidadVirtualde Japón, asegura que su próximo paso será inventar un material“invisible” para fabricar paredesque permitan mirar lo que está ocurriendo en el El invento de Tachi permite exterior de una construcción. “Cuando comenzamosa trabajar proyectar sobre el cuerpo las imágenes que hay detrás en esto era difícilmaterializar las ideas. Lo que quiero esdar una ‘visión’ de lo invisible”.

Inspirados en el cine buscan solución física Con metamateriales crearán campo de fuerza que direccione la luz Caracas. El científico escocés Ulf Leonhardt también ha venido desarrollando una teoría de la invisibilidad, pero basada en el personaje de la superhéroe que Jessica Alba interpretó en el film hollywoodense “Los cuatro fantásticos”: la Mujer Invisible. Leonhardt ha explicado que el “truco” de la Mujer Invisible consiste en dirigir la luz a su alrededor usando un

campo de fuerza, y eso es lo que podría hacerse en la práctica con la ayuda de metamateriales. Asegura que es algo similar a lo que sucede con los espejismos. En cristiano, su teoría se basa en que los rayos de luz son rebotados por la arena o el asfalto caliente creando imágenes que para el observador producen la ilusión óptica de ser agua. Por esta vía, prevén poder crear un carro totalmente invisible a los radares en menos de 10 años. Leonhardt, quien es profesor de física en la Univer-

sidad de Saint Andrews, ya ha comenzado a publicar su estudio por capítulos. La revista Science y el New Journal of Physics han reconocido sus investigaciones. En definitiva, por los vientos que soplan, no pasará mucho tiempo antes de que podamos convertirnos en “El hombre invisible”, personaje de la famosa novela de ciencia ficción del escritor inglés Herbert George Wells, publicada en 1897, cuya versión cinematográfica alcanzó gran popularidad en los años 30. ■


LUNES, 20 DE NOVIEMBRE DE 2006 ❙ ÚLTIMAS NOTICIAS

6 LAVIDA

CienciaFácil

Redacción: Andrea Small Carmona cienciafacil@gmail.com

NOVEDAD ❙ LA NANOTECNOLOGÍA SE PERFILA COMO EL FUTURO DE LA CIENCIA

Son tan pequeñas que caben en la cabeza de un fósforo

La guitarra más pequeña del mundo tiene cuerdas de 50 nanómetros de largo

Miniaturas que hacen de todo ❙ Manipular la materia a dimensiones muy pequeñas es la tecnología de punta ❙ Tiene grandes ventajas y aplicaciones en el campo de la ingeniería de materiales n diminuto vehículo que se pasea por el cuerpo humano tomando fotos y administrando medicinas, escribir frases en español usando átomos y construir materiales ultrarresistentes, son cosas que podrían hacerse realidad muy pronto gracias al desarrollo de la nanotecnología. La nanotecnología es la rama de la ciencia que estudia y manipula la materia a tamaños muy pequeños, medidos en nanos. Un nano es una expresión del Sistema Internacional de Unidades, como centímetros o milímetros, sólo que mucho más pequeño. Imagine que toma un milímetro y lo divide en mil partes: eso es un nano. Matemáticamente se escribe 10-9 . En 1959, el ganador de Nobel de Física, Richard Feynman, fue el primero en hablar de las posibilidades de estudiar la materia más a fondo. “A mi modo de ver, los principios de la Física no se pronuncian en contra de la posibilidad de maniobrar las cosas átomo por átomo”, dijo Feynman en su famoso discurso Hay bastante espacio en el fondo, pronunciado en California hace casi 50 años. Desde entonces, los avances en este campo han sido muy productivos. Sus potenciales usos se ponen en evidencia cada día. En Venezuela se está comenzando a hablar del tema. La Sociedad Mundial del Futuro

U

LO QUE DEBE SABER ■ La

Fundación Nacional

de Ciencias de EEUU, estima que para el año 2015, el mercado de la nanotecnología esté valorado en 180 mil millones de dólares. ■ La

nanotecnología

podría tener también su parte malvada. Armas muy potentes podrían ser fabricadas a un costo mucho menor y en mayor número, además de poder pasar desapercibidas por su tamaño. ■ En

el área de la medicina ya se han dado

algunas hazañas nanométricas. Investigadores de la Universidad Hebrea de Jerusalén se basaron en la nanociencia para crear un sistema más eficiente de detección de diabetes, usando nanos de oro. ■ En

1989, un equipo de científicos de la IBM logró mover una cantidad de átomos a su antojo para escribir la siglas de la compañía. Esto se hizo utilizando una tecnología microscópica llamada STM, que tiene un aguja en la punta capaz de arrastrar un solo átomo por medio de energía eléctrica sin alterar la posición de los demás. Más información en la página www.CRNano.org.

