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LA  INFLUENCIA  EUROPEA  EN  LOS  EDIFICIOS  JOSEFINOS  A   MEDIADOS  DEL  SIGLO  XIX.  Y  PRINCIPIOS  DEL  SIGLO  XX     Andrea  Cappa     La  arquitectura  es  la   ordenación  de  la  luz;  la  escultura  es  el   juego  de  la  luz.   -­‐Antonio  Gaudi     La  arquitectura    como  la  hemos  venido  conociendo  siempre  nos  ha  aportado   rasgos  de  la  época  en  la  cual  se  plasmo.    Su  significado  se  puede  ver  a  través  de  las   formas,   los   espacios,   las   técnicas,   los   materiales   con   los   cuales   fue   consagrada   y   también   la   función   que   se   le   atribuye.   La   arquitectura,   también   conocida   como   “el   arte  de  organizar  el  espacio”1,  es  un  tema  universal  y  por  lo  tanto    su  terminología  se   ha   mezclado   entre   las   diferentes   entes   culturales   de   los   diversos   continentes.   Los   edificios   del   centro   de   San   José   son   producto   de   esta   proliferación     que   vino   a   mitades   del   siglo   XIX   por   parte   de   los   territorios   de   la   antigua   Galia,   Francia   y   Bélgica.       La   Costa   Rica   “europeizaba”   que     se   venia   a   conocer   durante   aquellos   tiempos   fue   gracias   al   auge   cafetalero   que   empezó   en   18082.   La   economía   del   café   junto  con  sus  modelos  ideales  fueron  dando  fruto  a  grandes  edificios  en  el  centro  de   San   José   como   lo   son   el   Teatro   Nacional   (1891-­‐1897),   el   Edificio   Metálico   (1892-­‐ 1896)  y  la  Biblioteca  Nacional  (1906-­‐1907).    Estos  edificios  que  llegaban  como  ideas   innovadores   al   territorio   nacional   fueron   símbolos   del   nuevo   orden   social   y   cultural   que  se  estaba  estableciendo  en  Costa  Rica  a  mediados  del  siglo  XIX.     El   Teatro   Nacional   hoy   en   día   representa   un   monumento   histórico   que   se   consigna  a  puestas  en  escena  de  talento  nacional  y  obras  traídas  del  extranjero,  pero   durante   la   época   colonial   la   construcción   de   tal   edificio   era   obsoleto   ya   que   la                                                                                                                  

1  Palabras  del  arquitecto  francés  Auguste  Perret  (1874-­‐1954).  Nació  en  Bruselas  y  estudio  

arquitectura  en  la  Escuela  de  Bellas  Artes  de  Paris.   2  Fecha  extraída  de  Instituto  del  Café  de  Costa  Rica.  Historia  del  café  en  Costa  Rica.  


pobreza   del   país   y   la   oposición   de   la   Iglesia   Católica   no   permitía   tales   manifestaciones   culturales.     Luego   de   que   se   diera   la   construcción   del   primer   teatro   en   Costa   Rica,   Teatro   Mora,   que   en   principio   se   prestaba   para   obras   de   carácter   religioso,  se  alzo  un  afán  por  medio  del  pueblo  costarricense  por  este  tipo  de  arte  en   escena.   Eventualmente   el   Teatro   Mora   llego   a   su   fin   y   consigo   se   trajo   el   levantamiento  del  Teatro  Nacional.  Gracias  a  la  prensa  y  la  ciudadanía  josefina,  que   defendían  el  teatro  como  una  diversión  para  la  juventud  y  un  centro  educativo,    el   26  de  mayo  de  1890  se  logro  establecer  un  impuesto  sobre  los  exportación  del  café   que   tendría   como   fin   recolectar   75.000   pesos   anuales3   para   financiar   la   construcción.       Muchas   de   las   piezas   fundamentales   del   Teatro   Nacional   fueron   traídas   del   extranjero   como   por   ejemplo   la   cúpula,   las   estructuras   de   metal   y   las   escaleras   de   mármol.  Entre  la  gente  del  pueblo  se  fue  creando  un  rumor  que  alzó  la  duda  acerca   del  origen  de  los  planos  arquitectónicos.  Muchos  creyeron  que  estos  planos  vinieron   de   Europa   ya   que   cada   pieza   traída   del   extranjero   portaba   un   plano.   La   realidad   fue   que  la  edificación  de  este  teatro  fue  consagrada  por  arquitectos  nacionales  formados   en  Europa,  así  como  profesionales  extranjeros  viviendo  en  el  país.                   4  

