Page 1

NaĹĄ svet knjiga

0


Naš svet knjiga

SERIJAL: BRAĆA SLATER KNJIGA 4,5

1


Naš svet knjiga

To što sam imala iskustvo bliske smrti od ruke psihopatskog luđaka je bilo nešto što nikad neću zaboraviti, ali sam se vraški trudila da pokušam. Moja obitelj, s druge strane, nije. To im je stalno bilo na umu i nije bilo nešto što su jednostavno mogli pomesti pod tepih. Shvaćala sam to, i dok sam voljela njihovu pažnju i brigu za moje mentalno zdravlje, bila sam za dlaku nadomak tome da samu sebe prijavim u ludnicu kako bih se maknula od pretjerano zabrinutih čudaka. Mrzila sam to misliti, jer sam zbog toga zvučala nezahvalno. Nisam bila nezahvalna. Zaista sam ih razumjela. Razumjela sam odakle im to. Kad sam bila oteta prije pet mjeseci i prošla kroz pakao zbog Velikog Phila – američkog seronje koji je sada bio dva metra pod zemljom – od moje obitelji se moglo očekivati da će visiti nada mnom. Da nisu stalno bili oko mene, vjerojatno bih se mogla nositi s mojom situacijom drugačije. Iako sam odbila dati tom gadu bilo kakvu moć nada mnom, čak i u smrti, cijenila sam što je moja obitelj bila tu kao podrška za mene u slučaju da se zaista slomim. Međutim, nisam. Srećom, ostala sam pribrana i nisam puštala Velikog Phila u moj um. Ponekad, imala sam povremene noćne more kad bih sanjala ono što se dogodilo i probudila se u hladnom znoju, ali nikad se nisam zbog toga bojala zaspati. Zdravstveni odbor koji je nadzirao bolnicu za porodilje u kojoj sam radila, me uputio psihijatrici koja je morala potpisati da sam dovoljno mentalno stabilna da bih mogla nastaviti raditi. Prvotno su mi propisali šest sastanaka s njom, ali to se produžilo na dvadeset prije no što se uvjerila da sam mentalno u redu. Potpisala mi je – hvala Bogu – i priznala je da je bila iznenađena da nisam više slomljena nakon svega kroz što sam prošla. Jedini razlog koji mogu smisliti zašto nisam bila potpuno nestabilna, je taj što su moj um i srce prošli kroz puno gore kad sam provela godinu i pol na samom dnu zbog Rydera Slatera. Bio je jedinstven čovjek s vrlo jedinstvenom prošlosti. Obično bih o onome kroz što su on i njegova braća prošli samo čitala u knjigama ili gledala u filmovima. Biti s njim u vezi nije bilo strašno; zaljubila sam se u njega tako brzo da mi se zavrtjelo u glavi, ali je i zamaglilo moja osjetila i prosudbu. Zbog toga sam si dozvolila da postanem bliska osobi koja je imala neprijatelje 2


Naš svet knjiga

i odmah sam postala primarna meta za te neprijatelje. Moja mlađa sestra, Bronagh, je pronašla svoj vlastiti put do Ryderovog mlađeg brata, Dominica. Moja najbolja prijateljica, Aideen Collins, je u vezi s drugim Ryderovim mlađim bratom, Kaneom. Aideenina najbolja prijateljica, Keela Daley, se spetljala s Ryderovim drugim bratom, Alecom. A Bronaghina najbolja prijateljica, Alannah Ryan, je imala kratku vezu s najmlađim bratom Slaterom – Damienom. Ta povezanost ih je sve dovela u opasnost. Doslovno, sve njih. Kad je moja sestra imala osamnaest godina, oteo ju je odvratan izgovor za ljudsko biće po imenu Marco Miles, koji ju je htio iskoristiti kao zalog za pregovore da braća ostanu pod njegovom kontrolom – Damien i Alannah su također bili oteti kao osiguranje. Damien se sjećao svega što se dogodilo, ali Alannah nije imala pojma o ničemu, osim da se 'onesvijestila', a mi smo odlučili ostaviti je u tom uvjerenju. Bila je čista i nismo znali da li bi mogla podnijeti prošlost braće, te u što je ona bila uključena, a da se ne slomi. Keelu je oteo isti seronja nekoliko godina kasnije, u pokušaju da se osveti braći što su srušili njegovo carstvo. Prije gotovo dvije godine, Aideen je bila napadnuta i skoro je živa izgorjela, dok je bila trudna sa svojim sinom Jaxom, zato što se druga gnjida po imenu Veliki Phil htio osvetiti Kaneu što je ubio njegovog sina pedofila, prije toliko puno godina. Taj isti kučkin sin je oteo mene prije nekoliko mjeseci, kako bi namamio Kanea i kako bi konačno proveo osvetu koju je uvijek želio. Svi pokušaji su se izjalovili. Pomislili biste da nakon što se to događalo tako puno, da ćemo se nekako naviknuti na ideju da će netko iz našeg kruga uvijek biti otet i mučen, ali ne, bilo je teško to probaviti svaki put kad bi se našli u takvoj situaciji. Jedina stvar na kojoj smo mogli biti zahvalni je bilo to što su svi iz prošlosti braće, koji su imali nešto protiv njih bili mrtvi, pa se više nismo morali brinuti da će se bilo kome od nas više išta dogoditi. Što je bilo, mogu vam reći, ogromno olakšanje. Zbog onoga kroz što smo prošli, razumjela sam i cijenila ponašanje moje obitelji. Kad je to rečeno, ipak je bila borba nositi se s time, jer je moja mlađa sestra bila najviše prebrižna od njih svih. Polako me izluđivala. Ryder, moj novopečeni muž, je bio loš, ali nije bio ni blizu Bronaghi. Ona je postala moja sjena od mog napada, ali je nedavno postala još gora i zalijepila se za mene nakon mog iznenadnog vjenčanja i objave trudnoće prije tri tjedna. 3


Naš svet knjiga

Sad sam bila udana za ljubav svog života i čekali smo bebu, a to je učinilo da Bronagh bude stalno na oprezu. Stalno je bila na programu suprotstavit – ću – se – i – samom - Bogu – da – zaštitim – svoju – sestru. Nisam se mogla ljutiti na nju zbog toga, iako me ona zaista ponekad tjerala da se zapitam zašto nisam tražila zabranu prilaska za nju. Imala je dobre namjere – to je ono što sam si stalno ponavljala kad god bi me obuzela želja da uzmem telefon i nazovem policiju. Želja je bila opasno primamljiva u ovom trenutku. “Bee,” smješkala sam se dok sam stavljala tajice u svoj kofer. “Znaš da idem na medeni mjesec, zar ne? To bi nekako značilo da ti ne možeš poći.” Još uvijek nisam mogla vjerovati da idem na pravi medeni mjesec. Ryder me iznenadio vjenčanjem, zaista prekrasnim vjenčanjem koje je bilo bolje nego što sam ikad mogla sanjati. Kad sam razmišljala o tome i kako su svi koje volim bili uključeni u to, još bih osjećala radost i provjeravala bih svoju lijevu ruku i moj prsten, samo kako bih se uvjerila da je bilo stvarno i da nisam samo umislila da se to dogodilo. Stvarno sam bila udana za Rydera Slatera i uživala sam u svakoj pojedinoj sekundi. Odlazili smo u naše malo utočište kasnije večeras, a pošto sam radila više smjena nego obično tijekom prošlog mjeseca, to je značilo da sam ostavila pakiranje za zadnji tren. Nisam bila u stresu zbog toga. Zapravo, nisam uopće bila zabrinuta u vezi toga, jer smo Ryder i ja išli u kolibu duboko u privatnoj šumi tri sata udaljenu, gdje nećemo trebati puno toga. Aranžman koji je Ryder kupio je bilo skriveno utočište u koje je sve uključeno. Koliba u kojoj ćemo odsjesti ima dovoljno hrane i zaliha za dva tjedna, koliko ćemo biti tamo. Prvotno je to trebala biti odsjedanje na tjedan dana, ali Ryder je to produžio za nas kako bi imali dodatno vrijeme nasamo. Čak je kupio neke dodatne poslastice, pošto su moj apetit i želja za slatkim rasli sa svakim tjednom moje trudnoće. Sanjarila sam o tome otkad mi je Ryder rekao o zamišljenom putovanju nakon što smo se vjenčali. Oboje smo stalno bili okruženi obitelji, te općenito ljudima, pa odlazak nekamo gdje ćemo biti samo nas dvoje cijela dva tjedna, me na svaki način stezalo u čvorove. Dobru vrstu čvorova, na kojima će moj muž sigurno provesti sate da ih izmasira svojim rukama, ustima i kurcem – “Branna, da li me uopće slušaš?” Poskočila sam kad se Bronaghin glas probio kroz tijek mojih misli, a ja sam se nadala da mi se krivica ne vidi na licu. 4


Naš svet knjiga

Pročistila sam grlo. “Naravno.” Moja sestra je zadahtala, “Onda, što sam upravo rekla?” Sranje. “Um... govorila si da... ti... da bi ti trebala poći na medeni mjesec s nama bez obzira na to što Ryder ili bilo tko drugi misli... točno?” Moja sestra je podigla obrve. “O, slušala si. Oprosti.” Pomislila bih da sam vidovita što sam točno pogodila, da nisam tako dobro poznavala svoju sestru. Postala je šokantno predvidljiva tijekom posljednjih nekoliko tjedana. Znala sam svaki njen potez prije no što bi ga odigrala, a to je pomoglo da ostanem normalna, zato što sam znala kad će ona napraviti nešto nenormalno. Kao sada, tiho sam zagunđala. “Pa, da,” nastavila je Bronagh. “Trebala bih poći. Bit ću u svojoj vlastitoj sobi s Georgie, zato što očito moram povesti i nju. Nećemo smetati vama dvoma, ali-” “Ne,” prekinula sam je. Suzila je oči prema meni i rekla, “Daj mi jedan dobar razlog zašto ne bih trebala ići.” Mogla sam ih nabrojati milijun, ali sam navela najvažniji. “Zato što je to moj medeni mjesec.” “Pa?” otpuhnula je Bronagh. “Mogli bi to pretvoriti u obiteljski mjesec i-” Prekinula sam sestru radosnim smijehom, a to ju je iritiralo. “Sada se ponašaš hirovito,” gunđala je. “Smrtno sam ozbiljna u vezi ovoga.” To je ono što je i bilo tako smiješno. “Bee, da li bi ti htjela da ja idem na tvoj medeni mjesec?” upitala sam i sveznajući se smješkala. “Jako dobro razmisli o tome. Dok se ti i Dominic volite što jače možete, da li bi htjela da ja budem u drugoj sobi i slušam kako se odigrava svaki ugriz, poljubac, udaranje i prodiranje?” Bronaghino lice se namrštilo od nezadovoljstva. “Za Boga miloga! Zašto si to morala izreći na taj način?” upitala je i zadrhtala od onoga što mislim da je bilo gađenje. Voljela sam to što smo obje bile odrasle, ali ponekad, mogla sam je zgroziti kad bi došlo do razgovora o seksu. To me podsjećalo na desetogodišnju razliku među nama i da je ona još uvijek moja mala sestra, iako se puno vremena nije tako ponašala. Bila je odrasla i sada je imala dijete,

5


Naš svet knjiga

ali je još uvijek bila iritantno derište koje je diralo moje stvari dok je odrastala, a to nitko nije mogao promijeniti. Čak ni ona. Nježno sam se nasmijala. “Zato što znam što bi ti i Dominic radili s toliko vremena nasamo. To je točno ono što ćemo Ryder i ja raditi.” Prekrižila je ruke na prsima i više nije ništa rekla. Čekala sam da to prijeđe u svom umu, a kad je uzdahnula, znala sam da će odustati i neće više navaljivati na to. “Dobro.” Dramatično je bacila ruke u zrak. “Odustajem. Idi i imaj divlji seks sa svojim mužem na dva tjedna, a ja ću sve čuvati ovdje.” Podigla sam ruku u zrak, a ona je frknula dok je podizala svoju ruku i udarila svojim dlanom o moj. “Dobro ti čuvanje, seko.” Namignula sam. “Da već nisi trudna,” zamišljeno je rekla, “bila bi do vremena kad bi se vratili kući.” Smijuljila sam se. “Znam; Ryder je tako uzbuđen što više ne moramo koristiti kondome.” Bronagh je trepnula. “Prije nisi bila na piluli?” Odmahnula sam glavom. “Pilula mi nije dobro sjela, a umetak u ruci mi je zadavao stalne glavobolje. Da li se sjećaš, prije no što su dečki ušli u naše živote, da bih plakala od boli prije no što sam ga dala ukloniti?” Zabrinutost je prešla preko lica moje sestre. “Da, to je bilo grozno.” Kimnula sam složivši se. “Možeš to ponoviti.” “Dakle, ti i Ryder ste samo koristili kondome cijelo ovo vrijeme?” upitala je, obrve su joj se podigle od znatiželje. “Da.” “Ne bih vjerovala samo tome. Nakon što smo Dominic i ja imali seks prvi put i nakon sveg onog sranja s Marcom, odmah sam prešla na pilulu. Bila sam prestrašena da ću zatrudnjeti 'zato što se tako puno seksamo.' Usne su mi se izvile. “Ti možeš govoriti o svom seksu s Dominicom, ali ja ne mogu govoriti o mom seksu s Ryderom?” “Možeš, ali samo ponekad pošizim od toga.” Zacerekala sam se. “Samo se šalim, ali da, nama su kondomi bili dobri. Jednom ili dvaput je pukao, ali Ryder je to odmah primijetio i zamijenio ga ili ga je izvukao.” “Promijeni temu.” Zacvilila je Bronagh. “Ozbiljno.” 6


Naš svet knjiga

Blještavo sam se nasmijala, ali sam brzo zatvorila usta kad se visoki zvuk plača oglasio iz prizemlja. Moja sestra je uzdahnula i podigla ruke do svojih grudi kad je rekla, “Georgie je gladna.” Slušale smo i nasmiješile se kad smo čule kako plač postaje sve glasniji dok su se teški koraci penjali uza stepenice praćeni tepanjem i zvucima poljubaca. Dominic je nosio svoju kćer Bronaghi, a to je radio na tipični očinski način. Kad je ušao u moju sobu, prikovao je svoj pogled na Bronaghu, i u sekundi su mu se zjenice raširile. Voljela sam kad bih uhvatila djelić sekunde kad bi mu pogled pao na nju. Bilo je kao da dobije trenutačnu reakciju samo je ugledavši, te ponovo otkrije da je ona njegova. Primijetila sam to još kad ju je gledao dok su još bili samo klinci, a njegova reakcija na nju se nije smanjila niti najmanje tijekom godina. “Mini Ljepotica je gladna,” rekao je, oči su mu još počivale na Bronaghi dok je ljuljao Georgie s jedne strane na drugu. Moja sestra je ispružila ruke uz uzdah. “Uvijek je gladna.” “Nema ništa loše u tome,” rekao je Dominic dok je prelazio preko sobe, te spustio Georgie u majčino naručje. Moja nećakinja, koja se još meškoljila, smirila se kad je Bronagh otvorila mali patentni zatvarač na njenoj majici pod svojom lijevom dojkom otkrivši svoju bradavicu samo svojoj kćeri. Georgie je odmah uhvatila bradavicu i počela se hraniti, iako se nastavila meškoljiti. Obožavala sam odjeću za dojenje koje je Dominic nabavio Bronaghi. Ona je voljela dojiti, ali nije se osjećala ugodno raditi to u javnosti. Prije odjeće, otišla bih negdje nasamo da nahrani svoju kćerku, ali sada, mogla ju je hraniti bilo gdje. Odjeća je bila otmjena, moderna i izgledala je potpuno normalno, ali u području grudi, ispod svake dojke, je bio sićušni zatvarač koji se mogao otvoriti kako bi otkrio bradavicu. Beba bi se nahranila, a njena majka nije uopće bila izložena. Bilo je briljantno, a ja sam voljela Dominica još malo više što je tražio na internetu i saznao za to kad je Bronagh izrazila koliko se neugodno osjeća kad je hrani u javnosti. Georgie je mrzila biti pod pokrovom, a Bronagh je mrzila što ga nije mogla koristiti, ali sada, sve to je bilo riješeno. Nisam mogla dočekati da si nabavim malo takve odjeće u mojoj vlastitoj garderobi. “Au!” Bronagh je iznenada zasiktala zadobivajući i moju i Dominicovu pažnju. Trznula sam se. “Da li te je ugrizla?” 7


Naš svet knjiga

Bronagh je kimnula dok je namještala svoju bradavicu u Georgina usta. “Jedan sićušni zub se probio na njenoj gornjoj desni, i grebe me prilikom skoro svakog hranjenja.” “Naučit će ih držati podalje kad joj zubi u potpunosti izrastu. Upravo sada, vjerojatno i nju to iritira.” Bronagh je kimnula dok je pogledavala između Georgie i mene. “Držala nas je budnima nekoliko sati noćas plačući. Obrazi su joj bili jarko crveni, a ona je žvakala sve. Stavila sam nešto krugova za grickanje u zamrzivač jučer, a kad sam joj dala jedan zajedno s gelom za rast zubi da joj umrtvi desne, to ju je opustilo. Hladnoća i nešto što može žvakati ju je smirilo i konačno je uspavalo.” Namrštila sam se. “Rast zubi je grozan.” “Samo mrzim to što ona pati, a mi ne možemo puno učiniti u vezi toga,” rekao je Dominic i sagnuo se da poljubi Georginu glavu. Bronagh mu se nasmiješila, onda meni rekla, “Trebala si ga vidjeti. Skakao je okolo i pravio se da se boji svaki put kad bi zacvilila, što ju je nasmijalo. Čak je i pjevao u pokušaju da joj skrene pažnju s bola. Bilo je tako slatko.” Naglas sam se rastopila, a Dominic je bijesno gledao u Bronaghu. “Razvijen sam i pun muškosti,” rekao joj je, isprsivši se. “Ne zovi me slatkim.” To je bilo glupo za reći. “Ali, ti si moja slatka slatkasta slatkica,” moja sestra je tepala. Nasmijala sam se kad je Dominic zarežao. Pogledala sam dolje u svoju nećakinju kad je iznenada počela plakati. “Georgie, dušo, molim te nemoj opet to raditi.” Uzdahnula je Bronagh. Namrštila sam se. “Što nije u redu?” “Posljednja dva tjedna, uhvatila bi bradavicu, onda bi je pustila i radila neke zvukove kao da će povraćati. Morala sam je nekako namamiti na hranjenje u zadnje vrijeme, ali kao da se ona bori protiv toga. Ne sjećam se kad je zadnji put jednostavno popila svoju dozu, a da se nije bunila.” Oh – o. “To me muči,” nastavila je Bronagh. “Propustila je više od cijelog hranjenja skoro svaki dan. Kad i sisa, to ne traje dugo, a i poremeti mi količinu mlijeka. Morala sam se dodatno izdojiti sinoć, ali na kraju nisam uspjela puno izdojiti.” Ugrizla sam se za usnu, a moja sestra je to vidjela. 8


Naš svet knjiga

“Što je?” upitala je. Odmahnula sam glavom kao odgovor. “Branna,” navaljivala je. “Mogla bih biti u krivu,” rekla sam oklijevajući. “Vjerojatno će se razboljeti, ili je to zbog rasta zubi, ali zvuči kao da se ona samostalno odvikava od dojenja.” “Ne.” Nasmijala se moja sestra. “Ima samo četiri mjeseca.” Nakrivila sam glavu. “Pa?” “Pa bebe se samostalno ne odvikavaju od dojenja dok nisu puno starije.” Nabrala sam obrve. “Koji ti je idiot to rekao? Bebe se mogu samostalno odviknuti od dojenja u bilo kom trenutku; samo je više uobičajeno kad su starije. Svaka je beba drugačija, i ne slijede nikakav raspored. Usto, ako ti je količina mlijeka slaba, ona se vjerojatno ljuti što sisa, a ne dobiva puno mlijeka.” Moja sestra je zurila u mene i onda uzdahnula. “O, moj Bože. Branna.” Posegla sam i stavila dlanove na njene ruke u isto vrijeme kad je Dominic stavio svoje dlanove na njena ramena. “Možda se ne odvikava; moguće je da joj samo zub izbija i to joj je poremetilo rutinu, ali samo u slučaju da se to ipak događa, duboko udahni, jer je to potpuno normalno. Iako to nije ono što si očekivala, to se događa mnogim mamama. Možeš je pokušati hraniti na bočicu i vidjeti kako će je ona prihvatiti, ako to želiš?” “Nemam mlijeka u prahu; uvijek sam je samo dojila-” “Otići ću u trgovinu i uzeti kutiju hrane za bebe,” Dominic je prekinuo Bronaghu. “Vratit ću se za čas.” Rekla sam Dominicu koju marku da uzme, tada je otrčao iz sobe. Skoro odmah, moja sestra je briznula u plač dok je zurila u svoju kćerku, koja se još meškoljila i odgurivala se od njene dojke. Konačno, Georgie se prestala hraniti i samo se naslonila na Bronaghu i počela žvakati svoje prste, potpuno nezainteresirana za Bronaghinu dojku. “Ja sam grozna majka,” plakala je Bronagh, oči su joj se ispunile očajem. “Ne mogu čak ni nahraniti vlastito dijete!” “Hej, hej,” rekla sam nježno i sagnula se, grleći svoju sestru. “To nema veze s tobom. To ima u potpunosti veze s Georgie. Ona sada jede i krutu hranu, pa je i to može odbiti od mlijeka također. Oduvijek smo znale da će ona jednom postati neovisna mlada dama, zar ne?” “Da, ali kad bude starija.” Šmrcnula je moja sestra. “Ne sada.” 9


Naš svet knjiga

Namrštila sam se kad je nastavila. “Znam da sam se žalila na dojenje, ali nisam tako mislila. Samo sam ponekad jako umorna.” “Bronagh,” rekla sam nježno. “Svaka majka dojilja prolazi kroz to u nekom trenutku.” “Znam,” plakala je. “Samo nisam htjela da to bude sada.” Nisam više ništa rekla; jednostavno sam tješila svoju sestru. Ništa što bih rekla ili učinila ne bi moglo učiniti da se osjeća bolje. Morala se pomiriti s time sama, i hoće, s vremenom. Nakon sat vremena shvatili smo zašto se Georgie bunila, popila je pola bočice hrane za bebe koju je Dominic kupio u supermarketu i pojela je više od pola male zdjelice kašice od mrkve. Voljela je krutu hranu, a puni želudac ju je oraspoložio. Počela je pričati na svom jeziku beba. Glasno. Bronagh je rekla da je to bilo prvi put u dva tjedna da je popila svoju dozu mlijeka, pojela krutu hranu uz to, a da joj se pritom nije odupirala, niti se nadimala na povraćanje kao kad ju je dojila. Vidjela sam u sestrinim očima trenutak kad je u potpunosti shvatila da se Georgie, najvjerojatnije, samostalno odvikla od dojenja, i mogla sam vidjeti da ju je to slomilo. “Ona je prava ti,” rekla sam Bronaghi kako bih joj skrenula misli s toga. “Brbljavica.” Dominic se smješkao dok se moja sestra lagano nasmiješila. “Tko je moja najdraža curica na cijelom svijetu?” upitala sam Georgie, koja je sada ležala na mom krevetu, a ja sam bila nagnuta nad njom. “Ako ne kažeš da sam to ja,” ubacila se moja sestra, “Bit ću jako povrijeđena.” Georgie mi se nasmijala, pljesnula rukama, te se ritala svojim debeljuškastim nogama, zbog čega sam se još više nasmijala. Bila je puno bolje raspoložena sada kad je bila sita. “Reci mami da ode,” tepala sam. Bronagh je gunđala samoj sebi, a zbog toga, što god da je rekla, Dominic se smijuljio. “Znam,” rekla sam svojoj nećakinji kad je počela pričati na svom vlastitom jeziku i praviti balone od pljuvačke. “Reci mi sve o tome... nema šanse, zar je zaista to rekla... o, moj Bože... što si učinila... ne, nisi valjda!” Što sam više govorila Georgie, to je glasnija i uzbuđenija postajala. “Što moja žena radi?” 10


Naš svet knjiga

Moje tijelo se odmah uzbunilo čuvši njegov glas. Moja koža je postala super osjetljiva, moj dah je zastao, bradavice su mi se ukrutile, i da, moj klitoris je pulsirajući oživio. Moja reakcija je bila reakcija tinejdžera koji je prvi put otkrio svoju desnu ruku. Mogla sam okriviti moje nove trudničke hormone za samo polovicu toga, jer za drugu polovicu je bilo krivo to što sam punokrvna žena koju uzbuđuje sve u vezi Rydera Slatera. Ne mogu biti kriva za to, jer je moj muž seksi. “Ima vrlo intenzivnu raspravu s Georgie,” odgovorio je Dominic svom bratu. “Znaš... ženski razgovori.” Ryderovo cerekanje je uzrokovalo trnce kroz moju kralježnicu. “Nisu mi poznati ženski razgovori; pokušavam ih izbjeći pod svaku cijenu.” Frknula sam. “Molim te, mi cure stalno razgovaramo. Samo ti ne shvaćaš da su to ženski razgovori.” Dominic se nasmijao svom bratu, ali je umuknuo kad je Bronagh rekla, “Ne znam zašto se ti smiješ. Mi cure stalno razgovaramo i gledamo Mamu tinejdžericu zajedno.” To je nekako bila Alecova krivica. Navukao je Kanea i Dominica na to kad je saznao da je jedna od zvijezda serije sada bila nekakva porno zvijezda. Naravno, svi su pogledali porno film prije same serije, a sada su jednostavno osuđivali sve i njihove roditeljske vještine u seriji. Samo jedan od njih je bio otac, ali su svejedno svi pljuvali po njima. “Tišina, ženo,” zagunđao je Dominic na moju sestru. Stavila sam ruke ispod Georgienih pazuha i onda je podigla uz moja prsa. Voljela sam to što je sada puno čvršća. Imala je više od četiri mjeseca i zaista je dobrano prešla fazu novorođenčeta. Bila je više budna nego što bi spavala, bila je glasna – tako prokleto glasna – i voljela je vrijeme za jelo i gledati crtiće na televiziji. Međutim, sve to se događalo kad sam je ja čuvala, pa sam mogla samo zamisliti kakva je bila kad je bila kod kuće sa svojim roditeljima. Sve u vezi nje je zasigurno bilo pojačano. “Nedostajat ćeš mi,” rekla sam i izljubila joj cijelo lice, natjeravši je da vrišti od smijeha dok je ona pokušavala “pojesti” moje lice, kad sam ga približila njenim ustima. Znala sam da mi je Ryder iza leđa prije no što sam se okrenula – osjetila sam koliko mi je blizu. “Bee, brzo,” počeo je, “odnesi dijete prije no što moja žena promijeni mišljenje i odustane od našeg medenog mjeseca.” 11


Naš svet knjiga

“Možda bih joj trebala ostaviti Georgie, ako je tako.” Ryder je zarežao na moju sestru dok sam se ja smijuljila. “Dobro sam,” uvjeravala sam ga kad sam se uspravila i okrenula se. “Samo se ne veselim što neću vidjeti ovaj slatkiš dva tjedna.” Ryderov izraz lica se raznježio i prebacio je pogled s mene na svoju nećakinju. Podigao je ruke, ispružio dlanove prema Georgie, a ona se skoro odmah nagnula u njegovom smjeru. Nije još podizala ruke da bi nekome išla, ali sam imala osjećaj da će se to promijeniti u nadolazećim tjednima. Dijete je sve svoje stričeve držalo u šaci, baš kao i Jax. Sva braća Slater su bili veliki, strašni i nisu trpjeli sranja od nikoga... ali ako stavite bebu ispred njih, postali bi najveći slabići poznati čovječanstvu. “I meni će nedostajati, također,” rekao je Ryder i poljubio njene bucmaste obraze. Georgie je položila glavu na njegovo rame dok se rukom igrala s njegovim prstenom na njegovoj ogrlici. Bio je to njegov vjenčani prsten. Morao ga je staviti na lančić, jer je gubio prokletu stvar više puta nego što sam mogla izbrojati, otkad smo se vjenčali prije samo tri tjedna. Nije navikao nositi bilo što na prstima, pa kad bi ga skinuo da opere ruke, ponekad bi zaboravio staviti ga nazad. Obično, bi bio u našoj kupaonici ili u našoj kuhinji, ali nedavno, skinuo ga je u javnom WCu kako bi oprao ruke i izašao je, a da ga nije stavio nazad. Srećom, shvatio je to sekundu nakon što je izašao iz WC-a i otrčao po njega. Taj isti dan, kupio je dugi lančić i stavio prsten na njega. Rekao je da mu je draže da je na lančiću, jer mu je tako bliže srcu. Bio je šarmer, ako sam ijednog ikada upoznala. “Georgie,” rekla sam, zadobivši pažnju moje nećakinje. “Volim te.” Nasmiješila mi se, a to nas je nasmijalo jer su se vidjele njene prazne desni... odnosno njene skoro prazne desni. “Mogu vidjeti zub koji si spomenula Bee,” rekla sam dok sam podizala ruku i stavila moj mali prst u Georgina usta kako bih ga mogla napipati. “Branna, nemoj!” “Joj!” viknula sam i brzo povukla ruku. “Ugrizla me!” Georgie se nasmijala, kao i Ryder i Dominic. “Pokušala sam te upozoriti,” trznula se moja sestra. “Grize sve sada. Baš. Sve.” Prešla sam palcem preko mog pulsirajućeg prsta. 12


Naš svet knjiga

“To je bio zadnji put da stavljam prste blizu tvojih usta,” rekla sam Georgie i zaigrano suzila oči. “Naučit će i ona da ne stavlja svoje prste blizu tvojih usta,” zamišljeno će Dominic. Pogledala sam ga. “Zašto ne?” “Tvoje prezime je sada Slater, ali si Murphy u srcu, a cure Murphy grizu.” “To je istina.” Cvrkutala je Bronagh. “Georgie je Slater, ali je također i Murphy. Bit će baš kao i mi.” “Neka mi nebesa pomognu,” rekao je zadirkujući Dominic. Smijuljila sam se. “O, prestani. Mi smo bezazlene.” “Kad spavate,” komentirao je Ryder. Uzdahnula sam. “Kako se usuđuješ!” “Moja greška.” Smiješka se moj muž. “Spremna si ugristi čak i kad spavaš. Imam tragove koji to dokazuju.” “Sam si kriv kad me budiš radi seksa; znaš da to nikad ne završi dobro po tebe.” “Sranje.” Nasmijao se Ryder. “Devet puta od deset, dobijem ono zašto sam te probudio.” Izvila sam obrvu. “Ali još uvijek postoji šansa da sve ispadne jako loše.” “Vrijedno je rizika.” Pokušala sam da se ne smiješim i nisam uspjela u epskim razmjerima. “Oboje ste tako slatki da mi je zapravo muka od vas.” Pogledala sam u moju sestru. “Možda si samo opet trudna.” Bronagh je zasiktala. “Nemoj me ureći!” “Što ne valja s tim da si opet trudna?” upitao je Dominic, glas mu je bio nezadovoljan zbog očito ljutitog siktanja njegove zaručnice. “Georgie je stara samo četiri mjeseca,” moja sestra je rekla u očito tonu. “Pa? Jax je star deset mjeseci, a Aideen nije daleko od svog termina sa svojom drugom bebom,” uzvratio je Dominic. “Aideen je stroj,” zadahtala je Bronagh. “Ja nisam.” “Međutim, ja želim još jednu bebu,” rekao je, bez traga humora u svom tonu. Razmijenila sam pogled s Ryderom koji je odmahnuo glavom prema meni, tiho mi govoreći da se ne miješam. Mentalno sam zagunđala, jer sam još uvijek učila kako da ne guram nos u vezu moje sestre kad bi se svađa odvijala u mojoj prisutnosti. 13