Venezuela organizó un foro llamado La Nanotecnología y el futuro de Venezuela, que se llevó a cabo el pasado miércoles en el Colegio de Ingenieros de Caracas. “La nanotecnología de hoy tiene más beneficios que perjuicios. Puede ser usada para crear computadoras mucho más veloces, mejores medicinas. “Está revolucionando la industria manufacturera del mundo”, comentó el invitado al foro, Chris Phoenix, director de Investigaciones del Centro para la Nanotecnología Responsable, en Estados Unidos. “En nuestro tiempo no se trata sólo de hacer mejores tecnologías, sino de usarlas de forma inteligente para el mejor desarrollo del mundo”, agregó. Jorge Mostany, profesor de Química de la Universidad Simón Bolívar, quien también acudió como panelista al evento, explicó que “cuando un elemento es tan pequeño tiene propiedades completamente distintas a las que tiene cuando es más grande. Hoy en día es posible organizar los átomos de la materia con la forma que uno escoja y mejorar la tecnología”. Mostany también comentó sobre los usos y beneficios de la nanotecnología, especialmente en el campo de la ingeniería de materiales: “Permitirá hacer elementos muy ligeros pero resistentes. Eso significa que la fabricación de carros, aviones, objetos, podría contar muy pronto con un material inteligente, que sea capaz incluso de reconstruirse con rapidez. Además tiene importantes efectos catalíticos, es decir, la misma acción se desarrolla miles de veces más rápido, lo que ayudaría a la mejora de las computadoras”. Aseguró que en Venezuela se están llevando importantes estudios de nanotecnológicos a nivel teórico. Se espera que la nanotecnología provoque una segunda revolución industrial a mediados del siglo XXI que, según proyecciones de algunos expertos, podría salvar a muchas empresas de crisis económicas seguras. ■

Otro invento son los nanotubos de carbón

PEQUEÑAS CURIOSIDADES En 1997, un equipo de nanoinvestigadores de la Universidad de Cornell, Estados Unidos, fabricaron la guitarra más pequeña del mundo. Tiene el tamaño de un glóbulo rojo y sus cuerdas miden 50 nanómetros de largo. En ese momento advirtieron que, a pesar de poseer todos los elementos de una guitarra de tamaño normal, su frecuencia sonora sería inaudible para el ser humano. Sin embargo, en 2003 repitieron la experiencia pero con un agregado: esta vez la guitarra sonaría. La segunda versión es cinco veces más grande que la anterior y puede ser tocada gracias a un láser especial que utilizan en el laboratorio. James Gimzewski, entró en el 2001 al Libro de los Récords Guinness por fabricar la calculadora más pequeña del mundo. También los nanotubos de carbón son otro invento importante para el futuro de la ingeniería de materiales. Lidija Sekaric, creadora de la minúscula guitarra que además es una réplica del legendario modelo Gibson Flying, dijo a la BBC que “esta es una clara evidencia de que los sistemas nanoeléctricos tienen un gran futuro”.


ÚLTIMAS NOTICIAS ❙ LUNES, 19 DE FEBRERO DE 2007

LAVIDA 11

CienciaFácil

Andrea Small Carmona cienciafacil@gmail.com

ESPERANZA ❙ EL HALLAZGO PODRÍA AYUDAR A CONCRETAR A LARGO PLAZO UNA VACUNA PARA EVITAR LA ENFERMEDAD

Descubren talón de Aquiles del sida

U

na sorprendente imagen a todo color ilustra la portada de la revista Nature de este mes. En ella se pueden observar unas cintas verdes (abajo) tratando de ingresar a una enfurecida masa roja (arriba). El título de la edición: “Descubierto el punto débil del VIH”. Y es que un equipo de científicos del Instituto Nacional de la Alergia y las Enfermedades Infecciosas de los Estados Unidos, descubrió recientemente lo que parece ser el “talón de aquiles” del virus del sida. El punto débil de una enfermedad que se creía invencible, ha sido puesto al descubierto. El doctor estadounidense Tongqing Zhou, coautor de la investigación, conversó telefónicamente con Últimas Noticias y explicó que se logró “identificar un punto de vulnerabilidad crítica en el virus de VIH, que fue denominado gp120. Imaginemos por un momento un mundo sin Sida: ¡podría ser posible!”. Las imágenes que ilustran el descubrimiento, fueron obtenidas a través de una técnica por computadora llamada cristalografía de rayos-x. Para llevar a cabo la investigación, los científicos se valieron también de otros procedimientos tecnológicos, como programas especiales para recrear cambios genéticos en modelos tridimensionales del virus y así observar

❙ Científicos dan con anticuerpo capaz de entrar al virus y destruirlo ❙ Últimas Noticias conversó con uno de los autores del estudio su posible comportamiento. El equipo, que comenzó su trabajo de investigación en 1998 bajo la tutela del autor principal, Dr. Peter Kwong, se mostró muy complacido con los resultados. “Mientras más tiempo invertíamos, más decepcionados nos sentíamos porque todo indicaba que el virus era invulnerable. Sin embargo, no nos dimos por vencidos y finalmente dimos en el blanco”, comentó Zhou. Sin embargo, hay algo más que explicar. Un punto débil en el virus no significaba que existiera un anticuerpo capaz de atravesarlo y destruirlo. Pues bien, el mismo equipo de científicos también encontró la sustancia que es capaz de lesionar el virus hasta llevarlo a la destrucción. “Existe un anticuerpo llamado b12, que es perfecto para

