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THE R SE TRADuCoES


SINOPSE Luke Evans é um destruidor de corações. Eu não quero dar o meu coração para ele. Não quando ele me mantém pra fora. Ele me deu o suficiente, apenas o suficiente para me fazer cair no amor por ele. Digo isso para me convencer. Mas eu sei a verdade. Eu caí no amor com ele à distância. Entregar o meu coração para Luke foi a coisa mais fácil que eu já fiz. Eu era ingênua quando eu desejei mais, quando eu esperava que ele quisesse as mesmas coisas que eu. Eu tento odiá-lo. Eu tento esquecê-lo. Mas não é assim tão fácil. O amor é uma puta cruel, e eu sou sua última vítima. Tessa Kelly é uma devoradora de homens. Quando ela ajusta suas vistas em você, ela não apenas consome o seu coração, ela vai para a sua alma. O que tínhamos era perfeito, real, e tudo que eu sempre gostaria. Mas ela destruiu. Ela nos destruiu. Eu tento odiá-la. Eu tento esquecê-la. Mas não é assim tão fácil. O amor é para pessoas que têm esperança, e eu não tenho nenhuma.


2 meses antes... Não. Não. Não. Jesus. Foda-se, não. Existem homens absolutamente nada bonitos nessa coisa, além de Reed, que desapareceu há uma hora com alguma morena risonha, e o homem que eu me recuso a reconhecer. Casamentos são supostos ser um bom terreno para pessoas sem nomes e sem conexões, e sou merda-sem-sorte-nenhuma para isso. Então, em vez de ficar em um canto escondida em algum lugar com meu vestido agrupado ao redor da minha cintura e com um estranho se familiarizando com meu som, tenho que encontrar outras maneiras de passar o tempo. Bolo da noiva. Manter o bar aberto. Coma mais bolo. Dançar com Nolan. Pegar o bolo com Nolan.


Roubar a Mia do Ben. Ver a Mia ser levada pelo Ben. E agora isto. Sentada em uma mesa vazia, observando como Ben, Mia e Nolan juntos numa dança lenta. Nolan entre eles, esfregando a grande barriga de Mia, enquanto Ben não consegue tirar os olhos de sua nova esposa. Estou louca de felicidade por eles, mas agora não posso vê-los compartilhar outro momento perfeito em família na minha frente. Eu preciso de uma pausa disto. Apenas alguns minutos para tomar um ar. Saio da tenda e atravesso o gramado em direção a casa da propriedade. Eu estou andando sem rumo, não tendo qualquer destino em mente. Preciso fugir de todo o amor por um segundo. O amor é ótimo quando você está com alguém. E melhor quando é correspondido. Mas é uma merda quando essa merda é unilateral. E essa é a única forma que conheço. Eu ando ao lado do prédio e viro à direita para ir para a parte de trás. Tão logo contorno o canto, eu o vejo. Ele está encostado no prédio atrás de alguns arbustos, cabeça para trás, olhos fechados, lábios ligeiramente separados. Seu cabelo castanho-claro é cortado mais curto do que o normal, quase completamente, e ele realmente


faz coisas irritantes na cara dele. Como apresentá-lo mais. Esse recurso ridiculamente lindo dele está em exposição para os meus olhos agora, e eu não tenho que desviar meu olhar porque ele não sabe que eu estou assistindo. Ele não tem ideia de que estou olhando incisivamente, as angulares maçãs do rosto, a plenitude de sua boca, ou a ponte de seu nariz e vejo como esta imperfeição é perfeita. Deus, eu amo esta imperfeição. Seu rosto fica tenso quando seus braços se movem para frente do seu corpo, e deixo meus olhos vagarem por conta dessa mudança. A loira, a reconheço do casamento, está de joelhos, com o seu pau alojado na boca dela, profundamente em sua garganta até ela engasgar. Suas mãos estão no cabelo, encorajando-a, puxando mais perto até que ela praticamente o engole inteiro. Levanto os meus olhos para o rosto que secretamente estava admirando segundos atrás. Já não é tentador manter a minha presença desconhecida. Porque não há nenhuma maneira no inferno que eu vá permitir essa merda agora. Foda-se ele e seu rosto. Eu passo na frente do arbusto e fecho a mão, limpo a garganta para ele. Os olhos do Luke se abrem e ele agarra a cabeça da loira, ela desce no pau dele. Ela o libera com um pop e um grunhido de decepção. Aparentemente, ela não acabou. Mas, para mim, ela parece bem acabada.


Luke tenta ir embora rapidamente. "O quê Tessa? O que está fazendo?" Eu olho para a loira. "Oh, querida. Você pode querer ir se desinfetar. Ele tem herpes." A vadia loira prende os lábios dela como se ela estivesse esperando por outro pau. Ela limpa a boca dela com as costas da mão dela, olhando na direção do Luke. "Oh meu Deus. É sério? Você tem herpes?" Os olhos arregalados do Luke seguem no meu. "O que? Não, não!" "Ele é um doce nisso embora," Digo, simpaticamente olhando para a loira. "Ele paga meu Valtrex1 todos os meses." Viro meus olhos para Luke, soltando um suspiro de desmaio. "Tão romântico." A loira empurra contra o peito do Luke. "Você é nojento." "Não tenho herpes, porra!" Luke inflexivelmente fala quando ele aperta o cinto. Eu assisto, me aquecendo na minha vitória, quando a loira caminha pela grama, ficando com seu calcanhar preso no processo. Ela tropeça um pouco, olha para Luke por cima do ombro e desaparece na esquina. "Eu não posso acreditar que você fez isso." Luke diz, levanto a minha cabeça para olhar para ele. Ele

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Valtrex é indicado para o tratamento do Herpes-zoster.


abotoa seu paletó e chega mais perto. "O que diabos há de errado com você?" Você... O que aconteceu entre nós. E o fato de que obviamente seguiu em frente sem qualquer dificuldade. Fecho a lacuna e ele congela, a mão achatando contra sua jaqueta. Meu olhar firme na sua virilha, eu mascaro toda a mágoa de ver esse babaca com outra mulher por trás do mais falso sorriso que já usei. “Não há nada de errado comigo. Você, por outro lado, convém ir à clínica. Se você não tem uma DST antes que aquela puta tocasse você, tenho certeza que agora você tem uma." Eu viro e caio fora antes que ele possa me dar um retorno. Mas, mais importante, antes que ele possa ver o sorriso desvanecendo-se nos meus lábios.


CAPÍTULO UM

TESSA Foda. Estou desesperada por um pau. Pressiono a tecla enter e aguardo. Gráficos de flash em toda a minha tela. Bem-vindo a Ignite. É como as pessoas quentes se encontram. É isso? É assim realmente que o pessoal quente está se encontrando? Doze meses, Tessa. Doze meses desde que você transou. Você precisa disso. Eu olho para a tela do meu computador, tendo conseguido finalmente criar coragem para visitar o site de namoro on-line que Mia me deu. Sua tia aparentemente foi extremamente bem-sucedida aqui, encontrou o atual namorado dela depois de só ter de passar por dois insucessos. E pelo visto, os rostos felizes sorrindo para mim na minha tela com as bolhas de conversa pouco acima deles, informando aos usuários como eu, de suas experiências incríveis com Ignite, realmente posso ter sorte aqui. Por favor, insira um nome de usuário. É o primeiro passo na direção na direção do seu destino.


"Meu destino, hein?" Meu destino de pau? Eu decido em algo simples e rapidamente digito na minha seleção. TK12 Doze, porque eu estou neste site estúpido por um mês e nada, trazendo meu total geral até treze meses sem rabo, estou fora. E, nesse ponto, não faço ideia do que vou fazer. Porque esgotei todas as outras maneiras padrões de conhecê-los. Bares. Clubes. O casamento do meu irmão. Estou completamente sem opções aqui. Tentar encontrar um cara decente em Ruxton é como tentar encontrar uma virgem num bordel. Estou disposta a dar a isto uma chance, mas só por um mês. Eu pressiono a seta e os folheio as página, levando-me para uma tela diferente. Bem-vindo, TK12. Conte-me um pouco sobre si mesma. Eu vou assumir que se eu colocar que eu estou querendo transar com alguém que não é um completo idiota vai mais atrair atenções indesejáveis. Além disso, sexo não é a única coisa que importa para mim. Se fosse, estaria com Luke idiota Evans. Porra era a única coisa que me preocupava durante nossos três meses desperdiçados. E porque ele era estelar nisso, eu tentei convencer a mim mesma e qualquer um que perguntasse, que eu não precisava mais do que o que


ele estava me dando. Que, olhando para trás, não era muito. Ele era privado sobre a maioria das coisas, exceto o corpo dele. E ele não se importava de compartilhar. Mas coisas pessoais, coisas que você normalmente compartilha com a pessoa que está namorando, ou tudo o que estávamos fazendo, estava fora dos limites. Depois de três meses, eu mal conhecia algo sobre ele, além do que todo mundo sabia. Ele era um policial. Ele cresceu em Canton, Alabama. E ele amava massa de biscoito crua. Okay, este último fato poderia ser tomado como algo pessoal, mas eu só conhecia esse petisco de informação porque ele sempre tinha pacotes daqueles pré-fabricados, quadrados de massa de biscoito em sua geladeira e ele os comia quando eu estava por perto. Mas é isso. O detalhe mais íntimo que eu sabia sobre o homem, por quem estava completamente louca, era que ele não se importava de contrair possivelmente salmonela por envenenamento. Quando perguntava sobre sua infância ou sua família, ele me distraía com sexo ou se esquivava da pergunta. Mas mesmo que ele me mantivesse à distância, eu ainda me sentia mais conectada ao Luke do que com qualquer outro homem que eu tinha estado. Ele me daria este olhar, ou ele iria me abraçar, de certa forma, ele estava com medo que eu fosse fugir. Como se ele precisasse de mim tanto quanto eu precisava dele. Como se ele realmente se importasse.


Ele não o fez. Ele não se importava comigo. Não como eu me importava com ele. Olhando para trás agora, estou feliz que eu tive a gravidez para assustá-lo. Isso me levou a me fazer a importante pergunta "Você já se vê tendo sua própria família?" O qual era o que eu queria. E eu pensei que eu poderia ter tido uma com Luke. Mas ele não queria isso. Ele não se via tendo o que meu irmão teve. Então, eu tinha terminado, pensando que estava grávida, mas o mantendo ignorante sobre esse pequeno detalhe. Horas mais tarde, quando eu tinha descoberto que eu não estava, eu queria sentir alívio. Seria um alívio não ter que passar por isso sozinha. Mas eu não estava. Eu queria o bebê, e eu quis isso com o Luke. E enquanto estive celibatária, e não por escolha, nos últimos doze meses, ele tinha vadiado por toda Ruxton, enfiando o pau em qualquer coisa com um pulso. Meu Deus, espero que o pau dele caia. Ele merece nunca mais voltar. Eu esfrego os olhos e concentro-me na caixa de descrição em branco no meio da minha tela. Não precisa ser demorado. Pode ser curto e grosso, como eu. Eu sou Tessa Kelly. Vinte e quatro anos e vivendo em Ruxton, Alabama. Eu gosto de sexo, mas quero com alguém que não quer apenas ir para a cama. Não procuro um ficante. Se for você, não me contate.


Aí. Para frente. Não há confusão. Oh merda. Outro detalhe importante. Se seu trabalho exigir que você vista um uniforme, continue andando. Clico no botão de seta e a próxima tela aparece, levando-me a responder a algumas perguntas simples. O gênero e faixa etária em que estou interessada? Até onde estou disposta a viajar? Eu digito em minhas respostas e clico na seta. TK12, você está quase terminando! Por favor, descreva o seu companheiro ideal. Bem, eu não sou normalmente do tipo de enfeitar nada, então por que começar aqui? Material para casamento, quem gostaria de eventualmente ter filhos e foder como um campeão. Sim. Isso definitivamente deve capturar a atenção de alguém. Espero que alguém certo. Tenho certeza que há um excesso de gente estranha patrulhando este site para potenciais obsessões, mas isso não me preocupa. Eu posso cuidar de mim. Não só na maneira que estou me forçando a criar um perfil de namoro. Parabéns, TK12! Uma vez que você carregar a sua imagem de perfil, você será adicionado ao nosso banco de dados e os usuários serão capazes de entrar em contato com você. Por favor, siga as orientações abaixo para requisitos do arquivo.


Minimizo a janela e rolo através de minhas pastas de imagens. Eu tenho uma tonelada aqui com arquivos de todo o caminho de volta para a escola. Mas eu preciso de uma foto recente. E as minhas mais recente são as fotos que tirei no casamento do Ben e da Mia. A seta focaliza a pasta, pronta para clicar, quando eu o vejo. A pasta que eu esqueci. Não quero abrir. Não preciso abrir. Mas eu faço e não faço ideia do por que. E então as fotos estão enchendo a minha tela. Aquelas de nós dois tirando uma selfie e aquelas que eu tirei dele quando ele não sabia. Aquelas sempre eram as minhas favoritas. Aquele olhar à vontade dele, tão diferente do olhar que ele tinha, quando ele sabia que eu estava vendo ele. Quando ele sabia que cada menina estava vendo ele. Ele tem essa arrogância que joga com seus recursos, e quando vejo, me deixa completamente louca de tesão. Eu juro por Cristo, esse olhar é conectado diretamente à minha boceta. Um relance e estou nas minhas costas, assumindo a posição. Luke Evans sabe quão atraente ele é e usa isso para sua vantagem. Ele pode sentar e esperar para meninas virem a ele se ele quiser, escolhendo-as como peixes num barril. Mas não era esse olhar que eu gostava de capturar, quando entrei nas fotos dele. Não, era o olhar que me fazia pensar sobre as coisas que eu nunca pensei com outros caras. Não era o olhar que eu atualmente estava olhando.


Ele está se concentrando em algo, a TV, eu acho que, quando eu me sentei ao lado dele. Sua mão está dobrada sob o queixo, enquanto a outra descansa no meu pé que está no colo dele. Seu cabelo claro está um pouco bagunçado, e ele parece tranquilo em uma camiseta desgastada. Foi esse olhar que me tinha a cada vez. Este olhar, ajustado para baixo, que me fez imaginá-lo no meu sofá daqui a vários anos, fazendo absolutamente nada e sendo perfeitamente contente com isso. Mas esta foi mais uma das mentiras dele. Outra maneira de manipular-me a acreditar que o que nós tínhamos significava algo para ele. E me apaixonei por ele, como todos os outros peixes estúpidos. Eu fecho a pasta e clico sobre ela, trazendo as minhas opções. E eu não hesito. Eu clico em excluir e confirmo minha decisão, enviando a pasta fora do meu arquivo de imagens. Encontro uma foto minha que Mia tirou com minha câmera no casamento dela. Estou sorrindo e é notavelmente genuíno, o que é surpreendente, considerando que assisti a esse casamento super nervosa porque eu estava vendo-o. Meu cabelo ruivo ondulado sobre os meus ombros, metade em um toque elegante. Eu escolho esta, porque é a foto mais recente que tenho de mim mesma, e fico muito feliz com isso. Claro, eu estava feliz. Meu irmão fez minha melhor amiga parte permanente da minha família naquele dia. Eu nunca teria que me despedir dela novamente. Ela estava tão linda com seu bebê,


finalmente perceptível, que Nolan ficou tocando-a durante a cerimônia. E quando meu sobrinho não tinha as mãos na barriga dela, Ben tinha. Protegendo. Defendendo. É como ele sempre estará com ela. Amor. Combina os dois. Eu vi nos olhos da Mia quando ela tentou desesperadamente ignorar seus sentimentos com meu irmão, no início do verão passado. Quando ela tentou agarrar o ódio, que ela era tão confortável com sentimento, e não se deixava sentir alguma coisa diferente. Eu que apoiei esse ódio, mas conhecia o Ben. Eu sabia como um grande cara ele tinha se tornado e quão perfeito ele era para Mia. Eu vi sua afeição por ela. A maneira que ele olhava para ela como ninguém mais existia, e eu sabia que ele faria qualquer coisa para provar o mesmo para ela. Mesmo indo pela rota sinceramente não esperava.

de

amigo,

que

eu

Mas funcionou. E quando Mia conheceu meu irmão e o homem que tinha se tornado, ela abriu-se para todos os outros sentimentos que estavam fermentando sob a superfície. Eu sabia que não ia demorar. Não com a inegável atração que os dois tinham um para o outro. Você pode odiar alguém até ficar com a cara azul, mas isso não tira o desejo, que cresce em seu intestino com a mera visão dele ou dela. Eu sozinha


sei um pouco sobre essa luta. Felizmente, eu consegui manter distância. Carrego minha foto e a tela leva-me para uma lista de possíveis correspondências. Eu rapidamente digitalizo seus rostos. Alguns parecem promissores, mas não me alistei nesse serviço de namoro para o patrulhamento de pênis com alguns pau-prostituta. Se alguém estiver interessado, pode contatar-me. Eu ainda sou uma dama droga, e eu gostaria de ser perseguida. Assim quando estou prestes a fazer logoff e desligar meu computador, aparece uma mensagem na minha tela. CapitãoMike: gostaria de conectar com você. Capitão, hein? Ele parece bem na foto dele, então eu clico em aceitar, abrindo a sua mensagem. CapitãoMike: Ei, linda. Onde diabos tem se escondido? Sento-me de volta com um sorriso, puxando os meus joelhos até o peito. Menos de um minuto on-line e eu já tenho um encontro em potencial. E eu estava preocupada que isso levaria mais de um mês. Por que diabos eu não fiz isto mais cedo? Mantenho minha resposta curta. TK12: Oi. É um prazer conhecê-lo, Mike. Eu sou Tessa.


As bolhas pouco apareceram, indicando que ele está escrevendo. CapitãoMike: Mande uma foto dessas mamas. Mal deu para ver na sua foto do perfil. Eu suspiro e imediatamente começar a digitar a minha resposta, fúria em cada curso chave. TK12: Vai se foder, idiota. Vá olhar para seus próprios peitos, que pelo visto na sua foto de perfil são maiores que os meus. Estou realmente com inveja. Eu fecho a janela de bate-papo e marcho para longe do meu computador. Por que diabos eu não fiz isto mais cedo? É por isso.

"Oh, olhe. Você emoldurou." Mia passa seus dedos ao longo da borda do quadro pendurado na minha sala. É de nós duas no dia do seu casamento, e eu adorei tanto que eu tinha colocado um 11x15. Ela se vira para mim, com uma mão na sua barriga enorme. "Você realmente estava linda naquele dia. Amarelopálido é definitivamente sua cor." "Obrigada. Infelizmente para mim, eu estava totalmente ofuscada pela noiva. Ela estava surpreendente e tinha toda a atenção." Eu estico e coloco minha mão em sua barriga, morrendo de


vontade de sentir alguns chutes que ela está sempre falando. "Nada. Esse garoto deve sentir minha presença e entrar em um cochilo sempre que eu estou por perto." "Ele estava dançando como um louco mais cedo hoje. Dando-me pontapés nas costelas e usando minha bexiga como saco de pancadas. Eu tive que fazer xixi quatro vezes quando eu estava na mercearia, e você sabe a minha coisa com banheiros públicos." Ela aperta a cara dela. "Bruto." Nós duas vamos para o sofá e sentamos em lados opostos, Mia demorando mais do que eu para plantar a bunda para baixo. Uma vez que é realizado, ela solta um grunhido macio. "Espero ir um pouco mais cedo. Quero dizer, olhe para mim." Ela aponta para sua barriga. A barriga de grávida. Mia deve dar à luz em menos de um mês, e eu sei que ela tem feito tudo para se reservar de agilizar as coisas. Acho que ela parece incrível. Na parte de trás, ela não parece nem estar grávida. O único peso que ela colocou foi a cintura e os peitos dela. Eu olho e a aprecio, em seguida solto os meus olhos para o meu próprio peito, que serve o seu propósito de tamanho C. "Aposto que meu irmão ama o quão extragrande eles estão." Digo, balançando em sua ampla adição. "Ele está um pouco mais fascinado com eles do que o habitual." Ela encara o chão por um momento, e eu pego o rubor nas bochechas dela como algumas


lavagens de memória sobre ela. "Oh!" Ela levanta o rosto para mim com um sorriso radiante. "Eu quase esqueci seu encontro ontem à noite. Diga-me tudo." Eu gemo e deito minha cabeça sobre o sofá. Eu já estava registrada no Ignite durante nove dias, e até agora todo cara que me contatou tem sido muito velho, muito estranho, ou uma vibe de estuprador pelo seu nome de tela. Um cara caiu no ClitMaster69 quando ele passou a tediosa tarefa de estabelecer um nome. E então havia FingerBanger2 e Épequenomasfunciona. Sério? Eu o aplaudi por sua honestidade, cara, mas acho que meu companheiro ideal é suposto ser capaz de foder como um campeão, e há sempre uma exigência de tamanho quando se trata de minha boceta. Você deve estar tanto tempo para embarcar nesta viagem. "Helloooo?" Olho para minha melhor amiga com um sorriso forçado. "Oh, ele era um sedutor. Não só ele me trouxe flores quando ele veio me buscar, mas ele também trouxe a roupa suja de merda." "Está falando sério?" pergunta ela com uma pitada de riso na voz dela. "Você saiu com ele?" Eu fiz careta com a ideia de entreter essa insanidade. "Inferno, nem pensar! eu não ia sair com ele. Eu disse-lhe para levar seus trapos sujos para outro lugar, depois peguei minhas flores da mão dele." 2

SalsichaDedo


Eu admiro o buquê de lírios que eu tinha colocado na minha mesa de café, ontem à noite, depois de colocálos em um vaso. "Foi uma verdadeira vergonha, também. Ele era um louco quente." Mia se inclina para frente com grande esforço e cheira as flores. "Bem, foi só um pouco mais de uma semana desde que você se juntou ao Ignite. Você tem muito tempo para encontrar o cara certo." Pensei que já tivesse descoberto. Pisco os olhos pesadamente. "Um mês. É tudo o que eu estou dando a isso. É uma pena que você se casou com meu irmão agora porque se chegar julho, eu poderia realmente considerar trocar de time." Ela ri e desloca-se no sofá. Segurando as mãos para fora para mim, ela me dá um sorriso de súplica. "Pode me ajudar? Tenho de ir buscar o Nolan na casa dos seus pais." Eu fico e agarro ambas as mãos, puxando-a para seus pés. Inclina-se e coloca uma mão em suas costas, arqueando a barriga para fora até que ela está tocando a minha. "Ufa. Meu treino é para o dia. Você sabe que o volante mal cabe com essa coisa? Ooooh! Dê-me!" Ela agarrou minha mão achatando-a contra sua barriga. E depois eu o senti. Finalmente. Os golpes rápidos contra meus dedos seguidos por uma sensação de rolamento contra a palma da minha mão.


Eu inclino para baixo ao nível dos olhos. "Ei, Sr. teimoso. Já era maldita hora de você me deixar te sentir." Olho para minha melhor amiga sorridente. "O nome ainda é um segredo?" Ela dá de ombros. "Eu pensei que seria mais divertido assim. Mas eu acho que Ben falou o nome para Luke, há algumas semanas então se você quer saber, vou te dizer." Eu suporto e meu sorriso desvanece-se para uma carranca. "Oh, e ele definitivamente vai estar lá no sábado." Suspiro em aborrecimento. "Deixar o meu irmão para fazer um chá de bebê misto. O que diabos os caras vão fazer com aquelas coisas de qualquer maneira?" Mia ri e pega as chaves do meu balcão da cozinha. "Você sabe como é o Ben. Ele é insistente e não quer perder nada envolvendo o bebê, e ele acha que todos estão tão animados sobre isso como ele está." Ela se vira para mim, me dando um sorriso fraco. "Vai ficar bem, estando em torno de Luke?" "Eu vou estar bem enquanto não ver o pau dele sendo chupado. Este não é um dos jogos de bebê que estamos jogando, não é?" Sento-me no braço do sofá, apertando minhas mãos no meu colo. Eu não estaria ficando louca com uma garota aleatória em um chá de bebê passando em Luke. Mas juro que se eu ver isso, estou socando-o direto em suas joias. Ela gira a chave no dedo dela, sacudindo a cabeça com um sorriso. "Não, espertinha, não é." Parando


com a mão na porta da frente, ela se volta para mim. "O nome dele é Chase. Chase Kelly." A tensão deixa meu corpo ao som do nome do meu sobrinho que em breve-fará-a-sua-chegada. Seguro um polegar para cima na minha frente. "Eu adorei. E eu sei que meu irmão escolheu." Ela franziu a testa em confusão, a mão livre, agora esfregando sua barriga. "Chase Utley. O jogador de beisebol. Ben adora os Phillies." "Oh meu Deus. Não admira que esse nome veio voando fora de sua boca, quando descobrimos que ele era um menino." ela diz. "Humph. O que eu vou fazer com ele?" "Oh, tenho certeza que você e esses peitos monstruosos podem inventar algo." eu provoco, apontando em direção ao seu peito. Ela fura a língua para fora em desgosto. "Ugh. Eu odeio essa palavra." "Tetas? Você diz. Como Ben os chama?" "Seios. Posso dizer os seios. É mais sofisticado." Joguei minha cabeça para trás com uma risada. "Sofisticado? Sério, o imaginei usando uma gravata borboleta e um monóculo." "E provavelmente têm um sotaque britânico," acrescenta com um sorriso antes de abrir a minha porta. "Tudo bem, tenho de ir. Você virá cedo no sábado para ajudar a arrumar, certo?"


"Yup. E eu estou trazendo a bebida. Eu estou ficando bêbada no chuveiro." Ela atira-me um olhar de aviso severo e eu rio. "Estou brincando. Vou te ver." "Mais tarde." Eu me levanto e tranco a porta, depois que ela sai, vendo pela janela minúscula quando minha melhor amiga cambaleia até o carro. Sim, ela está cambaleando agora, e é realmente adorável de assistir. Mia abalou esta gravidez, fazendo com que pareça melhor do que ninguém que já vi. E tem sido relativamente fácil para ela até agora. Ela quase não teve enjoos matinais e tinha sido capaz de usar a maioria das roupas dela regulares até uns meses atrás. Foi quando ela realmente começou a saltar. Mas infelizmente para mim, cada vez que a vejo e aquela barriga, meus pensamentos sempre vagueiam para o verão passado com o Luke. Que é uma merda. Porque eu odeio pensar nele. Eu teria o bebê agora se eu realmente estivesse grávida. E seria mais provável eu o criar por minha conta. O que é outra razão por que eu não entendo sua presença na festa neste fim de semana. Por que diabos um cara que não quer sua própria criança se apresentaria em um chá de bebê? Não me importo se ele é o melhor amigo do meu irmão. Ele não deveria querer ficar em uma festa que incide sobre o milagre da vida. Aquele que ele nunca quer experimentar?


Idiota. Ele provavelmente só vai lá para me aborrecer. E quem diabos teve a brilhante ideia de fazer uma festa de chá de bebê na piscina? Eu sei que não foi Mia. Ela se recusa a usar um maiô, mesmo se estiver mil graus lá fora. Então, não só eu vou ter que suportar a presença de Luke Evans durante esta provação de duas horas, mas também vou lutar com a tarefa de não olhar para seu glorioso corpo em roupa de banho. Sem camisa. Bronzeado. Todas essas tatuagens. Doce menino Jesus. É impossível ignorar quando ele está meio nu. Eu fixo os olhos fechados e o imagino, sentindo a sensação de formigamento familiar entre minhas pernas. Que se foda. Preciso de uma distração. Eu ando até a minha mesa e pego meu laptop, efetuando login no Ignite. Faz um dia que eu verifiquei as mensagens e estou rezando a Deus que haja uma nova. Definitivamente vai ser o mesmo dedilhado nos próximos trinta minutos, mas se é para pensar em Luke, pau, boca ou qualquer coisa mais, envolvendoo, eu vou ficar irritada e chateada em fazê-lo.


Carrega a tela e meu inbox pisca com a cor verde brilhante, que eu estava esperando para ver. Eu clico nele e abro a caixa de mensagem. TylerTripp tinha deixado um bilhete. TylerTripp: Ei, TK12. Meu nome é Tyler. Tenho vinte e sete anos de idade, vivendo em White Hall, Alabama, e eu não uso um uniforme. Você é muito bonita e eu gostei da sua honestidade no seu perfil. Também não procuro uma noite de sexo. Se um cara de sorte ainda não a pegou, me envie uma mensagem. Eu gostaria de conversar. Eu clico na foto para ampliá-la e estou chocada com o rosto quente que preenche minha tela. "Santo Deus, você é delicioso.” E está em White Hall, que é apenas trinta minutos de distância, então é totalmente possível. Eu rapidamente digitalizo seu perfil, observando alguns interesses. Bebedor de café. Jogador de futebol. Gosta de surfar. Eu clico na opção de responder e começar a digitar. TK12: Oi, Tyler. Eu sou Tessa Kelly. Nenhum cara de sorte me levou ainda. Para ser honesta, eu não tive muita sorte aqui. Fico feliz em ouvir que você não usa um uniforme. O que você faz? As pequenas bolhas aparecem na janela enquanto eu mastigo minha unha do polegar e espero por sua resposta. TylerTripp: Tessa. Eu gosto desse nome. É lindo, como você. Eu sou um barman em um pub na cidade.


É dinheiro fácil e felizmente para mim, não exige um uniforme. E quanto a você? Eu acalmo meu rosto corado quando eu respondo. Que garota não gosta de ser chamada de bonita? É um prazer saber, já que Luke nunca disse isso. Merda. Não pense em Luke. TK12: Eu sou uma transcricionista médica 3 . É meio chato, mas eu consigo trabalhar em casa e faço meu horário. Então não estou reclamando. TylerTripp: Isso é legal. Estou surpreso que você está tendo que encontrar caras no Ignite. Mas tenho que dizer, e estou realmente muito feliz que você está. TK12: Eu tenho exercido todas as minhas opções. A tia do meu amigo teve sucesso aqui, então eu pensei que eu daria um tiro. E estou feliz por isso. :) TylerTripp: Espero que você esteja se referindo a mim. Deus. O flerte não é o melhor? Especialmente com alguém que parece com Jax, de Sons of Anarchy. Sério. Esse cara é insanamente quente. A foto dele, pelo menos. TK12: Talvez eu esteja. TylerTripp: Quer sair comigo.

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é um profissional da área da saúde , que trata do processo de transcrição , ou converter relatórios gravados por voz como ditadas por médicos ou outros profissionais de saúde, em formato de texto.


Olho fixamente para o seu comando, pois é exatamente como ele é formulado, e não se hesita em minha resposta. Eu quero isso. Eu preciso disso. TK12: Okay. O que tem em mente? TylerTripp: Estou trabalhando neste fim de semana, mas estou livre no sábado à noite. TK12: Parece-me perfeito. Há essa fogueira que eu estava para ir. É muito divertido. Quer fazer isso? TylerTripp: Ok. E possivelmente mais? Sim. Doce Jesus, sim. Mais. Preciso de mais. Pelo menos um orgasmo. Eu não sou gananciosa. TK12: Absolutamente. Aqui está meu celular # 842-555-6997. Eu olho para a tela, esperando as bolhas que apareçam. Mas elas não aparecem. E então seu nome desaparece do chat como quem foi desconectado. "O quê? Realmente?" O cara me pede para sair e então some no meio da conversa? Quem faz isso? Bem, é impressionante. Agora estou ainda mais irritada e com tesão. Não é uma boa combinação para mim. Eu faço logoff Ignite e fecho o meu laptop. Assim quando estou prestes a ir para o meu quarto para lidar com negócios, meu telefone toca em algum lugar no meu apartamento. Merda. Onde eu coloquei isto?


Olho em torno da cozinha, a bancada de digitalização e nem olho atrás dos meus eletrodomésticos. Eu sou de jogar meu telefone em qualquer lugar e o esqueço completamente. Quando apareço com nada, vou para o sofá e coloco minha mão entre as almofadas. Nada. Ele apita novamente, vindo da direção da cozinha. E então eu me lembro de pegar uma garrafa de água antes de Mia chegar. Eu abri a geladeira, e na prateleira ao lado do leite está o meu telefone. Realmente, Tessa? Eu olho na minha tela e vejo uma mensagem de texto de um número que não reconheço. Desconhecido: Ei, é o Tyler. Só queria ter certeza que você não me deu um número falso. Eu já vi isso acontecer. Eu lambo meus lábios e vou para o sofá, com a cabeça em uma extremidade e os meus pés na outra. Eu digito minha resposta com uma energia nervosa depois de adicionar o número à minha lista de contatos. Eu: Eu não dou número falso. A menos que você me dissesse que você gostava de foder animais ou algo estranho. Tyler: Jesus Cristo. Você é outra coisa. Prefiro transar com mulheres, por isso acho que pode ficar descansada. Olha, já tive algumas experiências de merda na Ignite. As pessoas nem sempre são


honestas, e muitos deles usam fotos que também não são realmente quem eles são, ou estão tão velhos que nem sequer assemelham-se a pessoa mais. Não estou tentando ser um idiota, mas você acha que você poderia tirar uma foto de si mesma para mim? Eu vou fazer o mesmo. Humm. Acho que ele tem razão. Eu ainda não tinha considerado a possibilidade dele não parecer como na foto do perfil. Mas acho que é possível. Segurei meu telefone acima de mim e tiro uma foto, dou um sorriso com glamour, espero que ele vá gostar. Anexo à minha mensagem. Eu: Pronto. Isto é prova suficiente? Meu telefone emite um sinal sonoro com um anexo de arquivo e abro-o. Ele está sorrindo, seu cabelo loiro desgrenhado pendurado em seus olhos, e é definitivamente o cara na sua foto do perfil. Graças a Deus. Tyler: Cristo, você é insanamente linda. Você está deitada no seu sofá? Eu: Sim. Tyler: Isto é o que pareceria se eu estivesse pirando sobre você. Tem alguma ideia de como essa imagem é gostosa? Puta merda. Esse cara está tentando mandar mensagens de sexo comigo? Estou totalmente para baixo. Isto é muito melhor do que começar com um cara que eu não quero pensar.


Eu: Diga-me. Eu aperto meu telefone na minha mão esquerda e deslizo a minha direita na frente do meu short. Umidade envolvem meus dedos. Tyler: Você quer saber quanto sua imagem me fez? Se meu pau está grosso agora na minha mão? Puta merda. Sim. Por favor. É preciso um grande esforço para digitar com apenas o polegar da mão esquerda, mas eu consigo. Há nenhuma maneira no inferno que eu vou parar agora. Eu: Sim. Eu ia fazer de qualquer maneira. Posso também fazê-lo com você. Eu reclamo enquanto deslizo meu dedo sobre meu clitóris. Tyler: Você é uma garota safada, não é? Querendo um estranho para tirá-lo. Se masturbe como eu faria. Esfregue seu clitóris com o polegar e coloque dois dedos dentro dessa boceta que quero tanto foder. "Oh Deus, sim." Tyler: Está fazendo isso? Eu: Sim. Por favor, continue. Isto não vai demorar muito. Não com este mestre aparente do "sexting4". Eu olho para suas palavras e 4

Sexo por telefone.


leio várias vezes enquanto eu sinto o aperto em torno de meus dedos. Tyler: Você se sente molhada como eu estou? Abra as pernas para mim. Masturbe-se profundamente e finja que é meu pau. Quase deixo meu telefone no sofá e faço o que ele ordena. É só um rosto na minha cabeça. Dedos na minha boceta. E suas palavras me deixam à borda. Tyler: Eu quero te sentir gozar. Na minha mão. No meu pau. Na minha boca. Faça isso. Pegue todos esses dedos e chupe-os, como eu faria. "Tyler." Sussurro quando eu venho duro, minhas pernas tremendo quando elas caem abertas ainda mais. Eu deslizo meus dedos em minha boca, como se ele estivesse aqui comigo. Exigindo e precisando dele. Esta é a sessão solo mais gostosa que já tive. Eu: Wow. Você vai se divertir no próximo fim de semana. Tyler: Será muito gostoso. Eu não posso esperar para assistir de verdade seu rosto lindo quando você gozar para mim. Terei que me limpar sozinho. Obrigado por isso. Eu bato minha mão na minha boca e berro. Ele veio comigo. O pensamento dele se masturbando ainda não tinha entrado em minha mente. Mas agora, é tudo que consigo pensar. Ele tirou a ideia de tocar em mim mesma. Isso é tão quente? Agora tenho um


novo rosto para ocupar as minhas fantasias e um bate-papo que eu posso salvar para uso posterior. Luke Evans, você não é mais necessário.


CAPÍTULO DOIS

LUKE Tessa Kelly é uma devoradora de homens. Ela é como a medusa, mas sem o negócio de "transformar em pedra". Porque esse não é o estilo dela. Não é doloroso o suficiente para ela. Ela com sua beleza ofuscante vai arrancar seu coração e comê-lo na sua frente. E então ela vai ficar com você e te ver morrer lentamente a seus pés. Frio. Sem coração. Muito cruel. Isto deve ser suficiente para me fazer não querer ela. Que eu não pense sobre ela cada segundo do dia. E se sua atitude de rainha vadia não bastasse como razão para odiá-la, deve ser o fato de que ela me destruiu há um ano. Mas há um grande problema. Eu tenho um pau. E ele quer Tessa. Ele sabe como é estar com ela. Ele teve um gosto dela, e nenhuma outra boceta é boa o suficiente. Acredite em mim, eu lhe dei opções. Primeiro houve Brandie, que eu não perdi tempo em satisfazer minhas necessidades. Ou, pelo menos tentei satisfazer minhas necessidades. Talvez tenha sido um movimento para trazê-la ao concerto com o


único propósito de fazer inveja a Tessa, mas eu não dou a mínima. Eu queria machucá-la, depois do que ela fez para mim, chutar minha bunda do nada e não me dar um motivo. Você não quer mais isso? Tudo bem. Você precisa mais do que eu posso te dar? Que seja. Não importava qual era a razão; eu só precisava de uma. Mas ela não quis falar comigo. Ela não me deu nada. E então descubro que ela terminou comigo pensando que estava grávida do meu filho. Foda-se. Como ela escondeu algo assim de mim? Eu tinha o direito de saber. Seu raciocínio por trás do término, usando minhas palavras como uma desculpa, foi uma grande besteira. Como diabos era que eu deveria saber que ela estava olhando ao redor porque pensou que ela estava grávida? Tessa e eu nunca rotulamos o que éramos. E eu gostava disso. Eu não preciso de outra coisa senão o que ela estava me dando, e não preciso de ninguém para ficar muito perto. Exceto Ben, mas essa merda é diferente. Ele é meu parceiro. Temos que confiar um no outro, completamente, e você não pode confiar em alguém e manter uma distância. Eu arriscaria minha vida por ele, mas essa é minha escolha. E é uma merda egoísta. Ele é meu melhor amigo, e não quero sentir a falta dele. Não quero perder ninguém. Não deixo mais ninguém. Não posso. Eu vi o que aconteceu com meu pai, e isso não está acontecendo comigo.


Ele não só a amava. Ele viveu por ela. Ela era tudo para ele, e há dezenove anos, ele era um homem melhor. Mas quando você ama alguém assim, quando eles se tornam seu único motivo e eles são tirados de você, uma parte de você morre junto com eles. E nada pode preencher esse vazio. Não é a bebida que você desistiu quando a conheceu. Não é o filho que você compartilhou. Nada. Então, o que Tessa e eu tínhamos funcionava para mim. Dei-lhe o que pude, e ela me deu tudo dela e nunca reteve. Talvez não fosse o equilíbrio perfeito, mas éramos nós. Ela era aberta e honesta, na maioria das vezes. E eu queria ser assim com ela. Então, quando ela me perguntou se alguma vez eu me via casando e tendo uma família um dia, eu fui honesto. Não. Merda, antes de conhecer a Tessa, tinha uma garota diferente praticamente todas as noites. Era fácil transar nesta cidade, e não tinha muito trabalho para levar alguém para casa. Eu poderia apenas sentar e deixar vir a mim. Mas fazer isso há nove anos, tomou seu preço. Ninguém me excitava ou ao meu pau. Ninguém até ela. Eu sabia que Ben tinha uma irmã, mas ela nunca passou pela minha mente. Tínhamos ido a academia juntos e ele mencionou ela ocasionalmente, mas


nunca pensei duas vezes sobre ela. Até que eu a vi. Então ela se tornou tudo o que eu pensava. Foi em um dos nossos eventos de angariação de fundos nos lagos de Todd. Ben não me disse que sua irmã estava chegando, então quando o vi sair do seu carro com a garota mais gostosa que eu já tinha visto, estava com ciúmes e muito chateado. Meu melhor amigo tinha se aterrado em uma garota que meu pau queria ser apresentado. E quando os dois vieram andando para mim, eu queria dar o fora dali. Eu sabia que não seria capaz de parar de olhar para ela, e como seria fodê-la? Mesmo à distância, ela estava deslumbrante. Ela era uma coisa pequena, chegando aos ombros do Ben, com cabelos avermelhados e um corpo pouco apertado que eu poderia facilmente jogar um pouco, e que eu desesperadamente queria ter. Ela tinha esses olhos verdes loucos que ficavam mais intensos, quanto mais perto ela me olhava. E eles tinham estado colados ao meu, me desafiando a quebrar o contato. Eu nunca tinha olhado desse jeito. Como ela sabia que não ia conseguir parar? Como ela estava ganhando a minha luta. Ela teria ordenado a atenção, que eu tinha dado a ela. E eu estava indo ao inferno. Então, por algum milagre, ela acabou por ser irmã do Ben. Então eu quase tinha me atirado à sua direita. Puxando-a em meus braços e caindo minha boca contra a dela, precisando do gosto doce que eu sabia


que estava lá, mas também a mordida, porque teria com certeza. Em vez disso, eu tinha estendido minha mão para ela tomar, e ela olhou sorrindo e foi-se embora com um sorriso que fez meu pau endurecer. Algo ali tinha me puxado para dentro. Ela não era como todas as outras garotas. Ela não ia deixar-me sentar e esperar por ela fazer esse primeiro movimento. Ela ia me fazer trabalhar para isso. E eu nunca tinha trabalhado para isso. Eu sabia que ela iria brigar comigo. Diabos, eu queria um desafio. Eu dei ao Ben um olhar, um olhar que não preciso explicar e ele riu e deu-me duas palavras: "Boa sorte". Ele sabia o que eu ia enfrentar. Eu sabia que ia ser difícil. Mas porra, eu nunca quis nada mais do que ela. Tessa Kelly. Se eu soubesse a merda que ela ia me fazer passar, não me incomodaria. Pelo menos, isso é o que estou dizendo a mim mesmo. Ela tinha acabado. Ela tinha sido desonesta comigo. Ela tinha fodido tudo o que tínhamos. E agora eu estava no meu caminho para um chá de bebê misto, onde eu não seria capaz de evitá-la. Onde eu sabia que teria que ser mais uma vez civilizado e nada mais. Quem diabos faz um chá de bebê misto? Isso não é geralmente só para garotas?


Eu saio para a casa dos pais de Bem, indo para parte nos fundos. Eu tento ignorar a ansiedade latejante que me percorre quando eu saio do meu carro e caminho em direção a piscina. Há balões por todo o lado, e tudo é azul e verde, e Nolan está correndo como um louco com a sua espada cortando o ar. "Tio Wuke!" Ele envolve seus braços em torno de minhas pernas e me aperta com toda sua força. "Olhe para todos os balões!" Eu o pego e bagunço o cabelo dele depois que ele me deixa fora de seu punho de ferro. "Você deve tentar estourá-los com sua espada." Ele sorri largamente e passa por cima de um monte deles que estão ligados a mesa de alimentos, e então ele começa a esfaqueá-los com grande entusiasmo. Eu amo esse garoto. Eu aceno uma saudação ao pai do Ben, que está de pé com alguns outros homens ao lado de uma mesa de comida, antes que meus olhos comecem a escanear a multidão. Acho Tessa imediatamente, como se estivesse conectado a ela ou algo assim, e permito-me observála um pouco. E esse olhar se transforma em assistir como ela organiza os presentes em uma mesa, perto das cadeiras de gramado. Ela olha para o saco de presente que eu estou carregando, cheio de merda


que eu escolhi aleatoriamente fora da lista de bebê da Mia. E antes de perceber a direção que estou indo, ou o fato de que ainda não parei de andar, estou ao lado de Tessa na mesa. Tomo nota da sua organização, o que não faz sentido para mim, e eu estou de repente irritado. "Você deve colocar os presentes mais altos atrás. Assim eles não obstruem a visão dos presentes menores." Ela se vira para mim com olhos abertos, é uma droga em um sopro afiado, e então tudo acaba quando uma carranca se instala em seus lábios. Eu sei que ela está prestes a me bater com alguma observação espertinha, mas meu pau está muito ocupado, apreciando a visão dela para me preparar para isso. Aqueles olhos que poderiam me levar a fazer qualquer coisa. A boca cheia, molhada e a maneira que eu sei como se parece em torno do meu pau. E que porra seu corpo mal está coberto com um top de biquíni e shorts. Uma festa de chá de bebê na piscina? Muito obrigado por intensificar minhas lutas, Ben. Ela se inclina, estreitando os olhos dela e levandome a sair do meu olhar fanático. Pisco os olhos rapidamente antes que ela fale. "Oh, peço desculpa. Eu não tinha percebido que o presente da polícia estava aqui." Ela estende a mão e arranca o saco da minha mão. "Vou organizar os


presentes como eu quero organizá-los. Os maiores presentes serão mais fáceis para Mia pegar da cadeira dela, e eu vou entregar a ela todo o resto." Movimento com a mão livre em direção a cadeira do pátio decorado que é reservada para Mia. Largando meu presente sobre a mesa, ela continua se movendo entre os pacotes. "Por que diabos estou dando satisfação para você? Vá embora." "Você sempre tem que ser uma cadela? Só ofereci minha opinião." E eu preferiria que você não fizesse o meu pau duro agora. Ela coloca a mão na cintura e inclina a cabeça, seus lábios em um sorriso forçado de ondulação. "O que posso eu dizer, Luke? Você traz para fora a cadela que tenho internamente. Deve ser o ego de bunda gigante que você tem que me desencadeia." Assim quando estou prestes a responder, a porta de vidro se abre, e Mia sai com Ben seguindo logo atrás dela. Ambos registram a irritação no meu rosto e no de Tessa e caminham em nossa direção. Mia envolve seus braços ao seu redor, com a enorme barriga de grávida ficando no caminho. "Ei. Estou tão contente que você conseguiu." Se solta e Ben me bate no ombro, depois de libertar sua esposa. "Sim, claro. Não perderia isso." Tessa bufa e se volta para a mesa, cruzando os braços sobre o peito dela.


"Ei, amigo. Não cutuque os balões. Você vai estourá-los." Ben dirige-se do outro lado da piscina para Nolan. Eu viro a cabeça e mantenho meu sorriso escondido. "Ele está bem, querido. Eu tenho todos eles para ele mesmo." Ben se transforma e se inclina para baixo, até que sua testa está apoiada contra a Mia. "Já falei como você está linda hoje? Ou quão perfeita você está?" Tessa lança a cabeça com um suspiro exaustivo, quando Mia inclina sua cabeça até beijar Ben. Tessa limpa a garganta dela. "Mia, mencionei que eu tenho um encontro com um cara absurdamente quente no próximo fim de semana? E que eu tive aquela sessão de mensagens de texto maravilhosa?" Foda. Ela vai tentar me fazer ciúmes agora? Por que diabos não trouxe uma garota aleatória para esta merda? Mia e Ben olham de volta para Tessa, suas sobrancelhas beliscadas juntas. "Hum, sim. Só falamos sobre isso, como, há vinte minutos." Tessa exagera seu olhar e a boca da Mia se espalha em um sorriso sabendo. "Oh, não. Você não fez. Conte-nos tudo sobre isso." Tessa sorri e olha brevemente para se certificar de que estou ouvindo. E eu estou, infelizmente. Eu quero fugir disso, mas não posso.


"Bem, o nome dele é Tyler, e ele é um lindo barman de White Hall. Acho que vou levá-lo à fogueira na noite de sábado e depois," seus olhos vão a minha direção e ela prende o meu olhar. "Quem sabe? Ele pode apenas ter sorte." Minhas mãos enrolam em punhos ao meu lado. Eu não estava pensando em ir para a fogueira no próximo fim de semana, mas agora estou indo. Ben ri e se vira para mim. "Você quer uma cerveja?" Eu relaxo, agarrando meu saco de presente e coloco perto da parte traseira da mesa, onde ele pertence, porra. Tessa faz uma carranca antes de reorganizá-lo. Eu aceno em direção de Ben. "Sim, com certeza. Eu vou te dizer tudo sobre a garota que eu comi ontem à noite." Vejo uma aversão óbvia para o que fiz se espalhar em toda a cara da Tessa, antes que me vire longe dela e siga Ben para dentro da casa. "Jesus, homem. Depois de um ano, eu pensei que a hostilidade entre vocês dois morreria um pouco." Ben diz sobre seu ombro. Ele entra na cozinha onde Sra. Kelly está cortando os legumes com Reed. Não consigo não rir. "Onde está o seu avental, Reed?" pergunto. Ele olha para mim, fazendo uma pausa com uma faca na mão. "Cale-se."


"Como vai você, Luke?" A Sra. Kelly cumprimentame com um sorriso. "Estou bem." eu respondo um pouco mais frio do que digo. Amacio o aguilhão da minha resposta com um encolher de ombros, e ela acena. Tessa assemelha-se a mãe dela, mas só na aparência. A Sra. Kelly é sempre amigável, diferente da filha dela. Ela deixa o cortador em uma bandeja de comida e beija-me na bochecha. "É bom te ver. Por que vocês não ajudam Reed com esses legumes?" Ben me deu uma cerveja enquanto levo um olhar visivelmente irritado. "Oh, não sei. Ele parece estar lidando com os deveres de cozinha melhor do que nós poderíamos." respondo, sorrindo quando Reed me manda um dedo. "Sim, mãe. Acho que ele tem tudo sob controle. Olha que bonitinho como ele está fazendo." Ben acrescenta com um sorriso. Uma vez que a Sra. Kelly sai, Reed coloca a faca para baixo e despeja as pimentas picadas em uma bandeja. "São dois babacas. Tessa não vai cortar minhas bolas fora, fui forçado nesta merda." Ele olha para Ben. "Mais uma vez, muito feliz por você, mas da próxima vez que você tiver uma festa de estrogênio, me deixe fora disso."


Ben ri por trás de sua cerveja, inclinando-se sobre o cotovelo contra o cortador. "Então, quem era essa garota ontem à noite?" ele dirige para mim. Garota? Que garota? Demora um minuto para perceber por que ele está me perguntando isso. Eu tinha esquecido completamente a mentira que tinha caído há alguns minutos. Eu olho pela porta de vidro deslizante, estreitando Tessa imediatamente, como ela continua a trabalhar em seu arranjo de presente de merda. "Nenhuma garota. Eu só tinha que dizer algo para calar sua irmã." Reed ri. "Ela te disse sobre esse cara que conheceu na Internet?" Viro minha cabeça, encarando-o. "Online? Ela vai sair com algum tarado que conheceu na Internet? O que diabos está errado com ela?" Ben olha de sobrancelhas franzidas. "Qual é o problema?" Eu tomo um gole maciço da minha cerveja e faço gemidos, precisando do álcool para acalmar meus nervos que estão na borda agora. Fico entre Ben e Reed, estabelecendo-me em Ben, que, por alguma estranha razão, não se importa com sua irmã pegando homens na Internet. "Qual é o problema? Esse cara pode ser um psicopata. Ela não vai sair com ele, vai?" Ben dá de ombros. "Eu não sei. Pergunte a Mia. Ou a Tessa, se você está preocupado."


"Bem, o que? Por que diabos você não está preocupado? Ela é sua irmã." Olho para Reed. "Ou vocês não são melhores amigos?" "Ei, eu disse-lhe para se certificar de encontrá-lo em algum lugar público, e ela vai. Eu vou estar na festa da fogueira de olho neste tipo." Reed afirma quando ele pega a faca e corta um pepino. "As pessoas se encontram online o tempo todo. Não é um problema." A porta de vidro deslizante abre e ganha minha atenção. Nolan percorre a cozinha retirando a sua camiseta, tentando passar sobre a cabeça. "Papai, posso ir nadar agora?" "Eu vou te levar, Nolan." digo, deixando minha meia lata de cerveja vazia em cima do balcão. "Eu preciso ir lá fora, de qualquer maneira." "Ela vai pirar com você se você disser algo a ela." Reed me avisa. Eu ajudo Nolan com sua camiseta e puxo a minha, jogando-as para o sofá. "Deixar passar... Ela é louca se pensa que vou deixá-la sair com algum punk que ela conheceu em uma sala de bate-papo." Pego a mão de Nolan e levo-o de volta para fora. "Por que vocês dois apenas não fazem suas próprias coisas ao invés de se preocupar com o que o outro está fazendo, ou o que eles estão fazendo?" Ben pergunta.


Eu ignoro a pergunta dele e abro a porta. Por que eu me preocupo? Eu não sei. Mas após um ano de tentando não me importar com Tessa, acabei desistindo de lutar. É uma batalha perdida.


CAPÍTULO TRÊS

TESSA "A garota que eu comi ontem à noite. Que idiota." "O quê"? Mia pergunta, voltando ao meu lado, depois de agarrar um prato de comida. Ela come uma cenoura, enquanto continuo a me ocupar com o arranjo de presente. Não preciso disso. Eu só preciso manter minhas mãos ativas agora porque se não o fizer, eu poderia bater em alguém. Luke, para ser mais específica. Ela me cutuca. "Ele provavelmente só disse isso para te chatear. Como você achou que ele iria reagir com você insinuando, na frente dele, que você vai ter sexo com um cara na semana que vem? Com um high five e um 'arrase'?" Eu abro minha boca para responder-lhe quando a porta de vidro abre, e então cada palavra do meu vocabulário é roubada de mim à vista de quem atravessa. Sem camisa. Bronzeado. Tatuado. Foda. "Nolan, espera um segundo." Luke diz antes de caminhar diretamente para mim. Eu pego um presente rapidamente na minha frente, precisando de uma barreira entre o seu corpo e o meu. Ele para


alguma distância, olhando para baixo brevemente para o presente. "Você vai encontrar com algum cara que você conheceu online? O que diabos há com você?" "Nolan, espera pelo tio Luke." Mia diz atrás dele. Luke fala agarrando Nolan, que está longe da borda da piscina, o colocando com em seu ombro. Ele retorna para o lugar na minha frente, inclinando-se mais perto com olhos expectantes. Como se eu realmente lhe devesse uma resposta. Como se ele não fizesse coisa pior. Eu coloco o presente sobre a mesa, já não precisando de uma barreira. Sua boca provoca cada pensamento tentador que estava circulando na minha cabeça e eu gostaria de usar minhas mãos agora. Ou um dedo. Endireito-me encarando-o Poe cima. "Poupe-me da sua atitude superior agora, Luke. Não vejo a diferença entre sair com um cara que conheci online e agarrar a vagabunda mais próxima num casamento." Ele pisa mais perto. "O que fiz não é sua preocupação". "E o que eu faço não é da sua. A última vez que chequei, não estamos juntos. Na verdade, não acho que alguma vez estivemos." Eu vejo a reação para o que eu disse se espalhar em seu rosto. Choque e, em seguida, amargura.