Teatro  Nacional  1898  

                                                                                                                3  Cifra  tomada  del  Resumen  del  libro  de  Astrid  Fischel  por  Yanina  Rovinski,  MJ.  

4  Imagenes  obtenida  de  la  pagina  de  

Internet:http://paisajescr.blogspot.com/2009_01_01_archive.html  


La   tendencia   europea   en   la   arquitectura   costarricense   que   se   estaba   dando   durante   este   tiempo   siguió   dando   fruto   a   edificios   de   gran   valor   para   el   país,   tal   como   el   previamente   mencionado   Edificio   Metálico,   localizado   en   la   capital   del   país,   San   José.   Este   edificio   a   diferencia   del   Teatro   Nacional,   el   cual   careció   de   aspectos   franceses,   fue   fabricado   en   Bélgica   en   18905.   La   embarcación   que   venia   desde   Bélgica  llego  a  país  en  1892  y  pudo  ser  transportada  a  la  capital  gracias  al  ferrocarril   que  se  utilizaba  en  Limón  para  movilizar  el  producto  de  las  plantaciones  cafetaleras.   Una   vez   en   su   sitio   de   construcción   el   ensamblaje   de   éste   duro   aproximadamente   cuatro  anos6.         El  estilo  arquitectónico  del  Edificio  Metálico  es  propio  del  periodo  universal   en   el   cual   ocurría   una   proliferación   del   metal   y   del   hierro   en   las   creaciones   humanas.   Un   ejemplo   claro   de   este   movimiento   neoclásico   fue   la   Torre   Eiffel,   construida   en   la   capital   de   Francia,   Paris   y   finalizada   en   1889.   Esta   obra   arquitectónica  fue  diseñada  por  el  arquitecto  Belga  Charles  Thirio  y  prefabricado  en   su  mismo  territorio  por  Herrarías  de  Aiseau.                     7  

Edificio  Metálico  1889,  Escuela  Buenaventura  Corrales    

 

Esta  imagen  sirve  de  para  contemplar  la  influencia  del  neoclasicismo  en  la  

                                                                                                                5  Fecha  obtenida  de  la  pagina  de  Internet  www.costaricatour.co.cr  

6   La   elaboración   de   esta   obra   arquitectónica   en   aquel   entonces   tuvo   un   costo   de   340.000   francos,  

cifra  por  la  cual  hoy  en  dia  no  llegaría  ni  a  un  tercio  de  su  costo  de  construcción.     7  Imagen  obtenida  de  la  pagina  de  Internet:http://paisajescr.blogspot.com/2009_01_01_archive.html  


arquitectura  que  se  estaba  elevando  en  el  centro  de  San  José.  Algunas  características   de  este  movimiento  plasmadas  en  este  edificio  son  las  siguientes:  “entre  los   ilustrados  se  enuncia  la  convicción  absoluta  de  un  conocimiento  basado  en  la  razón.   En  este  movimiento  de  humanismo  cultural,  también  aparece  un  afán  enciclopédico   de  recoger  el  saber  humano.  En  arte  y  literatura  se  revisan  los  valores  de  la   antigüedad  desde  el  punto  de  vista  formal  y  moral.  Se  busca  un  ideal  de  pureza   como  defensa  y  crítica  del  barroco  y  rococó,  que  se  consideran  artes  de  lujo   artificial.  Otras  de  las  características  del  neoclasicismo  es  que  en  la  revisión  de  las   culturas  clásicas  se  concluye  la  preeminencia  de  lo  romano  sobre  lo  griego.  Por  ello,   en  el  neoclasicismo,  predomina  la  arquitectura  inspirada  en  Roma.”8  Esta  ultima   característica  se  puede  ver  ejemplificada  en  la  parte  superior  de  la  fachada    del   edificio  Metálico  en  la  replica  de  la  Dios  de  la  Sabiduría,  Minerva,  propia  de  la   cultura  ecléctica  romana.     La   expansión   que   ocupo   Costa   Rica   durante   esta   época   en   el   comercio   del   café   le   permitió   al   gobierno,   captado   por   el   afán   revolucionario   del   hierro   en   edificaciones,   realizar   la   compra   del   tal   obra.   La   función   primordial   del   Edificio   Metálico  en  aquella  época  era  para  albergar  a  800  estudiantes  mixtos,  una  parte  de   mujeres  y  la  otra  de  hombres.    El  edificio  eventualmente  se  convirtió  en  símbolo  del   programa  educativo  de  los  políticos  liberales.       Junto  con  la  simbología  liberal  del  Edificio  Metálico  se  vino  el  levantamiento   de  otro  icono  de  semejanza,  la  Biblioteca  Nacional,  de  la  cual  hoy  en  dia  vemos  una   obra   que   fue   reconstruida   en   1970   y   del   antiguo   solo   nos   restan   fotografías   y   algunos  trabajos  de  pintores.  Según  investigadores  el  edificio  actual  de  la  biblioteca   nacional   responde   a   los   cambios   en   la   vida   nacional   que   se   estaba   dando   con   la   llegada   de   la   Segunda   republica.   Por   otro   lado   la   cultura   arquitectónica   de   la   Biblioteca   Nacional   presente   es   una   asimilación   de   lo   que   vendría   a   ser   el   Movimiento  Moderno  traído  de  Europa.                                                                                                                        