Naš svet knjiga

“Ne možete napraviti bebu ovdje,” rekla sam, nadajući se da ću prekinuti napetost. “Mi smo još uvijek prisutni.” Dominicove usne su se trznule, pokazujući da me je čuo, ali nije skrenuo pogled s Bronaghe dok je čekao njen odgovor. Ona je grickala svoju donju usnu, njena nervoza je bila vidljiva. “Ali, moram izgubiti još samo tri kilograma kako bih se vratila na svoju težinu prije trudnoće.” Ako još jednom čujem o njenoj težini ili dijeti, udarit ću je. Samo je o tome govorila, a od toga su me uha boljela, mogla sam samo zamisliti koliko je to smetalo Dominicu. “Dušo, ma daj. Rodila si Georgie prije četiri mjeseca i već imaš tijelo iz mokrih snova,” rekao je i privukao je na svoje grudi. “Znaš da želim petoro djece, a ti si bila ta koja je rekla da želiš da bude mali razmak u godinama između njih.” Bronagh je suzila svoje oči. “Nemoj koristiti moje vlastite riječi protiv mene, Seronjo.” Zaigrano sam uzdahnula dok sam posegla i prekrila Georgiene uši. “Pazite na jezik!” Dominic se nacerio prema Bronaghi kad se trznula pogledavši me i rekla, “Oprosti.” Pogledala sam dolje u moju nećakinju kad sam maknula moje ruke i rekla, “Tvoja mamica ima usta kao mornar.” “Zar to nije istina,” rekao je Dominic i onda zagunđao, pretpostavljam kad ga je Bronagh udarila u trbuh. “Još četvoro,” zakreštao je. “Takav je dogovor.” “Sklopili ste dogovor o tome koliko ćete djece imati?” upitala sam smijuljeći se. “Razgovarali smo o tome kroz pola moje trudnoće s Georgie,” Bronagh je rekla zagunđavši. “Dominic i braća su imali taj čudan stav u vezi broja pet. Njih je petero, pa svaki od njih želi imati petero djece.” Sjećam se kad je Keela nazvala Aleca i pitala ga u vezi toga prije nekoliko godina, a on je spomenuo istu stvar, ali sam mislila da je to samo šala. “Pa, ja neću imati petoro djece,” odlučno sam izjavila. “Imam trideset i tri godine i ne planiram provesti ostatak svojih tridesetih godina trudna.” Moja sestra je odmah pogledala u Rydera. “Eto, sad si sve upropastila,” rekla je i onda se nacerila kad sam je bijesno pogledala. 14


Naš svet knjiga

“Zašto ne, Bran?” upitao me Ryder, zakoračivši između mene i moje sestre kako bi me natjerao da se usredotočim na njega. Slegnula sam ramenima. “Zato što je to puno djece.” “Da,” složio se Ryder. “Jest, ali to je dobar broj.” Možda za njega. “Oboje imamo trideset i tri godine, ako ih budem imala još četvero nakon ovog, trebat će godine dok ih sve ne izrodim. Tu nije uračunato vrijeme koje će trebati da ostanem trudna. Posrećilo nam se s ovim djetetom, ali ne ispadne uvijek tako. Ponekad pokušavanje može potrajati jako dugo.” Posebno što postaješ stariji. “Branna, mi nismo stari,” rekao je Ryder odmahnuvši rukom. “Mi smo u svojim ranim tridesetima. Otkad je to staro?” “Otkad sam morala početi bojiti kosu svaka jebena tri mjeseca kako bih sakrila svoje sijede!” Još mi je bilo mučno zbog toga. Moji korijeni više nisu izrastali kao tamno smeđi; izrastali su kao svijetlije smeđi i bijeli. Imala sam samo trideset i tri godine, a moj pigment je blijedio. To mi je slomilo moje prokleto srce. “Prijatelju, stvarno?” trznula se Bronagh iza Rydera. “To je grozno.” Bacila sam ruke u zrak. “Vidiš!” izjavila sam. “Bronagh zna važnost kose i što znači osijediti.” To je značilo da starim. “Ljudi mogu posijediti zbog bilo čega, ne samo od starenja,” Dominic je komentirao. “U tvom slučaju bih to pripisao stresu. Prošla si kroz pakleno puno toga tijekom posljednjih godinu i pol, i imaš grozničav posao.” Nagnula sam u desno i suzila oči. “Ne miješaj se, Slateru.” Zatvorio je usta, ali su mu se kutovi usana podigli u cerek. Pogledala sam ponovo u Rydera i onda brzo pogledala dolje u Georgie kad je počela pjevati neku vrstu pjesme. Blještavo sam joj se osmjehnula. “Lijepo pjevaš, ljubavi moja.” “Nismo završili s ovim razgovorom,” rekao je Ryder, zabavljen time što sam ga otvoreno ignorirala. “Imamo cijela dva tjedna da ovo riješimo, a ti se nećeš moći skrivati od mene tamo kamo idemo.” Srce mi je poskočilo. 15


Naš svet knjiga

“Obećanja, obećanja,” zezala sam ga. Ryder je zarežao, a zbog toga sam se nacerila. O, da, ovo će biti zabavan medeni mjesec.

16


Naš svet knjiga

“Loše vijesti, slatkice.” Srce mi je stalo zbog Ryderovih riječi. Zastrašujući prizori toga kako sam bila u mojoj kuhinji prije mnogo godina i kako mi je rekao da je Bronagh oteta, su mi se odigravali u umu, a mučan osjećaj užasa mi se vrtio po trbuhu. “Što je bilo?” Nervozno sam upitala kad sam uhvatila ručku mog kofera. Bila sam usred njegovog izvlačenja u hodnik pokraj ulaznih vrata u našoj kući. “Ne možemo ići do sutra.” Namrštio se, njegova su se ramena pognula. “Večeras su najavili jaku kišu, a ne želim riskirati s tobom u autu.” Moja fizička reakcija je bila zrcalni odraz Ryderove. Ramena su mi se pognula od razočarenja i moje se lice smrklo, ali srce mi se opustilo od olakšanja. Bilo mi je krivo što moramo čekati još jedan dan za naš izlet, ali loša vijest jednog od braće je obično značilo da će mi reći da je moja sestra ili jedna od mojih prijateljica u ozbiljnoj opasnosti, pa mi je bilo lakše probaviti ovu informaciju, ali to nisam mogla reći Ryderu. “U redu je,” uvjeravala sam ga kad se jače namrštio na moju reakciju. “To je samo jedna noć, zar ne?” Brzo je kimnuo. “Oluja će prestati tijekom noći, pa ćemo moći krenuti ujutro.” Pogledala sam dolje u moj kofer pokraj Ryderove male sportske torbe i rekla, “Pa, bar smo već spakirani.” Pogledala sam u mog muža i nasmiješila mu se kad je koraknuo prema meni i pritisnuo svoje tijelo uz moje. Puls mi je poskočio kad su mu ruke odmah došle na moju stražnjicu. Uplašila sam se kad je Ryder uhvatio moje usne u iznenadni poljubac. Podigla sam ruke i stavila dlanove na njegova ramena, ukopavši svoje nokte u njegovu kožu. Zasiktao je, a to mi je dalo mogućnost da uhvatim njegovu donju usnu mojim zubima. Nježno sam je ugrizla i onda je sisala. Zapjevušila sam kad sam osjetila da mu je tijelo zadrhtalo. “Trebam te,” promuklo je rekao. Trebao me je. Oslobodila sam njegovu usnu. “Imaš me, dušo.” Ryder me pribio uza zid u hodniku i zbog toga sam se hihotala. 17


Naš svet knjiga

“U hodniku?” upitala sam i onda zastenjala kad su mu usne otišle do mog vrata, a on se usredotočio na moju slabu točku. “Ali, Damien-” “Je kod Dominica,” prekinuo me je moj muž, disanje mu je postalo otežano. Gdje je Dominic, Damien nije bio daleko. Zapjevušila sam. “Ti prosti čovječe.” Čula sam kako se Ryderov zatvarač otvara, te sam osjetila njegove ubrzane pokrete dok je spuštao svoje traperice, brzo je napravio isto s mojim tajicama i donjim rubljem dok ih je spuštao do mojih koljena. Pažljivo me okretao dok mi leđa nisu bila pritisnuta uz njegov prednji dio. Njegovo uzbuđenje i očita glad za mnom je uzrokovala da mi se vrućina proširi između mojih bedara skoro odmah. “Zbog tebe sam nespretan kao pubertetlija,” zarežao je, te me udario po mom golom dupetu. Pogledala sam preko mog ramena i nacerila se. “Ti si pravi muškarac, dušo.” “Možeš se kladiti u to svoje slatko dupe da jesam.” Nestao je kad se spustio na koljena iza mene, a taj pokret je bio jedina naznaka koju sam dobila što će mi raditi sekundu prije no što sam osjetila njegov jezik kako se zabija u moju izloženu pičku. “O, jebote!” Uhvatila sam se za stolić najbliži meni i prisilila se da mi koljena ne pokleknu. Moje uzbuđenje se brzo promijenilo u hitnu potrebu. Klitoris mi je pulsirao, svaki puls se ponašao kao zahtjev za pažnjom Ryderovog vještog jezika. Pustila sam stol svojom desnom rukom s namjerom da si sama milujem klitoris, ali oštri val želje je pogodio moje tijelo, a ja sam trebala stolić da ostanem uspravna. Seks tijekom ove trudnoće se za mene pokazao predivnim. Svako lizanje, milovanje, prodor i udar su bili nevjerojatno predivni. Bila sam tako osjetljiva da bi me i najmanji dodiri uzbudili. Svršavanje rano i često nije bilo nešto zbog čega bih se sramila. Pakleno dobro sam to prihvatila, kao i moj muž. “Tako osjetljivo,” Ryder je zarežao uz moju osjetljivu kožu dok je još jednom zabijao svoj jezik duboko u mene. “Ryder,” stenjala sam, pokušavajući da se ne propinjem unazad u njegovo lice. “Moj klitoris, molim te.” Gurkajući svojom rukom, razdvojio mi je koljena, što je bilo prilično teško pošto su mi moje tajice bile omotane oko mojih goljenica, ali je iskoristio 18


Naš svet knjiga

prostor i stavio svoje ruke na moje noge i polako ih pomicao prema gore, usput masirajući unutrašnju stranu mojih bedara. Zadržala sam dah kad je umočio palac u moju pičku i onda kliznuo niz moje usmine dok se približavao moj bolnom klitorisu. Prvi dodir je poslao grč kroz moje tijelo, i znala sam da sam na sekundu od mog oslobođenja. I Ryder je to također znao. Navalio je i rotirao svojim palcem u slasnom krugu koji mi je, potpuno doslovno, oduzeo dah. Na sekundu ili dvije, samo vrijeme je stalo, a osjećaj blizak bolu je zaplamsao prije no što ga je zamijenilo čisto blaženstvo. Puls za pulsom ekstaze me je preplavljivao u valovima, a da me Ryder nije držao, pala bih na pod kao vreća krumpira. Kad se pulsiranje užitka usporilo i konačno potpuno povuklo, otvorila sam oči, i umjesto da kažem nešto drsko mom mužu, stegnuti jecaj užitka je prešao preko mojih usta kad je Ryder zabio svoju dužinu duboko u moje tijelo. “Raj,” zarežao je. “Ti daješ osjećaj raja. Svaki.” Zabijanje. “Pojedini.” Zabijanje. “Put.” Zabijanje. Ponovo sam uspostavila svoj zahvat na stoliću ispred mene i držala se za goli život. Ryderovi prsti su se ukopali u moje meso kad se njegov zahvat na mojim kukovima stegao. Nisam morala pitati da li mu je dobro jer mi je ubrzani ritam njegova prodora govorio točno koliko mu je dobro. “Jebote, slatkice,” stenjao je. “Danas neću dugo izdržati, osjećaj tebe je presavršen.” Zapjevušila sam kao odgovor i odgurnula se unazad o njega, susrećući se s njim prodor po prodor. “Kao jebeni škripac,” zasiktao je. Ryder se zabio u mene jednom, dvaput, triput, a onda su njegovi pokreti postali trzaji kad je svršio. “Branna,” zarežao je. Nagnula sam se naprijed, pritisnuvši svoj obraz uz hladnu drvenu površinu stolića, te pokušala doći do daha. Tek sam u tom trenutku shvatila koliko sam bez daha, te sam se zabrinula da zvučim kao netko tko je istrčao maraton. “Dušo?” rekao je Ryder stavljajući ruke na moja leđa. “Jesi li dobro?” “Dobro sam,” zakreštala sam. Izvukao se iz mene, a ja sam se namrštila zbog gubitka. Obožavala sam seks s Ryderom; povezanost s njim dok je u meni je bila kao ništa što sam ikad prije osjetila. 19


Naš svet knjiga

“Ne zvučiš kao da ti je dobro,” rekao je dok me uspravljao i gurao me unazad kako bi mogao doći ispred mene i pogledati dolje u mene. Udahnula sam i izdahnula dvaput prije no što sam odgovorila. “Ubit ćeš me jednog dana,” našalila sam se. “Ubojiti seks. To bi bio dobar način za umrijeti.” Ryder se namrštio. “Ne šali se s tim.” Usne su mi se trznule. “Oprosti.” Maknuo mi je kosu s lica i jednostavno zurio u mene. Zarumenila sam se. “Što?” “Tvoje disanje,” rekao je čvrstim tonom. “Pogoršava se. Bilo kakva aktivnost te umori skoro odmah i boriš se za dah.” Njegova pažljivost će mu jednog dana uzrokovati srčani udar. “Trudna sam, Ry. Zadihanost je normalna, a što veća budem, to ću zadihanija postati. Međutim, znat ću kad to postane problem, u redu? Nemoj se toliko brinuti.” “Ti si moja žena i trudna si s našim djetetom. Briga je sve što sam činio ova posljednja tri tjedna.” Posegla sam gore i pritisnula dlan o njegov obraz. “Dobro sam. Obećavam.” Uzdahnuo je. “U redu.” Namignula sam i onda se sagnula da povučem gore svoje donje rublje i tajice, ali Ryder me je preduhitrio. Kad sam bila obučena, otišla sam gore u kupaonicu da se sredim. Kad sam izašla iz kupaonice, Ryder se naslanjao o zid licem prema meni, a ja nisam mogla da se ne nasmijem. “Jesi li mislio da ću pasti s WC školjke?” Frknuo je. “Kod tebe je sve moguće, slatkice.” Prešla sam udaljenost do njega. Sagnuo je glavu i pomilovao moj obraz vrhom svog nosa kad sam stala pred njega. Šire sam se nasmiješila kad sam osjetila kako mi njegove ruke diraju trbuh. “Imam osjećaj da ima nešto između nas,” našalio se dok je rukama prelazio preko mog rastućeg trudničkog trbuha. Usne su mi se izvile prema gore. “Samo tvoje aktivno dijete.” Osjetila sam kako se beba rita u tom trenutku. Kao da je on ili ona znala da su tema razgovora. Ryder se nasmiješio kad je drugi udarac došao iz moje maternice. Prešao je svojim palcem preko točnog mjesta i rekao, “Ne mogu dočekati da naraste dovoljno da mogu vidjeti kako se beba miče u tvom trbuhu.” 20


Naš svet knjiga

Trznula sam se. “Ne mogu dočekati jer me to uvijek čudilo i uvijek će me čuditi.” Ryder se cerekao i poljubio mi čelo. “Volim te.” Rekao mi je da je bar deset puta na dan otkad smo se pomirili prije par mjeseci. Rekao je da nadoknađuje za sve one dane kad mi to nije govorio, kad smo upali u krizu, jer se želi pobrinuti da svaki slijedeći dan znam koliko je duboka njegova ljubav prema meni. “I ja volim tebe,” odgovorila sam, i mislila sam te riječi svim svojim bićem. Stisnuo me je i onda rekao, “Dominic je zabrinut za Bronaghu.” Mučnina mi se pojavila u utrobi. “Znam.” Progutala sam. “Bit će u depresiji neko vrijeme ako se Georgie zaista odvikla od dojenja. Pokušala se smiješiti i glumiti kao da joj nije toliko jako stalo do toga, ali mogla sam vidjeti koliko je blizu slamanju ranije, kad su odlazili.” “Dominic je nazvao dok si bila u kupaonici i rekao da je poveo Georgie sa sobom i Damienom u 'Gravitaciju' kako bi dao Bee malo vremena nasamo. Rekao je da stalno plače kad pogleda u bebu.” Srce me je boljelo. “Otići ću tamo i provesti nekoliko sati s njom samo kako ne bi bila sama. Imam vremena pošto ostajemo ovdje još jednu noć. Ne znam kako se osjeća, ali znam da to nije nešto kroz što bi trebala sama prolaziti. Otjerat će Dominica samo kako ga ne bi zabrinjavala, ali mene neće.” “Odvest ću te.” Dobacila sam Ryderu čvrst pogled. “Odvest ću se sama pošto još uvijek nisam dovoljno velika da bi mi trebala pomoć.” Hvala Bogu. Usne mog muža su se stanjila u crtu, pokazujući njegovo razočaranje. Stavila sam ruke na svoje već proširene kukove. “Reci što god želiš reći.” Nije oklijevao. “Ne osjećam se ugodno kad ti-” “Vozim?” dovršila sam. “Ne razumijem zašto.” “Trudna si, Branna.” Jako dobro zapažaš. “Svjesna sam toga, dušo, ali to ne znači da ne mogu voziti. Neću si nabijati stres i brinuti se o nečemu što bi se moglo dogoditi tijekom ove trudnoće, u redu? Odbijam živjeti svoj život u strahu.” 21


Naš svet knjiga

Jednom sam tako živjela i zarekla sam se da više nikad neću provesti ni minute izgubljena u tami takvog užasa. Ryder još uvijek nije bio sretan što sam se držala svoje neovisnosti, tako brzo nakon užasa koji sam pretrpjela prije nekoliko mjeseci. Mislim da bi više volio da nisam mogla izaći sama, ali srećom, odustao je i kimnuo glavom, prihvaćajući moju odluku. Podigla sam se na vrhove prstiju i poljubila ga u obraz kako bih mu pokazala moju zahvalnost što je odustao od toga, iako sam znala da mu je bilo teško da bude blaži u vezi 'detalja Brannine zaštite.' “Nazvat ću te čim stignem tamo ako će ti tako biti lakše?” Uhvatio me čvrsto za struk svojim velikim rukama. “Bit će.” Namignula sam. “Smatraj to učinjenim.” “Možemo razgovarati o budućim bebama kad se vratiš,” rekao je nonšalantno. Trljala sam svoj vrat. “Ry-” “Kasnije.” Poljubio mi je čelo, okrenuo se, te otišao dolje i u kuhinju, ostavivši me da zurim za njim. Kad mi je bio izvan vidokruga, odmahnula sam glavom na njegovu tvrdoglavost i krenula dolje i onda izašla iz kuće. Dvadeset minuta kasnije, parkirala sam Ryderov auto – ne, naš auto – na prilaz Dominicove i Bronaghine kuće. Bilo je prazno pošto Dominic nije bio ovdje. Otkopčala sam svoj pojas i izašla iz auta. Svojim sam ključem otključala kuću kako bih ušla. Obećala sam poštovati privatnost Bronaghine obitelji i zaklela se da ću svoj ključ koristiti samo za hitne slučajeve, ali ovo je bila neka vrsta hitnog slučaja, pa sam ga koristila u dobru svrhu. “Bee?” zazvala sam je kad sam zatvorila vrata iza sebe. Kad mi je tišina odgovorila, namrštila sam se. “Bronagh?” viknula sam glasnije. Provjerila sam dnevni boravak i kuhinju, a kad sam vidjela da su prazni, krenula sam gore, ali nije bilo ni znaka da je ona, ili bilo tko drugi u ijednoj od soba. “Gdje si dovraga?” zamumljala sam samoj sebi dok sam izvadila mobitel iz svog džepa i nazvala sestrin broj. “'Alo?” glas koji nije bio glas moje sestre je odgovorio na četvrto zvono. “Keela?” rekla sam zbunjeno. “Zašto je kod tebe Bronaghin mobitel?” “To je duga jebena priča, Bran,” zagunđala je. “Pokušavala sam te nazvati, ali signal na ovom mjestu je sranje. Gdje si?” 22


Naš svet knjiga

“Ja sam u Bronaghinoj kući,” odgovorila sam, stavljajući svoju slobodnu ruku na kuk. “Ryder mi je rekao da je Dominic otišao s Georgie i Damienom u Gravitaciju kako bi ona mogla biti malo sama. Prilično smo sigurni da se Georgie samostalno odvikla od dojenja, a Bronagh se teško nosi s tim.” “O, čula sam sve o tome.” “Znači, onda je ona s tobom?” upitala sam. “Mislila sam da je možda došla k tebi i zaboravila svoj mobitel kod tebe i zato ga ti imaš.” “Ne, s njom sam. I s Alannahom, također.” Zašto zvuči tako čudno? “U čemu je problem?” upitala sam. “Pitaj me gdje sam,” rekla je Keela i otpuhnula dah. Trepnula sam. “U redu, gdje si?” “U Crough's pubu.” “Jebiga.” “Da, sve u vezi ovoga je jebiga.” Sranje. “Dakle,” nastavila je Keela. Zagunđala sam. “Dakle?” “Alannah i Bronagh,” počela je. “Što s njima?” “One su... pa... one su... pijane.” “O, Isuse,” problijedila sam. “Ne opet.” “Da, opet.” Vrata pakla su se ponovo otvorila. Sklopila sam oči. “Jesi li sigurna?” “O, sigurna sam.” Šmrknula je Keela. “Alannah tverka, a Bronagh izvodi striptiz. Trebala bi nazvati dečke jer mene ne žele slušati – o jebiga, ustaju se da idu pjevati karaoke. Trebam pojačanje!” “Bit ću tamo odmah.” Prekinula sam Keeli, te nazvala Dominicov broj i bilo mi je drago kad se javio na treće zvono. “Houston.” Uzdahnula sam. “Imam veliki jebeni problem.”

23


Naš svet knjiga

“Da li bih ja trebao znati što to znači?” upitao je Dominic. Da. “Što radiš?” “U Gravitaciji sam s Damienom i Georgie. Dodali su odjel za veću i manju djecu sa jako slatkim zidovima koji nisu ništa viši od mene. Stavili smo joj opremu i pustili je da se penje po njemu. Vrištala je i smijala se cijelo vrijeme. Snimili smo video – čekaj kad ga vidiš, tako je jebeno preslatko.” “Da, ne mogu dočekati da to vidim... dakle, slušaj, moram ti nešto reći.” Sve je utihnulo na Dominicovoj strani. “Što nije u redu?” upitao je. “Bronagh i Alannah.” Izdahnula sam pogledavši gore u strop. “Rade probleme Keeli.” “Kakve” upitao je. “Da li joj još uvijek govore da ne žele pozirati gole za fotografije za naslovnicu njene knjige?” Usne su mi se trznule. “Zezala se s njima u vezi toga.” “Što onda rade?” upitao je prije no što je brzo rekao. “A-a, dušo. Ne. Tata priča na mobitel; ne možeš se igrati s njim. Ne. A-a, Georgie. Nema udaranja, dušo. Rekao sam ne!” Glasan plač je došao iz mog mobitela, a to je uzrokovalo da se trznem. “Damien!” zazvao je Dominic. “Uzmi je na sekundu; ne čujem što Branna govori od njene buke.” Čula sam Damienov glas dok je tepao i pričao Georgie nježnim tonom; i njegov glas i vikanje moje nećakinje su izblijedili, a onda sam čula Dominicov duboki udah. “Ovo odvikavanje od dojenja mi zadaje glavobolju, a tek je počelo.” Nasmijala sam se. “Zamisli kako se tek Bronagh osjeća.” “Kad već pričamo o mojoj budućoj ženi, što su ona i Alannah napravile da idu Keeli na živce?” Krećemo. “Želiš li izravno ili da ti malo ublažim?” “Kao da uopće moraš pitati.” Frknuo je. “Izravno uvijek i zauvijek, dušo.” Sam si to tražio.

24


Naš svet knjiga

“Obje su pijane u Crough's pubu,” izbrbljala sam. “Keela ne može puno učiniti da ih obuzda kad su takve zajedno. Karaoke su uključene i alkohol je uključen, što znači-” “Užasno plesanje i striptiz su uključeni,” dovršio je Dominic. “Tako nekako.” “Bit ću tamo za petnaest minuta,” ljutito je izjavio i onda viknuo, “Dame, nećeš vjerovati ovom sranju. Spremi bebine stvari. Odlazimo. Odmah.” Odmakla sam mobitel od uha i pogledala u ekran kad se tišina nastavila, pokazujući da je Dominic prekinuo vezu. Zvučao je ljutito, a ja ga nisam krivila. Pijana Bronagh je bila... luda. Luđa od trijezne Bronaghe, što je nešto govorilo. S odmahom glave, napustila sam sestrinu kuću i ušla u auto. Izašla sam iz dvorišta i krenula u smjeru Crough's puba. Morala sam stići tamo prije Dominica i Damiena kako bih predstavljala prepreku da zaštitim Bronaghu. Dominic je nikad ne bi povrijedio, ali bi je nagrdio, a čak i to bi moglo biti preintenzivno za javnost. Deset minuta kasnije, kad sam stala pred pubom i parkirala se, mobitel je zazvonio. Prtljala sam po torbi kako bih izvadila svoj mobitel, a kad sam vidjela da me to zove moj muž, trznula sam se, shvativši da sam ga zaboravila nazvati i javiti mu da sam dobro. “Hej,” rekla sam ubrzanog daha kad sam se javila. “Oprosti, nisam te nazvala. Imam-” “Jako veliki problem,” rekao je Ryder, prekinuvši me. “Čuo sam sve o tome. Dominic je upravo ostavio Georgie kod mene i rekao mi gdje on i Dame idu i zašto. Samo da te upozorim, ljut je. Jako je ljut. Ni Damien nije puno bolji. Znaš kakav je kad se radi o Alannahi.” Sranje. “Briljantno,” zagunđala sam dok sam izlazila iz auta i zaključala ga. “Doći ću kući čim sve riješim ovdje.” “Sretno.” Nasmijao se Ryder. Prekinula sam vezu, odmahnula glavom, te ušla u pub. Nije bilo teško pronaći moju sestru i prijateljicu. Zapravo, to je vjerojatno bio najlakši zadatak kojim mi je ikad bio zadan. Na skučenoj pozornici u kutu puba, obje su se djevojke gurale na pozornici uz neku užasnu glazbu bez teksta, samo užasni zvukovi sirena.

25


Naš svet knjiga

Spazila sam Keelu kako sjedi za šankom, gledajući u djevojke odmahujući glavom. Otišla sam do nje i zauzela prazan stolac pokraj nje, zadobivajući njenu pažnju. Nagnula se i zagrlila me pozdravljajući me. “Šanker mi je rekao da su ovdje samo oko četrdeset minuta,” rekla je dok je opet zauzimala svoje mjesto. “Međutim, obje su naroljane.” “Bee nije pila cijelu vječnost zbog trudnoće i dojenja,” komentirala sam, “a Lana se skoro nikada ne opušta... Savršena su laka kategorija.” Keela je šmrknula. “Meni kažeš.” “Bee mora da je sigurna da se Georgie odvikla od dojenja kad pije alkohol. Lana je pijana vjerojatno jer se bavi sa spoznajom da joj tata ima tajnu vezu i sa tim da je Damien kod kuće – iako neće priznati da osjeća bilo što u vezi njegova povratka.” “To je upravo ono što sam i ja mislila. One misle da se zabavljaju, ali duboko u sebi, znaju bolje. Upravo sada, piće je porok.” “Ovo bi moglo završiti u suzama.” Uzdahnula sam. “Ili u smijehu,” zamišljeno je rekla Keela. “Shvaćam zašto piju, ali kad one piju, to je prilično smiješno za sve u blizini njih.” Pomislila sam na zadnji put kad su se zajedno napile, a usne su mi se izvile prema gore. “Pretpostavljam da ćemo saznati.” Okrenula sam se i naručila vodu s ledom kad je poznata glazba počela svirati, a poznati glasovi počeli pjevati. O, Bože. Pogledala sam u Keelu, koja je bila okrenuta prema šanku kao i ja. Okrenule smo se, ali je Keela držala svoje oči zatvorene, a to me nasmijalo. “Da li one... pjevaju karaoke?” upitala je. “Zaista pjevaju? Ne mumljaju samo uz pjesmu?” Kimnula sam glavom kad je ona opet otvorila oči i trznula se dok su se moja sestra i prijateljica pijane gurale na maloj pozornici u uglu puba. Iako je mjesto bilo malo, njih su dvije ipak privukle publiku. “Moj milkshake dovodi sve dečke u dvorište, i oni ga vole; bolji je od tvog-” “Ovo je loše,” rekla je Keela, onda pokrila usta kad je Alannah počela tverkati. Raširila sam oči. “Zašto se pretvori u Beyonce kad je pijana, ali je tiha kao miš kad je trijezna?” “Možda je to prava Lana, a mi znamo samo paravan verziju nje?” 26


Naš svet knjiga

Odmahnula sam glavom. “Sklona sam tome da ti vjerujem jer... prokletstvo. Nekad je bila jako loša, ali očito je vježbala. Mislim, kako uspijeva tako mrdati dupetom?” “Ne gledaj mene; ja ne mogu tverkati ni da mi život ovisi o tome,” odgovorila je Keela. “Jedino što se kod mene trese su naslage na mom trbuhu.” “I kod mene, dušo.” Nasmijala sam se. “I kod mene.” Bronagh i Alannah su zabrljale stihove pjesme Milkshake od Kelis, te time privukle našu pažnju. Moja sestra je tada uzdahnula na mikrofon. Gledajući dolje na svoje grudi, rekla je Alannahi, “Moje sise su beskorisne i vi-više nemaju nikakvu svrhu.” Glasovi su im se pronosili prostorijom, zaradivši uzvike i navijanje. Alannah se nasmijala. “Tatica tvoje bebe se ne bi slo-složio.” Bronagh ju je pogledala i onda su se obje smijale i plakale, zbog čega sam samo odmahnula glavom. “Baš su u jadnom neredu.” “Mislim da su urnebesne.” Cerekala se Keela. “Nikad ih ne vidimo ovakve.” Obje djevojke su završile na podu pozornice nekoliko sekundi nakon što su se počele smijati, a to mi je zadalo laganu glavobolju pitajući se kako ću ih staviti u auto. “Treba nam još pojačanja,” priznala sam. “Mislim da se ne možemo same nositi s njima, a Dame i Dominic se baš i ne žure.” Keela se trznula. “Želiš zvati Kanea i Aleca?” Kimnula sam. “Aideen je s Jaxom, a i predaleko je odmakla u trudnoći da bi bila od bilo kakve pomoći. Ryder je s Georgie, pa on ne može pomoći.” Keela je grickala svoju donju usnu i onda brzo rekla, “Čik, ja ih ne zovem.” “Prokletstvo!” zagunđala sam. Izvadila sam svoj mobitel i nazvala Kaneov broj. “Bok, Branna,” rekao je na treće zvono. “Hej, Kane, jesi li zauzet?” “Pospremam dok Aideen i Jax spavaju.” Aaaaa. “Presladak si.” Zagunđao je kao odgovor. “Super sladak.” 27


Naš svet knjiga

“Ženo,” zarežao je. “Netko je mrzovoljan.” “Oprosti.” Uzdahnuo je Kane. “To je samo zbog Aideen. Ranije sam je zamolio da nešto učini, a ona je učinila upravo suprotno od onoga što sam htio i upropastila mi erekciju.” “Kako se usuđuje.” “Zar ne?” Odmahnula sam glavom, smiješeći se. “Što je učinila?” upitala sam. “Tražio sam je da mi pošalje sliku nečega za što misli da će me uzbuditi, a znaš li što mi je poslala?” “Ne,” odgovorila sam. “Ali očajnički želim saznati.” “Poslala mi je sliku tegle Nutelle.” Nasmijala sam se. Jako. “Sada prekidam.” “Ne,” molila sam. “Jako mi je žao. Prestat ću. Zaista nije smiješno.” Jebeno je urnebesno. “Što želiš, Bran?” uzdahnuo je. “Ništa pošto si očito zauzet.” “Dante je ovdje da čuva Aideen, ako ti treba pomoć u nečemu?” “Pa,” rekla sam razvukavši slovo a. “Keela i ja bi stvarno trebale tvoju i Alecovu pomoć upravo sada. Bronagh i Alannah su bezumno pijane, a ja nemam pojma gdje su Dominic i Damien da nam pomognu da ih odvedemo kući i-” “Ovdje smo.” Vrisnula sam, kao i Keela. Obje smo se okrenule licem prema Dominicu i Damienu koji su nam se tiho prišuljali iza leđa. Oboje su imali čvrste poglede na svojim identičnim licima, te su izgledali zli kao Vrag. Pritisnula sam svoju slobodnu ruku na svoja prsa kad je Dominic posegao naprijed i iščupao mi mobitel iz mog stiska. “Braco?” rekao je, vjerojatno zato što nije znao s kojim bratom sam razgovarala. “Ne moraš ništa raditi; Dame i ja imamo to pod kontrolom.” Kane je govorio, a Dominic je šutio dok je slušao. “Da, pile su u pubu, a djevojke su nas zvale da ih odvedemo kući. Ne moraš se brinuti. Kao što sam rekao, imamo to pod kontrolom. Da... nema problema. U redu. Bok.”