atacar a una célula infectada y neutralizarla por completo, para simplificar su destrucción”, aseguró Zhou. Este trabajo, que ya comienza a comentarse entre la comunidad científica internacional, podría representar una esperanza real de erradicar una de las peores enfermedades que ha sufrido la humanidad. La pregunta es: ¿será posible crear una vacuna contra el sida, sabiendo ahora que no es una enfermedad invencible? “Sí, es posible”, aseguró el Dr. Zhou a ÚN. “La información de nivel atómico que conseguimos, nos dice, paso a paso, cómo un buen anticuerpo ataca el área débil del virus. Esto nos llevará, en el futuro, a diseñar de una manera racional la vacuna preventiva contra el VIH”. Una vacuna preventiva significa que, lamentablemente, ya no surtiría ningún efecto en las personas infectadas, pero impediría a las sanas contagiarse del mortal virus. “Eso es lo que podemos ofrecer por los momentos. Queremos que la gente sepa que, por muy duro que trabajemos, para nosotros es difícil especular sobre el tiempo que tomará hallar la tan anhelada vacuna. Los resultados indican que no es un sueño imposible, pero aún cuando hemos dado un gran paso, los procedimientos científicos siempre andarán a su propio ritmo y nosotros no

El b12 (en forma de cinta) ataca el HIV. CORTESÍA DEL EQUIPO INVESTIGADOR podemos acelerarlo”. S quiere obtener más información sobre este tema, hay algunas páginas que no puede dejar de visitar. El sitio web del Instituto Nacional de la Alergia y las Enfermedades Infecciosas de EEUU tiene detalles

importantes, de la pluma del propio equipo investigador. El link es www3.niaid.nih.gov. En el portal de la revista Nature podrá ver la portada de este mes, que anuncia el descubrimiento, así como otros datos útiles: www.nature.com. ■

Calentamiento global inspira premio Darán 25 millones de dólares a quien logre diseñar un sistema para reciclar el CO2

Branson ( con la pelota) y Gore

Caracas. El magnate inglés Richard Branson, propietario de la multinacional Virgin, anunció la apertura del concurso “Virgin Earth Challenge” (traducido al español como “Desafío Planeta Tierra de Virgin”). Branson entregará un cheque de 25 millones de bille-

tes verdes a quien logre diseñar un sistema comercial viable para eliminar el monóxido de carbono de la atmósfera y así frenar el efecto invernadero, causante en gran medida de la crisis ecológica del calentamiento global. Branson dijo que “el premio se lo llevará aquel que logre idear una máquina para eliminar al menos el equivalente a 1.000 millones de toneladas de CO2 por año, o muchas más con un poco de suerte”. El promotor

de la competencia, también anunció que la convocatoria sólo estará abierta por cinco años. “No tenemos tanto tiempo para resolver este problema. El hombre lo ha creado y por lo tanto debe resolverlo lo más pronto posible”, dijo Branson en la rueda de prensa de presentación del concurso. El ex vicepresidente de los Estados Unidos, Al Gore, conocido por sus luchas ecológicas, también forma parte del proyecto y ha hecho un llamado a

todos aquellos que tengan una idea para que se inscriban en el concurso. El proyecto ganador será aquel que no muestre contraindicaciones y cuyos resultados sean prolongados. Si usted es de los que cree tener una idea que puede hacerse acreedora de los 25 millones de dólares, debe conocer más datos sobre el concurso. Para ello no puede dejar de visitar la página web oficial de la competencia: www.virginearth.com. ■


LUNES, 18 DE JUNIO DE 2007 ❙ ÚLTIMAS NOTICIAS

12 LAVIDA

CienciaFácil ❖ Breves

Misión del Atlantis se prolonga La agencia espacial estadounidense (Nasa) ha decido extender la misión del transbordador Atlantis por dos días más, hasta el 21 de junio, con el fin de reparar los daños producidos en su lanzamiento, el 9 de junio. La misión del Atlantis es llevar a siete astronautas a la Estación Espacial Internacional para continuar con su construcción, en la que se estima que ya se han invertido cien mil millones de dólares. Este lanzamiento, el primero de los programados en 2007, sufrió varias postergaciones. ■

Nacimiento del Amazonas a 5 mil metros de altura Científicos brasileños creen que el Amazonas destrona al río Nilo en cuanto a longitud se refiere. Los expertos realizaron un viaje a Perú para estudiar un punto que sitúa el nacimiento del río –reconocido como el más caudaloso del mundo– en el nevado Mismi, región de Arequipa, a cinco mil metros de altura. Según las estimaciones, el “nuevo” río Amazonas tendría ahora seis mil 800 kilómetros de largo, algunos más que su eterno contendiente, el Nilo, con seis mil 695 kilómetros. ■

