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PATAGONIA TIERRA DE FUEGO, TORRES DEL PAINE Y MÁS


ANTES DE SALIR Aunque carezca de una delimitación política y/o geográfica perfectamente definidas, se entiende que la Patagonia es una extensa área que comprende la parte sur de dos países: Chile y Argentina. En Argentina, de norte a sur, incluiría desde la línea de los ríos Colorado y Barrancas hasta el archipiélago de Tierra del Fuego (a veces también las islas Malvinas), y de este a oeste, desde la costa atlántica al límite fronterizo con Chile. Por la parte chilena, el límite norte se suele ubicar por el seno de Reloncaví, siguiendo la línea por

> DIRECCIONES ÚTILES EN ARGENTINA F Embajada de Argentina en España. Serrano 90, 6ª planta, Madrid, telf. 91 771 05 00, www.embajadaargentina.es Oficina de Turismo de Argentina. Princesa 12, Madrid (entrada por la puerta de las oficinas de Aerolíneas Argentinas), telf. 91 541 44 47, www.turismo.gov.ar Consulado de España en Buenos Aires. Guido 1760. Telf. 4814 9100, www.exteriores.gob.es Embajada de España en Argentina. Avda. Figueroa Alcorta 3102, 1425 Buenos Aires, telf. 4809 4900. 12

el estuario del Reloncaví, el río Petrohué, el lago de Todos los Santos y el río Peulla hasta el cerro Tronador en la frontera con Argentina (la parte más al norte, a la altura de Villarrica, se denomia Norpatagonia). Por la zona más austral, la Patagonia chilena alcanza el estrecho de Magallanes e incluso se suele extender hasta el cabo de Hornos. Lo que sí es cierto es que se trata de una de las zonas más bellas y espectaculares de todo el planeta: maravillosos fiordos y glaciares, lagos cristalinos, bosques impenetrables, ciudades aisladas, cumbres cubiertas de hielo y nieve y una diversidad de flora y fauna única. Las comunicaciones son aún algo difíciles pero, por esa misma razón, Patagonia conserva intacto todo su atractivo y su carácter indomable e inexplorado.

CÓMO LLEGAR No hay vuelos directos desde España a ninguna ciudad patagónica. Hay que hacer escala para conectar con vuelos domésticos en Buenos Aires o en Santiago de Chile. Tres líneas aéreas vuelan desde Madrid a Buenos Aires sin escalas: Aerolíneas Argentinas (ww.aerolineasargentinas.es, telf. 91 454 40 00), Iberia (www.iberia. com, telf. 902 400 500) y Air Europa (www.aireuropa.com, telf. 902 401 501). El vuelo dura 12 h en cualquiera de ellas. A Santiago de Chile vuela también Iberia y Lan Airlines (www.lan. com). Otras compañías con buenos precios en internet las podemos


ANTES DE SALIR • QUÉ LLEVAR

> DIRECCIONES ÚTILES EN CHILE F Embajada de Chile en España. Lagasca 88, 6ª planta, Madrid, telf. 91431 9160 , www.chileabroad. gov.cl/espana Servicio Nacional de Turismo Chile www.sernatur.cl Consulado de España en Chile. Avda. 11 de Septiembre, 2353, 9º, Santiago, telf. 633 30 00 Teléfono emergencia consular: 09 249 28 61 cog.santiagodechile@ maec.es www.exteriores.gob.es/ Consulados/santiagodechile encontrar en buscadores como Edreams (www.edreams.es), Rumbo (www.rumbo.es, telf. 902 123 999) y Last Minute (www.lastminute.com, telf. 902 525 252).

TRÁMITES DE ENTRADA Para entrar en Argentina los ciudadanos españoles solo necesitan el pasaporte con una validez mínima de seis meses después de entrar en el país. En cuanto a las divisas, no se exige una cantidad mínima ni máxima de dinero; ni se solicitan tarjetas de crédito. Al salir de Argentina, se deberá abonar una tasa de unos 15 €. Se puede pagar también con tarjeta de crédito, en pesos argentinos o en dólares.

Los requisitos para acceder a Chile son los mismos que para Argentina, la diferencia está que al ingresar al país la policía entrega (sin costo) una Tarjeta de Turismo, válida para permanecer en el país durante 90 días. Este período puede ampliarse por otros 90 días más y debe ser devuelta a la salida del país. En caso de pérdida, hay que acudir a la JENAEX (Jefatura Nacional de Extranjería y Policía Internacional). La dirección en Santiago es Morandé 672 y el teléfono el (02) 680 91 10. No se requiere ninguna vacuna para viajar a estos países.