28


Naš svet knjiga

Vratio mi je nazad mobitel i onda pogledao preko mog ramena i odmahnuo glavom. “Koliko su popile?” upitao je, oči su mu bile usredotočene iza mene. Keela je slegnula ramenima. “Ne puno, samo su laka kategorija.” Dečki su humoristično šmrknuli. “Bee je ovaj put ostala obučena,” zamišljeno je rekao Damien, zaradivši zlobni podsmijeh svog brata. “Skidala se ranije,” oglasila se Keela, ne mareći što su dečki bili ljuti, “ali šanker im je rekao da ovo nije takvo mjesto gdje bi to mogla raditi, a da je ne izbace. Lana se, također, poboljšala u tverkanju. Damien je zagunđao na Keelin komentar dok se Dominic uhvatio za korijen svog nosa. “Nisam je smio ostaviti.” Rekao je. “Trebao sam ostati s njom.” Gurnula sam ga. “Nemoj se gristi zbog toga, mali. Bee te nije htjela u blizini, zato te i poslala s Georgie u Gravitaciju. Ona si predbacuje što se Georgie odvikla od dojenja tako rano, ali shvatit će da to nema nikakve veze s njom, jednostavno to Georgie više ne želi.” “Da,” rekao je, ali je gledao u Bronaghu s nekom vrstom čežnje. Znala sam da želi odagnati njenu bol jer je to upravo ono što sam i ja htjela, ali znala sam da je moj posao da je utješim i da joj jednostavno budem pri ruci. Dominic će shvatiti svoju ulogu kad Bronagh sama prihvati novu promjenu u svojoj svakodnevnoj rutini. “Pa,” rekla sam, želeći promijeniti temu. “Kako ćemo to učiniti?” Umjesto da produžimo svoj razgovor, pogledali smo jedni druge kad je poznata melodija počela svirati. “Hot Stuff,” rekla je Keela smijući se. Bila je u pravu – Alannah i Bronagh će upravo zapjevati “Hot Stuff” od Donne Summer. “Ako se budem morao baviti ovime, onda mogu i zauzeti mjesto u prvom redu,” rekao je Dominic, oblizujući usne. Tada je razmijenio pogled sa svojim bratom, bez upozorenja, pojurili su naprijed, gurajući druge gledatelje u stranu i oba zauzeli mjesto izravno ispred pozornice koju su Bronagh i Alannah prisvojile. “Misliš li da bi trebale ovo snimiti?” upitala sam Keelu dok su se braća udomaćila. Pogledala sam je kad nije odgovorila i nasmijala se kad sam vidjela da je ona već izvadila mobitel i uperila ga prema pozornici. Keela me pogledala i 29


Naš svet knjiga

nacerila se. “Ako mi sutra kažu da ga izbrišem, hoću, ali one moraju vidjeti sranja koja rade kad su pijane. One su noćna mora.” Prekrižila sam se. “Amen.” Djevojke su počele pjevati, ne primjećujući da su Dominic i Damien u publici, te su davale sve od sebe, što je značilo da su kreštale kao ptice i muvale se po pozornici. Jedino kad su bile usklađene je bilo kad je Donna Summers pjevala riječi “Hot Stuff”. Obje su propinjale kukove prema naprijed kao da nekoga ševe. To me je nasmijalo tako jako da sam plakala. Keela, koja je pucala od smijeha, je okrenula kameru prema meni, ali sam joj odmahnula kad sam morala prekrižiti noge kako bih izbjegla da se pomokrim. “Zašto moraju propinjati kukovima?” upitala sam dok su mi suze od smijeha kanule iz očiju. Keela nije mogla odgovoriti; njen smijeh joj to nije dopuštao. Hladila sam se rukama da se ohladim i smirim se. Obrisala sam se ispod očiju i odmahnula glavom na dva idiota na pozornici, ali sam im tiho zahvalila za zabavu. Pri kraju pjesme, stvari su postale malo nepristojne. Bronagh je njihala kukove s jedne strane na drugu dok je pjevala, a Alannah... pa, ona me je potpuno iznenadila. “Omojbože.” Trepnula sam. “Je li Lana upravo napravila pokret 'slut drop'?” Keela je klimala glavom gore i dolje. “Jest, i jebi me ako to nije super napravila.” “To nije pošteno,” žalila sam se. “Prošle godine su bile užasni plesači, a sada odjednom, imaju pokrete. Seksi pokrete. Ne razumijem.” “Čini se da brzo uče.” Frknula je Keela. Kad je pjesma završila, rekla sam, “Hvala Bogu na tome. Tako su smiješne, ali ne znaju uopće pjevati.” Keela se cerekala dok je udarila šakom o moju složivši se. “Što misliš koliko će još proći prije no što shvate da smo ovdje?” upitala je Keela. “Oko-” “Dominic!” Bronagh me cvileći prekinula. “Djevojke! Došle ste!” “Cijelu sekundu,” dovršila sam, cerekajući se. Moja sestra je posrnuvši sišla s pozornice, a da nije bilo Dominicove brze reakcije da je uhvati, pala bi na lice. “Još jedno piće.” Nasmijala se kad ju je on odvukao do šanka. 30


Naš svet knjiga

“Popila si i više nego dovoljno, Bronagh,” protestirao je Dominic, držeći ruke na njoj. “Ideš kući.” Moja sestra je bijesno gledala u njega. “Ne možeš mi go-govoriti š-što da radim.” “Gledaj me,” uzvratio je Dominic, te je pogledao svojim bijesnim pogledom. Bronagh, kao i obično, nije posustala, a nije ni Dominic – iznenađenje, iznenađenje. Ubacila sam se i rekla, “Bronagh, oboje morati otići kući kako bi mogli nahraniti Georgie i staviti je na spavanje.” Oči moje sestre su se ispunile suzama. “Ne mogu je nahraniti Branna.” “Seko.” Namrštila sam se i koraknula naprijed, uzimajući je u svoje naručje. “Sve će biti u redu, obećavam. Sve je u redu s tobom i Georgie; ona je samo spremna krenuti dalje od dojenja. Znam da nisi spremna za ovu promjenu, ali ona je, pa ćemo svi morati ići u skladu s tim.” Bronagh je kimnula glavom uz moje rame, ali nije ništa rekla; samo je plakala. Pogledala sam gore u Dominica, čije su oči bile na mojoj sestri. Patio je zbog nje, a tada sam znala da će ona biti dobro. Bronagh i Georgie su bile njegov život, te će odustati od svega ako je to značilo njihovu sreću. Znala sam da će se on brinuti o njoj kad ja ne budem mogla. “Vrijeme je da ideš kući s Dominicom,” rekla sam, smiješeći se kad sam se povukla iz našeg zagrljaja. “Proći ćete kroz ovo zajedno kao obitelj, u redu?” Kimnula je, ali sam mogla vidjeti da ona još nije uvjerena. A to je bilo u redu jer se prihvaćanje neće dogoditi preko noći. “Želim opet pjevati!” iznenada je objavila Alannah dok joj je Keela pomagala da se drži uspravno. “Pjevati?” nacerio se Damien, pobrinuvši se da joj bude izvan vidokruga. “Da li ti to tako zoveš?” Alannah je kliznula očima do njegovih, te su se raširile skoro odmah. “Pahuljice!” zacvilila je. “Stigao si!” Posrćući je išla od Keele do Damiena koji je bio i više nego voljan da je pridrži. “Došao sam,” rekao je, cerekajući se. “Kako si?” “Ovdje si, pa sam su-super,” odgovorila je i nagnula glavu uz njegova prsa. 31


Naš svet knjiga

Damien je pogledao u mene i Keelu, svog brata i onda opet dolje u Alannahu. “Što kažeš na to da te odvezem kući?” predložio je. “Kažem,” zastala je da štucne i onda nastavila, “da je to bri-briljantna ideja.” Bronagh je pogledala u Alannahu i nasmijala se. “Ne možeš im-imati seks s njim.” Alannah je napravila grimasu prema njoj. “Mo-mogu ako hoću!” Damien je raširio oči i onda pogledao okolo i rekao, “Nikad je ne bih ni dodirnuo. Ne kad je u ovakvom stanju. Kunem se.” Dominic je frknuo. “Ne moraš nas uvjeravati. Znamo da bi Lana napadala tebe. Pijana je; to je jedino vrijeme kad ima imalo hrabrosti.” “Začepi, Dominic,” zagunđao je Damien. Alannah, koja je stajala odmah do Dominica kad je govorio, je zijevnula kao da ne čuje niti riječ koja je izrečena. Nagnula je glavu unazad i pogledala u Damiena. “Tko ti je omiljeni izmišljeni lik?” frfljala je. Damien je nabrao obrve. “Uh, valjda je Duško Dugouško?” “Želiš li znati koji je moj?” upitala je, glas joj je bio nerazgovijetan. Damien je kimnuo, oblizavši donju usnu. “Moj je Jack Frost.” Pitam se zašto. Damien je čvrsto držao Alannahu. “Dobar izbor.” Dala mu je palac gore prije no što mu je salutirala. Podigla sam obrve. “Lana, kog vraga radiš?” “Damien i Dominic,” rekla je kao da je ono što ona misli očito. Trepnula sam. “Što s njima?” “Oni su piloti u pilotskoj kabini!” objavila je kad je raširila ruke i počela 'letjeti' okolo dok je ispuštala zvukove aviona. Bronagh je bila potpuno zbunjena dok je njena prijateljica zujala okolo praveći se da je avion. Moja sestra je zalijepila pogled na svog muškarca i rekla, “Uskočit ću u tvoju pilotsku kabinu, Kapetane Slater.” “Moj Bože, ženo!” zasiktao je Dominic, uvukavši duboki dah kroz svoje zube. “Imaš li propusnicu za let?” Alannah je upitala Damiena, zastala je u svom 'letu' dovoljno dugo da govori. “Ne možeš ući u pilotsku kabinu bez propusnice za let. Pravila zračne tvrtke.” 32


Naš svet knjiga

“Da,” odgovorio je Damien, i vidjela sam koliko se jako trudio da zadrži svoj smijeh. “Koja je to zračna tvrtka, ljepotice?” “Zrakoplovi Zlih Kučki,” rekla je Alannah bez oklijevanja. Razmijenila sam pogled s Dominicom, Damienom i Keelom, a u tom istom trenutku, svi smo prasnuli u smijeh. “Što je tako smi-smiješno, seronje?” rekla je tada, prije no što je posrnula na Damiena koji ju je uhvatio. “Ok, Pjegice, vrijeme je za polazak.” Nasmiješio se, a zbog toga sam se i ja nasmiješila. Vidjela sam da se tako smiješi samo kad je blizu Alannahe, dečko nije imao pojma da je tako. “Ti si moj Jack Frost. Znaš to, zar ne?” rekla je Alannah kad se naslonila na Damiena i podigla svoju ruku do njegove bijelo-plave kose. “Moj.” Damien je sklopio oči. “Slamaš mi srce, Pjegice.” “Ti si moje davno slomio.” Vidjela sam kako su se Damienova ramena pognula, i srce me je boljelo zbog njega. “Znam,” rekao je, ponovo otvorivši oči, “ali se jako trudim da to nadoknadim.” Alannah je klimala glavom gore i dolje. “Znam.” “Znaš?” upitao je iznenađeno. “Znam,” rekla je. “Pa, dobro onda.” Pogledala sam u Keelu kad su i on i Alannah počeli 'izlaziti' iz puba. Oboje su se nasmijali na Alannahino posrtanje sa svakim korakom koji je napravila. “Što se upravo dogodilo?” upitala sam je. “Mislim,” počela je, “da je Alannah upravo priznala da se Damien trudi nadoknaditi ono što joj je učinio... ali je mrtva pijana, pa se to možda ne računa.” Prekrižila sam ruke na prsima. “Mogla bi biti u pravu, ili možda, što trijezan misli, pijan govori.” “Sve smo imale svoje probleme s dečkima.” Nasmijala se Keela. “Ja sam ih imala dovoljno sa Alecom. Bog zna da sam se morala baviti stvarima za koje nikad nisam mislila da ću morati... ali Lanina situacija je drugačija. Damien joj je bio u glavi i srcu otkad je bila klinka. Ono što se odigralo između njih... to je puno boli za nositi u sebi pet godina. Gledajući kako ti se prijateljice vole s njegovom braćom mora da je bilo teško, a vidjeti svoju 33


Naš svet knjiga

najbolju prijateljicu u stabilnoj vezi s njegovim blizancem? Čovječe, to mora da je pakao. Mi čak ni ne znamo njihove prave osjećaje; samo znamo ono što su podijelili s nama. To je puno dublje od samo veze na jednu noć koja se dogodila prije nekoliko godina. Mora biti.” Uhvatila sam prijateljicu pod ruku. “Kakav god ishod bio između njih, pomoći ćemo im da prođu kroz to,” rekla sam čvrsto. “To je ono čemu obitelj služi.” Uvijek. “Prestani biti pra-pračovjek,” upozorio je glas moje sestre iza nas, uzrokujući da se i Keela i ja okrenemo. “Samo zato što si ti taj koji ima kukurac ovdje te ne čini še-šefom.” Pokazala je na svoja prsa. “Ja sam šef. Ja.” Dominic je pogledao u nas i onda opet u svoju damu. “Svi znamo da si ti šef, ali to ne znači da ti neću zacrvenjeti dupe ako ne ubaciš u brzinu i ne kreneš.” Bronagh je suzila oči, pa je Dominic koraknuo prema naprijed. “Iskušaj me u vezi s tim,” rekao je grubim glasom. “Izazivam te.” Izgubila je hrabrost i odustala. “Ok, šefovski seronjo,” mrmljala je. Dominicove su se usne trznule. “Ipak ću ti zacrvenjeti dupe.” Bronagh je raširila oči. “Mi-mislila sam da se zezaš!” “Nikad se ne zezam kad se radi o tvom dupetu,” rekao je Dominic, smiješeći se. “Nije pošteno!” zagunđala je moja sestra. Skrila sam svoj cerek kad su dvoje potpunih luđaka izašli iz puba s rukom u ruci. Dobro, ovaj put je držanje za ruku bili uglavnom zato što je Bronagh jedva mogla hodati bez pomoći. Svejedno, ipak je bilo slatko. Keela i ja smo ih slijedile i kad smo vidjele da su dečki sigurno smjestili djevojke u Dominicov i Bronaghin auto, obje smo ušle u moj auto i vozile se kući. “Kako si došla ovamo ako nemaš svoj auto?” upitala sam Keelu dok sam izlazila na glavnu cestu. “Učinila sam nešto ludo... hodala sam.” Zagrizla sam svoju donju usnu. “Pametnjakovićka.” Keela je šmrknula. “Naš auto je kod Aleca, pa nisam imala izbora. Moj ujak Brandon je nazvao i rekao da je jedan od njegovih dečki vidio 'Divljakovu gospođu' i njenu 'seksi prijateljicu' kako puno piju u Crough'su. Zahvalila sam im na upozorenju i onda krenula tamo pokušati ih dovesti doma bez problema, ali znamo kako je dobro to ispalo.” 34


Naš svet knjiga

Kimnula sam. “Vraški su smiješne, ali moj Bože, s njima ima pune ruke posla, posebno kad su zajedno.” “Sutra će umirati od mučnine.” Zločesto sam se nacerila. “Računam na to.” Keela se nasmijala i onda smo čavrljale o svemu i svačemu dok nismo stigle kući. Prošla sam pokraj Dominicovog auta dok sam se približavala svojoj kući, a pogled i mahanje mi je pokazalo da je pokupio Georgie od Rydera. Kad sam stala na svom prilazu, nagnula sam se i zagrlila Keelu za oproštaj. Otišla je i prešla preko ulice do svog i Alecovog doma. Ulazna vrata moje kuće su bila otvorena i Ryder je ispunio prostor. Moje srce je preskočilo otkucaj dok sam ga upijala. Obje svoje ruke je podigao iznad glave dok se držao za gornji dio okvira vrata. Bio je bez majice – očito – i svaki mišić koji je čovjek posjedovao je bio stegnut, praktički me preklinjući da ih poližem kao pozdrav. “Branna?” Pogledala sam gore kad sam čula svoje ime. “Hmmm?” “Ryderove usne su se trznule. “Rekao sam ti nešto, ali me nisi slušala.” “Slušala sam.” Nacerila sam se. “Samo ne tebe.” Svoje tijelo. Pogled mu se prebacio dolje, a on je lijeno lutao svojim očima preko navedenog tijela dok sam hodala prema njemu. “Pojeo bih te.” “Kladim se da bi.” U očima mu je bljesnula zabavljenost. “Činiš se vrlo vesela, pa pretpostavljam da je sve dobro prošlo?” “Epski briljantno ne pokriva to u potpunosti,” ozarila sam se. “Ali Keelin video hoće. Poslat će mi ga, kako bih ti ga mogla pokazati.” Ryder se nasmijao dok je spuštao ruke i okružio me njima, dok sam ja stala i naslonila svoje tijelo na njegovo. Pogledala sam preko svog ramena kad sam čula zviždanje. Mahnula sam kad sam vidjela Aleca preko puta. Upravo je stao na svom prilazu i izlazio iz svog auta. Zaključao je auto i dotrčao do nas. “Hej društvo.” Zagrlila sam ga u pozdravu dok je Ryder napravio bratski – zagrljaj kao i uvijek kad su se vidjeli. “Hej.” Nasmiješila sam se. “Kasno stižeš kući.” 35


Naš svet knjiga

“Išao sam po večeru,” rekao je, te pokazao na vrećicu koju sam primijetila da je nosi. “Keela je nazvala i rekla da mi ima pokazati zanimljiv video.” Nasmijala sam se. “Zašto izgledaš tako uzbuđeno” “Mogao bi biti pornić!” Pomilovala sam si lice dlanom. “To je baš ono što bi Alec rekao.” “Ne, to bi rekao muškarac.” Namignuo mi je. “Mi sve povezujemo sa seksom, a ako tvrdimo drugačije, lažemo.” “Hvala ti na tome,” promrmljao je Ryder kad je položio bradu na moju glavu, zaradivši cerek od mene. Usredotočila sam se na Aleca. “Video nije pornić.” “Molim?” rekao je, namrštivši se. “Kako ti to znaš?” “Jer sam bila tamo kad je video-” “Ti si u porniću?” uzdahnuo je Alec. “Stvarno?” Ryder se nasmijao. Ja sam se podsmjehnula. “Ne,” izjavila sam. “To nije pornić.” Alecova su se ramena pognula. “Pa, to mi je upropastilo cijeli dan.” Oduprla sam se potrebi da se nasmijem. “Žao mi je što to čujem.” Okrenuo se i počeo odlaziti, mumljajući nešto sam sebi. “Bok,” viknula sam. “Da, da. Bok,” odgovorio je i praktički vukao noge dok je hodao nazad do svoje kuće. Odmahnula sam glavom. “Tako ga jako volim,” rekla sam svom mužu dok sam gledala kako mu brat ide kući. “Uvijek mi razvedri dan.” “I moj isto, ali nemoj mu reći da sam to rekao,” rekao je Ryder, te me povukao nazad u našu kuću. Pokazala sam mu rukama da su mi usta zaključana dok je zatvarao vrata za sobom. “Neću nikome reći ni riječi,” rekla sam i stavila svoju ruku na prsa. “Obećavam.” “Držim te za riječ,” rekao je, oči su mu bile prikovane na moje. Vatra koja se upalila u njegovim očima mi je rekla što je on želio raditi. “Tako sam sretna što je vrijeme odložilo naš večerašnji put,” rekla sam dok sam se odmicala od njega i izula svoje cipele, ostavljajući ih pokraj vrata. “Rasplakala bih se da sam propustila ovo večeras.” Pogledala sam u mog muža kad je i dalje šutio, te se nasmijala sekundu čim sam usredotočila svoj pogled na njega. Skidao se, ne mareći što je svijetlo 36


Naš svet knjiga

u hodniku još uvijek upaljeno i svatko izvana ga je mogao vidjeti kroz matirano staklo. Dobro, ne bi ga mogli jasno vidjeti, ali ipak, ja sam bila jedina osoba koja je mogla iskusiti čudo kakvo je bilo njegovo isklesano tijelo. Nitko drugi. Nikada. “Već smo se seksali danas, Ry,” zezala sam ga dok sam se unatraške išla uz stepenice. “I Damien je kod kuće.” “Pa?” odgovorio je, dok su mu hlače bile spuštene do poda. Iskoračio je iz njih i ostao samo u boksericama. Moje srce je preskočilo otkucaj, a moje tijelo je osjećalo trnce od uzbuđenja. “Ne igraš pošteno, mužu.” “Ne kad te želim, ženo.” Progutala sam. “No, mogla bih biti dosadna, jer sam malo umorna.” “Seks s tobom nikad nije dosadan, draga.” To sad kaže, ali čekajte kad budem ogromna i zaspim usred jebanja. Zaigrala sam obrvama. “Samo tako kažeš jer želiš dobiti seks.” “Dobit ću ga bez obzira na sve.” Sveznajući se smješkao. “Ti to znaš, kao i ja.” Podsmjehnula sam se. “Raspizdi me to kad si u pravu.” “Hajde.” Nacerio se. “Idemo te smjestiti u krevet. Želim se igrati.” Mogućnosti te rečenice su zadržale zadovoljni osmijeh na mom licu sve do ranih jutarnjih sati.

37


Naš svet knjiga

Imala sam loš osjećaj, ali nisam baš bila sigurna zašto sam se tako osjećala, niti što bi tome mogao biti uzrok. Promišljala sam o mogućim idejama zašto se iznenada osjećam ovako, dok smo se Ryder i ja približavali apsolutno prekrasnoj kolibi u kojoj ćemo ostati trinaest dana. Na trenutak, krajolik mi je skrenuo pažnju s brige koja me mučila u utrobi. Svuda oko nas su bila stabla koja su izgledala kao da su visoka do neba, u svim mogućim nijansama zelene boje, a niti jedne osobe na vidiku. Za mene, a sigurna sam i za Rydera, ovo mjesto je bilo raj, a još nismo niti izašli iz auta da bi ga mogli u potpunosti iskusiti. “Znam taj pogled,” rekao je Ryder meni s desna. Prebacila sam pogled na njega. “Kakav pogled?” “Taj pogled,” rekao je, cereći se. “Zaljubila si se.” Usne su mi se trznule kad sam se okrenula i zurila kroz prozor kad smo se zaustavili. “Možda,” nježno sam mrmljala. Bože, tako je prekrasno. “Moramo ovo raditi češće,” rekla sam tada Ryderu dok smo otkopčavali naše pojaseve. Nasmijao se. “Još nismo ni izašli iz auta. Još uvijek postoji velika šansa da ti se neće svidjeti.” Šmrknula sam. “Jako sumnjam u to.” “Nisam mislio da će ti se toliko svidjeti ovdje,” rekao je veselo. “Nikad nisi spominjala kampiranje ili planinarenja iz svog djetinjstva, pa sam jednostavno pretpostavio da ti priroda nije omiljena.” Slegnula sam ramenima. “Nikad nismo tako nešto radili s našim roditeljima, pa nikad nisam dobila potrebu da dođem u šumu, ali je prekrasno. Tako je mirno. Ne mogu se sjetiti kad sam zadnji put bila negdje da je ovako tiho, ali ipak okruženo životom.” “Znam.” Ryder je kimnuo složivši se. “To je raj.” Uvijek sam zamišljala da bi raj za mene bio plaža – bistra plava oceanska voda i vrelo vrijeme – ali otvorena šuma, bezbrojne nijanse zelene boje, rominjanje kiše, hladni povjetarac, te obećanje da su rijeka i jezero u blizini, su činili da budem sva uzbuđena. “Uzet ću svoj kofer, a ti-” 38


Naš svet knjiga

“Odmah ću te tu zaustaviti, ljepotice,” rekao je Ryder kad smo izašli iz auta. “Ja ću uzeti torbe dok ti pažljivo odeš na trijem naše kolibe, dok čekamo da čuvar parka svrati i da nam ključ da možemo ući.” Zurila sam u mog muža preko haube našeg auta. “Ti shvaćaš da si zaštitnički nastrojen prema meni kao luđak, zar ne?” “Svjestan sam toga.” Nasmijala sam se. “Dobro, dok god to znaš.” Namignuo mi je i otišao do stražnjeg dijela našeg auta da uzme naše stvari, dok sam ja pažljivo hodala do trijema. Osjetila sam Ryderove oči kako me gledaju dok sam hodala, pa sam povikala, “Prestani mi gledati u dupe.” “Kako si dovraga znala da ti gledam dupe?” “Mogu osjetiti tvoje oči na njemu.” “Osjetit ćeš nešto drugo u njemu ako još jednom tako zanjišeš kukovima.” Zanjihala sam ih dvaput. “Dobit ćeš svoje, slatkice.” Popela sam se stepenicama na trijem i nasmijala se kad sam se okrenula i vidjela da Ryder uzima moj kofer, svoju sportsku torbu i moju torbicu, a onda se bori s njima dok korača prema kolibi. Zadržala sam dah kad je promašio stepenicu dok se penjao uz stepenice, ali sam ga ispustila kad je našao svoje uporište. “Znaš da postoji puno lakši način da se to napravi, zar ne?” “Da,” moj muž je otpuhnuo, spuštajući torbe pokraj vrata kolibe, “ali to uključuje dvije ture hodanja.” “Pa?” “Pa, što te prije smjestim u kolibu, brže ću ti raširiti bedra.” Udarila sam ga u rame. “Zloćko.” “Kažeš to kao da je u pitanju loša stvar.” Smijuljila sam se i onda okrenula glavu u desno i gledala kako se izlupani Ford Kuga cijeli prekriven blatnim mrljama, dovezao cestom. “Tko je to?” upitala sam i pokazala na auto. “To bi bio čuvar parka, pretpostavljam.” Ryder se odmakao od mene, otrčao je niz stepenice s trijema, te krenuo pozdraviti čuvara. Naslonila sam se na vrata na nekoliko minuta i uspravila se tek kad se Ryder rukovao s čuvarom, pozdravljajući ga. Mahnula sam mu kad je sjeo u svoj auto i odvezao se niz cestu, izgubivši se u grmlju samo nekoliko sekundi kasnije. 39


Naš svet knjiga

“Sve je riješeno,” rekao je Ryder dok je mahao ključem kolibe u mom smjeru. Nasmiješila sam se i pomakla se u stranu kad se još jednom uspeo uz stepenice. Pokazala sam na vrata i strpljivo čekala da ih otvori. Kad jest, dozvolio mi je da uđem prva, a to sam učinila s poletom u svom koraku. Osjetila sam kao da mi je dah izbijen samo sekundu kasnije. “Ryder,” uzdahnula sam. “Ovo je prelijepo.” “Samo najbolje za tebe, draga.” Zurila sam s ulaza širom raširenih očiju. Prekrasno nije bilo dovoljno za reći. Bilo je nevjerojatno. Dekor je bio kao iz nekog magazina za uređenje prostora. Sve je bilo izrezbareno iz drveta – sve raznih nijansi, oblika, a lakirane stvari su se isticale, te odmah zadobile moju trenutnu pažnju. Nisam osjetila dodir vrućine, ali dekor je odavao topli osjećaj zimskog doma, a meni se totalno sviđao. Ne čekajući mog muža, odlutala sam niz dugački hodnik i ušla na prva vrata lijevo. Bila je to kuhinja spojena s dnevnim boravkom, a to me skoro oborilo s nogu. Stropovi su bili nevjerojatno visoki s drvenim iskrižanim gredama od zida do zida. Slike prelijepih pejzaža koji su oduzimali dah su viseći na zidu nasuprot staklenog prozora od 3m, u dužini i širini, koji je gledao na mirnu šumu. Osjetila sam kako su mi se usta otvorila od trenutka kad sam ušla u kolibu, ali definitivno su zjapila otvorena kad sam pogledala u desno. Kamin mora da je bio najbolji dio od svega što sam vidjela od kuće dosad. Bio je visok bar 180 cm, i sastavljen od čvrstog kamenja. Različite nijanse sive i mornarsko plave na kamenju su se lijepo nadopunjavale penjući se uza zid. Drva i blokovi ugljena su bili poslagani u kaminu i nisam mogla dočekati da se stisnem uz mog muža na baršunastoj sofi koja je bila metar ili dva udaljena od otvora kamina. “Sviđa ti se?” upitao me moj muž kad sam osjetila njegove ruke oko mog struka. “Sviđanje je preblaga riječ.” Zapjevušila sam dok sam stavljala svoje ruke preko njegovih na mom trbuhu. “Obožavam ga. Ovo mjesto je prekrasno, Ry.” Ryder me poljubio u glavu. “Drago mi je da tako misliš, dušo. Podigni noge na kauč, a ja ću zapaliti vatru. Kladim se da će super izgledati u ovom kaminu.” Složila sam se. 40