Andrea Small Carmona cienciafacil@gmail.com

FÍSICA ❙ LA ELECTRICIDAD TAMBIÉN TRAE NOVEDADES

Wi-tricidad: el futuro de la energía Desarrollan forma inalámbrica de transmitir corriente on una distancia de separación de dos metros, unas antenas especiales trataban de transmitir electricidad a través del aire sin usar ni un solo cable. El resultado: una bombilla de 60 watts encendida como por arte de magia. Científicos del Instituto Tecnológico de Massachussets (MIT por sus siglas en inglés), en Estados Unidos, han presentado al mundo lo que ellos consideran será el futuro de la energía eléctrica: “Esto es witricidad”, dijo a Últimas Noticias Aristeidis Karalis, miembro del equipo investigador. “Colocamos dos antenas de cobre, una pegada a la fuente eléctrica y otra al objeto al que queremos transmitir la energía. Estas antenas crean un campo magnético que produce, a su vez, electricidad que viaja por el aire entre ellas. Así logramos encender el bombillo sin utilizar cables”, explicó Karalis. El mecanismo simplificaría en mucho la vida de las personas. Sus aplicaciones serían las mismas que las de la electricidad alámbrica, llegando incluso más allá. Podrían recargarse baterías de unidades móviles como celulares y computadoras portátiles sin necesidad de contar siempre con una toma de corriente para ello. También resultaría útil en lugares como hospitales y escuelas. Sin embargo, una de las desventajas que por ahora presenta este prototipo es que no puede transmitir energía a través de grandes distancias. Según Karalis, “la wi-tricidad es, por su propia naturaleza, menos eficiente que la electricidad con cables. Esto podría traducirse en una pérdida de ganancia. Aún debemos desarrollar una manera de mejorar el campo magnético entre dos antenas para producir una

C

Dos antenas de cobre produjeron un campo magnético que logró encender el bombillo. CORTESÍA MIT. LO QUE DEBE SABER ■ La

electricidad es un fenómeno físico que produce energía por el movimiento ordenado de electrones. Un electrón es una parte del átomo, cargada de energía negativa. Hace 2.500 años un señor llamado Tales de Mileto observó que al frotar una pequeña varita de ámbar contra piel o lana se producía una fuerza que atraía objetos pequeños. Llamó a esta fuerza “electricidad”, derivado de ámbar en griego, que se dice “elektron”.

El equipo del Instituto Tecnológico de Massachussets. CORTESÍA MIT. energía más potente”. El equipo espera que en menos de cinco años esté listo el primer prototipo de uso de energía inalámbrica, para comenzar su inserción en la vida cotidiana de las personas. Sin riesgo para la vida. Hasta ahora todo suena perfecto, especialmente porque estaríamos eliminando esas terribles marañas de cables en nuestras casas. Pero, ¿la wi-tricidad puede poner en riesgo nuestra salud? “La respuesta es no”, asegura Karalis. “Nuestros cálculos

demuestran que los sistemas de transmisión de energía pueden ser diseñados con campos de fuerza inofensivos para el hombre, de acuerdo con los estándares de institutos internacionales. De hecho, nosotros mismos nos colocamos entre las antenas durante la prueba y vivimos para contarlo”. A Karalis lo acompañan en la investigación Andre Kurs, Robert Moffatt y los profesores Marin Soljacic (líder del equipo), John Joannopoulos y Peter Fisher, todos pertenecientes al Instituto Tecnológico de Massachussets. ■

■ Hay

muchas formas

ecológicas de producir electricidad, como por ejemplo a través de molinos de viento (energía eólica), grandes corrientes de agua (energía hidráulica) o por el astro rey (energía solar).


LUNES, 27 DE AGOSTO DE 2007 ❙ ÚLTIMAS NOTICIAS

10 LAVIDA

CienciaFácil

Andrea Small Carmona cienciafacil@gmail.com

ASTRONOMÍA ❙ EL FENÓMENO SERÁ VISIBLE EN CARACAS EN HORAS DE LA MADRUGADA

❖ Breves

Estudio arroja luz sobre experiencias extracorporales

MARTE NI TAN CERCA Con respecto a los rumores de que en diciembre el planeta Marte se verá tan grande como la Luna, Carlos Delgado aseguró que “eso es completamente falso. A veces Marte se ha colocado muy cerca de la Tierra, debido a su mismo movimiento de traslación alrededor del Sol. El acercamiento más espectacular en lo que va de siglo fue en 2003. Desde entonces se ha venido corriendo la idea de que cada vez que la Tierra coincida de frente con Marte, éste se verá del tamaño de una luna llena. Pero no es cierto. No se deben crear falsas expectativas”, dijo.

Investigadores ingleses descubrieron una forma de inducir experiencias extracorporales usando lentes de realidad virtual, lo cual puede ayudar a explicar lo que aseguran haber vivido una de cada 10 personas que experimentan despiertos la ilusión de verse a sí mismos a varios metros de distancia. Los estudios, publicados la semana pasada en la revista Science, podrían tener aplicaciones prácticas en videojuegos o cirugía a distancia. ■ REUTERS

Preocupación en Cuba por hallazgo de “pez león”