QUÉ LLEVAR A la hora de hacer las maletas, no hay que olvidar que cada compañía establece sus propias normas respecto al peso y las medidas. Conviene informarse antes para no llevarse sorpresas a la hora de embarcar. Hay que tener presente que en todo Chile y Argentina, entre la costa y la alta montaña se puede pasar del verano al invierno en pocas horas, con todas las temperaturas, desde 30°C hasta heladas. Estas condiciones climáticas, obligan a llevar un surtido entero de ropa, desde bañador y chanclas hasta un forro polar de alta montaña. Lo más importante son zapatos cómodos, una chaqueta o anorak cortavientos y, para viajes que lleguen más al sur, imprescindible un buen chubasquero y paraguas, independientemente de la temporada en que se viaje. También debe tenerse en cuenta, que –por falta de capa de ozono– se recomienda no exponer la piel 13


LA PATAGONIA ARGENTINA La Patagonia, cuyo nombre deriva de la palabra patagones, tribu indígena con la que la expedición de Magallanes entró en contacto en Puerto San Julián en 1520, es una región geográfica ubicada en la parte más austral de América, que comprende territorios del sur de Argentina y Chile. Políticamente la región se divide en dos: la Patagonia argentina, al este, y la Patagonia chilena, al oeste. La Patagonia argentina tiene como límite septentrional el río Colorado y como límite meridional el estrecho de Magallanes. El impresionante territorio patagónico une, de oeste a este, la cordillera de los Andes con el océano Atlántico, donde conviven elefantes marinos, ballenas, orcas, delfines y pingüinos con impresionantes aves marinas que cumplen parte de su ciclo vital en las agrestes costas atlánticas. Su clima presenta cuatro estaciones bien definidas, con primaveras y otoños cortos, inviernos largos y pronunciadas oscilaciones térmicas entre el invierno y el verano. El accidente más notable de la Patagonia Argentina es el de la Península Valdés, un istmo de 8 km de ancho, limitado por los golfos San José al norte y Nuevo al sur. Los ríos patagónicos dan nombre a las provincias que cruzan: Neuquén, Chubut, Río Negro y Santa Cruz. Se trata de cursos caudalosos (junto al Limay, Colorado y Deseado) que nacen en los Andes, atraviesan la meseta sin recibir ningún afluente, para desembocar más tarde en el océano. En la actualidad, el turismo aporta a este territorio gran parte de sus ingresos, ya que los infinitos atractivos de su paisaje atraen a viajeros de todo el mundo. La posibilidad de hacer turismo de aventura, visitar una auténtica estancia patagónica, navegar entre ballenas, contemplar lobos, elefantes marinos y pingüinos en su hábitat natural o caminar por un bosque petrificado se hace realidad en este extremo del planeta. A continuación de describen los principales centros turísticos de cada provincia argentina de norte a sur.

SAN MARTÍN DE LOS ANDES > PROVINCIA DE NEUQUÉN. 29.000 HABITANTES Es la ciudad más antigua de la región, centro turístico más importante de la provincia de Neuquén y uno de los más bellos de la región. Situada entre el lago Lácar y el fértil valle Vega de Maipú está rodeada de montañas. Con la instalación del complejo invernal Cerro Chapelco –el más moderno de Argentina– se ha construido de tal forma que en menos de diez años ha cambiando la fisonomía del lugar. Existen una multitud de posibilidades para el 32


LA VISITA • SAN MARTÍN DE LOS ANDES

esparcimiento y el descanso. La naturaleza ha sido muy generosa con esta ciudad y a pesar de crecer y progresar cada año, sigue teniendo ese ambiente de villa de montaña que la hace única. San Martín de los Andes y su hermana gemela Junín de los Andes son los principales centros turísticos del Parque Nacional Lanín, uno de los más grandes y espectaculares del país.

INFO Y TRANSPORTES

> Prefijo teléfonico: 2972. > Oficina de Turismo. San Martín y Juan Manuel de Rosas, www.sanmartindelosandes.gov.ar.

> Oficina del Parque Nacional Lanín. Emilio Frey 749. Telf.