Naš svet knjiga

Deset minuta kasnije, Ryder se privio uz mene na sofi dok je bijesna vatra plamtjela samo nekoliko metara od nas. Nisam osjetila nikakav dim, samo muškantni miris bora. Sklopila sam oči i slušala krckanje i pucketanje plamenova dok su omatali borovinu i ugljen i pretvarali ih u pepeo. Zvuk me uljuljkao u miran san – onaj koji mi je moj muž odbio. “Da nisi ni pomislila na spavanje.” Zagunđala sam dok sam privila lice uz njegov vrat i udahnula njegov miris. “Ne, probudi se. Moraš jesti prije spavanja.” Moj želudac je zakruljio kao odgovor. “Hrana zaista dobro zvuči,” promrmljala sam. “Drago mi je da se slažeš s – Branna.” Nasmiješila sam se i gricnula Ryderovu kožu svojim zubima prije no što sam prošla jezikom preko njegove slabe točke. “Dušo,” stenjao je. “Prvo hrana. Seks kasnije.” Stavila sam ruke na njegova prsa i odgurnula ga nazad na jastuke. Zajahala sam njegova bedra prije no što me mogao spriječiti, a bilo mi je tako drago što sam skinula svoje tajice ispod haljine prije no što smo sjeli da se mazimo. Prikovala sam svoj pogled na Ryderov i nasmiješila se. “Želim se igrati.” Progutao je. “Ti ne igraš pošteno.” Zanjihala sam kukovima prema naprijed, osjećajući njegovu rastuću erekciju ispod mene. Ryder je zasiktao dok je stavljao ruke na moje kukove i ukopao svoje prste u moju kožu. “Skini svoju haljinu,” skoro je zarežao. Uhvatila sam rub svoje haljine i prevukla je preko glave. Ni sekundu kasnije, otkopčala sam svoj grudnjak i bacila ga iza sofe. Zastenjala sam na slobodu koju mi je donijelo to što više nemam grudnjak, a Ryder je zastenjao na prizor mojih nabujalih grudi. Pucnula sam jezikom prema njemu. “Nema grickanja niti sisanja mojih bradavica.” “Što?” upitao je moj muž. “Zašto ne?” “Zato što su,” smijuljila sam se, “jako osjetljive danas.” “Prokletstvo,” zagunđao je. Zagrizla sam svoju donju usnu i zanjihala kukovima prema naprijed još jednom, ali umjesto divnog bola koji pulsira između mojih bedara, osjetila sam neki sasvim novi osjećaj. 41


Naš svet knjiga

“Sranje,” viknula sam kad sam se odgurnula od Rydera i istrčala iz prostorije samo u mojim gaćama. “Što nije u redu?” zaurlao je Ryder za mnom. “Moram pišati!” viknula sam dok sam trčala niz hodnik i skoro razvalila sva vrata koja sam vidjela. Prošla sam pokraj dvije sobe dok nisam našla prostoriju koju sam tražila. Skoro sam razderala svoje donje rublje sa svog tijela kad sam ga povukla dolje i praktički pala na WC školjku. Mrzila sam koliko male kontrole imam nad svojim mjehurom tako rano u mojoj trudnoći. Nikad nisam mogla izdržati jako dugo prije no što sam zatrudnjela, ali sada sam bila sretna da dobijem minutu upozorenja. Pustila sam vodu kad sam završila, te oprala ruke. Gledala sam po kupaonici i divila se uređenju. Tko god da je dizajnirao kolibu napravio je vraški dobar posao jer nisam mogla naći niti jednu manu u njoj... dok se nisam pogledala u ogledalo. Zurila sam u svoj odraz i namrštila se. Na ogledalu su bile pruge obojene ružem za usne, ali kad sam uzela vlažne maramice da ih obrišem, smrzla sam se. Kad sam se pomakla, pruge od ruža su se pomicale sa mnom. “O, moj Bože,” zadahtala sam i pogledala dolje u moj trbuh. Imala sam veći trbuh od većine žena koje su trudne petnaest tjedana, a već sam i nabila devet kilograma u samo nekoliko kratkih tjedana, ali sam se osjećala kao da sam bila jedina osoba koja je dobila strije tako rano jer nije ogledalo u kolibi imalo manu, već sam to bila ja. Od mog trbuha do ispod mojih sisa, tamno ljubičaste pruge, koje ja nikad prije nisam vidjela, su se pojavile. Zahvaljujući ogledalu, mogla sam vidjeti tamne tragove koji su uništili unutarnje i vanjske dijelove mojih bedara, također. “Jebiga,” prišaptala sam. Oči su mi se ovlažile vrućim suzama dok mi je pogled lutao preko svakog odvratnog traga. “Branna?” Uzdahnula sam kad se kvaka na vratima kupaonice iznenada spustila. “Ne!” viknula sam, te zgrabila ručnik s vješalice pokraj mene. “Ne ulazi ovamo!” Nemoj me vidjeti. “Što dovraga?” rekao je Ryder, tada je otvorio vrata i brzo ušao u prostoriju. Pogledao me i onda po prostoriji i onda opet u mene. 42


Naš svet knjiga

“Što nije u redu s tobom?” upitao je, namrštivši se. “Ništa,” odgovorila sam. “Samo sam... gola.” Ryder je trepnuo. “Vidio sam te golu... stotinama puta.” Osjetila sam kako mi se obrazi rumene od vrućine. “Da,” složila sam se, “ali to je bilo prije-” prekinula sam se i brzo zatvorila svoja usta. “Prije čega?” Reci mu. “Ničega.” Progutala sam. “Bran,” rekao je, čvrstim glasom. “Plačeš. Što nije u redu? Reci mi.” Progutala sam i skrenula pogled s njega. “Imam strije,” prišaptala sam. “Puno njih. Na mojim bedrima su, mom trbuhu, čak i na mojim sisama. Tamno ljubičaste su i upravo su se pojavile niotkuda. Sigurna sam da nisu bila tamo jučer kad sam se tuširala, a ako su i bile, nisam ih primijetila.” Vidjela sam žene svih oblika i veličina, kroz sve razne faze njihovih trudnoća, a većina njih je imala strije. Čak ih je i Aideen dobila, ali nikad nisam ni na sekundu pomislila kako ću se osjećati zbog toga što će mi one promijeniti tijelo. Ispostavilo se da se osjećam loše zbog njih. Stvarno loše. “Pogledaj me, dušo,” promrmljao je Ryder. I jesam, ali su mi u tom trenutku velike, debele suze kanule iz očiju i pale mi na obraze. “Volim kako izgledaš, ali da li misliš da sam se oženio s tobom zbog tvog tijela?” upitao je dok je stavljao ruke na moje obraze i svojim palcima mi obrisao prolivene suze. “Ne,” šmrcnula sam. Moj muž se saginjao dok mu čelo nije dotaklo moje. “Volim tvoje tijelo, ali sam te oženio zato što tvoja duša pristaje uz moju... te zato što te volim više od samog života. Naš će se izgled mijenjati s vremenom, ali naše duše neće. Uvijek ću te voljeti, i uvijek ću te željeti bez obzira kako izgledaš. Želiš li znati zašto?” Nisam htjela znati... trebala sam to. Posegao je i zgrabio moj ručnik, a ja sam sklopila oči kad ga je povukao. Pustila sam svoj zahvat i osjetila kako pada s mog tijela i kako ga je hladni zrak brzo zamijenio. Uzdahnula sam kad sam osjetila nježni dodir vrhova prstiju preko moje lijeve bradavice. Otvorila sam oči i vidjela Ryderov pogled 43


Naš svet knjiga

na mojim grudima, njegova glad za mnom je bila očigledna u njegovim sivim očima. “Ove grudi će hraniti moje dijete,” promrmljao je, onda spustio ruku dolje do mojih bedara prije no što je polako klizio njima preko mog trbuha. “U ovom tijelu raste moje dijete, i proklet bio ako ti ne znaš kako je to seksi, ili kako je prekrasan svaka tvoja strija. Stvorili smo život zajedno, ali ti si ta koja će sama donijeti taj život u naš svijet, a ja ću zauvijek biti zadivljen tobom zbog toga.” “Ryder,” promuklo sam rekla dok mi je još suza kanulo. “To nisu strije,” nježno mi se nasmiješio. “To su službene vrpce jer ćeš zaslužiti svaku od njih time što će u tebi rasti naše dijete i što ćeš ga donijeti na svijet.” Nasmijala sam se kroz moje suze i bacila se na mog muža, a on se cerekao dok je omotavao ruke čvrsto oko mene. “Tako te jako volim,” rekla sam u njegove grudi. Osjetila sam kako mi ljubi potiljak. “I ja volim tebe, draga.” Jako sam ga stisnula. “Zbog tebe se puno bolje osjećam,” priznala sam. “Drago mi je,” odgovorio je Ryder. “Trebala bi se osjećati lijepom kakva i jesi.” Zagrlila sam ga čvršće. “Znaš,” promrmljao je u moju kosu. “I ja također imam strije.” Povukla sam se s uzdahom. “Lažeš.” “Ne lažem.” Cerekao se Ryder. “Imam ih gomile; samo su izblijedile.” “Gdje su?” “Iza mojih koljena, na mojim bicepsima i na unutarnjoj strani mojih bedara. Kad sam bio klinac bio sam jako mršav, Bran, pa kad sam počeo vježbati i dobivati mišiće, moja se koža rastegla i dobio sam strije. To se svakome dogodi, ne samo trudnicama ili pretilim ljudima.” “Pokaži mi,” zahtijevala sam. S cerekom, Ryderove ruke su otišle do njegove kopče na pojasu, te ga je počeo otkopčavati. Polako, bolno polako, otkopčao je dugme na svojim trapericama i otvorio svoj zatvarač. Spustio je traperice do svojih koljena i okrenuo nogu u desno, pokazujući mi unutrašnju stranu bedra. Čučnula sam, podigla rub njegovih bokserica, te zurila u Ryderove strije. Dobro, bile su samo malo svijetlije od boje njegove kože, ali ih je zaista imao. 44


Naš svet knjiga

“Kako ih prije nisam primijetila?” promrmljala sam naglas dok sam vrhovima prstiju pratila tragove. “Zato što je moj kurac odmah do njih,” Ryder je nonšalantno odgovorio. Nasmijala se i udarila ga po bedru, uzrokujući da odskoči od mene. “Nikad me ne udaraj blizu kurca,” rekao je odlučnim tonom. “Uplašila si me.” Cerila sam se dok sam ustajala. “Bojiš me se?” “Da li se šališ?” upitao je, oči su mu bile usredotočene na moje. “Od prvog trenutka kad sam te upoznao, plašila si me.” “Zašto?” upitala sam šokirano. “Zato što,” rekao je malo slegnuvši ramenima, “znao sam da si drugačija, a znao sam i da imaš sposobnost da se uvučeš u moj život i smjestiš se u njemu dugoročno.” Isprsila sam se od ponosa, a to je uzrokovalo da se moj muž nasmije. “Znao sam da ću te oženiti, znaš?” nježno je rekao, maknuvši mi pramenove kose s očiju. “Još one prve noći u Tami.” “Ma daj,” šalila sam se. “Ozbiljan sam,” nastavljao je. “Bila je to trenutačna reakcija da ne želim biti bez tebe. Ostavila si vraški dojam, slatkice.” “Zato što sam se seksala s tobom?” “Zato što si ostala nakon seksa,” objasnio je Ryder. “Nikad nisam imao puno za ponuditi ženama osim mog tijela, ali kad si ti došla, ostala si jer sam ti se sviđao kakav jesam, ne samo moji trbušni mišići ili lice.” “Međutim, bili su ti velika prednost,” zezala sam ga. Ryder se zacerekao. “Trbušni mišići su spali na četiri, a imam i više bora na licu nego kad smo se tek upoznali, a čini se da tebi to ne smeta.” “Dušo, mogao bi biti tanak kao štap ili debeo kao kit, a ja bi ipak imala leptiriće čim bih te ugledala. Volim te zbog tebe.” “I zato si ti moja žena.” Pogledala sam dolje na naše vjenčane prstene. “Još uvijek ne mogu da smo vjenčani,” rekla sam sretno. “To je tako nerealno.” “Nadam se da će uvijek biti ovako jer sumnjam da ću ikada prestati biti zadivljena time što si mene izabrao.” Prije no što je Ryder mogao reći ijednu riječ, stala sam na vrhove prstiju i pritisnula moja usne na njegove. Njegove ruke su počivale na mom struku dok se otvarao prema meni dozvoljavajući mi da preuzmem kontrolu nad 45


Naš svet knjiga

poljupcem. Poskočila sam kad sam osjetila njegovu tvrdu dužinu kako mi iznenada bocka u trbuh. “Ry,” rekla sam i pogledala dolje. “To je ono što činiš mom tijelu,” rekao je, te uzeo moju ruku u svoju kako bi je mogao staviti preko svoje pulsirajuće erekcije. “Branna koja nije trudna i trudna Branna su obje pakleno seksi.” Opet sam se nasmijala. “Gori si od tinejdžera.” “Nisam ja kriv što mi je žena seksi,” uzvratio je. Blještavo sam mu se osmjehnula. “Učinio si me da se osjećam prelijepom.” “Ti jesi prelijepa.” Sklopila sam ruku oko njegove erekcije, a to je uzrokovalo da tvrdo meso pulsira pod mojim stiskom. “Kako li ću se nositi s ovim?” rekla sam naglas. “Spreman sam za bilo što,” zarežao je Ryder dok sam ga ja pomilovala prvi put. Čučnula sam dolje još jednom. Nagnuvši se u Ryderove prepone, uzela sam glavić njegova kurca u svoja usta. Moj jezik se vrtio oko vrha, a slano predsvršavanje je prekrilo moje okusne pupoljke. Uzela sam ga duboko u grlo četiri puta prije no što sam morala iskoristiti moju slobodnu ruku da uhvatim njegovo bedro kako bi izbjegla da padnem na dupe. “Jesi li-” zasiktao je Ryder kad sam ga posisala, ali je uspio dovršiti rečenicu. “Dobro?” Moja bedra su gorjela, a mogla bih se zakleti i da su mi se noge počele nehotice tresti. Umjesto da izrazim svoju zabrinutost, kimnula sam i pušila mu. Povukla sam se na trenutak kako bih uhvatila dah. Iznenada sam osjetila kao da će mi pluća eksplodirati. “Daj mi sekundu,” rekla sam. “Jesi li dobro?” upitao je Ryder, prsti su mu klizili mojom kosom. Kimnula sam i nekoliko puta duboko udahnula. “Ustani,” naredio je Ryder. “Nisi dobro.” “Dobro sam,” naglasila sam. “Bran, ne moraš-” “Mogu ja to,” ljutito sam izjavila. Pogledala sam gore kad se Ryder nasmijao. “Što je tako smiješno?” “Svađaš se sa mnom zbog pušenja.” 46


Naš svet knjiga

Uzdahnula sam, pustila ga i ustala. “Oprosti,” rekla sam, osjećajući se grozno. “Osjećam se čudno.” “Loše čudno?” upitao je zabrinuto. “Samo čudno,” rekla sam slegnuvši ramenima. “Odjednom sam jako umorna.” “Onda je spavanje opet u igri.” Moj muž mi je namignuo dok ga je vratio nazad u bokserice i zakopčao svoje traperice. “Ti se odmori, a ja ću nam napraviti večeru... čim shvatim kako se koristiti štednjakom u kuhinji. Jesi li vidjela koliko je tipki bilo na toj stvari?” Nisam znala zašto, ali sam počela opet plakati, a Ryderovo lice je izgubilo boju. “Dušo...” Namrštio se i prigrlio me k sebi. “Ja sam najgora žena,” jecala sam. “Ne mogu ti ni popušiti.” “Bran.” Ryder se povukao smijuljeći se. “Ti si najbolja žena koliko je uopće moguće biti, a savršena si što se mene tiče. Nisam toliko glup da mislim da možeš raditi stvari koje si radila prije no što si zatrudnjela.” “Ali ti nisi svršio i-” “Neću umrijeti,” prekinuo me je. “Možemo se maziti i kasnije u krevetu, ali za sada, pusti me da nahranim svoju ženu.” Zaplakala sam jače. “Ne mogu prestati,” šmrcala sam. Nježno se nasmiješio. “To su tvoji hormoni.” “Mrzim ih.” Moj muž me vodio nazad u dnevni boravak gdje sam opet pala na sofu. Smirila sam se dovoljno da podignem svoj mobitel sa stolića i provjerim poruke. Nije bilo nijedne, pa sam ga držala u ruci dok sam gledala kako plamenovi plešu u kaminu i dopustila da me povuku u trans. Nisam bila sigurna koliko sam dugo zurila prije no što je Ryder došao i sjeo pokraj mene, zadobivajući moju pažnju. “Branna.” Uzdahnuo je. “Zašto izgledaš kao da ti je psić upravo uginuo?” “Samo sam dobila loš osjećaj u vezi nečega,” rekla sam, osjećajući se zbunjeno. “Međutim, ne znam zašto. To me živcira.” “Jesi li uzela u obzir svoju sestru?” Namrštila sam se. “Što s njom?” “Upravo jučer je bila sva zbrkana, jer Georgie više ne sisa.” Ryder se trznuo. “Također se napila do besvijesti s Alannahom.” Živnula sam. 47


Naš svet knjiga

“Kladim se da si u pravu,” rekla sam uzbuđeno. “Kladim se da sam samo zabrinuta za Bronaghu.” Moj muž je podigao obrvu. “Postoji li razlog zašto zvučiš uzbuđena u vezi toga?” Uspjela sam se nasmijati. “Nisam uzbuđena zbog toga što je Bronagh uzrujana niti što vjerojatno umire od mamurluka. Uzbuđena sam da me ne brine ništa drugo.” Ryder je maknuo par pramenova kose s mog lica. “Što bi te drugo brinulo?” “Ne znam.” Slegnula sam ramenima. “A to je ono što me muči. Nemam ništa drugo oko čega bih se brinula, a ipak se još uvijek brinem. Ne uvijek. Samo ponekad. Kad se čini da je sve predobro da bi bilo istinito.” Ryderove crte lica su se malo zategle. “Branna,” počeo je. “Ne mogu ti tvrditi, s obzirom na moju prošlost, ali ništa nam se drugo neće dogoditi. Ne samo da smo propatili više nego dovoljno za cijeli jedan život, već su svi koji su imali nešto protiv nas mrtvi.” I hvala Bogu na tome. “Znam to, zaista. Ali jednostavno si ne mogu pomoći, a da ne očekujem da se dogodi nešto loše.” Ryder se namrštio. “Ne mogu te kriviti,” rekao je nježno. “Nije kao da se loše stvari nisu događale jedna za drugom otkad smo se upoznali.” Nisam namjeravala da se osjeća krivim, pa sam uzela njegovu ruku u moju i stavila ih na moj trbuh. “Nešto nevjerojatno se dogodilo otkad smo se upoznali, također.” Ryderov se izraz lica promijenio u radostan. “Dragocjena si mi, slatkice,” rekao je, podižući ruke do mog lica. “Ti i naša beba – oboje značite sam život za mene. Volim te.” Stavila sam ruke na njegove. “I ja volim tebe.” Nacerio se. “Nazovi svoju sestru.” Ryder je otišao u kuhinju i počeo pripremati našu večeru, dok sam ja ukucala broj moje sestre u mobitel. “Halo?” javio se Dominic na treće zvono. “Šogore,” zamišljeno sam rekla. “Da li mi je sestra živa?” “Definiraj živa?” Nacerila sam se. “Da li diše?” “Da provjerim... da, diše,” potvrdio je. “Znoji se i slini također.” 48


Naš svet knjiga

“Lijepo.” Šmrknula sam. “Hoćeš li prestati vikati, Dominic?” glas moje sestre je preklinjao kroz moj mobitel. “Glava će mi eksplodirati.” “Šapćem cijelo jutro.” “Laži,” zakreštala je Bronagh. “Čula sam kako lupaš loncima i tavama bez ikakvog drugog razloga nego da mi uzrokuješ bol.” “Spremao sam suđe.” “Da, možeš misliti,” zastenjala je moja sestra. “Postoji li razlog zašto si ovdje?” “Htio sam te nešto pitati.” “Pucaj.” “Što je za tebe savršeno jutro?” upitao je Dominic. “Da mi nitko ništa ne govori,” odgovorila je Bronagh. “Znao sam da ćeš to reći.” “Dušo, volim te svim svojim srcem, ali molim te, odjebi.” “Pazi na jezik,” zezao ju je. “Sestra ti je na telefonu.” “Daj mi je onda,” zagunđala je. Čula sam Dominicovo smijuljenje, onda glasno, bolno stenjanje. “Trebala si me bolje odgojiti,” zacvilila je Bronagh. “Trebala si mi popovati koliko zao alkohol zapravo je.” Nasmiješila sam se. “Da li bi mi povjerovala?” Tišina. “Vjerojatno ne.” Moja sestra je uzdahnula. “U svakom slučaju, dobro jutro.” “Jutro, najdraža sestro.” Još stenjanja. “Mrzim samu sebe svim svojim bićem,” rekla je nježno. “Nikad mi nije bilo ovako zlo u cijelom mom životu.” “Ako ćeš se zbog toga osjećati bolje, mene, Keelu i dečke si dobro nasmijala.” “Ne osjećam se bolje zbog toga; osjećam se još gore.” Nasmijala sam se. “Žao mi je.” “Da li ti je zaista žao?” “Ne.” Cerekala sam se. Bronagh se počela smijati, ali je ubrzo zastenjala od boli. “Dominic,” zazvala je. “Možeš li mi dati tablete protiv bolova?” “Dvije tablete i čaša vode su ti već na noćnom ormariću.” 49


Naš svet knjiga

“Oh,” Bronagh je odgovorila. “Volim te.” “Znam,” došao je odgovor. “Aaaa,” rastopila sam se. “Kako slatko.” “Začepi,” zagunđala je. “Bit će bolje da mi ove tablete odagnaju glavobolju prije no što se jako rasplačem.” Čekala sam da popije svoje tablete protiv bolova i hidratizira se. Mljacnula je ustima i rekla, “Ta voda je bila najljepša stvar koju sam ikad progutala.” Nemoj da Dominic čuje da si to rekla. Odmahnula sam glavom. “Sigurna sam da jest.” “Ili sam imala najgoru noćnu moru ikad, ili su to bljeskovi sjećanja na prošlu noć. Iskreno sam nadam da je ono prvo.” “Reci mi neke, a ja ću ti reći što je.” “Karaoke s Lanom.” “Sjećanje.” “Skoro su me izbacili iz puba zbog skidanja.” “Sjećanje.” “Plesanje na pozornici.” “Sjećanje.” “Ljubljenje Lane.” “Noćna mora... bar mislim.” “O, moj Bože.” Cerekala sam se. “Ne znam zašto sam si to napravila.” “Ja znam. Bila si tužna, jer se Georgie vjerojatno odvikla od dojenja.” “Ona se definitivno odvikla od dojenja,” promrmljala je Bronagh. “Popila je punu bočicu od 230 ml noćas i prespavala je cijelu noć prvi put ikad. Popila je još jednu bočicu jutros i malo kašice za doručak, rekao je Dominic.” Moja sestra je uzdahnula. “Držala sam je na grudima, a ona nije napravila ni pokret prema mojim sisama. Još uvijek ne mogu vjerovati.” “Znam, mala, ali postat će ti lakše.” “Nadam se jer se upravo sada osjećam prilično prokleto beskorisno.” “Još uvijek moraš raditi sve što si radila za nju, ali samo sada koristeći bočicu i žlicu.” “Pretpostavljam,” promrmljala je Bronagh. “Želiš čuti nešto usrano u vezi mog dana?” ponudila sam joj. “Naravno,” odmah je došao odgovor moje sestre. 50


Naš svet knjiga

Cerekala sam se. “Pogodi tko je otkrio bilijun ljubičastih strija na svom tijelu?” Moja sestra se trznula. “Tako je loše?” “Izgleda kao cestovna karta do pakla, a tek sam u drugom tromjesečju.” Bronagh se nasmijala. “Vjerojatno si dramatična.” “Ne, Bee, ozbiljno, posvuda su.” “Pa, s vremenom će izblijediti, ako ti je to ikakva utjeha?” “Jest,” rekla sam. “Prije deset minuta bih ti rekla da si tu utjehu staviš u dupe, ali moj divni muž je učinio da se osjećam prelijepom-” “Vjerojatno ću umrijeti od mamurluka, pa zadnja stvar na koju trebam misliti je kako se moj šogor ševi s mojom velikom sestrom.” Prasnula sam u smijeh. “Ohladi, nismo stigli tako daleko. Morala sam pišati i raspoloženje je bilo uništeno.” “Radosti trudnoće.” Šmrknula je moja sestra. Nasmiješila sam se. “Pustit ću te da možeš umrijeti u miru.” “Čekaj,” brzo je rekla. “Jeste li ti i Ry već u kolibi?” “Jesmo i prekrasna je.” Blještavo sam se smiješila. “Savršena je.” “Napravi gomilu fotografija,” podsjetila me moja sestra. “Hoću.” “Uživaj, ti i Ryder ste zaslužili najbolji mogući medeni mjesec.” Srce mi je zatreperilo. “Hvala, dušo.” “Nazvat ću te kasnije ako već ne prijeđem u svoj slijedeći život.” Nasmijala sam se. “Bok, ludice.” Kad sam prekinula razgovor s Bronaghom, ustala sam i pridružila se Ryderu u kuhinji. Shvatio je kako da uključi štednjak i mogla sam osjetiti laganu toplinu kako dolazi od njega kad se počeo zagrijavati. Guranjem sam se popela na stolac, oslonila se laktovima na kuhinjski otok, te zurila u Rydera kad je počeo rezati povrće. “Uzeo sam iz auta hranu koju smo kupili dok si ti telefonirala,” rekao je i pokazao na hranu koju je rezao. “Kako je Bee?” “Ona tvrdi da umire.” Ryder je šmrknuo. “Nije iznenađujuće, s obzirom koliko si mi rekla da je bila pijana.” Kimnula sam složivši se. “Alannah je vjerojatno jednako jadna.” Šmrknula sam. “Nazvat ću je kasnije da vidim.” Ryderove usne su se izvile. 51


Naš svet knjiga

“Pitam se kako je Aideen,” rekao je, izrekavši moje misli. Ryder je intenzivno gledao u mene. “Što?” Upitala sam. Slegnuo je ramenima. “Mislim da je to što smo otišli na put dok je Aideen tako blizu rođenja djeteta loša ideja.” “Zašto loša ideja?” “Zato što...” Uzdahnuo je moj muž. “Što ako ona rodi dijete večeras? Da li ćeš moći čekati skoro dva tjedna da ga upoznaš?” Ne. “Da.” Ryder se nasmijao. “Ti si loša lažljivica.” Usne su mi se trzale. “Ok,” zaključila sam. “Neću baš skakati od radosti što ću morati čekati tako dugo, ali ovo je naš medeni mjesec. Ona zna da će biti u dobrim rukama s Ashom i Sally. Ne bih je ostavila da sam ikako mogla ostati.” Ryder se nasmiješio, zadovoljan mojim odgovorom. “Nadajmo se da će Aideen izdržati još malo duže,” rekao je, njegov je ton bio pun nade. Smješkala sam se. “Reći ću joj da si joj poželio da prenese preko termina.” “Zla vještice!” zasiktao je. Eruptirala sam smijehom kad se prišuljao iza mene i škakljao me gore i dolje po bokovima. “Milost,” molila sam, smijući se kao luđakinja. Moj muž je popustio. “Volim te.” Nagnula sam se unazad na njegova prsa. “I ja volim tebe.” Poljubio mi je rame i onda se vratio kuhanju. “Kako ti mogu pomoći?” upitala sam. “Možeš samo sjediti tamo i dopustiti mi da te gledam.” Šmrknula sam, ali sam učinila kako je rekao i ostala sjediti. “Znaš da je Alec dobio posao u utočištu za životinje u kojem volontira nekoliko dana u tjednu?” rekao je Ryder, donijevši mi ogromni osmijeh na lice. “Nema šanse!” uzviknula sam. “Da, ponudili su mu posao na puno radno vrijeme. Počinje sutra.” Želudac mi je poskočio od uzbuđenja. “Tako mi je drago zbog njega,” topila sam se. “Znam da ste se svi borili oko toga što ćete raditi sada kad ste svi na putu poštenja.” 52


Naš svet knjiga

“Nemoj reći Bronaghi, ali Dominic se prijavio za radno mjesto s punim radnim vremenom u novom centru za opuštanje koji se otvara idući mjesec. Teretana koju imaju je navodno ogromna. On voli raditi nasamo sa svojim klijentima, ali više će zaraditi u centru, a i fiksna je plaća, pa se neće morati brinuti o tome da neće imati dovoljno novca za račune i hranu od tjedna do tjedna.” “To je predivno, ali zašto nije rekao Bronaghi?” “Nije htio da se ponada. Ona zna da se on borio za Brandona Daleya samo kako bi mi pomogao da prikupim informacije kad su mi federalci disali za vratom, ali nije uvjerena da je završio s tim dijelom svog života.” Kimala sam glavom u shvaćanju. “Nadam se da će ga dobiti,” rekla sam. “Molit ću se svake noći.” Ryder je bio tih na trenutak i onda rekao, “To me navelo na razmišljanje o tome što ću ja raditi kao posao. Posebno sada kad smo vjenčani i ti si trudna.” “Imaš li ikakvu ideju o tome što bi želio raditi?” Nisam htjela da on prihvati posao samo zbog plaće, jer bi bio nesretan ako bi to učinio. “Moje opcije su ograničene jer nemam srednjoškolsko obrazovanje niti diplomu iza sebe, ali ne želim se vratiti u školu. Ne bih imao strpljenja za to. Kane je spomenuo da Aideenin otac traži nekoliko vozača za vučnu službu i pomoć na cesti sada kad su se preselili u veću automehaničarsku radionicu i proširili svoj posao. Preporučio me je i gospodin Collins želi da se nađemo kad se vratimo s našeg medenog mjeseca. Volim aute, a Aideenina braća su super otkad smo razriješili naše nesuglasice. Mogla bi to biti dobra stvar.” Srce mi je zatreperilo. “To je najbolja stvar koju sam čula cijeli dan, dušo.” Ryder se nasmiješio. “Uzbuđen sam zbog toga. Ne mogu dočekati da se brinem za tebe.” “Dušo.” Namrštila sam se. “Ti se brineš za mene.” “Ti plaćaš naše račune, Branna.” Cerekala sam se. “Ovo nisu 1940-te. Žene su sposobne raditi i uzdržavati svoje obitelji.” Ryder je šmrknuo. “Znam to, i volim te zbog toga, ali ja sam taj koji uzdržava. Osjećam se manje kao muškarac kad ne mogu platiti naše račune, kupiti naše namirnice, ili ti kupiti cvijeće kad god to poželim, ali to će se promijeniti. Uskoro. Obećavam.” 53


Naš svet knjiga

“Vjerujem ti,” rekla sam. “Svojim životom.” Ryder se nasmiješio i nastavio pripremati našu večeru. “I samo da znaš, ako mi misliš nešto kupiti, neka to bude čokolada umjesto cvijeća.” Moj muž se radosno nasmijao. “Primljeno na znanje.” Ryderov smijeh, njegovi planovi za budućnost i njegova ljubav su odgurnuli u stranu moje mučne misli i usredotočile moj um na sadašnjost. To je bilo ono u čemu je ležala moja sreća. On je sve učinio boljim. Bez obzira koliko loše stvari postale, znala sam da kad pogledam meni sa strane, da ću ga naći tamo.