Ele mascara rapidamente com um olhar inflexível, deslocando o corpo com Nolan em seus braços. "Tem razão." diz ele, inclinando-se para baixo, então seu rosto está perto do meu. Eu rapidamente olho a barba malfeita, do dia anterior, ao longo de sua mandíbula que costumava atravessar meu dedo antes dele continuar. "Nós não estávamos. Faça o que quiser Tessa. Veja se eu dou a mínima." Você não daria. Porque dar uma merda exigiria realmente se importar com alguém. Ele vira, andando ao lado da piscina nas escadas. Nolan desliza para baixo a sua frente e ambos descem para a água, Luke agarrado a ele, mesmo que meu sobrinho seja um bom nadador. Eu sei que Luke se preocupa por Nolan, mas vêlo agir como um maldito pai me incomoda. Toda vez que eu o vi com Nolan no verão passado, ele agia da mesma forma. Amoroso. Protetor. Mas naquela época, quando eu estava ao seu redor, provocou um novo conjunto de sentimentos dentro de mim. Sentimentos que eu nunca senti por um cara. Deu-me esta imagem de família delirando na minha cabeça. Uma estrelada por um homem que agora eu sei que não quer nada com aquela fantasia. Então, quando eu o vejo brincando com Nolan na piscina, sorrindo e rindo como se ele estivesse realmente se divertindo, isso me enfurece. Porque é mais uma das mentiras dele. A porta se abre e Reed sai carregando uma bandeja de comida, Ben sai atrás dele. Eu ando para


mais perto deles, querendo falar com Reed, quando meu irmão pega meu cotovelo e me puxa para o lado. "Ow. O quê?" Pergunto, empurrando meu braço fora de seu controle. Ele me dá seu olhar típico de irmão, aquele que é cheio de preocupação e julgamento. "Qual é o sobrenome desse cara que está falando online?" Oh, merda nenhuma. Luke primeiro e agora o oficial Kelly? Eu terminei com o interrogatório. "Por quê? Então você pode procurar ele no seu banco de dados?" "É exatamente isso." Há uma coisa que eu sei com certeza sobre meu irmão. Ele é implacável. Se não lhe der um sobrenome, ele vai apenas continuar a chatear-me por isso, ou ele mesmo pode ir tão longe como hackear no meu perfil online e buscá-lo ele mesmo. Mas isso não é da conta de ninguém, só minha. Sou perfeitamente capaz de tomar conta de mim. E mesmo que eu só conversei com Tyler brevemente e sexualmente, ele parece ser um cara decente. Já vi alguns dos perfis no Ignite, aquele do sociopata do grito, e ele não é um deles. Nunca ouvi falar de um assassino que também se preocupa profundamente com o ambiente.


Eu olho em redor do pátio, à procura de inspiração. Nolan guincha quando Luke o atira para o fundo da piscina, e me olha. "Knight. Tyler Knight. Okay?" Eu mantenho minha voz firme e ele me estuda. Ben e todo mundo precisa ficar longe disso. Se ele quer que alguém procure em seu banco de dados, ele pode procurar esse cara. Ele acena, comprando minha mentira. "Tudo bem. Não faça nada estúpido com esse cara, como ir para casa com ele ou algo assim." Eu inclino a cabeça, apontando em direção a minha melhor amiga grávida que está em cima de Reed. "É mesmo? Você não disse isso para mim." Ele ri e coloca o braço por cima do ombro enquanto caminhamos para a mesa de comida. "Tome cuidado, ok? Não estarei nem aí para o tamanho desse cara, então eu estou confiando em Reed e Luke para fazêlo para mim." Eu puxo longe dele, à procura da piscina de volta para Ben. "O quê? Luke não vai estar lá. Ele nunca vai para as fogueiras do verão." Nunca. Eu não podia pagar-lhe para ir para no ano passado. "Ele vai nesta." Meu nível de ansiedade atravessa meu sangue. Não que eu não me importaria de fazer ciúmes a Luke


nessa coisa, mas conhecendo-o, ele provavelmente arruinaria minhas chances de transar. É a vingança pelo casamento. Virando-me, olho para Luke quando ele aparece fora da água, correndo as mãos pelo seu cabelo e, em seguida, sobre o rosto. Meus olhos estreitam em seu peito, minha parte favorita do corpo dele é o T que ele tatuou no verão passado depois que só tínhamos estado juntos por um mês. Ele tinha brincado no momento, apontando para todas as outras tatuagens que cobria o corpo dele, me dizendo que ele era o rei de decisões precipitadas, receber minha inicial não era realmente um grande negócio. Mas tinha que ser. Eu nunca tatuaria a inicial de alguém em mim, a menos que eu soubesse, sem sombra de dúvida, que ele era meu para sempre. Lembro-me de ficar completamente fascinada por ela, correndo os dedos sobre o contorno ao escutar sua explicação. E quando ele tentou diminuir a magnitude do gesto, eu juro ter visto algo em seus olhos. Uma declaração escondida, escondida por medo ou incerteza. Você pode ser permanente também, se você quiser ser. Jesus. Quão estúpida eu fui naquela época? Eu devia ter levado suas palavras ao coração, em vez de interpretar da forma que ele obviamente não quis dizer. Como a tatuagem, eu era apenas mais uma


decisão precipitada. Não é grande coisa. Algo que ele facilmente poderia tirar ele quisesse. Levanto os meus olhos e vejo o seu no meu, eu não estou preparada. Luke não apenas olha. Ele fica dentro da sua cabeça e se enraíza lá, ultrapassando cada pensamento e fazendo tudo ao seu redor ficar insignificante. Esses olhos de louco dele são apaixonantes. Âmbar, como a cor de um nascer do sol. Nunca vi nada igual. Os homens não deveriam ter olhos tão lindos. Eles não deveriam ter nada bonito. Mas Luke... "Ei, perdedor." A voz de Reed me puxa de volta à realidade e lágrimas se formam em olhar o cara que eu não deveria ter olhado em primeiro lugar. Mas ele estava me encarando muito. Ele não estava? Olho mais uma vez para a piscina, atrás de Luke e como ele brinca com Nolan. "Vou lá para fora." Viro minha atenção de volta para Reed. "O quê? Não, não vai. Mia nem abriu seus presentes." "E?" indaga, puxando para fora o telefone jogando com ele. "Sua mãe acha que eu sou uma garota, aparentemente. Vou ficar um pouco longe daqui antes que ela me coloque de plantão." Eu passo por ele e soco meu dedo contra o peito. "Você não vai a qualquer lugar. Não até que Mia abra seus presentes." Viro minha cabeça, vendo Mia e Ben falando com alguns dos meus primos. Reed tenta me afastar, mas eu bato a minha mão contra o peito dele e ele trava o passo.


"Ei, Mia! Vamos abrir os presentes agora e então vamos jogar alguns jogos." Ela me reconhece com um sorriso e entrega o prato ao Ben antes de começar a andar. Reed coloca sua cabeça para que o rosto dele fique no meu cabelo. "Não vou jogar quaisquer jogos de bebê." sussurra firmemente. Eu o encaro. "Você está jogando todos eles. Ou você esqueceu que há duas semanas eu fingi ser a sua esposa para conseguir aquela garota longe de você no bar?" A memória retorna a ele e ele deixa cair sua cabeça em derrota, proferindo uma maldição abafada. Reed é notório para pegar garotas em bares ao redor de Ruxton. Ele nunca parece ter qualquer dificuldade também. Mas há duas semanas, ele conheceu uma grande estranha, no McGill, que começou a falar sobre como ela acreditava em amor à primeira vista. Ou mais especificamente, amor à primeira vista com Reed. Ele tinha me mandado tirálo quando ela não pegou a vibe desinteressada, ele estava jogando o seu caminho. Então eu tinha um rasante, implorando-lhe para não desistir do nosso casamento e fiz um bom show para todos verem. Ele não transou naquela noite, mas ele também não acabou com uma perseguidora. Eu bato-lhe no ombro e ele levanta a cabeça. "Sim, você me deve. Eu ainda estou desinfetando minha boca daquele beijo."


"Você gostou." ele afirma, com o sorriso que ele reserva só para mulheres. Tenho certeza que funciona na população geral do Alabama, mas nunca vai trabalhar comigo. Reed está permanentemente na zona de amigo, onde ele pertence. Eu o adoro, mas estritamente "Não tenho vontade de te ver nu" esse tipo de forma. Eu o empurrei na direção da casa. "Você queria. Vá buscar um bloco de notas lá dentro." Ele vai embora rindo quando Mia se junta a mim. "Pronta?" indaga, com seu sorriso contorcendo quando ela agarra a barriga. Eu fico tensa, olhando para o Ben... E depois de volta para ela. Ela balança a cabeça... E me dá uma respiração com força. "Indigestão. Tenho recebido isso ultimamente." Eu relaxo meus ombros, agarrando a mão dela indo para a mesa de presente. "Por favor, espere até depois da festa para ter o bebê. Minha mãe vai perder sua merda se você não comer o bolo que ela trabalhou durante toda a manhã." Ela se senta na cadeira do gramado que eu decorei com serpentinas e balões, seu vestido de maternidade alongado em toda a sua barriga. "Oh, eu estou definitivamente comendo o bolo, mesmo se tiver que levá-lo para o hospital." Eu pego o presente que foi entregue há alguns dias. "Você quer abrir o presente da sua tia primeiro?"


Ela leva o pacote de mim e o coloca no colo, suspirando. "Eu queria que ela pudesse estar aqui para isso. Eu amo que toda a sua família está aqui, mas... Eu não sei. Só seria bom se ela estivesse aqui também." Os olhos dela perdem o foco quando ela abre o presente. A tia de Mia trabalha nos fins de semana e não teve tempo de vir. Eu sei que a mata não ter uma conexão com sua mãe aqui, mas ela sempre manteve sua tristeza escondida na maior parte. Até agora. Curvo-me, descansando a minha mão na dela trazendo meu rosto ao nível dela. "Sinto muito por ela não estar aqui. Mas ela vem quando você tiver o bebê. Não há nenhuma maneira dela perder isso. Mia sorri e acena. “Você está pronta para começar”? Ela está por cima do meu ombro. "Nolan. Você quer me ajudar a abrir os meus presentes?" "Oh, sim!" ele grita atrás de mim. Quero começar quando Reed vem com um bloco de notas e caneta, segurando para mim. "Este primeiro presente é da tia da Mia." digo-lhe, ignorando a tarefa que ele está tentando passar. Ele franze a testa, olhando para baixo no bloco de notas e depois de volta para mim. "Sério? Vai me fazer isto?" "Obrigado, Reed. Isso é gentileza sua." Mia diz com um sorriso enorme e deliberado.


Ele move-se para ficar do meu lado, resmungando alguma resposta sob sua respiração e ele vira o bloco de notas aberto. "Aqui, amigo. Deixa te secar um pouco." Ben passa com Nolan em uma toalha, esfregando seu cabelo selvagem. Vejo Luke emergir da água em minha visão periférica, mas meus olhos decidem que querem mais do que apenas um vislumbre. Minha cabeça gira totalmente quando o movimento dos seus ombros agarra a minha atenção. Minha prima Leah, que ficou firmemente plantada em uma cadeira do outro lado da piscina, agora está aguardando em uma pequena mesa, coberta de toalhas de praia, preparando uma para Luke. "De jeito nenhum." Estou me movendo antes mesmo de perceber, marchando diretamente para minha prima sacana e batendo Luke para a mesa. Não vemos muito uma à outra. Ela está só na cidade durante a semana e sempre fomos simpáticas, mas vou dar pontapés naquelas mamas falsas, se ela acha que tem uma chance aqui. Eu arrebato a toalha das mãos dela e tomo a sua reação assustada. "O que está fazendo?" Ela olha por mim, aparentemente em direção a Luke e em seguida, retorna o olhar para mim. "Estou sendo hospitaleira. Dê-me isso.” "Hospitaleira? Dá um tempo. Você só quer enxugar ele."


Ela lambe o canto da boca, levanta a parte superior do seu decote de silicone em exibição. "Quem não quer? E o que importa, afinal? Você disse que vocês terminaram." Eu passo mais perto, apoiando-a contra a mesa. "Você não faz um movimento para o ex de alguém, a menos que eles vão em frente primeiro, Leah. O que diabos há com você? Vá atrás de Reed. Ele está solteiro." Ela se inclina de volta contra mim, me empurrando um pouco. "Eu já passei por isso, lembra? Dois verões atrás, quando visitei com meu pai? Reed é selvagem e seria definitivamente para mais uma rodada com ele, mas ele foi perfeitamente claro que depois ele não dá um duplo mergulho." Ela agarra outra toalha. "Agora, se não se importa..." Interrompo, assim ela não pode passar por mim. Leah se ergue sobre mim ficando a três polegadas, mas eu irei chutar a bunda dela bem na frente de todo mundo aqui se ela for contra a regra número um do código feminino. Ela levanta seu olhar no meu rosto e imediatamente pinta em seu sorriso mais cativante, como ela se conectasse com alguém atrás de mim. E pelo jeito dela, não precisa virar para saber quem é. "Oh, Oi, Luke. Eu sou a Leah. Aqui, para você." Ela segura a toalha e ele agarra antes dele pegar a que estou segurando, ele pressiona as duas contra


o gotejamento do seu peito. "Aqui," eu rosno para ele. "Faça-me um favor, coloque uma camisa depois que se secar". "Ou não." Leah acrescenta nas minhas costas. Luke pega a toalha, escovando a mão molhada contra a minha demorando em olhar na minha cara antes dele olhar de mim para Leah. E, em seguida, ou porque ele está interessado, que não deixaria passar por ele, ela é decente olhando e ele está em qualquer coisa com uma boca, ou porque estou aqui e ele quer me pegar, ele sorri seu sorriso exagerado e altamente sedutor playboy e passa mais perto dela. "O que você disse sobre seu nome?" "Leah. Eu sou a prima do Ben." E aparentemente não a minha. Nem ela é uma amiga, para puxar esta merda. Ela segura a mão tremendo para ele, e de repente estou colada ao chão, incapaz de me mover ou falar como os dois flertando um com o outro. Acho que ouvi Mia e Reed chamando meu nome, mas não tenho a certeza. Porque neste momento, toda a minha energia está focada na situação fodida se desdobrando diante de mim. "Então, você ainda estará aqui no próximo sábado? Quer ir para a fogueira. Eu vou estar lá." Luke se vira e olha rapidamente para mim, certificando-se que ouvi que ele acaba de dizer.


Sim. Ouvi. "Oh, incrível! Eu definitivamente estarei lá." Leah escava em sua bolsa e pega uma caneta. "Deixe-me te dar meu número e talvez nós possamos sair antes disso." Acho que não, apenas me viro. Eu agarro o cotovelo de Luke, o puxando longe da minha prima desesperada e da caneta que ela oferece, o arrasto para casa. Seguro a minha mão até Mia, silenciosamente, dizendo-lhe para dar-me um momento, e ela me responde com um sorriso simpático. Luke vai voluntariamente comigo, através da casa dos meus pais e no final do corredor para os quartos. Eu abro a porta para o meu antigo quarto e o enfio dentro, batendo com a porta fechada atrás de mim. "O que diabos há com você?" pergunto, quando ele se endireita e olha para mim. Eu passo nos trazendo apenas um pé de distância. "Sério, você vai se tornar uma peça para minha prima? Isso é asneira em tantos níveis." Ele joga as toalhas para a cama antes de vir para frente. Eu instintivamente dou um passo para trás, mas ele se mexe comigo, pisando mais perto até que minhas costas estão contra a porta. Ele nivela as mãos na madeira ao lado de minha cabeça, atrás de mim. Ele é tão intimidante. Tudo sobre Luke grita predador, desde o seu tamanho até as tatuagens dele, mas ele nunca tem medo de mim. Mesmo que ele


esteja se elevando sobre mim, me mantendo certamente onde ele quer, e tenho que tirar todo e qualquer espaço pessoal, não me sinto ameaçada. Sinto uma coisa que tenho tentado bloquear por doze meses. Ele deixa cair a cabeça, trazendo-a ao nível dos meus olhos. "Eu vou flertar quem eu quiser. Sua prima é quente, e claramente está interessada em mim, então porque diabos eu não deveria eu me divertir com ela?" "Porque ela é minha prima, idiota. Você não me vê rondando sua árvore genealógica." "Não. Você está muito ocupada procurando um pau na Internet, como uma idiota." ele rosna, escovando o nariz dele contra o meu. Ele está tão perto de mim, seu corpo úmido, tenso, contra a frente do meu, me provocando com um pouco de contato. Preciso me manter de agarrá-lo e segurar a parte inferior do meu short. De puxá-lo completamente contra mim. De tocar seu... Puta merda. "Luke." Vejo sua sunga e deixo meus olhos vagarem, sinto o tesão que está pressionando contra a parte da frente da sua sunga. Por que ele está duro agora? É o fato de que ele está praticamente em cima de mim? É porque eu estou meio nua?


Eu toco sua virilha e ele trinca os dentes, sibilando um gemido. Torço o pulso, para obter um pouco de controle antes de eu apertar. Difícil. "É para ela?" Eu desafio, olhando para cima e encontrando seu olhar selvagem. Diga que sim, e eu estou saindo daqui com isso. Ele engole, soltando uma das mãos, com o olhar irritante que ele está me dando. Ele mexe o cordão do meu short... "Você me viu quando eu estava na piscina de olho em você? Quando você estava me olhando?" "Sim." respondo, ouvindo a espessura repentina em minha garganta distorcer minha voz. "Então não me faça perguntas estúpidas." Ele nivela a palma da mão contra o meu estômago antes de deslizar para baixo a frente do meu short e no fundo do meu biquíni. Ah, foda-se, sim. Eu reclamo contra seu toque, bloqueando a familiaridade e puramente enfocando a espessura dos dedos dele. Merda, eu estou encharcada. Praticamente pingando. E eu sei que é para ele. Não há nenhuma outra explicação para isso. Irritada, faminta, Luke Evans pode trabalhar meu corpo em um frenesi, sem sequer me tocar. Mas ele está me tocando.


Quando dois dedos entram em mim e o polegar encontra meu clitóris, deixo minha cabeça contra a madeira e minhas pernas tremem debaixo de mim. "Oh meu Deus." eu gemo. "Preciso te dizer o que fazer com isso?" pergunta ele, sua voz misturada com arrogância, quando ele olha para baixo para minha mão que permanece estagnado contra o pau dele. "Deus, eu te odeio." Eu puxo seu pau livre e embrulho minha mão em torno dele, o sentindo engrossar na palma da minha mão. Ele agarra a parte de trás do meu pescoço, inclinando a cabeça até olhar para ele, enquanto eu acaricio seu comprimento. "Sim, eu odeio você também, querida." nossos rostos virados procurando por respirar longe um do outro. Eu ignoro o sentimento e foco em minha tarefa, espalhando a pré-ejaculação ao redor com meu polegar quando todo o meu corpo começa a queimar. "Mais duro." ele rosna. "Aperte-me, Tessa. Você sabe o que eu gosto." Eu faço. Eu sei exatamente o que ele gosta. E eu odeio que eu sei. Eu aperto com força, bombeando-o mais rápido, ele me fode com o dedo contra a porta. Não consigo olhar para ele. Ele está muito perto. A boca dele está bem ali, e eu sei que vou me matar se eu tiver um gosto dele.


Deus, por favor, não me beije agora. Apertando os olhos fechados, sinto minha pele leve com os pulsos de seu polegar contra o meu clitóris. Estou quase chegando e eu sei que ele está ali comigo. Ele está pulsando na minha mão, gemendo contra meu ouvido, e eu poderia deixar este jogo para fora como nós dois queremos isso. Apenas algumas pinceladas mais, outra ondulada de seus dedos e isso vai acabar. Isto vai acabar. E eu vou me arrepender de cada segundo. "Pare," declaro-me fraca. Pareço fraca. Patético. Aleijada sob seu poder sobre mim. "Luke, pare." Ele não para. Ele torce o pulso e ondula seus dedos dentro de mim, e eu sei que eu preciso agir rápido antes que seja tarde demais. Antes de deixá-lo me usar novamente. Porque é tudo o que ele fez. Mentiras. Todas as coisas. Cada toque. Cada palavra da sua boca. Isto não significará nada para ele, e eu vou ser a garota estúpida que esperava mais. Deixei o pau dele cair da minha mão e o empurro contra o peito, me afastando dele. "Eu disse, pare!" Ele para, segurando a base de seu pênis com a mesma mão que me trabalhou apenas como alguma puta barata. Eu amarro meu short e me viro, arremessando a porta aberta e pisando para fora no corredor antes que ele tenha a chance de dizer algo.


"Deus, você é deprimente Tessa." Dirijo minhas mãos acima e à volta do meu pescoço, apertando e me movo através da casa. Eu cavo minhas unhas na minha pele, até que se torne insuportável, mas pelo menos me dá outra dor para se concentrar. Apertando a minhas mãos, me certifico de que não vou dar qualquer indicação sobre o que só acabou de acontecer, eu passo lá fora enquanto todos se reúnem em torno de Mia que abre seus presentes. Ela abriu a maior parte deles, e agora me sinto ainda pior pelo que eu fiz segundos atrás. Você é uma merda. Uma merda fraca, patética. Ela sorriu para mim enquanto eu passo até a mesa, e eu sei que ela vê. Ela sempre vê meu desconforto, mesmo quando eu acho que eu estou fazendo um bom trabalho em mascarar isso. "Onde diabos você esteve?" Reed me pergunta, mas aceno e vou para fora, em direção a Mia. A porta se abre e Luke passa, com a camiseta e chaves na mão. "Vai embora?" Ben pergunta. Ele acena. "Sim. Vejo você segunda-feira." Seus olhos encontram os meus e vejo cada emoção que sinto na cara dele. Raiva. Ira. Ressentimento. Arrependimento. Eu quebro o contato, vendo como meu melhor amigo se mantém com alguns babadores para todo


mundo ver. Tento sorrir, mas não posso. Eu deveria estar feliz agora, comemorando o nascimento próximo do meu sobrinho, mas não estou. E eu deveria estar familiarizada com a dor que sinto que queima dentro de meu peito. A dor esmagadora que volta com as minhas lágrimas. Mas parece cru. Luke Evans abriu outra ferida dentro de mim. E, agora, só quero sangrar e morrer.


CAPÍTULO QUATRO

LUKE O que diabos está errado comigo? Doze meses tentando esquecer alguém, tanto trabalho, e foi mais rápido que um tiro para eu permitir que ela me arrastasse para um quarto. Um local fechado e isolado, onde eu sabia muito bem que minhas lutas seriam amplificadas. Poderia ter feito seu protesto. Eu poderia ter me afastado dela e continuar a flertar descaradamente com... Lucy? Lena? Foda-se, o nome dela. Mas eu não fiz, porque eu sabia o que estava por vir. Eu sabia que eu estava empurrando Tessa para seu ponto de ruptura, e eu queria ver esse estalo. Porque se há uma coisa que pode fazer meu pau ir de seis a meia-noite em questão de segundos é a boca de Tessa. E assim que ela começa e essas palavras sujas vêm voando em mim com força suficiente para derrubar um homem mais fraco fora de equilíbrio, é isso. Posso desafiá-la o dia todo, levar na cara dela e fingir que merda não chega a mim, mas meu pau diz o contrário.


Estou preparado para isso. Eu sei que vou pegar duro e no minuto que ela bater os cílios eu sei que não estou preparado para a minha reação a ela. Eu diria que ela tem mais coragem do que eu, se não soubesse todos os detalhes do que ela tem entre as pernas dela. Ela não tocou meu pau e perguntou por quem eu estava duro. Ela exigiu que eu dissesse a ela. E a combinação do ultimato que tinha brilhado nos seus olhos, no momento em que a pergunta escorregou de seus lábios, e a sensação da mão dela contra mim foi demais. Ela agarrou meu pau, silenciosamente, me desafiando a dizer que não, e de repente, eu estava no meu limite. É possível odiar alguém, olhar, e desejar que você não esteja ciente de todos os seus movimentos, para não querer mais do que você já quis alguma coisa em sua vida. Não gostei que estivéssemos na casa dos pais dela. Não gostei que eu fosse foder todo e qualquer progresso que fiz sobre como tirar essa garota do meu sistema. A mão dela tinha ido ao meu pau e não havia como no inferno não toca-la. E foda-se, a sensação de seu revestimento em meus dedos quando deslizei através da boceta mais gostosa que já tive, me tem perto de fazer uma


punheta em questão de segundos. Isso e o fato que ninguém apertou meu pau assim desde Tessa. Ninguém. Já tive bocas em mim que não vêm em qualquer lugar perto de seu aperto. Isso é um problema. E ficar a sensação de alguém perto do impossível. Mas naquele momento, com meus dedos profundamente dentro dela, não me preocupava com ninguém. Ela estava bem ali, pulsando contra mim, porra, tão perto que senti os batimentos entre as pernas dela. Ela me disse para parar, mas eu não dei ouvidos. Eu não podia. Eu a odiava, mas eu precisava disso. Dê-me isso; a parte de você que nunca duvidei. Mas ela não. E então ela deixa meu pau e posso ver em seus olhos feridos o remorso. Por mim. Por si mesma. Comecei a engasgar com minhas emoções, quando a situação afundou. Como percebi, quão completamente patético fui por deixar essa garota me pegar. Mais uma vez. E eu precisava dar o fora dali. Longe dela. Colocar distância entre nós é a única coisa que sempre ajuda. E ainda não ajuda muito.


Porque apesar de na maior parte de todos os doze meses ficarmos separados e sem vê-la, eu ainda penso nela constantemente. Como agora. Passaram-se quatro dias desde o chá de bebê, tempo suficiente para tirá-la do meu sistema, mas não. Tenho olhado o mesmo lugar no chão como Ben e CJ, outro policial em nossa delegacia, falam sobre uma prisão que Ben e eu realizamos ontem. Pude contribuir. Eu estava lá, pelo amor de Deus, mas estou muito ocupado imaginando o olhar no rosto de Tessa, quando ela me empurrou longe no sábado. Como se meu toque a repelisse. Como se suas próprias ações a dessem nojo. "Luke." Eu olho, vendo dois pares de olhos em mim enquanto corro meu polegar sobre a moeda na minha mão. Concentro-me em CJ, cuja voz me tirou da minha cabeça. "Sim?" Ele fica empoleirado na borda da mesa, e puxa a carteira. "Você quer alguma coisa do Chap’s?" "Não, cara. Eu estou bem." Ele reconhece com um aceno, folheando o dinheiro na carteira. "Empresta-me uma de vinte, Kelly. Eu sou bom nisso."


Ben ri da cadeira, atrás de sua mesa. "Você é bom para nada. Ainda me deve do jogo de pôquer há três semanas." Os olhos do CJ perdem o foco quando ele coloca a carteira dele fora. "Foda-se. Esqueci-me disso." "Isso é engraçado. Eu apenas o tenho lembrando todos os dias." diz Ben, o sarcasmo revestindo suas palavras. Ele se inclina, sorrindo. "Vou tirar a manhã de sexta-feira para pegar a estrada com a Mia." "Sim, tudo bem. Vejo vocês." "Mais tarde." responde Ben, seu teclado clica com a digitação. Eu já apago novamente, mas desta vez que não passou despercebido. "Você está bem?" Giro a moeda mais algumas vezes antes de olhar para ele. Eu a deslizo para o bolso da frente e coloco minhas mãos atrás da cabeça, me inclinando na minha cadeira. "Como a Mia está se sentindo sobre essa viagem do fim de semana?" Vejo a sua reação à pergunta que eu me desviei. Ele coça a nuca, mantendo a outra mão no teclado. "Ela está ansiosa, posso dizer. Mas ela realmente quer passar o aniversário da morte da mãe em Fulton. Ela tem todas essas coisas que as duas faziam e ela quer fazer com Nolan. Eu só..." Ele pisca fortemente, levando ambas as mãos ao colo dele quando ele se inclina para trás. "Não quero que seja muito dura com ela mesma. Com o bebê chegando em breve, ela não


precisa de aborrecimento ou estresse. E eu odeio vêla triste. Porra, isso me mata." Vejo a profundidade de seus sentimentos por Mia, toda vez que ele fala sobre ela. Ou olha para ela. Foi assim desde o verão passado, quando ela apareceu e completamente bateu-lhe no rabo. Nenhuma outra garota fez isso a Ben. Não desde que eu o conheci. Eu sei que se algo acontecesse com ela ou Nolan, isso iria matá-lo. Ele não viveria sem eles. "Mia é dura," digo, vendo Ben levantar os olhos para mim. "Ela é provavelmente muito mais do que dou crédito a ela." "Sim, você está certo." Ele coça a cabeça antes de se inclinar para frente digitando em seu teclado novamente. "Fica mais fácil?" "Não." eu respondo rapidamente, não precisando pensar sobre isso. Depois de doze anos ainda não conseguiu ficar mais fácil, e eu parei de acreditar que irá. Ele olha para mim, franzindo a testa, e de repente me sinto como uma merda completa por não filtrar meu desabafo. Eu me inclino para frente, cotovelos repousando sobre meus joelhos enquanto eu estalo meus dedos. "Ficará mais fácil para Mia. Ela tem você, Nolan e o bebê. Não será sempre difícil para ela. Agora ainda é cru, mas com o passar dos anos, vai aliviar um pouco." Eu coloquei tanta condenação em minha voz


que quase começo a acreditar. Mas a realidade da minha situação rapidamente esmaga qualquer falsa esperança que poderia infiltrar-se na minha cabeça e envenenar o que eu sei que é certo. Não importa. Eu não disse isso para minha tranquilidade. Eu disse para ele. "Obrigado, cara." Seu olhar me diz que ele acha que vai ficar mais fácil para mim também, e eu aceno como se concordasse. Ele se volta para a tela do computador, inclinando-se mais perto. "Bem, esse cara com que minha irmã está saindo é um fantasma. Eu não posso encontrá-lo aqui." "Qual é seu nome?" Peço, puxando para o nosso sistema de busca. Ele olha para mim. "Eu olhei. Ele não está lá." "Merda e como se escreve. Qual é seu nome?" Ele ri, em pé agarrando sua caneca de café antes de passar pela mesa dele. "Tyler Knight. Ortografia complicada." Ignorando seu tom de provocação quando ele vai embora digito o nome do cara. A ampulheta gira enquanto pesquisa antes das três palavras que esperava não aparecer na minha tela. Busca não encontrada. Foda. Se eu tivesse mais do que apenas o nome dele, eu poderia procurá-lo em nosso sistema e puxado sua licença. Então eu teria uma ideia de como


esse cara se parece, onde ele mora, se ele é um doador de órgãos, porra. O telefone na minha mesa toca e fecho a página de busca e respondo. "Evans." "Ei, Luke. Entre no meu escritório por um segundo, está bem?" A voz do capitão me põe de pé. "Sim, senhor. Eu estarei lá." Eu desligo e caminho ao redor da minha mesa, passando por Ben. "Aonde você vai?" pergunta. "O capitão quer falar comigo." Eu ando pela sala e bato na porta no final do corredor. "Sim?" Chama a voz por trás disso. Puxando a porta aberta, eu passo para o escritório e vejo Capitão Meyers atrás de sua mesa, folheando uma pilha de papéis. O cheiro de madeira velha e charutos enche o ar, e o vejo avaliando um esboço pendurado na beira do cinzeiro na mesa dele. Capitão olha para cima e se movimenta em direção a uma cadeira vazia em frente ele. "Sente-se, filho." Filho. Ele sempre me chama assim. Ele é a única pessoa que me chama assim, já há doze anos. Eu fecho a porta atrás de mim e sento, nervosamente, cutuco a madeira no braço da minha cadeira. Não me chamam neste escritório, a última vez foi quando um babaca que prendi alegou que eu


estava sendo muito duro com ele. Se não fosse Ben..., mas o capitão ainda me humilhou por isso. Não que o cara não merecesse ter sua bunda chutada por mim. Mas eu nunca faria nada para arriscar meu emprego. Sem uniforme, porém, eu iria bater nele um pouco por aí. Ou um monte. O homem do outro lado da mesa, sempre me lembra de John Goodman, pega um arquivo que é dispensado para o lado e o abre na frente dele. Ele limpa a garganta, passando uma mão sobre seu cavanhaque. "Tenho uma ligação hoje do Capitão Kennedy, no depósito do porto. Parece que ele tem uma vaga para detetive em sua unidade e solicitou você pelo nome." Ele lambe o dedo e continua a folhear os jornais no arquivo. Puxando um, me entrega pela mesa. "Você ainda está interessado em ser detetive?" "Sim", respondo, um pouco de choque na minha voz quando eu pego o jornal e leio as letras no topo. É a forma que temos de preencher quando pedimos para ser transferido. Nunca me incomodei com a leitura do formulário até agora. "Se você estiver interessado, eu acho que você iria se dar muito bem lá. Eu sei que você e o Ben tem falado sobre como se tornar detetives durante anos. Você seria muito bom nisso."


Olho para cima. "Que tal Ben? Há apenas uma vaga"? Ele acena, fecha o arquivo e apoia-se na cadeira. "Ben não vai agora; não com o bebê chegando em algumas semanas. E ele tem raízes aqui." Ele me dá um olhar empático, que eu estou acostumado a ver, antes de continuar. "Como está seu pai?" Eu dou de ombros, porque é tudo o que posso lhe dar. Não falo sobre meu pai. Ele está praticamente morto para mim. Seu telefone toca alto e ele coloca a mão no receptor. "O lugar é seu, se quiser. Kennedy vai querer uma resposta em breve." Eu levanto, dobro o papel e o coloco em meu bolso. "Obrigado, Capitão." Ele acena antes de trazer o telefone ao seu ouvido. "Meyers." Saio fora de seu escritório, puxo a porta fechada atrás de mim. Eu sempre pensei em ser detetive em Ruxton, não em me transferir de um lugar para fazêlo. Mas quem sabe quando abrirá um lugar aqui. Pode levar anos antes que uma oportunidade como esta novamente aconteça. E, como disse o Capitão, Ben tem raízes aqui. Eu não. Não há nada que me prenda aqui. Nunca houve.


"O que foi isso?" Ben pergunta quando eu volto para minha mesa. Eu deslizo minha cadeira e sento, alcançando atrás da minha nuca e coço. "Há uma vaga de detetive no depósito do porto. O Capitão me ofereceu." Os olhos de Ben se alargam enquanto ele toma seu café. "É mesmo? Merda, isso é incrível. Você vai aceitar?" Eu puxo a papelada de transferência do meu bolso e coloco na gaveta de cima da minha mesa. "Sim, eu penso que sim. Desejo isto há muito tempo. Vai ser estranho, no entanto. Ter um parceiro diferente." Olho para ele. "Estava acostumado com você." Ele ri. "Você terá que me dar o número do seu novo parceiro para eu poder avisá-lo sobre todas as merdas chatas que você faz." Ele para, colocando sua caneca na mesa dele. "Vai dizer a Tessa?" "Por que eu contaria a Tessa?" eu pergunto com aborrecimento na minha voz e chateado com a implicação oculta e falo: "O que o importa para ela o que eu faço? Ela me deixou, lembra-se? Ela escondeu algo de mim que eu merecia saber. E de acordo com ela, nunca estivemos juntos." Eu levo em uma respiração calmante, tentando engolir a raiva que está queimando minha garganta. "Ela é uma vadia mentirosa." "Ei," ele me avisa com uma voz levantada, trazendo a minha atenção de volta para seu rosto.


"Fico muito bravo que você provavelmente se sente assim sobre o que aconteceu entre vocês dois, mas não fale assim sobre ela na minha frente. Eu ficarei de fora, mas só se você não a chamar assim novamente." Eu ranjo os dentes, segurando minha réplica, eu me inclino em minha cadeira. "Sinto muito. Não devia ter dito isso. Mas não, não vou dizer a ela. Ela não tem o direito de saber nada sobre mim, quando ela terminou." Ele ri silenciosamente antes de responder. "Sim, porque quando vocês estavam juntos, você era um livro aberto." Eu faço uma careta para a insinuação na voz dele, balançando a cabeça e ocupo-me com os registros de prisão que eu preciso preencher. "Que seja cara. Só preciso sair daqui. Você tem merda que vale a pena ficar por aqui. Eu não." Mantenho a cabeça para baixo enquanto preencho meu formulário, não querendo ver o olhar preocupado, que eu sei que ele está me dando. Ele não responde de qualquer outra forma, o que agradeço. Não preciso ouvir como este movimento pode ou não afetar a sua irmã. Eu não me importo. Talvez, me movendo para o outro lado do estado será a distância que eu preciso para finalmente esquecêla. Porque ficar na mesma cidade e não a ver não está fazendo merda nenhuma.


Ben não fala na irmã pelo o resto do dia, mas isso não me impede de pensar nela. Olho todas as versões do nome Tyler Knight, em nosso sistema, na esperança de encontrar alguma coisa, qualquer coisa sobre esse cara. Não quero ir despreparado para esta fogueira. Inferno, não quero ir de jeito nenhum. Mas nem fodendo que vou confiar em Reed para fazer um julgamento deste pervertido. Eu o conheço. Ele vai estar tão profundo na boceta de uma garota aleatória, que não vai se importar com quem Tessa vai aparecer, ou se ela vai estar lá. Então eu vou, mas só olho para esse cara. Ninguém mais. Tomo um banho assim que chego em casa, deixando a escaldante água bater na minha pele pelo tempo que eu aguento. Depois de colocar uma toalha em volta da minha cintura, saio e esfrego a minha mão através do vidro embaçado. Meus olhos vão imediatamente para a tatuagem no meu peito. O único lamento. Meus braços são cobertos com tinta, algumas nas minhas costas, meu quadril e até mesmo do lado de minha caixa torácica, mas todas essas tatuagens eu pensei muito duro sobre elas, antes de fazer. Eu não sou um cara que toma uma decisão muito rápida. Eu nunca fui, especialmente com a merda que é permanente. Mas por algum motivo, eu queria algo no meu corpo que a representasse, e eu pensei sobre isso por uns cinco segundos antes de


conseguir ser feita. Não é grande, mas está lá. A única tatuagem que tenho no meu peito. É escura, fortemente delineada, porque eu queria tão profundo como poderia obtê-la. Marcar a minha pele e incorporá-la dentro de mim. Eu sou um idiota, e eu preciso desta merda removida. Toda vez que vejo isso, me lembro de tudo o que estou tentando esquecer. Imagino os dedos sobre a letra. Sinto seus lábios pressionando contra ela e o deslizar da língua dela na minha pele. Vejo o rosto dela; o único que vi nos últimos quinze meses. Aquele que nunca mais quero ver de novo. Eu quero quebrar meu espelho e cada espelho, assim não terei que ver este reflexo. Eu quero voltar para aquela porra da angariação de fundos, mas desta vez, sem ser afastado. Eu quero pegar uma faca e esculpir não só o erro que me marca, mas também todas as memórias que tenho dela. Eu provavelmente vou morrer com esse ferimento. Mas na morte, talvez eu vá finalmente encontrar libertação.


CAPÍTULO CINCO

TESSA Alguns dias eu penso: “quem me dera que eu tivesse escolhido uma carreira diferente”. Esta é minha quarta vez rebobinando a gravação do Dr. Willis, porque não consigo entender uma palavra do que ele diz. Eu recebo estas ocasionalmente, quando ele decide gravar suas notas no pós-operatório, durante sua hora de almoço. Entre o som do farfalhar de sacos de microplaquetas, e sua mastigação alta, estou captando cada terceira palavra. "A câmara anterior crunch mesma incisão com crunch lâmina de diamante crunch para crunch, crunch." "Ugh." Eu aperto o botão de pausa pela centésima vez e deslizo meu fone de ouvido desligado, jogando na minha mesa. Eu preciso de uma pausa disto. Nada é mais irritante do que o som do mastigar daquele homem... E se eu ouvir mais, eu só posso lançar algumas palavras de escolha em meu relatório. "O paciente foi trazido para a porra do quarto operacional, colocado em posição sobre a porra da


mesa da sala de cirurgia. E a porra de um anestésico geral foi administrado." Muito profissional, Tessa. Empurrando longe de minha mesa, com um suspiro pesado, vou para o sofá e sento-me, agarrando o controle remoto. Eu sei que a única coisa certa agora são as novelas, mas isso é melhor que nada. Estou na metade do episódio, completamente cativada por estas pessoas fictícias e os dramas que a vida deles tem, quando meu telefone toca de onde deixei sobre a mesa. Eu me levanto do sofá, pego-o e vejo que o nome de Tyler piscando na minha tela. Merda. Ele quer realmente falar comigo. Não mandar mensagens. Comunicar-se verbalmente. Olho fixamente para o meu celular, o peso dele cada vez ficando mais pesado na minha mão quando eu, hesitante, clico o botão de aceitar chamada de telefone. E se sua voz for uma porcaria? Eu imaginei o que parece, baixa e é isso, como uma tempestade sensual à distância, mas pode ser a saída do aqui. Ele poderia soar como alguma versão do pervertido do Dr. Willis, ou pior, uma garota. Eu arrisco e vou em frente, passo pela tela e coloco o telefone na minha orelha. "Olá"? "Tessa? Sou Tyler."


Quase caio quando a voz suave dele vem através do telefone. "Graças a Deus." "Graças a Deus?" O som do seu riso suave enche minha orelha. "Você está tão feliz que liguei?" "Não. Quer dizer, sim, eu só... você tem uma voz muito boa. Eu estava preocupada que não tivesse." "Sim, assim como você. Eu realmente não queria ficar duro no trabalho, mas isso pode ser inevitável." Eu coro, mastigando meu lábio inferior e me inclino contra a minha mesa. "Então, como vai? Você está ligando como garantia?" "O quê? Claro que não. Você está brincando? Percebi que ainda não ouvi sua voz. Isso foi me incomodando todo o dia." "E agora você estará servindo cervejas para homens, enquanto você limpa o balcão de madeira. Espero que você esteja trabalhando em um bar gay." Ele ri de novo, mais completo desta vez. Um desses risos que faz você jogar sua cabeça e mexer com seu estômago. "Jesus, você é uma coisa, você sabe disso? Por que sinto que conheci minha concorrente em você?" Eu sorrio. "Talvez você tenha. Muitos homens não podem me acompanhar embora." "Talvez eu vá ser o primeiro." Você não vai ser.


Eu engulo, agitando o pensamento indesejado de minha cabeça. "Sim, talvez. Então, estamos certos para amanhã à noite, certo?" "Você está tentando me apressar para desligar o telefone?" "O quê? Não, só achei... Desculpa, eu só... pensei que você queria confirmar os planos e voltar ao trabalho. Não pensei que estava ligando para falar comigo." "Nunca ligam só para conversar com você?" "Não em muito tempo." "Bem, eu apenas fiz. Estou no meu intervalo, e não quero falar com mais ninguém. Está bem para você?" "Isso está ok para mim." Eu tiro minha cadeira e sento, trazendo meus joelhos contra o peito. "Sobre o que você quer falar?" "Você." Eu me envergonho novamente. "Ok... O que sobre mim?" "Eu não sei. Tudo?" Eu rio, cutucando o lascado do meu dedão. "Tudo, hein? Quanto tempo é sua pausa para o almoço?" "Eu posso esticar uns minutos." "Hmm." "Hmm?"


"Sim, hein." "Seu Hum é muito bonito." Deixo minha cabeça suspirando. "Caramba".

contra

meu

joelho,

"Há um problema?" "Não, adoro esta parte. O glamour do estágio inicial, quando tudo é novo e perfeito." "Hmm." "Não me faça hum. Essa é a minha linha." "Você tem a palavra?" "Sim. Disseram-me que sou muito bonita quando eu faço isso. Então eu reclamo." "Bem, eu acho que o homem que elogiou você deve ter alguma propriedade sobre essa palavra. Ele fez você sorrir, não foi?" "Sim." respondo, alcançando e pressionando um dedo na minha covinha solitária que afunda na minha bochecha esquerda. "Então, vai ser nossa palavra. Podemos dizer, mas apenas um com o outro. De acordo?" "Hmm." Ele ri. "Tenho andado olhando para a foto que me mandou. Eu realmente gosto de seus lábios." Deixo minha mão no meu colo. "Wow. Eu poderia ir tão sujo com isso agora."


"Sim? Então, eu poderia, mas eu estou no trabalho e não estou mais sozinho na sala de descanso." "Não é fã de masturbação pública? É toda a raiva." "Você sabe isso por experiência própria?" Dou de ombros. "Não, eu sou mais do tipo de garota que 'sai em mensagens de texto de com um estranho'." "Sorte a minha." Meu sorriso se espalha, juntamente com o calor que está queimando minhas bochechas. "Eu estou olhando sua foto, também. Você tem o cabelo muito grande." "Ele precisa ser cortado." "Não. Não corte." "Não?" Eu balanço a cabeça. "Não, gosto como fica em seu rosto assim. Você parece..." "O cara daquele programa de TV com o moto clube?" "Sim, exatamente. Disseram-te muito isso?" "O tempo todo. Eu vou manter meu cabelo longo, mas não tenho minhas costas tatuadas como ele. Espero que esteja bem com isso." "Sim, eu estou, eu não sou realmente uma fã de tatuagens." Ou pelo menos, não quero ser.


"Então suponho que não vou encontrar qualquer uma em seu corpo amanhã? Nenhuma letra de música brega ou citação de livro ou outra merda de menina?" "Não. Minha pele é muito virgem." Faço uma pausa, ouço o som da sua respiração pesada. Fecho meus olhos e inclino-me em minha cadeira, permitome ser brutalmente honesta com minha próxima admissão. "Estou um pouco nervosa sobre amanhã." "Por quê?" "Porque eu gosto de conversar com você, e se não der certo, não posso mais falar com você." "Você parece tão otimista." Rio primeiro, e então ele se junta a mim. "Você já saiu num encontro às cegas antes?" Tyler pergunta. “Não, todos os meus encontros foram normais.” "Então, saia em uma noite." Eu franzo a testa. "Uh, o quê? Com quem?" "Com um dos cem caras que têm provavelmente procurado por você no Ignite. Você tem se conectado ultimamente?" Eu movo o mouse ao redor, acordando a tela do meu computador. "Não, desde quando você me enviou uma mensagem pela primeira vez." Depois puxando para cima do Internet Explorer, digito o


endereço de URL, e meu login em informações. "Por que estou fazendo isso novamente?" "Faça-me um favor. Quantas mensagens você tem?" Eu passo o mouse sobre minha pasta que pisca, ofegante, com o número que aparece. "Porra. Trinta e sete." De repente estava me sentindo mais digna, como que só recebi o melhor elogio. Trinta e sete? "Isso é loucura." Ele ri. "Sim, eu pensei assim. Escolha um cara que não é tão bom de olhar como eu, saia com ele uma noite e termine todo seu nervosismo de encontros. Amanhã quando me encontrar vai ser notícia velha." Eu começo a filtrar as mensagens, escaneio os rostos de alguns muito cobiçados. "Hmm.'' “Poderia fazer isso em você." "Como é isso?" "Bem, eu poderia realmente me dar bem com..." Eu me apoio e clico em informações de um cara e digito rapidamente, antes de continuar. “… Steve, de Bridgeport. Ele gosta de ir à praia e ouvir música country. Eu gosto dessas coisas." Eu ouço o som de uma cadeira raspando contra uma superfície. "Não estou preocupado." "Não? Talvez você deveria ficar. Sou um bom partido, e agora você me fez ciente dos trinta e sete outros homens interessados em mim."


"Sim, mas eles não são eu. Você pode sair com todos os trinta e sete desses caras... E eu ainda vou ver você amanhã. Você e eu sabemos disso." Sua arrogância de repente me faz pensar em outra pessoa e fico em silêncio, não mais focando os rostos na minha frente. Arrogância funciona para Luke, mas com qualquer outro cara, parece forçado. "Você está aí? Eu tenho que voltar ao trabalho." Eu forço um sorriso, tentando encontrar o humor exultante, que me escapou. "Sim, sinto muito. Vou ver você amanhã." "Espere." Ouvi a conversa abafada, seguida por: " Ali vai ser." Uma porta se fecha antes dele continuar. "Você vai querer ir a festa amanhã, certo?" Sua pergunta me choca, mas eu suponho que é justificada. Eu não lhe dei nada específico sobre o que se passa com as fogueiras de verão. "Oh sim, definitivamente. Sempre há uma tonelada de bebidas e outras coisas lá. No ano passado..." "Bom. Vejo você depois." O tom de discagem toca na minha orelha e eu puxo meu telefone fora olhando para a tela, um pouco irritada. Bem, essa conversa tomou um rumo estranho. Além a brusquidão repentina para sair da linha, que cara diz para uma garota que está obviamente


interessado em sair com outra pessoa? Mesmo se for para aliviar o nervosismo tenho isso passando através do meu sistema. Eu poderia definitivamente me dar bem com um cara hoje, e de repente eu quero. Só para provar que Tyler está errado. Ele fez parecer como se ele fosse me dar permissão para fazê-lo, e porque esse cara não seria ele, não haveria uma chance de se tornar qualquer coisa. Que merda, cara? Não preciso da sua permissão para ter encontros. Nem sequer conheço você. Sim, você já me fez vir, mas teria acontecido com ou sem seus textos me incitando. Você tem zero posse sobre mim, então porra não aja como se você tivesse. Estou mais motivada agora para me encontrar com um completo estranho hoje do que estava quando me inscrevi para este site de namoro idiota. E SteveMD parece muito promissor. Clico no seu perfil, abro a caixa de mensagem e começo a digitar com um novo propósito. TK12: Oi, SteveMD. Eu vi que você queria se conectar comigo. Não sei se você estava livre para se encontrar hoje à noite, mas eu estou. Estou para caralho. Eu pressione enviar e pego uma garrafa de água e algumas uvas fora da geladeira. Um ding vem na direção do meu computador e eu fujo, volto, mas sento e coloco o meu lanche em cima da mesa.


SteveMD: Oi, Tessa. Estou realmente feliz por ter notícias suas. Eu temia que você já tivesse conhecido alguém, desde que você não logou por mais de uma semana. Sim, bem, Tyler pode ser um fracasso completo. TK12: Estive muito ocupada. SteveMD: Eu entendo. Eu adoraria encontrar com você hoje à noite. Vi que você está em Ruxton. Isso é apenas trinta minutos para mim. Onde você quer se encontrar? Em algum lugar com um monte de gente, no caso do MD ser um palhaço assassino. TK12: Importa-se de vir aqui? Há um bar muito bom que acabou de abrir na cidade. Pub do Joe. SteveMD: Nem um pouco. Parece ótimo. Só preciso de uma babá para os meus filhos e então eu posso pegar a estrada. Ah, doce. Um homem de família. SteveMD só ficou mais quente. TK12: Ah, você tem filhos? Quantos? SteveMD: Dois. Eles são a minha vida inteira. Provavelmente posso deixar a minha casa por volta das 07:30. É tarde demais para você? TK12: Vou encontrá-lo em torno das oito. SteveMD: Não posso esperar. Vejo você hoje à noite.


Sim, você certamente vai.

Eu propositadamente apareço cedo para jantar, estaciono perto da entrada, então eu vou ser capaz de olhar Steve quando ele chegar. Considerando o fato de que não fizemos a coisa toda de "Envie-me um selfie", eu preciso me certificar que esse cara lembra um pouco a sua foto do perfil, antes que eu perca uma boa roupa com ele. Eu puxo meu visor e verifico meu cabelo e maquiagem pela décima vez nos últimos cinco minutos, quando os faróis de um carro pega minha atenção. Invertendo a viseira acima, vejo quando o SUV puxa para uma vaga de estacionamento e corta as luzes dele. Um homem sai, endireita sua gravata e levanta a cabeça, nem um pouco, me permitindo ver seu rosto. Ele dirige uma mão pelo seu cabelo grosso, escuro e fecha a porta antes de caminhar em direção a entrada. É mesmo ele, graças a Deus, eu meio que estou amando o fato de como ele se vestiu para isto. Depois que ele desaparece dentro do restaurante, pego minha bolsa e saio do meu carro, pronta para meu primeiro encontro on-line. Eu escolhi o Pub de Joe porque sabia que iria está lotado numa sexta à noite. Eu quero uma multidão; algo para me misturar no caso desse cara me desinteressar completamente. E ter algumas


testemunhas, no caso dele se tornar um psicopata. Algum jogo de beisebol está passando em todas as telas de TV gigantes, e um grupo de homens estão reunidos na frente, está acima do bar, bebendo e trocando conversas induzidas por álcool. Quase todas as mesas estão ocupadas quando eu passo, finalmente pousando em Steve que está sorrindo para mim do seu banco. Ele levanta quando eu chego à mesa. "Oi, uau, você está ótima." Inesperadamente, ele se inclina para baixo e pressiona os lábios contra minha bochecha. "Oh, obrigada." Eu pouso minha mão contra sua camisa, fechando meus olhos e inalo o seu perfume. Estes são os primeiros lábios que estiveram em mim em doze meses, mas meu corpo está respondendo como se passaram doze anos. Minha respiração pega em algum lugar entre meu peito e minha garganta, se alojando lá. Quando ele termina o beijo, deixo a minha cabeça para esconder meu rosto vermelho, então puxo meu banquinho e sento, quando ele faz o mesmo. Ele desliza um cardápio do outro lado da mesa, sorrindo. "Então, eu preciso ser sincero contigo sobre uma coisa." "Okay." eu respondo com apreensão, enquanto eu abro o meu cardápio. Se esse cara deixar cair a bomba de que é casado no meu colo, eu não serei sou responsável pelas minhas ações.


"Não tenho vinte e oito como diz o meu perfil. Tenho trinta e três". "Por que você mentiria sobre isso?" Eu ouço a ligeira coloração de raiva na minha voz e o vejo reagir. Strike um. Ele engole, soltando seu olhar para o balcão. "Eu tinha a minha idade real lá por um tempo e não consegui um encontro. Então como uma pequena experiência deixei cair alguns anos, então de repente, minha caixa de entrada é inundada com pedidos." Ele olha para mim. "Espero que a idade não seja algo ruim para você." "Não, mas mentir não funciona para mim." Ele olha de sobrancelhas franzidas, nervosamente e repuxa para o nó na gravata dele. "Me desculpe. Eu devia ter lhe contado antes, quando você me enviou uma mensagem. Eu não menti em nada lá." Deixo meus olhos irem para o cardápio, as opções de sabores de asa, que eu já não quero consumir. Sua mão cobre a minha mão, me levando a levantar meu olhar. "O quê"? "Eu sinto muito. Se você não quiser sair comigo de novo, eu entendo. Pelo menos me deixe dar-lhe um bom momento esta noite. Eu juro, eu não sou um idiota. Estou apenas sozinho." Sim, eu sei o que é isso. E não é como se ele mentisse sobre algo importante, como o gênero. Então, eu vou dar-lhe uma folga.