42 72 33, www.parquenacionallanin.gov.ar. Es obligatorio pedir permiso para realizar cualquier actividad dentro del parque. > En avión. Vuela Aerolíneas Argentinas al aeropuerto Chapelco. www.aa2000.com.ar

VISITA ■

Es una ciudad de perfecto trazado cuadriculado y donde todo está cerca de la plaza San Martín. La principal arteria es la calle San Martín, en la que se concentran restaurantes, tiendas, hoteles y cafeterías, que llegan hasta la costa del lago Lácar, donde se alzan esculturas de ciervos que fueron siempre la imagen de la ciudad. Silenciosas y anchas calles bordeadas por setos de flores; los árboles forman verdaderos túneles y marañas, aunque no pueden ocultar el imponente cerro Abanico cubierto de cipreses, que parece un pastel de copitos de crema verde.

En un agradable paseo peatonal se pueden visitar la iglesia parroquial San José, que guarda una copia a tamaño natural del sudario, y la plaza San Martín, núcleo histórico de la ciudad, donde se realizan los actos cívicos y otros eventos como el Trabún, que congrega a músicos y otras expresiones culturales en diciembre de cada año.

El punto neurálgico de la ciudad es el Centro Cívico, alrededor de la plaza San Martín. Allí se encuentran la Intendencia del Parque Nacional Lanín, cuya arquitectura está inspirada en los proyectos del arquitecto Bustillo que caracterizan el estilo regional de Parques Nacionales; la Municipalidad, Correos y algunos bancos.

Uno de los sellos característicos de San Martín de los Andes es la particular producción artesanal, entre la cual pueden encontrarse objetos realizados con los más diversos materiales de la zona. Muchos de los que se dedican a esta actividad han decidido agruparse en una Asociación de Artesanos que muestran su quehacer en un local situado en la plaza Sarmiento.

Compras

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LA PATAGONIA ARGENTINA

EXCURSIONES • Parque Nacional Lanín El Parque Nacional Lanín, uno de los más grandes de Argentina, fue creado en 1937 con el objetivo de proteger comunidades boscosas singulares, alberga además, 24 lagos de origen glaciar. Rico en cuencas lacustres, la mayor parte de ellas están labradas por el paso de glaciares durante la época cuaternaria. Conserva bosques de especies que no suelen hallarse en otros lugares. Ciervos rojos, pumas y huemules son los habitantes que comparten hábitat con los del Parque Nacional Nahuel Huapi. El volcán Lanín, término mapuche que significa “hundido” o “hundimiento”, es la mayor elevación del parque; con su imponente presencia de 3.776 m de altura, domina todas las vistas. Visitar el parque en la época de celo de los ciervos es toda una

experiencia: al amanecer y al atardecer se oyen nítidamente los bramidos de los machos. Los pescadores se reúnen anualmente en sus lagos entre el 15 de noviembre y el 15 de abril, cuando se abre la veda. Dentro del parque hay cinco espectaculares estancias privadas para alojarse. Tomando la ruta 234 desde San Martín de los Andes se comienza a transitar el camino de los siete lagos, con 50 km asfaltados y 50 km de ripio. El primer lago, Machónico, está a mano derecha del camino. Enseguida se llega a la zona del lago Hermoso, que al igual que el lago Escondido, no está a la vera del camino. Retomando la ruta 234, a pocos kilómetros, se divisa a mano derecha la cascada de Vulignanco, con unos 20 m de caída. Muy cerca y a 50 km de San Martín, se encuentran los lagos Falkner y Villarino. Después de 22 km por zonas boscosas, se lle-

Constituye uno de los centros invernales más importantes de Argentina. Saliendo de la ciudad por la costa del lago Lácar, se entra en un bello bosque de especies arbóreas autóctonas y se continúa ascendiendo hasta que aparece el desvío que conduce al centro de esquí. Este cerro (www.cerrochapelco.com) es sede de numerosas competiciones nacionales e internacionales, y cuenta con diversos medios de elevación y un importante servicio de restaurantes. Tiene 22 pistas con distintas dificultades para practicar esquí alpino, de fondo y snowboard, fabulosas pendientes, bosques solitarios y "cañadones". En el Bosque de los Huskies, estos perros de nieve dan la bienvenida a los visitantes que quieran dar un paseo entre frondosas lengas, en un trineo tirado por ellos. Para los que no practican el esquí, existe la posibilidad de coger el telecabina a los 1.250 m, para subir a 1.600 m y disfrutar de una maravillosa vista del lugar.