54


Naš svet knjiga

Kad sam se probudila desetog jutra našeg medenog mjeseca, uhvatila sam se kako želim da smo tek stigli. Nisam mogla dočekati da vidim svoju obitelj kad se vratimo kući, ali ovo privatno vrijeme na odmoru s Ryderom nam je donijelo puno dobroga. Bila sam još više zaljubljena u njega nego ikad prije, a da budem iskrena, mislim da nikad nisam doživjela toliko orgazama u svom životu. Da nisam znala da je Ryder nesebičan ljubavnik prije no što smo stigli u našu malu kolibu, prokleto bih dobro znala nakon našeg seks maratona. Maratona na kojem sam još uvijek sudjelovala. Osjećala sam se loše što mi je Ryder udovoljavao i učinio da se osjećam kao da sam na vrhu svijeta tijekom većine vremena kad smo se seksali. Pušenje praktički nije dolazilo u obzir u mom sadašnjem stupnju trudnoće, zbog čega sam popušila – nenamjerna igra riječi. Kad god bih pokušala, moje disanje bi bilo otežano, a i osjetila bih ubod sa strane, što bi zaustavilo seksi vrijeme dok ne bi prošao. On je rekao da nije važno, ali meni jest. Mrzila sam biti tako ograničena u onome što mogu napraviti da ga zadovoljim. Užasavala sam se pomisliti kolika ću seksualna biljka postati kasnije u mojoj trudnoći. Zadrhtala sam od straha, jer to definitivno nije bilo nešto čemu sam se radovala. Krckanje, pucketanje i prasak su mi privukli pažnju na desnu stranu prostorije. Podigla sam glavu i nasmiješila se kad sam vidjela da je kamin oživio i rasplamsane plamenove. Ryder mora da se probudio tijekom ranih jutarnjih sati i ponovo stavio drva u kamin. Bila sam jako zahvalna za to, naučivši prije nekoliko dana kakav je osjećaj probuditi se u ledenoj sobi. Položila sam glavu nazad na moj jastuk, smiješeći se dok su valovi vrućine lebdjeli preko kreveta. Dugo vremena se nisam osjećala tako ugodno i zadovoljno, a kad sam pogledala u lijevo, postalo je jasno u mom umu da će ovaj trenutak – ovaj osjećaj – koji sam proživljavala kad sam pogledala u svog muža, biti zauvijek usađen u moje sjećanje. Voljela sam ga više no što jedna osoba može voljeti drugu i znala sam koliko sam sretna što ga imam. 55


Naš svet knjiga

Okrenula sam se na lijevu stranu, i nekoliko minuta sam ga gledala kako spava. Nasmiješila bih se svako toliko kad bi mu njegovo hrkanje poremetilo san, te bi napravio smiješnu grimasu, dok ne bi opet utonuo u san. Kad sam bila sigurna da se neće probuditi, podigla sam svoju ruku do njegovog lica i slijedila oblik njegove čeljusti vrhovima svojih prstiju. Kliznula sam prstima niz njegov vrat i na njegova prsa gdje bih se igrala s dlačicama preko kojih bi prošli moji prsti. Njegov je torzo bio otkriven, a pokrivač je prekrivao njegovu donju polovicu. Klizila sam preko njegovih trbušnih mišića i primijetila samo četiri koja su bila oblikovana, dok ih je nekad bilo šest. Ryder je komentirao da je izgubio mišiće i dodao bore na lice kad sam otkrila svoje strije, kad smo tek stigli u kolibu. Osjećala sam se užasno zbog njih i bojala sam se da će me Ryder vidjeti kako ja vidim sebe. Kad sam to rekla, on je rekao koliko on izgleda drugačije otkad smo se upoznali i naveo promjene na svom tijelu. Shvatila sam da se manje promjene na njegovom tijelu nikad nisu utjecale na to koliko sam ga voljela. I dalje je bio nevjerojatno seksi i imao je najbolje tijelo koje sam ikad vidjela. Znala sam da su njegova mlađa braća razvijena i izvježbana iznad svega, ali nisam to mogla objasniti. Kad sam mislila na savršeno tijelo – savršenog muškarca – vidjela sam Rydera. Nitko se nije mogao usporediti s njim i nitko nikad neće. Znala sam da moje debljanje, to što imam strije, te što ću s vremenom imati trbuh kao lopta za košarku neće promijeniti način kako me Ryder doživljava. Bila sam mu prelijepa prije, prelijepa sam mu sada, i još uvijek ću mu biti lijepa nakon što rodim našu bebu. Njegovo pouzdanje u mene je meni davalo pouzdanje ikoje sam trebala i uvelike cijenila. “Savršen si,” šapnula sam njegovom uspavanom liku. Nije se probudio, ali se meškoljio. Pomakao je svoje noge i povukao prekrivač, koji ga je prekrivao, niže dolje do svojih bedara. Moj muž, kao i uvijek, spavao je gol kao od majke rođen, a ja nisam imala nikakvih problema s tim. Moja ruka, još uvijek na njegovom trbuhu, nastavila je kliziti njegovim trbušnim mišićima. Tiho sam se cerekala kad sam primijetila početke jutarnje erekcije. Odmahnula sam glavom, zabavljena time da se, čak i u tvrdom snu, muškarcima može dignuti. Gledala sam u Ryderovo lice dok sam kliznula rukom do njegovih prepona i uzela njegov kurac u ruku. Lagano sam ga stisnula, a Ryderove su se usne razdvojile. Njegove su usne također nehotice, jako lagano trznule prema gore. Pravilno sam postavila ruku i počela ga milovati gore i dolje. Nije trebalo duže od 56


Naš svet knjiga

dvadesetak sekundi da se Ryderovi mišići zategnu i da mu pobjegne nježno stenjanje. Prešla sam jezikom preko njegove slabe točke, gricnula mu kožu zubima, te ga stisnula u isto vrijeme, uzrokujući da zasikti. Povukla sam se nazad i pogledala ga u lice, gledajući ga u trenutku kad se probudio. “O, sranje,” zakreštao je promuklim glasom. Bez riječi, stavila sam svoja usta na usta mog muža, uživajući u njegovom iznenađenju na moju igru s njime. Nasmiješila sam se uz njegove usne kad mu je desna šaka stisnula moju kosu, a njegov jezik silom našao put kroz moje usne. Uzviknula sam i odmakla se od našeg poljupca kad me ugrizao za donju usnu. Pustila sam njegov kurac i prinijela ruku do svojih usta. “Joj!” “Varala si,” rekao je Ryder, malo zadihan. “Rekao sam da ti uvijek svršavaš prva, a ako nastaviš raditi to što si radila, svršit ću ti svuda po rukama.” “Odgurnula sam se u uspravni položaj, pustivši da mi noge vise preko ruba kreveta. “To mi je i bila namjera, ti seronjo,” otpuhnula sam. Upravo sam kanila ustati, ali prije no što sam se mogla uopće pomaknuti, Ryderove ruke su bile na mojim ramenima, a on je nanio dovoljno pritiska da mi drži dupe na madracu. Zadrhtala sam kad sam osjetila njegova bedra čvrsto pritisnuta na moja leđa, zajedno s još nečim što je bilo tvrdo. Otvorila sa svoja usta kako bih nešto rekla, ali sam zastenjala kad je Ryderov jezik kliznuo preko kože na mom vratu prije no što mi je ogrebao rame svojim zubima. “Imam trnce,” promrmljala sam. “I umnožavaju se,” dovršio je Ryder. Sklopila sam oči i nasmijala se. “Nastavi raditi to što radiš, Danny boy.” Moj muž me poljubio u zatiljak dok se smijuljio sebi u bradu. Njegove ruke su se pomakle do mojih ramena, te je počeo s nježnom masažom od koje su mi se grčili nožni prsti. Jednom ili dvaput, zastenjala sam naglas, te sam osjetila kako se Ryderov kurac trza uz moja leđa, ali nije to komentirao; već je nastavio raditi to što radi. “Ovo jutro je trebalo biti takvo u kojem ću ja tebi udovoljiti,” rekla sam nježno, malo zasiktavši od zadovoljstva kad mi je izmasirao čvor. “Udovoljavanjem tebi udovoljavam sebi,” odgovorio je Ryder. Bilo je teško proturječiti toj logici, ali sam svejedno proturječila. “Ryder.” 57


Naš svet knjiga

“Branna.” “Ne šalim se.” “Čuješ li me da se smijem?” Otvorila sam oči. “Dopusti da ti ga izdrkam, za ime Boga.” “Pa, ako je za ime Boga.” Nasmiješila sam se. “Mrzim te.” Ryder je pomakao usne do mog uha. “Oboje znamo da je to laž.” “Nisam tako sigurna,” mamila sam ga. Uzdahnula sam kad me povukao unazad na krevet, te sam se našla na leđima zureći u strop. Nasmiješila sam se kad su mi bedra razdvojena, a Ryder se povlačio uz moje tijelo dok mu lice nije došlo u moj vidokrug iznad mene. Bio je u podignutom položaju, dlanovi su mu bile s obje strane mojih ramena, a iako se držao odignut od mene, spustio je niže torzo, pa mu se trbuh očešao o moj. “Nekad sam mogao ležati na tebi u ovom položaju, držeći se podignut samo na laktovima.” Šmrknula sam. “Na to si trebao misliti prije no što si me napumpao.” Ryder se smješkao. “Moći ću to opet raditi za nekoliko mjeseci.” Doslovno nekoliko mjeseci. Zacvilila sam. “Bit ćemo roditelji i imat ćemo mini – nas!” Moj muž se samo nasmiješio na moje uzbuđenje prije no što je nestao. Ljubio me po tijelu dok se spuštao niz njega, te si nisam mogla pomoći da se ne hihotam kad sam postala škakljiva. Pokušala sam sjesti, ali tada mi je spavaćica povučena prema gore, te sam osjetila vrući dah na unutrašnjosti mojih bedara. “Ryder.” Cerekala sam se. “Nisam čak ni raspoložena za – omojbože.” Bez upozorenja, usne mog muža su se pripile uz moj klitoris i sisao ga je dok grčevi užitka nisu trepereći oživjeli. Pritisnula sam glavu nazad na madrac i propela svoju zdjelicu u Ryderovo lice, uzrokujući da zastenje uz mene. Obuhvatio mi je bedra rukama i držao moje dupe na krevetu dok se gostio mnome. “Ryder,” stenjala sam. “Krugovi, dušo. Miči svojim jezikom u – Sveti Kriste!” Lijeno je vrtio jezikom u krugovima, a slatko mučenje je poslalo trnce kroz moje tijelo. Jako sam htjela posegnuti dolje i uhvatiti mu kosu u šake. Iako moj trbuh nije bio velik, nisam se htjela saginjati naprijed kako bih to učinila, pa sam se zadovoljila time da zgrabim plahte držeći se za goli život. Moji 58


Naš svet knjiga

uzdasi su postali zvučni, kao i moje disanje. Prsa su me počela boljeti dok sam uvlačila zrak u pluća. Nije to bila jaka bol; više je bilo kao ubod, ali je to bilo dovoljno da zauzme središnje mjesto nad mojim užitkom. “Ryder.” Trznula sam se. “Prestani.” Skoro odmah, Ryder je sjeo, oslonivši se na pete s rukama na mojim svijenim koljenima. “Što nije u redu?” upitao je. Zacvilila sam. “Osjećam ubod sa strane. Boli me.” Brzo je ustao s kreveta i pomogao mi da sjednem i onda potpuno ustanem s kreveta. Sklopila sam oči i uvlačila spore, duboke udahe dok sam se držala za Ryderove bicepse, a onda, iznenada, kad se bol povukla, počela sam plakati. “Bran?” rekao je Ryder uznemireno. “Ja sam najgora... partnerica... ikada,” jecala sam. “Čak ni se-seks ne mogu obaviti kako treba.” Pomislila sam da sam čula smijuljenje, kad je sklopio ruke oko mog tijela i poljubio me u potiljak. Grlio me, golu kao bebu, i njihao me s jedne strane na drugu, dok mi jecaji nisu postali šmrcaji, a šmrcaji postali uzdasi. “Volim te,” rekla sam mu, “ali mora da ti je dosta ovoga. Jer meni je.” “Nikad mi neće biti dosta tebe.” Sjela sam na naš krevet dok se Ryder oblačio. Gledala sam ga kako oblači svoje bokserice, svoje čarape, a onda sive hlače – za koje je inzistirao da ih zovem 'trenirkom'. Ali ih nisam mogla zvati nikako drugačije nego što su zaista bile – hlače. “Ovo bi trebao nositi svaki dan,” rekla sam, odmjeravajući njegovo tijelo čistom ljubavlju, divljenjem i prokleto puno pohote. Ryder je pogledao u mene i vidio da ga odmjeravam. Usne su mu se trznule, humor je prožeo njegove crte lica. “Još nisam potpuno obučen,” komentirao je. Prikovala sam pogled na njegov torzo. “Jako sam sretna što si bez majice.” Ryder se nasmijao dok je navlačio običnu bijelu majicu. “Da živimo na Havajima, bih, ali živimo u Irskoj... i zima je.” Nasmiješila sam se. “Bog voli uporne, pa sam morala pokušati.” Moj se muž nasmiješio, odmahujući glavom prije no što je zaobišao krevet i ispružio ruku prema meni. “Idemo te nahraniti, a onda možemo prošetati.” 59


Naš svet knjiga

Salutirala sam mu. “Da, gospodine.” Izvio je obrvu. “Ponovi to.” Glas mu je bio promukao, a oči polu sklopljene. Nacerila sam se i odmahnula glavom. “Prestani misliti na prljave stvari.” “Tvoje tijelo mi je na umu, a to je najdalje od prljavog što može biti.” Prihvatila sam njegovu ispruženu ruku. “Šarmer.” “Ako me to što sam iskren čini šarmerom, onda neka tako bude,” zezao me Ryder. Odlutali smo prema kuhinji, a nakon četrdeset minuta, glad nas oboje je bila zadovoljena. Proveli smo slijedećih deset minuta raspravljajući o izboru moje odjeće. Ja sam ciljala na udobnost; Ryder je ciljao na temperaturu i odjeću prikladnu vremenu. On je odnio usku pobjedu, samo zato što nisam imala energije da se raspravljam s njim. Kad smo oboje bili obučeni i obuveni, krenuli smo van do dobro označene staze nasuprot kolibe. Stabla nad našim glavama su se ispreplela jedna s drugima i skoro su stvorila neku vrstu tunela, čineći da staza kojom smo hodali s rukom u ruci bude zasjenjena i tamna. Bilo je prelijepo i činilo se kao da idemo u tajnu avanturu. Imala sam mali polet u svom koraku zbog te pomisli, a moj muž me brzo doveo u red. “Pazi na svoj korak,” Ryder je rekao, njegov zahvat me stezao. Učinila sam kako je rekao i pobrinula sam se da gazim po čvrstom tlu, a ne po skliskom lišću. A to je bilo malo teže, jer je lišće bilo posvuda. Bilo ga je u svim nijansama, od narančaste do nevjerojatne crvene, ali čak i njihova privlačnost nije mogla skriti činjenicu da su zapravo bili skliske smrtonosne zamke. Kad sam bila sigurna u svoje uporište, podigla sam glavu i gledala u ljepotu prirode oko mene. “Tako je prelijepo ovdje.” Ryder je stisnuo moju ruku. “Slažem se... Zapravo, tako je prelijepo da želim sliku toga.” Prestala sam hodati kad i on, te je gurnuo moje ruke u moje džepove, kad je posegao u svoj džep za svojim mobitelom. Podigla sam obrve kad je počeo uzmicati. Pokrenula sam kako bih išla s njim, ali je podigao ruke. “Ne,” rekao je. “Želim sliku onog što je prelijepo. Tebe.” Porumenila sam kao školarka. “Još uvijek sam dobar,” rekao je Ryder potapšavši se po leđima. “Jesi li siguran da možeš vidjeti pozadinu ili ja zauzimam cijeli prostor?” upitala sam cereći se. 60


Naš svet knjiga

Ryder je frknuo. “Molim te, ti si sićušna.” Nasmijala sam se. “Da bar.” Moj muž se jednostavno nasmiješio dok je podizao svoj mobitel i uperio ga u mom smjeru. Okrenula sam se malo u stranu, stavila ruke na moj trbuh na način koji je pokazivao kao da ljuljam mali zamotuljak radosti u meni, te se blještavo osmjehnula kad je Ryder odbrojavao do tri. Zavijao je kao vuk kad me uslikao i rekao, “Prokletstvo, kako je moja žena seksi.” “Ulizico.” “Mogu li te poljubiti u dupe?” Nasmijala sam se. “Ako to želiš, možeš.” “Oh.” Ryder se nacerio dok je spremao svoj mobitel u džep. “Želim.” Napredovao je prema meni, a ja sam odmah počela kreštati. “Prestani,” cvilila sam smijući se. “Ne mogu bježati!” “Onda si mi lak plijen, slatkice,” našalio se Ryder kad je skočio na mene i zarobio mi usne čim je njegovo tijelo dotaklo moje. Nasmijala sam se uz njegove usne i savila ruke oko njegova vrata, privlačeći ga k sebi što je bliže moguće. Ispustio je zvuk režanja skoro kao životinja iz dubine svog grla, kao što je uvijek činio kad mu je tijelo reagiralo na moje. Zapjevušila sam kad sam mu poljubila usne, prije no što sam mu zagrizla donju usnu svojim zubima. “Ovdje je hladno kao sam vrag,” upozorio je. “Ne započinji nešto što ne možeš odmah završiti.” Nasmiješila sam se kad sam mu oslobodila usnu. Ryderove oči su sadržavale vatreno obećanje onoga što će kasnije donijeti, ali za sada, htio je da se usredotočimo na našu mini avanturu šetajući, što je bilo upravo ono što smo učinili. Nakon blaženih sat vremena istraživanja, iznenadna tutnjava grmljavine nas je oboje preplašila. Pogledala sam gore i odmah iza planina, dolazili su oblaci gadnog izgleda. Ryder je provjerio aplikaciju vremenskih uvjeta na svom mobitelu i opsovao sebi u bradu upravo kad je munja bljesnula i proparala nebo. “Oluja se približava.” Odlučili smo da nam je dosta prirode za jedan dan, uz vremensko upozorenje, te smo krenuli nazad u našu toplu i udobnu kolibu. Ušli smo unutra, a ni sekundu kasnije, moj je mobitel zazvonio u spavaćoj sobi. Kombinirajući brzo hodanje i geganje, po Ryderu, što je uzrokovalo da mu pokažem srednji prst dok sam se kretala prema spavaćoj sobi sa 61


Naš svet knjiga

smijehom koji je lebdio iza mene. Uzela sam mobitel sa svog noćnog ormarića, pogledala na ekran, te se onda javila na poziv stavljajući mobitel na uho. “Hej, Kay, što ima novo?” “Aideen je rodila!” zacvilio je Keelin uzbuđeni glas kroz moj mobitel. “Što?” uzdahnula sam. “Opet je imala raniji porod?” “Da, ali ovaj put je trajalo dulje nego kad je rađala Jaxa.” “Kako to misliš?” “Dobila je trudove jučer, a rodila je tek prije deset minuta. Izdržala je do kasno sinoć prije no što je otišla u bolnicu.” Nabrala sam obrve i opet se preplašila kad je zagrmilo vani. “Zašto me nitko nije nazvao?” upitala sam, usredotočivši se na telefonski poziv. “Tako je Ada odlučila,” rekla je brzo Keela. “Nije htjela smetati dok si na medenom mjesecu.” “Je li ona to ozbiljna?” upitala sam razdraženo. “Znam. Rekli smo joj da bi ti i Ry htjeli to znati, ali nas je sve natjerala da obećamo da ćemo čekati dok ne rodi prije no što nazovemo. A pod obećanjem, mislim da nam je svima zaprijetila skoro našim životima.” Odmahnula sam glavom. “Prebit ću je.” Keela je šmrknula. “Super joj je, kao i tvom nećaku.” Nećak. “Rodila je još jednog dječaka?” “Da,” zacvilila je Keela. “Težak je 5,60kg i dug 53cm. On je veliki dečko. Dali su mu ime Locke Ryder Slater!” Locke Ryder Slater. Počela sam skakati gore i dolje – koliko sam mogla – od radosti, ali sam skoro odmah prestala kad je kiša glasno počela udarati po prozoru spavaće sobe. Sunce je zalazilo, a crni oblaci su brzo zakrili bilo kakav narančasti sjaj tamnom bojom. Namrštila sam se na šumu na koju je gledala naša koliba. Vjetar se znatno pojačao i uzrokovao je da se drveće njiše s jedne strane na drugu. “Bran? Da... čuješ... me... ti... Halo?” “Keela? Nešto prekida, dušo.” “Čuješ li me?” upitala je glasno. “Da,” rekla sam, također povisivši svoj glas. “Oprosti, vrijeme se pogoršava ovdje. Ryder je rekao da se oluja približava.” 62


Naš svet knjiga

“To je jedan od razloga zašto sam te nazvala,” odgovorila je Keela dok sam ja uključila svjetlo u našoj spavaćoj sobi. “Očekuju se teška kiša, munje i grmljavina, te jaki naleti vjetra. Zahvatit će nas zadnji nalet oluje Harry koja je udarila na UK noćas.” Pa, jebote. “Nadajmo se da će brzo proći,” rekla sam. “Branna? Da li... me... Branna? Halo?” “Ne čujem te.” “Nazvat... kasnije. Halo?” “Ok, dušo. Čujemo se kasnije.” Veza je bila jako loša kad god su me moja sestra ili prijateljice zvale proteklih nekoliko dana, ali sada je bila stvarno loša kad se oluja približavala. To je bio još jedan razlog što sam jedva čekala da dođem doma. Nisam mogla dočekati da vodim pravi razgovor s njima, a da me ništa ne prekida. “Ryder!” urlala sam kad sam prekinula razgovor. “Rydere, brzo, dođi ovamo!” “Branna?” začula sam riku svog muža kao odgovor. “Dolazim!” Čula sam njegove korake kako udaraju po podnim daskama, dok je trčao niz hodnik. Poskočila sam kad su se vrata naše sobe zamahom otvorila i udarila u zid s odzvanjajućim praskom. “Što nije u redu?” upitao je moj muž, divljeg pogleda. “Aideen je rodila!” “Dovraga!” Zadahtao je i stavio ruku na svoja prsa. “Jako si me uplašila. Pomislio sam da nešto nije u redu s tobom, Branna.” Jebiga. Trznula sam se. “Žao mi je, zaboravila sam.” Sklopio je oči na nekoliko sekundi i onda ih opet otvorio. “Jesi li Ado i beba dobro?” upitao je, spustivši ruku sa strane. “Je li sve prošlo kako je trebalo?” Kimnula sam. “Aideen je super, kao i naš novi nećak.” “Još jedan dječak?” Nasmijao se, njegova briga za mene se povukla s njegova lica. “Kladim se da Kane uživa u tome.” “Sigurna sam u to.” Smijuljila sam se. “Nazovi ga, siguran sam da bi te htio čuti. Samo se nemoj iznenaditi ako se veza prekine, oluja je upropastila moj razgovor s Keelom.”

63


Naš svet knjiga

Ryder je učinio upravo to. Još me jednom pogledao od glave do pete, i kad je bio siguran da sam dobro, izvadio je svoj mobitel, tipkao po ekranu, te ga pritisnuo na uho. “Kane?” rekao je, široko se smiješeći kad mu se brat javio. “Braco, čestitam tebi i Adi. Još jedan dječak! Jako sam sretan zbog vas oboje.” Ryder se nasmijao na nešto što je Kane rekao, onda odgovorio, “Ah, moglo je biti i gore. Mogao si skoro propustiti porođaj, kao kad je Jax rođen.” Mogla sam praktički čuti Kaneov “Jebi se,” na drugoj strani sobe. Nasmiješila sam se kad se Ryder još jednom nasmijao, ali sam se nasmiješila još šire kad je postao jako tih jako brzo. “Ponovi to,” zahtijevao je moj muž. “Mislim da te gubim. Zvučalo je kao da si rekao da mu je ime Locke Ryder.” Rekao je to. Moje srce se ugrijalo kad je Ryder počeo malo ljuljati s jedne strane na drugu. “Kane, ne znam što da kažem, osim da sam počašćen.” Proveli su minutu ili dvije na mobitelu nakon toga, a kad je veza postala loša, Ryder je prekinuo poziv. Pogledao me i rekao, “Dali su mu moje ime.” “Zar to nije briljantno?” “Da,” rekao je, pročistivši grlo. “Briljantno.” U mom trbuhu je eksplodiralo leptirićima kad je protrljao oči. “Hoćeš li se rasplakati?” upitala sam, smiješeći se tako široko da su me obrazi počeli boljeti. “Ne,” rekao je brzo. “Samo imam nešto u očima. Bila si u pravu u vezi toga da je ovdje malo prašno.” “Da,” zadirkivala sam ga. “Mora da je prašina u pitanju, jer ti nikad ne bi plakao zbog toga što je tvoj mlađi brat dao svom novorođenom sinu tvoje ime.” “Naravno da ne bih,” uzvratio je moj muž. “To nije velika stvar.” “Aha,” zadahtala sam. “Uopće nije velika stvar.” Ryder je šmrcnuo i protrljao opet svoje oči. “Idem u kupaonicu,” uspio je izaći prije no što se okrenuo i pobjegao iz sobe. Prikrila sam svoje hihotanje, jer sam znala da će osloboditi svoje 'muške emocije' kad ne budem u blizini. Svi muškarci navodno, po braći, prate taj kod. Nikad se nemoj 'raspekmeziti' i plakati pred nekim. Muška Biblija je 64


Naš svet knjiga

imala cijelo jedno poglavlje u vezi toga – ili je to bar ono što je Dominic rekao. Taj prokleti kod pod kojim su živjeli, će se uskoro promijeniti kad svi budu imali djecu, te ih gledali kako odrastaju. Mogla bih se zakleti svojim životom u to. Te večeri kad sam se probudila iz mog sna – koji je zapravo bio kao šesterosatna koma – našla sam Rydera u kuhinji kako nam priprema večeru. Nije me još primijetio, pa sam tiho ušla u prostoriju i jednostavno promatrala veličanstvenost mog muža. Naslonila sam se na kuhinjski pult i protrljala svoj trbuh kad se beba ritnula. “Maleno je aktivno danas,” rekla sam. Ryder je pogledao gore, nasmiješio se i onda zaobišao šank kako bi me poljubio pozdravljajući me. “Jesi li dobro spavala?” upitao je. “Jako dobro,” prela sam, otresajući moje opuštene udove. Cerekao se kad se vratio do štednjaka. Beba se jako ritnula. Opet. “Kladim se da će ova beba ličiti na tebe,” naglas sam promrmljala. Ryder je podigao pogled prema meni i namignuo mi. “S vremenom ćemo imati jedno koje će više sličiti tebi nego meni, pa se nemoj prestati nadati.” Frknula sam. “Koliko djece planiraš da imamo?” Ryder je rekao, “Petoro.” Gospode. Oslonila sam svoj obraz na ruku. “Još si uvijek odlučan u vezi toga, ha?” “Naravno,” rekao je. “Oduvijek sam bio odlučan u vezi toga.” Nakrivila sam glavu u stranu. “Što ako ja samo želim jedno?” “Zašto bi htjela imati samo jedno dijete?” upitao je, zvučao je zbunjeno. “Jer su neki ljudi zadovoljni s jednim,” izjavila sam. “Ali, hoće li dijete biti sretno?” upitao je moj muž dok je nastavljao peći odreske za nas. “Jedino dijete je usamljeno dijete.” Zakolutala sam očima. “Naše dijete ima troje bratića i sestrični zasad, koji neće biti puno stariji. On ili ona će imati puno interakcije s drugom djecom.” “Kako znaš?” upitao je Ryder dok je okretao naše odreske koji su cvrčali u tavi. “Kako znaš da moja braća i djevojke neće odseliti negdje drugdje, pa ih nećemo tako često viđati?” Moje je srce počelo nabijati u mojim grudima. “Neće se odseliti,” odgovorila sam. 65


Naš svet knjiga

“Ne možeš to znati,” rekao je Ryder dok je stavljao začine u tavu. “Koliko mi znamo, mogli bi odlučiti odseliti se u sjeverni dio grada ili u drugi okrug s boljim školama za njihovu djecu. Sumnjam da će ostati ovdje samo kako bi naše dijete imalo društvo.” Nikad nisam tako nešto pomislila. Mislim da sam uvijek pretpostavljala da će svi ostati živjeti blizu jedni drugima. Iznenadna pomisao da moja sestra, prijateljice i Ryderova braća neće živjeti u blizini, nije mi dobro sjela, te sam se iznenada naljutila na Rydera što mi je tu brigu stavio u glavu. Zurila sam u njega. “Zašto si tako negativan u vezi ovoga?” “Nisam.” Uzdahnuo je. “Samo ne želim da pretpostavljaš da će naše nećakinje i nećaci nadoknaditi braću i sestre našem djetetu.” “Ti ćeš odslužiti misu samo kako bih se složila s tobom u tome da imamo petoro djece.” “Što to uopće znači?” upitao je on. “To znači,” rekla sam odlučno, “da bi rekao bilo što samo da dobiješ ono što želiš.” Ryder je frknuo, a u tom trenutku sam znala da on neće odustati od ovoga bez obzira što ja rekla, a to me počelo izluđivati. “Što ako ih ja više ne budem mogla imati?” Ryder je isključio štednjak i servirao naše odreske i priloge na tanjure. “To je ludo,” rekao je, odbacujući moje pitanje. “Ne, nije,” izjavila sam, nije mi se sviđalo što se ovaj razgovor brzo pretvara u svađu. “Što ako je beba koju nosim jedina beba koju ću ikad nositi? Zar on ili ona neće biti dovoljni, jer nemaju braće ili sestara?” Ryder je podigao pogled u mene i problijedio. “Ne, naravno da hoće-” “Zašto onda praviš tako veliku strku oko ovoga?” zahtijevala sam. “Zašto se boriš protiv mene u ovome? Zašto ti je potrebno još četvoro djece? Zašto?” “Branna, slušaj-” “Ne, ti slušaj.” Glas mi je iznenada pucao. “I prije su mi bili oduzeti moji izbori, i odbijam da mi opet budu oduzeti. Ako ne želim imati više djece, onda ih neću imati. To je moje tijelo. To je kraj ovog razgovora!” Voljela bih da sam govorila s odlučnošću i držala glavu podignutu visoko, ali velike, debele suze su kanule iz mojih očiju, i šmrcala sam kao luda. Možda sam izgledala kao nered, ali rekla sam svoje i prenijela svoju poantu, a to je bila najvažnija stvar. “Sada, ako nemaš ništa protiv,” štucnula sam. “Idem van na svjež zrak.” “Branna, jako mi je ža-” 66


Naš svet knjiga

“Neka ti ne bude žao.” Prekinula sam. “Pazi na moje osjećaje i shvati moje odluke. Ne moraju ti se sviđati, ali ti je prokleto bolje da ih poštuješ. Ja sam tvoja žena; tvoje najveće poštovanje bi trebalo biti prema meni.” Izašla sam iz kuhinje ne čekajući Ryderov odgovor i krenula van na trijem. Zadrhtala sam čim sam zatvorila ulazna vrata za sobom. Kiša se malo stišala, ali ledena hladnoća me grizla i uzrokovala da mi se moja topla koža naježi. Moja ljutnja je natjerala da mi se noge pomaknu, a da nisam to ni shvatila, krenula sam u smjeru staze kojom smo Ryder i ja hodali svakodnevno. Drveće koje se nadvijalo je pružilo nešto zaštite od kiše. Hodala sam samo otprilike nekoliko minuta prije no što mi je glasan cvilež privukao pažnju. Pretražila sam pogledom zatamnjeno žbunje i poskočila kad sam opet začula cviljenje. Zaškiljila sam i krenula naprijed. Čula sam žubor vode koja teče i znala sam da je rijeka u blizini. Progurala sam se kroz nešto drveća dok nisam došla blizu nasipa rijeke koja je proticala kroz šumu. Vani nije bio mrkli mrak, ali neće proći dugo kad neću moći vidjeti prst pred nosom. Znala sam da se moram vratiti u sigurnost kolibe, ali nisam mogla ostaviti životinju koja je patila. Pokušala sam se okrenuti na drugu stranu, ali mi savjest nije dopustila da to učinim. Bolni vrisak je bio glasniji ovaj put, a ja sam uzdahnula kad sam pronašla što je ispuštalo te užasne zvukove. “O, dušo,” prišaptala sam dok sam zurila dolje u malog zeca koji je nekako zapleo nogu u nekakvu plastiku koja je zapela na nekim palim granama. Pogledala sam uokolo za nečim čime ću prerezati plastiku, ali najbolje što sam mogla naći je bio polu oštri kamen. “Ššššš,” tepala sam zecu, nadajući se da ću mu ponuditi neku utjehu. Kleknula sam na koljena i uhvatila malo biće. Pokušala sam nanijeti nešto snage da ga držim mirnog, ali je bilo beskorisno, pa sam podnosila leteće šape i noge koje trkaju dok sam pokušavala otpetljati dugi komad plastike s male noge životinje. Kad se više ništa nije moglo otpetljati, iskoristila sam kamen da prepilim materijal dok nije puknuo i životinja je bila oslobođena. Zec me trknuo čim je bio slobodan. “Ti nezahvalno malo govno!” uzviknula sam. Počeo je uzmicati polako prije no što se bacio u žbunje i nestao. “Nema na čemu, Dugouško!” viknula sam za njim, malo se smijuljeći. Nalet vjetra je udario moja leđa i uzrokovao da zadrhtim. Stavila sam prljave ruke na moja bedra i trljala ih uz tkaninu mojih tajica. Zadrhtala sam 67


Naš svet knjiga

malo kad je povjetarac prošao kroz mene, a ja sam se trznula kad je grmljavina protutnjala nebom. Podigla sam se, ali prije no što sam uspjela naći pravo uporište na tlu, moje lijevo stopalo se poskliznulo ispod mene zahvaljujući natopljenom lišću koje je bilo razbacano po mojoj okolini. “Branna?” Ryderov glas me zvao iza mene. Zvučao je malo udaljeno, te sam zamislila da stoji na trijemu kolibe tražeći me. “Ryder!” Vrisnula sam baš kad sam pala naprijed. Jako sam udarila o tlo, prvo lijevim ramenom, a onda sam nezgodno i bolno počela kliziti niz nasip. Sve se dogodilo jako brzo. Jedan trenutak sam padala, onda sam bila podignuta u zrak, a slijedeću sekundu, bila sam uronjena pod ledeno hladnu vodu. Oči su mi bile otvorene, ali sve što sam mogla vidjeti je bila velika tama. Ta tama me zahvatila i borila se kako bi me zadržala u svom stisku.