Balanço a cabeça, forçando um sorriso, e ele remove sua mão. Uma jovem garçonete veio até nossa mesa e coloca uma comanda na frente de cada um de nós. "Oi, meu nome é Erin e eu vou cuidar de vocês hoje à noite. Pode começar com algo para beber?" Steve me olha, esperando por minha resposta com um olhar de relutância. Como se ele estivesse esperando que eu saia daqui em vez de colocar o meu pedido. Eu alivio sua mente e olho a garçonete. "Vou ter uma água com limão, por favor." Ela olha para ele, levantando os olhos do bloco de notas que ela está rabiscando. "Eu vou tomar uma coca-cola." A garçonete vai embora quando Steve abre o menu, seus ombros relaxam enquanto ele se instala mais no seu banquinho. "Então, eu tenho que fazer a pergunta óbvia. Como diabos é que uma mulher que se parece como você não é casada? Ou precisa de encontros online?" "Eu poderia dizer o mesmo de você. Você não falha no departamento da aparência." Ele sorri quando a garçonete coloca nossas bebidas na nossa frente. "Precisa de mais um minuto?"


"Por favor." eu respondo, tomando um gole da minha água. Eu coloco meu copo para baixo e lambo os meus lábios. "Você já foi casado?" Ele acena, correndo o dedo ao longo da borda de seu copo. "Uma vez. Nos conhecemos no colégio e casamos quando tínhamos dezenove anos. Eu era jovem e estúpido e pensei que tudo ia ser perfeito. Não foi, e em vez de falar comigo por que ela não estava feliz, ela dormiu com meu irmão." Minha boca cai aberta e largo meu menu. "Jesus. Isso é terrível. É ela quem está com as crianças?" "Sim, mas eu sempre me importei com eles mais do que ela. Quando nos divorciamos, ela não queria nada a ver com eles." Choque define em minhas características com o que ele acaba de dizer. "Sério? Que tipo de pessoa lava as mãos de seus próprios filhos?" "Alguém que não os queria em primeiro lugar." Ele atinge sua mão atrás dele, seus lábios ondulando acima em um sorriso. "Quer ver uma foto?" Eu me inclino para frente ansiosamente, descansando meus cotovelos. "Absolutamente." Ele abre a carteira dele, escolhe uma pequena foto e gira ao redor para eu ver. Que porra filho da puta? Meus olhos vão da foto a cara dele e de volta para a imagem. Não há nenhuma maneira no inferno. Devo


estar bebendo vodca agora para os meus olhos me traírem assim. Na verdade, não, não dá. Devo estar delirando. "Eles são adoráveis, não são?" Eu me inclino mais perto, pisco várias vezes antes de focar novamente. Eu não estou imaginando coisas. Olho para ele, acalmando respiro pelo nariz antes de falar. "Isto é algum tipo de piada?" Ele parece insultado. "É algum tipo de piada, como?" Eu arranco a foto das mãos dele. "Isto! Você se refere a seus malditos hamsters como crianças? Quem faz isso?" Ele aponta para si agressivamente com o dedo. "Hamsters? Estas são cobaias Abyssinian. Não os insulte." "Wow. Você quer saber o que é um bom negócio para mim? Caras, chamados Steve." Eu agarro minha bolsa com uma mão e meu copo de água com a outra. Perda de tempo. "O quê?" Ele grita, em pé, quando a água embebe o seu uniforme. "Por que fez isso?" Toda confusão parece vir a uma parada em torno de nós, o nível de ruídos mais tranquilo, permitindo que o som do jogo de beisebol, se torne mais


proeminente. Aconchego minha bolsa debaixo do braço, cobrindo a boca com ambas as mãos e mando um beijo antes de levantar os dois dedos médio enquanto me afasto da mesa. "Adeus, perdedor." Eu viro, empurrando meu caminho através do bar para saída. Não posso conseguir meu carro rápido o suficiente, e depois de ligá-lo, eu vejo da minha janela da frente quando o amante de hamster aparece muito irritado caminhando para seu veículo, arrancando a gravata do pescoço dele. Não acredito que achei que era doce, que ele se vestia para isto. Isso é tudo culpa do Luke. A única vez que... Eu paro a meio do pensamento, deixando cair a cabeça no volante e assobio uma maldição. Minhas emoções enlouquecem em um instante. Sinto-me maníaca, oprimida e incapaz de sobreviver mais disto. Fixo os olhos fechados, cerro os dentes e grito mais alto que posso. ''Deus, porque não consigo parar de pensar nele? Por quê? O que é? Só quero ficar um dia sem seu nome envenenando por meus pensamentos. Ou uma hora. Preciso de uma hora. Por favor." Limpo a lágrima que deixei cair na minha bochecha. A pior parte é que, não acho que ele nunca pensou em mim desse jeito. Constante. Sem provocação. Nem mesmo quando estávamos juntos. Mas para mim? É como sempre foi. O tempo não suaviza sua voz na minha cabeça. A dor que sinto pensando nele


não impede as memórias de ressurgirem. O ódio que tenho por ele não toca a parte de mim que o amava. E tenho medo que nunca tocará.


CAPÍTULO SEIS

LUKE O som do meu celular tocando me assusta do meu sono. Agradeço a perturbação, mesmo eu estando imediatamente irritado. Eu estava no meio de um sonho que eu não deveria ter de qualquer maneira. O mesmo sonho recorrente com Tessa que tem me acordado com minha mão em punho no meu pau. Mas felizmente desta vez, fui interrompido antes de colocar minha língua entre seus seios. Esfregando os olhos com as minhas mãos, pisco os olhos para focalizar os números vermelhos no meu despertador. 01h13m Muito perfeito. Depois de ligar a lâmpada, pego meu telefone, vendo o familiar número piscando na minha tela. Mesmo que eu não tenho o número programado, eu sei exatamente quem está me chamando. É o único número que me liga no meio da noite, além de quando Tessa ligava-me no ano passado, sussurrando-me através do telefone sobre o quanto ela queria andar no meu... Pare de pensar nela.


"Sim?" Respondo, limpando aquela imagem indesejada da minha cabeça e balançando as pernas da cama. Tanto para não acordar com tesão. Eu pego os shorts que eu tirei há horas e entro neles, toco meu pau através da cueca para acalmá-lo. "Ei, Luke, é o Ray. Desculpa te ligar tão tarde, homem, mas tenho aqui o teu pai." "Você está servindo ele?" Pergunto, puxando meu short para cima e deslizo a minha camiseta sobre minha cabeça. Eu passo para meus tênis e pego minhas chaves, a caminho da minha sala. "Não, cara, claro não. Falei para meus garçons não lhe dar nada. Mas você sabe como ele é. Ele já ameaçou dar um soco em um casal de pessoas, e se ele fizer isso, ou começar a destruir o meu bar, vou ter que realmente chamar a polícia." Eu deveria prendê-lo eu mesmo, mas ir para a cadeia novamente não faria merda nenhuma. Isso é tão inútil como a reabilitação. Meu pai não é o tipo de cara que aprende com seus erros, ou quem quer ajuda. Talvez ele costumasse ser, mas ele não é definitivamente mais assim. E as duas passagens que teve no Condado de bloqueio ainda não o ensinaram merda nenhuma. Eu vou para fora, trancando a porta atrás de mim. "Sim, estou no meu caminho."


Estaciono em frente à taberna do Lucky e faço meu caminho dentro do bar mal iluminado. Não ouço a comoção que estou esperando, só o típico ruído da multidão de sexta, que está misturando-se com o som da música estridente. Analisando o local, eu marcho atrás de Ray no bar, e ele me olha com uma carranca empática no lugar. "O quê? Onde está ele?" Pergunto quando eu chego a bancada de madeira. "Desculpa cara. Tentei mantê-lo aqui, mas assim que soube que você estava vindo, ele fugiu." É claro. Isto é o que preciso agora. Mais ou menos expiro pelo nariz, balançando a cabeça. "Maldito, droga. Você tem alguma ideia para onde ele foi? Ele disse alguma coisa?" Ele prossegue limpando o balcão na frente dele com um pano. "Poderia tentar a loja de bebidas, a poucos quarteirões daqui. É o lugar mais próximo para ele conseguir bebida." Ele olha para mim, a mão dele acalma no balcão. "Já tentou falar com ele sobre, talvez, ir para a reabilitação? Eu sei que recuperam alguns alcoólatras, você pode tentar. Tenho certeza de que eles estariam interessados em ajudá-lo a leválo em algum lugar."


Eu olho para ele. "Você é a porra de um garçom, Ray, não um terapeuta. Não tente me dar conselhos sobre merda que não importa." "Que seja cara." ele diz em um tom recortado, invertendo o pano sobre o seu ombro e arrumando. "Ele poderia obter ajuda. Isso é tudo que estou dizendo." Não lhe dou uma resposta, porque não estou a fim de ir contra Ray agora. E se eu continuar falando com ele, eu poderia bater para fora, o que me irrita ainda mais porque eu realmente gosto dele. Então o deixo, empurrando meu caminho através da multidão e vou para o ar quente e úmido. Subo em meu caminhão e prossigo pela Avenida Taylor para perto da loja de bebidas. Mas eu não chego, porque ele caiu no meio-fio a um bloco de distância, com uma garrafa na mão, essa é a razão que tenho sido arrastado para fora da cama no meio da noite. Seria um pouco diferente se fosse arrastado da cama para esfregar meu pau sobre aqueles perfeitos... Deus, eu sou patético. Encosto e coloco meu caminhão numa vaga sob o poste de luz que está iluminando a rua escura. Assim que eu bato a minha porta, ele se assusta. Seu corpo sacode violentamente, levando a garrafa para


escorregar em sua mão. Ele recupera antes de bater no chão e lentamente levanta os olhos para mim. "Saia daqui garoto. Eu não vou a lugar nenhum." Ele levanta a garrafa já meio vazia, engolindo quatro vezes antes de abaixá-la e limpar a parte de trás da boca com a mão. Ele parece sujo, como se ele estivesse uma semana bebendo e vivendo com os sem-teto que ficam através dos prédios abandonados na cidade. Seu longo cabelo loiro está embaraçado e pendurado na cara dele que ele mantém para baixo, evitando meu olhar crítico. Eu subo atrás dele, agarrando-o debaixo de um bíceps e levo-o a seus pés. "Levante-se. Eu vou levar você para casa." Ele arranca o braço dele fora do meu controle, empurrando o cabelo para trás para me encarando por cima do ombro. "Fora! O que eu disse?" Eu passo por ele e ele tropeça, cambaleando para frente se apoiando com uma mão na calçada. Derrama a bebida e algumas maldições, depois corrigir a si mesmo e sua preciosa garrafa. "Viu o que você fez? O que você sempre faz! Dê o fora daqui." Minha paciência se esgotou. Pego a garrafa da mão dele e jogo no chão. Vidro e líquido âmbar mancham o cimento, o agarro pela camisa com as duas mãos, trazendo o rosto a uma polegada de distância da minha.


"Você acha que ela ficaria orgulhosa de você agora? Do homem que acabou por tornar?" "Não me fale sobre ela." ele rosna enquanto ele tenta sair do meu aperto. Se ele não fosse um bêbado, não seria um problema. Não com os vinte quilos de músculo a mais que eu. Meu pai é um cara grande; Ele sempre foi. Mas a única vez que eu o vejo é quando ele pisa na bola assim, incapaz de ficar de pé muito tempo sem cair. Nos últimos doze anos, esta é a única versão do meu pai que conheci. "Por quê? Porque você sabe que ela teria vergonha de você? Porque eu tenho. Estou mesmo farto com essa merda." O arrasto para o caminhão, o empurrando no banco do passageiro com mais força do que o necessário, desde que ele não está lutando contra mim. Mas não me importo. Ele merece o pior. "Você não sabe... Você nunca saberá como me sinto." diz ele, com a cabeça pendurada, quando eu o puxo para longe da calçada. Os tremores do corpo como o som de seus soluços preenchem o carro. A única coisa que eu odeio pior do que um bêbado é um bêbado triste. Eu aperto tanto o volante que os músculos no meu antebraço começam a queimar. "Você realmente acredita nisso, não é? Você acha que você é o único que a perdeu. Por que diabos ela morrer me afetaria? Certo?" "Ela era minha esposa."


"Ela era minha mãe!" Eu grito tão alto, que ele se inclina, para longe de mim, contra a janela. "E não foi só você que a perdeu naquele dia! Eu também? Foda-se! Deveria ter sido você!" Meu corpo pulsa com cegueira, raiva, enquanto eu tento me concentrar na estrada. Eu nunca disse isso em voz alta antes. Já pensei nisso, centenas de vezes, mas nunca falei aquelas palavras a ninguém. Nem para mim mesmo. Seu choro é suave e olho quando ele entorta praticamente ao meio para colocar a cabeça em suas mãos. "Eu a amava. Oh, Deus, sinto tanta falta dela." Eu dirijo mais rápido. Não quero ouvir isso; desculpas pela maneira que ele tem sido nos últimos doze anos. Não vale um pau para mim. Não quando ele agiu como eu se tivesse morrido junto com ela. Apenas quinze anos de idade e parei de existir para ele. Meu pai se tornou um estranho; não mais parecido com o homem que eu olhei e tornando-se a versão de si mesmo, que ele trabalhou tanto para fugir. Ele não era o único que a perdeu, mas com certeza me senti sozinho enquanto ele bebia o suficiente para esquecer a nós dois. E agora ele quer a minha simpatia? Foda-se. Se eu tivesse qualquer compaixão para dar, não tenho a certeza que seria oferecida a ele. Eu laço seu braço no meu pescoço, agarrando o pulso com uma mão e segurando em sua cintura com a outra, quando o coloco em sua casa. Ele resmunga


incoerentemente enquanto o deposito na cama, sua voz é abafada pelo travesseiro antes que seu corpo relaxe. Nunca estou nesta casa exceto em noites assim; quando a escuridão e o silêncio mortal me cercam. Pode também ser vago e tão estranhamente silencioso. Viemos para cá quando eu tinha cinco anos, e depois que minha mãe morreu, eu pensei que meu pai ia vendê-la e íamos para outro lugar. Só eu e ele. Mas ele não podia deixá-la. Ele não podia sair da casa que ela amava e todas as memórias dela que o detinha. E acho que isso fez pior, porque toda vez que ele olha em volta, ele a vê. De pé no fogão cozinhando uma refeição, ou sentada em sua cadeira favorita trabalhando o cobertor que ela tinha tentado terminar por anos. Ele nunca muda uma única coisa sobre este lugar também. Ainda parece exatamente como quando ela estava viva, até o mais ínfimo detalhe. Até o quarto que eles compartilharam permanece o mesmo. Suas roupas ainda estão penduradas, seu livro favorito está ainda na mesa de cabeceira, e sei ver que merda todos os dias o leva a beber. Ele é fraco; ele mesmo não pode lidar com a memória de minha mãe sem se deixar ser puxado para baixo. Meu pai não mora aqui. Ele está lentamente morrendo aqui. Abro a porta do meu antigo quarto e passo para dentro, alcançando a luz. Levei a maioria das minhas coisas comigo quando saí de casa há nove anos, exceto a cama de solteiro, eu sou muito alto e


algumas coisas eu não queria. Pego o violão que está encostado na parede em um dos cantos e o coloco na cama. Girando ao redor, abro a gaveta da minha cômoda antiga e tiro o pote cheio de palhetas que sempre mantive lá. Eu balanço um pouco, vendo algumas das mais antigas que o meu pai me deu quando ele costumava tocar, coloco o frasco embaixo do braço e pego o violão. Depois de sair com apenas dois itens da casa que significam algo para mim, fecho e vou para casa.

Deixo cair meu violão na minha cama e ponho o frasco de vidro na minha mesa de cabeceira com meu telefone e chaves. A bolsa do violão está coberta de adesivos de Pearl Jam, alguns se desvaneceram a ponto de ser quase irreconhecível, enquanto outros estão descamando e desfiando nas pontas. Eu estava obcecado por elas quando comecei a tocar, aprendendo quase todas as suas músicas e idolatrando Eddie Vedder. Eu podia tocá-las muito bem, mas eu sempre cantei uma merda. Quem costumava cantar era o meu pai. Uma cutucada familiar contra a parte de trás da minha perna quase me derruba quando estou tirando minha camisa.


Eu o alcanço, escovando minha mão através da pele. "Onde você foi, hein? Caiu dormindo no banheiro de novo?" Max, meu Golden Retriever, senta-se e levanta uma pata para mim contra minha perna. Eu bato a pata dele, esfregando meu joelho. "Pare, essa merda dói. Você precisa sair ou algo assim?" Ele sai do quarto, respondendo à minha pergunta com sua saída abrupta. Eu ando pelo corredor, desço as escadas e abro a porta traseira, o deixando sair no pátio. Depois de cheirar cada maldito pedaço de grama lá fora, ele termina e corre de volta, passando por mim. Eu entro no meu quarto e o encontro cheirando meu violão. "Cuidado Max.'' Eu abro as quatro fechaduras, deixando cair a tampa de volta o assustando. Ele se move para a borda da cama e se deita, o cabelo das costas para cima. Não consigo não rir. "Cristo, há algo que você não tenha medo?” Eu esfrego a cabeça dele, enquanto seus grandes olhos ficam colados a bolsa. Duvido que ele não tenha medo de alguma coisa. Eu acabei com a maior merda de galinha de um cão quando eu o resgatei há quatro anos. Ele tem medo de tudo, máquinas de cortar grama, caminhões de lixo, basicamente qualquer ruído. Trovão o manda correndo para o banheiro se escondendo na minha banheira, até que a tempestade passe. Se alguém tivesse coragem de entrar aqui, ele não seria um


problema. Eu apostaria dinheiro que ele se esconderia debaixo da minha cama até que eu lidasse com as coisas. Que eu faria. Se alguém comete esse erro, seria a última coisa que fariam. Olho para baixo para a guitarra, um presente dos meus pais no meu décimo quinto aniversário. A última coisa que qualquer um deles me deu. Eu vivia e respirava esta coisa, tocando todos os dias durante sete meses até que meus dedos estavam calejados ao ponto de ser insensíveis. Meu pai me ensinou a tocar na sua velha Gibson vários meses antes de eu dominar isto. Passávamos horas no porão juntos, indo sobre acordes e escutando as músicas que o inspiraram. Ele me contava histórias sobre tocar na estrada com sua banda e alguns dos loucos que iria entrar. Sempre foi um hobby para ele, mas ele falava sobre isso, como se ele tivesse nascido para fazê-lo. E sua paixão por isso me fascinou. Ele me contou sobre a vez que minha mãe veio para vê-lo tocar e a viu na multidão, e como ele tinha estado olhando para ela desde então. Ele tratou o violão como se fosse uma parte de sua alma, e eu queria isso. E quando eu finalmente tive o meu, me absorveu completamente, tornando todo o meu mundo. Então éramos sempre nós dois tocando, juntos. Ele me ensinou coisas que eu não sabia, e eu lhe mostrei algumas coisas que eu mesmo aprendi. Durante os sete meses, estávamos mais perto do que alguma vez estivemos. Ele não era só meu pai. Ele era meu melhor amigo.


Não toquei nessa coisa em doze anos. Não conseguia nem olhar direito depois que ela morreu. Fiquei trancado, escondido em minhas coisas mais próximas, ou debaixo da cama. Uns meses mais tarde, o tirei para fora e perguntei a meu pai se ele queria tocar como nós costumávamos a fazer. Eu estava sofrendo tanto quanto ele estava, e eu precisava dele. Eu precisava de um maldito pai para me ajudar a lidar, e ele sempre me disse que a música podia curar uma pessoa. Eu pensei que nós poderíamos fazer isso, juntos. Então eu fiquei ali, tremendo, eu estava tão nervoso ao ouvir a voz dele. A voz que não disse uma palavra desde antes do funeral. E ele me olhou como se eu fosse o cara que matou a minha mãe e não o filho que ele compartilhou com ela. Como se eu fosse o motivo de sua tristeza. Foi a primeira vez que ele reconheceu minha existência em dois meses, e a primeira vez que eu desejei que fosse eu quem tivesse morrido em vez dela. Não havia nada além de ódio em seu olhar, pura repulsa dirigida unicamente a mim, ele agarrou sua velha Gibson que estava na cadeira, e a jogou contra a parede. Foi a última vez que perguntei ao meu pai alguma coisa, e a última vez que eu segurei esta guitarra. Eu não tinha nenhum desejo de tocá-la novamente, depois daquele dia. Não sei se eu vou tocá-la novamente, mas se eu sair de Ruxton, eu quero levá-la comigo. Porque quando eu for, estarei fora. Eu não vou voltar aqui. Eu sei o que voltar aqui vai fazer comigo. Estando na mesma cidade que Tessa


Kelly está me matando lentamente, e não o meu pai. Não vou deixar a memória de alguém me consumir. Pelo menos não mais do que já tem.


CAPÍTULO SETE

TESSA "Não. Não. Não. Ah, Deus. Que diabos é isto?" Levanto o top estranho que devo ter adquirido bêbada. É a única explicação razoável para possuir uma peça tão horrível. É de camurça, com uma quantidade muito infeliz de pérolas. Quem diabos compra camurça? Jogo atrás de mim e continuo vasculhando o meu armário para encontrar uma roupa mais apropriada para ir a fogueira. Eu preciso parecer bem esta noite. Para deixar Tyler e todos os outros homens sem palavras. Porque vamos ser realistas, se ele acabar por ser uma aberração como SteveMD, vou deixar todos os padrões e agarrar o cara disposto mais próximo, para acabar com as minhas frustrações. Especialmente porque eu vou ter que suportar o show de Luke e Leah, que me tem na borda agora. Meu estômago está torcido e embrulhado, e eu sei que meu nervosismo só vai aumentar até ficar próximo de 18h. Eu quero realmente gostar deste cara, e eu estou rezando que seu comportamento estranho, no telefone ontem, foi só uma coisa do momento eu tenho um pênis, por isso, eu sou o idiota testosterona, do momento.


Eu juro. Os homens podem ser tão idiotas às vezes. Se eles não fossem estelares no departamento de boceta amorosa, iria ocupar o celibato e venerar algo mais, além de um pau. Com o seu desejo de me empurrar para outros homens, não há realmente nenhuma razão porque não deva gostar dele. Temos uma química grande por telefone, ele parece saber exatamente como me fazer vir, e ele tem tudo, no departamento de olhares. Então, eu estou tentando ser otimista sobre hoje à noite, apesar de estar longe de excluir minha conta do Ignite. Primeiro, mostre seus peitos, depois amante de hamster. Sério? Deveria haver um aviso sobre esse site. Meu telefone me alerta de um texto, quando eu coloco uma blusa floral contra meu corpo. Deixo-a na cama ao lado da saia jeans que escolhi e pego o telefone na mesa de cabeceira, revirando os olhos para o nome do remetente. Tyler: Como foi o encontro de ontem à noite? Sento na borda da cama e digito minha resposta sarcástica. Eu: Fan-foda-tástico. Vamos morar juntos, e já estou escolhendo locais de casamento. Obrigado por sugerir que eu saísse com outros homens.


Meu telefone imediatamente começa a tocar, que eu meio que esperava. Eu espero até que ele quase caia na caixa postal antes de responder. "Sim?" Atendo, deitada na minha cama e tentando soar tão desinteressada quanto possível. Ele ri. "Você está com raiva de mim?" "Por que eu estaria? Disse para sair com outro cara, como se eu precisasse da sua permissão, quando estou claramente interessada em você. Foi muito estranho." "Um encontro? Ou o fato de que eu sugeri para ajudar a aliviar sua ansiedade sobre o encontro com um estranho que conheceu na Internet?" "Ambos." Ele exala fortemente no meu ouvido. "Tudo bem. Eu admito que estava um pouco nervoso, sugerindo que você saísse em um encontro às cegas. Eu sabia que não havia nenhuma maneira no inferno que ele não ia gostar, então acredite em mim quando digo que eu caminhei a porra do meu apartamento todo ontem à noite." Lambi meus lábios enquanto eu o imagino, preocupado e incapaz de se sentar enquanto vivi um dos piores encontros na história. Enrolo meu cabelo no dedo. "Você fez?" "Claro que sim," afirma. "Não gosto de compartilhar, então sim, eu estava muito preocupado.


Mas quero estar relaxado esta noite, e pensei que ajudaria tê-la ontem a noite fora de seu sistema. Fiz isso?" "Não realmente." Ele ri novamente. "Bem, esse plano foi uma completa perda de tempo. Como se sente hoje?" Meu sorriso passa através da máscara grave que estou usando e viro minha cabeça, olho para cima. "Estou animada e nervosa. Mas mais animada do que qualquer coisa." "Eu estou morrendo para te beijar. Seria estranho se eu fizesse isso quando chegar lá? Porque eu não seria capaz de parar." "Você está tentando sorrindo brincalhona.

ser

bruto?"

Pergunto,

"Hmm, gostei, bastante áspero então, talvez eu seja." "Quão áspero?" Minha voz oscila entre o sedutor e a pura curiosidade. A respiração dele cresce mais alta no meu ouvido antes de um alerta sonoro me dar uma chamada recebida. "Hum, pode esperar recebendo outra chamada."

um

segundo?

Estou

"Se você quer saber quão áspero eu gosto, não me deixe esperando."


Eu mordo meu lábio, segurando meu telefone acima de mim e vejo o nome da Mia, piscando na minha tela. Eu aceito a chamada. "É melhor estar ligando para me dizer que você está em trabalho de parto. Tyler estava prestes a me dar detalhes explícitos sobre como ele gosta de foder, e tenho a sensação que ele não vai ser tímido sobre isso." Sua risada suave está tensa, nervosa mesmo, e a razão por trás disso me bate quando lembro que dia é. “Merda. Espere um segundo, okay?" Ela responde com um suave "Hmm, mmm" antes de clicar sobre a minha outra chamada. "Ei, me desculpe, tenho de ir. Minha amiga precisa de mim." "Sim? Bem, saindo de seu sistema agora. Eu estou indo para esta coisa nesta noite para vê-la, não ficar junto com seus amigos." Eu engulo para baixo a resposta do espertinho e decido não levar suas palavras como algo diferente de brincadeira. Ele provavelmente não estava preparado que nossa conversa teria que acabar. Eu sei que eu não estou. "Vou ver você hoje à noite." eu respondo com otimismo genuíno. "Não posso esperar porra."


Eu clico sobre a Mia. "Ei, eu sinto sobre isso. Esqueci completamente que dia é hoje. Como estão as coisas lá?" "É... muito." Ela suspira pesadamente. "Eu não sei por que parece tão diferente estar aqui agora. Não estava tão triste quando Ben e eu viemos aqui buscar o resto das minhas coisas há oito meses. Mas ontem, quando paramos em frente à minha casa velha para que Nolan pudesse vê-la, comecei a chorar, e Ben ficou assustado. Ele queria chamar meu médico e me levar para o hospital para ter certeza que eu não estava chorando demais para o bebê." Eu sufoco meu riso com os lábios franzindo firmemente. Típico de Ben. "Bem, é o aniversário de sua morte, e você também está grávida. Pode ser os hormônios te deixando tão emocional." "Sim, eu acho. Eu realmente não quero passar este fim de semana inteiro chorando. Eu queria que fosse uma grande memória para o Nolan, e eu sinto que eu estou estragando tudo." Sento-me inclinando contra a cabeceira da cama e estico minhas pernas na minha frente. "Mia, você não estragou nada. Com certeza, Nolan está tendo um grande momento. O que ele está fazendo agora?" "Tentando subir em um dos caças da base aérea." Ela ria baixinho e eu sorrio. "Ele pode ter uma nova obsessão. Não se surpreenda se dragões perderem espaço para os aviões, quando chegarmos em casa."


"É questão de tempo. Essa criança teve a mesma fixação desde antes que ele pudesse andar." "Bem, sinceramente, espero que ele não desista completamente. Gosto do cavaleiro, e eu já comprei uma fantasia de dragão de Halloween para que Nolan pudesse fingir que irá matá-lo." "Que mórbido." eu digo através de uma risada, ouvindo ela se juntar a mim. "Droga, ei espere. Nolan, cuidado! Ben, você pode pegar ele?" ela grita... Sua voz silenciada. "Ei, ele está correndo em todo lugar, então eu vou ter que ir. Mas é melhor você me mandar uma mensagem mais tarde me contado sobre essa noite." "Detalhes explícitos vindo em sua direção." eu digo enquanto me levanto da cama. "Ah, Deus. Eu vou me arrepender de dizer isso, não é?" Dou de ombros. "Tudo o que sei é que eu vou para a cama com alguém. E, se preciso, eu vou começar a ir para o time de Reed." Ela ri histericamente, o tipo de riso de Mia. "Por favor, Deus, deixe que isso aconteça." "Caramba. Eu vou falar com você mais tarde. Te amo." "Também te amo."


Eu desligo a chamada, jogando meu telefone para a cama antes de olhar para baixo, para minha seleção de roupas, com as mãos na minha cintura. Se minha saia curta não chamar a atenção para esta coisa, meu top decotado definitivamente vai. Não há nenhuma razão por que esta noite não deva acabar com meu ano inteiro de seca. Estou mais que pronta para isso. Eu preciso seguir em frente, e espero que depois desta noite, eu vá esquecer tudo sobre Luke Evans.

Eu estacionei entre os outros carros, em um terreno gramado, na beira da praia. Estas coisas são sempre uma enorme afluência, trazendo pessoas de cidades próximas para pagar dez dólares para beber tanto quanto eles quiserem. A música já está bombeando através do ar, enquanto caminho entre os carros, pisando na areia e fazendo o meu caminho em direção à multidão. Mike Weston, um dos caras que faz estas festas várias vezes por ano, está guardando os barris, coletando dinheiro. Vou até ele que me olha, me dando o seu sorriso habitual, após sua típica revista na minha roupa. "Olha se não é a menina que se recusa a sair comigo," ele provoca, dobrando o rolo de dinheiro que ele tem no bolso. Seus olhos azuis consideram-me amavelmente. "Como vai, Tessa?"


Entrego-lhe meu dinheiro com um encolher de ombros. "Muito bem. Reed já está aqui?" Ele acena, levando minha nota de dez dólares e me entrega uma xícara vermelha cheia de cerveja. "Sim, o vi perto do poço. Você está aqui com alguém?" Eu sorrio, sabendo exatamente o que ele está insinuando. Mike me pediu para sair por anos, mas ele definitivamente não é meu tipo, e embora eu gostasse de fazer o meu quinhão de flertar, nunca o fiz pensar que somos nada mais do que amigos. Digo, segurando minha cerveja por cima do meu ombro. "Te vejo por aí, Mike." Ele ri atrás de mim quando eu tomo um gole da minha cerveja, caminhando em direção a fogueira no meio da praia. Existem pessoas dançando em torno dela, enquanto outros estão sentados, falando com os outros. Reed não se incomoda com a conversa, porque está muito ocupado enfiando a mão por baixo da saia de uma garota aleatória. Eu bato-lhe no ombro, terminando sua sessão de dedilhar uma garota que não reconheço. Mas isso não é de todo surpreendente. A menina abre os olhos, ofegante através da respiração irregular, quando sua mão vai para fora entre as pernas dela. Ela olha para mim enquanto puxa a saia. "Você pode ir me buscar outra cerveja?" Pergunto a fazendo suavizar o olhar desagradável que ela está me dando por interromper seu momento especial com um cara que não vai querer nada com ela amanhã. É


como o Reed funciona, cada menina que ele demonstra interesse a faz ciente disso, antes que mais do que falar aconteça entre eles. Embora, eu não tenho certeza... E precisa ser dito. Sua reputação por querer só uma noite com uma garota cruzou as linhas do estado. "Claro." Ela permanece, uivo quando ele bate na bunda dela antes dela ir embora. Ele olha para mim, sentado em frente e descansando seus antebraços nos joelhos. "Mike bateu em você já?" indaga com um sorriso zombeteiro. Eu faço uma careta. "Não sei por que ele se preocupa. Há pelo menos cinquenta garotas aqui que ele pode tentar conseguir. Ele está perdendo seu tempo comigo." Mantenho meus olhos na multidão enquanto tomo goles rápidos da minha cerveja, procurando dois rostos e realmente só querendo ver um. Eu tento focar no grupo de pessoas através das chamas altas do outro lado do poço, mas não consigo entender tão bem quanto eu gostaria. Eu mudo para o outro lado de Reed para ver melhor, soltando meu olhar para a areia, quando não vejo quem eu procuro. "Quando é que aquele cara vai chegar aqui?" indaga, me levando a olhar para ele. "18h. Que horas são?" Ele puxa para fora seu telefone e ilumina a tela. "18h."


Passo uma mão pelo meu cabelo, deixando sair um grunhido exaustivo. "Eu odeio atrasos. É melhor esse cara ter uma boa razão para me fazer esperar. E, por isso, quero dizer nada menos do que um roubo de carro. Ou algo assim." Reed está olhando por cima do ombro, olhos alargados com curiosidade. Antes de poder me virar para ver quem chamou a sua atenção, sinto um aperto de mãos fortes em meus quadris e um corpo pressionando contra as minhas costas. Estou perdida antes que possa protestar e macios lábios carnudos movem contra o meu, enquanto envolve uma mão na minha cintura, fixando-me contra o corpo rígido. "Eu tive dificuldade de encontrar o lugar. Suas direções são uma droga.“ ele diz contra minha boca, mantendo seu aperto firme em mim, enquanto ele inclina a cabeça e aprofunda o beijo. E eu o deixo. Eu esqueço tudo sobre a minha ameaça de derrubar sua bunda se ele me beijasse logo que chegasse aqui. Porque este cara, pode crer, esse cara sabe exatamente como usar a língua dele, e eu seria uma mulher muito estúpida em interromper algo incrível. Meu corpo fica mole contra ele, enquanto meus olhos vibram perto e minha cerveja cai na areia. Não cheguei a dar uma boa olhada, ele tem gosto de melancia e eu me rendo totalmente a um homem. Mas com uma boca assim, estou disposta a esperar mais alguns segundos para fazer essa observação.


Eu reclamo quando ele se afasta, um sorriso sugestivo aparece em toda a sua boca. Ele dirige o polegar ao longo do meu lábio inferior, manchando a umidade ao longo de minha pele. "Hmm." Eu sorrio antes de dar-lhe meu, "Hmm". E então eu realmente me concentro nele, todo ele, confirmando sua identidade e amando cada detalhe do mesmo. Seu cabelo loiro é baixo, escondido atrás de sua orelha e parando logo abaixo de seu queixo. Ele está usando a perfeita quantidade de pelos faciais, que agora eu sei que parece macia contra a minha pele irritada. E ele é firme. Muito firme. "Você deve ser o Tyler," diz Reed, levantando a seus pés. Ele se move ao meu lado e prende a mão na frente dele. "Eu sou Reed, amigo de Tessa. É bom conhecê-lo." Tyler encara-o por alguns segundos estranhos antes de largar da minha cintura firmemente e apertar a mão de Reed. "Amigos, hein? Você já foi mais do que isso?" Reed ri, como eu, mas Tyler permanece completamente sério. A mão desliza ao longo de minhas costas, agarra meu quadril e me puxa mais perto. "Toma baby." uma voz mansa diz, por trás de nós. O sabor do dia de Reed diz com a cerveja dele na mão, dá uma olhada para mim brevemente antes de se tele transportar de volta para ele.


Sorrindo Reed levanta a taça e coloca o braço por cima do ombro dela. "Obrigado. Essa é Tessa e Tyler,” diz ele, apontando para nós com sua bebida. "Pessoal, esta é a Alice." "Alicia." ela o corrige com um brilho. Tyler ri ao meu lado, mas Reed meramente olha de sobrancelhas franzidas e se encolhe. "Sim, isso é o que eu disse. Alicia." Ele olha para nós. "Vamos dar uma volta. Eu vejo vocês mais tarde." "Até mais." eu respondo, observando como os dois desaparecerem na multidão. Olho para Tyler, o pegando me olhando. "Quer ir beber?" Ele balança a cabeça, e descaradamente deixa cair o seu olhar para minha boca. "Você quer sentar e conversar?" pergunto. Ele balança a cabeça novamente, nunca encontrando os meus olhos. "Eu quero sair daqui." Eu desloco o equilíbrio e então nós estamos de pé peito a peito, a mão contra minhas costas. Esta proximidade e sem a distração de sua boca em mim, me concentro no seu perfume. Como água de chuva fresca, e outra coisa que não sei ao certo o que é. Mel, talvez? Ah, Deus, sim. Isso é o que é. Mel. Ele volta com um sorriso, agarrando a minha mão e me puxando na direção que eu vim a apenas minutos atrás.


"Eu pensei que você queria vir para a festa?" pergunto enquanto me movo com ele através da multidão de pessoas. Eu aceno para algumas meninas que me formei na escola, antes de dar uma olhada nele. Ele sorri para mim. "Eu quero, com você. Não dou a mínima para ninguém aqui." "Hmm." eu respondo, ouço sua risada suave ao meu lado. Olho para frente e paro meus passos, fazendo Tyler tropeçar para frente quando eu me recuso a mover. Sabia que era uma possibilidade. Nem isso, eu sabia que isso era uma quase certeza que eu iria vê-lo, mas ainda tremo, como se estivesse completamente despreparada para isso. Luke desloca sua atenção da minha prima puta, que está pendurada nele, para mim e depois para Tyler. Ele representa, deixando Leah no registro e caminha direto para nós. "O que está acontecendo?" Tyler pergunta, sem saber do homem que rapidamente se aproxima por trás dele. Antes que eu possa responder, Tyler vira e fica cara a cara com ele, mantendo uma pressão firme na minha mão. Ele olha de volta para mim. "Você o conhece?" Olho para os dois homens, não tenho certeza se devo usar honestidade com esta situação ou não. Eu escolho ficar com a vaga verdade.


"Sim." respondo depois das pausas mais longas da minha vida. Eu engulo desconfortavelmente, desejando que eu ainda tivesse minha cerveja para ajudar a aliviar e empurrar para baixo o caroço que se formou na minha garganta. Mantenho meus olhos sobre Tyler antes de continuar. "Ele é o melhor amigo do meu irmão." "Jesus Cristo. Vai me apresentar aos seus pais em seguida?" Ele me puxa em direção a ele. "Vamos lá. Eu quero sair daqui." Luke para em frente a ele, levantando uma sobrancelha. "Qual é a pressa? A festa está apenas começando." "Luke," O chamo, ganhando fugazmente. "Não se meta."

sua

atenção

"Como?" indaga, já tendo voltado a sua atenção para Tyler. São ambos semelhantes em tamanho, mas a intimidação que Luke tem irradiando dele agora é suficiente para fazer um homem maior se recolher. Tyler não vacila quando os passos de Luke chegam mais perto, e não sei se isso é uma coisa boa ou uma coisa má. "Sem antecedentes. Não há citações de tráfego. Nem mesmo um maldito bilhete de estacionamento. Vou ser honesto, essa merda não cai bem para mim." "Quem diabos é você?" Tyler pergunta. De repente me sinto tonta quando percebo por que Luke sabe essa informação. Ben disse a ele depois que


ele procurou o nome falso que eu dei a ele, ou Luke fez algumas pesquisas de sua autoria. E este interrogatório poderia facilmente arruinar minhas chances com Tyler, especialmente se ele descobrir que ele tem dois policiais o investigando. Então eu ajo rápido, pisando entre os dois com minhas costas para Luke. "Só me dá um minuto com ele?" Peço a Tyler, tentando soar irritada em vez de em pânico. Um vinco profundo define em sua testa enquanto ele olha de sobrancelhas franzidas antes de pisar para trás. "O que quer que seja. Seja rápida." Eu viro e agarro Luke pelo braço, afastando-lhe diversos pés até Tyler não estar ao alcance da minha voz. Eu vejo Leah, fixada em nós e isso agrava ainda mais a situação. Ele está preocupado comigo, mas só depois que ele segura uma buceta para a noite. É bom saber que suas prioridades estão em cheque. "Você precisa se afastar. Eu estou saindo com esse cara e não há nada que você possa fazer sobre isso." Ele olha para mim, um sorriso arrogante no lugar. "Há muita coisa que eu posso fazer sobre isso." Tomo várias respirações profundas pelo nariz, quando eu tento me impedir de me perder completamente. Mas estou lá. Sempre estou lá com o Luke; na borda de uma emoção, que não quero sentir. "O que estou prestes a fazer e o que faço, não são da sua


conta. Não preciso explicar para você, meu irmão, Reed, ninguém! Então volte para minha prima desesperada e pare de agir como se você realmente se importasse." Tyler chama nossa atenção quando ele aparece ao meu lado, agarrando minha mão e me puxando na direção dos carros. "O tempo acabou. Nós estamos indo." Luke pega meu cotovelo e se coloca entre Tyler e eu, se elevando no rosto do outro homem. "Você vai. Ela fica comigo." Eu vejo vermelho, me rasgando livre deles e empurrando minhas mãos contra o peito de Luke. Eu empurro contra ele o máximo que posso da sua resistência. "Pare com isso! Deus, Luke me deixe em paz!" Ele deixa cair sua cabeça até sentir o hálito dele contra meu rosto. "Não faça algo estúpido agora." "Por que não? Eu sou tão boa em fazer merda que eu acabo me arrependendo." Proponho para ele com uma mão arrebatadora. “É o caso." "Você é um moleque de merda." "E você está arruinando minha vida!" Minha voz quebra no final da minha resposta... Quando eu passo mais próximos da borda familiar, lutando contra as minhas lágrimas. Deixo a minha cabeça me ocultando de como ele me afeta. Por favor, não posso me perder agora.


"Mesmo?" ele questiona, me fazendo levantar meu olhar. "Bem, agora você sabe como é." Ele fala, mantendo os olhos em mim. "Arruíne sua própria vida, Tessa. Faça o que quiser. Não dou a mínima, e em breve, não terei mesmo de assistir." Ele vira em seguida, não dando a qualquer um de nós outro olhar antes que ele vá embora em direção a área de estacionamento. O ar sai meus pulmões rapidamente. "Que idiota. E o que estava fazendo com bilhete de estacionamento?" Tyler fala ao meu lado. Eu decido dar a ele qualquer informação sobre isso e descarto seu questionamento com um encolher de ombros. Ele agarra minha mão novamente. "Vamos, antes que você me apresente a mais alguém." Eu assisto o Luke entre os veículos à frente de nós enquanto caminhamos para longe da multidão, seguindo sua direção. Você está arruinando minha vida. Isso é engraçado. Eu queria dizer, "Você arruinou minha vida", mas acho que no fundo eu sei que não é o fim desta tortura à vista. Quando ele age assim comigo, não. Protetor. Se importando. Como se na verdade quisesse dizer algo para ele. "Onde você estacionou?" Eu olho Tyler, não tendo percebido que tínhamos alcançado a área de estacionamento. Eu forço um sorriso e aponto para baixo para a fila de carros. "Ali.


Eu sou o RAV4 prata." Eu solto minha mão e olho para ele. "Aonde você quer ir?" "Seu lugar." ele afirma com sua voz clara. "Isso é o que ambos queremos, certo?" Sim. A palavra está bem ali, fazendo cócegas nos meus lábios, mas de repente estou tendo dificuldade em afirmar o objetivo que eu tinha para a noite. Ele sente a minha apreensão e inclina a cabeça com um sorriso suave quando ele embala meu rosto em suas mãos. Abaixando o seu olhar. "Eu estou morrendo para estar sozinho com você. Não me faça esperar mais." Toda minha hesitação se evapora quando coro, com cabeça saltitante antes de encontrar minha voz. "Chega de esperar."

"Bom lugar." observa, olhando ao redor do meu apartamento quando eu fecho a porta atrás de nós. O vejo ficar confortável no meu sofá, caindo para baixo em uma extremidade. "Obrigada. Você quer algo para beber?" "Uma cerveja, se tiver." Eu pego duas cervejas na geladeira e chuto meu chinelo antes de me juntar a ele. Quando coloco as cervejas na mesa de café na minha frente, ele chega


a seu bolso de trás e retira um pequeno saco plástico que está enrolado firmemente. "O que é isso?", pergunto, inclinando para frente para vê-lo segurar por cima da mesa de café. Dois dedos seguram a parte superior do saco, permitindo desvendar e revelar o conteúdo. Eu coloco a mão no braço dele quando minha respiração pega no meu peito. "Hum, são cigarros normais, certo?" Ele abafa o seu riso através de lábios apertados, abre a parte superior do saco chegando lá dentro. "Melhor que não sejam." Ele puxa um baseado e joga o saco na frente dele antes de chegar ao bolso da frente da sua camisa polo, removendo um isqueiro. Eu assisto com o que tenho certeza que é minha expressão mais alarmada quando ele se ilumina e dá uma tragada, segurando por alguns segundos antes dele exalar e oferecer para mim. Eu reprovo me lançando de volta para o sofá. Ele se aproxima. "Vamos lá. Se drogue comigo." "Eu tenho cerveja. Eu estou bem." Suas sobrancelhas juntam antes de levar outra tragada, pega a parte de trás do meu pescoço e sopra a fumaça contra minha boca.


"Mas que diabos!" Eu empurro contra ele, ouvindo seu riso divertido quando eu tusso em meu punho. "Nunca fiz essas coisas. Você está louco?" Ele toma outra dose e acena. "Você tem vinte e quatro e você nunca experimentou maconha? Eu só te fiz um favor." Irrito-me de repente, me movo para ficar afastada e ele agarra meu pulso me puxando para baixo ao lado dele. "Eu só quero ir ao banheiro, rapidinho." Ele me libera, soprando a fumaça acima dele. "Depressa". Eu ignoro o aviso na voz dele e ando pelo corredor, entrando no banheiro e fecho a porta atrás de mim. Lavo as minhas mãos sob a água fria, quando eu me olho no espelho. Meus olhos parecem vidrados e dilatados. Merda. Você consegue ficar alta sem fumar a erva? É uma possibilidade? Ligo a água, mais ou menos seco minhas mãos sobre uma toalha antes de jogá-la contra a parede. Eu poderia facilmente sair, voltar lá e seguir com meus planos originais para a noite, mas de repente já não quero nada a ver com esse cara, além de chutar a sua bunda do meu apartamento. E depois de me forçar a experimentar drogas, duvido que ele vá levar meu desinteresse súbito muito bem. Mas agora, eu não dou


a mínima o que esse cara quer. Ninguém me deixa desconfortável. Eu saio do banheiro e ando pelo corredor, indo atrás do sofá e vendo ele curvado sobre a mesa de café. "Olha, eu não acho..." Eu vou cortar por um som alto de fungar e caminho ao redor do lado do sofá para investigá-lo. Quando ele levanta a cabeça, os olhos estreitos sobre as três linhas brancas de pó no meu topo de vidro, é quando sinto meu estômago cair ao chão. "O que? O que está fazendo?" Ele limpa debaixo do seu nariz e se inclina, sorrindo. “Drogando-me. Você disse que queria festa, lembra-se?" "Você está louco? Meu irmão é da policial!" Eu me movo rapidamente e sem pensar duas vezes, subo ao lado dele e escovo o pó da mesa e do meu tapete. Só quero que ele se vá. Eu quero que ele vá embora. "Ei!" Ele grita, agarrando e me jogando no chão. Aterrisso no meu quadril, estremecendo com a dor antes de olhar para ele por cima do meu ombro e o vendo em seu estado desesperado. Ele corre as mãos sobre o tapete, tentando recuperar alguma da sua preciosa droga e parecendo um drogado acabado no processo. Seus olhos brilham com raiva quando ele foca em mim, apertando seus punhos contra o chão.


"Puta estúpida! Você tem ideia de quanto isso me custou?" Antes de responder, ele atinge no tornozelo e me puxa em sua direção. "Você vai pagar por isso porra." Eu me mexo contra ele, dobrando a perna, para que ele não me alcance tentando expulsá-lo e bato em sua mandíbula. "Largue-me!" Ele solta um gemido alto, agarrando minha outra perna e me fixando no chão. Me contorço tanto quanto possível, gritando a plenos pulmões, mas ele rapidamente me silencia com uma mão na minha boca e outra na minha garganta. Minhas mãos se agarram ao seu rosto, pescoço, tudo para enfraquecê-lo. Pânico se espalha em mim quando ele aperta o punho. "Sim, eu adoro isso. Olha quão assustada você está bem agora." Ele se inclina para baixo, executando o nariz dele contra minha bochecha. "Você está pronta para ver quão áspero eu gosto?" Eu fecho meus olhos, quando tento erguer os dedos do meu pescoço, mas ele mantém sua posição. E quando escapam as lágrimas e minha respiração se contrai, há apenas uma palavra em meu vocabulário. Uma palavra que eu canto várias vezes na minha cabeça. Luke.


CAPÍTULO OITO

LUKE "Arruíne sua própria vida, Tessa. Faça o que quiser. Não dou a mínima, e em breve, não terei mesmo que assistir." Eu me viro e vou embora, a necessidade de dar o fora daqui, antes de recorrer a implorar. Eu me recuso a deixá-la ver o meu desespero, agora. Não quero me incomodar, não devia me interessar pelo o que ela faz, mas eu me importo. Eu me importo. "Aonde você vai?" Eu ignoro qualquer-o-inferno-que-seja-o-nomedela quando eu passo por dela, andando em linha reta para a minha caminhonete. Não sei por que ela ainda está tentando. Mal disse duas palavras a ela depois que ela se sentou perto de mim, e eu estava distraído demais para agir interessado nela, ou a maneira que ela descaradamente escovava contra meu pau, que não reagiu a ela também. Nem mesmo uma convulsão. Isso não me surpreende. A menos que eu esteja imaginando Tessa com suas mãos ou sua boca, ele nunca reage.


Depois de bater a minha porta, eu ligo a caminhonete e sento lá, mão na embreagem, pronto para ir, mas não me mexo. Não posso. Solto a respiração e deixo a cabeça cair contra o encosto, procurando entre os carros na minha frente os corpos à distância. Eu nem devia estar aqui. Ninguém mais parece se importar com o que ela faz, então, por que diabos eu faço? Por que não posso desligar? Não quero sentir nada mais, exceto ódio. Mas mesmo isso é uma emoção perigosa quando se trata de Tessa. Meu ódio por ela me consome, me fazendo em pedaços, como tudo que já senti por ela. Ele aciona a minha obsessão. A alimenta. Mas sei que eu não a odeio, e me deixei aberto para sentir algo mais, algo que nunca mais quero sentir de novo. É muito patético quanto esforço é preciso para odiar alguém. Não vem sem luta, mas te faz vulnerável a ele. É exatamente o que eu fiz. Eu estendo meus braços e observo como ela se encrava bem dentro de mim, só agarra seu caminho para fora e leva desfiados pedaços de mim com ela. Nunca mais. Vou odiar Tessa até que acabe comigo, mas é a única coisa que eu vou me permitir sentir. Um movimento pela janela da caminhonete na fila à frente me chama a atenção, me concentro nele,


quando a figura se move em torno da frente da capa e do carro ao lado. Aquela diretamente em frente de mim. Minhas costas ficam rígidas no meu lugar. "Filho da puta." Eu me inclino, observando como o pivete que deveria ter sido expulso no momento em que o vi abrir a porta de seu Camaro fica lá dentro. Meus olhos imediatamente vão para a placa do carro, como ele se torna iluminado, e memorizo pouco antes dele dirigir, acompanhando de perto atrás de veículo de Tessa. 2A8347J "Te peguei, idiota."

Eu vou à delegacia, dentro de quinze minutos, só me preocupo em colocar meu caminhão no estacionamento antes de correr para dentro, repetindo o número de placa uma e outra vez na minha cabeça. 2A8347J 2A8347J Eu passo por alguém, não noto até ouvir sua voz atrás de mim. "Ei, cara. O que está fazendo aqui?"


Viro minha cabeça, brevemente conectando com CJ, mas continuando na direção da minha mesa. "Tenho algo". 2A8347J "Está tudo bem?" 2A834.... Foda. "Para de falar comigo!" Eu grito, parando em frente à minha mesa e corro minhas mãos pelo meu rosto. Deus, eu estou esquecendo. "Certo, Jesus." Eu fecho meus olhos, imaginando a placa em minha cabeça e com foco em todos os sete números. 2A8347J Depois que me lembrei viro minha cabeça para me desculpar, mas vejo que cheguei tarde demais quando meu olhar trava na porta de entrada vazia. Bom... Você é um idiota, Evans. Sento na minha mesa, iniciando meu computador e olhando impacientemente a tela como é preciso o tempo para carregar. Acerto alguns botões para tentar acelerar o processo, e quando isso não funciona, eu recorro a bater do lado do monitor. "Vamos merda, já." Aparece a tela de bem-vindo e clico no modo de pesquisa, focalizando onde eu sei que a caixa em


branco vai carregar meu mouse. Ele faz, e eu digito freneticamente para o campo de matrícula. 2A8347J Eu pressiono inserir, assistindo a ampulheta virada duas vezes antes da tela exibir os meus resultados. Uma licença aparece e digitalizo as informações, estreitando o nome. Tyler Tripp "Merda." Tessa também deu a Ben o nome errado, ou esse cuzão mentiu para ela. Ambos os cenários são críveis agora, e o fato de eu não ir e investigar isso antes dessa noite me faz espremer o mouse que faz um som se quebrando na minha mão. "Merda." Eu solto meu aperto, rolo a tela para baixo, não me preocupando mais com o que este idiota pesa e a necessidade de obter as informações que eu sei que existe. Não há nenhuma maneira que esse cara pelo menos ainda não recebeu uma multa. Ninguém compra um Camaro com a intenção de obedecer ao limite de velocidade. Acusações. A pulsação do meu coração enche meus ouvidos, causando tremores na minha visão, quando eu tento ler as palavras quase tenho medo de focar. Esfrego os olhos, cavando meu polegar em um e dois dedos no


outro, antes de piscar várias vezes e deixo as palavras lentamente se formarem na minha frente. Distúrbio doméstico, Acusações retiradas violência doméstica, acusações retiradas.

de

"Tessa". Eu estou fora da porta antes mesmo de perceber que estou em movimento, correndo mais rápido do que nunca. Eu deslizo sobre o cascalho, agarrando a maçaneta da porta e quase arrancando essa porcaria quando balanço aberto. Assim que eu entro no meu caminhão, eu pego meu telefone do porta-luvas e com os dedos frenéticos na tela que se desvanece para preto imediatamente, morrendo em mim e me causando pânico ainda mais. "Merda!" O atiro no chão com força suficiente para quebrálo e puxo para fora do estacionamento, corro pela Avenida Cheseco na direção do prédio de apartamentos de Tessa. Eu tenho que acreditar que ela está lá com ele. Não me lembrei de anotar o endereço daquele filho da puta, ou até mesmo olhar para ele e não há como no inferno que eu vou deixar de fazer isso. Ela tem que estar lá. Não consigo pensar em um cenário que não a envolve no apartamento dela ou em outro lugar. Em algum outro lugar posso não ser capaz de chegar a tempo.