Estación de esquí Cerro Chapelco

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DORMIR Y COMER • SAN MARTÍN DE LOS ANDES

ga al lago Correntoso, característico por la excelente pesca de salmónidos. Desde allí, a 15 km, se ve el lago Espejo, que recibe su nombre por la tranquilidad de sus aguas. Merece la pena darse una vuelta por Junín de los Andes, a 41 km. Localidad con casas bajas, calles tranquilas y rodeada de estancias donde alojarse y lagos maravillosos. Los amantes del andinismo tienen inmejorables alternativas en las laderas del volcán Lanín, y pueden dormir en los refugios.

DORMIR

EN SAN MARTÍN DE LOS ANDES

Está situada en un rincón muy verde al pie de la montaña, donde se puede descubrir la calidez del lugar. Habitaciones y apartamentos para 3, 4 y 5 personas; piscina, solárium, sauna y un excelente desayuno.

COMER

EN SAN MARTÍN DE LOS ANDES AVATARAS

Tte. Ramayón 765. Telf. 427 104 Fondue, curry de cordero como en la India, confit de pato con salsa de cassis, sopa de centolla, entre otras especialidades de alta gastronomía. Está abierto todo el año. Precio medio: desde 20 €.

ESTANCIA LAS VERTIENTES

Chacra 13. Callejón de Gingins Vega Maipú, a 7 km de la ciudad, por la ruta 234. Telf. 426 402 lasvertientes@sman-des.com.ar Esta estancia dispone de tres habitaciones provistas de baño privado y régimen de pensión completa. Permanece abierta todo el año y no aceptan tarjetas de crédito. TEN RIVERS TEN LAKES

Circuito Arrayán, km 4, a 3 km de la ciudad Telf. 425 571 Este hotel solo dispone de tres habitaciones dobles con un vestidor y una suite con chimenea. Entre sus actividades puede practicarse polo y deportes de invierno en el cerro Chapelco. Tiene unas bonitas vistas al lago Lácar y está rodeado por la cordillera de los andes. HOSTERÍA LAS LENGAS

Tte. Cnel. Pérez 1.175 Telf. 427 659 www.interpatagonia.com/laslengas

KU

Avda. San Martín 1.053. Telf. 426 208 El cordero patagónico a las llamas y la trucha a la manteca negra son las estrellas de la carta. Precio medio: 20 €. LA TASCA

Mariano Moreno 866. Telf. 428 663 En temporada baja abre solo por la noche. Un clásico que no falla con sus tablas de embutidos, asados. Suele estar muy lleno. Precio medio: desde 18 €. MENDIETA

Avda. San Martín 713 Todo en carnes al asador y patatas fritas excelentes. PATAGONIA PISCIS

Villegas 598. Telf. 423 247 Preparan una cocina regional con sus famosas tablas de embutidos y ahumados para empezar, y las pastas caseras muy abundantes o cabrito patagónico como segundo. 35


HISTORIA Y NATURALEZA LA EXPEDICION DE MAGALLANES Patagonia es el nombre que fue dado a la región por la expedición capitaneada por Hernando de Magallanes, que prestaba servicio a la corona de España, en el año 1520, tras tomar contacto con los indios tehuelches, a quienes denominaron patagones. Al acercarse el invierno austral, Magallanes decidió permanecer en el puerto de San Julián, una bahía de la Patagonia atlántica en el 49° de latitud sur, a la que bautizaron con ese nombre por haber llegado allí el 31 de marzo, día de San Julián en el santoral católico. Muy pronto empezaron a escasear los alimentos y fue necesario hacer un primer racionamiento de víveres, lo que dio lugar a un amotinamiento en tres de las cinco naves. Gaspar de Quesada y Luis de Mendoza, capitanes de los navíos, fueron ejecutados, mientras que Juan de Cartagena fue abandonado en una costa inhóspita, la bahía de San Julián, junto a un sacerdote que había dirigido el amotinamiento. Magallanes quedó muy impresionado por el tamaño de las huellas encontradas en la playa. Los españoles que tomaron contacto con los tehuelches verificaron que eran altos y corpulentos, según cuenta el testimonio del cronista de la expedición, Antonio Pigafetta. A finales del siglo xix el inglés George Musters ratificó este hecho en su libro Vida entre los patagones. Ver al primero de los tehuelches en la playa de la bahía de San Julián lanzando arena por 92