68


Naš svet knjiga

Voda. Bila sam pod vodom. Hladnoća je bola moju kožu kao male pribadače. Voda i otpad su me pokrivali, i ono što se činilo kao najdužih nekoliko sekundi u mom životu, brzo je postalo najteže i najbolnije. Udarala sam nogama i koristila svoje ruke da siječem vodu u pokušaju da se probijem do površine, ali ubrzo je postalo jasno da je struja imala čvrsti zahvat i da me neće tako brzo pustiti. Tada se vatra zapalila u sredini mojih prsa, te skoro odmah se proširila na moja bolna pluća. Bilo je ironično da to je to što sam bila duboko pod ledeno – hladnom vodom, probudilo vatru koja gori unutar mene. Bilo je kao da mogu čuti kako mi pluća vrište, dok mi mozak nije shvatio da to ne vrište moja pluća, već ja. Kad su mi pluća ostala bez kisika, tišina se omotala oko mene, i u društvu njišuće struje, počela me uspavljivati. Tama me je cijelu progutala, a ja sam toga zapravo bila svjesna. Ryder je zauzeo središnje mjesto u mom umu. Bljeskovi od trenutka kad sam ga srela su bili zamijenjeni onima prizorima kroz naše zajedničke godine. Prolazili su kroz moj um kao prikaz slajdova velikom brzinom. Usporilo se na danu našeg vjenčanja, te još jednom, srce mi se proširilo kad mi je izrekao svoje zavjete, objavio mi svoju ljubav, te me kasnije učinio svojom zauvijek. Premotavam do pogleda na njegovo lice kad sam mu rekla da će biti otac našeg djeteta. Moj muž. Naša beba. Moja sestra. Moja obitelj. Moj život. Pogledala sam gore i iznenadila se što vidim svjetlo unutar tame. Svaki od mojih voljenih su me tjerali da koristim svoju snagu da stignem do isprekidane svjetlosti koja je sjala iznad mene. Nešto me je udarilo po dlanu, pa sam se uhvatila za to. Osjetila sam kako me nešto povuklo i zaustavilo me dok je struja jurila oko mene. Uhvatila sam se za objekt i podigla se prema gore, a čim sam probila površinu, počela sam se gušiti. Kašljala sam, pljuvala, te pohlepno uvlačila kisik u moja plamteća pluća. Iskoristila sam svoju slobodnu ruku da uhvatim ono što se činilo kao deblo ili velika grana drveta. Izvukla sam se na obalu rijeke, svu sam svoju težinu osovila na natopljeno deblo, te baš kad sam namjeravala uzdahnuti od olakšanja što sam dospjela na tvrdu površinu, katastrofa se dogodila. Doslovno. Vrisnula 69


Naš svet knjiga

sam kad je deblo, koje me spasilo, puklo na dva dijela i palo na mene. Sletjelo je na moju lijevu nogu i pritisnulo me na ledeno, mokro, blatno tlo. Srce mi se zabilo u prsa, te sam počela plakati, ne mogavši vjerovati što se upravo dogodilo i koliko je loša situacija u kojoj sam se našla. Osjetila sam bolni ubod sa strane dok sam nastavila teško disati, ali ništa se nije moglo usporediti s mučnim osjećajem koji se nastanio u mom trbuhu. Stavila sam ruke preko mog trbuha i rekla, “Molim te, udari.” Ništa. “Molim te,” prišaptala sam. “Molim te, pomakni se za mamicu.” Beba se ritala prije nepunih deset minuta u kolibi, ali sam imala osjećaj od kojeg mi se okretao želudac da možda nešto nije u redu nakon ovoga što mi se upravo dogodilo. Pogledala sam gore u zvjezdano nebo plačući. “Molim te, Bože,” molila sam. “Nemoj mi oduzeti moju bebu.” Očekivala sam samo tišinu, ali sam jedva čula poznati glas kako zaziva... moje ime. Ryder. “Upomoć!” vikala sam. Čula sam kako mu glas postaje glasniji, te sam čula šuškanje grana i pucketanje grančica. “Branna!” O, hvala Bogu. “Ryder!” vrisnula sam od olakšanja. “Ovdje dolje sam.” “Nastavi mi pričati,” vikao je dok je jaka kiša počela padati. “Prokleto ništa ne vidim.” Postalo je znatno mračnije u samo nekoliko minuta i postalo je skoro nemoguće razaznati bilo što od zatamnjenog grmlja. “Zapela sam,” zazvala sam ga. “Pala sam do-dolje na obalu i u vo-vodu. Izašla sam iz vode, ali kad sam se iz-izvukla van, grana koju sam koristila kao si-sidro se oslobodila i pala mi na nogu. Pre-preteška je za pomaknuti, a voda raste.” Brzo je rasla. Teška kiša koja je padala u zadnjih trideset minuta je bila previše da je mala rijeka obuzda, što je uzrokovalo da se prelijeva preko obala. “Jesi li jako ozlijeđena?” upitao je Ryder; riječi su mu bile prožete panikom dok mi se približavao. “Dobro sam, bar mi-mislim,” rekla sam kroz stisnute zube. Samo me boboli noga.” 70


Naš svet knjiga

Čula sam kako je opsovao nekoliko puta, te sam vrisnula kad je nešto zacvililo i prešlo mi preko nogu. “Što je bilo?” viknuo je Ryder. “Štakor,” viknula sam. “O, Bože, mislim da mi je štakor up-upravo prešao pre-preko nogu!” Užasno sam se bojala štakora. “Dolazim, dušo, dolazim.” Deset sekundi kasnije, čula sam kako grmlje oko mene šuška prije no što se moj muž progurao kroz njega. “Bran,” zadahtao je, uzdah olakšanja mu je pobjegao dok je pao na koljena pokraj mene. Opipao je moje tijelo dok mu ruke nisu našle deblo koje me pritiskalo. Ustao je, sagnuo se, uhvatio deblo, te stenjući ga podigao dovoljno kako bih mogla osloboditi svoju nogu. Pulsirala je od bola, ali sam mogla savijati koljeno, a to je odbacilo svaki preostali strah da je možda slomljena. “Rydere,” rekla sam, zadobivajući njegovu pažnju. “Nisam osjetila kako se beba miče ot-otkad sam izašla iz ku-kuće. Ne znam koliko sam dugo bila pod vodom.” Nisam mu mogla jasno vidjeti lice, ali sam čula oštri udah zraka. “Bolnica,” zadahtao je. “Vratit ćemo se u kolibu, osušit ćemo te i utopliti, a onda ćemo se odvesti u bolnicu. Stići ćemo tamo za nekoliko sati, u redu?” “U redu,” odgovorila sam još uvijek plačući. Ryderov zahvat na meni se stegao. “On je dobro.” Jecaji su me potresali. “Što ako mu nije dobro?” upitala sam, koristeći po prvi put termin za spol otkad sam saznala da sam trudna. “Što ako sam ga ubi-ubila? O, Bože, on ne mo-može biti mrtav Ryderu. Ne mo-može biti mrtav.” “On. Je. Dobro,” rekao je odlučno moj muž kad se sagnuo i podigao me u svoje naručje kao mladu. Nije nam dugo trebalo da stignemo do kolibe, a vrućina koja me udarila nakon ulaska u raj je bilo kao pravi Raj. “Mo-moramo i-ići,” zahtijevala sam kad smo ušli u kupaonicu. Ryder mi je skinuo mokru odjeću i odveo me pod tuš. Bez upozorenja, otvorio je vodu. Uzdahnula sam od šoka i pritisnula moje tijelo na njegovo. Voda je bila vrela, a moja koža je vrištala buneći se. “Prevruće!” kreštala sam. Ryder me držao na mjestu. 71


Naš svet knjiga

“Mlaka je,” uvjeravao me je. “Samo daj svom tijelu šansu da se navikne na to. Moramo podići temperaturu u tvom tijelu prije no što te obrišem, dušo. Zadnje što ti treba je groznica.” Položila sam glavu na njegova prsa i sklopila oči. Udovi su mi se i dalje tresli u vlastitom ritmu, ali je voda postala prekrasno topla, umjesto šokantno vruća, a moje tijelo se skoro odmah opustilo. “Ne,” Ryder je iznenada prasnuo i protresao me. “Ostani budna. Miči rukama i nogama kako bi proizvela toplinu.” “Tako mi je žao,” cvilila sam i pokušala učiniti što je tražio. Moj muž me čvrsto stisnuo. “Prestani. Dobro je. Ti si dobro, beba je dobro. Sve je dobro.” Sve nije bilo dobro i ja sam to znala. “Op-oprosti mi,” molila sam. “Molim te, oprosti-” “Prestani,” zahtijevao je. “Nemam ti što oprostiti. Doživjela si nezgodu i pala si. Nisi htjela da se to dogodi, Branna. Daj, dušo. Znam to.” Nastavila sam jecati. “Neću moći živjeti sama s-sa sobom ako sam mu na-naudila-” “Dušo,” naglasio je Ryder. “Nemoj si to raditi. Pozlit će ti ako si nastaviš ovako nabijati stres, a to neće biti dobro za bebu, zar ne?” Nekoliko sam puta duboko udahnula. “Ne,” šmrcala sam. “Neće biti do-dobro za bebu.” “Upravo tako,” izjavio je. “Imamo plan. Utoplit ćemo te i onda obući u čistu, suhu odjeću. Spakirat ću naše stvari, te ćemo krenuti kući u slijedećih dvadeset minuta, u redu?” Kimnula sam. “U redu.” Ryder je održao svoju riječ. Nakon što sam se osušila i stavila više slojeva odjeće, Ryder je spakirao naše stvari u rekordnom vremenu. Nepotrebne stvari su ostale u kolibi, te bez propisnog oproštaja od našeg prekrasnog utočišta, otišli smo, sjeli u naš Jeep, te započeli put kući. Od vožnje niz planinu pokrajnjim cestama mi se okretao želudac. Kiša je tako jako padala, munje i grmljavina nisu prestajali, a vjetar je bio tako jak da je uzrokovao da se auto ispuni zvukovima fijukanja. Moji jecaji su utihnuli, suze su mi se osušile, ali su mi brige još bile tu. “Nisam trebala izlaziti iz kolibe,” rekla sam. “Nemoj, Branna.” Rekao je odlučno Ryder. “Igranje igre što - ako će te samo uzrujati više nego što si već uzrujana.” Bio je u pravu. Znala sam da je u pravu, ali moj um je očito volio mučenje. 72


Naš svet knjiga

“Pričaj o nečem drugom,” zamolila sam ga. “Bilo što.” Učinio je upravo tako. Pričali smo o svemu i svačemu prva dva sata našeg puta. Čak sam zaspala na neko vrijeme, a kad sam se probudila, bili smo nazad u Dublinu, otprilike samo nekih dvadeset minuta udaljeni od bolnice. Vrijeme je bilo jednako loše kao i u planinama, ali je sreća bila na našoj strani kad se radilo o prometu. Ljudi pametniji od nas su ostali u kućama i dalje od ceste. “Što se tiče naše svađe,” rekla sam Ryderu. “Žao mi je.” “Ne, meni je žao,” rekao je. “Nikad nisam trebao biti toliki kreten u vezi toga da želim petoro djece, i nikad ti nisam smio nametati tu ideju. Nije bilo pošteno.” Šutjela sam. “Razlog iz kojeg želim petoro je samo zato što braća i ja činimo petoro, a želim da moja djeca imaju ono što mi imamo. Želim da imaju sigurnost, zaštitu, ljubav i odanost. Prije tebe, moja braća su bili jedini koji su mi pružili bilo što od toga.” Ryderova ramena su se spustila dok je govorio. “Moja braća su me spasila dok sam odrastao. Bez njih, iskreno ne znam kakva bih osoba postao tamo u naselju. Samo... ako nam se ikada išta dogodi, želim da naša djeca imaju braću ili sestre koji će pomoći i voljeti ih kroz sve. Osim tebe i našeg djeteta, Branna, moja braća su moja najveća ljubav. Oni mi znače sve. Umro bih za njih bez oklijevanja. Pretpostavljam... pretpostavljam da sam samo htio da naše dijete ima takvu povezanost, te sam samo pretpostavio da će se takva povezanost dogoditi zbog brojnosti. No, žao mi je što sam ti nametao svoju želju. Nisam shvaćao zašto ti ne želiš više djece, ali sada shvaćam. Ti nisi inkubator u kojem će biti smještena naša djeca. To je tvoja odluka koliko ćemo-” “Naša,” ispravila sam ga. Ryderova obrva se podigla kad je pogledao s ceste na mene i onda opet na cestu. “Što?” “Naša,” ponovila sam. “Pogriješila sam prije. To je naša odluka. To je moje tijelo, ali da budem iskrena to je i tvoje tijelo. Ti ga voliš i poštuješ – voliš i poštuješ mene. Čuvši tvoje razloge zašto si bio tako nepopustljiv u vezi toga da želiš petoro djece, to nije ludo. To mi grije srce, dušo. Ti si tako dobar čovjek, a ja ne mogu vjerovati da si moj. Imat ću onoliko djece koliko mi dobri Bog da. Želim da naša djeca imaju ono što smo ti i ja imali dok smo odrastali. 73


Naš svet knjiga

Ljubav, sreću, te sve navedeno. Bez obzira bilo to s jednim bratom ili sestrom ili desetoro. Želim sve to... s tobom.” Ryder mi je uzeo ruku na sekundu i onda je pustio, kako bi mogao promijeniti brzinu. “Tako te jako želim poljubiti upravo sada.” Nasmiješila sam se. “Samo ćeš me morati ljubiti duže kasnije.” “Možeš računati na to, draga.” Srce mi je lupalo u prsima. “Volim te, Ry,” rekla sam, oči su mi se zamaglile. “Značiš mi sve na svijetu.” Uzdahnula sam kad je iznenada stao uz cestu, otkopčao svoj pojas, te se nagnuo preko upravljačke ploče kako bi me poljubio. “Postoji granica koliko slatkorječivosti mogu podnijeti,” promrmljao je uz moje usne. “Ja sam samo muškarac.” Nasmiješila sam se i pritisnula čelo na njegovo, prije no što se pomakao na svoju stranu auta, zakopčao svoj pojas i opet počeo voziti. “Trebala bi nazvati svoju sestru.” Moj osmijeh je nestao. “Ne,” rekla sam. “Ne želim je zabrinjavati dok ne saznam da li se imamo zbog čega zabrinjavati.” Ryder me još jednom pogledao. “Poludjet će ako to učiniš.” “Nije me briga,” rekla sam odlučno. “Ona i svi ostali će se samo brinuti, a ja ne želim razmišljati o tome. Samo želim da ti i ja odemo u bolnicu, pa ćemo vidjeti za dalje, u redu?” “Kako god ti želiš, dušo.” Kimnula sam i stavila ruke na moj trbuh, tiho sileći bebu da se pomakne, ali kao i prije, nisam osjetila nikakvo kretanje... čak niti treperenje. Kad smo stali na bolničko parkiralište, to nije bilo dovoljno brzo. Otvorila sam suvozačeva vrata i izašla van, ali čim sam opteretila svoju bolnu nogu, jauknula sam. “Sranje,” rekla sam kroz stisnute zube. “Mogu hodati, ali će biti bolno.” Ryder je zaobišao auto do moje strane, zatvorio vrata, zaključao auto, i onda me podigao u svoje naručje. Instinktivno, moje ruke su došle oko njegova vrata dok je oštro hodao preko parkirališta, kroz dvokrilna vrata i u bolnicu. Rekla sam mu kako da dođe do odjela hitne, ali je ignorirao i mene 74


Naš svet knjiga

i zaštitara, te krenuo stepenicama, po dvije odjednom, dok nismo stigli na drugi kat. Na porodilište. “Nisam u trudovima,” rekla sam mu dok je napredovao kroz dvokrilna vrata. “Moram ići na hitni odjel.” “Vraga moraš,” rekao je prije no što je, doslovno na silu nogom otvorio vrata i ušao na odjel. “Rydere!” uzdahnula sam. “Sally, Ash?” vikao je, ne mareći što ga svi drugi na odjelu mogu čuti. “Trebam vašu pomoć; radi se o Branni!”

75


Naš svet knjiga

Pogledala sam u lijevo i vidjela Asha kako doslovno trči niz hodnik sa Sally i mojim kolegicama, koje su ga slijedile. “Bran,” dahtao je Ash dok se poskakujući zaustavio ispred Rydera i mene. “Što se, dovraga, dogodilo?” “Pala je u rijeku blizu kolibe gdje smo odsjeli,” odgovorio je Ryder, podignuvši me uz svoja prsa kako bi mogao namjestiti svoj zahvat na mom tijelu. “Bila je pod vodom oko deset do petnaest sekundi, a bila je ledeno hladna, pa sam je morao ugrijati prije no što smo došli ovamo. Nije osjetila da se beba miče otkad se to dogodilo prije skoro tri sata.” “Soba broj jedan je slobodna,” rekla je Sally dok je vadila svoj mobitel iz džepa. “Odnesite je tamo, a ja ću nazvati svog muža na hitnoj.” Ryder me držao na svojim rukama dok je slijedio Asha u sobu broj jedan. Ryder me stavio na krevet i ostao sa strane dok se Ash tiho kretao po sobi, uzimajući sve što će mu trebati da pregleda bebu. Opsovao je kad nije našao CTG uređaj u sobi. “Idem po CTG,” rekao je Sally koja je ušla u sobu. “Ovdje je dopler za fetuse. Koristit ću njega dok ti dođeš s uređajem. Sigurna sam da su Branna i Ryder nestrpljivi da čuju bebine otkucaje srca.” Ako ima otkucaje srca. Počela sam plakati, a to je uzrokovalo da Ryder sjedne na krevet pokraj mene i omota svoje ruke oko mene. Ash je brzo izašao iz sobe. Ryder mi je pomogao da skinem jaknu i džemper, te da podignem svoju majicu, dok mi trbuh nije bio potpuno izložen. Sally mi je pomogla da povučem dolje svoje tajice dok mi se nije pokazala zdjelična kost. Bez čekanja na pristanak, istisnula je malo gela na moj trbuh, uključila dopler, te ga stavila na moj trbuh. Vrtjela je njime po gelu, i nekoliko trenutaka bilo je statike i uobičajeni zvuci koji su dolazili od uređaja. Pozorno sam slušala, a kad sam začula nježno bubnjanje otkucaja srca, znala sam da nije moje po ritmu. Zvuk je postajao sve glasniji i glasniji dok nije bio sve što smo mogli čuti. “Otkucaji srca su jaki,” objavila je Sally, a njen uzdah olakšanja je bio očit. “Beba je dobro, vjerojatno samo spava.” Briznula sam u plač još jednom, a mislim da je i Ryder, također. “Rekao sam ti,” rekao je dok me je ljubio u lice. “Rekao sam ti da će on biti dobro.” 76


Naš svet knjiga

Držala sam se za njega; olakšanje koje sam osjećala je bilo skoro previše za podnijeti. “Sranje, molim te nemoj mi reći da je loše, Sal?” Pogledala sam gore i vidjela da se Ash vratio u sobu, gurajući CTG uređaj jednom rukom, te vukao USG uređaj iza sebe. CTG uređaj mjeri otkucaje bebinog srca cijelo vrijeme pomoću pojasa koji je stavljen oko mog trbuha, dok USG uređaj služi za ultrazvučno snimanje. “Upravo suprotno,” ozarila se Sally. “Beba je dobro, samo spava.” Ash je stavio ruku na prsa. “Hvala kurcu na tome.” Uspjela sam se nasmijati. “Moram obići nekoliko pacijentica,” iznenada je rekla Sally, te me uzela za ruku i stisnula je. “Ash, priključi je na CTG, a ja ću napraviti ultrazvuk za otprilike pet minuta. Rydere, hoćeš li mi se pridružiti vani na trenutak, molim te?” Oklijevajući je učinio tako, a Ash je zatvorio vrata nakon što su njih dvoje izašli. Znala sam da Sally provodi Rydera kroz proceduru za ovakav tip prijema pacijentica, te će mu postaviti još pitanja kako bi odredili da li moram ostati u bolnici preko noći. Bila sam sigurna da ću morati ostati u bolnici preko noći, posebno ako Sally prepusti tu odluku Ryderu. Skrenula sam svoj fokus s njih na mog prijatelja i šmrknula. Ash je, kao i obično, imao cerek na svom licu koji mi je govorio da će mi upravo skrenuti pažnju sa svega što se upravo dogodilo. “Toliko sam ti nedostajao da si napravila ovakvo sranje samo kako bi mogla doći na odjel vidjeti me?” upitao je, ruka mu je bila na prsima. “Dirnut sam.” Nasmijala sam se. “Poljubi me u dupe, ne volim te baš toliko.” “Laži,” zezao me dok je uključivao CTG uređaj i omotao pojas za praćenje oko mog trbuha. Odmahnula sam glavom, smiješeći se. “Trebao si vidjeti Rydera kako trči ovamo gore sa mnom. Pokušavala sam mu reći da je ovo porodilište i da trebam ići u odjel hitne u prizemlju, ali on me nije slušao.” “On vjeruje Sally i meni da ćemo se pobrinuti za tebe,” rekao je Ash, prsa su mu se nadula od ponosa. “Ionako bih ja jednostavno tražio da te prebace ovamo, pa mi je Ryder uštedio vrijeme učinivši mi ovu uslugu.” Nasmiješila sam se. “Tako sam i mislila.” Ash je namignuo i onda pogledao u USG uređaj koji je bio pokraj nas. 77


Naš svet knjiga

“Vidjet ću da li mogu obaviti ovu ulogu tehničara,” objavio je, trljajući ruke zajedno prije no što je uključio uređaj. Smijala sam se kad je on namjestio CTG pojas za motrenje. “Samo naprijed,” rekla sam. Nakon što je istisnuo još malo gela na moju kožu, Ash je vrtio doplerom po mom trbuhu, a ja sam ga gledala s velikom zabavljenošću. Nisam mislila da će on naći bebine otkucaje srca, ili bebu uopće, jer iako je bio prilično dobar u očitavanju ultrazvuka, nije bio baš dobar u korištenju ovog uređaja da bi našao savršene prizore. Mi nismo imali tako dobro oko kao tehničari. Za mene, sve su to bile samo crne i sive mrlje, dok mi netko ne bi nešto pokazao na njima. Nakon minute ili dvije, pomislila sam da će Ash odustati kad se iznenada nagnuo tako blizu monitoru da je skoro nosom dodirivao ekran. Sjeo je nazad na krevet nakon trenutka i pogledavao od ekrana prema meni i onda opet prema ekranu. Trepnuo je i protrljao oči nekoliko puta. Zbunjeno sam ga gledala; čovjek je zurio u monitor kao da se sam Bog pojavio i nasumično počeo šetati naprijed i nazad u Elvisovom kostimu. “Koji vrag nije u redu s tobom?” upitala sam s napetim smijehom. U pozadini mog uma, bila sam zabrinuta da je vidio nešto u vezi bebe što nije dobro, a to me počelo plašiti. “Ništa,” odgovorio je, još uvijek gledajući u ekran. “Samo... izgleda kao... bar sam siguran-” “Ash!” prekinula sam ga, sada uspaničena. “Što vidiš? Je li beba dobro?” Molim te budi dobro. “Da, sve izgleda super. Samo...” mrmljao je sebi u bradu i naginjao se još bliže monitoru. “Gle, ja nisam tehničar, dušo, ali ovo ovdje su blizanci. Siguran sam u to.” Na sekundu, sve što sam čula bila je statika. “Oprosti,” rekla sam dok sam se pokušavala pribrati. “Možeš li to ponoviti?” “Ryder ima moćnu spermu,” izjavio je Ash odmahujući glavom. “Napumpao te je s blizancima. Kladio bih se u moj auto.” Srce mi se zabilo u prsa, jer je Ash prokleto obožavao svoj auto. “Nisi mi nimalo sm-smiješan,” zamucala sam. “Očito imaš ultrazvuk neke druge žene i pretvaraš se da je moj!” Smijeh je provalio iz Asha.