Mañana la Luna jugará al escondite con el Sol ❙ El satélite de la Tierra estará ubicado hacia el Oeste ❙ El espectáculo celeste se prolongará por casi dos horas l segundo eclipse total de Luna de este año podrá observarse mañana en todo su esplendor desde Australia, parte de Asia y toda América, según informan diversas organizaciones astronómicas mundiales y locales. En Venezuela, quienes quieran disfrutar del espectáculo que dará nuestro satélite al ocultarse progresivamente hasta desaparecer por algún tiempo de la bóveda celeste tendrán que madrugar, pues comenzará a las 4:51 am. Sin embargo, dependiendo de la región del país en que se encuentren las personas, el fenómeno podrá ser visto has-

E

Podría tornarse rojiza ta por casi dos horas. Eclipsada. “Un eclipse se produce cuando la Luna se esconde detrás del cono de sombra que produce la Tierra por efecto de la iluminación del Sol”, explica Carlos Delgado, coordinador académico del Planetario Humboldt, ubicado en el Parque del Este, en Caracas. “A partir de las 4:50 de la madrugada, la Luna estará colocada hacia el Oeste aproximadamente a 30° grados sobre el horizonte”, explica Delgado.

Por ejemplo, si usted está en el Occidente del país (Zulia, Táchira y estados vecinos) podrá ver el eclipse hasta las 6:40 am. Pero si, por el contrario, se encuentra en Oriente, a las 6:08 minutos ya no habrá nada qué observar. En Caracas y sus adyacencias, se podrá disfrutar del fenómeno hasta las 6:20 de la mañana. No obstante, según Delgado, “el eclipse realmente finalizará a las 8:24 de la mañana. A esa hora, la Luna saldrá por completo del cono de sombra de la Tierra, pero nosotros no podremos verlo”. De acuerdo con información obtenida del sitio web de la Nasa, la fase total del eclipse -etapa en que la Luna se sumerge por completo en la sombra de la Tierra- durará 90 minutos. Coloradita. En la atmósfera terrestre se encuentran suspendidas un sinfín de partículas de polvo y gases. “Cuando hay eclipses, como el que veremos mañana, este material acumulado es iluminado por el Sol y reflejado en la Luna, haciendo que ésta se vea de color rojo”, explicó Delgado. ■

CURIOSIDADES ■ La palabra “eclipse” proviene del griego “ecleipo”, que significa “desaparición”. ■ El próximo eclipse de Luna ocurrirá el 20 de febrero de 2008. Venezuela lo verá al ponerse el Sol.

primer eclipse del que se tuvo noticia ocurrió el 31 de julio del año 1063 A.C.

Cuba estudia el impacto que podría tener en el ecosistema marino el descubrimiento de dos ejemplares del “pez león” en la costa norte del centro de la isla. Especialistas afirmaron que ese hallazgo confirma la aparición de una especie invasora o extranjera en aguas cubanas. El Acuario Nacional recalcó la necesidad de informar a la población para alertar sobre los peligros de esta especie que tiene veneno en sus espinas externas. ■ AP

■ El

■ En China, la palabra “eclipse” significa “comer”, pues en la antiguedad los sabios asiáticos pensaban que ¡el Sol se estaba comiendo a la Luna! ■ Durante

su segundo viaje, Cristóbal Colón tuvo la oportunidad de observar un eclipse total de Luna el 14 de septiembre de 1494, con lo que confirmó la teoría de que la Tierra era redonda.

■ El

Planetario Humboldt

tiene información adicional sobre el fenómeno en su página web: www.planetariohumboldt.com

Investigadores exploran “medicina” para el amor El científico colombiano Rodolfo Llinás asegura que no está lejano el día en que la humanidad pueda disponer de una medicina para el amor, que estimularía zonas del cerebro relacionadas con estructuras químicas y hormonales vinculadas a ese sentimiento. Llinás, director del Departamento de Neurociencia de la Universidad de Nueva York, dice que el invento, una especie de vacuna, estimularía conductas más amorosas en las personas. ■ DPA


ÚLTIMAS NOTICIAS ❙ LUNES, 10 DE DICIEMBRE DE 2007

CienciaFácil

LAVIDA 15 Andrea Small Carmona cienciafacil@gmail.com

PALEONTOLOGÍA ❙ EN UN HECHO SIN PRECEDENTES

Científicos hacen autopsia a una momia de dinosaurio ❙ Por primera vez se tiene tejido muscular y dérmico ❙ El jefe de la investigación habló en exclusiva para Últimas Noticias n 1999, Tyler Lyson, entonces de 16 años, se encontraba en las tierras de su familia en Dakota del Norte, Estados Unidos, cuando encontró el cuerpo de un gigantesco hadrosaurio momificado de 7,50 metros de largo y 3.600 kilos. Lyson, quien por si fuera poco cursaba en aquel momento estudios de paleontología en la Universidad de Yale, no podía creer lo que había hallado y de inmediato se puso en contacto con Phillip Manning, un renombrado paleontólogo inglés de la Universidad de Manchester.