Oito minutos cansativos depois, meus faróis iluminam o estacionamento em frente ao seu prédio e vejo o carro dela estacionado em seu lugar habitual. Estou aliviado, mas apenas momentaneamente, até ver o Camaro vermelho estacionado ao lado dela. Meus pneus guincham quando estaciono pronto para saltar do carro e subir as escadas ao andar dela. Estou correndo, rápido, mais rápido, até alcançar a porta e bato o punho fechado. "Tessa! Tessa, abra a porta!" Eu bato repetidamente, cada vez com mais força do que a anterior. Minha mão começa a palpitar e, em seguida, queimar com um fogo que atira para baixo do meu braço ao meu cotovelo. Nenhuma resposta. Nem um único ruído. Ela está aqui. Eu sei que ela está, e ela não me atende. Ou ela não pode. "TESSA!" Eu grito uma última vez antes de pisar para trás, virar e forçar meu ombro na madeira que quase se parte contra mim, bato de novo. Meu ombro grita para eu parar, mas eu não vou. Não posso. Eu mal posso respirar. Meus pulmões estão levantando e tentando puxar tanto ar quanto possível enquanto minha cabeça preenche com imagens de Tessa, incapaz de me responder. "FODA-SE! Vamos lá!"


Uma última tentativa e a porta se divide, balançando aberta e me permitindo colidir com a sala. A cena à minha frente me esforça para ficar de pé. Para dar um passo. Para fazer qualquer coisa além de ficar imóvel. Eu vejo suas mãos em volta do pescoço, apertando, enquanto ela tenta removê-la. O corpo em cima dela, fixando-a no chão quando as pernas dela se contraem, se esforçando para lançar o peso dele. Então os olhos dela me focam. Eles estão com uma lágrima, esforçando para permanecer abertos e me paralisando com um olhar de súplica que traz a bile ao fundo da minha garganta. Tessa. "Alguém quer ver? Porra, eu estou para baixo para isso." Ouço a voz dele e saio do meu transe, me enviando a voar com ele. Ele é derrubado no chão, liberando a Tessa, e dou alguns socos antes de virar minha cabeça ao som de suas tentativas desesperadas de tomar em uma respiração. "Vá..." Thwack5. Eu caio ao meu lado com um golpe no meu queixo, puxando esse pedaço de merda comigo.

5

Som de pancada.


"Luke"! A voz de Tessa está rouca, mas ainda urgente quando eu deslizo fora de cada aperto que este idiota tenta colocar em mim. Bloqueio vários golpes para minhas costelas, um para minha cabeça e na minha intuição, esse cara sabe onde bater, mas eu sei melhor, e também sei que ele vai cansar logo. Ele se torna frustrado, deslizando e me permitindo ganhar a mão superior, quando seus movimentos controlados se tornam frenéticos. Agarro o pescoço dele, fixando a cabeça no lugar, enquanto eu o viro, então ele está no seu estômago. Eu puxo o braço atrás das costas, torcendo o pulso dele até que ele grita. "Arrghhhffuucckkkk!" "Sinto muito. O que foi isso?" Torço-o mais, sentindo a tensão de todo o corpo contra a pressão quando seus gritos enchem o apartamento. Deixo minha cabeça ao lado de sua orelha. "Eu devia te matar agora." "Sim?" Ele ri, virando a cabeça dele então seu um olho é treinado em mim. "Faço-o então, buceta." Ele tenta se animar debaixo de mim, mas eu cavo meu joelho nas costas dele o mantendo preso. Olho para Tessa, estreitando sobre as marcas roxas e vermelhas revestindo o pescoço dela, a rápida ascensão e queda do peito dela e o olhar no rosto dela, que nunca mais quero ver de novo.


Eu tento me convencer de que minhas próximas ações se baseiam puramente no meu dever de proteger a irmã de Ben. Que não existe nenhuma motivação subjacente aqui. Sem emoções dirigindo isso. Mas eu estou mentindo. Nossos olhos se encontram e não tenho o olhar dela quando eu torço o pulso até que eu empurro além da resistência, esperando para receber a bola. Recebo dois deles. "ARGHH! PORRA! FODA, FODA, FODA!" Ele cai por baixo de mim, como um peixe fora d'água, a mão mole no minha, não está mais ligada aos ossos em seu braço. "VOCÊ QUEBROU MEU PULSO! ARRGHH MERDA!" Tessa olha para o homem debaixo de mim, olhos grandes e selvagens quando ela atinge até com uma mão trêmula e esfrega a pele no pescoço. "Onde está seu celular?", pergunto a ela. Ela não me reconhece. Nem mesmo com um afrouxamento. O corpo que eu estou segurando para baixo vai frouxo e eu mudo meu aperto nele, colocando mais do meu peso para o meio das costas. "Tessa." A cabeça dela se encaixa, e vejo o mesmo pânico gritante nos olhos dela quando eu arrombei primeiro, mas é misturado com outra coisa. Apreensão; talvez


alguma culpa. Estou familiarizado com este olhar. É o mesmo olhar que as pessoas têm quando estão prestes a confessar algo, quando eles não têm nenhuma ideia de como vai ser recebido. E agora estou começando a me sentir pouco à vontade. Ela se senta sobre os joelhos, endireitando a postura. "Ele trouxe drogas aqui. Não sabia que ele as tinha com ele. Eu juro. Pensei que era só maconha, mas depois ele estava cheirando linhas de cocaína quando saí do banheiro e eu..." Eu torço o outro pulso do cara e ele grita, cortando a Tessa. "Você está drogada agora?" pergunto sobre suas lamentações. Ela balança a cabeça com movimentos rápidos. "Não, eu não... Não acho que estou." Ela aperta os olhos fechados, sussurrando com voz trêmula, "Fodase, não sei." Os olhos dela ficam abertos novamente, suplicando pela compreensão. "Ele jogou um golpe no meu rosto antes soubesse que ele estava fazendo isso. Nunca fiz isso antes. Eu juro, Luke, mas não sei se estou com vontade. Não sinto nada, agora." Deixo a minha cabeça, fechando meus olhos com tal força que faz com que minha cabeça palpite. Isto é só o que eu preciso. "Luke"?


"Onde está seu celular?" Eu gemo através de uma mandíbula cerrada, os olhos dela me encontram. Ela pega rapidamente sobre a mesa atrás dela, segurando o telefone para mim com uma mão trêmula. "Eu tirei a cocaína da mesa. Não sei se tem mais informações sobre ela, mas está tudo no meu tapete. Deveria eu tirar?" Eu ignoro a questão e deslizo meu punho para o cotovelo, o fixando melhor e deixo seu braço flácido cair para o lado dele. Não me preocupo que ele vai usá-lo mais. Chego ao bolso da frente de seus shorts. "Se eu for perfurado com uma merda da agulha, ou qualquer outra coisa, eu vou quebrar seu outro pulso." Ele sussurra abaixo de mim, enquanto limpo seu bolso direito, movendo para a esquerda. Incluo minha mão em torno de algo pequeno, sentindo a ponta afiada da escavação, plástico na palma da minha mão antes de deslizar para fora. Abrindo minha mão, eu revelo o saquinho, olhando para ele brevemente porque não preciso analisá-lo. Eu sei exatamente o que é. O coloco no tapete ao lado da minha perna e pego o telefone dela. "Vai começar a beber água e vá ao chuveiro." Ela permanece, me olhando confusa. "Não estou com sede, e por que eu vou tomar um banho?"


Eu desbloqueio a tela e puxo para cima o teclado antes de olhá-la nos olhos. "Só faça o que eu digo pela primeira vez, sem me dar merda primeiro?" Ela pisca rapidamente, pisando em direção a cozinha. "Vá e não saia de lá até eu mandar." Começo a discar o número, seus passos à direita atrás de mim. O idiota debaixo de mim decide rir e eu arranco seu braço para trás, roubando a respiração dele. "Não empurra cara." A chamada atende em meu ouvido. "Tully.” Eu solto um pouco amaciando o seu protesto para que eu possa ouvir mais claramente. "Ei, é Luke. Você está patrulhando agora?" "Sim, por quê?" "Preciso que venha ao apartamento de Tessa. Ela foi atacada." "O que? Merda! Ela está bem?" "Ela está abalada um pouco, mas ela não está ferida. Cheguei aqui antes que algo acontecesse. É por isso que eu estava com tanta pressa mais cedo e não conseguia falar. Eu estava tentando procurar o número da placa desse filho da puta, para obter informações sobre ele." "Ele tem antecedentes?"


"Duas acusações domésticas que foram retiradas. Olha, cara, ele tem drogas com ele e pode ter quebrado o pulso, mas não acho que precisamos de um paramédico aqui." Ele ri para o telefone. "Entendo. O número do apartamento dela?" "211. Jacobs está com você?" "Sim." Foda. Ele não podia patrulhar sozinho esta noite? Não preciso que aquele idiota pegando meu caso. "Precisa de um novo parceiro." "Sim", ele repete, zero humor na voz dele. Não só temos sorte quando veio o parceiro de CJ, ele é o pior na unidade. "Nós estaremos aí em breve." Eu jogo o telefone no sofá depois que ele desliga, transfiro o meu peso no processo, fazendo com que o idiota embaixo de mim gema em desconforto. "Você pode fazer melhor que isso," digo, fixando seu pulso entre meu joelho e o chão. Ele é uma droga sem um fôlego gritando, "PARE ARRGHHH! PARE! MERDA!" Eu relaxo, sentindo o sorriso sádico sorrateiramente no meu rosto, antes pensar na água que corre a distância. E depois, simplesmente porque não quero pensar nela tomando banho, o fazendo gritar.


Abafando a minha obsessão.

Os passos apressados me alertam segundos depois, e CJ preenche a porta do apartamento de Tessa. Eu reparo nele, travando o sorriso impressionado que está fixado permanentemente no rosto de Jacobs quando ele olha para mim, sobre ombro do seu parceiro. Idiota. "Jesus, homem. Ele está morto?" CJ pede, pisando dentro e soltando a mão que ele tem na arma dele enquanto ele olha o corpo que está caído no tapete. Eu suporto, transportando o idiota quase inconsciente aos seus pés. Ele provavelmente ficaria mais alerta, se eu não tivesse gasto os últimos quinze minutos tentando requebrar o pulso, mas algo tinha que me distrair de Tessa no chuveiro. "Onde está a menina?" Jacobs pede, retirando as algemas quando CJ leva o cara das minhas mãos. Olho por cima do meu ombro na direção do corredor que leva ao banheiro. "Chuveiro. Ela disse que ela vai ficar lá um tempo." "Algo que você quer me dizer?" Ele sorri astuciosamente. "Nós interrogá-la. Diga a ela para sair."

precisamos


"Não precisamos interrogá-la agora." CJ o corrige. "Tenho certeza de que Luke pode retransmitir o que ele viu. Ela deve estar muito abalada para falar com a gente." Uma vez que as algemas estão seguras, ele agarra Tyler pelos ombros e o move contra a parede, empurrando com uma mão firme no peito dele. "Não se mexa." "Como ele quebrou o pulso, Evans?" Eu vejo o tom arrogante na voz de Jacobs. "Como diabos você acha que ele quebrou o pulso? Houve uma luta, idiota. Ele estava tentando sufocar Tessa quando cheguei aqui, e eu agi. Ela é irmã do Ben; ou você esqueceu esse pequeno detalhe?" Ele sorri, mostrando os dentes que eu adoraria bater agora, mais do que qualquer coisa quando ele pisa mais perto de mim. "Ela também terminou com sua bunda no verão passado, não foi?" "Cale-se, Jacobs." CJ diz, pisando entre nós e me impedindo de me mover mais perto, que eu inconscientemente tinha feito. Ele movimenta a cabeça para o chão. "É isso que ele tinha com ele?" Eu sigo seus olhos e me curvo, agarrando o saquinho plástico pequeno. "Sim. Ele tinha maconha, também. Tessa disse que ele fumou e usou coca antes dele a atacar, então tenho certeza que você vai encontrá-lo quando você fizer os testes.


"Ela pegou algum?" Jacobs pergunta, olhando para trás na direção do corredor. Meus tiques de mandíbula logo abaixo do meu ouvido. "Não." "Talvez eu devesse verificar isso eu mesmo." "Vá em frente. Vou deixar que Ben saiba que você está testando sua irmã para drogas, quando eu o chamar. Tenho certeza que ele vai ser realmente compreensivo sobre isso." "Tudo bem," diz CJ, pressionando a mão contra o meu peito e me afastando. Ele olha por cima do ombro e acena para Tyler, que mal está de pé. "Tire-o daqui. Eu vou estar lá em um minuto." Depois de olhar para mim por vários segundos, Jacobs agarra Tyler, o puxando contra a parede. "Vamos". Quando ele sai, eu sento no braço do sofá e pego o meu ombro, estremecendo quando o movo. "Você precisa ir pegá-los." CJ diz, olhando para mim quando ele pega o saco contendo um cigarro de maconha que foi deixado na mesa do café. Ele sela acima e o coloca no bolso, olhando a área uma última vez antes de se mexer na minha frente. "Eu estou bem. Estou muito cansado." "Tem certeza que ela está bem?" indaga, olhando atrás de mim. Eu aceno, de pé. "Sim, ela é dura. Você conhece a Tessa. Merda rola e logo ela está de volta."


Na verdade, tenho certeza de que seu tempo de recuperação disto vai ser um inferno de muito mais curto do que o meu. Ela é praticamente imune a qualquer coisa que normalmente provocaria um colapso emocional nas pessoas. Ele ri, sorrindo de acordo. "Tudo bem, cara. Vá com calma." Eu empurro a porta e fecho atrás dele, ouço o bloqueio quando trava, solto a minha cabeça contra a madeira. Meu corpo está pesado, como se meus ossos foram escavados e preenchidos com cimento. O canto da minha boca tem um gosto metálico, o sangue seco contra a umidade da minha língua. Meu ombro queima, minha mão direita não parece flexionar tão bem como deveria, mas essas lesões não são nada comparadas com o latejar desconfortável que reside na parte mais fraca de mim. Sério? Meu coração não poderia ficar fora dessa merda?


CAPÍTULO NOVE

TESSA Strike três. Eu passo meus dedos sobre a pele sensível do meu pescoço, enquanto a água bate na minha cabeça. Um pouco de pressão me tem em um fôlego, mas faço isso de qualquer maneira, sondando até que estou à beira de chorar. Então alivio um pouco, espero alguns segundos e pressiono novamente. Neste ponto, eu mereço sentir a dor. Ignorei os sinais e havia vários, piscando e cegando as luzes de néon com avisos sobre o comportamento estranho daquele idiota. Mas eu ouvi? Eu nem hesitei um pouco quando chegou a hora de me encontrar com um completo estranho e então o trago para minha casa? Sozinha? Não, não. Minha boceta estava comandando o show, e ela é a puta mais burra que já conheci. Eu estava tão malditamente morta ficando deitada e fazendo do verão passado uma memória distante, que bloqueou a pequena voz preventiva na minha cabeça e quase morri. Minha própria apreensão não


me impediu; Luke não poderia me impedir. Diabos, se alguma coisa, fui mais levada para sair com Tyler depois que Luke expressou sua opinião sobre a situação. Não faça algo estúpido agora. Suas palavras encheram minha cabeça enquanto eu a deixei cair entre meus ombros, mais difícil investigar o concurso local no meu pescoço até um gemido silencioso escapar de meus lábios. Deixo minha mão quando não aguento mais, quando minhas pernas, quase meu corpo, todo começa a tremer da picada. Mas mesmo assim, ainda sinto isso. A dor que eu senti durante o ano passado continua a ser uma constante, como uma febre que não vai acabar. Fico no chuveiro e sinto como se fossem horas, finalmente saio uma vez que toda a água quente foi usada. Eu enrolo uma toalha em volta de mim, levantando o meu olhar para o espelho acima da minha pia e olho para o meu reflexo. Pele lavada, olhos cansados e inchados, uma agitação na minha mão quando eu limpo a água que cai na minha testa. Eu viro quando não quero mais me olhar, quando já não sinto qualquer simpatia pela mulher olhando para mim. Eu abro a porta do banheiro e passo pelo corredor em direção a sala de estar, recebida apenas por silêncio. "Luke?"


Eu investigo e encontro um apartamento vazio. Um arrumado apartamento vazio. O vazio está em toda parte, apoio contra a parede, a mesa de café foi ligeiramente movida. Mas tirando isso, está tudo em ordem. Não há sinais de luta. Nada dando que algo fora do comum aconteceu esta noite. Exceto por mim. Eu sei. Eu meio que esperava encontrar Luke esperando por mim para que ele pudesse esfregar o fato de que eu devia ter lhe escutado, mas ele se foi. Como o imbecil que eu trouxe aqui. Talvez ele não tenha o suficiente para me dizer esta noite. Ele já fez o suficiente, isso é certo. Não quero pensar no que poderia ter acontecido se ele não tivesse aparecido. Eu nunca tive medo assim. Eu nunca senti nada nem perto desse tipo de pânico. E ele tinha piorado com o som de Luke gritando meu nome, tentando chegar até mim. Ele não vai conseguir, eu tinha pensado. O medo na voz dele é o último som que vou ouvir. Mas não era. Eu pensei que tinha medo, mas era nada comparado com o que eu senti quando ele veio através da porta e os olhos dele encontraram os meus. Aquele olhar que roubou minha respiração, se ele já não estava sendo levado de mim. Luke Evans geralmente não mostra emoção como o resto de nós.


Mas naquele momento, eu não sabia quem estava mais apavorado. Ele ou eu. Eu volto ao meu quarto e atiro a toalha úmida na minha cama, agarrando uma camisa larga e um par de calcinhas da minha cômoda. Depois que as coloco, descarto a toalha no cesto e começo a pentear meu cabelo. Um som de algo sendo quebrado vem do corredor, seguido por um outro mais alto desta vez, tendo em conta os acontecimentos de hoje à noite, vou para a pior explicação possível para o ruído e me deixo paralisar em pânico. O pente cai no chão, junto com meu estômago, quando um ruído ecoa por uma última vez antes que o único som que ouço minha respiração pesada. "Luke?" Eu mal me afogo, aproximando-me da porta do meu quarto parcialmente aberto. "Luke, você está aí?" Ouço alguma coisa, o som mais macio, à distância. Um barulho de chaves, talvez? Ele fica mais alto quando eu olho para em direção a duas polegadas da minha porta e me encontro mais uma vez com terror. Está próximo, atingindo para o identificador, como o ruído incessante cresce mais alto. "Luke?" Eu sussurro, segundos antes da porta bater aberta e a razão para o barulho vem para mim. Eu quebro, caindo de joelhos, quando minha ansiedade se dissipa no ar acima de mim. Max fareja


tudo na minha cabeça, esfregando o nariz frio no meu cabelo e no meu rosto quando eu agarro o pescoço dele. "Jesus, Max. Assustou-me." Eu agarro seu colar, as duas placas de ID, se agarrando uma contra as outras e fazendo o som que eu estava insegura momentos atrás. Eu inclino minha cabeça quando eu esfrego o topo da cabeça dele, sorrindo quando ele se inclina em minha mão. "Sim, eu também." Eu saio do meu quarto, assistindo como Max empurra passando por mim e entra no banheiro onde ele se estabelece em cima de uma das minhas saídas de ar. Esse cachorro tem a mais estranha fascinação por banheiros. Continuando pelo corredor, eu paro quando eu olho na direção do sofá. Luke deixa cair uma mochila no chão, empurra a porta fechada e a bloqueia. Ele levanta a cabeça, olhos pesados com julgamento quando eles caem sobre mim. Eu olho para o tipo de tecido. "O que está acontecendo? Por que o Max está aqui?" Ele dirige uma mão sobre seu cabelo na parte de trás do pescoço onde ele o prendeu. "Sua porta não está segura. Posso mudar amanhã, mas agora, bloqueá-la não fará merda nenhuma de diferença." "Então, você vai passar a noite?" Deus do céu. Posso até mesmo lidar com uma festa do pijama com Luke, sabendo que ele está no


meu apartamento e sendo muito ciente de que ele não está usando para a cama? Ele agarra o ombro e começa a massagear, mantendo a cabeça abaixada. "Seu irmão estaria na minha bunda se ele soubesse que te deixei aqui sozinha quando alguém poderia facilmente entrar. E você não vai ficar na minha casa." A mão dele cai para o lado com um suspiro pesado quando os olhos dele perdem o foco. Eu mascaro a dor estranha, sigo esse raciocínio e também decido trazendo a solução óbvia para esse problema, ficar na casa dos meus pais. Por alguma razão, ir contra um plano genial desconfortável dormir fora com Luke parece ser um argumento que eu provavelmente deveria evitar. "Você não precisa fazer isso." Eu movimento em direção a sala. "Eu poderia ter limpado depois que eu…" "Está feito." ele fala amargamente, removendo seu olhar tão rapidamente depois que ele fala, é como se ele não suportasse olhar para mim, outro segundo. Eu mordo de volta minha resposta típica de suas tendências de idiota, sabendo que lhe devo muito agora, e me contenho com o que ele merece ouvir de mim. "Obrigada. Não só por isso. Por tudo esta noite." Ele me ignora, pulando para fora do aspirador e passa para a cozinha. Ele prende-o acima da lata de


lixo e esvazia o conteúdo, agarrando o saco e amarrando-o fora antes de caminhar em direção à porta. Eu bloqueio ele, colocando meu corpo entre ele e a sua saída. "Você ouviu o que eu disse?" Ele olha para mim, e sua mandíbula com contrações musculares no canto logo abaixo da orelha, antes que ele falasse. "Sim, eu ouvi você." "Bem, você não vai falar nada?" "Não." Ele pisa para o lado para me superar, mas mexeu com ele. Seus olhos encontram o meu, piscando um aviso. "Esqueça." Eu inclino minha cabeça erguida, e aproximo. "O que, pra lá? Qual é seu problema? Quero agradecerlhe pelo que fez." Ele se move em mim, deixando cair o saco e a vasilha no chão antes de me dar cobertura, até que sou empurrada contra o sofá. Ele coloca uma mão em cada lado de mim, segurando a borda, impedindo minha fuga. Os ângulos de cabeça para baixo e eu chupo uma respiração, viro a cabeça para evitar sua pele tocando a minha. "Vá em frente. Faça-o," ele rosna, se se colocando à minha frente me forçando a olhar para ele. "Fique de joelhos e me agradeça." Estou sentindo calor em minhas bochechas. "O quê?"


"É o que você quer, não é? O que esta noite foi? Estava tão desesperada para transar, que você levou para casa um psicopata que conheceu online, e ele quase matou você!" Eu finjo diversão, escondendo a dor que sinto com esse insulto. "A única vez que eu estive desesperada para transar foi no verão passado, quando eu fiquei entediada e fiquei com você." Seus olhos escurecem. "Nunca vai se conformar com a maneira que eu transei com você." "A maneira que você me fodeu é uso obrigatório com estes depois.” Levanto dois dedos, balançandoos com arrogância. Ele agarra minha mão, trazendo-a entre nós e se inclina tão perto que é a única coisa que eu posso olhar é para sua boca. Ah, Deus, por favor, volta. "Luke," eu apelo ofegante, cavando minhas costas no sofá para tentar colocar um pouco de espaço entre nós. Ele está perto demais, muito perto agora. "A única vez que aqueles dedos tocaram uma buceta no verão passado foi quando eu fiz, ou quando você estava fodendo tão desesperada o meu pau, você teria me implorado para te fazer vir por telefone. Com certeza eles tiveram muito uso desde... mas não


fique aí a fingindo e torcendo as coisas. Você e eu sabemos o que se sente quando você vem." Eu arranco minha mão longe dele. "Você não sabe nada. Eu fingi." Ele agarra meu pescoço, fixando seu corpo contra o meu. "Eu preciso lembrá-la?" "Lembrar-me de quê?" Eu brilho para ele quando eu tento ignorar minha reação a esta conversa dele, enquanto ele se pressiona em mim. Mas essa determinação desaparece rapidamente quando ele desliza sua mão para frente de minha calcinha e toca em mim lá. Eu suspiro por um gemido, me odiando quando isso passa despercebido. "Quão rápido eu posso fazer você implorar?" Ele desliza o dedo sobre meu clitóris. "Como eu posso fazer isto suficiente? Vá em frente. Diga-me que você fingiu. Vamos ver se você pode me convencer antes de eu te fazer vir na minha mão." Torna-se um dedo em dois, esfregando o comprimento e pressionando o material da minha calcinha na minha umidade. "Diga Tessa." "Não." eu respondo por meio de um gemido. "Não, o quê? Não, nunca fingiu? Ou não, isso não é suficiente?" Minha resposta vem sob a forma de me moer contra sua mão, precisando do atrito. Buscando mais


do que isso, porque ele tem razão, em ambas as contagens. Nunca fingi com ele, e no ano passado, isso não tinha sido suficiente. Eu chego para baixo e apalpo seu comprimento com minha mão. "O quê"? Pergunto, e finalmente removo meu olhar de sua boca e olho nos olhos dele. Dou-lhe um aperto e ele se mexe. "Você quer dizer que está fingindo isso?" O rosto permanece completamente sério, frio mesmo, quando ele agarra minha mão e me impede de acariciá-lo através de seus shorts. "Não estou interessado em um trabalho de mão parcial." "Quem disse algo sobre uma punheta?" Ele inclina a cabeça, um arrogante brilho nos seus olhos. "Se você está se referindo a terminar esse assunto é uma coisa. Mas se você está falando de transar com você, então é melhor pensar muito sobre isso." "Mas eu não quero pensar. Eu quero fazer." "Tessa," adverte. "É sério. Eu não tenho meu pau enterrado profundamente dentro de você e depois ter você dizendo que não é o que você quer." Eu seguro mais difícil, e aperto seu domínio sobre mim. "Talvez você deva só colocar seu pau na minha boca, Luke. Assim não posso dizer nada de qualquer forma."


Ele me agarra, me girando até que ele está fixando minha frente contra o sofá. Seus lábios contra meu ouvido enquanto ele desliza as mãos na minha cintura. "Talvez eu devesse. Essa boca esperta parece melhor quando ela está em volta de mim." Outra escovada contra meu clitóris me tem arqueando em seu toque. "Você quer mais do que isto?" "Jesus, tenho que soletrar para você? Sim. S.I.M." "Eu sei como que escreve isso." Ele me interrompe, mantendo uma mão entre minhas pernas enquanto outra mão vai para os meus peitos através da minha camisa. "Diga, por favor." "Você está falando sério?" Pergunto, o encarando por cima do meu ombro. Uma respiração afiada me escapa quando ele desliza minha calcinha para o lado, mergulhando antes de trazer a boca dele perto da minha que praticamente posso saboreá-lo. Uma mão diferente, um cara diferente e eu não estaria falando qualquer palavra contra seus lábios. Mas é Luke. A minha calcinha logo está deslizando nos meus joelhos, meu corpo se curvando sobre o sofá quando ele empurra a minha camisa na cabeça e a descarta em algum lugar. Uma mão se achata contra o fundo das costas, deslizando na espinha, e meu corpo pulsa quando ele agarra meu ombro e me mantém no lugar.


Sinto o empurrão inconfundível do pau dele quando ele o esfrega entre as minhas bochechas. Pare. "Espere." Ele congela, a mão no meu ombro aperta. "Você está brincando comigo?" "Camisinha." Eu estico o pescoço para olhar para ele, vendo a aversão a minha solicitação. Com seus olhos âmbar vejo linhas de expressão. Ignoro o efeito que tem sobre tudo abaixo da cintura e digo. "Poupeme da sua opinião sobre envolver aquilo em você, Luke. Se vamos fazer isso, você está usando uma." Seu peito se expande com uma inspiração quando dá passos para trás, esse sorriso sexy como o inferno, tocando seus lábios. Meus olhos vão para o seu bíceps, a tinta buscando por seu braço na mão dele enquanto ele vagarosamente acaricia o pau dele. "Se você vai olhar para mim assim, faça-o de joelhos. Você vai gostar, nesse ângulo é melhor." Meus olhos se encontram com o dele em um desafio. "Não estou olhando." "Sim, querida, você está." Os olhos dele caiem no meu peito. "Assista. Isto é o que quer." Eu cruzo meus braços bloqueando sua visão. "Não me chame assim. E pare de fingir que sua mão é melhor do que eu e vá pegar uma camisinha."


Abaixo o olhar e sua língua lambe as escoriações sobre o lábio inferior. "Se você quer usar uma tanto assim, vá procurar você mesma." Eu me empurro da poltrona. "Deus, você é um idiota", rosno, seguindo por ele no corredor e agarrando a caixa fechada da minha gaveta do criadomudo. Eu estava planejando usá-la, obrigado muito obrigado. Não há nenhuma maneira no inferno que vou deixar que Luke seja o primeiro a abrir minha compra de doze meses. Seria embaraçoso? Mas ele definitivamente está usando uma. Não importa o quanto ele odeie isso. Depois no verão passado, acabou de correr riscos e depender exclusivamente de meu método de controle de natalidade. Nem por uma vez. Este é um momento de desespero. Porque é tudo o que vai ser. Eu ando de volta para a sala de estar, uma parada para vê-lo nu, presunçosamente, encostado no sofá. Ele muda quando eu entro, segurando o sofá atrás dele e me dando uma visão completa de seu pau pesado quando ele trava entre as pernas. Já não é difícil, mas isso não facilita o efeito que tem sobre mim. De modo algum. Esforço-me para me mover e parar na frente dele. "Aqui." Ele olha para baixo no preservativo e, em seguida, volta para mim. "O que está esperando? Coloque."


"O quê"? Ele agarra minha mão, segurando o preservativo entre os dentes rasgando o invólucro. "Você me ouviu. Você pode querer-me duro primeiro, caso contrário você vai ter uma excelente altura." Eu inclino minha cabeça com uma careta, removo o invólucro e o descarto no chão. "Como sabe? Eu pensei que você se recusasse a usar essas coisas?" "Eu me recusei a usar um com você, e se estiver tão inflexível sobre isso agora, então você vai fazêlo." Ele agarrou minha mão vazia, forçando-a contra seu pau, me segurando lá quando ambos sentimos o pulso à vida. "Vá frente, agora." Cada resposta irritada, que tenho em mim desaparece na sensação dele latejando, implorando por isso, por mais do que ambos temos. No segundo que fica totalmente duro, eu rolo o preservativo todo em seu comprimento com dedos frenéticos, ignorando o aperto de mão em mão e estreitamento na minha tarefa. Ele continua inclinando meu corpo para o ângulo que ele precisa dirigir direto para mim. Suas linhas do pau para cima sobre minha boceta, e estou pronta para isso e minhas pernas começam a tremer. Eu sei exatamente como me sinto. Não importa o quão ruim que eu queria, eu nunca esqueci. Mas no momento que ele afunda e escava seus hábeis dedos em minha pele, eu vejo estrelas, e a única coisa que me lembro é como gemer.


"Oh Deus..." eu choro para fora quando ele começa enfiando em mim, fazendo meu corpo praticamente dobrar ao meio. As formas duras do seu peitoral encaixam em minhas costas, braços envolvendo em torno de meus seios e me puxando até que eu estou olhando para nosso reflexo no espelho na parede. Os olhos dele estão lá, segurando-me, quando seus impulsos se tornam febril. "Porra, você é tão…" Suas palavras são divididas por um gemido estrangulado que trava na garganta. Ele mergulha a cabeça na pele do meu pescoço até meu ouvido. "Por quê? Por que precisa ser tão bom?" Ignoro suas palavras porque não tenho uma resposta. Quem me dera que não me sentisse assim, mas sempre sinto, e eu odeio saber que sempre sentirei. Nossos olhos nunca quebram o contato quando ele mói em mim, sua mão massageando meu peito e a outra em meu estômago, se movendo mais abaixo, mais baixo, até que ele escova contra meu clitóris e eu arco contra ele. "Luke," eu arfo, alcançando o seu cabelo curto enquanto desliza sua língua em toda a curva do meu pescoço. Seus lábios estão contra minha bochecha tensa. "Por favor, não me beije." Não posso sentir seus lábios nos meus. A fraqueza que eu senti mais cedo, antes que eu implorasse, era tudo que eu poderia tomar. O sexo é, geralmente, o


ato mais íntimo que duas pessoas compartilhar, mas não com o Luke.

podem

A hesitante e ainda urgente inclinação de cabeça e a maneira que ele chupa minha língua enquanto suas mãos me abraçam como se eu fosse delicada... Este homem faz o resto deliberadamente, calculando, mas não beija. Que é onde ele perde o controle. Algo estala, quebrando sua disciplina enquanto ele rouba todas as memórias de qualquer outro beijo da sua cabeça. É honesto e verdadeiro e lindo o jeito quando ele sempre é retido. E vê-lo perder o apoio de todos assim, permitindo-lhe um vislumbre de quão vulnerável ele pode ser é uma coisa que eu sei que não posso sobreviver. Eu nunca tento. Ele facilita, permitindo a respiração aquecer a minha pele, enquanto os olhos dele procuram compreensão no meu reflexo. Ele deve vê-lo, o quanto impotente me sinto em seus braços. É tão impressionantemente óbvio para mim, tão inconfundível como minha necessidade de estar aqui. Bem aqui, porra. Ele empunha mais forte, mais rápido, seu ritmo quebra em um frenesi selvagem como minha parte de lábios com um gemido e minha cabeça bate no ombro. É isso. O calor, o doce fogo que eu morreria se isso significasse me sentir mais uma vez. Com ele.


"Eu estou oh, Deus, eu estou..." Ele rosna contra meu ouvido como sua mão apertando meu peito. "Fingindo"? "Idiota!" eu engasgo para fora através de um gemido, pegando seu sorriso sabendo antes de rolar meus olhos fechados. As ondas de prazer através de mim me empurrando mais para seu toque quando seu aperto me aperta. Deixo a minha mão, parando o deslize dos dedos dele contra o meu clitóris quando não aguento mais. Meu corpo cai contra o dele, quando ele retarda seus movimentos completamente antes de puxar para fora. "Vire-se." Nossos olhares no espelho, e só então percebo que ele não teve um orgasmo ainda. Eu me equilibro antes de virar para enfrentá-lo, observando enquanto ele puxa a camisinha fora e segura o pau dele. Uma mão firme pressiona contra meu ombro, me aliviando de joelhos e indo por vontade própria, envolvendo os meus lábios em torno dele e deixando-o atingir as costas da minha garganta. "Ah, porra. Não há nada como a sua boca." Eu o deixo cair fora com um pop. "Nem mesmo a minha buceta?" Ele olha de sobrancelhas franzidas, esfregando o pau dele contra meus lábios. "Quando eu posso sentila porra. Agora abra."


Seu rosto me observa quando eu o levo até o fim, sinto o seu punho de mãos no meu cabelo quando eu começo a me movimentar. Ele está na borda em segundos, o peito arfando com estocadas na minha boca. Ele rosna através de um gemido com minhas mãos em seu corpo, passando pela tinta, e vejo como seus olhos rolam fechando, a cabeça cai para frente como a palavra "foda" e luta para escapar de seus lábios. Eu engulo três vezes, lambendo o comprimento dele, antes de sentar no meu encalço. Podemos olhar para o outro, ele ainda está tentando firmar sua respiração enquanto eu me esforço para descobrir o que devem ser minhas próximas palavras. Obrigada? Não vamos deixar isso acontecer de novo? Fodase? Max entra na sala de estar e termina o silêncio constrangedor, com o som de sua identificação balançando. Redireciono-me para meus pés cobrindome, enquanto Luke pega a cueca dele e a desliza sobre si. "Isso foi," "Vou para a cama." Minhas palavras cortam a dele, e ele pisca fortemente antes de se afastar de mim, pegando seus shorts e pisando neles. "Desculpe, o quê?"


Ele balança a cabeça, agarrando sua t-shirt e encolhe os ombros. "Nada. Vamos lá, Max. Vamos lá para fora." Eu assisto os dois rirem em direção à porta, enquanto meu cérebro tenta descobrir o que eu interrompi. ... Foi divertido? Um erro? Os dois? Luke abre a porta, estalando os dedos e recebe a atenção do Max. Que anda para fora e espera, com um olhar esperançoso, antes da porta se fechar, mas não tenho um olhar. Eu transei com o cara que eu passei o último ano tentando esquecer. Tessa Kelly, você é um idiota.


CAPÍTULO DEZ

LUKE "Deus, você é um idiota." Dirijo as minhas mãos pelo meu rosto enquanto Max fareja ao redor do pequeno gramado, em frente ao prédio de apartamento de Tessa. Um ano e doze meses tentando tirar minha obsessão e eu vou e faço a pior coisa que podia fazer neste momento. A sensação dela pulsando em volta de mim enquanto eu provava exatamente o que eu sabia que poderia fazer com o corpo dela vai ficar comigo como um fantasma, me causando uma semiereção mesmo depois que tive alívio. Não, não alívio. Um boquete de Tessa é mais do que isso. Eu posso me dar alívio. O que ela me dá? Não há uma palavra inventada para essa experiência. Ela fingiu? Foda-se. Eu não ia deixá-la tentar negar tudo que lhe dei. Se ela precisava ser lembrada do que eu poderia fazer com ela, então iria sofrer as consequências e deixá-la vir em meus dedos só para provar um ponto. Mas no momento que ela disse que precisava de mais, eu devia ter parado. Protestado. Porra, fugido do quarto e me trancado em outro. Eu sabia


exatamente como isso iria jogar fora. Eu sabia que iria transar e tentar satisfazê-la. Fiz um trabalho de merda em ignorar. Mas isso me impediu? O pensamento de ser mais acabado, ela impedir-me de agir por cada impulso que tive? Não. Meu pau viu uma oportunidade, e ele aproveitou. Mesmo com camisinha, ela ainda é a perfeição, e isso é muito sério comigo agora. As coisas seriam muito mais fáceis se o sexo que tive fosse nada além de fenomenal, mas aparentemente esqueci algumas coisas sobre Tessa que eu rapidamente me tornei ciente do momento em que deslizei dentro dela. Um: Sua buceta apertada, quente, injustamente impecável, sempre abraçará meu pau melhor que qualquer outra, e eu sou um estúpido filho da puta por pensar que um preservativo mudaria. E dois: ela é vulnerável em meus braços, quando se retira daquele exterior rude dela e me deixa completamente selvagem, e essa merda me destrói. O olhar no rosto dela, os sons que ela me dá, a confiança nos olhos dela quando eu aguento tudo dela, lembrando bem como porra é e nada vem perto de ver isso. É honesto e cru e, porra, real. Este é o lado dela que eu nunca vou ter uma chance contra. O lado que tem a me dizer coisas que não quero que ela saiba. Ou quase, até que ela me interrompa.


"Max venha." Sigo atrás dele quando ele sobe as escadas. Arranhando a porta, a empurrando para abrir após alguns baques de sua pata. Fecho e travo o melhor que posso, voltando-me para vê-lo correr pelo corredor em direção ao quarto. "Maldito traidor." zombo sob a minha respiração, tirando minha camiseta e agarrando meu telefone e o carregador do meu casaco. Eu os ligo na tomada mais próxima antes de cair no sofá, estremecendo com o frame do metal enfiado nas costas. Soco o travesseiro sob a cabeça três vezes, tentando torná-lo um pouco utilizável, mas é desconfortável pra caramba. Como é o sofá. Viro para o meu lado, minhas costas, meu outro lado, tentando encontrar alguma posição que me permita pelo menos algumas horas de sono. Eu rolo no meu estômago, apenas para descobrir que a posição está completamente fora de questão. Meu pau sabe o que está no outro quarto, e ele também sabe exatamente o que ela usa na cama. E eu sei quão confortável aquela cama é, que é a única razão pela qual eu estou andando no corredor agora. Nada mais. Eu paro na sua porta e levo aos olhos a ela, iluminado pela luz do corredor. Ela está deitada para fora como eu estou acostumado a ver, emaranhada com os cabelos selvagens espalhados ao seu redor. Nunca vi alguém ocupar tanto espaço como Tessa faz


em uma cama. Não parece possível, não quando ela é pequena, mas ela faz isso, esticando o corpo dela como uma maldita estrela do mar e muito sensual. Ela ronca. Ela se move constantemente. Ela rouba a coberta e fala durante o sono. Nada sobre dividir a cama com ela deve ser atraente, e se fosse qualquer outra mulher, iria acordar com a pior cãibra após dormir a pior noite no sofá. Mas esta é Tessa. Max levanta a cabeça de onde ele está deitado ao pé da cama, olha para mim por alguns segundos e retoma sua posição uma vez que ele me viu por aqui agora. Foda-se. Você é tão ruim. Desvio do corpo enclausurado de Tessa, então ela está mais de um lado do que ambos e deslizo para a cama, deitado no meu lado e de frente para a janela. O colchão desloca-se atrás de mim, sua respiração muda, e espero pelo o que eu sei que está chegando. Tessa foi sempre uma faladora na cama, com ou sem meu pau envolvido. "Luke"? Eu fecho meus olhos. "Sim?" "O que está fazendo?" "O que parece que estou fazendo? Seu sofá é uma droga."


Ela boceja, gemendo suavemente no final do mesmo. Meu pau se mexe. "Não, não. Meu sofá é muito confortável." Dobro o travesseiro para levantar minha cabeça. "Então vá você dormir nele." "Não posso, acha mesmo que dormir na minha cama é uma boa ideia. Especialmente depois do que aconteceu esta noite." "Tessa, vire e vá dormir." O colchão desloca-se novamente, ela suspira pesadamente, e sinto o lençol sendo puxado de mim lentamente. Eu agarro-o para manter uma quantidade decente, que mal cobre meu quadril. "Eu preciso de mais lençol." ela disse enquanto ela se esforça para puxá-los. Firmo o meu aperto. "Você tem a maioria. Jesus Cristo. Se você está com frio coloque um casaco, droga, ou algo assim." "Eu não estou com frio. Estou nua." Eu aperto os olhos fechados, soltando minha mão para o meu pau para mantê-lo de reagir. "O quê"? Pergunto com minha voz tensa e nervosa. Raios me partam. Por que ela tem de ficar em seus cobertores como veio ao mundo? Quem diabos dorme assim? Se eu soubesse que ela estava nua aqui, eu não entraria. Sim, okay, Luke. Continue pensando assim.


Ela ri, movendo-se atrás de mim. "Nua. Você sabe, sem roupas." "Por que diabos você está nua? Você sempre dorme em shorts minúsculos que nem dá para cobrir sua bunda e um top." "Foi você quem tirou minha roupa, lembra? Eu estava cansada demais para colocar qualquer coisa, e não estava à espera de alguém vir para a cama comigo. Se você tiver um problema com isso, há um sofá com o seu nome." Eu exalo alto, lançando-me até à borda da cama como eu posso. "Sério, vá se vestir Tessa." "Sério, dê o fora daqui, Luke. Não vou me vestir só porque você tem um problema em dormir no meu sofá." Pego meu pequeno pedaço do lençol e puxo tanto quanto posso, ouvindo-a ganir atrás de mim. "Se você quer mais para se cobrir, vá vestir sua roupa. Você não pode monopolizar todo o maldito lençol." Ela se move atrás de mim, suspirando pesadamente depois que ela se instala. "Foda-se." "Vá se foder." Silêncio nos rodeia, mas apenas por alguns segundos. Ela geme e grunhe novamente. "Tessa." aviso. "O quê?" pergunta ela com um tom aquecido. "Pare de se mover ao redor e vá dormir."


"Meu pescoço está dolorido. Não consigo ficar confortável." Passam um flash em meus olhos quando imagino as marcas no pescoço dela, as contusões que eu vi quando ela estava no chão, em pânico e abalada. Elas não são fortemente visíveis, mas elas estão definitivamente lá. Eu viro de costa e olho o teto. "Você quer um Advil ou algo assim? Isso vai ajudar com a dor." Ela não responde e eu viro minha cabeça, pegando seus olhos abertos em mim enquanto ela fica do lado dela, o lençol puxado para cima para o pescoço. Eu engulo, lutando com o impulso mais forte que já tive em mim, um que exige eu confortá-la agora. Basta puxá-la em seus braços e dizer-lhe que vai ficar tudo bem. "Fiquei apavorada." ela finalmente disse, sua voz suave. O olhar dela diminui para o espaço entre nós na cama... Quando sinto o peso familiar que estava pesando no meu peito. "O que te fez vir aqui esta noite? Quer dizer, eu sei que você não gostou do cara, mas eu ouvi a sua voz quando você estava tentando entrar. Você devia saber alguma coisa." Você... Você me fez vir aqui. Desvio meu olhar para o teto novamente. "Eu vi sua placa antes de deixar a fogueira. O idiota estacionou em frente a mim."


"Então, o quê? Você usou isso para procurá-lo?" Eu aceno. "Eu tinha um pressentimento que esse pedaço de merda estava escondendo algo. Eu não sei. É difícil de explicar. Senti. Então quando eu tive o seu número da placa, eu usei isso para procurá-lo em nosso banco de dados. Ele tinha denúncias domésticas arquivadas contra ele, mas elas foram retiradas. Geralmente quando isso acontece, a pessoa que pede está sendo ameaçada ou não quer piorar as coisas para si. Eu nunca tive o porquê das acusações não serem válidas. Assim que vi a placa dele, vim direto para cá." "Você salvou minha vida." ela afirma, com naturalidade. Sua longa pausa me tem olhando mais para ela, o que lamento imediatamente. Mesmo na escuridão, os olhos dela ainda me abraçam com uma honestidade que não consigo lidar agora. É a maneira que Tessa sempre costumava olhar para mim, antes dela me fazer duvidar de tudo o que tínhamos. Ela engole ruidosamente antes de lamber os lábios. "Não sei se vou ser capaz de lhe agradecer por isso. Mas prometo que vou tentar. Sei que está complicado entre nós, mas..." Eu dou a volta para o meu lado, cortando sua sentença. "Eu preciso dormir um pouco. Está ficando tarde." O que eu preciso é parar de falar sobre isso. Não quero que ela saiba o quanto eu estava assustado, como eu não teria pensado duas vezes antes de matar


aquele idiota, se eu tivesse estado alguns minutos atrasado. Como perdê-la me faria aleijado, mesmo sabendo o que passei no ano passado, desejando que eu nunca a tivesse conhecido. Eu a ouço rir divertida antes que o colchão mude. "Luke Evans. Fechando-se quando as coisas ficam sérias. Não posso dizer que estou surpresa." Eu fecho meus olhos. "Vá dormir Tessa." "Tanto faz." Eu sei que estou ficando fora agora, e isso faz com que um sorriso toque os meus lábios, antes de tudo ao meu redor se desfazer em preto.

Esfrego os olhos com uma mão, enquanto minha outra escava o balcão na minha frente. Eu estou drenado depois dos sons de Tessa, seus movimentos e a sua pura presença me mantiveram acordado ontem à noite. Se isso não fosse ruim o suficiente, eu, como um idiota, esqueci como ela gosta de envolverse em torno de mim quando ela dorme. A sensação de seus seios contra minhas costas, enquanto eu ficava tenso para me impedir de virar e chupá-los na minha boca, e tive meu pau em alerta a noite toda. Sono não estava acontecendo. Não até que ela se acalmou, inferno.


Eu pensava que seria melhor ficar naquele sofá de merda, mas mesmo com esses pensamentos de filtragem em minhas fantasias sobre o que eu queria fazer com ela na cama, não levantei e fui embora. Eu fiquei suportando cada turno do seu corpo contra o meu e de alguma forma consegui manter minha mão do meu pau. Se ela tivesse vestindo roupas, não seria tão ruim assim. Calcinha. É tudo o que eu estava pedindo. Jesus. Dê-me pelo menos algum tipo de barreira. Eu seguro minha mão, silenciando as divagações minha frente. "O que quer dizer, ela tem que pagar por isso? Este é um apartamento. Você toma conta dos problemas de manutenção, certo?" O gerente de trás do balcão sorri e se vira através do contrato em frente a ele. "Sim, nós cuidamos dos problemas de manutenção que não são o resultado direto de algo interposto por um dos nossos inquilinos. Se ela quebrou a porta dela, ela terá que pagar por isso." Ele coloca os documentos em cima do balcão e empurra-os para mim. "Se você quiser ler as orientações que cada inquilino assina como parte de seu contrato, vá atrás." Eu não me incomodo de olhar para baixo. Se eu ler o que ele passou os últimos cinco minutos me explicando, eu vou rasgar essa merda na frente dele antes de arrastá-lo ao balcão.


"Não há cláusulas no contrato? Ela foi atacada ontem à noite. Não é como se ela decidisse dar uma machadada para isso." O velho olha para mim por cima de seus óculos, o acariciando o seu bigode que tive de suportar desde que cheguei aqui. "Desculpe-me?" Eu inclino-me, achatando minhas mãos em cima dos documentos não me incomodam. "Eu quebrei a porta dela. Eu tive que vir atrás dela, e a porta estava no meu caminho. Você pode substituí-la, ou enfrentar um processo judicial, quando alguém entrar no apartamento dela que não é muito seguro." Ele se endireita, um sorriso matreiro, manchas no rosto inchado. "Está claramente no contrato que ela assinou que não sou responsável por ela ou quando um convidado destrói qualquer coisa. Não haverá nenhuma ação, então não fique aí me ameaçando." Ele pega os papéis das minhas mãos e os coloca uma pasta. "Talvez você deva pagar por isso, já que você é a razão pela qual ela já não está funcionando." Ele se afasta de mim, volta senta na cadeira e aumenta o volume da TV pequena que está em cima do balcão. Estou tentado a arrastá-lo daqui e ver como ele substitui aquela porta para ela, mas sei que ele está certo. Ele não tem que pagar por isso. Dinheiro não é o problema. É que não estou aqui por isso. Não tenho nenhum problema de comprar a Tessa uma porta nova; só não consigo lidar com ela me olhando enquanto eu a instalo.


Ou me observando enquanto eu a instalo. Eu vou à loja de ferragens mais próxima da cidade, mandando bala para chegar lá. Deixei Tessa ainda na cama, esta manhã, e eu sei que ela gosta de dormir, então eu poderia ser capaz de acabar de resolver isto antes que ela acordasse. É a única maneira que essa merda vai dar certo em meu favor. Entrar e sair antes que ela me envolva. Posso fazer isso. Meu telefone começa a tocar no minuto que eu passo do meu caminhão. Olhei para baixo na minha tela, xingando o nome que pisca através dele. Raios me partam. "Sim?" Eu telefonema...

respondo

com

interesse

nesse

"Ei, é Jolene. Você está em casa agora?" O tom excessivamente de paquera dela não faz nada por mim. Nunca fez, mas enfim porque ela acha que eu vou fodê-la novamente. Eu não vou. Cometi esse erro há quatro meses. Ela me pegou em um momento de desespero quando eu não podia tirar Tessa de meus pensamentos e eu precisava de uma distração. Foi mau tempo, realmente e culpa toda do Max. Se ele não precisasse ir lá fora, naquele exato momento, quando a única coisa que conseguia pensar era ficar com meu pau molhado, isso não teria acontecido. Não com ela.


Não foda sua vizinha, a menos que você planeje continuamente fodê-la. Confie em mim. Não vai acabar bem para você. "Não, não estou em casa e não estarei por um tempo. Por quê?" Ela faz um som no meu ouvido enquanto eu presto mais atenção para as escolhas de porta na minha frente do que qualquer coisa que sai da sua boca. "Eu estava pensando se eu poderia ir e você me emprestar sua máquina de lavar por algumas horas. A minha está fazendo aquela coisa estranha outra vez onde não quer esvaziar a água do tambor. E eu preciso lavar a roupa. Hoje. Eu tenho zero calcinha, Luke. Eu nem estou usando qualquer uma neste momento." Tenho certeza que a última linha foi adicionada para meu benefício, mas não reajo. Eu seguro o telefone entre a orelha e o ombro quando trabalho as fechaduras na porta que estou examinando, inspecionando-os para todos os defeitos. "Luke?" "O quê?" Eu torço os parafusos novamente, clicando-os no lugar. 5 fechaduras podem parecer excessiva, mas não para mim. Não depois da noite passada, e se Tessa quer reclamar sobre isso, ela pode escolher sua própria porta e fazer isto sozinha. Ela suspira no meu ouvido. "Perguntei se eu poderia usar sua máquina de lavar. Posso resolver


com apenas algumas cargas, então não preciso ficar por muito tempo. Pode ligar quando você chegar em casa, então eu sei quando devo ir?" Inferno, não. Com Jolene em casa só leva ela a se atirar para mim, e não estou com vontade de vê-la chorar depois de novamente rejeitá-la. Mas não quero ser um idiota sobre isso. Ela é uma garota legal; ela é apenas pegajosa como foda e perde seu tempo comigo. Eu pego a porta e inclino contra minha caminhonete antes alcançar e segurar o telefone na minha mão. "Vá e faça-o agora. Há um teclado no lado da garagem. Digite o código 1533. Vou deixá-lo em casa." "Oh... okay, eu acho que eu posso fazer isso. Só pensei que talvez possamos ficar fora ou algo enquanto eu esperava." Eu franzo a testa para o óbvio desapontamento em sua voz. "Jolene..." "Sim?" Ela responde ansiosamente. "Não quero ficar com você." Eu mexo na minha franqueza, mas não sei mais como explicar isso para ela. Forçando a mão do meu pau com certeza parece não ser claro o suficiente. Um som suave vem através do telefone antes da voz de repente irritada. "Você pode ser tão vaidoso, sabia? Não queria sair nua."


"Sério?" Pergunto convencido. "Sim, realmente." "Então o comentário de eu-não-estou-vestindocalcinha, o que foi isso?" Ela faz uma pausa antes de responder brevemente. "Bem, quer dizer, se acabarmos nus, eu estaria ok com isso." "Só fecha a porta quando você sair. Tudo bem?" Estou farto desta conversa e essa garota. Não consigo lidar com esta merda muito mais tempo. "Deus, qualquer que seja. Muito obrigado." Eu desligo e deslizo o telefone no bolso antes de pegar a porta e a levar até o registro.

O carro de Tessa sumiu enquanto eu volto para o apartamento dela. Esse cenário é realmente melhor do que eu esperava. Agora nem preciso me preocupar com acordá-la enquanto faço isto e não a tendo nua no chão o corredor deve me ajudar concentrar-me e acabar com isto antes de muito tempo. Apenas preciso me encontrar com ela mais tarde para lhe dar a nova chave, ou posso deixar com aquele palhaço que eu conversei hoje de manhã.


Isso parece ser a melhor ideia. Depois do que permiti acontecer ontem e o que eu senti ontem à noite, deitado ao lado dela, eu preciso de distância. Um monte de distância.