78


Naš svet knjiga

“To bi bilo urnebesno, ali ovo nije šala. S rukom na srcu, na zafrkavam te. To si ti na ekranu i tvoje dvije bebe.” Pogledala sam od Asha prema ekranu i rekla, “Pokaži mi.” Učinio je kako sam tražila, a kad sam vidjela što je on vidio, nisam mogla to ne vidjeti. “O, moj Bože,” prišaptala sam. “Da, počni Mu se moliti, jer si tako najebala.” Smijuljio se. “Odgajati blizance će biti vraški teško.” Prestani govoriti. Pomislila sam na Rydera, a moje srce je počelo silovito nabijati u mojim grudima. “Ryder,” zakreštala sam. “Dovedi ga ovamo, Sally također; ona čita ultrazvuk kao novine.” Asha nije trebalo dvaput moliti; izašao je iz sobe i otišao po Rydera i Sally. Tako sam ostala sama u sobi s monitorom koji je sada bio taman jer mi dopler više nije bio na trbuhu. Crn ekran ili ne, nisam mogla skinuti pogled s ekrana. Moj cijeli život se mijenjao preda mnom, a ja sam bila mučno uzbuđena zbog toga. “Blizanci,” prišaptala sam naglas. Zar sam zaista takva sretnica? Sally je ušla u sobu nekoliko sekundi prije Rydera, te je otišla odmah do uređaja i ponovila što je Ash radio. Uzdahnula je jednom ili dvaput, a onda je napravila hrpu mjerenja. Napetost me skoro ubijala. “Pa?” rekla sam. Sally me pogledala širom raširenih očiju. “Ash je u pravu, Bran.” “O, moj Bože!” prišaptala sam. “Zar nešto nije u redu s bebom?” upitao je Ryder, strah u njegovom glasu je bio očigledan. “Ash je rekao nešto Sally i ona je samo dojurila ovamo.” Pogledala sam u svoga muža i vidjela da mu je pogled prikovan za moj. Odmahnula sam glavom kao odgovor na njegovo pitanje, oči su mi bile zamagljene suzama. “Ne.” Gušila sam se. “Zapravo, obje bebe su odlično.” Ryderova ramena su se spustila od olakšanja kratko prije no što su se skoro odmah ukočila kad su moje riječi doprle do njega. “Ne igraj se,” upozorio me. “Ne podnosim takve šale.” Široko sam se osmjehnula dok su suze počele vlažiti moje obraze. “Ne igram se. Imamo blizance. Pogledaj.” 79


Naš svet knjiga

Sally nam je oboma pokazala na Bebu A i Bebu B, a prije no što sam shvatili, cijela je soba plakala. Čak je i Ash krišom trljao oči i nazivao nas sve plačljivcima, što nas je nasmijalo. “Ne znam kako im je to promaknulo na tvom ultrazvuku u dvanaestom tjednu, Branna” rekla je Sally, tapšavši svoje obraze maramicom. “To je bio kratki ultrazvuk s Taylor,” rekla sam, osjećajući se kao da lebdim. “A s obzirom na ono što mi je pokazano, zaista je izgledalo kao samo jedna beba.” “Možda se jedan blizanac skrivao iza drugoga,” predložio je Ash. “To se dogodilo već dva puta ove godine kad su majke imale ultrazvuk.” “Hoće li biti kao moja braća?” upitao me Ryder. “Ne, jer su tvoja braća tehnički dvojajčani blizanci.” Ryder je trepnuo. “Ne, jednojajčani su.” “Imaju drugačiju boju kose,” rekla sam otvoreno. “Jednojajčani blizanci bi imali istu razinu melanina, pa ne bi mogli imati različite boje kose.” Moj se muž namrštio. “Branna, osim njihove kose, oni su isti. Oni doslovno imaju isto lice.” “Znam to,” uvjeravala sam ga. “Za svijet su identični, ali prema medicinskim uvjetima, oni bi bili klasificirani kao dvojajčani blizanci samo zbog boje kose.” “Kako mogu izgledati potpuno jednako, ako nisu jednojajčani?” upitao je neuvjeren. “Oni ne izgledaju samo slično: oni imaju sve isto, osim boje kose.” “Pretpostavljam da je to samo jedna od rupa u zakonu prirode. Oni su potpuno isti, osim boje kose. Samo kažem da prema znanosti, oni bi bili klasificirani kao dvojajčani.” Ryder je zazviždao. “Nikad im to nemoj reći; oni misle da su jednojajčani.” “Neću reći ni riječ.” Cerekala sam se dok sam gledala na ekran i onda u Sally. “Sigurna sam da su naše bebe jednojajčani blizanci, ali možeš li mi to potvrditi?” Sally je kimnula. “Jednojajčani su, dušo.” “Kako znaš?” upitao je Ryder dok je sjedao na stolicu pokraj kreveta na kojem sam ležala i uzeo me za ruku, čvrsto je stisnuvši. “Dvojajčani blizanci su kao i sva ostala braća, jedina je razlika što dijele maternicu. Jednojajčani blizanci dolaze iz istog jajašca, pa tako dijele isti DNK uzorak. Između vaših blizanaca nema membrane koja ih dijeli, te dijele posteljicu, što znači da dolaze iz istog jajašca koje se podijelilo,” objasnila je 80


Naš svet knjiga

Sally. “Vidjela sam ovakve ultrazvuke stotinu puta tijekom godina, a ovaj je slučaj iz priručnika o jednojajčanim blizancima.” Ryder je izdahnuo duboki dah. “Možete li odrediti njihov spol?” “Mogu.” Sally je oklijevala dok je pogledavala između nas. “Branna je šesnaest tjedana i četiri dana trudna, a oni su oboje u savršenom položaju da se spol odredi i potvrdi. Želite li saznati?” Planirala sam da ne saznam, ali to je bilo prije no što sam saznala da ćemo imati jebene blizance. “Ja želim,” priznala sam Ryderu. “A ti?” On je brzo kimnuo, nasmijavši me dok sam gledala u Sally. “Želimo znati, molim te, Sal.” “Imat ćete identične blizance dječake.” Ozarila se pljesnuvši rukama. “Čestitam.” “Dječaci,” prišaptala sam. “To stvarno je kao s Dominicom i Damienom opet ispočetka,” odgovorio je Ryder, njegov zahvat na mojoj ruci se pojačao. “Sranje,” izbrbljala sam. Moj se muž nasmijao. “Možeš to opet reći.” “Sranje,” ponovila sam, te se nasmijala kad se Ryder nasmijao jače. Sally i Ash su izašli iz sobe, a da nismo ni primijetili jer smo toliko bili zaokupljeni jedno drugim i novostima da ćemo imati blizance. Identične blizance. “O, Bože,” uspjela sam reći kroz suze radosnice koje su tekle. “Postat ću ogromna.” Ryder se nasmijao i prigrlio me k sebi. “Ne mogu ovo vjerovati, slatkice. Dječaci blizanci.” Ni ja to nisam mogla pojmiti. “Dvoje djece odjednom,” rekla sam nonšalantno. “Još troje.” Ryder se opet nasmijao i tako me jako stisnuo da me skoro zaboljelo. “Kunem se da ću se brinuti za vas troje,” zakleo se kad se povukao i zurio u mene. “Nikad nisam mislio da ću imati ovakav život.” “Niti ja. Dobili smo jackpot.” Poljubio me, a onda je poljubio moj trbuh. Sat smo vremena razgovarali, još uvijek u šoku, ali samo nastavili plakati i smijati se kad nas je preplavila sreća. Sally i Ash su svako malo svratili da me pregledaju, a čak su mi i izvadili krv da naprave pretrage kad sam im rekla kako je moje disanje bilo 81


Naš svet knjiga

otežano tijekom ovih zadnjih nekoliko tjedana, uz moj umor. Jednom kad su se bebe probudile i počela se micati, srce mi se opustilo. Ryderovu i moju pažnju su privukla vrata kad su se otvorila, nedugo nakon što je Sally otišla na pauzu. “Doktore Harris.” Nasmiješila sam se. “Lijepo vas je vidjeti.” “Branna.” Toplo se nasmiješio i onda se rukovao s Ryderom. “Rydere.” “Kako ste?” upitala sam kad me zagrlio. “Ja sam super,” rekao je, ali se namrštio prema meni. “Međutim, ti baš i nisi najbolje.” Trznula sam se i pogledala u karton u njegovoj ruci. “Već imate rezultate mojih krvnih pretraga?” Dr. Harris je kimnuo. “U laboratoriju su mi učinili uslugu.” “Dakle,” izdahnula sam. “Što nije u redu sa mnom?” “Imaš anemiju, Branna. Jako veliku anemiju, prema nalazima tvojih krvnih pretraga, imaš manjak i željeza i folne kiseline. Čudim se da nisi došla ranije obaviti krvne pretrage. Zar nisi osjećala i više nego samo malu zadihanost?” Da. “Nisam mislila da je išta loše u pitanju.” Namrštila sam se. “Samo sam mislila da se zbog promjene vremena osjećam tromo.” Ryderov zahvat na mojoj ruci se pojačao. “Je li ozbiljno?” upitao je. Dr. Harris je odmahnuo glavom, a ja sam praktički osjećala kako zabrinutost napušta Ryderovo tijelo. “Ako se ne liječi, može uzrokovati komplikacije, ali jednom kad se izliječi, i ona i bebe će biti zdravi kao dren.” Dr. Harris me pogledao. “Prepisat ću ti tablete željeza i folne kiseline. Znam da si ti primalja i sve to, ali ćeš dobiti istu prodiku kao i ostale moje pacijentice. Moraš uzimati tablete svaki dan, a male promjene u tvojoj prehrani, kako bi dobila više hranjivih tvari, također ne bi bile na odmet. Ti i bebe ćete imati velike koristi od toga.” “Ona će uzimati tablete i izmijeniti svoju prehranu,” odgovorio je Ryder odlučno. “Ja ću se pobrinuti za to. Ne brinite, gospodine.” Muškarac koji voli zapovjediti. Uzdahnula sam. “Uzimat ću ih, pa makar bile i veličine tableta za konje.” Dr. Harris se nasmijao kad je opet pogledao u moj karton, “Tvoje bebe dijele posteljicu, pa znaš što to znači?”

82


Naš svet knjiga

Značilo je ne samo da su moji blizanci jednojajčani, već također da bi dijeljenje posteljice moglo predstavljati problem. Kimnula sam. “Što češći pregledi kako bi se trudnoća pomnije pratila.” “Točno. Želimo da ovo prođe što je lakše moguće.” “Je li njena trudnoća visokog rizika?” upitao je moj muž. “Višeg rizika nego većina jer su u pitanju blizanci, ali njena je anemija zapravo prilično uobičajena. Stvari bi mogle krenuti u neželjenom smjeru samo ako ne bude išla na redovne preglede i prijavila svaki problem koji bude imala, bez obzira koliko mali on bio.” Dr. Harris mi je zaista održao prodiku zato što, s obzirom da sam primalja, trebala sam znati bolje, a zato što je bio u pravu, samo sam kimala glavom. Pokazao je na moju nogu. “Sigurna si da ne trebaš biti prebačena na-” “Ne,” prekinula sam ga. “Nije slomljena; samo je natučena. Htjet će obaviti snimanje, a ja neću pristati pošto sam trudna, pa nema smisla ići.” Dr. Harris je kimnuo razumjevši. “Ok, ali ako oteklina ne splasne, da si dovukla svoje dupe na Hitni odjel. Čuješ li me?” “Čujem vas.” Nasmiješila sam se. “Ostat ćeš preko noći s nama,” tada je izjavio. Uzdahnula sam, ali nisam se bunila, znajući da je tako najbolje. “Samo želim da ostaneš prikopčana na CTG preko noći, onda ćeš ujutro biti puštena kući,” rekao je. “Za svaki slučaj, u redu?” Kimnula sam. “Hoćete li me prebaciti na donje odjele?” “I oteti te od Sally?” šmrknuo je. “Iako nisi u trudovima, dušo, nema šanse da bih otišao odavde sa svojim testisima netaknutima, ako bih tako nešto potpisao.” Ryder se gušio od smijeha kad sam se ja prepustila svom. “Kasno je,” rekao je dr. Harris. “Naspavaj se; svanut će prije no što shvatimo.” Bilo je prilično kasno, a na taj podsjetnik, iscrpljenost me iznenada obuzela. “Naredio sam da se donese sklopivi krevet-” “On će jednostavno spavati sa mnom.” Prekinula sam ga, smiješeći se. “Nema potrebe da se donosi jedan gore, kad ga on neće koristiti.” Dr. Harris se nacerio. “Shvaćam.” Zagrlio me i onda se rukovao s Ryderom prije no što nas je ostavio same. Još sam bila u svojoj odjeći, a Ryder je još uvijek bio u svojoj, ali nije bilo bitno. 83


Naš svet knjiga

Obje naše bebe su bile dobro i zdrave, a to je bilo sve što je bilo važno. Prije no što sam otplovila u toliko potreban san, pitala sam se kako će moja sestra primiti vijest i ne primijetivši, zadrijemala sam s ogromnim osmijehom na licu.

84


Naš svet knjiga

“Jesi li spreman za ovo?” Ryder me pogledao kad sam pitala to pitanje dok smo stali na našem prilazu. Tek je prošlo devet ujutro i tek sam bila puštena iz bolnice. Imala sam glavobolju jer nisam dobro spavala, ali mi je bilo mučno od uzbuđenja da podijelim vijesti o našim blizancima s našom obitelji. “Spreman sam,” rekao je. “A ti?” “Ja sam spremna za tuš,” odgovorila sam, “i za nešto dobre hrane.” “I ja,” rekao je moj muž dok je gledao u auto parkiran pokraj našeg, “ali tvoja sestra i moj brat su već ovdje, pa je bolje da se prvo pozabavimo njima.” “Nisi trebao nazvati Bronaghu,” rekla sam mu. “Mogli smo im jednostavno reći što se dogodilo kad bi stigli ovamo.” “Ona je nazvala mene da se uvjeri da smo dobro nakon oluje noćas, te je slučajno čula kako Ash priča u pozadini,” izjavio je dok je otkopčavao svoj pojas. “Čak se ni ja nisam mogao izvući iz toga; tvoja sestra je previše pametna za svoje dobro.” To je istina. “Mogao si jednostavno reći da ćemo svratiti na putu kući iz-” “Nismo se trebali vratiti iz kolibe još tri dana,” prekinuo me Ryder. Otvorila sam usta kako bi nešto rekla, ali sam ih zatvorila kad sam shvatila da je u pravu. “Da li se ti to meni smiješ?” upitala sam dok je izlazio iz auta. Očito se smiješio dok je zaobilazio auto do moje strane i otvorio vrata, ali je rekao, “Tebi, ljubavi moja? Nikada.” Uhvatila sam njegovu ruku dok mi je pomagao da izađem iz auta. “Pun si sranja,” odgovorila sam mu. Vibrirao je od tihog smijeha, ali je prestao kad su se vrata naše kuće otvorila. “Zašto me nisi nazvala?” vikala je Bronagh. Krećemo. “Nisam te htjela zabrinjavati – uf.” Bila sam prekinuta kad je moja mlađa sestra jurnula prema meni, samo da bi usporila korak netom prije no što je stigla do mene i omotala svoje ruke oko mene dok me je povukla u zagrljaj koji lomi kosti. “Isuse, Bronagh.” Ukorio ju je Ryder. “Budi oprezna s njom.” 85


Naš svet knjiga

“Trudna je, nije napravljena od stakla,” rekla mu je moja sestra prije no što je pogledala dolje u moju nogu i shvatila da je savijena. “Što se dogodilo?” upitala je, namrštenih obrva. Uzdahnula sam. “To je priča koja se može ispričati samo uz šalicu čaja.” “Dominic,” viknula je Bronagh. “Pristavi čajnik.” “Već jesam,” došao je njegov glas s vrata. Pogledala sam iza moje sestre i vidjela Dominica kako stoji na najgornjoj stepenici s mojom nećakinjom u svojim rukama. “Georgie!” zacvilila sam. Bila sam zaustavljena kad je Ryderova ruka čvrsto uhvatila moju podlakticu. “Što?” Namrštio se. “Nosit ću te.” “Napravit ćeš cirkus od mene,” informirala sam ga. Zakolutao je očima. “Svi su još u krevetu-” “Jutro, susjedi!” Ryder je sklopio oči. “Osim Aleca.” Okrenula sam se i mahnula mom šogoru koji je uzimao poštu iz sandučića pokraj svojih ulaznih vrata, samo u boksericama. To je bilo tako tipično za Aleca da se nisam ni trznula. “Hladno je,” viknula sam. “Ha?” Pogledao je dolje u svoje prepone i onda opet gore u mene i rekao, “Ti si pametnjakovićka.” Svi smo se nasmijali. “Dođi s Keelom,” viknula sam. “Moramo vam nešto reći.” “Doći ćemo za deset minuta,” rekao je prije no što se povukao u kuću. Jedva sam se okrenula nazad u smjeru moje kuće, prije no što sam podignuta od tla. Viknula sam i uhvatila se za svog muža, nadajući se da sam ukopala svoje nokte u njega malo dublje nego što bi on to volio. “Iživcirat ćeš me do smrti,” rekla sam mu. “Sigurnost je na prvom mjestu,” bilo je sve što je rekao. Odmahivala sam glavom dok me je nosio u kuću, dok nam je moja sestra bila za petama. Okupili smo se oko kuhinjskog stola, a kad sam primijetila da jedan blizanac nedostaje rekla sam, “Gdje je Dame?” “Spava,” odgovorio je Dominic kao da je to očito. “Iskoristili smo svoj ključ, a kad sam pogledao u njegovu sobu, hrkao je, pa ga nisam budio.” Ryder je zijevnuo. “Idi ga sad probuditi.” 86


Naš svet knjiga

“Jesu li loše vijesti?” upitala je moja sestra, sjedajući pokraj mene. Okrenula sam se prema njoj i vidjela strah u njenim očima. “Ne, dušo, nisu.” “Želiš da Alec i Keela dođu ovamo i da Damien siđe dolje,” rekla je neuvjerena. “Nešto se događa.” “Nisu loše vijesti,” uvjeravala sam je. Odmjerila me je od glave do pete. “Bila bih tamo u sekundi,” rekla je i naslonila se na mene, čvrsto me grleći. “Znam,” rekla, uzvraćajući joj zagrljaj, “ali nisam te htjela zabrinjavati.” “Zabrini me slijedeći put,” izjavila je kad smo se razdvojile. “Izluđuje me to što znam da si bila u bolnici, a ja nisam imala pojma.” Nisam namjeravala da bude idući put, ali da bih joj udovoljila, popustila sam i složila se. “Znam da je rano, ali kako je Aideen?” upitala sam, primijetivši da ona, Kane i Jax nisu bili ovdje.” “Stiže,” rekla je Bronagh. “Raspravljali smo o tome da li je zovemo ili ne jer je tek rodila, ali ona nije htjela ni čuti. Zaprijetila nam je jednom ili dvaput na telefon što smo uopće oklijevali.” Nasmiješila sam se. “Nadrljali biste da je niste nazvali.” “Pričaj nam o tome.” Frknula je Keela kad je došetala u kuhinju, a slijedio ju je sada potpuno obučeni Alec. “Tek se smirila nakon što je rodila Lockea. Nema proklete šanse da bih je htjela raspizditi.” Nakon što smo se izgrlili, proveli smo nekoliko minuta gledajući slike najnovijeg člana obitelji, a to je samo pridonijelo mom uzbuđenju u vezi Ryderove i moje vijesti o bebi. “Snimila sam dio porođaja za vas,” rekla je Keela i dodala mi svoj mobitel. Trznula sam se na dio snimke kad sam vidjela svoju prijateljicu u bolovima, ali onda sam se otvoreno cerekala na slijedeći prizor. “Ako mi ikad više priđeš zbog seksa, odsjeći ću ti kurac,” derala se Aideen na Kanea, koji je samo buljio u nju i brzo treptao. “Lutkice, želiš li-” “Ono što želim od tebe je da skočiš kroz onaj prozor tamo,” prekinula je Aideen Kanea. “Ti si mi ovo napravio!” Ash je pogledao u Kanea. “Zar joj ovo nije drugo dijete?” “Da,” odgovorio je Kane. “Zašto onda-” 87


Naš svet knjiga

“Oprosti,” prekinula je Aideen Asha. “Da li drugi porođaj prestane boljeti kao jebeni pakao, ili tako nešto?” Ash je zagrizao svoju donju usnu, očito pokušavajući skriti svoj osmijeh. “Ne, gospođo,” odgovorio je Ash. “Jednako je bolan kao i prvi put... ili su mi bar tako rekli.” Aideen se naslonila nazad na svoj jastuk i rekla, “Okružena sam jebenim idiotima.” “Diši, Ado,” oglasila se Keela. “Ide ti briljantno, dušo.” “Keela, natjerat ću te da pojedeš taj jebeni mobitel ako me snimaš!” upozorila je Aideen. Ekran se zacrnio nekoliko sekundi kasnije, nasmijavši me. “Bila je draga nakon što je rodila bebu,” rekla je Keela, nasmijavši se također. “Bilo mi je žao svih koji su bili u sobi s njom dok se porađala, jer nekoliko minuta dok sam ja bila unutra, bila je prava noćna mora.” “Bran!” Podigla sam pogled kad je netko viknuo moje ime, te se nasmiješila pospanom Damienu, koji je trljao pospane oči. “Hej, sinko.” Namignula sam. Svi su nas često zezali, pošto se Damien uselio nazad u kuću, da sam postala kao majka kvočka prema njemu, a on se uopće nije bunio na to. “Izgledaš super,” ozario se kad je prešao prostoriju i sagnuo se, grleći me. “Trbuh ti je puno veći.” “To nisi trebao reći,” izjavio je Dominic iza svog brata. “Bronagh bi se uzrujala svaki put kad si joj to rekao.” Damien se uspravio. “Bronaghine emocije su bile-” “Su bile što?” upitala je moja sestra prekinuvši ga. “Pretjerane,” završio je Damien, oči su mu sijale nestašlukom. “Ti si bila stroj za plakanje.” Bronagh se cerila kad je uzimala Georgie od Dominica i slegnula ramenima prema Damienu, ne poričući da je bila u hormonalnom neredu dok je bila trudna. “Zašto si bila u bolnici?” upitao je Damien, s brigom u pogledu. “Dominic je spomenuo da ste se zato tako rano vratili sa svog medenog mjeseca.” “Aideen, Kane i Alannah nisu ovdje,” rekla sam. “Reći ćemo im kasnije,” moja sestra je skoro eksplodirala od nestrpljenja. “Molim te, Branna, da li je beba zaista dobro?”

88


Naš svet knjiga

Pogledala sam u Rydera koji je kimnuo. Pogledala sam u svoje prijatelje i moju sestru, a svi su oni izgledali na smrt preplašeni, pa sam znala da ih ne mogu ostaviti u napetosti. “Da skratim priču, pala sam u kolibi, a da budemo sigurni, otišli smo u bolnicu,” objasnila sam i onda se nasmiješila. “Ispostavilo se da su obje bebe stvarno dobro.” Bronagh je skoro ispustila Georgie, a da nije bilo Dominica da je uhvati, moja nećakinja bi pala na pod u sekundi. “Začepi!” zakreštala je moja sestra i nasrnula na mene. “Začepi. Začepi. Začepi!” Nasmijala sam se kao i Ryder. “Obje,” rekao je Alec gledajući u Damiena. “Je li ona to upravo rekla obje?” Trepnuo je. “Mislim da je, brate.” “Pa, jebote,” rekao je Alec. “Još jedni blizanci u obitelji?” Kimnula sam, smiješeći se. “To!” rekli su Dominic i Damien u isti glas i udarili šakom o šaku. “Zašto ste vas dvojica tako uzbuđeni?” upitao je Ryder braću, podignutih obrva. “Zato što si,” nacerio se Damien, “godinama stalno govorio da ako budeš imao blizance kao što smo mi, da ćeš znati da je to nekakva kazna od Boga.” Pogledala sam u Rydera dok je on bijesno gledao u nasmijanog Damiena i nacerenog Dominica. “Je li to istina?” upitala sam smijuljeći se. “Možda,” odgovorio je moj muž, još uvijek bijesno gledajući u svoju mlađu braću. “I oni su dječaci jednojajčani blizanci kao i vas dvojica,” komentirala sam. Nikad nisu trebali saznati da su tehnički oni dvojajčani blizanci. Nitko ionako ne bi povjerovao ako bi svima govorili da nisu jednojajčani; izgledali su poput iste osobe, samo s drugačijom bojom kose. Blizanci su opet udarili šakom o šaku. “O, čovječe,” nasmijao se Dominic, “Tako sam sretan što nisam u pitanju ja.” “Niti ja,” rekli su Damien i Alec u isti glas, nasmijavši me. “Dječaci jednojajčani blizanci, Branna!”

89


Naš svet knjiga

Pogledala sam u svoju sestru kad je progovorila i još jednom omotala ruke oko mene. Čula sam kako joj glas puca, a to je odmah dovelo da mi suze navru na oči. “Znam, Bee,” rekla sam dok sam je grlila. “Ne mogu vjerovati.” “Svi imaju dječake osim mene!” plakala je, zbog čega sam se smijuljila. “Bacimo se na pravljenje djeteta, i stavit ću dječaka u tebe ovaj put... obećavam,” uključio se Dominic. Alec je šmrknuo. “Kladim se da ću ja dobiti sina prije tebe.” Dominic je udario Aleca, koji mu je uzvratio udarac. Ryder je morao stati između njih i razdvojiti ih, što je donijelo veliki osmijeh na moje lice. Neke se stvari nikad neće promijeniti. Zagrlila sam sve u prostoriji i gurnula im slike ultrazvuka beba. “Nije pošteno što ćeš ti dobiti dvoje u ovoj trudnoći, a ja ću morati proći kroz još četiri trudnoće da bi dobili broj djece koji želimo,” rekla je Bronagh, klizeći zadivljeno prstima preko slika. Keela se smijuljila. “Možda i ti na kraju dobiješ blizance.” Dominic je stavio ruku na prsa i rekao, “Da nam to nisi željela, Daley.” Blještavo sam se osmjehnula. “Što je tako loše u tome da imate blizance?” “Ja sam blizanac,” rekao je Dominic, izjavljujući očito. “Znam koliko zahtijevani možemo biti.” “Govori istinu,” rekao je Damien, složivši se. “Bili smo mali seronje.” “Ništa se nije promijenilo,” zamišljeno će Alec. “Još uvijek ste mali seronje.” Ispričala sam se jer sam morala na WC, jednom kad su se blizanci počeli raspravljati s Alecom koliki je on mali seronja bio i ostao. Uzela sam si vremena da se olakšam i malo se sredim, prije no što sam i pomislila da se vratim dolje. Presvukla sam se u svojoj sobi, počešljala se, te je splela kako bih je držala dalje od lica. Kad sam se osjećala malo više kao ljudsko biće, vratila sam se dolje, ali sam stala u hodniku kad sam čula glasove s ulice. Izašla sam iz kuće i sišla niz stepenice, do kraja mog dvorišta kad sam spazila Aleca na našim vrtnim vratima kako drži bijelu nogometnu loptu u svojim rukama, dok ga tri dječaka okružuju. “Što se događa?” Alec me pogledao. “Trknuli su loptu na kuću; uhvatio sam ih kad sam odlazio.” “Nismo to namjerno napravili, gospođo,” jedan od dječaka je skoro viknuo na mene, izlažući svoj slučaj. 90


Naš svet knjiga

Prepoznala sam dječaka; bio mi je susjed, nekoliko kuća dalje. “Bolje ti je da nije bilo, ili ću ti probušiti tvoju glupu nogometnu loptu,” upozorio ih je Alec. “Jebite se, gospodine,” prasnuo je dječak. “Reći ću vas mami ako to učinite.” “Mali,” nasmijao se Alec, “ne prijeti mi. Ja ću početi obećavati, ako budeš.” Oh- o. “Da?” prasnuo je dječak. “Kao što? Glupi Jenki.” “Ne igraj se sa mnom mali,” upozorio je Alec. “Ili što?” uzvratio je klinac. “Izjebat ću ti sestru i mamu i onda se oženiti objema, pa ću ti postati očuh i šogor, ako me opet naljutiš, ti malo govno.” Dječakovo lice je poprimilo boju cikle kad su mu prijatelji prasnuli u smijeh. “Moj tata će vam prebiti dupe zato što ste to rekli!” bijesno je zasiktao na Aleca. “Onda ću ja izjebati njegovo dupe i oženiti se i s njim. Ne iskušavaj me s ovim, Bilbo. Oženit ću ti cijelo kućanstvo i svi ćemo biti jedna velika, sretna, jebena obitelj.” Dječakovo lice je poprimilo još tamniju nijansu crvene dok se smijeh njegovih prijatelja pojačao. “Reći ću vašoj gospođi!” ispljunuo je. “Skoro si me udario u lice loptom, a ona voli moje lice, zato molim te,” rekao je Alec, te pokazao na moju kuću u kojoj je bila Keela, “samo izvoli.” Dječak je oklijevao, pa je Alec nastavio, “Ona će imati seks utroje s tvojom braćom pred tobom, ako budeš nastupio s tim stavom pred njom.” Klinac je raširio oči i rekao, “Cijela vam je obitelj prokleto luda!” Onda se okrenuo i pobjegao, njegovi prijatelji su ga blisko slijedili. Svi troje su zaboravili na svoj nogomet. “I da nisi to zaboravio!” vikao je Alec za njim prije no što je trknuo loptu za njim. Odmahivao je glavom i pogledao me. “Jebena pičkica, izgledao je kao da će zaplakati.” Morala sam prekrižiti noge kad je smijeh provalio iz mene, praćen bolnim ubodom sa strane. “Branna?” čula sam Ryderov glas iza mene. 91


Naš svet knjiga

“Dobro joj je,” vikao je Alec kad me uhvatio, kako ne bih pala. “Ona se samo smije i vjerojatno će se upišati.” Udarila sam ga po ruci dok sam hripala od smijeha, a on je to smatrao zabavnim, ali samo na trenutak. “Sranje, Bran,” rekao je Alec uspaničeno. “Jesi li dobro?” Htjela sam potvrdno odgovoriti, ali nisam mogla jer me ubod bolio. “Rydere!” viknuo je. “Dobro sam,” zakreštala sam i stavila ruke na kukove. “Samo sam ostala bez daha.” “Bran?” rekao je Ryder, ruke su me uhvatile za ramena. “Dobro sam,” uvjeravala sam ga. “Samo sam se prejako smijala i ostala sam bez daha.” “Otići ću po tvoje lijekove u ljekarnu čim te smjestim u krevet,” izjavio je. Nasmiješila sam se kad sam pogledala gore u njega. “U redu, tatice.” Nacerio se, te smo pogledali u Aleca kad je zagunđao. “Što je bilo?” upitala sam. “Ništa, obožavam svjedočiti seksualnoj napetosti kad je kod mene nema već dva dana.” “Dva dana?” rekla sam suho. “Kako tragično.” “Pričaj mi o tome,” zagunđao je. “Proklete mjesečnice mi sjebu život. Zahvalan sam na mojoj ruci.” Ryder se nasmijao. “To je ono na čemu si zahvalan?” upitala sam Aleca. “Na svojoj ruci?” “Zahvalan sam što postoje toliki razni načini na koje se mogu jesti krumpiri,” iznenada je odgovorio. Nasmiješila sam se pri pomisli na hranu. “I ja, i na pizzi. Na svim raznim vrstama pizza.” Alec je lupio svojom šakom o moju. “Ti si moj životinjski duh,” rekao je. Nasmijala sam se. “I ti si moj,” rekla sam. Alec je nastavio put prema svojoj kući i baš kad sam se okrenula da uđem u moju kuću s Ryderom, spazila sam Kaneov auto kao vozi niz cestu. I Ryder ih je također primijetio. “Jesi li spremna reći im vijesti o bebama?” upitao je. Ozarila sam se. “Rođena sam spremna.” “Kasnije ćemo se vidjeti s Lanom i reći joj,” rekao je. “Onda će svi koje volimo znati da ćemo imati blizance.” 92


Naš svet knjiga

Bila sam umorna, gladna, te očajna da spavam u svom vlastitom krevetu, ali ništa se nije moglo usporediti sa srećom koju sam osjećala kad su mi Ryderove riječi sjele. Bilo je stvarno; imat ćemo dječake blizance i svi su bili sretni. Ono što mi je bilo najvažnije je da sam sretna, zaista sretna i prokleta bila ako to nije bio dobar osjećaj.