E

Bajo la tutela de Manning se logró trasladar el dinosaurio a los laboratorios del Black Hills Institute, en Estados Unidos, para los primeros exámenes. En ellos se utilizó un inmenso escáner, reservado normalmente para evaluar naves espaciales de la Nasa. “Esta será una investigación que muy probablemente nos llevará el resto de nuestras vidas. Tenemos ya ocho años trabajando y falta mucho por descubrir aún. Apenas estamos comenzando”, expresó Manning en exclusiva para Últimas Noticias gracias a National Geographic, organización que ha financiado buena parte de la labor del equipo de especialistas. Rompiendo paradigmas. “Dakota”, nombre que se le dio al dinosaurio por el lugar en el que fue hallado, presentó todos sus huesos, así como buena parte del tejido muscular, piel y ligamentos. Su revisión pondrá a prueba todoloquehastaahorasesabesobre estos seres que poblaron la Tierra hace millones de años, y no faltan los expertos que creen

El hadrosaurio espécimen hallado prácticamente intacto es también conocido como “pico de pato”

EL DINOSAURIO CON PICO DE PATO Dakota fue un hadrosaurio, especie también conocida como “dinosaurio pico de pato”, por la forma de su boca. Estos seres vivieron en la Tierra durante el período Cretácico Superior, hace aproximadamente 80 millones de años, en las zonas de lo que hoy es Estados Unidos y Canadá. Los que se caerá más de una teoría aceptada en la actualidad. “Por ahora estamos estudiando la química de todo lo que tenemos. El cuerpo está prácticamente completo, razón por la que decidimos realizar todo el estudio en tercera

hadrosaurios eran animales herbívoros: se alimentaban únicamente de plantas. Los estudios que también sugieren que tenían conductas gregarias, es decir, conformaban grandes grupo y así se mantenían siempre. Podía llegar a medir 10 metros de largo por 4 de alto, y pesar hasta 7 toneladas. dimensión. Esto también nos permite obtener datos que no hubiéramos podido obtener de otra forma”, explica Manning. “Una de las cosas que más nos emociona es poder estudiar con precisión las habilidades motoras de Dakota, saber có-

mo se movía, cómo funcionaba su sistema muscular. Es algo que no tiene precedentes”. De acuerdo con Manning, “los paleontólogos corren con suerte cuando encuentran fósiles de dinosaurios y es un hecho extraordinario cuando se logra descubrir un esqueleto completo. Es por esa misma razón que este hallazgo es tan importante, porque desafía incluso la lógica”. Para ahondar más en este maravilloso descubrimiento, el canal por suscripción Natgeo transmitirá en estreno mundial “Autopsiadeundinosaurio”,programa que promete desvelar los detalles más sorprendentes de la investigación. La cita es el domingo 16 de diciembre a las 9:30 pm. También puede encontrar más información en la página web www.natgeo.tv/dino. ■

ASTRONOMÍA ❙ SERÁ EL ÚLTIMO EVENTO ASTRONÓMICO DEL AÑO PARA LA INSTITUCIÓN

Planetario Humboldt celebra los 50 años del Sputnik I Charlas, videos y observación estelar son las actividades programadas

En el Parque del Este será la última noche de estrellas del año

Caracas. El 4 de octubre de 1957, la antigua Unión Soviética puso en órbita el primer satélite artificial de la historia de la humanidad, con lo que se abrió oficialmente la era espacial.

Para conmemorar 50 años de tan importante momento, el Planetario Humboldt de Caracas ha preparado la última noche de estrellas del año este sábado 15 de diciembre, en su sede del Parque del Este. Conferencias sobre física, exposiciones sobre naves espaciales y observación del cielo nocturno con telescopios son sólo algunas de las activi-

dades programadas para ese día. Los miembros del Star Trek Club Venezuela también estarán presentes para realizar lanzamientos de cohetes de botella. El costo será de 6.000 bolívares para los adultos y 3.000 para los niños. Para más información, visite la página web www.planetariohumboldt.com. ■


DOMINGO, 24 DE DICIEMBRE DE 2006 ❙ ÚLTIMAS NOTICIAS

10 LAVIDA

CienciaFácil NACIMIENTO ❙ MUCHAS TEORÍAS SE TEJEN EN TORNO A LA TRADICIÓN

La Estrella de Belén rebana los sesos a los científicos NAVIDAD PAGANA Antiguamente, el significado de la Navidad era otro. Muchos años antes de que naciera Jesús, los hombres festejaban la llegada del solsticio de invierno el 21 de diciembre, el día más corto del año. Como el invierno suponía una época más fría, sombría y oscura, las personas iluminaban árboles con fuego y los adornaban para danzar alrededor de ellos. Muchos siglos después la tradición seguía vigente. El día del solsticio de invierno era el único del año cuando se decretaban treguas en las guerras y habían intercambios de regalos. En el año 350 D.C. el papa Julio I decidió conmemorar el nacimiento del Mesías en la fiesta de invierno para facilitar la conversión al cristianismo de los romanos sin que éstos tuvieran que abandonar sus tradiciones. De esta forma, la fiesta pagana más grande de la historia fue “purificada” por la Iglesia Católica. La palabra Navidad proviene del latín nativitatis, que quiere decir “nacimiento”.