CAPÍTULO ONZE

TESSA Estendo meus braços acima da cabeça, quando ajusto meus olhos para luz entrando pela minha janela. Eu estou no lado de Luke da cama. Não o... Não o lado de Luke. Jesus. Do outro lado da cama que só aconteceu dele então ocupar ontem à noite. Filtro um pensamento pela minha cabeça que faz chupar um sopro afiado. Ah, Deus. Eu me agarrei a ele como eu costumava fazer? Buscar o seu calor e a sensação de sua pele contra a minha era uma coisa que eu desejava, mesmo durante o sono. Eu sempre acabaria lançandome mais perto, nunca percebendo que eu fazia isso até que eu acordava com meu corpo praticamente incorporado ao seu. Querendo essa conexão com ele em todos os momentos, mesmo quando não faço isso conscientemente. Mas eu fiz isso ontem à noite? Nua? Eu cubro meu rosto com minhas mãos e gemo com eles quando eu rolo no meu lado. Você fez Tessa. Você sabe o que fez. Mas se eu fiz, o que ele fez? Ele me abraçou de volta? Ele nem olhou para mim mais, depois que ele terminou abruptamente nossa conversa? Luke nunca


foi para PDA 6 , mas na cama, ele se entregava em pequenos atos de carinho. Mesmo que ele provavelmente estivesse apenas fazendo-o ficar confortável, enquanto reclamava tanto dele quanto eu pudesse. Pensando que significava nada mais para ele, era perigoso, comparável ao entregar o seu coração e confiar-lhe isso. O problema era que eu queria que fosse verdade. Acordei com o braço sobre mim e a cabeça enterrada no meu cabelo, e acho... É isso. Isto é o que é. Não sei se tive esse lado dele ontem à noite. O fato de que estou sozinha na cama pode significar que ele nem mesmo ficou comigo. E embora esteja feliz que ele não está, como costumava vê-lo todas as manhãs, quando ia dormir, porque essa merda a sério iria mexer com minha cabeça, e eu preciso falar com ele. Não importa quanto ele vai odiá-lo, estamos falando sobre ontem à noite. Todas as coisas.

Estaciono na frente da garagem e tomo os passos até o desembarque, batendo na porta, como minha mente me leva volta para o último momento que eu estive nesta casa. Nervosa quando estava vindo para cá, pensando que estava grávida e não sabia qual seria sua reação a isso. Na típica forma de Luke, minhas tentativas de ter uma conversa séria foram

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Demonstrações púbicas de afeto.


distraídas com sexo até que eu finalmente expulsei a questão entre nós e tudo mudou. É incrível como você pode amar e odiar uma pessoa ao mesmo tempo. Não deveria ser possível, mas acho que quanto mais você ama alguém, mais eles são fáceis de odiar. Tenho certeza que muita gente pode apertar aquele botão e ir de um extremo ao outro, se deixar esquecer cada momento perfeito, como se nada tivesse acontecido e olhar para a pessoa que você prendeu acima dos outros como se eles não tivessem o direito de estar no pedestal. Mas, aparentemente, não sou uma dessas pessoas. Deixei esta casa odiando o homem que eu amava mais que tudo no verão passado. Duas emoções que têm a capacidade de me destruir, e no ano passado, deixeime sentir tanto. A porta se abre e eu inclino a cabeça acima com expectativa, apenas para abaixá-la um pouco quando uma loira esbelta enche a porta. Ela parece confortável. Muito confortável, que ela só saiu da cama do Luke e não se importa com a pouca roupa que ela agarrou antes de vir para me cumprimentar. O quê? Luke tem uma garota que está morando com ele? Meu estômago rola e cai abaixo de mim quando eu processo por que ela atenderia a porta dele. Uma mão bem cuidada vai para o quadril onde os dedos dela começam a dedilhar o material de sua camisola. Ela dá uma vista de olhos ao examinar a


minha roupa, aparece o rosa chiclete na boca e me dá um olhar. Você sabe, aquele olhar que meninas dão a outras garotas quando elas estão estabelecendo uma reivindicação sobre um cara. Essa ameaça não dita de "Dou um murro em você e seus ovários se você olhar muito para o meu namorado novamente." Esse olhar é toda a confirmação que preciso com o raciocínio por trás de sua presença se torna claro. Esse filho da puta tem uma namorada. "Quem é você?" Pergunto, escondendo toda a culpa e a dor que não quero reconhecer e deixo-me apenas reagir com o ciúme esmagador que percorre o meu sistema. É uma reação natural, não posso ignorar, uma que tem me soando têm direito à informação que ela está prestes a dar-me quando eu imito a sua posição com uma mão no meu quadril, mas o faço de uma forma elegante. Eu, ao contrário dela, pelo menos uso um sutiã. Seus lábios cor de ameixa enrolam sadicamente. "Jolene. Quem é você?" "Tessa." Os olhos dela alargam com interesse. "Sério?" Ela me olha mais uma vez, desta vez com mais curiosidade. "Então você é o grande arrependimento, hein?" Minha mão escapa do meu lado e olho, atordoada para o olhar perfurante que aquela otária acabou de


me dar, porque isso é exatamente o que parece. Um golpe inesperado de uma garota que parece saber exatamente quem eu sou. Eu me esforço para manter a minha respiração firme, para não parecer afetada, mas temo que esteja falhando quando o ar deixa meus pulmões com pressa tremendo. Isto não deveria me incomodar. Não me importo como ele me rotula, mas isto, o que estou sentindo agora, isso é diferente, e não posso fingir que não ouvi essas palavras passarem por seus lábios como uma farsa de merda. Eu costumava sentir certas emoções envolvendo Luke, não importa quão duro eu tentei empurrá-las fora, mas agora, meu peito está pulsando com uma dor nova, algo diferente de tudo que já senti e sei que é porque o homem que nunca compartilhou seus sentimentos comigo, aparentemente confiou nesta mulher. Ela está me encarando como se ela soubesse de tudo; todos os segredos que ele escondeu de mim, as partes dele que eu queria, que eu pensei que estavam fora dos limites para todos. Acreditando que se tornava mais fácil, aceitável, na época. Mas talvez fosse só eu, sozinha do outro lado da parede que se pôs de pé. Eu era a única que ele queria manter para fora. "Chocada que ele me disse isso?" Ela fala com seu chiclete aparecendo novamente, olhando quase orgulhosa de si mesma para saber essa informação. "Você sabe como os caras gostam de se abrir depois do sexo. Coloque-o entre suas pernas e eles vão te


dizer praticamente tudo. E ele tinha muito a dizer sobre você." Podia ficar emburrada agora, focar exclusivamente o desconforto latejante que está causando o meu batimento cardíaco, que está se esforçando tanto quanto eu estou. Mas a maneira que ela está praticamente me implorando para bater a merda fora dela, e que estou mais do que feliz em colocar todas as minhas energias. Tenho ainda que encontrar uma cadela que pode me enganar, e duvido seriamente que esta puta vai levar esse título. "Você parece feliz com isso," afirmo, balançando a cabeça antes. "Eu odiaria um cara que estivesse com as bolas profundas em mim, enquanto falava sobre outra mulher. A não ser claro que outra mulher seja realmente uma participante." Eu arco minhas sobrancelhas sugestivamente. "Você deve ser um tédio." Seu comportamento manhoso se desvanece diante dos meus olhos, quando ela se endireita na soleira da porta, a aversão óbvia para o que eu disse endurecendo suas feições. "Ele só falou de você depois que ele estava satisfeito. Por mim." Uau. Ela não faz isto difícil para mim. Quase me sinto mal para o que estou prestes a dizer. Quase. Eu sorrio pronta para silenciar está cadela. "Se Luke se lembrou de qualquer nome depois que você o deixou satisfeito," acompanho meu sarcasmo com um delicioso conjunto de aspas. "você está fazendo algo


errado. Deixe-me saber se você quer que eu mostre como se faz." “Eu sei o que estou fazendo. Obrigado...” "Claramente." Eu bato meu queixo com o dedo. "Qual é o seu nome novamente? Esqueci-me, Luke não falou sobre você ontem à noite." Os olhos dela estreitam no meu quando ela prende a maçaneta, pronta para me excluir. "Quando ele chegar em casa, eu vou tê-lo me chamando, enquanto eu estou montando ele. Ele vai estar dizendo muito." "Seu nome é Tessa também?" Digo com um sorriso desagradável que acompanha meu falso entusiasmo. "Isso é loucura! Devemos sair algum dia. Posso te mostrar este movimento, que gosto de fazer com o Luke que o deixa completamente louco. Confie em mim. Ele vai gritar meu nome muito alto quando você fizer isso com ele, o estado inteiro saberá quem eu sou." De boca aberta, exibindo o chiclete rosa que parou de estalar como uma idiota, uma vez que eu tenho minhas coisas juntas e a coloco no lugar dela. Ela tenta recuperar seu autocontrole esnobe, mas não sinto falta da maneira que os nós dos dedos ficam brancos com seus apertos de mão na maçaneta. "Prostituta." ela finalmente diz após ficar chocada em silêncio por um bom minuto.


Dou de ombros. "Eu prefiro dama da noite, mas eu entendo que o seu vocabulário é um pouco limitado. é uma merda conseguir o diploma do ensino médio." Vejo a raiva dentro dela fervendo à superfície, liberando as bochechas dela. "Eu vou ter certeza de dizer a Luke que você passou aqui depois que eu acabar de transar com ele." Ela entra na casa, batendo a porta forte o suficiente fazendo com que o painel de vidro chacoalhe. Minha cara cai, e deixo o sorriso vitorioso que estou usando sair. Devia me sentir bem agora. Eu só ridicularizei aquela vadia e eu fiz isso sem muito suor. Mas agora não tenho nada para me distrair da ferida que está comandando a minha atenção. Um trovão ressoa, e eu olho o céu que agora está dez tons mais escuros que a cor azul clara que notei, quando pisei fora do meu apartamento. Entro no meu carro logo após as primeiras gotas de chuva batem no meu ombro, molhando o material fino do meu top. Eu saio da garagem, sabendo que nunca mais quero estar aqui de novo. O que eu deveria ter evitado hoje. A chuva se resume em baldes, limitando a minha visão quando eu tento ver o caminho à minha frente. Estou aliviada quando sou capaz de sair do movimento da rua principal e ir para a estrada que conduz ao meu prédio. Quase não vejo nada, e tem outros carros à minha volta, que se torna em um problema perigoso. O trovão me assusta cada vez que eu ouço rachando


tão alto, que sinto como se eu estivesse submersa na nuvem de tempestade. A única coisa visível é a estrada iluminada na frente de meus faróis. Mais perto de mim nada se destaca quando eu me inclino mais perto para a roda e olho para o céu para um relâmpago, sinalizando a próxima queda do trovão. O som de uma buzina estridente me assustou tirando meu foco para a estrada quando uma pickup grande vem voando em mim. "FODA-SE!" Eu desvio para a esquerda, me retirando do perigo e batendo nos meus freios quando o motorista maníaco sem faróis voa por mim. Minhas mãos seguram o volante, meu peito arfando com respirações rápidas e afiadas quando eu tento relaxar. Eu viro e olho para fora da minha janela, mas tudo que vejo é escuridão. Aquele filho da puta nem parou? Ele me jogou fora da estrada e ele nem mesmo parou para se certificar que estou bem? Por que ainda estou surpresa? Tenho certeza que foi um homem dirigindo essa coisa, e todos os homens no estado do Alabama são completos idiotas. Exceto os que eu sou parente. Eu pressiono o pedal para puxar de volta para a estrada, mas meus pneus giram. O carro permanece parado enquanto empurro o pedal para o chão mais algumas vezes e não acontece nada. Estou presa.


"Você deve estar brincando comigo." Eu balanço minha porta para abrir permitindo que a chuva me bata quando eu saio para examinar o pneu. Só metade está visível, a outra metade engolida pela lama. Eu bato a minha porta fechada e pego meu telefone, discando o número de Reed. Quatro toques e seu a correio de voz me pega. "Ei, deixe um…" Eu desconecto a chamada e disco o dos meus pais, chorando quando vão para secretária eletrônica. Dois de seus telefones celulares vão direto para suas mensagens de voz e à beira das lágrimas enquanto eu rolo através de meus contatos, procuro outra pessoa para chamar. Ben e Mia não voltariam da Geórgia até tarde essa noite, então eles estão fora dos limites. Preciso de alguém com uma pickup que poderia me ajudar a puxar para fora, e há uma opção, uma pessoa além do meu irmão e Reed que poderia ser útil, mas nem que me pagassem para chamá-lo agora eu o faria. Eu faço uma pesquisa na Internet da empresa de reboque mais próxima e chamo-os em vez disso. "Rick automotivo." responde o homem na outra linha. Trovão de palmas novamente, me assustando antes que eu possa responder. "Oi, eu vou precisar de um caminhão de reboque para vir me buscar. Meu carro está preso." "Onde está você, senhorita?"


Eu olho pela minha janela por qualquer sinal do quanto eu estou próximo à estrada principal. "Estou na Morávia. Eu acho.... Não sei, talvez cinco milhas da O'Donnell Street. Poderia ser menos." Ouço o som de um refrigerante sendo aberto. "Muito ocupado hoje. Muita gente ficando preso." O som dele sorvendo ruidosamente vem através do telefone, seguido por seu suspiro de término. "Posso ser capaz de estar aí daqui a duas horas." Eu cedo no meu lugar. "Duas horas? Não posso ficar aqui muito tempo por nesta estrada. Não se vê nada e eu estacionei mal. Alguém poderia bater em mim." "É o melhor que posso fazer. Ligue seus faróis e nós estaremos aí quando nós pudermos." Eu fecho os olhos e mordo minhas lágrimas de volta. "Bem. Precisa de minhas chaves? Realmente não quero esperar aqui." "Deixe-as sob o tapete. Nós chamaremos você quando alguém chegar aí." "Tudo bem. Obrigado." "Sim." Eu termino a chamada e deslizo o telefone no bolso da calça jeans. Eu desligo o carro e coloco as chaves debaixo do tapete antes de pendurar sobre meu assento, rezando por um guarda-chuva aparecer magicamente de algum lugar. Eu sei como um fato,


que nunca me preocupei em colocar uma aqui, mas seria espetacular se Deus só me jogasse um osso agora. Mas não. Vamos fazer este dia ainda pior para Tessa e não lhe dar absolutamente nenhuma proteção contra os elementos da natureza. Eu me viro de volta e abro a porta, saindo para a ‘mãe de todas as tempestades’. O rio lamacento que minhas botas afundam se move lento e grosso, como mingau de aveia que necessita de mais água. Eu bato minha porta para fechar e luto para chegar ao redor do carro, agarrando a capota para alavancagem puxo meus pés na lama. Uma vez que estou no cascalho na frente do capô, eu piso com meus pés, removendo alguma lama enquanto a chuva cai na parte de trás da minha cabeça. Levanto minha cabeça e deixo que molhe a minha frente, minha camisa e jeans agarrados comigo dentro de segundos. É uma chuva fria, e meus dentes tremem quando eu fico lá e me acostumo com a sensação de me permitir. Correntes de água correm contra a minha pele como gelo, e de repente, o ar ao meu redor parece que cai de temperatura. Cinco milhas, eu vou demorar uma eternidade, mas eu não posso esperar no carro pelo o reboque. Especialmente não com idiotas como aquele que me jogou fora da estrada dirigindo aqui hoje. Então estou andando, congelando ou não, porque a minha única opção é chamar Luke, e isso não vai acontecer. Alguns carros passam ao lado da estrada sem arrastar na lama. Ninguém para me perguntar se eu


preciso de uma carona, não que eu aceitaria. Mas o fator gentileza está faltando a todos, enquanto faço a caminhada para baixo da Morávia. Não sei quanto tempo estive andando, mas dada a dor nos meus pés eu vou adivinhar pelo menos quinze minutos. Isso é geralmente quanto tempo estas botas permitem, antes de estar xingando. Minhas mãos tremem quando eu as coloco na frente da minha boca e tento dar-lhes vida, mas até o ar em meus pulmões parece frígido, agora, como o resto de mim. Outro carro passa por mim e eu ignoro como os outros, até que o som dele, derrapando até parar me leva a olhar por cima do meu ombro. As luzes invertem antes que o caminhão faça uma manobra vindo em minha direção. Um caminhão familiarizada.

prateado.

Que

estou

muito

Eu ando mais rápido, não dando a mínima para a chuva e como o pavimento é liso. Eu poderia escorregar e ficar inconsciente, mas nem a ameaça de que parece pior do que este encontro casual. O caminhão se arrasta em minha visão periférica, mas o ignoro, mantendo a minha atenção na minha frente. "Tessa?" Ignoro também a chuva que continua caindo, alto o suficiente para distorcer a voz que não quero ouvir. Eu empurro o cabelo que está no meu rosto e dobro atrás da minha orelha.


O caminhão se move comigo, ficando ao meu lado. "O que está fazendo? Onde está seu carro?" "Foda-se!" Eu grito. O motor ruge novamente porque eu acelero meu ritmo. "O quê? Olhe para você. Entra. Você vai pegar uma pneumonia ou algo assim." Eu viro a cabeça e o encaro através da chuva, estico o pescoço para ver se em seu caminhão. "Eu prefiro ter uma pneumonia a estar perto de você! Vai para porra, seu monte de merda!" O caminhão chicoteia para fora da estrada, apoiando-se na lama e bloqueando o meu caminho. Eu contorno a frente com determinação, assim como uma porta se fecha. "Você está louca?" Ele agarra meu braço e me gira, mantendo seu aperto no meu cotovelo, quando a chuva encharca a frente dele. Água corre pelo seu rosto, passando pela ponte do seu nariz e indo sobre a leve barba ao longo de sua mandíbula. A outra mão escorre pelo meu braço, e ele olha de sobrancelhas franzidas. "Jesus, Tessa. Você está congelando. Precisamos te secar." "Não precisamos fazer nada." Eu arranco meus braços fora do seu alcance. "Volte para seu carro e dê o fora daqui. Você está apenas me atrasando." Eu mal viro quando suas mãos encontram minha cintura, transportando-me contra o seu lado e me movendo na


direção do seu caminhão. Eu torço o meu corpo, tentando escapar-lhe. "Luke! Pare com isso!" Seu aperto permanece firme, obrigando-me a me mover. "Você não vai caminhar na beira da estrada. Ninguém pode ver uma merda aqui e alguém poderia bater em você. Eu mal te vi." Eu me empurro contra o peito encharcado. Minhas mãos deslizam ao longo do material, e eu recorro batendo meus punhos contra ele para manter minhas mãos de apegar-se a seus músculos. Porque elas fariam. Elas gostam de fazer isso. Tomo um fôlego instável antes de admitir, "Estou farta de ser você quem me vê. Pare de me ver! Apenas pare!" Ele cai de cabeça para baixo e agarrando meus pulsos, me puxando para mais perto. Água que se acumula no lábio inferior, e eu me esforço para desviar meu olhar para qualquer lugar menos a boca dele. Se eu continuar procurando, eu vou correr meu polegar através dele. Com minha língua. Pegaria as gotas entre a pele dele e a minha e as sentiria explodir contra minha boca. Pisco os olhos pesadamente antes focando os olhos dele, pegando o deslocamento rápido da sua atenção fora o que estava fantasiando. "Você acha que eu quero ver você?" indaga, a raiva frustrada ressonando fora suas palavras. "Se eu pudesse ter parado, eu teria feito isso há um ano, porra. Eu sempre vejo você, Tessa, e eu não vou te


deixar à beira da estrada. Então supere isso e entra no carro." Eu mordo meu lábio para impedi-lo de tremer e balanço a cabeça. "Deixe-me Luke. Por favor. Por favor, não faça mais nada por mim." Ele libera um dos meus pulsos e corre a mão pelo seu rosto. Seus olhos fecham por um momento, enquanto ele pensa algo. "Você quer dificultar isso? Tudo bem." Suas mãos agarram a minha cintura, levantando-me do chão e me carregando a frente de seu caminhão. Eu mexo tanto quanto posso, empurrando os ombros e tentando descascar minha frente longe dele. Ele resmunga, eu sou como um desafio, quando ele não precisa dessa merda. Eu abro a boca para protestar, mas minha voz racha como gelo sendo pisado quando ele me muda em seus braços para abrir a porta. Eu estou enfiada dentro e a porta fechou-se com a chuva batendo nas janelas. Todo o meu corpo treme quando me mexo no meu lugar, à procura de calor, mantendo minha cabeça em minhas mãos, com meus joelhos batendo juntos. Eu estou entrando em choque. Tem que ser o que isso. Meu corpo vai fechar porque não consigo me aquecer. Acho que ouvi a porta abrir, mas meus dentes batem rapidamente e minhas mãos chacoalham, mas não tenho a certeza o que está acontecendo. Não até sentir o deslizar da mão ao longo de minhas costas.


CAPÍTULO DOZE

LUKE Eu bato a porta do passageiro enquanto a chuva continua a cair. Claro, isso tinha que acontecer. Tinha que ser Tessa ao lado da estrada e não uma garota que posso ignorar. Eu tinha tido a manhã toda sem vê-la, instalando a porta dela e pensando que eu estava na porra, claro, e agora, isso. Ela está fora de si, se ela acha que vou deixá-la aqui. Não posso. Não é fisicamente possível. Meu instinto assume no segundo que eu sei que é ela, ordenando-me para parar, para agarrar sua bunda desafiadora e colocar no caminhão. Não sei por que diabos ela está aqui, mas eu sei que ela não está andando mais. Eu preparei-me para a luta, que sei que estamos prestes a ter quando eu entro no meu caminhão, fechando a porta atrás de mim. Mas não é a chicotada verbal agarrando minha atenção no momento que eu entro. É ela, balançando para frente e para trás no assento, tremendo tanto que temo que algo pior do que uma pneumonia possa acontecer. Os dentes dela estão tremendo enquanto ela mantém a cabeça para baixo, com corpo quase dobrado ao meio. Não sei o que me faz a tocá-la. Posso aspirar essa merda e lidar


com as consequências das minhas ações mais tarde, porque a única coisa que importa agora está ficando quente. Minha mão desliza ao longo dela, assustando-a com uma sacudida que combina com seus tremores. Nós estamos ambos encharcados, mas ela não está mais fria do que eu, frígida. Juro que minha mão cai na temperatura dez graus só quando eu estou dando a ela uma pressão suave. Preciso de algo para embrulhá-la, assim que eu pego a toalha de praia que mantive aqui por dias quando vou ao ponto de Rocky. Eu chego perto dela e agarro a parte inferior da blusa com ambas as mãos. "Precisamos tirar estas roupas. Levante os braços." Ela empurra-me fora e desliza mais perto para a porta. "T. S...s..ó. M..e le..ve para casa, Luke. Eu irei f. f...icar que...nte lá" Não tenho tempo para isso. Ela não tem tempo para isso. Rasgo sua camisa, jogando o material pingando no chão enquanto ela luta comigo a cada polegada do caminho. Chego para suas botas para removê-las, mas ela chuta para mim. "P...p..are com isso! Luke, o que..." Eu agarro os tornozelos dela, fixando as pernas contra o assento, entre nós e inclino-me mais perto. "Tessa, você está muito fria. Até esta toalha envolvendo você não estará fazendo nada a não ser


que você tire essas roupas, então pare de lutar contra mim e me deixe fazer isso. Eu tenho que fazer isso." Ela inclina contra a janela, seu corpo vai cai em sinal de rendição. "Por quê?" Ela indaga, tão macia que quase perdi isso. Olho para ela quando eu retiro uma bota, e depois a outra. Meus olhos procuram o rosto dela antes de eu finalmente admitir, "Por que passei minha manhã inteira colocando uma porta para uma garota que não devia me preocupar? Por que faço tudo?" Deixo o meu olhar para as pernas dela. "É você, Tessa. Ninguém mais me faria parar." Meus olhos caem por um momento antes de atirar as meias ao chão. Inteligente. Admita que ainda é difícil até para ela. Muito inteligente. "Você co...locou uma p...orta nova para mim?" "Sim. Sua chave está com aquele gerente idiota." Eu desabotoei seus jeans, deslizando-os e descartoos com o resto da roupa dela. Eu sou capaz de envolver a toalha ao redor dela duas vezes quando eu me movo para mais perto, puxando-a, então ela está sentada ao meu lado. Eu empurro o cabelo do rosto dela, sentindo ela inclinar-se em meu toque, e de repente não quero soltar minha mão.


Os olhos dela estão cheios das lágrimas, e ela desliza ainda mais próximo até que está contra mim. Eu não luto contra a necessidade dominante em mim que quer estar com ela agora. Não bloqueio as memórias do nosso passado. Deixei-me deliciar-me com isto. Nela. "Ei," eu sussurro, com medo de se eu falar mais alto, ela vai puxar longe de mim. "O que é? Você ainda está frio?" "Por que ela, Luke? Por que el...a pe..gou você assim?" indaga, piscando e mandando as lágrimas pelo seu rosto. Olho fixamente, confuso, mudando meu corpo, então eu estou olhando para ela direto. "O que você está falando? Por que quem me pegou?" "O que você lhe deu? Tudo? Ela teve de pedir por isso?" Talvez ela está realmente em choque agora, porque ela com certeza não está fazendo sentido. Levanto o queixo que caiu no chão, encontrando os olhos dela. "Tessa, não..." As mãos dela brotam debaixo da toalha e agarra a parte inferior da minha blusa, levantando-o até meio do peito. "Ela tem isto?" Seu dedo corre o nome do lado de minha caixa torácica. "Ela sabe? Você lhe disse quem eu sou?", indaga, a voz dela, quebrando enquanto ela empurra contra mim, separando a conexão que tivemos. Ela leva um suspiro alto antes


de gritar, "Eu queria isso! Tive por três meses e implorei para você! Implorei-lhe, Luke! E ela teve? Por quê? Por que, porra? Dei-lhe tudo! Eu nunca me segurei com você e eu não tenho nada." Seus movimentos lentos, a força das mãos enfraquecida quando ela soluça e preenche o interior do caminhão. Pego os ombros dela e a empurro de volta, assim posso vê-la. "Quem? De quem você está falando?" "Jolene," ela chora. "Você dormiu comigo ontem à noite e você tem uma namorada? E você fala de mim, seu merda? Foda-se! Eu odeio você! Eu odeio você." Ela tenta sair do meu aperto, mas eu a seguro no lugar, tirá-la de perto como as mãos dela punho minha camiseta. "Puta que pariu! Pare de lutar!" Ela se contorce mais e eu a puxo contra mim, envolvendo meus braços ao redor de seu corpo. "Acalme-se um minuto. Jesus Cristo. Ela é minha vizinha, Tessa. O que, você foi a minha casa, ou algo assim? Isso é de onde você está vindo?" Ela acena. "Ela não é..." Faço uma pausa, tendo em sua expressão bem guardada. Como ela está com medo de minha resposta. "Por que importa quem ela é? Você terminou. Você é o motivo por que saí com ela em primeiro lugar." "Então você está dormindo com ela. Idiota!" ela olha para fora escondendo seu rosto, devo-lhe essa


informação e então muito mais, isso faz com que me quebre. Toda a raiva que eu reservei para esta mulher resume-se à superfície, e de repente não estou mais preocupado com a porra de aquecê-la. Não me importo mais que ela pareça quebrada, à beira de lágrimas e lutando para se manter, tudo desmorona completamente. Deixo a minha cabeça ficar mais próxima que posso de chegar na frente sem tocá-la. Os olhos dela ficam amplos quando ela para de respirar, e sinto que a resistência deixar o corpo dela, quando ela praticamente derrete-se contra mim. "Eu não estou dormindo com ela. Transei com ela. Uma vez. E foi vazio. Como todas as outras garotas que tive no ano passado. Não sinto nada quando estou com elas. Eu nem mesmo as vejo. Vejo você. Eu gosto de você. E quando me perguntam quem é Tessa, porque é o único nome que eu estou dizendo no seu ouvido, você quer saber o que lhes digo?" Ela suspira alto e o lábio treme, mas ela não responde. E não espero por ela, também. Eu inclino-me mais perto, passo meu nariz contra a bochecha dela e até sua testa. "Eu lhes digo que ela é a pior coisa que já aconteceu comigo, e não posso deixá-la ir." Eu perco todo o controle e toda reserva batendo meus lábios contra os dela, gemendo no segundo que


sinto a pele dela. Ela sussurra através de um suspiro, mas ela não combate. A cabeça inclina-se com a orientação de minha mão e ela geme em seus lábios com um suspiro. Eu corro minha língua ao longo de seu lábio, mergulhando em sua boca e degustando... não, mais do que isso, devorando-a, quando faz mais de um ano de merda. Quando eu nunca tive isso. As mãos dela escorregam por baixo da minha blusa, provocando a minha pele quando eu a mudo para meu colo. Ela consegue escapar, ofegante, lábios inchados e rosa. "Luke..." "Estou te beijando, Tessa. Não me diga não." eu digo contra sua boca antes de pressionar os meus lábios ao longo de sua mandíbula. Seu riso gutural vibra contra mim quando eu provo a pele do pescoço. "Estamos à beira da estrada. Na verdade, nem mesmo do lado. Está bloqueando a metade da passagem." "Não me importo." "Nós poderíamos ser atingidos." "Não me importo." repito, abrindo sua toalha então cai em torno de sua cintura. Meus olhos me levam aos olhos dela, e lembro-me que isto, me fode, é por isso que não fui capaz de seguir em frente. A ascensão delicada do peito dela. A pele, corada e não marcada, um contraste tão grande com a minha. Não


que ela não ficaria sexy com tinta. Eu trilho meu dedo para baixo de seu decote, deixando cair a cabeça e lambendo ao longo de sua clavícula. Os dedos dela enrolam no meu pescoço enquanto eu levanto-a, enterrando meu rosto em seu peito. Eu nos desloco contra o assento e ela está montada em cima da minha cintura. A toalha é descartada, junto com o sutiã dela, e ela arranha ao longo do meu couro cabeludo no segundo que minha língua desliza sobre o mamilo dela. Ela sussurra quando eu mordo, e sorrio contra sua pele, escovando meu nariz contra outro peito. "Luke." diz ela, ofegante, deslizando-lhe as mãos para baixo para meus ombros e no fino material da minha camisa. Movimenta-se, permitindo-lhe puxar minha camisa na minha cabeça. Em seguida, os lábios dela estão em mim, frenéticos, gananciosos e degustando, tanto da minha pele quanto ela pode, antes de passar sobre a tatuagem no meu peito. Olho para baixo, observando enquanto ela traça sobre a letra com a língua, pegando o sorriso no canto dos lábios antes deles pressionarem contra mim. "Foda." gemo quando ela toca meu pau. Eu tiro o material da calcinha e a puxo, seu suspiro misturando com o som alto que eu crio. "Coloque o seu peso nos joelhos." ordeno quando abro o botão na minha calça jeans. Ela paira sobre


mim, e eu desço as minhas calças e cuecas agarrando sua cintura com uma mão e a base do meu pau com a outra. Eu esfrego a cabeça contra o clitóris dela, deslizando em sua umidade. "Oh meu Deus, sim." ela ronrona. Ela olha para baixo, entre nós, inclina a pélvis, balançando dentro de mim. Os lábios dela escovam contra o meu, me dando seus gemidos. "Preservativo?" indaga, liberando meu lábio inferior entre os dentes. Eu aperto minha mão na sua cintura mantendo ela. "Merda. Pare de se mexer." "Porquê?" "Porque estou a dois segundos de entrar em linha reta em você." Ela geme, mexe-se para frente e provoca-me novamente. "Você começou." "Tessa, estou preservativo."

falando

sério.

Eu

não

tenho

A cabeça se inclina, os lábios soltam um gemido quando ela esfrega contra mim, fazendo isto mais insuportável do que satisfatório. O quê? Ela está tentando me matar? "Tessa." Advirto, rangendo os dentes. "Juro por Cristo. Você não pode..."


"Você quer parar?" indaga, sua voz rouca e berrante na borda do lúdico. Como ela sabe que ela me tem pelos ovos aqui, ou mais precisamente, o pau. Seu peito passa contra o meu e sinto minha espera com sua posição se tornando um tormento. "Não quero parar, Luke." Os lábios dela pressionam minha orelha, e no momento que ela achata o peito dela contra o meu, sinto a selvagem batida de seu coração. Que ela só foi uma milha para chegar até mim. "Por favor," ela pede, beijando a pele do meu pescoço. "Quero sentir você. Apenas tire ok?" Coloco meus dedos em seu quadril, posicionandoa onde eu a quero, recuperando o controle, porque ela quis jogar e eu vou levá-la como eu quero levá-la. Apoio todo o seu peso, ela deslizando no meu pau, sinto seu corpo se render quando eu tiro isso. Lembrando a ela como me sinto. Esfrega seus quadris em mim, movendo-a em um ritmo lento. Os olhos dela fecham quando eu corro meus lábios sobre o peito, cheio e macio, os mamilos endurecidos, implorando por minha língua. "Mmm, você é tão grande." ela geme, agarrando minha cabeça, segurando-me contra ela. Eu libero o mamilo dela e pressione o polegar nos lábios. "Abra, quero que fiquem molhados." Seus lábios envolvem em torno de meu polegar, chupando-me, e quando ela acrescenta a língua, a combustão lenta na minha virilha começa a se


espalhar na espinha. Eu empurro meu quadril do assento, arrasto meu polegar para baixo de seu corpo e pressiono-a contra o clitóris. A cabeça cai quando ela suavemente diz meu nome, desesperadamente, como se ela precisasse de mim tanto quanto o que eu estou dando a ela. Sinto seu corpo tenso, o pulso familiar à minha volta. "Vem." ela sussurra. Puxo-a para fora, enquanto eu posso antes que minha espinha se sinta como se tivesse prestes a estalar. Levanto os quadris dela, mudando ela de volta em minhas coxas e vejo quando ela leva mais de esfregar o clitóris dela, seus olhos focados no meu pau quando eu afago contra os dedos dela. "Foda-se." eu gemo, chegando em nossas mãos, vendo o olhar saciado dela crescer com fome como ela olha, fascinada, entre nós. Nós dois nos limpamos com minha camiseta antes dela se deslocar do meu colo, caindo mole no banco ao meu lado. Puxando para cima a minha calça jeans, eu me movimento antes de olhar para ela. Os olhos dela estão em mim com insegurança. Eu estico e pego a toalha, envolvo em torno de seus ombros, sentindo ela olhar enquanto eu a cubro completamente. "Peço desculpa por que não te..." Ela aguarda até eu olhar para ela para elaborar, seu tenso rosto está com culpa. "No verão passado... Eu apenas pensei que


eu estava grávida por um par de dias, mas você ainda tinha todo o direito de saber." "Sim." eu respondo, soando mais ressentido do que sinto agora. Ela acena em minhas palavras, caindo seu olhar para o seu colo. "Eu penso muito sobre esse dia. O que eu teria feito diferente. O que eu teria dito. É uma loucura; não sei o que aquele idiota estava usando ontem à noite, mas eu lembro de tudo sobre esse dia." Os olhos dela levantam aos meus, e eu quebro o contato, deslocando-me sobre o meu lugar. "O que você acha sobre isso?" Meus olhos se fecham enquanto eu aperto a minha nuca, honesto como eu quero estar agora a debater. Sei lá, eu penso o tempo todo, e quanto mais eu quero ir vê-la, quanto mais eu penso nisso. Eu poderia dizer o que eu repito a cada segundo, o que eu tive com ela nesse fim de semana na minha cabeça; quando eu tinha fodido ela toda a noite e a manhã, como não conseguíamos o suficiente um do outro, como se ambos soubéssemos que seria a última vez. Como eu tinha me sentido em tê-la nos meus braços, calma e estabeleceu-se pela primeira vez em minha vida, e como me senti no segundo que ela se afastou de mim. Como eu a tinha repelido; como o que tivemos foi uma coisa que eu tinha feito. As lágrimas nos olhos dela quando ela me disse que me odiava e do meu quando eu tinha sentado ali, sozinho, pensando no que diabos tinha acontecido. Sentindo-me como se me dissessem que eu nunca seria capaz de respirar outra vez.


O caralho que muito honestamente adiantaria? Para qualquer um de nós? Eu digo para ela, uma mão no volante, a outra no meu deslocamento de engrenagem e a única resposta que posso dar a ela. "Eu estou pensando nisso agora." Ela olha para mim com entendimento, antes de virar para a frente no lugar dela. Cristo. Mesmo essa admissão parece mexer com alguma coisa em mim. Eu balanço a cabeça, limpando a merda que eu não quero pensar e puxo para fora para a estrada, dirigindo na direção que estava indo antes que eu parei. "Por que estava andando na beira da estrada? Onde está seu carro?" pergunto, quebrando o silêncio. Ela suspira pesadamente, e apanho o olhar irritado em seu rosto antes que eu me concentre na estrada, desviando dos lençóis de chuva. "Um idiota me jogou fora da estrada aqui em cima. Liguei para o reboque, mas disseram que poderiam levar um par de horas, e eu decidi que andar era mais seguro do que ficar sentada no meu carro." Eu balanço a cabeça. "Isso foi estúpido. Você poderia ter se machucado." "Eu poderia se alguém batesse no meu carro, também." Ok... É verdade, mas eu não estou concordando com isso. Quase peguei outro caminho para casa e


perderia ela, assim a bunda dela deveria ter ficado no carro dela. Ela pelo menos teria algo para protegê-la. "Veja," diz ela, apontando para a janela na frente de nós. "Lá está o meu carro. Olha quanto dele está ainda na estrada." Eu dirijo passando por ele quando a chuva começa a pegar novamente. "Hum, você não vai me rebocar?" "Não tenho minha corda aqui. Eu tirei esta manhã quando tive de deixar Max no veterinário." Ela ri, macio e perfeito. "Claro que sim. Nada para irritá-lo, certo?" Ignoro essa afirmação verdadeira, viro na estrada de lado e na faixa principal. "Chame a companhia de reboque. Diga-lhes para levar seu carro para minha casa." Eu viro a cabeça, depois que ela não responde, não com palavras ou um pouco abafado som de desaprovação. Ela coloca um fio de cabelo atrás da orelha. "Por que estou indo para sua casa?" Olho para trás na estrada. "Porque é para onde vou levar você." "Por quê?" "Porque eu vou." "Ok, mas por quê?" Eu coço o lado do meu rosto, lembrando das minhas palavras quando eu trouxe o meu casaco para


o apartamento dela ontem à noite. Como não queria levá-la para minha casa e a razão por trás disso, que agora parecia obsoleta. Eu abro a boca para dar-lhe uma resposta vaga, provavelmente é besteira, mas ela me interrompe com um suspiro pesado. "Está bem. O que quer que seja. Tem comida melhor." Ela se inclina para frente e pega a sua calça jeans fora do chão, puxando para fora o telefone dela. "Oh merda." Ela segura o botão do lado, mas a tela fica preta. Eu puxo meu telefone do meu bolso. "Aqui". Depois que Tessa chama a empresa de reboque, o resto do caminho é feito em silêncio, ou como muito silêncio em um veículo com ela. Ela cantarola baixinho para si mesma, uma música que eu sei que eu ouvi no rádio. Abro a porta da garagem e estaciono, agarrando sua roupa molhada e a minha camiseta fora do chão e coloco tudo na máquina de lavar após eu esvaziar os bolsos. Eu removo a bateria do celular dela e coloco tudo em cima da secadora. "Seu telefone deve estar bem. Dê um par de horas antes de colocar a bateria de volta." Depois de iniciar a carga, vejo-a esperando por mim na frente da porta que leva para a casa. O corpo dela está embrulhado na toalha, que ela abre um pouco o momento que eu passo na frente


dela, me concedendo acesso. Eu deslizo minhas mãos ao redor da cintura de volta, puxando-a contra mim. Ela inclina a cabeça acima. "Luke"? "Sim?" "Se eu entrar, eu posso... na verdade, eu sei..." Ela pisca pesadamente, lutando para encontrar as palavras. "Eu sei que eu vou" Eu inclino a cabeça, olhando a boca dela. "Venha, Tessa. Não pense demais. Eu quero você aqui." Volto a subir os degraus, abrindo a porta enquanto desliza sua língua na minha boca. A toalha cai em algum lugar entre a sala de estar e cozinha enquanto eu enrolo suas pernas na minha cintura e a levo ela lá para cima. "Deus, eu amo como você beija." ela diz contra minha boca ao chegarmos à porta do quarto. Fixo-a contra o batente, engolindo seu pequeno guincho antes de tomar o controle de sua boca a fodendo, possuindo-a. É como eu tenho sempre beijado Tessa, somente ela e eu faríamos isso por horas, agora se o som de uma clareira de garganta não me puxou fora disso. Olho na direção do ruído, como faz a Tessa, tanto de nós ofegante, apanhados, mas ainda capaz de se concentrar sobre a pessoa que nos interrompeu. Nua.


Na minha cama. Onde ela nunca pertenceu.


CAPÍTULO TREZE

TESSA Eu encaro a vadia que eu devia ter batido há horas, enquanto ela está deitada, se sustentando em seu cotovelo, nos encarando. Ela está de topless, um sorriso torto no lugar. Eu ficaria com raiva se esta tentativa de seduzir Luke não fosse uma mistura perfeita de desesperada e divertida. Nenhum cara quer vir para casa e ter uma plástica malfeita esperando por ele, que por acaso está numa posição muito desagradável. Especialmente quando ele apenas passou a última meia hora adorando ao corpo que me pertence. Movo-me nos braços do Luke, soltando seu domínio sobre mim, então eu posso deslizar para baixo a meus pés. "O que diabos você está fazendo aqui?" indaga, entrando no quarto e me mantendo atrás dele. Eu tento me mover ao lado dele, não dando a mínima se essa vadia nua me vê ou não, mas Luke lança um braço para fora e me empurra para trás. Eu sopro bem alto, mesmo ganhando um olhar de aviso por cima do ombro. No entanto é breve, mas intimidante. Claro, isso não me impede de ficar de pé em meus dedos e exagerando meu olhar, os olhos


arregalados e aparentemente bem-humorados, dando o sorriso que toca os lábios dele antes que ele se vira. "Você disse que precisava lavar roupa. Não me lembro de ouvir alguma coisa sobre você querer tirar um cochilo de merda. Você não tem uma cama?" Seu riso baixo, detestável preenche a sala. "Você sabe o que estou fazendo, querida. Estou com ele." Ah, inferno que não eu estava contente em ficar atrás de Luke nesse momento, principalmente porque as costas sem camisa estão apenas tão insanamente atraentes como a frente, mas parece que essa vadia esqueceu o lugar dela, e não tenho nenhum problema em ser aquela para colocá-la na mesma. Eu enfio o braço do Luke fora do meu caminho e me movo ao lado dele, não me preocupando em me cobrir porque eu realmente não dou a mínima. Além disso, tenho certeza que ela não vê um par de peitos reais há anos, e enquanto eu estou nessa eu poderia muito bem fazer esta surra verbal educacional. Vê isto? É o que um mamilo é suposto ser. Levanto minha mão apontando para a cama. "Sabe, começamos uma carga. Agora esses lençóis vão ter de esperar pelo menos uma hora antes de poderem ser desinfetados." Eu varro meu olhar para baixo de seu corpo, fazendo careta. "Desinfecção pesada. E, sinceramente, eu não sei nem se lixívia pode lidar com essa situação." "Você nunca se cansa de abrir a boca?" indaga.


Eu achato minha mão ao meu peito. "Eu? Não, eu nunca me canso de tudo o que envolve a minha boca." Aponto um polegar para Luke. "Ele também não." "Tessa." adverte Luke. Eu encolho, reunindo meu cabelo sobre um ombro e girando as partes dele. "O que? Você sabe que não." Ele reúne as roupas no chão e a atira para a cama. "Vista-se e saia da minha casa. E da próxima vez que der problema na sua máquina de lavar roupa, vá à lavanderia, ou compre uma nova. Não pedirei para não vir aqui outra vez." Ela se senta, choque em suas feições e aperta as linhas de cada um de suas rugas. "O quê? Mas eu pensei que..." Ele aponta o dedo para ela. "Você pensou o quê? Que eu vir para casa, e encontrar você na minha cama iria me fazer considerar foder você outra vez? Mesmo que ela não estivesse aqui," ele aponta em minha direção com um aceno de cabeça. "sua bunda teria sido jogada para fora. Eu te disse que não estou interessado. A única razão por que nem olhei antes foi porque eu precisava de uma distração. Dela." Ele vira a cabeça, olhos bloqueados em mim, e sinto minha boca seca. Eu pisco várias vezes; na verdade, é a única coisa que eu consigo fazer no momento. Ele olha para mim, por que se sente como minutos em vez de segundos,


mantendo-se imóvel enquanto eu sinto a mão submersa no meu cabelo começar a tremer. "Não quero mais distrações." levantando-se um pouco mais alto.

afirma

ele,

Opa. Eu tento engolir, para produzir qualquer quantidade de saliva, mas minha língua de repente se sente como se tivesse dobrado de tamanho. Testa com vincos, logo abaixo de sua linha fina, estudando minha reação ao que ele acaba de dizer. Não sei o que ele está vendo, mas eu sinto que eu provavelmente pareço completamente demente agora. Eu sei que não vou mudar, estou respirando mal, e eu estou nua. Muito nua. Ouço o movimento na sala, alguns ruídos baixos, abafados, mas eu não posso tirar meus olhos de Luke. Não enquanto ele está me olhando assim. "Saia." Ele muda, permitindo que Jolene passe por ele e continue na minha direção. Ela bate propositadamente em meu ombro com uma expressão significativa no lugar, antes de sair do quarto com um grunhido exagerado. Eu achato minhas costas contra a porta, quando Luke elimina o espaço entre nós com dois passos longos. "Eu já volto. Só quero ter certeza de que ela saiu." Minha cabeça cair um assentimento parcial. "'k."


‘K’? Eu nem sou capaz de colocar um "o" na frente? Até a capacidade de pronunciar uma vogal simples que me escapou? Ele coloca uma mão suave no meu braço, logo acima do cotovelo, e desliza fora do quarto, deixando o meu vocabulário sem esperança e eu em paz. Sacudo as mãos ao meu lado, soprando uma respiração rápida. Cristo. Junte suas porcarias, Tessa. Não é como se ele deixasse cair uma bomba. Ele simplesmente olhou para você com honestidade, sem vergonha, e confessou... O que? Que ele não quer mais me tirar da cabeça dele? Que ele não quer mais sair com outras mulheres? Ou ele só quis dizer que ele não quer fazer sexo com Jolene novamente? Deixo minha cabeça cair em minhas mãos com um suspiro pesado. Merda. Você está pensando demais nas coisas. Pare com isso. Eu ando até cômoda do Luke, agarrando um par de cuecas boxer e uma camiseta desgastada para vestir. Quando eu estou estourando a cabeça através do topo, eu vou até um recipiente de vidro, ao lado de seu abajur, cheio de palhetas. Sento-me na cama com ele, o seguro e olho para o conteúdo. Não me lembro de ver isso no quarto de Luke antes, mas a maioria das palhetas na jarra parecem usada. Os logotipos estão esmaecidos, pouco visíveis, os projetos e


algumas delas estão até mesmo lascadas ao longo das bordas. Quando estou prestes a pegar através do frasco, deixando as palhetas tinindo contra o vidro, outra coisa chama a atenção. Uma caixa de guitarra, preta e coberta de adesivos, está encostada na parede no canto. Eu coloco o frasco para baixo e me movo pelo quarto, agachando-me para examiná-la. Os adesivos no case estão descascando, e dirijo o meu dedo sobre a borda de um, pressionando-o para baixo para tentar recolocá-lo. Minha curiosidade torna-se demais para ignorar, e pôr o case para abaixo invertendo a tampa de volta. "O que está fazendo?" A voz inesperada de Luke me manda caindo de volta em minha bunda, atingindo meu corpo contra o canto da cômoda. "Ow. Filho da puta." "Você está bem?" Eu chego de volta e esfrego o meu ombro, olhando para ele quando ele leva uma mordida de uma coisa que ele faz, mantendo-se entre o polegar e o dedo. "Sim, estou bem." Eu empurro para meus pés e olho entre a caixa e ele. "Você toca violão?" Ele balança a cabeça, dá alguns passos em minha direção e chuta a caixa. "Não. Aqui, eles deixaram o carro." Pego as chaves e coloco-as no seu criado-mudo ao lado o frasco das palhetas. "Por que você tem todas


estas palhetas, então? Você gosta de colecionar ou algo assim?" Eu viro minha cabeça quando ele não responde, apenas a tempo de vê-lo dar a última mordida no biscoito. Sua atenção está na minha roupa, sobrancelhas levantadas e um sorriso descarado em seus lábios. "Luke." "Baby." ele responde depois de engolir a sua mordida. Meus olhos reviram como ele sempre costumava me rotular com o título. Em particular. "Pode olhar para mim, por favor?" "Eu estou olhando para você. Está usando minha boxer?" Ele levanta a bainha da camiseta que estou usando, expondo meu quadril esquerdo. "Isso é quente." Eu sou jogada rapidamente para a cama, e no momento que minha cabeça cai no travesseiro, uma nuvem de perfume prostituta me rodeia. Eu cubro o meu nariz e a boca com as mãos, rolando até a borda e balançando fora. "Eca, que nojo. Seus lençóis estão com um cheiro horrível." Luke se abaixa e pega um punhado de seu lençol, trazendo até o nariz. Ele reúne-os, murmurando algo sob sua respiração e leva-os fora do quarto, retornando momentos mais tarde, com um conjunto limpo. "Desculpe." ele diz, encontrando meus olhos.


Dou de ombros, observando enquanto ele faz a cama antes de olhar para mim para aprovação. Eu volto para a cama e inclino-me contra a cabeceira da cama, quando ele se estende para o botão do seu jeans. "Então, por que tem um violão aqui e todas essas palhetas se você não toca?" Seus olhos vão para o objeto que permanece fechado. "Porque sim." "Mas por quê?" "Tessa..." Seu peito dá uma respiração profunda, quando os olhos dele chegam ao meu. "Eu apenas tenho, ok? As pessoas acumulam todo tipo de merda que não significam nada para eles. Só está aqui." Eu olho, não convencida, braços cruzando sobre meu peito. "Ninguém junta coisas, como palhetas, se não significam algo. Por que você teria mais de uma se você não quer?" Ele desliza suas calças e cuecas para baixo, pisando nelas. "Não quero falar sobre isso." Há uma finalidade para suas palavras. Esse familiar oculto aviso que Luke sempre fala quando eu toco em um assunto que é muito pessoal para ele. Doze meses atrás poderia ter desistido, mudado de assunto, não escavado para obter respostas para as coisas que eu desesperadamente queria saber sobre ele. Mas não pode ser assim mais. Não sei como termina para mim.


Eu seguro minhas mãos, contra ele quando ele rasteja em direção a mim. "Espere. Eu quero falar." "Então fale." Ele agarra meu tornozelo e me puxa até me ter na cama. "Nada te impediu de ser oral antes. Você sabe que quer isso." Ele aperta minhas pernas separadas, e eu coloco minhas mãos na cabeça dele, mantendo-o perto de onde eu sei que ele quer está. Eu espero até que ele levanta os olhos para o meu antes de eu explicar. "Não é esse tipo de oral que quero dizer, e você sabe disso. Você tem que me dar algo. Se não quer me contar sobre a guitarra, tudo bem, mas eu quero saber quem é Sara." Ele pressiona os lábios na minha coxa, à direita superior na minha pele, empurrando em minhas mãos. "Pare de lutar." "Diga-me quem ela é." repito, inclinando a cabeça para ler o nome através da sua caixa torácica. Eu empurro com mais força contra ele, sua resistência. "Luke, eu estou falando sério. Eu... Ah, Deus. Não faça isso." Mantenho uma mão em sua cabeça, atingindo entre minhas pernas e agarrando uma preensão do pulso quando seu dedo desliza ao longo da frente da cueca. Fecho os olhos quando sinto seus lábios contra o meu quadril, e de repente minhas mãos ficam moles, caindo em sinal de rendição ao colchão. "Eu quero falar. Por favor, fale comigo." "Vá em frente e fale, querida. Nada impede você." Ele sopra contra meu clitóris, refrigerando-me através


do material fino, separando-nos quando desliza as mãos embaixo da minha bunda. Eu preciso ser forte agora. Para exigir respostas. Para pegar as cuecas que ele está deslizando pelas minhas pernas. Por que ele faz isso comigo? Por que não posso bloqueá-lo para fora? Foco em tudo menos no áspero aperto de suas mãos? O som que ele faz quando ele morde minha pele, ou a sua urgente língua? Prático. Familiar. Mas nunca é rotina. A faceta previsível sobre a maneira de Luke Evans come uma boceta é que ele vai tirar pelo menos um orgasmo fora de você. Provavelmente vários e muito bons. Maldita sorte dizendo qualquer coisa, além do nome dele, enquanto ele está fazendo isso. Eu estou deitada sobre em minhas mãos. "Raios te partam. Por que não pode esperar uns minutos antes de você... Ah, Deus, só espere... É. porra." Tomei uma respiração instável, em seguida, suspiro. "Eu te odeio agora." "Sim?" indaga, acariciando meu clitóris com a língua. "O que você odeia? Isto?" Ele inclina-se até meus quadris, desliza a língua dele dentro de mim e me fode com ela. "Você odeia isto?" "Sim." respondo com um gemido. "Diga-me tudo o que você odeia. Faça-me sentir isso." Eu dobro as costas quando dois dedos substituem a língua dele. "Eu odeio que você sabe o que eu


gosto." Eu agarro seu couro cabeludo quando ele chupa o meu clitóris. "Eu odeio... hum, eu realmente odeio quando você usa seus," Eu suspiro. "Os dentes, bem aqui." "O que mais"? Eu abro meus olhos, para olhar para baixo para ele, porque eu sei que ele está olhando para mim, mas eles só revertem mais longe na minha cabeça no momento em que ele belisca meu mamilo. "Eu não sei. Eu odeio um monte de coisa." Ele empurra meus joelhos contra o peito e morde minha bunda. "Não me dê uma resposta vaga. Você não me odeia por causa do que posso fazer para você agora, você vai tirar essa merda do peito antes de vir na minha cara". Ele deixa cair as minhas pernas sobre seus ombros, e nossos olhos se encontram. "Porque quando eu engolir a última gota, vai ser a minha vez, e eu não estou segurando. Eu vou dizer tudo que eu odeio em você, e você vai sentir isso. Então comece a falar." Agarro a cabeça dele, dobro as costas e clamo no segundo que sinto sua língua entre minhas pernas. "Eu odeio que você não fale comigo. Quero saber tudo sobre você e eu..." Eu suspiro quando o polegar se move sobre meu clitóris. "Sinto como se estivesse só comigo porque queria sexo." Eu mordo meu lábio, vasculhando minhas unhas no colchão. "Eu odeio que eu quero isso, e que eu paro de me preocupar com o quanto você não me dá no segundo que você...