93


Naš svet knjiga

Dvadeset tjedana kasnije... Biti skoro trideset i sedam tjedana trudna s blizancima je bila potpuna patnja. Sve me je boljelo, sve je bilo natečeno, a stopala si nisam vidjela tako dugo da sam bila očajna od želje da se vizualno opet upoznam sa svojim nožnim prstima. Zastenjala sam, a tada je slijedio uzdah. “Uskoro će se roditi, Bran.” Zakolutala sam očima na sestrin komentar. “Lako je to tebi reći. Ti nisi nasukani kit koji se jedva može pomaći bez pomoći.” “Prije sam bila na tvom mjestu.” Nasmiješila se Bronagh. “Znam kako se jadno osjećaš.” “Pomnoži taj jad s dva i dobit ćeš osjećaj kako se ja osjećam,” zagunđala sam. Bronagh je bila tiha na trenutak i onda rekla, “Želiš li masažu leđa ili stopala?” “Ne,” rekla sam. “Samo postanem pospana, ali ne mogu zaspati.” “Što onda želiš raditi?” upitala je. Podigla sam se iz svog sjedećeg položaja. “Popit ću šalicu čaja.” Izašla sam iz svog novo namještenog dnevnog boravka – Ryder je odlučio da je vrijeme da imamo pravi dnevni boravak i premjestio teretanu gore – te krenula u kuhinju. Nasmiješila sam se Alannahi, koja je sjedila za kuhinjskim stolom, tipkajući po ekranu svog mobitela. Prije nekoliko minuta se ispričala i izašla iz dnevnog boravka kako bi se javila na poziv. “Je li sve u redu?” upitala sam kad sam si napravila čaj i krenula prema kuhinjskom stolu. “Da, samo potvrđujem neke stvari s posla.” Kimnula sam kad sam sjela nasuprot nje, ali čim sam sjela, ukočila sam se kad sam vidjela šalicu koju je Alannah sada držala u ruci. “Alannah,” rekla sam širom otvorenih očiju. “To je Alecova omiljena šalica.” Bila je to glupa šalica koja je otkrivala citat o tome kako ne namjerava ništa dobro, iz knjiga o Harry Potteru, kad bi se vruća tekućina ulila u nju. Alec je obožavao prokletu stvar. 94


Naš svet knjiga

“Može uzeti neku drugu.” Zijevnula je i otpila gutljaj čaja. “Ni sam Bog mi sada ne bi mogao uzeti ovu šalicu čaja; potreban mi je.” “Ne, ozbiljno,” navaljivala sam. “On polaže nekakvo čudno pravo na nju.” “Bit će u redu.” Cerekala se. “Nije kao da će on-” “Da li ti to koristiš moju šalicu?” Pogledala sam u desno i počela se smijati kad sam vidjela Aleca kako stoji na kuhinjskim vratima. “Za Boga miloga,” zastenjala je Alannah. “Jesmo li te mi ne znajući upravo prizvale ili tako nešto?” Njegov se pogled smrkao. “Ryan,” zarežao je. “Da. Li. Je. To. Moja. Šalica?” Alannah se nevino nasmiješila. “Možda je, možda nije.” “Odgovorit ćeš na prokleto pitanje prije no što izgubim svoj jebeni um.” Bijesni pogled koji je Alec dobacio Alannahi je uzrokovao da skrijem osmijeh iza moje šalice čaja. “Aha,” odgovorila je, mljackajući usnama. “Hoću.” “To je moja šalica,” rekao je Alec kroz stisnute zube. “Nitko ne koristi moju šalicu.” “Do danas, Sheldone Cooperu.” Alec je stisnuo čeljust kad je Alannah nakrivila šalicu u njegovom smjeru. “Naporna si,” rekao je, njegova se frustracija nije mogla previdjeti. “Ti nikada nisi naporna. Što nije u redu s tobom?” Alannah je slegnula ramenima. “Danas mi se ne sviđa da me svi naguravaju.” “Ja ću te gurnuti ako mi ne vratiš moju šalicu.” “Što ako pustim da mi šalica ispadne kad me ti gurneš?” upitala je podignutih obrva. “Nikad nisam udario žensku osobu, Alannah, ali nastavi pričati o razbijanju moje šalice i to će se promijeniti. Dupe će ti se zapaliti, ženo.” Alannah je isplazila svoj jezik, stavila ga na rub šalice, te pogleda prikovanog na Alecov, klizila njime okolo po rubu. Kad je završila, ispružila je šalicu inficiranu s bakterijama prema Alecu, ali on se nije ni pomakao. “Ti zla... kučko.” Alannah se vragoljasto nasmiješila. “Da li to znači da mogu popiti svoj čaj u miru?” 95


Naš svet knjiga

Alec je suzio oči u tanke proreze. “Dobila si bitku, Ryan, ali nećeš dobiti rat.” Okrenuo se i izašao iz prostorije, njegova čudna prijetnja je ostala visiti u zraku kao gadan miris. Pogledala sam u Alannahu i rekla, “Znaš da će te Keela ubiti zbog predstojeće glavobolje koju si joj upravo nametnula, zar ne?” “Totalno je bilo vrijedno toga.” Smijuljila se Alannah. “Jesi li mu vidjela lice?” Nasmijala sam se. “Mislila sam da će ti odgristi dio tijela. On obožava tu prokletu šalicu.” “Mogu shvatiti zašto,” zamišljeno je rekla. “Moja ruka pristaje oko nje baš kako treba.” “Ti si čudakinja,” zezala sam je. “Znaš to, zar ne?” “Otkad sam krenula u školu.” Kimnula je. Nasmiješila sam se, pijuckajući moj vlastiti čaj. “Kako se osjećaš?” upitala me. “Još uvijek ne mogu vjerovati da nosiš blizance.” “Znam.” Izdahnula sam duboki dah. “Jako je uzbudljivo, ali iskreno? Samo želim da izađu.” Alannah je kimnula u razumijevanju. “Ipak, dječaci identični blizanci,” nastavila je. “Imat ćeš puno tatica i braće koji će ti kucati na vrata u budućnosti, ako budu imalo nalik na Dominica i Damiena i kakvi su oni bili prema curama.” Prekrižila sam se. “Ni ne spominji ništa slično,” rekla sam joj. “Isprebijat ću im guze na žarko crvenu boju.” Alannah se nasmijala. “Vjerujem ti.” Promatrala sam je. “Kako si ti?” “Ja?” u silu se nasmiješila. “Ja sam super.” Uzela sam si par sekundi da je stvarno dobro promotrim. Alannah je bila vrlo atraktivna žena, za koju sam znala da joj zavidi puno žena koje prođu kraj nje. Njena koža je bila porculanski blijeda, a iako nije imala nesavršenosti, imala je najslađe pjegice razasute preko njenog nosa i ispod očiju. Rijetko je nosila šminku, te ako joj niste bili jako blizu, pomislili biste drugačije kad bi gledali u njeno prekrasno lice. Njene su jagodice bile visoke, njena čeljust lijepo oblikovana, oči su joj bile velike i obrubljene dugim trepavicama, a nad njima su bile guste, lijepo oblikovane obrve. Njene oči su 96


Naš svet knjiga

bile smeđe, te su me podsjećale na crtani lik. Njena kosa je bila tamna kao noć, te se spuštala u valovima do donjeg dijela leđa. Bila je savršena, i znala sam da ona nema pojma koliko je zapravo lijepa. Obično, kad je netko prekrasan, zna to, ili bar donekle to zna, ali ne i Alannah. “Loša si lažljivica, prijateljice,” rekla sam s tužnim osmijehom. Izbrisala je svoj forsirani osmijeh. “A ja sam mislila da sam uvjerljiva lažljivica.” Namignula sam joj. “Nema šanse.” Alannah je uzdahnula, ramena su joj se pognula. “Razmatram da li da kažem mami za tatinu aferu... zapravo ovaj put.” Uzdahnula sam na priznanje. “Stvarno?” Nevoljko je kimnula. “On zna da se nešto događa sa mnom, jer odbijam biti nasamo s njim.” Namrštila sam se. “Ne mogu ni zamisliti kako se osjećaš.” “Bolno je,” rekla je Alannah, pogled joj je bio odsutan. “Ljuta sam, tužna, razočarana i zbunjena. Moja mama je prelijepa, Branna. I nisam pristrana; ona je stvarno lijepa, a zna i kuhati i pjevati i svakome izmamiti osmijeh na lice, a da se ni ne trudi. Upoznala si je, pa znaš. Voli mog tatu do smrti i zato me ovo ubija. Ako joj ne kažem, moj će tata nastaviti s aferom. Ona zaslužuje prokleto puno bolje od toga, ali ako joj kažem, to će joj slomiti srce i uništiti našu obitelj.” Pokrila sam Alannahinu ruku svojom. “Ako itko treba preuzeti krivicu za ovo, to je tvoj otac. Ne ti, ne tvoja majka, on i samo on.” Alannah je kimnula, ali nije izgledalo kao da mi vjeruje i mrzila sam to. Bez obzira kakav će ishod biti za njenu obitelj, ona će se osjećati donekle krivom, bez obzira tko što rekao. Ona je bila takva osoba. Htjela je sve popraviti, a kad nije mogla, preuzela je teret neuspjeha na svoja ramena i nosila ga. “Ja sam jedina u našem društvu koja ima oba roditelja,” nježno je komentirala. “Godinama sam mislila smo zato normalni, ali sada... sada ne znam što da mislim.” “Svi smo ovdje za tebe,” rekla sam joj. “Molim te, nemoj sama nositi ovaj teret.” “Teško je ne činiti to. Svaki put kad skupim hrabrost da se suočim s mojim tatom ili kažem mami, uplašim se.” 97


Naš svet knjiga

“I ja bih,” uvjeravala sam je. “To su teške stvari, moraš to učiniti samo kad bude pravo vrijeme za to.” Alannah je kimnula i povukla se u udobnost svog uma gdje je mogla razmišljati. Više nismo o tome razgovarale kad je Damien ušao u prostoriju držeći Georgie, niti kad su Dominic i Bronagh ušli nekoliko sekundi iza njih. Znala sam da je Bronagh u kući, ali blizanci su trebali biti na poslu. Dominic je dobio posao s punim radnim vremenom u novom centru za opuštanje u gradu, za koji mi je Ryder rekao na našem medenom mjesecu, a Damien i Ryder su dobili posao u automehaničarskoj radionici kod Aideeninog oca kao pomoć na cesti. Imali su osnovno znanje o motorima, ali Aideenin otac ih je tjednima podučavao kako bi proširio njihovo znanje, te učinio njihov posao prokleto puno lakšim. “Kako to da ste obojica došli s posla?” upitala sam. “Ručak,” odgovorili su blizanci u isti glas. “Već je vrijeme za ručak?” namrštila sam se. “Dame, gdje je Ryd-” “Doslovno je upravo na vratima,” prekinula me Bronagh kad je pogledala iz kuhinje prema ulaznim vratima. “Damien je došao prije njega, jer je on parkirao kamionet.” Ryder i Damien su dijelili tvrtkino vozilo, ali Ryder je većinom vozio. “Zaboravila sam složiti ručak,” šmrcala sam, osjećajući se kao užasna osoba. “Bez suza,” brzo je rekla moja sestra. “Ja sam im pripremila hranu dok si se ti odmarala. U hladnjaku je.” “Hvala.” Nasmiješila sam se dok sam trljala oči. Nije mi trebalo puno da zaplačem, a kad sam krenula, bilo je teško prestati. “Tatatatata!” rekla je Georgie kad se privila uz Damienova prsa. Dominic je skoro bijesno gledao svoju kćer. “Ja sam tvoj tata. Damien je tvoj stric.” Bronagh je zakolutala očima. “Ona zna da si joj ti tata, ali svima govori tata. To je sve što zna reći. Usto, ona je beba i vjerojatno joj je jako čudno shvatiti zašto drugi čovjek ima isto lice kao i njen tata. Radit će takve pogreške dok ne shvati tko je tko?” “Kako to da ti nisi napravila takvu grešku i pronašla svoj put u moj krevet?” upitao je Damien Bronaghu, cereći se. “Jednostavno.” Uzvratila mu je cerek. “Odselio si se, a njega sam bolje upoznala.” 98


Naš svet knjiga

Damienovo lice se namrštilo. “Znao sam da sam trebao ostati ovdje.” Bronagh se nasmijala, ali Dominic nije uopće bio zabavljen. “Daj Georgie Bronaghi,” naredio je. Damien se namrštio. “Zašto?” “Kako bih te mogao ubiti,” rekao je njegov brat kao odgovor. Damien se držao za Georgie kao za goli život, što sam smatrala zabavnim. Odmahnula sam glavom dok sam otpila gutljaj čaja. Pogledala sam opet u Alannahu, vidjevši da gleda u Damiena prije no što je pogledala dolje u Alecovu šalicu i progutala. Da nisam znala bolje, rekla bih da izgleda kriva zbog nečeg. Zanimljivo. Prostorija je postala pretrpana kad je Ryder ušao, sjedajući pokraj mene. Nisam se iznenadila kad je Alec ponovo ušao u prostoriju s Keelom nekoliko minuta kasnije i bijesno gledao u Alannahu, kao da mu je upravo ubila roditelje. Frknula sam na njega i otvorila teglu majoneze koja je bila na stolu i uzela nešto kruha i šunke iz hladnjaka kako bih mogla napraviti sendvič. Bronagh, koja je bila kraj mene, je napravila grimasu kad je pomirisala teglu majoneze koju sam otvorila. Gledala sam kako je pokrila usta kao da joj je zlo od smrada. Raširila sam oči na to jer jedini put kad Bronagh nije mogla podnijeti miris majoneze, je bilo onda kad je bila trudna s Georgie. “Nema. Jebene. Šanse,” rekla je prije no što je izletjela iz prostorije i otrčala uz stepenice. Pogledala sam u Dominica koji je s vrata gledao u mene. Trepnula sam. “Jesi li vidio to?” Kimnuo je. “Misliš li ono što ja mislim?” “Mislim da da, ali morat ćemo pričekati i vidjeti.” “O čemu to vas dvoje govorite?” upitala je Keela iza kuhinjskog stola. “Vidjet ćeš,” rekla sam, zaradivši smiješak od Dominica. “Nema. Jebene. Šanse!” moja sestra je ponovila iz kupaonice na katu pet minuta kasnije i onda dotrčala nazad niz stepenice. Pogledala sam u Dominica i oboje smo se nasmiješili, Ryder je pucnuo jezikom, a ostatak društva je zurio u nas podignutih obrva. “Zašto se vas dvoje smješkate?” upitao je Damien Dominica i mene. “Zato što,” on se blještavo osmjehnuo i bacio ruke oko Bronaghe kad mu je došla sa strane držeći bijeli štapić, “Opet ću postati tatica.” Svi su uzdahnuli, a tada je Bronagh progovorila. “Imaš čarobni kurac,” rekla je Dominicu i čvrsto ga zagrlila. 99


Naš svet knjiga

“Rekao sam ti to,” naglasio je dok joj je uzvraćao zagrljaj. “Kladim se da je dječak,” rekao je Alec nonšalantno. “Georgie će imati pune ruke posla s muškima, ako je tako,” promrmljao je Ryder naglas. “To će biti pet dječaka, uključujući blizance, zar ne? Aideen nije ponovo trudna... ili je?” Svi smo se nasmijali na tu šalu. “Hajdemo napraviti popis,” predložio je Alec, te podigao ruku kako bi izbrojao djecu. “Aideen i Kane imaju dva dječaka, Dominic i Bronagh imaju jednu djevojčicu i jedno na putu, Ry i Branna će imati dječake blizance, Keela i ja ćemo imati jedno – za koje znamo – i to je sve dosa-” “Što?” prekinula sam Aleca i okrenula se prema Keeli koja se široko smiješila. “Trudna si?” upitala sam s uzdahom. Kimnula je. “Jučer sam saznala i otišli smo jutros doktoru. Trudna sam sedam tjedana prema tome kad mi je bila zadnja mjesečnica. Moglo bi biti malo manje, ali sam definitivno sto posto trudna.” Vrisnula sam, Alannah je vrisnula, Bronagh je vrisnula, Keela je vrisnula i Georgie je vrisnula. “Postoji li ijedna koja nije trudna?” upitao je Damien bacivši ruke u zrak. “Zato što je ovo izmaklo kontroli. Braćo, držite kurčeve u svojim prokletim hlačama. Prekomjerna populacija je ozbiljan globalni problem, a vas četvorica ozbiljno pridonosite tome!” Braća su se nasmijala Damienu, onda je svaki tapšao Dominica i Aleca po leđima, čestitajući im, dok smo mi djevojke skakale okolo jako povišenih glasova i s puno izgovorenih o moj Bože. Zbog te zbrke nismo čuli kad su Kane, Aideen i dječaci ušli u kuću. “Zašto ste vi svi tako sretni?” viknula je Aideen nadglasavši nas i privukavši našu pažnju. Pokazala je na mene. “Ne skači okolo kad si tako blizu rođenja blizanaca.” Ukopala sam se na mjestu. “Ona je u pravu; skakanje okolo nije baš preporučljivo za trudnice. S obzirom na to da nas ima više trudnica, bolje da prestanemo s tim.” “Tko je još trudan osim Branne?” upitala je podignutih obrva. Skoro odmah je počela vrištati kad su Bronagh i Keela podigle svoje ruke. Praktički ih je obje napala zagrljajem prije no što je učinila isto s Dominicom i Alecom, koji su joj se smijali i sretno joj uzvratili zagrljaj. “Tako mi je drago da to nisam ja,” rekla je Aideen, sve nas nasmijavši. 100


Naš svet knjiga

Kane je šmrknuo. “Vjerojatno ćeš biti ponovo trudna prije nego one rode, i ti to znaš.” Aideen se okrenula prema njemu i opasno mu uperila prst u lice. “Već smo se dogovorili za dvije godine odmora, prije no što pokušamo ponovo,” podsjetila ga je. “Moramo uživati u Jaxu i Lockeu prije no što budemo imali još djece. Takav je bio dogovor.” Kane, koji je držao svoje sinove, je koraknuo unatrag. “Sjećam se, lutkice. Samo kažem, ostala si trudna oba puta kad-” “Nosit ćeš kondom dvije godine virusnatoru, zato se pomiri s tim već jednom.” Kane se podsmjehnuo na Aideenino prekidanje razgovora dok su mu braća ponudila suosjećajna tapšanja po leđima, kao da je nošenje kondoma tijekom seksa slično zatvorskoj kazni. “Kako su moji prekrasni nećaci?” upitala sam, prebacivši temu razgovora na dječake. Kane mi je dao uspavanog Lockea, dok je Damien odveo Jaxa i Georgie na drugu stranu prostorije gdje je bila kutija s igračkama. Privila sam Lockea uz svoja prsa najbolje što sam mogla, ali pošto mi je trbuh bio tako ogroman, a on sam bio velik, to je bio težak zadatak. Ryder se sažalio nad mojom borbom i uzeo bebu od mene, postavivši njegov uspavani oblik uz svoja široka ramena. Uzdahnula sam. “Ne mogu dočekati da ne budem trudna.” “Koliko još prije no što ti izazovu trudove?” upitala je Aideen. “Još četiri dana ako sama ne dobijem trudove prije toga,” rekla sam, ramena su mi se spustila. “Očekuju da će obojica imati oko 2,70 kg, što je veliko za blizance. Dr. Harris ih želi poroditi prije no što još više narastu, pošto planiram vaginalni porod – vjerujući da ništa neće krenuti jako po zlu.” “Možemo kasnije opet prošetati i jesti malo začinjene hrane,” predložila je Aideen. “Nadajmo se da će to pokrenuti stvari.” “Probat ću sve osim seksa u ovom trenutku, jer me tako jebeno boli.” Aideen se trznula. “Meni seks nikad nije bio bolan.” “Hvala Bogu,” rekao je Kane na drugom kraju prostorije gdje su on i Alec nešto gledali na svojim mobitelima. Ryder je šmrknuo kao odgovor, ali nije govorio – vjerojatno od straha da će probuditi Lockea. “Voljela bih da mogu duže ostati,” objavila je Alannah, “ali moram ići i intervjuirati nekoga tko se prijavio za posao mog asistenta.” 101


Naš svet knjiga

Alannahin posao grafike i dizajna je zaživio vlastitim životom. Nagomilala je impresivnu listu klijenata, a s radošću zbog napredovanja posla, došao je kaos. Trebala je nekoga tko će joj pomoći da upravlja dijelom toga, kako bi se ona mogla usredotočiti na svoj posao stvaranja nečega što će se uklopiti u viziju svakog pojedinog klijenta. “Kako ćeš doći do tamo?” upitala je Aideen. “Znam da ti je auto u radionici mog tate gdje mu popravljaju kvar na pumpi.” “Ići ću pješice.” Alannah je slegnula ramenima. “Mogu te odbaciti,” ponudio se Damien, uspravivši se na mjestu gdje se igrao s djecom. “Ry i ja se ne moramo vratiti na posao slijedećih sat i trideset minuta.” Alannah je oklijevala. “Ne želim te gnjaviti.” “Ti nikada nisi gnjavaža.” Rekao je Damien, obrazi su mu plamtjeli s malo topline. “Mogli bi otići na ručak ili tako nešto nakon tvog intervjua, ako nisi previše zauzeta.” “Ne mogu.” Progutala je. “Zašto ne?” upitao je Damien, prešavši preko sobe, mršteći se. Alannah je izbjegavala pogledati u Aideeninom smjeru, što sam smatrala čudnim. “Nekako se viđam s nekim,” rekla je šapatom. Svi su smrtno utihnuli, čak i djeca; kao da su znala da se nešto događa. “S kim?” upitala je Bronagh prva. “Da,” rekao je Damien, glas mu je bio šokantno tih. “S kim?” “Nije bitno s kim-” “Prokleto jest!” prekinula je Bronagh Alannahu. Alannah je pogledala u svoju prijateljicu. “Reći ću ti, obećavam, ali znala sad da bi ti rekla Aideen, a nisam htjela da od toga ispadne velika stvar.” “Zašto bi rekla meni?” upitala je Aideen nabranih obrva. “I zašto bi iz toga ispala velika stvar?” Alannah je zagunđala i stavila ruke na lice. “O, moj Bože,” iznenada je uzdahnula Bronagh. “U pitanju je jedan od njene braće, zar ne?” “Što?” upitala je Aideen, širom otvorenih očiju. “Hodaš s jednim od moje braće?” Alannah je podigla pogled i umjesto da pogleda u Aideen, pogledala je u Damiena i rekla. “Da.” Damien je skupio ruke u šake. “Koji Collins?” 102


Naš svet knjiga

Naslonila sam se na Ryderovo rame kad je rekla, “Dante.” O, sranje. “Moram ići,” rekao je Damien i napravio pokret da će izaći iz prostorije. Alannah ga je uhvatila za ruku. “Čekaj. Gle, moramo razgovarati.” “Ne,” rekao je Damien i maknuo njenu šaku sa svoje ruke. “Ne moramo.” “Molim te, ne znam zašto sam to spomenula, ali moramo pokušati-” “Pokušao sam s tobom.” Ljutito ju je prekinuo. “Pokušao sam biti strpljiv. Pokušao sam pokazati koliko mi je žao zbog onog što sam ti učinio. Pokušao sam sprijateljiti se s tobom. Pokušao sam ti dati prostora... Pokušao sam ti pokazati koliko mi je stalo do tebe, ali ti me ne želiš. Sad to shvaćam.” “Damiene-” “Ne, Alannah,” prekinuo ju je. “Ti si sa Danteom Collinsom, a ja sam završio.” “To nije veza,” brzo je rekla. “Mi ne hodamo. On je samo... tu.” “Što, dovraga, to znači?” ljutito je prasnula Aideen. Alannah nije skrenula pogled s Damienovih leđa. “On mi je pomogao da te prebolim-” “Tako što te stavio pod sebe?” prasnuo je. Allanah se trznula. “To nije pošteno, Damiene. Jako te dugo nije bilo. A nismo bili u dobrim odnosima.” “Otišao sam zbog tebe!” viknuo je Damien kad se okrenuo licem prema Alannahi. “Kad sam shvatio koliko sam te povrijedio, kad mi je Bronagh rekla ono što nitko drugi nije htio, odlučio sam otići da postanem bolji, ali isto tako i da tebi dam vremena. Tada nisam znao kako da pokušam poboljšati sve, ali uvijek sam se namjeravao vratiti po tebe, Alannah. Htio sam sve popraviti, ali ti si to jako otežala.” Alannahin glas je pukao. “Ja... nisam znala.” Damien je odmahnuo glavom. “Moram ići.” Okrenuo se i izašao iz kuhinje, ali Alannah ga je brzo slijedila dok smo mi svi ostali ukočeni na mjestu. “Damiene, molim te,” molila je iz hodnika. Georgie je počela plakati, što je potaklo Jaxa da također postane uznemiren. “Pusti me, Lana,” odgovorio je, glas mu je bio tih. Držala ga je. “Ne,” viknula je. “Moramo razgovarati.”

103


Naš svet knjiga

“Ono što mi moramo je biti daleko jedno od drugoga,” odgovorio je Damien. “Idi Danteu; siguran sam da će biti i više nego sretan da te utješi.” “Damien, prestani. Ne misliš to.” “Alannah. Pusti. Me.” “Ne, neću.” Pogled mi je kliznuo na Bronaghu nakon što je donijela Georgie iz područja za igru. Pokušala je dati kćer Dominicu, ali on je samo zakačio ruku oko Bronaghinog struka, držeći obje svoje djevojke na mjestu. “Pusti ih da oni to sami riješe,” rekao joj je u uho. “Da li ti to zvuči kao da oni išta rješavaju?” našalila se Bronagh, ljuljajući Georgie kako bi je smirila. Aideen je izvadila svoj mobitel i počela tipkati po ekranu. Kane, koji je gledao preko njenog ramena dok je tješio Jaxa, zastenjao je i pogledao u strop kad je poslala kakvu god da je poruku napisala. “Ovo će biti loše,” promrmljali su Ryder i Alec. Kimnuli su u istovremeno. “Zašto odjednom želiš razgovarati?” zahtijevao je Damien iz hodnika. “Zašto ne prvih milijun puta kad sam te to molio?” “Zato što sam sada spremna nositi se sa svim ovim.” “Dugo ti je trebalo!” “Ne budi bezobrazan,” uzvratila je Alannah. “Ništa od ovoga nije moja krivica. Ja sam ta koja je bila povrijeđena i osramoćena i koja je nosila to u sebi sve ove godine, ne ti.” “Ne ja?” derao se Damien. “Nosio sam to u sebi od trenutka kad sam ti naudio, i jebeno sam to znao. Znao sam što sam učinio i pokušao sam to ispraviti, ali ne mogu. Ti si to učinila nemogućim.” “Kako?” upitala je Alannah. “Tako što si bila s njim!” zarežao je Damien. “Nisam dotakao nijednu otkad sam dotakao tebe. Nisam poljubio nijednu otkad sam poljubio tebe. Nisam pogledao drugu ženu od svoje jebene osamnaeste godine, ali to se završava večeras. Ako si ti krenula dalje, onda ću i ja.” Osjetila sam kako su mi se usta otvorila od šoka na Damienovo priznanje, kao i svima drugima. “Dobro,” vrisnula je Alannah, ali sam joj čula u glasu da će zaplakati. “Idi budi s nekom kučkom, jer ja neću biti tu kad se vratiš. Kažeš da si završio? Pa, i ja sam!” 104


Naš svet knjiga

Damien se u silu nasmijao. “Gotova si ti sa mnom već godinama i ti to znaš!” Poskočila sam kad su se ulazna vrata otvorila i zalupila. Bronagh je predala Georgie i onda se odgurnula od Dominica i potrčala u hodnik odakle se mogao čuti Alannahin plač. Okrenula sam se i uhvatila Ryderovu ruku kad je predao Lockea nazad njegovoj majci. “Idi za njim,” molila sam svog muža. “Nikad si neće oprostiti ako se spetlja s nekim večeras. On je voli, Ryderu, i ona voli njega. Samo moraju raspraviti puno sranja prije no što stignu do toga da oboje sve to shvate.” Ryder je kimnuo i pogledao u svoju braću. “Svi ćemo mu morati utuviti malo razuma u glavu,” rekao je. Srce me boljelo. Sve u mom privatnom životu s Ryderom je bilo savršeno, ali Alannah i Damien su bili dio mog sveukupnog života, i nisam mogla podnijeti dok se oboje tako samouništavaju. “Moramo im pomoći,” rekla sam djevojkama. Mogla sam čuti kako se Bronagh trudi utješiti Alannahu, ali sam čula da je i ona u polu-plaču. Patila je kad je Alannah patila, baš kao što bi ostale djevojke i ja patile kad bi vidjele nju u takvom stanju. “Što ćemo učiniti?” upitala je Aideen dok su braća mrmljala među sobom. “Ako ona nije ozbiljna u vezi njega, onda mora prekinuti to što god da ima s Danteom,” rekla je Keela. “Znam da zvuči grozno, ali to se mora napraviti ako želi šansu s Damienom.” Kimnuli smo složivši se. Keela je pogledala u Aideen. “Tvoja braća su se tek sada pomirila s Kaneovom braćom, ali taj napredak će biti zaustavljen ako Damien zaskoči Dantea zbog boli i ljutnje. Nijedan od tvoje braće neće stajati sa strane i pustiti da se to dogodi. Ako Dante svlada Damiena, Dominic će uskočiti, a onda će Harley biti na njemu kao gadan osip, i Kane će se umiješati i tako dalje. To neće uzrokovati ništa drugo osim nevolja.” Aideen je uzdahnula. “Znam. Poslala sam poruku Danteu, glupom sero” Prekinula se kad joj je mobitel zazvonio. “Mi o vuku,” promrmljala je prije no što se javila na mobitel i stavila ga na uho. “Ti si glupi gad kojim upravlja vlastiti kurac, znaš li to?” prasnula je. Dečki su prestali razgovarati i usredotočili se na Aideen i njen razgovor s njenim bratom. 105


Naš svet knjiga

“Shvaćaš li ti u kakvu si se oluju sranja umiješao?” nastavila je nadglasavati svog brata, koji je pokušavao doći do riječi, ali nije mogao. “Damien i Alannah su upravo imali veliku svađu i ona je otkrila da spava s tobom, ti bezobrazni gade. Oni se sviđaju jedno drugome i to već godinama, ali su užasni u tome da budu iskreni i razgovaraju o svojim osjećajima. Alannah plače ovdje, a Damien će te vjerojatno napasti ako te sretne.” Aideen je zastala, onda viknula, “Prokleto ne znam gdje je on. Na pauzi je za ručak, pa je vjerojatno otišao u neki pub da popije. Zašto?” Uzdahnula je nakon što je Dante odgovorio na pitanje. “Da se nisi usudio ići tražiti ga, čuješ li me? Ne možeš to ispraviti. Što je učinjeno, učinjeno je – Halo? Halo?” Aideen je odmakla mobitel od uha i pogledala u njega. “Taj gad mi je poklopio.” “Siguran sam da je izgubio signal,” rekao je Kane trljajući svoju desnu sljepoočicu. “Nije izgubio signal; poklopio mi je.” Ako postoji ijedna osoba na svijetu kome niste smjeli poklopiti slušalicu, to je bila Aideen Collins. “Zaboravi na to,” izjavila sam. “Da li je on to rekao da će ići potražiti Damea?” “Da,” rekla je Aideen odmahujući glavom. “Misli da mu može sve objasniti. Vjerojatno će sačekati da završi Damienova pauza za ručak, a ja ne želim da se taj sukob dogodi u radionici. Dante, jebeni idiot će pričati o svom i Laninom seksualnom životu, a Damien će ga pokušati ubiti. O, Bože, Kane!” Aideen se okrenula svom jednom i jedinom, a on je odmah ušao u njen prostor, poljubio je u čelo i rekao, “Krećemo.” Kane, Alec i Ryder su izašli iz kuhinje, dok je Dominic ostao kraj moje sestre kad se vratila u kuhinju bez Alannahe. “Otišla je kući i nije dopustila da idem s njom. Već je sva zbrkana zbog afere njenog tate i kako da to riješi, ali ovo će je rastrgati ako joj ne pomognemo da popravi ovo.” “Ovo je jako loše,” rekla je Keela. “Idi sa svojom braćom razgovarati s Damienom,” rekla je Bronagh Dominicu, kad je obrisala svoje natečene crvene oči i uzela Georgie od njega. “Znaš što osjeća prema Alannahi. Moramo zaustaviti ovo prije no što pretjera.” Oklijevao je. “Jesi li sigurna?” 106


Naš svet knjiga

“Ne brini za mene. Prošli su tjedni otkad se Georgie odvikla od dojenja. Nedostaje mi bliskost koju sam imala s njom dok sam je dojila, ali sad sam dobro. Pomogao si mi da prođem kroz to, a Branna i djevojke su mi potpora kad ti nisi tu. Također, opet ćemo postati roditelji. Nikad nisam bila bolje.” Dominic je izdahnuo duboki dah. “Hvala Bogu. Znao sam da prolaziš kroz teško razdoblje i trudio sam se najbolje što sam mogao da budem strpljiv s tobom, ali kvragu, bila si pravo dupe ovih prošlih nekoliko tjedana.” “Jesi li ti to mene upravo nazvao dupetom?” upitala je Bronagh, pažnja joj je bila usredotočena u potpunosti na njenog zaručnika. “Kvragu, ne,” brzo je odgovorio kad je shvatio svoj lapsus. “Rekao sam da imaš zlatno dupe.” Bronaghina se usna trznula. “Dobro si se izvukao, pušioničaru.” Zaigrano se nacerio. “Pušit ćeš mi? Fantastično!” Posegao je za Bronaghom, ali je odskočila od njega, hihotajući se. Georgie je zacvilila od užitka i pljesnula rukama. “Idi pomoći svom bratu?” gurkala ga je. “Mi ćemo se baciti na to kako ćemo pomoći s Alannahine strane.” Pogledala sam u njih dvoje i odmahnula glavom, smiješeći se od uha do uha. Dominic je izmamio nekoliko poljubaca od Bronaghe i uhvatio je za dupe, naravno, te pomilovao svoju kćer, prije no što je otišao sa svojom braćom da potraže Damiena i uvale se do koljena u njegove probleme. Puno se novih stvari događalo u našem društvu – neke velike promjene i neke male – ali bilo je lijepo znati da se bar neke stvari nikad nisu promijenile. Bez obzira na što netko od nas prolazio, znala sam da uvijek mogu računati na to da ćemo se okupiti i zajedno pomoći jedni drugima. Nismo bili samo prijatelji; bili smo više od toga. Bili smo obitelj i otići ćemo na kraj svijeta jedni za druge.

Hvala našoj Bilji na još jednom prevodu o braći, što se tiče Damiena njega moramo čekat još dva mjeseca da izađe na engleskom. Vaš NSK

107

Branna 4 5 braća slater  
Branna 4 5 braća slater  
Advertisement