❙ Estudiosos del fenómeno creen que pudo tratarse de una conjunción planetaria

los estudios parecen indicar que no fue así. “El calendario romano dejó de usarse con la caída del imperio, ocurrida en el siglo V, y se decidió crear uno nuevo, que contara los años a partir del nacimiento de Jesús y no desde la fundación de Roma. El encargado de esta tarea fue el monje Dionisio Exigus. El resultado es lo que conocemos hoy como Calendario Gregoriano”, explica Alexis Hernández, conferencista del Planetario Humboldt. Sin embargo, es un hecho que el calendario gregoriano tiene fallas de cálculo que dan un margen de error de entre dos y cinco años menos al inicio de la era cristiana. “Esto quiere decir que, aunque contemos el “En aquel tiempo, unos sabios que venían nacimiento de Jesús desde el año 0, en readel Oriente se presentaron en Jerusalén di- lidad nació en algún momento entre los ciendo: -¿Dónde está el Rey de los judíos que años 2 y 7 A.C.”, dijo Hernández. ha nacido? Hemos visto su estrella en el Es por esto que ninguna de las teorías Oriente y venimos a adorarlo. modernas sobre la Estrella de Belén menAl oír esto, el rey Herodes se sobresaltó y ciona el año 0. Sencillamente, el nacimiencon él toda Jerusalén... Después se pusieron to de Jesús no ocurrió en ese momento. en marcha, y la estrella que habían visto en Con respecto al mes, algunos investigael Oriente iba delante de ellos, hasta que lle- dores señalan que Jesús pudo haber nacido gó y se detuvo encima del luentre los meses de marzo y gar donde estaba el niño”. abril, y no en diciembre, como dice la cultura popular uevo Testamento. que sucedió. “En mi opiMateo, 2. La histonión, Jesús nació en junio ria del nacimiento del año 2 A.C. Pero también de Jesús ha pasado de gecreo que la primera Navidad neración en generación, puede fecharse el 25 de dipero a más de 2 mil años ciembre de ese mismo año. de aquel acontecimiento, Según mis investigaciones, la aparición de la Estrella ese día la estrella se detuvo de Belén, uno de los ícosobre Belén”, expone Fredenos más representativos rick Larson, un profesor esde este hecho, sigue sientadounidense de leyes en la No tiene nada do un misterio que genera Universidad de Texas, quien fascinación. desde 1998 ha desarrollado que ver con la Científicos en todo el munsu propio trabajo sobre la representación do han dedicado años a inde Belén, obtenienpopular a la que Estrella dagar sobre este fenómeno do resultados avalados por estamos estelar. El primero en hacerimportantes personalidades lo fue el astrónomo alemán acostumbrados” de la comunidad astronómiJohannes Kepler, quien en ca internacional. 1614 determinó que una conjunción planetaria entre Júpiter y Saturno Entonces, ¿qué fue la Estrella? Si bien pudo haber sido la Estrella de Belén. es cierto que ha habido muchas teorías En Venezuela, el Planetario Humboldt, en torno al tema, sólo dos de ellas han reubicado en el Parque del Este, en Caracas, ha cibido especial atención: el nacimiento venido realizando desde 1964 su propia in- de una estrella nova y una conjunción vestigación sobre la Estrella de Belén y des- planetaria. de 2002 ofrece conferencias en diciembre. “Cuando una estrella pequeña está cerca de una grande y tiene la oportunidad de roUn problema de tiempo. ¿Nació Jesús en barle energía, entonces ocurre el naciel mes de diciembre del año 0? Casi todos miento de una nueva estrella. Es lo que se

❙ Estiman que Jesús pudo haber nacido de 2 a 5 años antes de lo que registra la historia

N

conoce como explosión nova. Pensamos que la estrella Omega Aquile, ubicada en la constelación del Águila, nació de esta forma y que ese proceso se observó desde la Tierra en algún momento del año 5 A.C.”, dice Hernández. Por otro lado, está la teoría más compleja pero más aceptada: una conjunción planetaria. Una conjunción es un efecto visual que se produce cuando dos o más cuerpos pasan cerca de un mismo punto en el cielo. “Creemos que la conjunción planetaria que pudo ser la Estrella de Belén estuvo


ÚLTIMAS NOTICIAS ❙ DOMINGO, 24 DE DICIEMBRE DE 2006

LAVIDA 11

Redacción Andrea Small Carmona Email: cienciafacil@gmail.com

LOS “REYES” VIERON GATEAR A JESÚS En realidad, no hay mucha información disponible acerca de los curiosos Reyes Magos. Con certeza sólo se sabe que provenían de algún lugar del Oriente, y que llegaron al palacio de Herodes preguntando por el rey de los judíos. “Venían de países distintos, por lo que presumimos que no viajaron juntos, sino que se encontraron en algún punto de su recorrido y se unieron para ir a adorar al niño”, comenta Alexis Hernández, conferencista del Planetario Humboldt en Caracas. “Tampoco hay constancia de que estos hombres eran reyes. En los tiempos del nacimiento de Jesús se les llamaba ‘mago’ a los estudiosos, los maestros, los eruditos

de las ciencias y las artes. Pero algo de lo que estamos seguros es del hecho de que eran unos conocedores de la astronomía, pues una persona común no hubiera podido darse cuenta de que ese fenómeno se estaba dando”. Por su parte, el investigador estadounidense de la Estrella de Belén, Frederick Larson, sugiere que los Reyes Magos pudieron no haber sido ninguna de las dos cosas. “Yo me inclino por pensar que eran descendientes del Judaísmo, desde la época del rey Nabucodonosor en Babilonia. Recordemos que Daniel, el profeta, fue nombrado Jefe Mago luego de que interpretara un sueño del rey”. Larson también explicó que “los Reyes Magos no llegaron al establo al