Meeerda, no segundo que você me faz sentir assim." Minha respiração se torna pesada quando minha camisa se agarra à minha pele. "Eu odeio que eu sempre vou querer mais, e eu odeio que você não vai dar para mim. Oh, Deus, ali mesmo." Eu gemo, sentindo a compilação da pressão se espalhando lentamente no meu núcleo. Meu corpo submete-se a isto, o que ele pode fazer comigo, e enche meus pulmões com a onda de prazer que vem através de mim. "Eu odeio que eu não posso odiar você o suficiente para te esquecer. Que no ano passado eu nunca parei de pensar em você. Nem por um dia." Minhas pernas caem em seus ombros quando ele muda seu peso, ajoelhando-se entre as minhas pernas. Eu acho que ele vai dar-me alguns segundos, olhando-me um pouco, talvez responder o que eu disse, mas ele enfiou os dedos nos meus quadris, me levanta da cama e leva direto para mim. "Luke." eu gemo, cavando minhas unhas em seus ombros. Ele coloca as minhas pernas em volta da cintura antes de se preparar e colocar uma mão de cada lado de mim. Braços flexionados, tinta cobrindo sua pele, os lábios molhados e polegadas do meu. "Minha vez." ele diz com uma voz suave. "Eu odeio o que você fez para nós. Que o que te dei não foi suficiente, e que manteve merda de mim a qual eu tinha todo o direito de saber." Ele começa


enfiando em mim, tanto que meu corpo desliza para a cama e ele tem que colocar o braço em volta da minha cintura para manter-me ainda. "Eu te odeio por não me dizer por que você terminou comigo. Essa merda apareceu do nada, e só me deixou cair como se eu nunca tivesse significado nada para você. Eu fiquei, porra, louco e você me ignorou. Você não falava comigo. Você não me deu merda nenhuma. Eu merecia um motivo, e você me tratou como se eu fosse um nada. Como se tudo fosse nada." Os lábios dele caem abertos com um gemido, e eu alcanço e coloco a minha mão contra o peito, ali na sua tatuagem. Meus olhos se enchem de lágrimas quando meu corpo começa a aquecer. "Luke." eu sussurro, deslizando minha mão ao longo de sua pele do pescoço, segurando-o nos aproximando. Ele agarrou minha mão, coloca acima da cabeça e bloqueia lá com a outra, mantendo-me em meus pulsos. Seus impulsos aumentam, tornam-se selvagens e frenéticos, quando nossos olhos ficam uns contra os outros, nunca quebrando o contato. "Odeio que me senti como merda por você, o que nunca quis sentir por alguém." diz ele, soltando sua testa contra a minha. "O que você me fez sentir e você não me deu escolha." Eu olho nos olhos dele, o peso do meu remorso me bate como um caminhão. "Luke, eu estou..."


"Não. Você disse o que você tinha a dizer. Agora sou eu." Ele bate o pau em mim mais e mais, me fode com força bruta, enquanto seu rosto permanece distante. Já estou duvidando de suas palavras, engasgada com minhas emoções, mas vê-lo assim solidifica tudo o que ele só disse para mim. Ele descobre seus dentes, rindo através de um rosnado. "Você sente isso, querida? Quanto eu te odeio?" Eu aceno, mordo o interior da bochecha para manter-me de cair aos pedaços. "Bom, já terminei. Eu não te odeio mais, Tessa. Eu não vou." Ele pega minha boca, mais ou menos, queimando minha pele enquanto suas mãos estão na minha cara. Ele está me dando esse lado indefeso dele que só posso ver em momentos como este, e é exatamente o que eu preciso. É um contraste o Luke que todo mundo conhece e o homem tranquilo, que parece não saber nada sobre ser gentil. Mas ele sabe. Quando ele quebra assim, quando ele perde o controle e me dá essa perfeita combinação de doce e selvagem, me torna indefesa e disposta a entregar meu coração, sem proteção, por um simples beijo. Mas é tudo, menos simples. Meus olhos piscam no segundo que ele morde os lábios, e eu estou lá, deslizando as pernas acima da cintura, quando meu clímax rola através de mim.


"Oh, Deus, sim. Ali." "Claro que sim, querida. Vem no meu pau." Ele agarra meu quadril e tritura-se em mim enquanto seus lábios se movem no meu ouvido. "Eu perdi isso. Como me aperta assim... Porra, nada é como isso." Eu olho, sem fôlego, quando ele fica de volta em seus joelhos, minha camisa enrolada acima dos meus seios e acaricio o pau dele sobre o meu estômago, e ele vem com a cabeça jogada para trás. Eu não percebo que meus olhos se fecharam até sentir Luke limpando-me bem. Minutos depois, desloca o colchão e desliza os lençóis sobre mim, mas estou muito cansada para abrir meus olhos. Meu corpo se sente despojado, desprovido da capacidade de fazer nada além de agarrar-se a dormir agora, então isso é o que eu faço. Deixo-me à deriva da consciência, na cama que eu nunca esperava entrar de novo.

Um peso desloca-se dos meus pés antes de algo pesado pressionar contra o meu estômago. Hálito quente faz cócegas no meu rosto, e eu abro meus olhos, assim que Max começa a cheirar a minha cabeça. Agarro-o, empurrando-lhe um pouco antes de eu coçar o pescoço dele.


"Você pesa uma tonelada. Acho que precisa fazer mais exercício." Ele rola em sua parte traseira para me dar acesso à barriga. Eu coço ao longo de sua pele, sentada e empurrando meu cabelo do meu rosto com minha mão livre. Sinto-me bem descansada, não como normalmente me sinto após tirar uma soneca no meio do dia. Geralmente isso mexe com meu sistema e me deixa mais cansada, mas não hoje. Acariciando a barriguinha do Max balanço as pernas fora da cama, seguindo atrás dele quando ele vai pelo corredor em direção as escadas. Estou na metade do caminho para as escadas quando o som de uma guitarra vem para mim. Movendo-se lentamente para o fundo, eu vejo ao virar da esquina e na parte de trás, Luke sentado no sofá. Ele está tocando como se ele já fizesse isso por anos, casualmente e sem esforço, uma melodia suave, dolorosa que faz meu coração doer. Encontro-me movendo para mais perto, sustento a respiração para não perder um acorde ou alertá-lo da minha presença. Pergunto-me se ele parece tão torturado como ele soa agora, e se ele faz, poderia suportar vê-lo assim, cheio de emoção, sem vergonha? Então, ao contrário do Luke, estou familiarizada. Um telefone tocando me congela no lugar e interrompe à sua maneira de tocar. Eu devia me mover, recuar lentamente e voltar acima das escadas, mas quando ele fica e vira-se levantando o telefone à orelha, nossos olhares se cruzam e a única coisa que


posso fazer é dar-lhe um sorriso apologético. Ele não me dá um em troca, antes que ele atende a chamada. "Sim?" Fecha seus olhos corre a mão pelo seu rosto. "Onde? Sim, tudo bem. Eu sei Ray. Só segura isso." Ele termina a chamada e põe o telefone no bolso, bloqueando os olhos comigo. "Eu pensei que você disse que você não tocava." Ele fica em silêncio, observando-me a dar um passo mais perto. "É bom. Você é realmente bom, Luke. Você vai tocar para mim mais um pouco?" Seu telefone toca novamente e eu acho que maldigo mais alto do que o Luke. Quero este momento com ele. Eu preciso deste momento. "O quê?" Ele rosna para o telefone, passando pelo sofá e indo em direção as escadas. "Eu te disse que estou indo. Você me daria um minuto?" Sua voz some atrás de mim, como ainda, permaneço incerta do que fazer. Eu sou única sozinha por um minuto antes de ele voltar para baixo, chaves na mão. Ele me olha, brevemente, antes de perceber que ainda estou usando a camisa dele. "Tenho de ir. Você pode ficar se quiser, mas não sei quanto tempo eu vou ficar fora."


"Aonde você vai?" Ele levanta a cabeça, e vejo essa parede acima, entre nós, mantendo-me para fora. Eu passo para ele, determinado a obter respostas. "Quem era? Quem é Ray?" Ele evita os olhos e se move a escorregar passando por mim, mas eu o bloqueio. "Não. Eu preciso ir, e se não sair, eu vou passar por você." Eu passo para o lado, mas seguro o braço dele quando ele passa por mim. "Luke, só me diga onde você está indo. Por que é isso tão secreto, porra?" Ele arranca o braço dele fora do meu alcance, me encarando por cima do ombro. "Pare Tessa. Jesus Cristo. Se eu quisesse que você soubesse dessa merda, porra, eu te diria." A porta se fecha atrás dele, e de repente já não quero estar aqui. Na verdade, a única coisa que não me arrependo hoje é estar vomitando meu ódio ao Luke, quem dera eu tivesse feito isso sem ele entre minhas pernas. Eu rapidamente calço meus jeans que agora estão completamente secos, coloco minha camisa e sutiã debaixo do braço, pego minhas chaves lá de cima e saio para a garagem. Eu ponho a bateria de volta no telefone e o ligo, grata quando a tela se ilumina. Na saída para o meu carro, notei três chamadas não atendidas no meu celular. Duas de Mia e uma de Reed.


Não quero falar com alguém agora. A única pessoa que eu queria falar ainda não me deu nada, e fui estúpida em pensar que depois do que aconteceu entre nós hoje seria diferente. Mas as pessoas não mudam. Elas sempre vão decepcioná-la, e não pode continuar a acontecer coisas com alguém que nunca vai me dar o que eu quero. Eu preciso deixar Luke ir, mas isso é mais fácil dizer do que fazer.


CAPÍTULO QUATORZE

LUKE Ouvi a comoção dentro do bar, antes de ter a porta aberta. Eu deveria girar em torno, ir para casa para ficar com Tessa e manter esse pedaço de merda fora da minha vida. Isso é onde eu quero estar, com ela. Ela me deixa completamente louco, mas eu vivo para isso. Mesmo deitado abaixo dela, enquanto ela dorme na minha cama, me resolve de alguma forma. Não preciso estar em contato direto com ela para sentir o efeito que ela tem sobre mim. Mas isso não deve ser uma surpresa. É como sempre foi com Tessa. A prova de que foi excruciante o ano que tive, sabendo que ela estava dentro de um raio de quinze milhas de mim, que em qualquer momento poderia ter ido pra ela e satisfeito a minha necessidade de vê-la. Eu tinha desviado meus pensamentos do ódio, tentado empurrar para fora todo o resto que eu nunca quis sentir. Mas agora que eu já pus para fora do meu sistema toda minha animosidade em direção a Tessa, não há nada me distraindo desse desejo latejante constante que eu tenho que estar perto dela. Nada, exceto esta treta. Pisando no interior, imediatamente detecto Ray e um dos outros garçons, seus braços perto do meu pai,


enquanto eles se esforçam para mantê-lo no canto do bar, longe das bebidas. Ele está se pondo em uma briga, e eu sei que é porque ele está sóbrio. É a única vez que ele pode realmente dar-lhe qualquer quantidade de resistência física. Ele só corre a boca dele quando ele está bêbado. Coloque uns copos nele e ele se torna um tropeço, tagarela idiota; a versão dele, que na verdade preferia lidar agora. Porque quando ele é completamente coerente assim, plenamente consciente do quanto de um idiota ele é, esta versão dele tem minha mão direita em um punho de ondulação. Que leva adiante a multidão que é reunida ao redor da cena, empurrando de volta os idiotas que pensam que isto é algum tipo de um show para eles se divertirem. Ray me vê por cima do ombro, um olhar de alívio passa por cima dele, quando eu passo na frente dos três homens. Meu pai levanta a cabeça e ri. Ele ri porra. "Se você acha que eu vou sair daqui sem ter uma bebida primeiro, tem outra coisa vindo." diz ele, inclinando-se sobra as mãos segurando-o contra a parede. Ele parece colocar juntos, em sua maior parte. A camisa de flanela típica está enfiada na calça jeans, e seu cabelo é puxado para trás, fora do seu rosto. Além disso, ele parece ter tomado banho hoje, ao contrário da última vez que o vi. Mas mesmo sóbrio, ele ainda parece um bêbado desesperado, irracional e meio


louco, disposto a fazer qualquer coisa por uma bebida. E também estou com raiva, não para ver até onde ele vai conseguir. Eu passo, segurando meus braços esticados. "Você quer uma bebida? Que tal isso, então?" Enfia um dedo contra meu peito. "Eu vou comprar uma para você. Tudo o que você precisa fazer é passar por mim." "O inferno, homem?" Ray pergunta com olhos arregalados. "O que está fazendo?" Tenho certeza que ele está querendo saber como eu vou corresponder contra um cara que tem pelo menos vinte quilos de músculo a mais que eu. Ficaria preocupado mesmo, mas eu também sou orientado a dar uma merda até agora. Meu pai sorri, seus olhos brilhando com otimismo "Sim? Você acha que não vou passar por você, rapaz?" Eu passo mais próximo, os picos de adrenalina no meu sangue. "Eu não sei. Vamos descobrir." "Merda, Jack," diz Ray, pressionando contra o peito do meu pai. "Você precisa de ajuda. Ajuda séria, homem. Por que não deixa Luke te levar para casa?" "Levar-me para casa?" ele repete ironicamente. Seu queixo se inclina acima e ele me olha em frente, sorrindo como se ele tivesse ganhado na loteria porra. "Você o ouviu. Ele quer me pagar uma bebida. Eu seria um tolo para deixar isso passar."


Ray olha de volta para mim. "Sabe melhor o que está fazendo." "Estamos realmente deixando-o ir para lá?" O bartender, Pete, finalmente fala, lutando para manter seu domínio sobre um homem que agora está muito motivado para vir para mim. Passo Ray para trás, causando Pete a embaralhar para agarrar apreensão de meu pai, mas Pete é a metade do tamanho de, e meu pai vem facilmente para mim. Ele envolve seus braços na minha cintura e me leva até o chão, duro, batendo-me com todo o seu peso. Minha cabeça bate contra a madeira, distorcendo a minha visão, quando o peso em cima de mim esmaga meus pulmões como um acordeão. Eu suspiro de um fôlego quando eu sou capaz de tirá-lo e eu tento virá-lo ao seu estômago para imobilizá-lo, mas para um homem de cinquenta anos de idade, meu pai se move como um maldito ninja. "Onde está o treinamento de polícia, hein?" Ele provoca, mete a mão no ombro e tentando obter uma boa pegada no meu braço. "Vamos lá, então." Está um caos, cada um de nós lutando pelo poder, rolando por aí no chão como barra de ruído à nossa volta parece desaparecer completamente. "Luke, se você não controlar isso, vou ter que ligar para alguém."


Registro o aviso de Ray quando eu tento colocar meu pai em alguma posição, mas ele se liberta cada vez. Ele ganha o controle em seguida. A luta continua pelo que parece ser como horas e espero para o meu pai vão cansar e ceder, para acabar com essa merda, mas ele vem para mim de novo, mais uma vez a ganhar a mão superior me fixando nas minhas costas. Ele está suando, ofegante, mas sua força não enfraqueceu. Ele quer aquela maldita bebida, e ele acha que ele está indo obtê-la. Os olhos dele estão vidrados, a mesma cor que o meu, mas ele parece meio-possuído. Acabado e frenético. Minha cabeça está latejando de ficar de barriga no chão, mas não posso pagar atenção a isso agora. Não quando ele levanta sua mão ao lado da sua cabeça e lentamente faz um punho. Ele vai me bater. O idiota vai realmente fazê-lo. Não reajo. Dou-lhe a chance de parar para derrubar a mão ao seu lado, para perceber exatamente o que ele está prestes a fazer e ele os leva alguns segundos e usa-os para branquear os dedos com um punho mais apertado antes de atacarme contra o queixo. Sangue enche minha boca, o gosto metálico escorrer para o fundo da minha garganta enquanto ele eleva seu braço para trás novamente. Eu sei que ele não vai parar. Eu posso ver o fogo maníaco, não controlado por trás de seus olhos. Ele já não está olhando para mim como eu estou familiarizado com


ele. Eu sou só o cara que ele precisa superar, e essa ignorância alimentada pelo vício faz com que me agarre. Ando depressa, batendo meu punho no lado do rosto dele e envio-o, caindo no chão, removendo o seu peso de cima de mim. Eu embaralho para meus joelhos e o ataco novamente, desta vez conectando com o nariz. Sangue de respingos na madeira, estrias por entre os meus dedos, e ele coloca a mão na cara dele, quando ele estremece de dor. "Vamos lá! Isso é tudo o que tem? Eu pensei que você queria aquela bebida." escarneço, trazendo meu braço de volta para golpeá-lo novamente. Uma mão agarra meu pulso, paro e balanço até olhar por cima do meu ombro e conectar-me com Ben, segundos antes dele me agarrar debaixo do braço e me levar aos meus pés. "O quê? O que está acontecendo?" indaga, assim como Ray vem subindo com um pano. Eu vejo quando meu pai toma o pano e o coloca no nariz antes de se levantar. Ele me olha brevemente, soltando seu olhar com um estremecimento de nojo da cabeça, antes de atravessar a multidão que se reuniu em torno de nós. "Ei." Ben empurra contra meu peito, levando-me a olhar para ele. "O que diabos há com você? Ray me ligou e disse que você ofereceu uma bebida ao seu pai. Isso é verdade?"


Eu aperto minha mão, flexionando os dedos quando assisto Ray levar meu pai para fora. "Eu disse, que eu lhe compraria uma bebida se ele passasse por mim. Ele não o fez." Ele olha de sobrancelhas franzidas. "Então você só vai começar a desafiar seu pai para lutas agora? Você acha que talvez isso vá mantê-lo longe da bebida? Porque isso parece bastante estúpido para mim." Eu ando ignorando Ben e pego um par de guardanapos no balcão. Eu seguro-os para meu lábio enquanto ele caminha até mim. "Por que não tenta falar com ele? Como seria, na verdade, ter uma conversa com ele quando estiver sóbrio?" Lentamente viro a cabeça, encarando-o e trago o guardanapo da minha boca. “Ah, você quer dizer agora? Porque ele está muito sóbrio e ele realmente parece estar a fim de ter uma pequena conversa com seu filho." Belisco meus olhos fechados antes focando as garrafas de licor alinhadas atrás do bar. "Ele não quer falar comigo. Ele está, provavelmente agora, a caminho de outro bar onde eles realmente vão servilo." "Na verdade, ele foi para o hospital." Ray caminha atrás do bar, parando do outro lado em frente de nós. Ele leva um lenço do bolso e enxuga a testa com isso.


"Por que ele foi para o hospital?" Pergunto, amontoando os guardanapos antes de jogá-los no lixo atrás do bar. "Se ele disse isso, ele está mentindo. Ele está ficando bêbado esta noite." Ray dobra o lenço e passa por trás do pescoço. "Talvez, mas tenho certeza de que quebrou o nariz dele. Sugeri que ele vá ser examinado, e ele não estava tão desagradável. Ele parecia uma merda. Você está bem?" Eu sinto uma coleção de culpa, mas rapidamente engulo quando lembro o olhar nos olhos do meu pai antes dele me bater. Eu livro-me da questão de Ray. Ray desloca seu olhar entre mim e um ponto na barra. "Luke, você sabe eu estou sempre tentando ajudá-lo, mantendo seu pai sem problemas e tudo, mas eu não posso tê-lo vindo aqui mais. Contei-lhe agora que se eu vê-lo andando por aqui novamente, vou chamar a polícia, e não você." Eu aceno. Eu sabia que isso ia acontecer. Era só uma questão de tempo antes que Ray ficasse farto desta merda. "Faça o que tiver que fazer Ray. Deixeo ser preso. Não me interessa mais." Eu vou embora, andando através da multidão e saindo pela porta. "Vai para o hospital para ver seu pai?" Ben pergunta, juntando-se ao meu lado, no estacionamento. Eu puxo minhas chaves do bolso. "Não. Eu vou ver Tessa."


Ele ri baixinho atrás de mim quando alcanço meu caminhão. "Tem certeza que quer começar outra briga? Você pode não ganhar aquela." Eu me inclino contra a porta do motorista, cruzando meus braços sobre meu peito. "Não haverá motivo para brigas. Eu e ela estamos bem." Ele levanta uma sobrancelha cética. "É mesmo? Estamos falando de minha irmã, certo? Tessa Kelly?" Ele detém e estende a mão, palma para baixo, na altura do peito. "Sobre este cabelo alto, vermelho, não queria nada a ver com seu rabo antes de sair do estado?" Dou-lhe o dedo e ele ri, balançando a cabeça em descrença. "Jesus. Estive fora por dois dias. O que diabos aconteceu?" "Muito, na verdade. Algo realmente fodido de merda aconteceu com aquele cara que ela encontrou na fogueira." Ele me estuda, esperando para eu expandir essa afirmação. Eu alcanço e coço atrás da minha cabeça, antes de continuar. "Então, fui para essa coisa estúpida, porque eu precisava. Eu tentei impedir sua irmã de sair com ele, mas tenho certeza de que você pode imaginar como ela joga." Seguro a parte de trás do meu pescoço, apertando para aliviar a tensão. "Eu estava assim porra chateado. Eu deveria apenas ter jogado a bunda dela no meu caminhão, mas eu só disse que se foda, e fui embora." Com uma risada curta na garganta, vejo sua testa com vincos em confusão. Eu balanço a cabeça. "Não


pude deixar, cara. Fiquei como um idiota, porque depois de um ano, ainda estou completamente acabado nela. E sabe o que mais? É uma boa coisa boa, porque se tivesse deixado, eu nunca teria conseguido número da placa daquele idiota para ser procurado em nosso sistema." "Ele tinha antecedentes? Nós pesquisamos e não havia nada nele." "Isso é porque estávamos procurando o nome errado. Ele deu-lhe um sobrenome falso, ou ela mentiu para você sobre isso, porque ele tinha acusações domésticas contra ele." Deixo a minha cabeça, meus olhos, perco o foco, quando ouço um fraco "filho da puta" vindo de Ben. "Fui direto para o apartamento dela, fora da minha mente, rezando, que ela estivesse lá com ele, porra. Ele estava sufocandoa quando cheguei lá, e eu quase o matei." Olho para cima. Os olhos de Ben são cheios de raiva. "Eu queria matá-lo. Se Tessa não estivesse me observando, eu teria feito pior do que quebrar pulso daquele filho da puta." Ben inala profundamente pelo nariz, peito, subindo, em seguida, caindo, antes de falar. "Ela está bem? Ela não está machucada?" "O pescoço dela está dolorido. Ela tem umas feridas nele, mas ela está bem." "E ele? Você realmente quebrou o pulso dele?" "Sim."


Ele deixa cair sua cabeça em um aceno afiado. "Bom. As acusações de agressão cairão no tribunal." "Sim, mas ele tinha drogas também, pode conseguir um ano por posse, talvez dezoito meses com o ataque em primeiro grau adicionado a ele. Ele pelo menos vai ter algum tempo na cadeia." Ben passa uma mão pelo seu rosto antes de puxar o celular do bolso e olhando para a tela. "Ele tem sorte. Se ele não fosse preso, eu iria caçar sua bunda e destruí-lo. Eu não daria a mínima sobre o meu trabalho." Ele olha para mim, segurando o telefone numa mão e a outra no meu ombro. "Muito obrigado, cara. Você não tinha que ir para a fogueira." "Sim, eu tinha." eu contra-ataco, ele deixa cair sua mão. Eu vejo o sorriso de torção em seus lábios e empurro-o fora do caminho para que eu possa abrir minha porta. "Foda-se. Eu não sou tão pentelho quanto você sobre Mia. Eu só fiz o que eu tinha que fazer." Ele pisa lado, rindo. "Chame-o como quiser. A única diferença entre mim e você é que eu não tinha medo de admitir o que eu sentia. Não para mim, ou qualquer outra pessoa. Eu não me preocupei com quem sabia o quão louco eu era por Mia." "Tessa sabe como me sinto." "Ela sabe?" Ele me olha sempre em frente, soltando todo o humor quando eu sento no banco do motorista. "Tenho certeza de que ela sabe que se


importa com ela, mas ela não sabe como você se sente. Ela não vai saber, não até que você diga a ela e não a faça esperar por isso. Eu cometi esse erro com Mia e eu quase perdi minha chance." Agarro a maçaneta da porta para fechar, mas ele para com uma mão segurando a borda. "O que você tem tanto medo, Luke? Que tudo que passou é demais para ela lidar? Você acha que ela fugiria?" Eu o encaro, sentindo minhas narinas inflarem. "Ela não precisa saber sobre tudo isso. Tudo isso, é meu. É o meu maldito fardo, e eu não farei isto com ela. Deixá-la entrar tanto quanto possível, tem que ser suficiente, porque é tudo o que posso dar a ela." Eu o vejo lutar com suas próximas palavras, ou talvez ele está lutando com as minhas. De qualquer forma, ele demora alguns segundos antes dele acenar seu entendimento. "Para o seu bem, espero que seja suficiente para ela, porque você é um miserável pedaço de merda sem ela." Eu soltei uma risada rouca, e ele faz o mesmo. "Sim, bem... foda-se." Ele ri mais difícil e permite-me fechar a porta. Não posso argumentar com Ben. Ele está certo; eu fui um miserável pedaço de merda. Eu li uma vez que o vício é hereditário, uma muleta para você herdar, que está entranhado em sua composição genética. Faria sentido; explica a compulsão faminta que tive


no ano passado. Meu pai pode estar dependente de álcool, mas eu estou à mercê de Tessa Kelly e agora, eu vou alimentar minha obsessão.

O carro de Tessa não está na minha casa quando eu chego, o que não me surpreende completamente. Depois que eu deixo Max, eu vou até a casa dela e bato na porta. Eu ouço um abafado "Espere." seguido pelo som de clique de vários bloqueios sendo girados. A porta se abre e eu olho para baixo em Tessa, seus olhos verdes, dobrando de tamanho no momento em que ela os fixa em mim. Ela ainda está usando a minha camiseta, mas ela tem essa calça preta apertada, que sei que abraça sua bunda de uma forma que me faz ajustar o lento endurecimento do meu pau. Uma das mãos está segurando um recipiente pequeno de sorvete, e a colher que ela tem enfiada na boca dela quase cai quando ela reage à minha presença, claramente não me esperando. "Mmm, mmm." ela diz ao redor a colher com uma agitação da cabeça dela antes de bater com a porta fechada. Um bloqueio de cliques. "Mas que diabos?" Eu bato na porta, giro o botão quando não me mexo. "Tessa, que diabos? Deixe-me entrar."


"Não, não, não, não, não. Você não vai entrar aqui." "Por que não?" "Porque se eu deixar você entrar, eu vou transar com você." Minha sobrancelha sobe juntas. "Por que isso é um problema?" Ouço-a pausar. "É só... simplesmente é. Ok?" "Não, não está ok." Porra. "Não é uma razão e se você está mantendo-me para fora, porque você está preocupada que eu vou ter sexo com você assim que eu entrar aí, não fique." "Oh realmente?" Ela pergunta através de uma risada. "Você quer me dizer que se eu abrir esta porta agora, você não vai tentar me foder, imediatamente? Grande mentira." Eu sorrio, caindo de cabeça contra a porta. "Imediatamente? Não, porque eu gosto, e Tessa eu quero mais do que isso, antes de mais nada. Quando você abrir esta porta, não se, a primeira coisa que vai deslizar em você vai ser a minha língua. Então os meus dedos. Então meu pau. Nessa ordem." Eu ouço um leve som de ronronar, seguido por um grunhido. "Raios te partam. Por que você tem de falar desse jeito?" Eu toco meu pau agora totalmente duro. "Porque você gosta. Agora me deixe entrar."


"Não." "Você sabe que eu posso quebrar essa porta. Já me viu fazer isso." "Então você vai me comprar outra." Fecho os olhos. "Olha, eu tive uma noite de merda. Uma noite realmente estúpida e eu só quero estar com você. Deixe-me, assim que eu posso fazer isso." "Esta noite de merda teve alguma coisa a ver com Ray? Ou Sara?" Eu não respondo e ouço mais bloqueios clicando. "Você quer entrar?", indaga, a voz dela soltando a certeza que tinha apenas segundos atrás. Eu aceno como se ela pudesse me ver sentindo o desespero dela passando pelo meu sangue. "Existem cinco bloqueios nessa porta, muitos em minha opinião, e se você quer entrar, você precisa responder cinco perguntas minhas." Eu olho fixamente para a porta. "Não faça isso agora." "Pergunta número um," ela começa quando percorro meu rosto com as duas mãos. "Quem é Ray?" Fácil. Eu posso responder isso. "Ele é um garçom que conheço há uns dois anos. Ele é dono da taverna do Lucky." Um clique do bloqueio. "Não foi tão difícil, foi?"


"É sua próxima pergunta?" Eu ouço-a suspirar irritada. "Não, não espertinho. Quem é Sara?" Eu estalo meus dedos quando eu começo a andar para frente e para trás na frente da porta. "Tessa, eu respondi uma das suas perguntas. Isso deve ser suficiente." "Não fique chateado comigo porque foi você quem comprou uma porta com cinco bloqueios. Você conhece as regras deste jogo." Um jogo; isso é exatamente o que é isso. Uma merda de jogo. Paro em frente da porta. "Eu quero estar com você. Porra, pode fazer isso por mim agora? Eu preciso disso agora. Pare com essa merda e deixe-me entrar." Silêncio paira entre nós... Quando eu passo mais perto, achatando minha mão contra a porta. "Tessa." Quase me declaro, não dando a mínima se souber como sou fraco quando se trata dela. Ela está controlando isso e o sentimento de desamparo que começou como um pequeno desconforto pesando no meu peito se intensificou, tornando difícil para os meus pulmões expandir totalmente. Eu posso ouvir sua respiração através da porta enquanto ela me faz esperar, e é engraçado como isso não aumenta minha ansiedade. A espera de Tessa


para tomar sua decisão não me incomoda. É o medo de não a ver agora que faz. "Não, Luke," ela finalmente disse, sua voz firme e com certeza. "Não posso ter você me impedindo de entrar assim. É chato para mim, especialmente quando recebo momentos com você onde eu acho que você está deixando-me entrar e você não está. Caralho, não é justo. Se você não quer me dizer quem Sara é, em seguida saia, porque você não está entrando aqui." Meu peito fica mais apertado, assim ela acaba de acrescentar outro peso, mantendo-me para fora. "Tudo bem." eu respondo com os dentes cerrados, virando e indo para o meu caminhão. Eu não vou porra pedir para vê-la, e eu não preciso desta merda agora. Não depois da noite que eu tive. Ela está provavelmente apenas chateada. Deixo-a da maneira que fiz antes e depois de um dia ou dois, ela vai superar isso. Tessa não pode negar que ela quer ficar comigo. O que nós tivemos no verão passado foi malditamente quase perfeito, e vamos ter isso novamente. Assim quando estou prestes a puxar longe de seu apartamento, meu telefone tocou. Claro que sim. Eu tiro do bolso do meu short enquanto ligo o motor, mas não é Tessa me chamando. É um número que não reconheço. "Sim?" Eu respondo, irritado como estou e dou partida no meu carro novamente.


"Oi, eu estou tentando chegar a Luke Evans. Sou o Dr. Cohen, ligando do Hospital St. Joseph." Meus pneus guincham quando saio rapidamente longe do edifício e saindo para a estrada principal. "O que é? Ele está sendo um idiota ou algo assim?" "Senhor, temos que falar. Se não hoje, então primeira coisa de manhã. Seu pai está sendo admitido." Minha mão envolve mais apertado em torno do volante quando olho o tempo no painel. "Sim, eu estarei aí." Eu jogo meu telefone sobre o assento vazio ao meu lado, enquanto eu dirijo em direção da minha casa. Ele pode esperar; seja o que for que eles precisam de mim, não será esta noite. Estou mesmo farto.


CAPÍTULO QUINZE

TESSA Uma batida na porta assustou-me, enviando o pote vazio de Ben & de Jerry e minha colher, que vergonhosamente ainda estava em meu alcance, caírem no chão. Eu me sentei e ajustei meus olhos para a luz do sol entrando pela janela, dando-lhes um momento para me concentrar antes de chegar para o recipiente e incliná-lo em relação a mim, não me surpreendeu de maneira alguma que lá não tinha nenhum vestígio restante de Brownie. Quando a mágoa chama para tomar sorvete, é difícil não ir e ontem não foi exceção. Neste ponto, sou praticamente uma propaganda ambulante para os reis de sobremesa. O número de vezes que fiz viagens de fim de noite para a seção de congelador do mercado local, no ano passado, tem que ser na ordem das centenas por agora. Mas é como eu lido com esta merda. Eu não sou nova neste jogo, estou familiarizada com a dor maçante que se instala sobre mim em pensar em Luke, até mesmo respirar parece um tanto doloroso. Outra batida tem-me em pé do sofá, colocando as provas de minha miséria na mesa do café, vou até a porta.


"Quem é?" Pergunto, segurando a fechadura superior, não ligo nem um pouco até que eu tenha certeza que não é quem realmente quero agora. Não deveria ser ele. É segunda-feira de manhã e ele deveria estar no trabalho, mas depois de não o deixar entrar na noite passada, eu não ficaria surpresa se ele tentasse dar uma rapidinha antes dele começar a patrulhar, e isso não está acontecendo. Não se ele ficar fora do meu apartamento. Eu não posso ser considerada responsável pelo que aconteceria se eu o deixasse entrar, então eu não vou. "Sou eu." Eu virei todas as fechaduras ao ouvir a voz de Mia, e ela termina me abraçando quando abro a porta. "Deus, eu quero matar aquele idiota. Não mandam mulheres grávidas para a cadeia, não é?" "Provavelmente. Qual dos idiotas está se referindo?" Peço, me afastando com o término do nosso abraço para deixá-la entrar. Ela olha para mim, achatando uma mão que cobre a barriga dela. "O cara da Internet. Quem mais é um idiota?" Antes que eu possa responder, eu assisto como ela olha ao redor da sala, a boca dela caindo aberta quando fixa o olhar na mesa de café. Ela caminha até lá e olha para o recipiente vazio. "Uh oh. Noite da compulsão alimentar?" Eu aceno quando ela olha para mim.


"Caramba. Aconteceu alguma coisa depois que falei com você ontem à noite?" Eu fechando a porta respondi: "Sim, Luke aconteceu." As sobrancelhas dela sobem à medida que anda até o sofá, caindo sobre ele com um suspiro pesado. Eu inclino minha cabeça sobre a almofada para olhar para ela. "Ele veio cerca de uma hora depois de ter falado com você. Mas eu não o deixei entrar." "Sério?" "Sim." "Você não deixou?" Eu balanço a cabeça. Ela deixa cair o seu olhar para o meu colo. "Fico muito orgulhosa de você." "Apenas diga isso para minha vagina?" Um pequeno sorriso provoca o canto da boca dela antes dela apontar um dedo para o assunto em questão. "Sim, porque eu sei o quanto ela ama o Luke, e tenho certeza que não foi fácil ignorar." Eu puxo meus joelhos até o peito, descansando meu queixo no topo olhando fixamente a minha frente. "Não, não foi. Mas eu fiz. Não o deixaria entrar a menos que respondesse cinco das minhas perguntas, e ele só passou o primeiro round. Ele ainda não me disse quem é Sara."


"Que é o outro nome que ele tem tatuado"? "É o único nome que ele tem tatuado. Eu tenho uma inicial, e não me importo se ele não coloca um monte de pensamento que ficam permanentemente gravados sobre sua pele. Ela é alguém para ele, e eu quero saber quem ela é." Eu deixo cair minha cabeça... Então agora minha testa descansa sobre meus joelhos. "Estou cansada de ter apenas peças de Luke. Eu o quero todo ou nada." Só de ouvir esse ultimato em voz alta faz meu estômago torcer em uma bobina apertada, porque eu sei exatamente como ele vai aceitar o desafio. Você recebe o que você recebe com o Luke, e se ele estivesse disposto a dar-me mais, ele já teria dado a mim. Os passos da Mia chamam minha atenção levanto minha cabeça vendo que ela desapareceu no final do corredor. "Aonde você vai?" Quando ela não responde, eu empurro o sofá e siga o barulho vindo do meu quarto. Ela abre a gaveta da minha cômoda, lutando para se curvar com a barriga dela. Eu vejo como ela puxa para fora algumas roupas de ginástica e joga na cama. Dou mais um passo para o quarto. "Mia, sabe eu te amo e tudo, mas nossos dias de troca de roupa ficaram para trás até essa coisa nascer." Ela levanta a cabeça fazendo careta. "Coisa? Ele é seu sobrinho."


"Bem, ele te impede de se espremer neste top, isso é certo." Levanta a peça e a joga na cama, puxando o material e esticado entre minhas mãos. "Não está acontecendo, irmã." "É para você, idiota." Ela agarra-o em minhas mãos apenas para enfiá-lo contra o meu peito. "Vai trocar. Vamos para yoga." "Ha, ha!" "Por que é tão engraçado?" indaga, puxando o elástico do pulso para prender seu longo cabelo castanho acima em um rabo de cavalo. Eu jogo a camisa para a cama. "Porque eu não vou a uma festa de yoga grávida. Estar perto de um monte de mulheres grávidas, e felizes vai me irritar ainda mais." "Só existe, tipo, duas ou três mulheres grávidas em toda a classe, me incluindo e confie em mim," ela faz uma pausa, pegando a camisa e jogando-a no meu rosto. "você vai me agradecer por este convite." "Por quê?" Peço quando ela sai do quarto com um sorriso no rosto. "Vai ser duro lá? Ou talvez tenha um recorte em tamanho real de Luke para poder dar um soco?" "Cala a boca e se vista." Ela grita de algum lugar no meu apartamento. "Desde quando se tornou tão mandona?"


Ouvi uma resposta abafada, de boca cheia, seguida por um ruído seco de desordem, olhei para minha mão. Quais são minhas opções? Ficar aqui e eventualmente obter algumas transcrições feitas ou sair com minha melhor amiga, torcer meu corpo em posições que normalmente requerem um homem e esperar esquecer todas as coisas relacionadas com Luke. Mia sabe como me distrair, e ela definitivamente tem meu interesse. Então começo a me despir esperando conseguir pelo menos trinta minutos de alívio dos pensamentos que enchem minha cabeça. O fato de que o estúdio de yoga ser no ginásio que pertence ao departamento de polícia de Ruxton torna isso difícil.

"A caminhonete dele não está aqui. Relaxe. Ele e Ben estão provavelmente patrulhando." Mia diz enquanto caminhamos pela Academia, seus olhos em mim enquanto pego as esteiras. "Você não foi a uma aula de yoga no ginásio?" "Não quando posso vir aqui de graça." Ela abre a porta para o pequeno estúdio e entro atrás dela, olhando ao redor da sala e contando sete barrigas de grávidas muito distintas.


Eu gemo na minha frente. "É mesmo? Duas ou três? Estou seriamente prestes a assistir a uma aula de yoga sobre gravidez?" Ela coloca sua garrafa de água e a toalha pequena para baixo no banco ao longo da parede traseira, ao retirar suas sapatilhas e empurrando-as para baixo. "Há outras mulheres não grávidas aqui, mas as coisas são modificadas para aquelas de nós que não somos mais capazes de ver os nossos pés." Ela aponta para o outro lado da sala. "Há duas esteiras disponíveis do outro lado. Vamos pegar." "Ou," eu planto minha bunda no banco, puxando para fora o telefone preso no meu sutiã esportivo. "Eu poderia sentar aqui e jogar Fruit Ninja enquanto você aprende exercícios para evitar o trabalho de parto prematuro." Eu sou arrancada fora do banco e quase perco meu telefone no processo. "Jesus! Tudo bem." Guardo meu telefone indo até as duas esteiras vazias. Mia começa se esticando torcendo de um lado para o outro enquanto estou lá, não sabendo que tipo de atividade fazer. "Posso apenas sentar e assistir? Podemos ainda falar." "Não na minha aula, não vai acontecer." Viro minha cabeça, conectando com os olhos de aço-azul do homem em pé à esquerda da Mia. Se seu sotaque quase me fez bater com o meu maxilar no tapete, ao vê-lo como ele pisa na frente nos faz.


Doce menino Jesus em uma cesta. Ele é só músculo, longo e magro, está em plena exibição graças a sua decisão de não vestir uma camisa. Ele está bronzeado, pele e um doce sorriso que me bate quando eu finalmente arranco os olhos de seu belo corpo. "Oi, Mason. Como vai você?" Ele olha para trás para Mia, mas me dá um último olhar antes que ele responda. "Eu estou bem, Mia. Mas mais importante, como vocês estão?" Ele segura uma mão para a barriga dela, polegadas de distância. "Posso?" "É claro. Vá em frente." Não sei o que fazer, para ficar parada, olhando este australiano sexy-como-a-porra, enquanto ele esfrega a mão na barriga da minha melhor amiga. Ele está usando a expressão mais bonita, uma mistura entre o fascínio e admiração, enquanto seu cabelo loiro ondulado cai para fora de onde ele estava escondido atrás da orelha. "Ele está chutando," diz ele, movendo sua mão ao longo do lado mais próximo de mim. "Acho que ele está pronto para a aula." Mia ri, apontando o polegar em minha direção e ele se endireita deixando cair sua mão. "Sim, mas esta aqui nem tanto."


"O quê"? Digo soando chocada com a acusação. "Estou preparadíssima para a aula. Eu porra, amo yoga. Vamos fazer isso." A esfregada do australiano ao longo de sua mandíbula é linda, se divertindo, quando Mia ri da minha mentira óbvia. "Mason, esta é a minha irmã em lei, Tessa e aparentemente, ela ama yoga, de repente." Ele dá passos mais perto para mim e estende a mão. "Oi, Tessa. Estou animado para tê-la na minha aula de hoje." Meus olhos se alargam quando percebo que ele acaba de dizer. "Você está ensinando? Você?" Ah, claro que sim. Ele sorri, deixando cair a mão da minha, e que é a única resposta que recebo antes dele caminhar entre as outras esteiras em direção à frente da sala. "Puta merda." pronuncio sob minha respiração quando a sala continua a encher, e foi quando eu percebi o número alarmante de mulheres. Rebanhos delas, vestidas com decotes, tops e calças que deixam zero para a imaginação, no departamento de arrebatar. Estas senhoras estão aqui para ganhá-lo, e nenhuma delas parece que quer saber sobre yoga. "O quê? Eu tenho lidado com superar Luke no ano passado e você estava escondendo este tipo de mim? Quanto tempo você o conhece?" Sussurro olhando para a minha concorrência enquanto duas bimbos


colocam suas esteiras na nossa frente, obstruindo totalmente o meu ponto de vista. "Este é apenas meu segundo dia na classe," Mia responde. "E até a semana passada, achava que ele era gay. Quer dizer, o cara ensina yoga?" "Então ele é hétero?" Digo, tentando ficar de pé para ver acima da Barbie na minha frente. "Exnamorada em linha reta." Eu volto para lá com meu sorriso travesso, inclinando mais perto, quando o nível de ruído na sala morre aos poucos. "Bem nesse caso, eu gostaria de mostrar-lhe meu pelo abaixo." Ela joga a cabeça de volta e nós duas começamos a rir ganhando a atenção de praticamente todos na sala. Mason passa para o centro, sorrindo para nós. "Senhoras, estamos prontos?" "Oh, sim." eu respondo, enquanto Mia se esforça para controlar a histeria. "Estou pronta". Eu assisto quando seu sorriso torce em um completo sorriso. "Excelente. Vamos começar."

"Bem, é oficial," eu digo, antes de tomar um gole da garrafa de água da Mia. Limpo minha boca com as


costas do meu pulso... Quando ela me estuda, segurando as mãos para fora e apontando para acabar. "Eu sou uma grande fã de yoga." Ela pega a garrafa das minhas mãos. "Eu disse que você iria me agradecer pelo convite." Eu olho para a classe onde um grupo de mulheres cercam Mason. Ele levanta a cabeça para mim, sorri e diz algo para o grupo antes de ir para longe delas. "Ele está vindo para cá," diz Mia, empurrando-me no meu lado. "Vai dar-lhe o seu número?" Meus pensamentos vão imediatamente para Luke, e estou de repente inundada com a incerteza. Por quê? Isto é exatamente o que eu preciso. Passei a última hora olhando Mason pela sala, deixando-o me ajudar em posições que não precisava realmente de ajuda, e nem uma vez me senti culpada sobre o que estava fazendo. Mas agora? Não tenho tempo para esfriar a cabeça, nem limpar o suor antes dele chegar a nós com seus avanços rápidos. "Senhoras, gostaram da aula?" indaga, olhando entre nós duas, mas deixando seu olhar atrasar-se em mim. Ele é ainda melhor sem camisa, seus músculos brilhando agora com um brilho bom de suor. Uma hora atrás, isso teria feito alguma coisa para mim. Eu vi pelo menos dez diferentes cenários envolvendo ele e um tapete de ioga. Mas agora, eu estou encontrando-


me perguntando por que sua pele não está coberta de tatuagens. "Foi ótimo, não foi Tessa?" Mia olhou para mim, batendo o dedo no braço cruzado sobre o peito dela, enquanto ela aguarda ansiosamente meu acordo. Eu aceno, deixando um fantasma de um sorriso tocar meus lábios. "Foi." Ele pisa mais perto de mim. "Bom. Estou feliz em ouvir isso. Isso significa que você vai voltar?" Eu engulo, olhando para Mia que está acenando para mim como uma lunática. "Hum, eu não..." "Porque se não, eu realmente gostaria de obter o seu número." ele interrompe, puxando seu telefone fora da cueca. "Você não está namorando agora, você está?" "Não," responde Mia, sorrindo para nós dois. "Ela é muito solteira." Mason olha para mim. "Sim?" Vamos lá, Tessa. Você precisa esquecer-se de Luke. Eu aceno mais rápido do que eu pretendo, talvez ajude a me convencer que esta é a melhor jogada para mim, aliviando um pouco da minha dúvida. Quando coloco minha cabeça sob controle, estendo minha mão aceitando o telefone dele. "Yup. Muito solteira." Eu gravo o meu número no programa e


rapidamente dou a volta, quase lhe atirando para me impedir de apagar minhas informações. Ele sorri. "Grande. Eu te ligo." "Ok." Ele caminha até a frente da sala onde uma linha parece estar formando para ele. "O que aconteceu? Você congelou." Eu pego a toalha de Mia que está fora do banco, entregando a ela quando vamos para fora através da porta. "Não sei." finalmente respondo assim que saímos para o estacionamento. "Ele é muito bom, e acho que ele seria bom para você. Você não pode continuar esperando por Luke te dar mais." "Eu sei." "Porque você pode estar esperando para sempre por isso." "Eu sei," repito com ênfase, parando na frente do carro. Eu vejo como ela anda para o lado do passageiro. "Eu estava bem. Você me viu. Era o meu jogo de namoradeira em ponto, e então eu só..." Aperto os olhos fechados, recolhendo meus pensamentos antes de olhar para ela. "Eu penso nele, e ele fode com a minha cabeça. Ele sempre faz." Ela mexe o elástico do seu cabelo... "Acho que fode mais com o seu coração, porque você o ama."


Eu forço os meus olhos, mas as palavras "Não, não." as palavras não conseguem encontrar seu caminho para fora da minha boca. Talvez seja porque tive um fim de semana com o Luke, onde me permito sentir coisas que tentei esquecer. Ou talvez seja porque eu nunca vou ser capaz de contestá-la. Tenho certeza que não fui capaz disso no ano passado. Eu sei que eu o amo. Eu sinto todos os dias, mesmo quando não quero. Mesmo quando ele me afasta. Mesmo quando ele quebra o meu coração, está lá, e isso me assusta. Porque quando você cai no amor com alguém exatamente do jeito que ele é, como você se convence que ele não é suficiente para você?

Eu me ocupo com o trabalho.... Quando chego em casa, nocauteio vinte e sete transcrições, depois tomo meu banho. Eu sei exatamente pra onde minha mente ociosa gosta de se afastar, então eu não dou a chance. Depois de devorar o meu sanduíche de queijo grelhado e lavar os pratos sujos, arrumo meus arquivos do hospital que vou levar para meu trabalho. Dr. Willis não está em seu escritório, então deixo a pilha de papéis sobre a mesa com um bilhete, deixando-o saber que três de seus ditados precisará ser refeito devido ao ruído de fundo excessivo. Fixo a


nota na caixa de Cheez-Its7 ao lado da tela de seu computador, soletrando meu ponto e definindo o topo da pilha de papéis antes de sair do escritório. A massa de pessoas esperando para tomar o elevador para baixo ao piso principal me faz ir em outra direção. Atravesso a ala leste do hospital, acenando para algumas das enfermeiras que reconheço da unidade Dr. Willis. Enquanto caminhava pelo corredor longo que leva para o outro conjunto de elevadores, uma voz familiar, vindo de um dos quartos dos pacientes me faz abrandar os passos até estou do lado de fora da porta aberta. "Estávamos ouvindo o médico? Ele não disse para limitar-se a um ou dois copos. Ele disse para parar de beber. Por um período." No mesmo nível, em torno do batente, está Luke em pé aos pés da cama do doente em seu uniforme de policial. Mesmo à distância, ele parece cansado, que ele esteve aqui por horas. É o mesmo olhar que as pessoas têm quando não veem a luz do dia em um tempo. Um brilho de algo metálico vira em sua mão, por seu lado, chamando a minha atenção. "Eu não posso apenas parar de beber. Isso não funciona assim, filho." Filho? "Não me chame de filho, e como é que você lembra como funciona?" Pede a Luke. "Tem sido doze anos 7

Biscoito salgadinho, tipo aperitivo.


desde que você tentou desistir dessa merda. Quero dizer realmente tentou e não aquelas tretas de tentativas de antes, aonde você chegou até o almoço sem beber uma cerveja. Isto é diferente. Não se trata de pedir mais para parar, é sobre você se matar ou não." Ouço uma risada suave, seguida por três tosses profundas antes que o outro homem limpe a garganta. "É engraçado, essa merda." "O quê? O que diabos é engraçado sobre isso?" Luke cruza os braços sobre o peito, mas continua a virar o objeto em sua mão. Eu tento olhar mais para o quarto, mas a maior parte da cama que posso ver é a parte inferior do lençol branco cobrindo-o. "A única coisa, a única coisa que me deu alívio de pensar sobre a sua mãe está lentamente me levando para ela. Agora, isso é tão engraçado." Meu coração cai ao chão entre meus pés como minhas costas bate na parede, achatamento ao lado da porta. Ela está morta. A mãe do Luke está morta. Por que ele iria esconder isso? Eu ouço sua voz, mas não consigo entender o que ele está dizendo. Todo o meu foco fica na minha própria pulsação que agora está pulsando na base do crânio.


Sara. Ah, Deus. É a sua mãe? O impulso irresistível de entrar naquela sala e abraçar Luke é estarrecedor. Não consigo imaginar perder um pai, mas eu sei o que fez para Mia. Ela pelo menos tinha Ben para confortá-la. Quem esteve lá para Luke? "O que está fazendo?" Eu viro minha cabeça para a direita, encontrando os olhos selvagens do Luke. Merda. Eu descanso lentamente meu corpo contra a parede e passo em frente a ele, lutando contra a vontade de tocar. Seu peito e sua mandíbula estão cerrados em aperto. Ele parece... Chateado. Muito chateado, e esse olhar mantém minhas mãos achatados contra as minhas coxas. "Eu, uh, vim deixar minhas transcrições e ouvi sua voz." Seu peito sobe com a respiração, que ele leva através de seu nariz. Apertos de mão atrás do seu pescoço, um hábito que eu tenho notado de Luke, enquanto seus olhos apertam fechados na sua exalação. Eu passo hesitante, colocando minha mão em seu peito. "Sara é sua mãe?" Eu não esperei por ele responder depois que seus olhos brilham aberto. Não sei se que ele iria confirmar nada neste momento, já


que ele sempre manteve essa informação de mim. "Eu sinto muito. Não teria insistido em pedir se eu soubesse. Por que não me disse?" "Não é algo que gosto de falar." Os olhos dele estudam minha mão que está achatada contra a camisa. "Ray chamou ontem por causa de seu pai, certo?" A mão dele envolve em torno de meu pulso, puxando-me. "Pare." "Todas as vezes que você precisou me deixar tarde da noite, quando você não me disse por que, foi por causa dele, não foi?" "Tessa pare." Ele libera seu aperto em mim, quase repulsivamente, como se ele não suportasse sua pele contra a minha. "Esta merda não é da sua conta. Eu não vou falar sobre isso com você." "Por quê? Deixe-me ajudá-lo. Eu quero estar lá para você." "Não." Eu agarro sua mão, pressionando, moldando-nos juntos. "Você não tem que lidar com isso sozinho." "Pare!" O quê?" Ele remove sua mão. "Eu disse para você que não vou falar sobre isso. Eu não posso ok? Nunca falarei sobre isso com você."


Eu vacilei em suas palavras, como se ele só tivesse colocado uma faca no meu peito. Assim que eu dou um passo para trás, ele estende a mão para mim, seus olhos amaciando com remorso "Tessa..." "Não! Vá se foder, Luke! Eu estou farta. Eu estou tão farta com isso." Não me preocupo em olhar quando ele chama por mim. As lágrimas fluem abaixo meu rosto, ignoro os elevadores correndo para as escadas. Ele só confirmou meu maior medo, e era quase certo. Ele nunca falará sobre isso comigo. Nunca. Estou de pé do outro lado da porta, implorandolhe para me deixar entrar. Obrigo-me a continuar a andar quando quero entrar em colapso em uma das etapas. Eu quero me enrolar em uma bola, esconder-me longe de alguém e tudo à minha volta. Quando finalmente saio no piso inferior, meu telefone toca. Quase não vejo isso. Eu sei que é ele, mas algo tem me atingindo em meu bolso e puxando para fora o meu telefone. Um número que não reconheço na tela e eu passo para o lado da entrada principal, antes de levantá-la ao meu ouvido. "Olá"? Eu respondo, escovando para fora as lágrimas no meu rosto com a palma da minha mão. "Tessa?"