encima de su cabeza, como si los exploradores vinieran del cielo, impresionó profundamente a toda la tripulación de Magallanes. Los españoles imitaron este gesto y lograron comunicarse de forma pacífica con él y luego con el resto de su tribu. De esta manera, bailando en círculos en la playa y haciendo los mismos gestos que los nativos, lograron en forma hábil y pacífica intercambiar conocimientos. Este encuentro con los nativos por parte de los europeos, terminó en una convivencia que duró cinco meses, para luego descubrir un poco más al sur, el tan anhelado estrecho o paso interoceánico que luego llevaría el nombre del capitán general de la expedición: el famoso Estrecho de Magallanes. El cronista Pigafetta escribió en la bitácora del viaje del barco de Magallanes: “nuestro capitán llamó a este pueblo Patagones...” se cree que porque Hernando de Magallanes observó los grandes pies de los indígenas y los habría llamado en su idioma natal, el portugués, pata gau, es decir: pata grande. De allí derivaría en español el nombre de patagones y por consiguiente la tierra que ellos habitaban: Patagonia. Otra teoría es que Magallanes se inspiró en el gigante Pathoagón, un personaje de la literatura medieval europea aparecido en el libro español de caballerías Primaleón. De esta descripción nacería igualmente el mito de los gigantes patagónicos (los patagones) que, según el relato, habitarían esta zona.


EL CONTEXTO • HISTORIA YNATURALEZA

UNA NATURALEZA PARA OBSERVAR Patagonia es una región de aventura, donde los senderistas pueden explorar los parques nacionales, los pescadores, cobrar enormes truchas y salmones en los fiordos y lagos; los ciclistas de montaña afrontar el reto de la naturaleza y los viajeros itinerantes constatar los innumerables motivos de sus habitantes para establecerse en una naturaleza tan opaca. Hay quienes la visitan desde afuera, en barcos que bajan por toda la costa y se adentran en los fiordos para acercarse a los glaciares, a las colonias de lobos marinos y pingüinos y a los innumerables lugares de belleza paisajística. Es un reino de bosques vírgenes, solo en parte colonizados, con muy rica fauna y flora autóctona. En los fiordos hay muchísimos tipos de

moluscos, crustáceos y bivalvos: choros, erizos, locos, picorocos y piures... En las loberías o colonias de lobos de mar, se pueden ver lobos marinos de un pelo y de dos pelos –este último casi esquilmado a causa de su fina piel–, chungungos o nutrias marinas, y huillines o pequeños lobos de río. Entre las aves, además de cisnes de cuello negro, son curiosas el pato vapor (que no puede volar, pero se desplaza utilizando las alas a modo de remos y dejando una estela como la de un pequeño vapor); la caranca, un ganso endémico de Chile y Argentina, de hembras negras y machos blancos; el famoso pingüino de Magallanes que aquí tiene sus colonias más numerosas, además de cormoranes de colorido diverso, y gaviotas. También se ven albatros de ceja negra, blancos y con una cenefa negra alrededor de la cola.

> EL NOMBRE DE LOS PATAGONES F En el diario que escribió durante su primer viaje en torno al Globo, el italiano Antonio Pigafetta, que iba en la expedición de Magallanes, describe minuciosamente a los gigantes de Tierra del Fuego “tan grandes que nuestra cabeza apenas les llegaba a su cintura”, y a los que Hernando de Magallanes llamó “patagones” sin dar explicaciones del motivo del nombre. Diez años después, el cronista Fernández de Oviedo, en su Historia de las Indias, escribió que “les llamaron patagones por sus grandes pies”. El nombre “patagón” fue inventado en una novela de caballerías, Primaleón, publicada en Salamanca, en 1512. En una de sus aventuras, el caballero Primaleón atrapa a un gigante llamado Pathoagón. Sesudos historiadores lingüísticos (María Rosa Lida, Macel Bataillon) defienden que la denominación de Patagonia tiene este origen, tal como el nombre de California procede de Califa, reina de las amazonas de la novela caballeresca Las Sergas de Esplandián. 93

Patagonia Fuera de Ruta  
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