UN SÍMBOLO DE LUZ Y VIDA

conformada por Júpiter, Saturno y Marte. El resultado de un acercamiento entre ellos es un punto muy brillante en el cielo, similar a una estrella de gran magnitud. Pero hay que aclarar que, nunca pudo haberse visto del tamaño de la Luna ni nada similar. No tiene nada que ver con la representación popular a la que estamos acostumbrados. Para poder apreciar lo que estaba ocurriendo en ese momento, debías saber de astronomía”, dijo Hernández, quien además comentó que esta es la teoría respaldada por el equipo del Planetario Humboldt.

Para la Iglesia católica, la Estrella de Belén es un símbolo de luz, sabiduría e inteligencia, la guía en el camino para llegar a Cristo, según lo expresó el papa Benedicto XVI en el XX Encuentro Mundial de Jóvenes, celebrado el año pasado en Colonia, Alemania. Según el Santo Padre, “la luz que en Navidad brilló en la noche iluminando la gruta de Belén, donde están en silenciosa adoración María, José y los pastores, hoy resplandece y se manifiesta a todos. La Epifanía es el misterio de luz, simbólicamente indicado por la estrella que guió en su viaje a los Magos”. Para los católicos, la Estrella forma parte del misterio divino, “es un símbolo que evoca la luz del bien que vence al mal, del amor que supera al odio. Navidad hace pensar en esta luz interior, en la luz divina, que nos vuelve a presentar el anuncio de la victoria definitiva de la vida y del amor de Dios sobre el pecado y la muerte… La estrella indica el camino y la guía de los hombres”, dijo el Papa.

Mosaico de los Reyes Magos. M.N. BOYAT/ F. LEFEVRE

momento del nacimiento, como estamos acostumbrados a representarlos, sino que llegaron mucho después. De hecho, en algunos países, los Reyes llegan en enero. Para cuando eso sucedió, Jesús comenzaba a gatear y vivía en una casa en Belén”.

Por su parte, la investigación de Frederick Larson también se inclina por la conjunción planetaria como explicación para la Estrella. Larson, quien también se apoya en material bíblico e histórico para obtener conclusiones científicas, dice que en el Capítulo 2 del Libro de Mateo hay nueve pistas que permiten descartar los fenómenos celestes que no pudieron haber sido la estrella. “Está claro que la estrella acompañó una serie de eventos durante un tiempo determinado. Si tomamos las nueve claves que aparecen en Mateo 2 y las comparamos con la historia que conocemos y con un mapa celeste de aquellas épocas, encontraremos que una conjunción planetaria encaja perfectamente”, dedujo Larson. Pero los Reyes Magos habrían necesitado un objeto celeste que los guiara durante su larga travesía para llegar a Belén, que pudo haber durado meses. ¿Pudo una conjunción planetaria haber durado tanto tiempo? “La respuesta es sí”, asegura Hernández. “Dependiendo de los planetas que integren el hecho, algunas conjunciones pueden durar semanas o, incluso, meses. Una conjunción como la que se cree que sucedió, que involucraba planetas tan lejanos como Júpiter y Saturno, es de las más duraderas, porque sus órbitas alrededor del Sol son mucho más grandes y largas que la de la Tierra”. Lo que dicen que no fue. Algunos pensaron que podía ser una lluvia de estrellas. Este fenómeno se da cuando material espacial entran en la atmósfera y se incinera. Entonces se pueden ver cintas luminosas en el cielo. Desafortunadamente, dura muy poco tiempo y el objeto que guió a los Reyes Magos debió acompañarlos durante muchos días. También se habló de un cometa, pero es un objeto demasiado obvio y los científicos buscan algo mucho más discreto. Además, el registro más cercano de este tipo data del año 12 A.C., cuando el famoso cometa Halley fue visto por los chinos. ■

LO QUE DEBE SABER ■ En el Planetario Humboldt explican que,

según la mitología griega, Júpiter representa el bien, Saturno el mal y Marte la guerra. Una hipótesis de que la conjunción significa una lucha entre la luz y la oscuridad. ■ Aunque

hay muchas

teorías sobre la Estrella de Belén, la mayoría de los estudiosos coinciden en que la muerte del Jesús sí se dio durante la época en que usualmente se conmemora y que conocemos como Semana Santa. ■ No

olvide visitar el sitio www.bethlehemstar.net, la página que resume la investigación del estadounidense Frederick Larson. Tiene mucha información importante en inglés y en español.

Últimas Noticias - Venezuela  

Una muestra de mis trabajos en el diario venezolano Últimas Noticias. A sample of my work in the Venezuelan newspaper Últimas Noticias.

Read more
Read more
Similar to
Popular now
Just for you