Eu reconheço a voz de Mason imediatamente. "Sim." "Você está bem? Parece que você está chorando." Levanto a minha cabeça, olhando para o átrio principal do hospital, deixando os meus olhos seguirem a multidão de pessoas. "Não, eu estou ok. O que você queria?" "Eu estava pensando em te chamar em breve. Eu ia esperar pelo menos um dia, mas não consigo parar de pensar em você." Deixei-me sorrir. "Isso não é uma coisa ruim." "Bom, porque eu queria ver se você sairia comigo essa semana. Quais são seus planos?" Eu abro a boca para responder, mas o rosto do Luke rompe a multidão e encontra o meu instantaneamente. Ele está caminhando em minha direção com propósito, seu rosto uma tela em branco que não consigo ler. "Tessa?" Eu aperto o telefone mais apertado quando Luke dá passos à minha frente. Você acabou com ele. Deixe-o ir. "Eu adoraria sair com você," eu respondo, observando quando a boca na minha frente lentamente cai aberta. As sobrancelhas definidas em uma linha quando ele olha para o telefone na minha mão, mas não deixo isso me impedir. "Na verdade, um dos meus melhores amigos está celebrando seu


aniversário amanhã à noite no Pub do McGill. Você sabe onde fica isso?" "Sim, na rua Calvert, certo?" "É este. Se você quiser poderia ir comigo." Luke passa mais perto e eu viro, mantendo meu telefone fora do seu alcance, no caso de ele tentar arrebatá-lo. "Tudo bem. Mande um texto com seu endereço e eu vou te buscar." "Ok, eu vou enviar para você mais tarde. Tenho de ir." "Obrigado, querida." Eu termino a chamada e me volto olhando direto para Luke. "O quê"? Eu passo para o lado para chegar até a entrada, mas ele se mexer comigo. "Você só convidou outro cara para festa de Reed?" "Sim." "O quê? Eu pensei que estávamos juntos?" Agora é minha boca que está caindo aberta. Eu soco meu dedo no peito dele. "Nós não somos nada. Talvez tenhamos sido algo no fim de semana, ou dez minutos, antes que você me dissesse que você nunca vai falar comigo sobre a merda que você está passando, mas não mais. Não posso fazer isso. Eu nunca estarei bem com o que tivemos no verão passado novamente, e se você tiver um problema


comigo trazendo um encontro para a festa de Reed, então sugiro que você fique em casa." Viro-me para ir embora, mas ele agarra meu braço, me girando em torno de volta. "Eu ainda quero você." "Não pode me ter," rosno acima do seu rosto. "Deixe-me ir." "Não posso." Ele me puxa para ele, deslizando a mão em volta do meu pescoço. "Não posso deixar você ir, Tessa. Por favor, não me peça para fazer isso." Eu o empurro de mim antes de perdê-lo, antes de quebrar completamente. "Eu não estou pedindo. Estou avisando. Deixe-me ir, Luke." Saio do hospital, deixando-o com um olhar de súplica que ele está me dando, porque não suporto vê-lo mais. É o olhar que o imaginei tendo ontem à noite quando o tranquei para fora e tem o mesmo efeito em mim agora quando vou para longe dele. A dor é inacreditável, mas preciso ignorá-lo. Tem que ser assim.


CAPÍTULO DEZESSEIS

LUKE "Cara, as algemas estão muito apertadas. Elas estão cavando na minha pele." Olho para cima do saco plástico, olhando para o monte de merda que Ben e eu apenas prendemos por vender um saquinho em frente à escola secundária local. "Cale-se antes eu que faça ficar mais apertado." "Eu o ouviria se eu fosse você," diz Ben, contornando a frente do carro e deixando cair o capuz que tiramos do cara ao lado do saco. "Ele está com um humor de merda hoje, e não me importaria se ele usar força excessiva no seu rabo." O idiota cospe na direção de Ben, mas ele perde de longe. "Foda-se, porco. Conheço meus direitos." "Não, homem." Ben passa na frente dele, esperando até que o cara olhe para cima de onde ele está empoleirado na calçada. "Você é quem vai ser fodido. E eu consegui puxar para baixo em Jessup8. Se você cuspir em mim novamente, eu vou ter certeza de colocá-lo com os meninos grandes." 8

Jessup é a maior competição de tribunal simulado do mundo, com participantes de mais de 550 escolas de direito em mais de 80 países.


"Não há mais nada aqui," eu digo, pegando o saco plástico e agarrando o moletom fora do capô. "Achou algo nisto?" "Apenas um maço de dinheiro. Está no banco da frente." "Homem, filho da puta, onde está o meu dinheiro. Você sabe que eu vou receber de volta." Ele faz um som de "TSC", enquanto balança a cabeça. "Se eu não estivesse com algemas, merda." A última especificação de tolerância deixada desaparece, e deixo o capuz antes de levá-lo a seus pés. "Se você não estivesse em algemas, filho da puta? O que você faria?" "Luke." Ignoro Ben, mantendo uma mão sobre a corrente das algemas e puxando para baixo até que esse babaca guincha. "Porra! Merda, cara! Merda!" Ben pega os ombros do cara e o puxa para fora do meu alcance. "Eu o peguei. Pegue suas coisas." Eu busco o capuz e a bola enquanto Ben o coloca na parte de trás do carro. Ele fecha a porta, lentamente, levantando a cabeça, e me preparo para a palestra de merda que eu sei que estou prestes a receber. "O quê?" Passo à porta do lado do condutor, evitando o seu olhar. "Como se você não tivesse feito a mesma coisa para idiotas assim, ou pior."


"Sim, se eles estão sendo combativos. Se eles só estão correndo na voz, podemos ignorá-lo." Conheço seu olhar por cima do carro. "O que quer que eu diga?" Ele estica os braços no teto, suas mãos interligadas juntas. "Talvez seja uma boa ideia você ignorar a festa de Reed esta noite." Eu coloco o capuz no telhado, mantendo o punho em torno dele. "Isso é uma ideia de merda. Onde Tessa está eu irei." "Ela está trazendo um encontro, e homem a maneira que você tem agido hoje, acho que não é uma boa ideia para você ver isso. Eu vou ficar puto se tiver que prendê-lo, mas farei se começar algo." A tensão em meu corpo instala-se na base do pescoço. Chegando de volta, eu apago o nó que está se formando. "Você sabe, houve uma época no ano passado, quando Mia não queria nada a ver com você. Mas ela era sua, e não havia nada que alguém poderia fazer sobre isso." Ele acena uma vez, inclinando-se de volta um pouco. "Você acha que é diferente para mim? Você acha, que só porque eu não faço um maldito anúncio no Rocky Point que Tessa é minha? Talvez eu não seja tão honesto sobre meus sentimentos, como você sempre foi com a Mia, mas isso não muda o fato de que estar em torno de sua irmã faz ser difícil respirar, porra." Eu abro a porta do motorista e jogo o moletom no assento. "Eu estou indo hoje à noite. Não dou a mínima se é uma boa ideia ou não e se essa porra fosse no verão passado algo envolvendo Mia,


nada teria impedido você de ir." Levanto os meus olhos a ele na hora e pego a torção de sorriso em sua boca. "O quê"? Ele ri antes de abrir a porta do carro. "Agora eu realmente não acho que você deva ir." "Por que não?" "Porque eu sei exatamente o que eu fiz no verão passado, e teria sido você a me tirar de quem apareceu com Mia." Um olhar de compreensão passa entre nós antes dele perceber como inútil esta palestra é. Ele corre a mão pelo seu rosto. "Você sabe que é sua própria culpa, certo?" Ele espera até que eu olhe antes dele continuar. “Ou a deixe entrar, ou a deixe ir. Está merda não é justo com ela." Ele entra no carro enquanto eu olho fixamente através do telhado. A tensão que tinha se estabelecido na base do meu pescoço agora está entre minhas omoplatas, apertando em um nó implacável. Meus músculos começam a sentirem-se estressados quando penso sobre como esta noite será. Não lido bem com ciúme, e sei que minha primeira reação ao ver Tessa com outro cara vai ser rasgar ela longe dele. Talvez possa tentar algo diferente; dar-lhe um pedaço de mim para distraí-la de moer sal na ferida no centro do meu peito. Mostrar-lhe quão bom isto é, como sempre costumava ser antes que ela decidisse que não era suficiente. Deixá-la entrar ou deixá-la ir.


Nenhuma dessas opções funciona para mim. Então é isso.

Deixamos o imbecil tagarela no centro de detenção antes de ir para a delegacia para terminar uma papelada. Deixo meu talonário na minha mesa e vejo a luz piscando no meu telefone, indicando uma mensagem de voz. "Você quer um café?" Bem pergunta do seu assento. Olho para ele depois de entrar o correio de voz. "Sim, obrigado." Apoiando-se na cadeira, eu pressiono o receptor ao meu ouvido e espero a mensagem começar a tocar. "Evans, sou o Capitão Kennedy. Falei com Meyers no outro dia e ele me disse que lhe ofereceu a posição de detetive que tenho disponível. Só queria ver onde sua cabeça está em tudo isso. Eu estou esperando para chegar a uma decisão com você em breve, caso contrário que eu vou ter que oferecê-la a outra pessoa. Ouvi dizer que Jacobs também está interessado. Ligue-me quando tiver um minuto." A mensagem termina e pego o receptor mais difícil. Foda. O trabalho. Esqueci-me de tudo. Na semana passada eu estava pronto para deixar Ruxton e todas


as memórias que tenho do mesmo, sem hesitar. Não quero mais lidar com a merda do meu pai. Quem sabe se ele vai mesmo seguir o Conselho do médico e procurar ajuda para ficar sóbrio? Fígado ou não, ele ama sua bebida, e como ele disse, é a única coisa que ajuda a tirar a cabeça da minha mãe. Deixei claro para ele que eu sou não a sua fiança mais, e se ele for preso por qualquer coisa, vou deixar isso acontecer. Mas eu sei que isso não vai impedir os telefonemas de virem. E Tessa, essa é outra questão. Soltar-me de toda a raiva que eu tive na semana passada tomou essa decisão fácil. A raiva tinha colocado mais distância entre nós, porque morar na mesma cidade não estava me fazendo bem. Mas agora já não sinto nada além de uma emoção que é evocada sempre em mim, e não preciso me perguntar se eu podia deixar Tessa, porque eu já sei a resposta para isso. Um bip do telefone me leva para a próxima mensagem. "Sim, sou eu." Meu pai limpa a garganta, mascarando o bip incessante da máquina que ele está ligado. Não me lembro da última vez que ele me chamou, e eu acho que ele nunca chamou minha linha direta no trabalho antes. Nem sabia que ele tinha esse número. "Eu só queria dizer que estou pensando em colocar a casa à venda. Eu preciso do dinheiro. Esta merda não é barata, e..."


Excluo o resto da mensagem antes de bater o telefone para baixo. Porra, é inacreditável. Ele está sem dinheiro. Aquele idiota já queimou a apólice de seguro de vida da minha mãe com o seu hábito. Por que ele precisaria vender a casa? Eu nunca soube quanto dinheiro ele recebeu da morte dela. Eu nunca vi nada disso, mas parecia ser suficiente para mantê-lo de trabalhar. Não que ele seja capaz de manter um emprego estável, estando intoxicado vinte e quatro horas por dia. Mas agora o dinheiro deve ter ido embora. Tudo isso, e ele vai vender a maior lembrança que tenho para acompanhar o seu hábito. Acho que ele tomou sua decisão. Nem mesmo o risco de morte fará ele parar de beber. "O que se passa?" Levanto a minha cabeça. Ben está inclinado próximo a minha cadeira. Ele coloca o copo de papel para baixo na minha frente e anda para sua mesa. "Nada." eu respondo depois de tomar um gole, deixando meus olhos perderem o foco entre os papéis na minha frente. Vários minutos de silêncio se passam entre nós, antes de Ben começar a digitar o seu teclado. Eu puxo a moeda do bolso da frente e começo a passar pela minha mão, estudando as palavras de um lado. A digitação para em seguida, mais silêncio, antes dele falar. "Quanto tempo ele vai ficar no hospital?"


"O médico disse que apenas alguns dias. Eles estão esperando por alguns resultados dos testes para liberarem." Dirijo meu polegar ao longo do triângulo no centro da moeda. "Como se qualquer outra coisa vai fazer a diferença." "O que você quer dizer?" Eu aceno em direção ao telefone na minha mesa. "Ele está feito em sua mente. Ele me disse ontem no hospital que ele não consegue parar de beber, e ele apenas disse-me que ele vai vender a casa dele, porque ele está sem dinheiro. Você acredita?" Olho para Ben, sustentando meu tornozelo no meu joelho. "Aquele idiota vai vender a casa que ele compartilhou com a minha mãe, só assim ele pode pagar a bebida dele." "Ele não está preocupado que ele pode morrer se ele continuar assim?" "Você está brincando? Ele acha que é engraçado." Ben balança a cabeça antes de voltar com seu copo de papel. Ele engole antes de continuar. "Desculpe-me, cara. Pelo menos se você aceitar o emprego, não terá de estar por perto para vê-lo se matar." "Não sei se vou aguentar." Eu vejo como ele define o copo para baixo na mesa dele e transforma seu corpo completamente em minha direção, inclinado para frente para descansar os cotovelos sobre os joelhos. "O quê?"


Ele inclina a cabeça. "Quer saber o que eu acho que você deveria fazer?" "Não sei por que você está me perguntando, porque você vai me dizer de qualquer maneira." Seu rosto endurece. "Foda-se. Eu ia dizer que não acho que você deve ir." A moeda ainda está na minha mão. "O quê?" "Você me ouviu. Você tem muita merda aqui, Luke. Eu sei que você tenta e age como se você não ligasse para o seu pai, mas você liga sim. Você sempre foi para o bar para impedir-lhe de beber, ou em qualquer inferno que alguém te chamasse. Ele é seu pai. Ele pode ser o pior do planeta, mas ele não foi sempre assim." "Ele não é a razão pela qual eu não aceitaria." "Sim e depois há o quê?" Ben responde, inclinando-se de volta para pegar seu copo. Ele olha para o conteúdo, um alto exalar escapa-lhe antes que ele continue. "Você tem um monte de coisas que você precisa fazer. Contei a você o que eu sentia por ele, então não vou sentar aqui e te dar um sermão. Mas se você deixar..." Ele parece aflito como seus olhos lentamente levantam em minha direção. "Eu cuido da minha irmã ficando triste por você, mas não quero ver o que faria sem ela."


Sinto minha mão apertar lentamente em torno da moeda. Não quero ver o que faria comigo. "Além disso," ele continua deixando cair o tom sério e o substituindo com o que eu costumava ouvir. "Eu prefiro manter o meu parceiro. Ele é um idiota, mas pelo menos eu não ficarei preso com Jacobs." Eu giro a minha cadeira para ver o CJ caminhar para a delegacia, e seu parceiro idiota atrás dele. CJ parece como você esperaria de uma pessoa ser, se ele estivesse preso em um carro, o dia todo, com Jacobs. Irritado. Ben ri silenciosamente atrás de mim quando CJ acena em nossa direção, enquanto Jacobs não consegue decidir quem ele quer dar uma olhada mais suja, para Ben ou eu mesmo. Eu sustento meus pés na esquina da minha mesa e arranho minha bochecha com meu dedo médio. "Idiota." Jacobs aborda-me quando ele anda na frente das mesas. Quase esqueço com se sente sorrir até que meus lábios se contorcem no canto. É uma sensação boa, e depois com Tessa esta noite, eu vou fazer mais do mesmo.

Consegui ir a McGill cedo, todo mundo batendo e reivindicando um banquinho no bar. Eu sei o que vou


sentir vendo Tessa com outro cara, e os efeitos já estão começando a surtir, quando destruo o rótulo da cerveja que estou segurando por meia hora. Estou tentando me acalmar um pouco, mas meus olhos estão colados na porta e toda vez que ela abre, o ar em meus pulmões é roubado. Quando outro grupo de mulheres passa para dentro, eu mantenho os olhos fechados e recuperando meu fôlego. Jesus Cristo. Acalme-se, Evans. "Você quer outra cerveja?" Meus olhos abrem e se conectam com o barman. Levanto minha garrafa quase vazia. "Sim, obrigado." Ele define outra Coors Light 9 na minha frente e uma mão bate entre minhas omoplatas. Eu olho para Reed sentando no banquinho ao meu lado. "Ei, cara. Eu disse 19h, certo? Quanto tempo você está aqui?" Eu olho atrás dele, deixando meus olhos varrerem através da multidão. "Está sozinho?" "Sim." Ele faz um pedido ao barman. "Por quê?" Ele levanta a cabeça e sorri. "Oh, bem. Tessa. Você sabe que ela está trazendo algum australiano, certo?" Eu espero até ele tomar sua cerveja antes de responder. "Ela está saindo comigo." Ele solta uma risada antes de tomar um gole da cerveja. "Sim, tudo bem. As mulheres adoram 9

Marca de cerveja americana.


acentos, e você não tem um. Você ficaria melhor fora se agarrando a outra boceta para lhe fazer ciúmes." "Como ele vai fazer isso se arrebatou todas disponíveis?" Olho para cima e vejo como Ben deslizando duas cadeiras mais, colocando uma mais perto ao canto e Reed está tentando ajudar Mia. Ela sorri para ele antes que seus lábios vão para baixo em desgosto. "Eu odeio essa palavra." "Que palavra?" Reed pergunta quando Ben toma seu lugar. "Arrebatar," ela responde, fazendo uma cara de mau gosto. "Eu prefiro boceta a arrebatar, e eu realmente não gosto dessa palavra também." "Você gostou dessa palavra ontem à noite." Ben deixa cair a cabeça e enterra o rosto no cabelo dela. O blush espalha as bochechas dela quando ela desliza um cartão do outro lado do bar, sua outra mão empurrando o peito do Ben, embora ela realmente não pareça querer se afastar. "Aqui. Feliz aniversário, Reed." Reed pega o cartão com entusiasmo. "Ah, querida. Você não devia." Ben se endireita atirando a cabeça na direção de Reed que se desloca em seu banquinho. "Brincando. Jesus." Ele rasga abrindo o cartão e retira um pedaço dobrado de papel coberto de desenhos de creiom. Dentre as figuras tem as palavras de tio Weed


por baixo. "Ben, você não pode desenhar merda nenhuma, homem." Mia rí, cobrindo a boca com a mão dela. "É do Nolan, seu burro." "Não, realmente? Eu não poderia dizê-lo." Ben quase empurra Reed do banco antes dele enfiar o cartão de volta dentro do envelope. "Diga que eu disse obrigado." "O quê?" pergunto, olhando entre o envelope e Ben, que parece tão confuso quanto eu. Reed acena através de uma andorinha, estabelecendo sua cerveja. "Sim, as mulheres adoram pensar que eu tenho um filho. Elas comem essa merda." "Dê-me isso." Ben bate a mão para o cartão o abrindo. "Meu filho não vai te colocar em uma situação ruim." "Não importa. Eu tenho uma foto na carteira que posso sempre usar." Eu balanço a cabeça quando um riso alto agarra minha atenção em toda a sala. Três garotas passaram pela porta, anunciando sua chegada com as oitavas diferentes de gargalhadas que emanam de cada uma delas. A porta fecha quase antes de ser puxada para abrir novamente e tudo ao meu redor se desvanece com o cabelo vermelho enchendo minha linha de visão.


Eu engulo duro quando ela nervosamente mastiga o lábio inferior, varrendo os olhos dela através da multidão até que eles finalmente pousam em mim. Seus pés tornam-se colado ao chão quando ela para no meio do bar até que alguém empurra suas costas. Eu olho atrás dela. Um cara chega perto de sua orelha, de maneira muito perto e ela acena uma vez, os olhos dele vão em direção ao lado de Mia. O sangue nas minhas veias torna-se como combustível de jato que foi aceso, me queimando de dentro para fora. Piscinas de suor se formam na base do meu pescoço, embrulho minha mão ao redor da garrafa de cerveja gelada, eu preciso de algo para combater o calor surgindo através de mim. Só vejo Tessa. Tem de haver pelo menos cinquenta pessoas neste bar, incluindo o idiota que chegou com ela, mas é só ela e eu nesta sala. O vestido que ela tem mostra a pele impecável do seu peito, mergulhando baixo o suficiente para ver o topo do seu decote. Eu sei que gosto esse lugar tem quando suas mãos seguram minha cabeça enquanto deslizo minha língua sobre sua pele, consumindo e reivindicando, que é exatamente o que eu quero fazer agora. Seus olhos verdes parecem maiores, a cor mais pronunciada enquanto ela se aproxima, encontrando meu olhar. Eu sei que ela está nervosa, o lábio inferior está sendo torturado, isso e o fato de que a mão dela continua dobrando a mesma mecha de cabelo atrás


da orelha, mesmo que não tenha se movido. Ela está colocando a maior distância entre ela e eu quanto possível, enquanto ainda se junta ao grupo, mas não me importaria se ela estivesse do outro lado do planeta agora. Cada parte de mim está reagindo a ela, algumas mais que outras e deixo cair uma mão no meu colo. Todos parecem notar sua presença ao mesmo tempo, enquanto eu notei no segundo que ela entrou na sala. Mia cumprimenta o cara por trás de Tessa. "Ei! Vocês dois." Tessa sorri para Mia e move seu olhar para a linha de pessoas, parando em Reed. "Pessoal, este aqui é Mason." Ela olha para ele antes apontando para cada um de nós. "Você conhece Mia, e esse é seu marido, Ben, meu irmão. Este é Reed, e este é Luke." Meu nome sai dos seus lábios rápido como gotas, é como se ela mal pudesse formar a palavra. Mason aperta a mão de Ben e inclina-se do outro lado do bar, oferecendo a mão para Reed, então eu mesmo. "Prazer em te conhecer, amigo." dirige-se para mim. Olho para Tessa brevemente antes de cair minha cabeça em um aceno e aceitando seu aperto de mão. "Sim, você também." Eles se colocam do outro lado de Mia. A conversa em torno me prende, e todos os ruídos de fundo não


consigo me concentrar em nada a não ser olhar para a mão que passeia nas costas da Tessa. Minha mão rapidamente encontra o telefone no meu bolso e eu o mantenho escondido no meu colo enquanto abro uma nova mensagem de texto. Não sei se isso vai funcionar, mas costumava. Isto sempre foi usado para chamar a atenção dela, não importa se ela estava com raiva de mim por alguma coisa ou não. É tudo que tenho agora, então fui com ele. Eu: Você estava muito linda quando chegou. A pequena bolsa vibra, assisto o deslizamento da sua mão dentro dela. A reação que recebo é exatamente o que eu esperava.


CAPÍTULO DEZESSETE

TESSA "Você quer algo para beber?" Segundos se passam antes de ouvir a pergunta de Mason, quando ele prensa a mão contra minhas costas. Isto era para ser natural. Estamos tecnicamente em um encontro, então se espera um pouco de PDA, mas o fato de que o Luke está sentado não mais que dez passos de mim têm meu corpo arqueando lentamente longe do gesto. Obrigo-me a relaxar deixando a mão lá, levanto meus olhos para lhe atender. "Isso seria ótimo, obrigado. Pode ser o que você preferir." Assim que ele chama o garçom minha bolsa vibra contra a madeira. Eu arranco o meu telefone para silenciá-lo, rolo meu polegar através da tela rapidamente. Luke: Você estava muito linda quando veio. Merda! Eu inclino o meu telefone, abrindo a tela, minhas coxas se apertam juntas. Luke está olhando bem para mim, conferindo minha reação com aquele sorrisinho "sexy" como o inferno, levantando o canto da sua


boca. Ele está claramente satisfeito com o que ele acabou de ganhar, e eu me odeio por dar a ele a necessidade de olhar em qualquer lugar perto da sua direção. Quebro o contato com um piscar de olhos, antes que tudo se torne muito. Já é demais. Quem diabos você está falando, Tessa? Minha mão nivela na madeira e a palma da minha mão começa a suar. Um som de zumbido começa quando o telefone começa a vibrar novamente. Deixo no meu colo, forçando meus olhos a olharem em qualquer lugar, menos para a tela. Quem vai vencer luta? Isso me irrita. Eu estou em um maldito encontro, e estou mais interessada nos textos que o idiota no final do bar está me enviando, o cara que não devia estar prestando atenção. "Limão"? Gostaria de saber o que sujo? Ele vai entrar em exatamente é sobre mim venho? Assim, estamos expressões faciais reais?

diz o texto. É apenas tão detalhes sobre o que que é lindo quando eu falando de ruídos, ou

Droga. Agora estou realmente curiosa. "Tessa?" Uma voz perto da minha orelha me assustando, tirando a atenção do meu colo. "Huh?" Eu tranco olhos com Mason e ele mantém uma rodela de limão entre


seu polegar e o dedo, as sobrancelhas definidas em uma pitada de curiosidade. "Oh, sim, por favor." Enquanto ele passa a rodela de limão para baixo do pescoço da garrafa, cedo à tentação no meu colo. Mantendo o telefone escondido da melhor maneira possível, inclino a tela deixando meus olhos na mensagem. Luke: Estou obcecado com isso desde a primeira vez que eu deslizei meus dedos dentro de você. Ah, Deus. "Tudo bem"? Olho para Mason e o vejo com o canto dos meus olhos. Porra minha reação ao Luke. Eu sei exatamente o que eu pareço agora. Ele acha que eu sou bonita quando venho, e ele vai ao ponto de permitir que todos neste bar vejam exatamente o que parece. Mason estende a mão e corre a parte detrás de seus dedos em minha bochecha. É um movimento singelo e alivia um pouco a dor que se constrói entre meus quadris. "Parece que você correu uma maratona. Sente-se ok?" Os olhos dele vão para o telefone no meu colo. "Há algo de errado?" "Não." eu respondo com condenação suficiente para convencer-me. Minha mão segura no meu


telefone, enquanto a outra pega a cerveja que foi colocada na minha frente. Eu tomo vários goles generosos e Mason me observa de perto. "Então, quanto tempo você conhece esses caras? Além de seu irmão." Viro meu corpo até minha perna tocar a dele, forçando minha atenção longe de todos no bar. Os olhos dele tomam conhecimento do contato e ele sorri. Eu chupo a cerveja dos meus lábios, deglutição difícil, Mia ri alto perto de mim. Minha melhor amiga. Eu posso falar sobre ela. Eu sorrio. "Eu conheço Mia desde que éramos crianças. Ela costumava morar aqui até que ela teve que se mudar para a Geórgia. Em seguida, no verão passado, ela veio me visitar e caiu no amor com meu irmão, então agora ela está aqui permanentemente. Reed e eu somos amigos desde a escola." "E o outro sujeito?" Ele olha fazendo com a cabeça em um. "Ele tem estado olhando para você desde que entrei aqui." Meu sorriso se desvanece. "Ele é um idiota." "Ex babaca?" Eu começo a balançar a cabeça, para negar-lhe essa informação, mas de que adianta? "Sim." eu confirmo, atropelando a condensação que se construiu na barra de minha mão.


"Eu acho que ele não quer ser um ex-qualquercoisa." "Não importa o que ele quer." eu respondo, quando o telefone no meu colo vibra. De alguma forma consigo ignorá-lo e os movimentos nas minhas costas chamam minha atenção sobre o meu ombro. "Tiros de aniversário!" Mia grita, seu rosto se iluminando com emoção. "Aqui, você tem que beber o meu. Estou bebendo só água." "Festa animal." eu provoco, deslizando um tiro de Mason e colocando meus dois na minha frente. "Cala a boca. Preciso me manter hidratada." Mia pisca para mim segurando o copo de H2O e uma mão protetora descansando sobre sua barriga. Reed limpa a garganta, ganhando a atenção de todos com o vidro levantado no ar. Ele olha em volta, aparentemente esperando por algo, e então muda seu tiro para baixo quando ele não entendeu. Uma carranca irritada é dirigida a todos nós. "Bem, o quê? É melhor alguém fazer um brinde." "Você acaba de anunciar que você gostaria de usar meu filho para ajudá-lo a obter o seu pau molhado. Foda-se você e seu aniversário." Ben diz, atirando sua bebida. Todos, além de Reed solta uma gargalhada e eu levo um dos meus copos para os meus lábios. "Vou brindar a algo."


O som da voz de Luke coloca meu corpo completamente rígido. Eu lentamente desço meu copo virando a cabeça, esperando. Ele olha diretamente para mim. "A Tessa." afirma, levantando o copo em minha direção. "O quê"? Minha palavra parece ecoar em cada superfície do bar, amplificando em torno de nós. "É isso"? Reed pergunta com uma carranca na sua testa. "Nada sobre mim?" "É isso." afirma Luke, mantendo seus olhos em mim, enquanto ele inclina a cabeça para engolir seu tiro. Mia faz um som emocional ao meu lado, que ela rapidamente encobre com uma tosse quando eu atiro punhais para ela. O meu sangue ferve de raiva, mas é o tipo de raiva que pode misturar-se tão facilmente com outra emoção. O tipo de raiva que faz seu corpo tremer quando reage às suas lágrimas. Eu seguro meu tiro, inclinando-me mais próximo ao bar para que todos me vejam. "Bem, já que estamos brindando besteiras, não há nada que realmente importe..." sublinho aquela última palavra antes de continuar rezando por uma voz firme. "Para Luke." Os olhos dele estudam meu rosto com uma apreensão que não vejo muitas vezes dele. Ele não é


o tipo de cara que fica facilmente desvendado, mas vejo isso quando ele espera com lábios se separaram. Eu sorrio diretamente para ele. "Foda-se. Você partiu meu coração." "E feliz aniversário para Reed!" Mia grita como uma dica, então fecho meus olhos. Eu roubei um rápido olhar de Luke, verificando que ainda tenho toda a sua atenção, mas quebro o contato quase imediatamente depois que eu entendi. Mia vem em minha direção com a ajuda de Ben. "Nós vamos jogar sinuca. Vocês dois querem?" Ela direciona a pergunta a Mason e eu. "Quem é nós?" Falo deixando meus olhos conhecer a intensidade ardente de Luke que me observa de cima da cerveja que está bebendo. A manga da camisa dobrada até o antebraço revela suas tatuagens. Droga. "Todos, além de vocês dois." ela responde. A barriga dela cutuca contra meu cotovelo, forçando-a a dar um passo para trás. Ela olha para baixo. "Não faço ideia como vou fisicamente expulsá-lo." "Vocês dois jogam?" Ben pergunta, deixando cair o queixo no ombro da Mia com seus braços envolvidos em torno dela.


Eu assisto quando Luke e Reed atravessam o bar no canto traseiro onde as mesas de sinuca estão alinhadas. "Não." eu respondo, e Mason se desloca de seu banquinho com um "Sim, claro." "Você não quer?" ele pergunta. Seus olhos olham para trás de mim, e raciocínio lava o rosto. Ele olha para Ben. "Não, obrigado, amigo. Vamos passar esta." Mia e Ben se juntam aos outros. "Peço desculpa." digo calmamente, virando meu corpo mais uma vez para que enfrentá-lo. "Se você realmente quer jogar, podemos jogar." Um pequeno vinco define entre as sobrancelhas... Ele agarra sua cerveja. "Eu estou bem sentado aqui com você." Ele traz a garrafa à boca, e a vibração irritante no meu colo começa de novo. Desta vez seus olhos vão direto para a fonte. "Maldito imbecil." Eu resmungo com os dentes cerrados e minha mão achata contra o telefone. "Você pode responder a isso." "Não. Não é importante." Ele estabelece sua cerveja na mesa a mão coça a barba na bochecha. "Então, você vai para mais algumas das minhas aulas?" Eu tento e mordo o pensamento de frequentar mais aulas de yoga, mas sou interrompida quando ouço uma risada alta Mason.


"Não é o seu lance, não é?" indaga com uma sobrancelha levantada. Sacudo minha cabeça animadamente, tateando meu cabelo, escovando em meus ombros e os lados do meu rosto. Seus olhos azuis crescem mais e ele inclina-se em friccionar um fio de cabelo entre os dedos. "Adorei seu cabelo." "Obrigado. Adorei seu." Minha mão vai ao seu cabelo loiro por trás da sua orelha quando meu colo vibra. Eu amaldiçoo, olhando por cima do meu ombro Luke está encostado na parede, um taco em uma mão e a outra caída ao lado dele escondendo sem dúvida que está segurando o telefone. Seus olhos lentamente procuram os meus, e ele inclina a cabeça com expectativa. Pare de lutar. Eu me atrapalho com o telefone no meu colo, quando eu me viro. Eu tenho que olhar. Não está me matando. "Desculpe-me. Dê-me um segundo?" digo esperançosamente a Mason, que está perto de mim. Para ser honesta não tenho qualquer ideia. Estou focada no meu polegar ansiosamente deslizando pela tela. "Não se preocupe. Quer outra cerveja?"


Eu balanço a cabeça rolando para a primeira mensagem que eu ignorei. Luke: Ele nunca vai ver essa parte de você, Tessa. Eu fico imediatamente confusa, até que eu li seus textos anteriores sobre a quão bonita eu sou quando venho. Acho que agora ele está decidindo com que caras eu vou dormir. Como é doce. Eu vou para a próxima mensagem, mas minha impaciência indesejada quase deixa cair meu telefone. "Merda." "Desculpe-me"? Mason pede. "Nada, estarei com você." Meus olhos estreitos nas letras. Luke: Ele nunca vai ver ser tão desesperado por você como eu sou. Eu tento engolir, mas não posso. Em vez disso, deixei a minha boca cair aberta ao ler a primeira confissão real que Luke me deu relacionada aos seus sentimentos. Eu li novamente, em seguida, mais uma vez, como as palavras se tornam quase ilegíveis através das lágrimas enchendo meus olhos. Tenho mais uma mensagem para ler, e não consigo falar isso rápido o suficiente. Luke: Leia esta próxima linha lentamente. Nunca foi apenas sexo. Volte e leia novamente. Novamente, Tessa. Faça isso.


Uma risada sai da minha garganta quando releio a linha três vezes antes de continuar com o resto do texto. Luke: No caso de você estar sendo teimosa, porque você é teimosa, vou digitar novamente. Nunca foi apenas sexo. Nem mesmo na outra noite, quando você me deixou. Eu queria ficar com você porque foi a única vez que eu vi o quanto você precisa de mim. E não me sinto mais sozinho. Minha respiração engata e minha mão cobre minha boca, segurando o filho da mãe que está implorando para escapar. "Tessa?" Eu desço da minha cadeira, quase caindo em Mason quando coloco meu telefone na barra ao lado de minha bolsa. "Me desculpe. Preciso de um minuto." As palavras saem como um apelo desesperado antes que me vire empurrando a multidão de pessoas na direção do banheiro. Eu conheço o layout do Bar do McGill; eu sei que o longo corredor que leva para o banheiro me dá privacidade. Também sei que eu não preciso olhar na direção de Luke para sinalizar que me siga. Eu sei que ele vai me seguir, e é confirmado quando uma mão agarra meu cotovelo, travando-me no meio do caminho para o meu destino. "Ei." Essa pequena palavra é a única coisa que eu permito ele dizer antes de abrir minha boca.


"Seu idiota! Você não pode me enviar textos assim. É tarde demais! Você está muito atrasado, Luke." Minhas mãos empurram contra seu peito largo, dura bastante minha estirpe de cotovelos para não dobrar. Ele poderia lutar contra mim, facilmente, se ele quisesse, mas a única resistência que encontro é a parede atrás dele que está disposta a dar. Eu ignoro a maneira que minhas mãos moldam a seu corpo. Como os meus dedos procuram reflexivamente definindo os seus músculos. É a resposta natural do meu corpo ao seu. Para agarrar uma apreensão de qualquer parte do que eu posso. Tomo um fôlego, meus pulmões queimando como o ar que os enche. "Você está desesperado por mim? Você precisa de mim? Onde diabos estava tudo isto quando eu precisava ouvir isso? Hein? Quando eu te implorei..." um soluço quebra minha voz distante, seguido por mais lágrimas. Eu empurro e empurro, querendo algum tipo de luta dele. Palavras, uma mão segurando-me de volta algo, nada. Não quero que isso seja fácil. Nós nunca fomos fáceis. Eu preciso de uma reação dele neste momento, não me importo com tudo que digo a ele. Como isso pode machucar mais do que já faz? "Como que me apaixonei por você?" Pisco os olhos, enviando as lágrimas pelo meu rosto. Seus lábios deixam escapar uma respiração apressada. Pela primeira vez desde que eu o empurrei contra esta parede ele se inclina em mim fazendo com que meus


cotovelos entrem em colapso sob a pressão. Mantenho a distância entre nós com uma mão contra o peito dele, e ele espera por mais, estudando minha boca como se ele fosse capaz de ler as palavras que estou prestes a dizer. "Eu queria muito mais do que você me deu. Eu chorei por você, cada vez me manteve fora, mas eu ainda te amava. Quando você partiu meu coração... De novo, eu te amei. Um ano atrás... E ontem, eu te amei." "Você me ama hoje?" indaga, e de repente percebo o quão perto estamos agora. Não sei quando a mão para no meu quadril, a outra para na minha bochecha, mas estou muito abalada para protestar contra isso. Eu fecho meus olhos com pesar. "Em qualquer universo, qualquer versão de você que conseguisse encontrar e eu te amaria." Ele se move seus os lábios contra mim com o mais doce dos beijos. "Mas eu não posso amar você hoje." Na sensação dele inclinando-se, meus olhos abrem encontrando o olhar ferido do seu. "Tessa." "Não." As mãos dele caem deslizando para fora seu controle. "Eu não vou, Luke. Hoje não." Deixo-o em pé no corredor, forçando meus pés para moverem-se e me tirarem de lá. Eu não posso vê-lo assim, exatamente como sempre senti quando


ele é puxado longe de mim, com o coração partido e destruído. É sua vez de senti-lo agora. Não sou só eu. O barulho do bar me cerca quando marcho até Mason que está se dobrando sobre a mesa de bilhar. Mia olha de sobrancelhas franzidas quando passo até ela para me juntar ao grupo, e dou-lhe um sorriso fraco, na esperança de esconder meu sofrimento. "Oi, tudo bem?" Mason pede, inclinando o seu taco de sinuca na tabela. Ele olha por cima do meu ombro, e vejo seus olhos se moverem em alguém o seguindo. Eu olho para a minha direita e vejo a parte de trás de Luke que sai do bar. "Você quer sair daqui?" A voz de Mason traz minha atenção de volta para ele, e eu inclino minha cabeça, à espera de ver o olhar que é normalmente associado a essa linha. Já ouvi variações do mesmo, diabos, eu me usei, mas eu não entendo essa sensualidade desavergonhada que geralmente está queimando atrás dos olhos da pessoa que ele emitiu. Mason apenas me olha com bondade, como um amigo preocupado que você conforta quando for demasiado longe para pedir ajuda. Eu sei que o sorriso que eu lhe dou em resposta não é muito, mas ele leva isso como se fosse. Ele gira em torno, a mão pegando alguma coisa na mesa de bilhar. Segundos depois, minha bolsa vibra na minha frente.


"Eu coloquei o telefone lá dentro." diz ele, da forma mais casual, como se ser incrivelmente atencioso é uma característica que todo homem carrega. "Obrigado." eu respondo. "Vocês estão saindo?" Eu estava indo para outra rodada de shots, e Reed pergunta do outro lado da mesa de bilhar. Uma morena pernuda esfrega a mão ao longo da frente da sua camisa polo, abrindo os dois botões no colarinho. "Você parece bom" atiro-me para ele, e ele levanta o nariz fora o cabelo da menina e pisca para mim. "Feliz aniversário." "Obrigado." Mia coloca a mão no meu braço e olha de sobrancelhas franzidas. "Você quer falar sobre isso?" "Não, não agora. Eu te telefono mais tarde." Ela beija minha bochecha e olha para Mason. Ben diz suas despedidas, apertando a mão de Mason e envolvendo seus braços ao meu redor. "Preciso acabar com ele?" indaga tranquilamente no meu cabelo. Eu aprovo, serpenteando meus braços em torno de suas costas e apertando-o mais apertado. Adoro abraçar meu irmão. Ele é ligeiramente mais alto que o Luke, mas tem a mesma compilação e juro que os


braços dele poderiam arrancar uma árvore bem no chão sem qualquer esforço. "Ele gosta de você. Ele nunca pode dizer isso, mas isso não significa que não é verdade." "E se Mia nunca dissesse que ela ama você?" Pergunto, deixando meus braços cair ao meu lado quando ele me libera. Ele parece aflito para o próprio pensamento do que eu disse. Com um encolher de ombro rápido, ele deixa cair os olhos para Mia que se junta a seu lado. "Eu, provavelmente, ainda estaria esperando por isso." "Esperando o quê?" Mia indaga, inclinando-se contra o braço. Ben beija o topo da cabeça. "Nada, anjo." Mason e eu dizemos um adeus final ao grupo, antes de deixá-lo conduzir-me fora do bar. Sinto-me vazia, emocionalmente abalada. Não sei por que eles chamam de desgosto quando cada osso em seu corpo parece afetado. A dor não está estagnada no centro do meu peito. Irradia para fora, em seguida, volta, pulsando no ritmo implacável. Sinto como se eu mal me movesse pela minha própria vontade, mas faço-o ao lado do passageiro Mason Denali sem muita dificuldade. "Eu pensei que poderíamos ir para um passeio," diz ele, abrindo a porta para mim. "Eu gosto de fazer isso quando eu estou tendo um tempo duro com as coisas. Ajuda-me a pensar."


"Eu tive o suficiente de pensar." respondo amarrando o cinto de segurança no meu colo. Minha resposta me faz fechar os olhos com aperto. Idiota, Tessa. Você é uma idiota. Mason não precisa fazer nada para mim. Ele só pode me levar para casa e no final o que tem que ser o pior encontro de sua vida. Viro minha cabeça, balançando sua sugestão com um pequeno sorriso. "Eu gosto de ir para passeios." Seu sorriso é imediato, iluminando o rosto inteiro. "Eu também, e minhas irmãs me dizem que eu sou como uma garota quando se trata de ouvir os problemas de outra pessoa, então sinta-se livre para falar na minha orelha." Eu rio, ele fecha a porta e pergunto. "Quantas irmãs você tem?" "Sete." responde puxando para fora, para a estrada. "Sete? Puta merda. Você tem irmãos?" Ele balança a cabeça, me dando uma rápida olhada. "Não, só eu e eu sou o mais novo, então me usaram como sua própria boneca pessoal para vestirse. As fotos são humilhantes." Eu cubro minha boca com a mão, abafando meu riso. "Ah, coitadinho. Elas colocaram você em vestidos?" "Sim."


"Maquiagem"? "Sim." Deixei minha cabeça bater contra o assento com minha risada. "É por isso que deixou a Austrália? Para recuperar sua virilidade?" Ele mantém uma mão no volante, a outra descansando no colo dele. Inclinado para frente, ele verifica o tráfego através de minha janela, depois a dele, antes de retirar-se para uma estrada de volta. "Seguir uma mulher para outro país, e ela não me pedir para me mudar com ela, parece o oposto, se você me perguntar." "Ela era sua namorada?" "Eu sempre a vi como isso. Ela não disse, eu tentei ser ok com isso. Mas isso não é comigo. Eu fico preso muito facilmente, e eu sou sincero. Não escondo meus sentimentos ou jogo jogos estúpidos. Tenho quase trinta anos. Eu quero algo que é real." Ele olha para mim. "Não há muitos caras assim, eu acho." "Não muitos que já conheci." Ele fixa seu olhar na estrada escura na frente de nós. "Eu percebi quão patético eu pareci depois que ela arrancou a minha vida, mas não queria voltar para casa. Eu precisava de algo novo. Então, eu a deixei no Texas e dirigi até que não queria mais dirigir." Eu cruzo uma perna sobre a outra, meu corpo em direção a ele. "Ela parece como uma ‘B’ palavra. Se


algum cara me seguir milhares de milhas de distância, provavelmente pediria para me casar com ele." O carro vem a uma parada no sinal vermelho, e ele olha para mim em confusão, vincando a sua sobrancelha. " ‘B’ palavra?" "Boceta." Os seus olhos ficam amplos e posso dizer que apenas o constrangi um pouco. "Uau." Eu dou um encolher de ombro apologético, enquanto meus dedos começam torcendo nervosamente as pontas do meu cabelo. "Sinto muito. Minha boca não tem muito de um filtro." "Não precisa se desculpar. Gosto de sua boca." Eu olho sobre ele, forçando para baixo desconfortável. "Mason, não acho que eu sou... " "Eu sei que você não está pronta, Tessa." ele interrompe com um sorriso amável. "Eu acho que sabia que tinha algo errado quando pedi seu número. Você ficou quase que desconfortável." "Peço desculpa." "Não se desculpe. Ainda tive uma boa noite." Deixo minha mão no meu colo, meus olhos focam o painel. "Ele dizia coisas para mim nessa noite que esperei ouvir da boca dele, e eu disse que era tarde demais." Eu limpo o rasgo minha bochecha, como um


pequeno choramingar que sai dos meus lábios. "Você acha que ele acreditou em mim?" Mason aperta minha mão. "Eu não sei. Pareceu assim quando você disse isso?" Eu balanço a cabeça antes de descartá-lo em minhas mãos. Seus braços me puxem contra o lado dele, e ele esfrega minhas costas suavemente. "Shh," ele diz em meu cabelo quando eu choro contra ele. "Vai ficar tudo bem." Eu não sei quanto tempo ficamos por lá, mas Mason nunca me apressou. Ele nunca me puxou para longe dele, nem mesmo para verificar o estado de sua camisa, a qual eu estou esfregando meu rosto. Quando eu finalmente me acalmo para baixo, ele me entrega um maço de guardanapos que ele mantém no porta-luvas e sorri para mim, como se eu tivesse lhe dado um dos melhores encontros que ele já teve. Esse cara, a sério, vai arruinar uma menina muito sortuda. Eu subo as escadas do meu apartamento, segurando minha bolsa com uma mão. Quando chego ao topo, meu coração bate contra minhas costelas com a visão de Luke, sentado com as costas contra a minha porta, joelhos dobrados e a cabeça pendurada baixa entre seus ombros. Permaneço imóvel, mas ele me sente e levanta os olhos para olhar os meus. Nós dois nos movemos ao mesmo tempo, eu avançando lentamente em direção a minha porta, e ele empurrando o chão e endireitar-se. Ele enfia as


mãos nos bolsos, olhando inseguro de si mesmo, quando eu chego ao lado dele. "Há quanto tempo você está aqui?" Eu pergunto, puxando minhas chaves da minha bolsa. Meus dedos nervosos as soltam, e eu amaldiçoo como eu me curvo para apanhá-las no chão. "Eu vim direto para cá a partir do bar. Eu não achei que você demoraria por muito tempo." Sua voz vem de perto, atrás de mim, enquanto eu tento firmar minha mão o suficiente para enfiar a chave na fechadura superior. Não está funcionando, e eu quase as solto novamente. Eu solto um suspiro apressado quando ele chega em torno de mim, cobrindo minha mão com a sua, e abre a porta. "Por favor, deixe-me entrar." ele diz no meu cabelo, enviando um frio nas minhas costas. A mão dele se move, torcendo nós dois juntos, continuando o movimento com o resto dos bloqueios até que o último é aberto. Olho fixamente para a porta, não abro o suficiente ainda, permanecendo a mão na minha, segurando a chave. "Por favor. Não estou aqui para..." Ele para, se movendo mais perto até que seus lábios pressionam contra a minha orelha. Eu fecho meus olhos. "Não te toco se você não me quer Tessa, mas deixe-me estar aqui, por favor."


Viro minha cabeça, levando-o a inclinar-se para que ele olhe para mim. "Se eu disser não, você vai embora?" "Provavelmente não." Os olhos dele suavizam, e eu assisto quando olha para minha boca, esperando as palavras que ele precisa ouvir. Tomo uma decisão, que amanhã posso me arrepender, mas está feito. Eu empurro a porta aberta e ando para dentro.


CAPÍTULO DEZOITO

LUKE Por favor, deixe-me entrar. Seus olhos estão avermelhados, pesados com a incerteza. Ela pisca lentamente e contempla esta decisão e eu quero correr com ela, para decidir por ela, mas eu não posso. Eu não vou forçar minha entrada se ela não me quer, mas não há nenhuma maneira no inferno que eu vou embora. Os lábios se abrem finalmente abrindo a porta. Espero, não querendo empurrar meu jeito se ela não quer isso. Meus dedos enroscam-se em torno da madeira do bastidor da porta, mantendo meu corpo parado, pronto para entrar. Ela me olha e depois dá alguns passos para dentro, levantando as sobrancelhas com expectativa, e isso é tudo que preciso. Fecho a porta atrás de mim, trancando cada um dos os bloqueios tentando manter o alívio que me percorre. Mas, foda-se, quero beijá-la só para fazê-la voltar a olhar para mim. Ficar na porta, sem saber o que ela estava fazendo com aquele cara, deixou os meus nervos fundidos,


enrolado em um feixe apertado no centro do meu peito. Ouvi falar de ataques de pânico, e eu quase tive um, pensando que ela não viria para casa. Teria esperado. Ela poderia ter ficado fora a noite toda e eu estaria esperando. Vê-la assim no bar estragou minha merda. Eu nunca precisei de Tessa para admitir seus sentimentos para mim. O que tínhamos, o que ela me deu sempre foi suficiente, mas ouvi-la dizer isso, que ela me ama todo este tempo, que... Foda-se, não sei como consegui viver sem ouvi-la. Tessa me olha por cima do ombro quando fecho o quinto bloqueio, então deixa cair sua bolsa e as chaves estão na mesa da cozinha. "Vou me trocar, se você quiser assistir TV ou algo assim." Ela evita me olhar fazendo gestos na direção do sofá antes de caminhar em direção ao corredor para o quarto. Foda-se sobre ver televisão. A única coisa que eu quero ver é ela. Tessa pode fazer o que quiser hoje à noite, mas meus olhos estarão nela no segundo que ela voltar aqui. Preciso de uma distração para me impedir de caminhar para o quarto. Abro a geladeira pego o pacote dos quadrados de massa de cookie e rasgo o pacote. Enquanto mastigo a massa vejo a chaleira sobre o fogão. Tessa adora beber essa merda de ervas verde à noite. Ela tentou me fazer beber um pouco,


quando ela disse que eu precisava relaxar. Eu nunca fiz. É horrível e cheira pior, mas ela gosta. Encho a chaleira com água quente ligando o fogo alto. O assobio começa a soar enquanto estou mastigando meu terceiro quadrado de massa de biscoito. Eu deixo o pacote para desligar o fogo. Despejo a água sobre o saco de chá, enchendo o copo. O aroma escoa para fora do topo e me bate na cara. Eu me inclino, estabelecendo a chaleira. "Foda-se. Como consegue beber isto?" "Como eu bebo o quê?" Olho por cima do ombro para ver Tessa em pé do outro lado da pequena ilha anexada ao balcão da cozinha. O rosto dela está limpo, despojado de toda maquiagem, eu prefiro assim. O cabelo dela está fora do rosto em um daqueles nós bagunçados, que ela sempre faz, e ela está vestindo minha camiseta do outro dia. Coloco a xícara na ilha, na frente dela, junto com o frasco de mel do gabinete ao lado. "Aqui. Eu não tinha certeza do quanto você costuma colocar. Não queria estragar tudo." Me aproximo com cautela, subindo um pouco meus dedos para perscrutar a caneca para baixo. Uma mecha de seu cabelo cai no rosto dela, e eu faço um punho para impedir de colocar atrás da orelha. A cabeça fica virada para baixo, então parte os lábios antes de seus olhos, lentamente. "Você me fez chá?"


Eu deslizo uma colher do outro lado da ilha. "Sim. Eu sei como você gosta." Leva vários segundos para piscar os olhos, talvez um minuto, mas quando ela faz, ela se concentra na sua xícara. "Obrigada." ela diz calmamente, abrindo a tampa do mel e chuviscando um pouco para a caneca. Ela olha para mim quando ela vê o pacote de massa de biscoito aberto na minha mão. Fico pronto para arrancar outro quadrado de biscoito. Não sei o que me fez dizer isso. Eu nunca falo sobre isso, mesmo quando é pesado na minha mente. Talvez seja a confissão de Tessa de mais cedo me fez querer dar a ela uma parte de mim, mas seja o que for as palavras vem da minha boca antes que eu possa pensar engoli-las para baixo. "Minha mãe costumava comprar desses o tempo todo quando eu era criança. Ela nunca fez. Apenas guardava na geladeira para eu comer." Olho para o pacote na minha mão, passando para ver as instruções de cozimento. "Nunca tive biscoitos de chocolate antes." Depois de examinar as informações que eu nunca me incomodei em ler, olho para cima encontrando os olhos arregalados de Tessa. Ela pisca várias vezes, se concentra na caneca e então levanta a cabeça novamente. "Eu quero te perguntar sobre ela, mas se você não quiser falar está tudo bem."


"Você pode me perguntar." Eu rapidamente respondo, as palavras saindo de minha boca, como se elas não pudessem escapar rápido o suficiente. Ela acena, levantando sua caneca e soprando no topo. "Como ela morreu?" Os olhos dela caem a um espaço entre nós imediatamente após a sua pergunta. Eu fecho o pacote e o coloco de volta na geladeira. Minha mão achata-se o lado do meu rosto, deslizando para baixo precisando tomar um minuto antes de responder. "Sinto muito." ela diz. Ela parece lamentável. Eu passo mais perto do balcão nos separando. "Está tudo bem. Eu disse que você poderia me perguntar. Não costumo falar sobre isso." Meus ombros caem e enfio as mãos nos meus bolsos, precisando de um lugar para colocá-los. "Ela estava dirigindo para a cidade para ir a alguma loja ou algo assim, e enquanto ela estava parada no sinal vermelho, esse cara veio até a janela dela e pediu dinheiro." Olhei para baixo, imaginando como eu sempre imaginei isso na minha cabeça. "Ela abaixou a janela e ele apontou a arma para ela e disse-lhe para sair do carro. Acho que ela teria escutado a ele se ele tivesse esperado dois segundos, mas não o fez. Quando a polícia o parou na cidade vizinha, ele disselhes que atirou nela assim que ela olhou para a arma." Braços me envolvem em torno de minha cintura por trás e a cabeça pressiona contra as minhas costas,


ela achata-se contra mim. "Quantos anos você tinha?" pergunta ela com uma voz suave. "Quinze anos." "É por isso que você se tornou um policial? Por causa do que aconteceu com ela?" Olho para baixo, para os dedos dela que se apegam a minha camisa, ondulando em torno do material. "Sim." Ela respira contra mim. "Eu sinto muito. Não consigo imaginar perder alguém assim. Era muito próximo a ela?" Sinto seu dedo correr ao longo da pele de minha barriga, eu tiro minhas mãos dos bolsos agarrando os pulsos dela, segurando-os com um aviso. "Não faça isso." "Não faça o quê?" Ela pede, mas não resiste à minha espera. Eu levo duas respirações calmantes enquanto minha reação a ela mexe descontroladamente no meu sangue. "Você sabe o que. Não brinque comigo, Tessa. Não estou aqui para isso." "Eu não estou brincando com você. Eu só estava..." Ela suspira alto antes que alguma coisa bate contra as minhas costas. "Eu só estava tentando confortá-lo. Eu não ia mais abaixo." Eu me viro, quebrando seu domínio sobre mim e encarando os olhos dela. Ela parece aflita por minha


rejeição, também um pouco envergonhada, eu levanto seu queixo com meu dedo ela tenta me evitar. "Não precisa me confortar. Só quero estar perto de você." "Mas a sua mãe. Isso é tão triste, Luke. Não sei como fazer isso. Eu só..." O lábio inferior começa a tremer segundos antes de bater contra mim, me envolvendo no abraço mais forte da minha vida. Minhas costas atingem a borda dura do balcão e eu solto um gemido. "Por favor, deixe-me fazer isso por um tempo. Eu não vou para debaixo das suas roupas. Eu prometo." Ela cheira e enxuga o seu rosto contra a minha camisa. "Eu amo que você tem o nome dela tatuado. Aposto que ela adoraria também." Retiro minha boca para o cabelo dela e a dor nas minhas costas me entorpece. "Eu duvido. Ela odiava as tatuagens do meu pai." "Mas é diferente. E o fato de que você só come biscoitos como ela comia... Vamos deitar na minha cama?" Claro que não. Ela é doida? "Não." Ela inclina sua cabeça, piscando com lágrimas. "Só para fazer isso. Eu prometo. Não faço nada além do que estou fazendo agora. Não mais que isso." Eu cerro meu maxilar quando tento inventar pelo menos uma razão do por que isto é uma má ideia. Mas


todas as razões, boas ou más, me escapam quando seus lábios carnudos me pedem, por favor. Eu inclino a cabeça olhando para frente da camiseta que ela está usando. "Com que roupa? Eu sei o que você normalmente usa naquela cama, e eu não posso lidar com isso agora. Ok?" Ela firma as costas, deixando as mãos dela caírem longe de mim. "Ok." ela diz antes de ir em direção do quarto. Na metade do corredor, ela olha de volta para ter certeza se vou segui-la. Onde mais eu poderia ir? Aguardo o momento que uma repentina clareza deve passar por mim deixando minha bunda longe de qualquer coisa que vá colocar a Tessa em posição horizontal, mas nunca chega. Ela enfia algo na gaveta de seu criado-mudo e quando entro no quarto puxa um laço azul no cabelo dela. Com a mão livre faz movimentos em direção a cama. É ali que estou querendo saber o que estou prestes a fazer agora. Tessa sempre achou que o que tivemos era baseado unicamente em sexo. Nunca foi, não para mim, mas sei como é quando estamos na cama juntos. Nunca há qualquer espaço entre nós. Tê-la me tocando de alguma forma me faz querê-la e estou tentando provar que o que fiz não era apenas uma treta para levá-la para longe daquele cara que ela estava.