8  http://www.arteespana.com/neoclasicismo.htm  


9

 

Antigua  Biblioteca  Nacional  Avenida  1era,  calle  5  (1907)  

  Los  planos  de  este  edificio  fueron  elaborados  por  el  ingeniero  costarricense   Nicolás   Chavarría   Mora,   graduado   en   construcciones   civiles   y   mecánicas   en   la   Universidad  Católica  de  Lovaina,  Bélgica.    El  ingeniero  Chavarría  a  deferencia  de  la   mayoría   de   los   otros   ingenieros   tuvo   un   gusto   cultural   internacional   para   los   detalles   de   esta   obra.   Alrededor   de   este   edificio   surgen   ciertos   aspectos   europeos   destacados  por  la  Arq.  Ileana  Vives  Luque:  “los  ingenieros  y  dibujantes  de  la  época   se   involucraban   en   el   manejo   de   tendencias     arquitectónicas   vigentes,   lo   cual   posiblemente   se   les   facilito   a   través   del   acceso   a   los   catálogos   y   publicaciones   especializadas  que  llegaban  al  país  en  aquella  época.”10  Tal  y  como  lo  demuestra  la   imagen  superior  los  ventanales  y  su  acceso  de  entrada  principal  elaborada  forman   parte   de   las   tendencias   vigentes   de   aquellos   tiempos.   Añadiéndole   al   referente   de  

                                                                                                                9  Imagen  rescatada  de  la  pagina  http://

 http://www.guiascostarica.com/antiguas/ant020.htm  

10  Información  tomada  del  ensayo  llamado  Arquitectura  para  una  Historia:  Los  edificios  de  la  

Biblioteca  Nacional  Miguel  Obregon  Lizano  escrito  por  la  Arq.  Ileana  Vives  Luque.    


