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EXPERIENCIAS ◆ Aviación

Crucero del aire UN REGRESO A LOS ORÍGENES DE LA AVIACIÓN, CON SU DOSIS EXACTA DE SOFISTICACIÓN PIONERA. EL VUELO INAUGURAL DE UN AIRBUS 380 –LA AERONAVE COMERCIAL MÁS GRANDE DEL MUNDO, CON CAPACIDAD PARA MÁS DE

500 PERSONAS EN DOS PISOS– EN SU RUTA EXPERIMENTAL PARÍS-LONDRES.

EL DEBUT DE UN NUEVO CONCEPTO DE CONFORT ABORDO QUE INCLUYE NIVELES SUPERIORES DE SILENCIO EN CABINA Y UNA ATMÓSFERA LUMÍNICA RESPETUOSA DEL RELOJ BIOLÓGICO.

A fines de 2009, Air France se convirtió en el primer operador de transporte aéreo europeo en incorporar a su flota el Airbus 380, un coloso con capacidad para 538 pasajeros dispuestos en dos puentes y tres clases. Con tres unidades actualmente en operaciones desde y hacia París (Nueva York, Johannesburgo y Tokio, a las que se sumaría Montreal en mayo de 2011), la compañía cubrió con este ultramoderno ejemplar la ruta a Londres durante apenas tres meses y sólo tres veces por semana, a los efectos tanto de perfeccionar el protocolo de servicio de la tripulación de abordo como de ofrecer a los viajeros la oportunidad de experimentar el valor diferencial del aeroplano. Y Clase Ejecutiva tuvo el privilegio de vivenciar, en agosto pasado, durante breves pero inolvidables 30 minutos, el debut de la unidad que, desde septiembre último, une la Ciudad Luz con la capital del Imperio del Sol Naciente.

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Clase Ejecutiva

Texto: Andrea del Río

El avión comercial más grande del mundo. Un súper jumbo. Un transatlántico aéreo. El Airbus 380 es un sueño vuelto realidad para los pasajeros y un cambio de paradigma para la industria aeronáutica civil. Para unos, porque sus prestaciones en materia de diseño y tecnología elevan la cota del rélax y entretenimiento disponible en vuelos intercontinentales (hasta 13 mil kilómetros). Para otros, porque su configuración –potencia de motores, eficiencia aerodinámica, sinergia de materiales estructurales– se traduce en garantía de uno de los más bajos niveles de consumo de combustibles por pasajero (20 % menos de emisión de carbono), un ahorro de 15 millones de euros por año y por nave y un 20 % de reducción de los costos operativos dado que, al transportar la misma cantidad que un Boeing 777-200 y un Airbus A340-300 juntos, permite racionalizar las frecuencias de las rutas más demandadas, ofreciendo el mismo número de asientos en un solo decolaje.

Fotos: Gentileza Air France

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Basta verlo, en la pista del Charles de Gaulle, para perder el aliento. A su lado, los aviones que, ayer nomás, simbolizaban la cumbre del progreso de la industria aeronáutica, quedan reducidos a la ilusión de un futuro posible. El A380, en cambio, es una visión del presente perfecto. Con sus dos cubiertas o pisos –en el principal se ubican 9 plazas para primera clase y 343 en turista, mientras que en el superior se disponen 80 asientos para business y 106 en turista–, la disposición espacial desafía las expectativas incluso del viajero con mayor millaje. Pronto quedará en claro que la vida abordo se organiza de modo diferente, amigable, slow. El mérito corresponde a una atmósfera intimate propiciada por los colores, los aromas y las luces que evocan el espíritu sofisticado que caracterizaba a la aviación en sus orígenes, cuando no se trataba meramente de transportarse de un punto al otro del planeta sino, especialmente, de sumar experiencias a la existencia. Entonces, se entiende que el concepto de confort no se limite al asiento que, por ejemplo, en La Premiere, incorpora tejidos tecnológicos que absorben y liberan la humedad corporal; mientras que, en Affaires, los prácticamente flat seats asumen una disposición más reservada para que el viajero de negocios trabaje o descanse con mayor comodidad. Sucede que en este auténtico crucero del aire se implementó un sofisticado sistema lumínico que adapta el escenario de la cabina a cada una de las etapas del vuelo conforme a lo que el reloj biológico decodifica como amanecer y atardecer, de modo de aprovechar los efectos beneficiosos de la luz en el organismo. Se trata, en suma, del upgrade de sentirse bien y no sólo cómodo.

recuerdos virtuales. Otra deliciosa sorpresa es la galería de arte, un espacio con pantallas de 38” y high position seats que exhiben –en exclusiva para los pasajeros de primera y ejecutiva– anticipos de las principales muestras o resúmenes de las colecciones permanentes de los museos más prestigiosos del mundo. Con todo, el epítome de la sofisticación abordo se condensa en la changing cabin, un coqueto cuarto de baño y vestidor donde los pasajeros de La Premiere pueden colocarse el lounging suit (robe) que les es provisto en exclusiva para descansar y proteger su indumentaria personal, así co-

mo acicalarse antes del aterrizaje con los artículos de belleza e higiene de la línea premium de Clarins. Definido como un environmentally-friendly aircraft, el A380 probó, en el vuelo experimental París-Londres, una maniobrabilidad apacible difícil de imaginar, a priori, en un gigante de cuatro motores con una envergadura de 80 metros, una altura de 24 y una longitud de 73, y cuyo peso –en el despegue– alcanza las 560 toneladas. De allí que Air France haya invertido, en el hub del aeropuerto Charles de Gaulle, unos 200 millones de euros de modo de asegurar las facilidades operativas acordes a las particularidades del megaaparato. Llegó el momento de desembarcar. Allí, París es el recuerdo de un presente perfecto. Aquí, Londres es la promesa de un futuro posible.◆

Los breves 8 minutos de vuelo a velocidad crucero que Clase Ejecutiva experimenta abordo del A380 en la ruta experimental entre París y Londres bastan para descubrir que, en materia de aprovechamiento del tiempo libre, Air France sigue rindiendo honor a la tradición gala del laissez faire, laissez passer. En principio, sorprende la inclusión de bares en cada cabina (6 en total), un guiño a la cultura francesa del aperitivo para estimular el intercambio entre viajeros. En tanto, el sistema de entretenimiento de pantalla personal hace alarde de una navegación sencilla e intuitiva que permite elegir entre más de 100 películas y un juke-box con 3 mil canciones, seguir la ruta de vuelo en tiempo real o ver imágenes en vivo del exterior merced a una mini-cámara situada en la aleta caudal. Pero, sin dudas, la mayor novedad la constituye la posibilidad de descargar, a través del puerto USB con que cuenta cada butaca, desde guías turísticas de la ciudad de destino hasta juegos infantiles, videos de relajación o screen savers, lo cual posiciona a Air France como la primera aerolínea que permite el download gratuito de esos Clase Ejecutiva

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Airbus 380: crucero del aire  

Un regreso a los orígenes de la aviación, con su dosis exacta de sofisticación pionera. El vuelo inaugural de un Airbus 380 -la aeronave com...

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