Nicolás   Mora,   no   hay   que   obstruir   el   hecho   de   que   este   ingeniero   tuvo   su   formación   profesional  en  Europa  y  que  ello  fuera  su  fuente  de  principal  de  imaginación.       Siguiendo  el ��buen  manejo  del  tema  de  la  Arq.  Ileana  Vives  se  podría  decir  que   el   edificio   que   albergo   la   antigua   La   Biblioteca   Nacional     fue   un   inmueble   de   influencia   neoclásica,   al   igual   que   el   Edificio   Metálico   previamente   enseñado.     Su   versión   quizás   no   fue   muy   ortodoxa,   sino   una   tendencia   mas   simplista   por   su   manejo   de   escala   y   su   técnica   constructiva.   En   cuanto   a   la   construcción   de   esta   obra   se  implementaron  materiales  innovadores  que  llegan  a  Limón  desde  Europa;  el  uso   del   cemento   y   de   las   piezas   prefabricas   en   el   extranjero.     El   Teatro   Nacional   y   el   Edificio  Metálico  son  casos  que  demostraban  la  influencia  que  se  venia  arrastrando   décadas  para  atrás:  ‘elementos  prefabricados  de  metal  importados  de  Europa  para   formar  la  estructura  portante,  las  cubiertas  de  hierro  galvanizado  y  los  elementos  de   cierre,  ya  fueran  prefabricados  en  metal  o  realizados  en  albañilería  o  mampostería   de  ladrillo.  ‘11     Costa   Rica   durante   el   siglo   XIX   y   XX   vivió   muchos   cambios   tanto   políticos   como  sociales  pero  fueron  estas  ideas  revolucionarias  que  dieron  plazo  a  los  iconos   arquitectónicos  que  tenemos  en  el  centro  de  San  José.    Si  bien  se  dio  a  entender  la   influencia   europea   en   estas   obras   siempre   estuvo   presente   pero   fue   gracias   a   factores  como  el  disparo  económico  del  país  por  medio  de  comercio  del  café  que  se   pudo  realizar  tales  ideales.  Si  llegara  el  dia  en  que  se  tendría  que  pensar  en  nombrar   o  nominar  edificios  con  potencial  histórico  arquitectónico  digno  de  representación   de   la   patria   de   Costa   Rica   a   mediados   del   siglo   XIX   y   inicios   de   siglo   XX     sin   duda   alguna  habría  que  pensar  en  el  Teatro  Nacional,  el  Edificio  Metálico  y  la  Biblioteca   Nacional,   obra   que   quizás   finalizo   con   un   periodo   de   asimilación   local   a   las   influencias  Europeas.    La  identidad  que  porta  principalmente  hoy  en  dia  la  ciudad  de   San   José   proviene   fundamentalmente   de   estas   corrientes   “europeizadas”   que   con   su                                                                                                                   11  Información  tomada  del  ensayo  llamado  Arquitectura  para  una  Historia:  Los  edificios  de  la   Biblioteca  Nacional  Miguel  Obregon  Lizano  escrito  por  la  Arq.  Ileana  Vives  Luque.  


flujo   trajeron   movimientos   arquitectónicos   como   el   Neoclásico,   el   movimiento   Moderno  y  posteriormente,  un  tema  no  mencionado  en  este  análisis,  el  Art  Deco.     “La  arquitectura  da  un  sentido  a  los  acontecimientos   históricos,  es  su  símbolo  y  su  realización”                                                    

-­‐  Kenneth  Frampton  


BIBLIOGRAFIA     1. Ruiz,  Nora,  Biblioteca  Nacional  “Miguel  Obregón”,  tesis  de  grado,  Facultad  de   Ciencias  y  Letras,  Universidad  de  Costa  Rica,  1973,  p..  119.     2. Brenes,  Raymundo,  Cortés  ,  Luis.  Biblioteca  Nacional1888-­1988,  Cien  años  de   historia.  San  José,  Universidad  Autónoma  de  Centro  América,  Año,  1988  p.  39.     3. Ferrero,  Luis,  Barrantes  Monge  Arquitecto:  un  acoso  histórico  de  Luis  Ferrero,  San   José:  Editorial  Costa  Rica,  2004,  p.12.       4. Influencia  Francesa  en  Costa  Rica.  (2006)  http://www.skyscraperlife.com/costa-­‐ rica/9212-­‐influencia-­‐de-­‐la-­‐arquitectura-­‐francesa-­‐en-­‐edificios-­‐josefinos.html     5. Imágenes  http://www.guiascostarica.com/antiguas/ant020.htm     6. Informacion  de  Neoclasico.  (2007)   http://www.arteespana.com/neoclasicismo.htm     7. Imágenes.  (2003)  http://paisajescr.blogspot.com/2009_01_01_archive.html     8. Imágenes  (  2004)  www.costaricatour.co.cr     9. Resumen  del  libro  de  Astrid  Fischel  por  Yanina  Rovinski,  MJ.  (2000)       10. Ensayo.   Arquitectura   para   una   Historia:   Los   edificios   de   la   Biblioteca   Nacional   Miguel  Obregon  Lizano  escrito  por  la  Arq.  Ileana  Vives  Luque..  (2002)                                  


LA  INFLUENCIA  FRANCESA  EN  LOS  EDIFICIOS   JOSEFINOS  A  MEDIADOS  DEL  SIGLO  XIX.                                        

          Andrea  Cappa   Teoría  I   Profesor:  Carlos  Mata   Universidad  Veritas   Escuela  de  Arquitectura  



La Influencia europea en los edificios josefinos a meadiados del siglo XIX y principios del siglo XX