Ela me encara, seu cabelo cai nos ombros, esperando. Isto é o momento que preciso sair do quarto, ou dizer que não acho que isso é uma boa ideia, ou mesmo sugerir o sofá em vez de sua cama. "Por favor," diz ela, dando um passo mais perto. "Estou cansada só quero falar e talvez dormir com você. É isso." Olho para a cama e em seguida, de volta para ela. "Eu quis dizer o que eu disse mais cedo. Eu quis dizer cada palavra porra." Ela prende o cabelo atrás da orelha olhando para mim de debaixo de seus cílios, e vejo o ligeiro tremer na sua mão antes dela cair para o lado. "Ok." ela responde com a voz mais macia que já a ouvir usar. Deito com minhas costas no centro da cama, colocando minha mão debaixo do travesseiro para impulsionar-me para cima. "Você era muito próximo dela?" indaga quando ela sobe para a cama, descansando a cabeça no meu peito. O braço dela envolve em torno de mim, em seguida, a perna dela, até que estou completamente coberto por seu pequeno corpo. Não precisamos falar. A única coisa que eu preciso dela agora é isto. Ela não tem ideia do que isso significa, o que isso sempre me faz.


Eu olho para baixo ao comprimento do meu corpo olhando para o topo da cabeça. "Sim, eu acho." "Não consigo imaginar passar por isso. Perder um pai de qualquer maneira é tão incrivelmente triste. Foi devastador para Mia, mas pelo menos sabia que a mãe estava doente, e havia sempre o risco que algo poderia acontecer com ela. Mas com você..." Ela me aperta com mais força. "Como lidou com isso?" Olho para o teto, concentrando-me no ritmo constante do coração dela contra o meu lado. É uma loucura o quanto isso me acalma. A sensação dela, respirando, vivendo, tê-la aqui assim. Ela suspira e sei que ela está prestes a chorar novamente, pois ela fuça mais perto. "Luke?" Lembro-me da pergunta, mudo meu corpo um pouco e sua perna roça meu pau. "Eu não sei. Fui forçado a lidar com isso, então eu fiz. O que mais eu ia fazer?" "Não sei o que eu faria. E seu pai, ah meu Deus, ele estava devastado?" Sua cabeça inclina-se para cima e ela repousa seu queixo no peito. "Ele deve ter ficado com o coração partido." "Não quero falar sobre ele," respondo e seus olhos dilatam-se com lágrimas neles. "E não o chame de meu pai. Ele deixou de ser há muito tempo." "O que aconteceu entre vocês dois?"


"Tessa, que diabos?" Eu praticamente grito, assustando ela. A espera me aperta quando ela absorve uma respiração, e eu posso dizer que ela está se arrependendo de empurrar essa merda. A boca dela cai aberta, as lágrimas ainda derramam pelo seu rosto. Eu deslizo para fora de debaixo dela e me sento na borda da cama, descansando meus cotovelos, joelhos e soltando minha cabeça. Não estou mais calmo. Estou muito tenso, ansioso, como quando eu estava sentado à sua porta. A cama mergulha atrás de mim, mas não viro para olhar para ela. "Peço desculpa." ela sussurra, escovando seu corpo contra as minhas costas. Eu junto minhas mãos descansando meu queixo contra elas, olhando fixamente para a parede. "Não fale merda, que eu não ligo mais. Sim, ele estava com o coração partido e devastado, mas enquanto ele acabou ficando bêbado todos os dias, eu fiquei sozinho. Eu tive que lidar com isso e a merda que ele me fez passar, em paz, e eu sempre vou lidar com isso sozinho. É meu maldito fardo, de ninguém mais." Ela suspira novamente, mais alto desta vez, suas mãos achatam o meu peito por trás. "Eu só... Eu quero estar lá para você. Você não precisa mais fazer isso sozinho. Seja o que for, podemos cuidar disso juntos." "Porque o que eu te dei é suficiente?" Perguntolhe. Olho por cima do meu ombro, conectando com os olhos cheios de lágrimas. Estou começando a me sentir tão despedaçado, porque sei que ela nunca vai


se contentar com apenas isso. Mas isso não me impede de dizer-lhe que vou. "Só de estar com você sempre foi suficiente para mim," digo, virando meu corpo até que ela esteja ao meu lado. Tenho o rosto com ambas as mãos, deslizando meus dedos ao longo de sua pele. "Eu não sei o há sobre você, Tessa, mas você faz essa merda ruim ir embora." Ela começa a chorar, a puxo para meu colo, segurando ela pela primeira vez em dias. "Não quero te esquecer." ela sussurra contra meu pescoço, pressionando beijos lá. Eu fecho meus olhos, deixando cair a cabeça para o ombro dela. Saborear o que eu respiro, o perfume dela, como se fosse o último. Meus lábios tocam o seu pescoço, e então a orelha dela. "Você quer chá?" Ela ri suavemente, inclinando-se para olhar para mim. Sua mão toca minha bochecha, então um dedo toca a linha da minha mandíbula. Ela sempre costumava fazer isso. "Esqueci-me sobre isso. Você vai pegar para mim?" Ela pede por meio de um bocejo enquanto limpo as lágrimas do rosto dela. Vejo-a se esconder debaixo das cobertas, antes de sair do quarto. Eu preciso ir ao banheiro primeiro. Quando estou terminando no banheiro ouço o eco fraco do ringtone de Tessa, soando na direção da cozinha. Toca de novo antes de eu chegar ao balcão onde a caneca foi colocada. Eu ando até a sua bolsa e


puxo para fora o celular, meu rosto endurecendo quando vejo o nome piscando na tela. "Sim." respondo, mais como uma demanda do que uma pergunta, porque não estou interessado no que esse cara quer agora. "Uh, é telefone de Tessa, correto?" "Sim, é, e ela está ocupada." Ouvi uma risada fraca. "Certo, desculpa. É o Luke?" Ele faz uma pausa, e meu silêncio é a única resposta que ele vai ter. Rolo meus ombros para trás, tentando descontrair esperando por ele para depois poder ir dar a Tessa seu chá. "Eu vou levar isso como um sim. Ouça, eu liguei para ver se ela estava ok. Ela estava muito chateada quando a deixei." "Ela está bem." eu rosno tentando manter minha voz baixa e me inclino contra a mesa. "Sim? Isso é bom. Eu vi algumas mulheres muito tristes. Minhas irmãs despejavam seus problemas com os homens em mim porque sou um bom ouvinte, mas acho que não vi nenhuma delas chorar como Tessa fez. Ela estava com o coração partido, companheiro." Eu sei o que parece. Sei muito bem, e só imaginar me mata. Se fosse qualquer outro cara fazendo ela chateada, eu iria descobrir quem era e o espancaria.


Mas sou eu. Ela nunca vai parar de chorar por cima de mim. "Você gosta dela?" Digo ouvindo o medo na minha voz envolvendo minha mão em torno da borda da mesa. "Uh... Sim, amigo. Claro, eu gosto dela, mas..." "Ela vai te adorar, e vai ser a melhor coisa que já sentiu. Ninguém ama do jeito que Tessa faz, e ela merece alguém para dar isso a ela." Eu engulo duro, fechando meus olhos. "Vai ficar aqui?" "Sim, por um tempo, pelo menos. Eu gosto daqui." "Bom." Desligo o telefone e o coloco de volta da sua bolsa. Depois de reaquecer o chá no microondas o levo para o quarto coloco na mesa de cabeceira. "Está muito quente, então tenha cuidado." Eu digo enquanto me sento na borda da cama. Eu olho para a parede, deixando meus olhos perderem o foco. Eu sei o que tenho que fazer. "Você mudou a minha vida assim que vi você sair da caminhonete do Ben. Foi uma loucura. Eu nunca me senti como se eu precisasse de alguém antes, mas eu precisava de você, e eu sabia. Então eu tive que ter você, e... Nunca ninguém precisará novamente. Eu sei disso. Eu odeio mantê-la fora, mas você é tão boa Tessa, e eu não quero você afetada por esta merda. É


sujo e feio, e tudo o que vou fazer vai me matar, mas isto é o que posso te dar." Meu coração treme no meu peito, tentando quebrar o seu caminho para fora antes de destruí-lo. "Aquele cara pode ser bom para você. Ele parece decente, e ele vai te dar as coisas que eu não posso." Abaixo minha cabeça, mantendo o tremor enquanto respiro em silêncio. "Você sempre vai ser minha Tessa. Em um par de anos depois de você ter esquecido de mim, você ainda vai ser minha. Você vai me odiar por isso, mas eu preciso de você para ser feliz, e eu acho que esse cara pode ajudar com isso." Eu limpo minhas mãos pelo meu rosto, secando a umidade lá antes de virar para o lado para olhar para ela. Ela está em um sono profundo, pesado, a respiração escapa pela pequena abertura entre os lábios. Eu coloco minha mão dela, memorizando a sensação da pele dela. "Eu te amo. Essas palavras são suas. Eu nunca as direi a ninguém." Inclino-me para baixo, pressionando meus lábios nela. Um beijo suave que ela nunca vai saber. O último que eu vou ter. Puxo meu telefone do bolso... Ando até a caminhonete. A chamada toca três vezes. "Sim?” Responde uma voz rouca.


"Capitão Kennedy, aqui é Luke Evans. Desculpa te ligar tão tarde, senhor." "Luke. Isso é certo. Não queria cair no sono. Eu estou esperando que você esteja prestes a dar-me boas notícias." Abrindo a porta do meu carro, olho para trás uma última vez para o prédio de apartamentos. "Sim, senhor. Eu gostaria de aceitar a posição."

Bato na porta, tentando ser o mais silencioso possível no caso da criança estar dormindo. Os meus esforços para ser discreto ou falharam ou não importava, pois a porta se abre, e Nolan aparece. Ele se concentra em mim através de pálpebras pesadas e, em seguida, a emoção transborda dele e empurra a porta aberta até o fim, esfaqueando com sua espada. "Tio Wuke! Olha isso!" Ele tira um avião pequeno do bolso do pijama de dragão e eleva acima de sua cabeça. "Eu tive que subir em um com papai. Foi tão legal, tio Wuke! Mamãe não queria, porque ela disse que me machucaria, mas...” Ele olha para de volta para casa e, em seguida se aproxima mais perto de mim. "Mas papai me deixou fazê-lo, e não me machuquei. Não conte para mamãe, ok?" Ele sussurra, trazendo-me para baixo a seu nível. As


sobrancelhas se juntam enquanto estuda o avião na mão. "Meu dragão continua tentando comer isto." Eu abafo minha risada, alcançando e esfrego uma mão sobre o cabelo selvagem. "Ouça, Nolan, eu não vou estar em torno muito mais. Mas você vai ser um ótimo irmão mais velho, você sabe disso?" Ele desce a mão ao seu lado, o avião em uma mão e a espada na outra, me olhando com os seus grandes olhos cinza. "Você vai lutar contra bandidos?" Eu aceno. "Sim. Eu vou lutar contra os maus. Mas preciso que me faça um favor, ok? Pode você fazer algo por mim?" Ele balança a cabeça, subindo e descendo, ansiosamente. "Sua tia Tessa pode ficar um pouco triste quando eu for embora. Você acha que você poderia dar a ela um monte de abraços para mim?" A boca de Nolan se transforma em um sorriso torto. "Eu adoro abraçar tia Tessa. Ela cheira a morangos." Ele coloca a mão até o lado de sua boca e inclina-se perto de minha orelha. "E ela me dá os cookies quando mamãe diz que não posso ter qualquer um." "Nolan, o que..." Mia entra, deixando cair a carranca no rosto dela quando ela vê nos dois. "Oh, ei Luke." "Ei." eu digo através da minha risada.


Ela coloca a mão em Nolan. "O que seu pai e eu dissemos sobre atender a porta sem nós?" Nolan se vira para encará-la. "Mas é o tio Wuke." "Você sabia que era o tio Luke antes de abrir a porta?" Ele balança a cabeça e, em seguida solta um suspiro. "Não." Ela lhe acena na direção dela. "Vamos lá. Você já devia estar dormindo agora. É a hora de dormir." Nolan vai em direção a casa, mas antes que ele chegue muito longe se vira. Ele envolve uma mão ao redor da perna da Mia e olha para mim. "Tio Wuke, você quer meu dragão? Ele poderia te ajudar com os bandidos." Eu forço um sorriso através da dor que estou sentindo, percebendo o olhar peculiar no rosto de Mia que balança a cabeça. "Não, ficará tudo bem amigo." Ele levanta a mão segurando o avião e esfrega com as costas dos dedos contra seus olhos. "Mas ele continua comendo meu avião." Mia coloca a mão no ombro dele, delicadamente, direcionando-o na direção que ela quer que ele vá enquanto abaixo minha cabeça, rindo sob minha respiração. "Desculpe," ela diz sorrindo enquanto olho para ela. Ela dá um passo para o lado e mantém a porta aberta. "Você vai entrar?"


"Não, eu só queria falar rapidinho com o Ben. Você pode enviá-lo para fora?" Ela aperta os lábios juntos, mas dá-me um aceno provisório. "Sim. Ele só estava saindo do banho. Deixe-me chamá-lo." Não digo adeus à Mia, porque não quero que ela também fique chateada. Ben diz que ela está extrassensível sobre as coisas com a gravidez, e a última coisa que quero é aborrecê-la. Eu me inclino contra o lado da minha caminhonete, enfiando as mãos em meus bolsos olhando para a sujeira. Ben sai e dá-me um aceno quando ele puxa a camiseta. "O que aconteceu? Por que Max está com você?" Ele caminha para o caminhão e vê meu animal de estimação colocando a cabeça para fora da janela. Ele inclina a cabeça observando o banco de trás. "Todas as tuas merdas estão lá. O quê, cara?" "Eu aceitei aquele emprego." digo-lhe, enquanto ele deixa sua mão cair para o lado dele. Vejo a emoção que cai em cima dele como uma onda, do tipo que leva você e permite-lhe saber que é muito poderosa. "Você o quê?" indaga severamente. "Eu vou embora hoje à noite. Agora, na verdade. Capitão Kennedy deixou-me ficar em sua casa de hóspedes até pode ter algo lá."


Mãos em punho na minha camiseta, e antes que eu saiba, eu estou sendo empurrado contra meu caminhão. "O que diabos há com você? Disse-lhe? Ela sabe?" ele grita, e eu o deixei. Eu não vou lutar com ele de qualquer maneira. "Estou fazendo isso por ela. Não quero deixá-la, você sabe que não quero, mas não posso continuar a magoá-la assim. Ela vai entender eventualmente." Ele inclina-se para perto, segurando minha camisa duramente, eu acho que ele está prestes a destruí-la. Eu assisto suas narinas inflarem com raiva, e o branco dos seus olhos revirarem. Depois de várias respirações, ele recua com um empurrão final. Ele aponta para a minha cara. "Ela nunca vai entender isso. Está cometendo um erro enorme, e eu acho que você sabe disso. Você está com medo. Você acha que todas essas coisas com o teu pai vão afastá-la. É por isso que você quer deixá-la ficar de fora e é mentira. Tessa pode lidar com qualquer coisa." "Você não sabe." "Eu sei que ela te ama e essa merda que está fazendo vai matá-la." Eu seguro meus braços ao meu lado, minha mão está sendo forçada a esta escolha, porque é assim que me sinto. "Já está feito, homem. Eu estou partindo," disse. "Não faça isso mais difícil para mim. Sabe que eu não quero fazer isso."


Com os olhos fechados ele passa as mãos pelo seu rosto. Quando olha para trás para mim novamente, eu vejo a derrota ceder em seus ombros. Pesado e implacável. "Foda-se caralho, idiota." diz ele com um estremecimento de sua cabeça pisando mais perto de mim. Segurando sua mão, balançando duramente para mim para levá-lo, e eu faço, não esperando que ele me puxasse para o abraço. "Jesus." Eu disse através de um grunhido, dandolhe um abraço em troca. "Foda-se. Eu estava apostando em livrar-me de Jacobs. Agora vou ficar preso com esse idiota e um novo parceiro que não estou acostumado." Nós liberamos um ao outro, um pouco sem jeito, e eu aceno em direção a casa. "Diga a Mia que disse adeus, tudo bem? Não queria aborrecê-la." "Sim, obrigado. Eu vou lhe dizer pela manhã." "E não diga a Tessa onde estou. Não a quero vindo para mim." Parece que ele quer dizer mais, ou possivelmente me dar uma porrada por fazê-lo se sentir assim, mas simplesmente sua cabeça cai antes de virar em direção a casa. Ele me dá um último olhar por cima do ombro, e quando ele alcança a porta eu acho que vejo a compreensão, mas o olhar é fugaz demais para ter certeza. Mais uma parada antes que possa deixar tudo isso para trás.


"Senhor, o horário de visita terminou às 20h, você terá que voltar amanhã, se você quiser vê-lo." Olho fixamente para o meu pai através da janela do seu quarto de hospital. Nunca estive aqui antes tão tarde. Parece quase assustador o silêncio todo do edifício. Mesmo a temperatura parece mais fria. O frio da morte, talvez seja só um pensamento mórbido, mas isto é um hospital. As pessoas morrem. Minha mãe teria morrido aqui se ela não tivesse morrido na ambulância. Isto é onde eles a estavam levando. "Senhor?" Viro minha cabeça e olho para a enfermeira mais velha que está junto a mim. Ela está segurando uma prancheta firmemente, a caneta dela escondida atrás da orelha. Eu aceno em direção a janela. "Eu não vou incomodá-lo. Eu só queria dar-lhe algo muito rápido, antes de sair da cidade." "Senhor, regras do hospital. Sem visitas após 20h." "Por favor” peço soando desesperado. "Não vou vê-lo novamente. Ele é meu pai. Deixe-me dizer adeus. Eu não vou passar de um minuto." Ela está em conflito, olha ao redor de nós, antes de deixar sair uma respiração pesada. "Um minuto."


ela ecoa, e sei que ela não está jogando. Ela vai me arrastar daqui tão logo os sessenta segundos acabem. Não preciso nem metade desse tempo. Eu entro no quarto e vou para o final da cama. Pego a moeda de bronze do meu bolso, o chip do AA10 dez anos sóbrio que roubei da caixa de charutos do meu pai, quando eu tinha quinze anos e olho a inscrição em uma última vez. "A tua própria auto verdade." li, virando a moeda na minha mão. "O que isso significa? Deve dizer algo quando você tem um filho que precisa de você, ou a não ser um covarde e lidar com sua merda como um homem." Eu jogo a moeda para a cama, assistindo-a pousar no lençol branco. "Não sei se você já sabia que a tomei. Acho que sempre guardei porque tinha esperança que eu iria poder devolvê-la a você em alguma cerimônia de besteira, mas não tenho mais nenhuma esperança para você." A enfermeira entra, apontando para o relógio na parede e indicando com um dedo que meu tempo está quase acabando. Olho para trás na cara de meu pai, vendo sua suave respiração elevando o cobertor branco do hospital com a ascensão de seu peito. "Não falta apenas minha mãe. Sinto falta de um monte de merda. Mas eu não vou ficar aqui e ver você

10

Alcoólatras anônimos.


morrer. Você fez sua escolha, e eu estou fazendo as minhas." Após minhas últimas palavras para ele, o deixo, passando pela enfermeira que me estuda com uma carranca curiosa. Agora, o hospital parece ainda mais frio. O silêncio me rodeia. Eu queria me sentir melhor sobre isso. Quem me dera que esta decisão viesse com algum tipo de clareza, uma sensação de tranquilidade, de calma, ou mesmo que eu estou fazendo a coisa certa. Mas nada me conforta... Deixo Ruxton e todo mundo que importava.


CAPÍTULO DEZENOVE

TESSA Eu sei que estou sozinha antes de abrir os olhos, porque eu não consigo sentir Luke. Meu corpo estaria normalmente tocando em alguma parte dele, provavelmente todo ele, ou tanto quanto eu poderia envolver-me em torno dele durante a noite. Então quando eu sinto o cetim do travesseiro contra minha bochecha em vez do corpo quente de Luke, não quero confirmar o que eu sei que é verdade. Ele se foi. Porque você empurrou, Tessa. Você sempre o empurra muito longe. Guardo o travesseiro, enterrando meu rosto nele para tentar pegar um pouco do seu perfume. O que eu recebo não é suficiente. Nunca é suficiente. Ele deu-me tanto ontem, mais do que ele me deu, e eu ainda tentei tirar um último pedaço dele. Devia ter mantido minha boca fechada. Mostrar-lhe o quão bom pode ser ter alguém lá para você quando essa merda fica muito pesada. Um apoio silencioso. Então talvez ele tivesse se aberto, ou pelo menos ficado. A razão por que estou sozinha nesta cama é culpa minha. Não dele.


Mesmo sabendo que ele não está aqui, eu ainda ando através do meu apartamento com um minúsculo fragmento de esperança que ele possa ter ido para a cafeteira. Meu otimismo ingênuo desvanece-se no segundo que a cafeteira liga, e eu olho para o líquido escuro que escoa em minha caneca, assistindo-o misturar-se com o creme que está sentado no fundo. Lembro-me de ontem à noite no segundo que minhas mãos envolvem a caneca quente. Meu chá. Lembro que Luke deixou o quarto para obtê-lo para mim, mas não me lembro dele voltar. Ele voltou? Ou foi quando ele foi embora? Eu ando pelo corredor, marchando para o meu chá negligenciado na mesinha ao lado da cama. Despejo o conteúdo no ralo, me odiando por perder aquele último segundo com ele. Bem, então com a pia limpa, seu doce gesto desaparecendo como se isso não tivesse acontecido, que Luke tenha sido empurrando para mais, para decidir. São momentos como o que ele me deu ontem à noite que importam; quando estamos juntos. Só nós. Não é a merda que ele está tentando resolver por conta própria. Eu o amo. É o suficiente. Ele sempre será suficiente. Isso é assustador e como fácil essa decisão vem para mim, como se tivesse na reserva durante todo este tempo. Ela se sente bem e bom. O amor da maneira que se deve sentir.


Todos têm medo de alguma coisa. Nunca pensei que homens como Luke, ou meu irmão, homens que arriscam suas vidas para os outros, que fazem o trabalho para proteger as pessoas que nem conhecem, teriam medo. Luke disse que eu o fiz sentir as coisas que ele nunca quis sentir. Talvez isso seja o que ele teme. Se ele se deixar amar, se ele me der cada parte dele, deixando-se vulnerável, ele pode perder alguém. Eu. Eu não vou deixar isso acontecer. Ele nunca estará sozinho novamente. Eu tomo banho e me visto tão rapidamente quanto possível, não perco tempo para colocar qualquer maquiagem. Após derrubar meu café, eu pego minhas chaves e a bolsa da mesa. Meu telefone tem metade sua vida de bateria e enquanto caminhava para fora da porta, notei a última ligação que recebi. Mason. Depois de garantir a quinta fechadura na porta, olho para baixo para o telefone na minha mão, lembrando de ontem à noite. Não falei com Mason, depois que ele me deixou. Não posso lembrar de Luke me trazer meu chá, mas eu me lembraria de ter uma conversa de dois minutos e quarenta sete segundos no telefone.


Luke falou com ele? É por isso que ele me deixou? Merda. Merda, merda, merda. Ele pensa que Mason e eu estamos juntos? Bem, você foi a um encontro com ele, idiota. "Ugh!" Eu grito para fora, olhando para o céu pressionando a palma da minha mão na minha testa. Lanço-me descendo as escadas para o andar térreo, praticamente correndo para meu carro. Meu polegar desliza ao longo da tela do meu telefone... Quando minha outra mão insere as chaves na ignição. Pego o correio de voz, e decido não deixar uma mensagem. Isto deve ser dito em pessoa, e se ele está na delegacia, eu vou ser capaz de contar-lhe tudo pessoalmente. Ele estará em patrulha, se sem sorte até hoje à noite. Meu telefone toca na minha mão, me assustando. Bato o pé no freio e o rosto de Mia aparece através da tela. "Ei." eu respondo, estacionamento.

puxando

para

fora

do

Ela suspira no telefone. "Ah, Deus. Você está bem? Você soa bem. Você está em estado de choque? Precisa que eu vá aí?" "O que diabos aconteceu com você?" Pergunto, mudando para viva-voz para que me concentrar na estrada à minha frente. "Está no meio de uma sobrecarga de hormônio de gravidez ou algo assim?"


Ouço um barulho no fundo, reconhecendo a voz do Nolan. "Nolan, agora não. Em um minuto, querido." Uma porta se fecha, seguido por mais alguns suspiros de Mia. "Deus, querida, estarei aí em cinco minutos se precisar de mim. Sua mãe pode ficar com Nolan para mim hoje e nós só podemos sair. Tenho certeza que ela não se importa." Estou completamente confusa, olhando para baixo para o telefone no meu porta-copo com o que tenho certeza é minha expressão mais perplexa. "Estou perdida, Mia. Eu devo estar chateada com alguma coisa?" "Como está tão forte agora? Chorei durante toda a manhã, apenas pensando sobre o que isso provavelmente está fazendo com você. Eu sei que você o ama, Tessa. Todo mundo sabe. Por que você está bem com isto?" O mais estranho sentimento envolve-me, roubando o meu fôlego, e eu coloco as mãos em torno do volante até que minhas mãos estão doendo. "Mia"? Eu sussurro, ouvindo o puro terror revestir minha garganta, espessamento de minha voz até que eu estou praticamente engasgada com essa única palavra. "Oh, Deus," ela implora, ofegando através do telefone. "Você não sabe, não é?" Várias coisas acontecem ao mesmo tempo, enquanto me concentro em continuar a respirar. A voz de Mia se torna distante, irreconhecível, deixei o


carro parar por completo no meio da estrada. Os motoristas disparam com velocidade quando passam por mim, mas eu estou entorpecida, anestesiada para me dar conta, ou me mover ou fazer qualquer coisa além de lutar por ar em meus pulmões. Um suspiro rápido, seguido por outro. O ar não é suficiente. Mais saliva, mais profundo neste momento, mas ainda não é suficiente. Manchas brancas desfocam a minha visão e as gotas de suor acima do meu corpo correm entre meus seios. As palavras de Mia dão círculo repetidamente na minha cabeça. Ele disse que ele fez por você. Ele não quer te magoar mais. Minhas unhas agarram o material da minha camisa até o meu pescoço, segurando, cavando em minha pele. Amordaço um bafo e meu estômago, rolo balançando-me para frente contra o volante. Eu quase não consigo abrir a porta antes que a bile suba na minha garganta, queimando meu esôfago como ácido no concreto. Respingos de vômito no asfalto, segurando a porta e uso toda a força que me resta para me manter no carro. Meu corpo treme com outro espasmo violento, ejetando o conteúdo do estômago. Eu limpo a palma da minha mão ao longo da minha boca quando eu acho que acabou, estabelecendo-me de volta para o meu assento e puxo a porta fechada. A perda afunda, fixando-se no fundo de minha alma. Torcendo-se lá como uma farpa.


Luke me deixou. Ele deixou. Como ele poderia... Eu me recuso a aceitar isso. Isto não é como hoje era para ser. Isto não é como minha vida é. Ele é meu e eu sou dele, e é o suficiente. O que ele pode me dar é o suficiente. Esta merda não acabou. Isso nunca vai acabar. "Tessa? Tessa, você está aí?" Quando olho para o telefone, ouço a voz da Mia, clara como se ela estivesse aqui ao meu lado. O motorista atrás de mim coloca a voz dele ficando abafada pelo barulho aos berros. Assim que o ouço gritar a palavra "puta" entre dois bips longos, eu reajo. Eu rolo minha janela para baixo, minha cabeça para fora em sua direção. "Ei, idiota! Puxe o vibrador do cu e vá em torno de mim!" "Tire o seu carro!" "Chupa meu pau!" "O que está acontecendo?" Mia pede através do telefone que eu tenho negligenciado. Eu ignoro o pinto mole como ele puxa em torno de mim, certificando-se de que todos nesta maldita rua possa vê-lo, caso alguém queira perguntar-me tão educadamente se posso me mover. "Tessa?"


"Nada." eu sufoco um gemido, pegando na minha garganta. Eu pego uma garrafa de água do dia anterior no chão atrás do assento do passageiro e tomo um gole, cuspindo fora da janela depois de lavar a minha boca. "Precisa de mim para pegar você? Ou ir a algum lugar?" Eu passo meu pé sobre o pedal e continuo movendo na direção original do meu caminho. "Não. Ben está na delegacia? Eu preciso descobrir onde o Luke está." "Sim, a última vez que eu verifiquei." "Tudo bem. Tenho de ir." "Tessa, espera." Mia se declara, oscilando um pouco a voz dela. "Não acho que ele quer que você o encontre." Eu aperto o volante com mais força, cavando meus dentes em meu lábio, até sentir gosto de sangue. "Peço desculpa," ela diz suavemente. "Sinto muito." Desligo a ligação antes que ela possa ouvir meus soluços.


Correr para o estacionamento da delegacia de polícia provavelmente não era a melhor ideia, mas agora, um bilhete é a última coisa na minha mente. Eu marcho até Ben imediatamente, no seu carro de patrulha perto do final do lote. "Onde ele está?" pergunto, abrindo a porta antes que o carro venha a uma parada completa. Ben olha para cima, transformando seu corpo em minha direção e dá alguns passos em minha direção com os olhos arregalados. Eu bato a porta, piscando as lágrimas dos meus olhos, antes de me mudar para chegar ao meu irmão. "Onde. Ele. Está?" Eu repito. Ben abana a cabeça, me olhando com preocupação. Há uma profunda ruga na testa dele, e ele tem olhos pesados, cheio de preocupação. "Ele se foi, Tessa. Ele pegou outro emprego." Eu espeto o dedo no centro do peito. "Eu sei disso. O que te perguntei foi para onde diabos é que ele foi?" Olhando nos olhos do Ben, eu vejo a tristeza lá escondida atrás de seu exterior durão, ele pega meu pulso em sua mão, mantendo-me sempre tão suavemente. Ele sacode a cabeça e seus lábios trmem ligeiramente para falar, mas ele não me dá qualquer palavra. "Você vai me dizer onde ele está neste momento. Bem, agora mesmo, Ben!" "Não, não vou."


Seu desafio bate o vento fora de mim. Ele sabe. Ele sabe, e ele não vai me dizer? Como ele poderia esconder isso de mim? Eu recorro a implorar. Eu vou fazer alguma coisa neste ponto. "Ben," sussurro fracamente, com esforço para continuar a bater meu coração. "Por favor. Por favor diga-me onde ele está. Não posso... Eu o amo. Por favor." Eu choro com força, com o punho da camisa. "Por favor." Os olhos dele caem em um piscar de olhos pesado, mas o balançar conhecido da cabeça vem novamente antes dos olhos mais confusos que já vi. "Ele se foi. Desculpe-me, Tessa. Sei que isso dói, mas ele não quer que você vá atrás dele." Já não tenho mais força em mim para manter a cabeça levantada, então eu me largo contra o seu peito com um baque pesado. Seus braços me envolvem em um abraço, mas não sinto o conforto que ele está tentando me dar. Não sinto nada. As lágrimas rolam pelo meu rosto, molhando meu pescoço, um fluxo contínuo de agonia, deixando meu corpo. "Eu vou esperar por ele." digo ao Ben, se há alguma chance que ele possa me ouvir. Eu pressiono uniforme do lado do meu rosto contra Ben. "Você disse que você poderia esperar Mia. Você disse que


você ainda estaria esperando. Posso fazer isso. Eu posso esperar. Ele vai voltar. Ele tem que voltar." O hálito quente sopra no topo da minha cabeça. "Sempre vou esperar por ela, mas eu nunca teria deixado Mia. Nunca." Suas mãos seguram meu rosto e ele guia minha cabeça para olhar para ele. Não quero. Combato-a, tentando manter os olhos fechados, para bloquear as palavras que eu sei que ele tem para dizer. Isto vai me matar. Eu o amo, e vai me matar. "Tessa." Sacudo a cabeça contra as mãos do Ben, tentando me libertar, mas no segundo que o olho ele aproveita a oportunidade e me diz o que estou com medo de ouvir. "Você precisa deixá-lo ir. Soltá-lo." Eu cubro meu rosto com minhas mãos e respondo silenciosamente. Não posso.

Há muita semelhança... O ângulo agudo em sua mandíbula, talvez o seu tamanho. Ele definitivamente é construído como o Luke, mas talvez tenha um pouco mais músculo, e ele parece mais alto, até mesmo na cama do hospital.


Seus braços são cobertos de tinta, mas as tatuagens dele não são tão bonitas como as que eu estudei. As que eu posso imaginar quando eu fecho meus olhos. "Se você está procurando por Luke, ele não está aqui, querida." Meus olhos brilham aberto, conectando com o par que me encara, âmbar, quase dourado na cor. Como Luke. Eu passo para o pé da cama, um pouco envergonhada de estar aqui, olhando fixamente para um homem que nunca conheci. Ele inclina a cabeça dele contra o travesseiro, sorrindo. "Ele falou sobre você." Sinto meus olhos ocupar a maioria do meu rosto, passo mais perto, colocando minha mão sobre o estribo. "O quê"? Ele deixa de fora uma respiração lenta antes de continuar. "Eu não acho que ele sabe que eu estou ouvindo, mas o ouvi dizer... Eu ouço muito." "Não foi o suficiente." eu disse, minha raiva me consome. "Duvido que Luke escondeu sua dor de você, se você é a razão por trás disso." Ele olha de sobrancelhas franzidas. "Não, não. Mas minha dor era maior que a dele." "Eu não acredito nisso." eu o corto. Ele levanta as sobrancelhas em resposta.


"Lamento que perdeu sua esposa. Não consigo imaginar o que essa dor representa, mas Luke era uma criança quando sua mãe morreu, e a única coisa que ele me disse é que ele teve que lidar com isso sozinho. Gostaria de saber onde você estava, mas eu acho que sei a resposta para isso." Chego ao meu bolso de trás, puxando os panfletos dobrados que eu tinha deslizando em minha mesa de cabeceira, ontem à noite. "Talvez esteja sendo um pouco intrusiva com isso, mas eu ouvi algumas coisas no outro dia quando eu estava aqui. Existem programas disponíveis através deste hospital para pessoas como você. Programas gratuitos, com apoio." Seus olhos seguem os panfletos. "Sua dor nunca será maior que a dele, porque Luke perdeu tudo naquele dia. Não só a sua mãe. Ele perdeu a única pessoa que poderia entender como ele estava se sentindo. Não sinto pena de você. Não sinto pena de um homem que faz seu filho passar por algo assim sozinho. Seja o pai que ele precisa e se recomponha." Eu estou na porta antes que ele possa me dar uma resposta, mas eu não preciso de uma. Não com ele. A única voz que eu quero ouvir vem comigo em uma gravação no meu telefone. "Deixe uma mensagem." Eu quase tropeço com essas três palavras, antes de dar-lhe meu próprio. "Como pôde me deixar? Como pode nos deixar, Luke? Você não me disse adeus e eu devo seguir em frente e te esquecer e ficar bem com


isto, mas não posso. Não vou deixar você ir. Está me ouvindo? Eu não vou deixar você ir." Eu desligo a chamada e saio do hospital.

"Sshooooo. Sshoooo." "Nolan, o avião vai pegar na cabeça da tia Tessa." Nolan está no sofá, inclinando seu corpo em mim e ele toca o avião no meu pescoço, sobre o meu ombro. Normalmente fico irritada que ele continua e aquela coisa e se enrosca no meu cabelo, mas nos últimos três dias, nada tirou uma reação fora de mim. Não até o idiota que bateu com a porta do carro contra o lado da minha, deixando uma batida muito perceptível. Tempo não é a merda que tivemos, a constante lenta garoa que torna impossível escolher uma velocidade de limpador de para-brisa maldito. Nem mesmo os olhares que tenho recebido de Ben, Mia, Reed, os meus pais... ok, praticamente todo mundo nesta cidade inteira. Os olhares de simpatia. As cabeças se inclinando, emparelhado com um silêncio "vai tudo ficar ok". Não quero ouvir isso de alguém, mas não reajo. Mantenho a cabeça para baixo e deixo um garoto de quatro anos pegar aviões enroscados no meu cabelo.


"Ei, o que eu disse?" Mia pede, chegando a ficar na frente de nós dois. Nolan remove rapidamente o avião do meu ombro. "Mas tia Tessa disse que eu podia." A almofada do sofá desloca-se ao meu lado quando o seu corpo se aproxima. De repente, a cabeça dele aparece na minha frente seus grandes olhos cinzentos enchendo minha visão. Meus olhos focam pela primeira vez em uma hora, e eu olho Mia. "Não me importo se ele faz isso. Está bem." "Você quer algo para beber? Um pouco de chá?" indaga. Eu balanço a cabeça. Eu não posso tomar o chá. "Não, obrigado". "Uh-oh." Nolan diz, recuando contra sua almofada. Ele agarra seu avião ao peito e Mia se inclina para baixo. "O que foi querido?" Mia pede, passando seu dedo pelo nariz dele. Eles sempre fazem isso. Três deles. Foi algo que Ben e Nolan fizeram antes de Mia entrar em cena, e agora é uma coisa que eles compartilham. Nolan olha para mim com uma carranca profunda. "Você está triste, tia Tessa?" Mia se endireita, rapidamente se afastando de mim e voltando para a cozinha. Eu ouço seus soluços


tranquilos enquanto eu aceno para Nolan. "Sim, meu amigo. Estou realmente triste." Forma-se uma pequena linha entre as sobrancelhas, e vejo-o mover-se rapidamente, lutando no meu colo e envolvendo seus braços em volta do meu pescoço. Ele me aperta com toda sua força, eu sei disso, e suavemente o seguro contra mim, estremecendo quando removo o joelho que está pressionando o ponto sensível no meu quadril. "Devia parar e te dar mais abraços quando está triste. Eu esqueci.” "Quem mandou você me dar abraços?" Fecho meus olhos, enquanto este pequeno abraço me conforta mais do que eu jamais pensei que poderia perguntar. Ele cheira ao shampoo que Mia usa. Lavanda e aquele cheirinho de menino pequeno. Ele muda em meu colo, achatando sua bochecha contra meu peito. "Tio Wuke. Ele me disse para lhe dar muitos abraços. Você ainda está triste?" Eu pressiono meus lábios contra o topo da cabeça. "Sim, meu amigo. Eu acho que eu vou estar triste por um tempo." "Acho que o tio Wuke está triste também." Eu levo em uma respiração profunda, abrindo meus olhos ao som de alguma coisa na minha frente. Mia define uma caneca para baixo sobre a mesa de


café e cai sobre a almofada, ao meu lado, ambas as mãos achatamento contra sua barriga. "Nolan, por que não vai brincar no seu quarto por um tempo. Papai disse que vai sair para pizza mais tarde se quiser." "Pizza"! Nolan pula do meu colo e embaralha na direção da escada seguindo ao segundo nível. Deixo minha cabeça contra o ombro da Mia. "Eu disse que não queria chá." "Eu sei." "Você me fez um pouco de qualquer maneira." "Era isso ou um sorvete, e só temos Cherry Garcia." "Doente." Ela ri. "Diga-me sobre isso. Não sei como Ben pode comer esse sabor." A cabeça se inclina para o meu lado. "O que está acontecendo com você e Mason?" "Nada. Somos só amigos." "Ele é um cara tão doce." "Mia," aviso. "Eu não posso ficar com mais ninguém. Eu não posso." "Eu sei disso. Eu estou apenas dizendo que ele é um cara legal, mas quando você é amigo-zoneado, é isso."


"Não foi assim para você." eu disse através de uma pequena risada, um emparelhado com meu primeiro sorriso no que se parece como um mês. "Definitivamente não foi." mim, ela concorda com uma risada. Ela segura a mão dela, a palma acima no colo junto com a minha. "Eu vou fazer Ben parar para comprar sorvete no nosso caminho para comer pizza. Que tipo você quer?" "Massa de biscoito." "Ok." "E com cones de waffles esmagado nele. Seja lá como é chamado." "Acho que é... Não, aquela tem batata frita". "Não peça aquele." Ela ri novamente, e eu também. "Fique aqui enquanto você quiser. Você sabe disso, certo?" indaga. Eu aceno contra seu ombro. "Não vai doer para sempre. Dê um tempo." "Pegue aquele caramelo salgado também, enquanto você está nisso, senhorita Miss. Se você continuar falando merda assim, eu vou precisar de um exército de Ben & Jerry para anestesiar minha dor de cabeça." Ela suavemente aperta minha mão. "Sinto muito." "Está bem. Estou realmente com fome de qualquer maneira."


"Eu também." Eu inclino a cabeça, olhando para a monstruosidade da sua barriga. "Não consigo imaginar por que. Pelo menos sua enorme compulsão está justificada." Ela aperta a minha mão. "Então é seu." Deixo meus olhos fecharem com nós duas sentadas até que Nolan chama por Mia em algum momento depois de quase ter adormecido. Quando finalmente estou sozinha escorrego meu telefone do meu bolso e me aconchego em uma bola. "Deixe uma mensagem." Ligo três vezes, precisando ouvir aquelas três palavras novamente e, em seguida, novamente, doulhe minha própria. "Você parece tão chateado na sua gravação. Eu adoro. É estranho que adoro? Eu posso imaginar você, todo irritado e pronto para quebrar seu telefone porque você tem que deixar uma saudação. Estou realmente feliz que você deixou uma. Acho que é a única coisa que tenho agora. Às vezes eu escuto isso vinte vezes antes de deixar um recado, que na verdade soa meio perseguidor, agora que eu já ouvi isso em voz alta." Eu ri suavemente para o telefone. "Eu seria totalmente perseguidora se pudesse. Mas eu sei que você não quer que eu saiba onde está." Me viro com o som de passos nas escadas me deparo com


a presenรงa do Nolan. "Eu te amo hoje. Realmente queria que estivesse aqui para me perguntar." Eu desligo a chamada e enfio meu telefone em meu bolso.


CAPÍTULO VINTE

LUKE O nome dela pisca em toda a minha tela com outra chamada recebida. Eu ignoro-a como sempre faço, como eu tenho que fazer, deixo-a ir para a caixa postal. Eu não escuto também. Não posso. A voz de Tessa não é algo que posso lidar agora. Ela acumulou 18 mensagens de voz, uma por dia. Talvez daqui a uns meses eu vá ser capaz de ouvir o som suave, rouco com burburinhos no fundo de sua garganta, provocando cada sílaba, mas não agora. Ela poderia gritar-me por deixá-la, ou me implorar para voltar. Não importa. Ouvir a dor que causei a ela iria me destruir. Eu passo meu polegar pela tela para limpar a chamada e o correio de voz esperando por mim, puxando para cima todas as minhas mensagens de texto para Ben. O idiota está fazendo um bom trabalho me ignorando, na maior parte. Não posso falar com a Tessa, ou ouvir a voz dela, mas eu preciso saber que ela está ok. Preciso de alguém para me dizer que fiz a coisa certa em sair da vida dela, mas meu amigo babaca não me dá merda nenhuma.


Eu vou para a primeira que mandei no dia depois que eu a deixei e começo a percorrer. Eu: Como ela está? Ela está bem? Nada. seguinte.

Eu

tinha

tentado

novamente

no

dia

Eu: Você a viu hoje? Ela está melhor? Ela gosta dessa merda nojenta do chá verde. Faça isso pra ela. Talvez ajude. Novamente, nada. Ela continuou tentando. Eu: Ela continua me ligando. Ela está falando com você? Ela está falando com alguém? Mia? Estou prestes a começar a enviar mensagens a Reed se não me der algo. Não respondeu a nenhuma das ligações, mas preciso saber que ela está bem. Eu: Reed é um idiota. Ele não me responde também. Eu vou chamar Mia se não começar a me responder. Eu nunca chamaria Mia, porque isso iria magoá-la. E esse filho da puta sabe disso. Eu: Eu vou enlouquecer. Só me diga que ela está respirando, seu idiota. Preciso de algo antes que eu comece fazer merda em pedaços. Isso finalmente provocou-lhe.


Ben: Ela está ótima. Ela está completamente esquecida de você. Ela e aquele australiano estão escolhendo anéis de noivado de merda. Eu: O quê, cara? Ben: O que, nada. Você quer saber como ela está mal? Venha aqui e descubra. Eu percorro o resto dos textos, todas as versões diferentes de implorar e Ben e me dando respostas de merda. Ben: Ela está ótima. Ben: Ela está se movendo para a França para estudar história da arte. Ben: Ela tem um recorte em tamanho natural feito de você e ela atropelou com o carro dela. Nesse eu acreditei. Reed, finalmente removeu os dedos fora da boceta de uma garota para me responder quatro dias depois que lhe enviei uma mensagem de texto. A resposta dele quase me levou de volta a Ruxton para sufocá-lo para fora. Reed: Mova-se ou algo assim? Dezoito dias dessa merda. Sinto que estou perdendo minha mente, o que parece apropriado. Considerando que perdi todo o resto. Tudo o que quero, além de Tessa, porque ela ainda é tudo que eu quero, é saber se ela está bem e feliz. É isso. Eu sei


que a parte feliz pode demorar um pouco, mas preciso que alguém me diga que ela está ok, e eu precisava ouvir isso há dezessete dias. "Ei, Evans. Há alguém aqui para vê-lo." Olho para cima do meu telefone em Harding, meu novo parceiro, quando ele fica atrás da minha mesa. Ele é apenas cerca dez anos mais velho que eu, mas o estresse do trabalho o deixou com a cabeça cheia de cabelos brancos e linhas profundas gravadas na pele dele. Ele toma um gole de seu café e se movimenta na direção das portas. "Quem?" Pergunto, fechando a pasta na minha frente, colocando meu telefone no bolso da minha jaqueta. Eu tento olhar pela pequena janela na porta, mas não consigo entender alguém a esta distância. "Eu não sei. Cara grande. Tatuagens." Ben? "Ele é um policial?" Sorrindo, Harding fala através de uma risada. "Não com esse corte de cabelo, homem. Ainda não acabou com aquela papelada?" Foda. O que diabos ele faz aqui? "Está na pasta." Aponto na direção da minha mesa e começo a andar em direção as portas duplas.


Ele está sentado sozinho na última cadeira alinhada ao longo da parede, a cabeça baixa, cotovelos descansando sobre os joelhos com a camisa de flanela enrolada até metade do antebraço, expondo suas tatuagens. Seu cabelo está puxado para trás de seu rosto, que aparece no som da minha entrada. A primeira coisa que notei é o quanto descansado ele parece. Eu até posso ir tão longe a ponto de usar a palavra saudável. Seus olhos não estão vermelhos, há cor na cara dele e ele aparece firme sobre seus pés, quando ele me cumprimenta com sua cabeça. "Filho." "O que está fazendo aqui?" Pergunto, ignorando o título de besteira que ele tem me dado. Eu faço uma rápida tomada de sala de espera para ter certeza de que estamos sozinhos. Se tenho de ficar perto deste idiota, não quero mais ninguém para ouvi-lo. Ele trilha seus olhos para frente de mim e sorri. "É você é de fato? Faz muito tempo que eu te vi vestido." "Sim. Doze anos no funeral da mamãe. Estou surpreso que você sequer olhou para mim naquele dia." "Eu olhei para você, filho." ele responde, levantando o queixo e quadratura comigo. "Eu simplesmente não conseguia lidar com sua dor e a minha ao mesmo tempo."


"O que você quer?" Estou perdendo a paciência, e é evidente no meu tom, como eu tento que esta conversa não fique longa. Ele enfia a mão no bolso da frente da camisa e recupera alguma coisa, que ele vira para mim. Por instinto pego e deixo meus dedos abrirem para revelar o chip azul. "Dez dias sóbrio." ele diz com orgulho. "Sei que não é grande coisa, mas é mais do que tive em muito tempo." Eu estudo o chip, deixando o dedo deslizar sobre as gravuras, rolando-o entre meus dedos como eu fiz quando eu o tirei de sua caixa de charutos. Não o percebi se movendo mais perto de mim até sentir uma mão no meu ombro. "Não vou mentir. O médico me assustou. Depois que você saiu quando ele nos disse que tanto eu precisava parar de beber ou me mataria, eu fiquei pensando sobre sua mãe e como ela poderia ter me olhado. Como ela teria me odiado pelo que estava fazendo." "Contei-lhe isso há anos." grunhindo encolho os ombros, olhando para ele com nada além de ressentimento. Tudo que ele me colocou através desse tempo e bastou ouvir de um médico que ele ia acabar encontrando a morte para ele escutar? "Você nunca vacilou quando eu toquei no assunto."


"Bêbados não podem ser fundamentados, filho. Nos preocupamos com uma coisa e só uma coisa. Alguma coisa que você tentou me dizer quando estava bebendo?" Ele balança a cabeça com uma careta. "Perda de tempo." Eu jogo o chip no seu peito. "Você sabe o que é uma perda de tempo? Você, dirigindo seis horas para me mostrar que você finalmente decidiu deixar de ser o homem de merda. Você está muito atrasado. Não me interessa mais o que você faz." "Não vim aqui só para te mostrar isso. Eu vim para te dar isso também". Sua mão não segura o chip e tira um conjunto de chaves do bolso. Ele coloca na minha mão, olho para baixo e reconheço imediatamente. "As chaves de casa?" "É difícil para eu estar lá." explica, sua voz mudando para um tom que não o ouvir usar desde que era criança. "Eu quero beber, todos os dias. Agora, eu quero beber, e sempre vai ser assim. Essa merda não vai embora, e estar na casa não me ajuda. Minha sobriedade tem que ser o número um. Encontrei um pequeno apartamento na cidade. Eu vou ficar lá. A casa é sua se você quiser vendê-la ou fazer o que quiser com ela." Olho para ele. "Eu pensei que você já a tivesse vendido, porque precisava de dinheiro para a bebida?" "Bebida? Não, te deixei uma mensagem. Não ouviu?"


Dou de ombros. "Alguns segundos dela." Ele coloca o chip azul em seu bolso, dando ao painel uma palmada suave. Um sorriso revira na sua boca. "Você sabe que eu não posso trabalhar nessa merda. Sua mãe sempre foi melhor nisso." Os olhos dele caem no espaço entre nós. "O primeiro centro de reabilitação que encontrei on-line iria me custar US$ 50 mil. Achei que todos eles custam tanto esses dias, e eu não tenho esse tipo de dinheiro. Já mergulhei na apólice de seguro de vida de sua mãe um pouco, mas o resto eu guardei para você." Alargam os meus olhos. Ele estuda minha resposta com um olhar firme de fiabilidade. "Eu sabia que teria um problema por muito tempo. Fiz isso para que eu não pudesse tocar naquele dinheiro, sóbrio ou não. É seu quando quiser. Liguei para um corretor de imóveis para pôr a casa à venda para pagar por esse centro de reabilitação, mas então esse foguetinho seu veio me ver." Há um monte de informações que deve ser pensada agora. Meu pai está sóbrio, eu estou segurando a chaves da casa, que nunca pensei que eu iria pisar os pés novamente, mas a última coisa que ele disse para mim parece ser a única coisa que ouvi. "O que você disse?" Pergunto, pela primeira vez em anos, querendo ouvir o que ele tem a dizer.


Seu sorriso cresce como um completo sorriso agora. "A ruiva. Ela é mal-humorada. Lembrou-me de sua mãe." Meu coração bate contra minhas costelas, forte o suficiente para quebrar vários ossos. "Tessa? Ela foi lhe ver? Quando?" Sinto-me aproximando, precisando desta informação mais do que eu preciso respirar. "Olá? Conversa de merda!" Ele faz o backup, segurando as mãos em sinal de rendição com uma risada. "Jesus. Relaxe está bem? Ela veio por..." Ele olhou para o teto por alguns segundos, e eu acho que eu realmente posso morrer antes que ele descubra isso. Estou tão perto de bater a informação fora dele, mas o que diabos de bom ele teria para me dizer? Ele acena com determinação, e uma alta golfada de ar deixa meus pulmões quando chego à sua conclusão. "O dia depois que você me deu o meu chip de volta, ela veio me ver. Não sei realmente o que a levou lá, mas ela tinha esses panfletos com ela. Programas de tratamento para viciados que são executados através do hospital. É ótimo, e é gratuito. Eu tenho uma tonelada de apoio. Posso encontrar com os médicos se eu estiver tendo problemas..." "Sim, sim, isso é ótimo. O que ela disse?" Risadas através de seu sorriso, alcançando e arranhando ao longo de sua mandíbula. "Ela colocou


em mim um pouco. Muito, na verdade. Disse-me uma merda que você disse, mas me senti diferente vindo dela. Era como se ela estivesse protegendo você ou algo assim." Minha boca fica seca, tornando quase impossível a deglutição. "Eu não entendo por que ela traria algo. Ela não te conhece. Eu nunca falei sobre você com ela." Ele enfia as mãos em seus bolsos, seu sorriso desaparecendo. "Isso não me surpreende. Não posso dizer nada do que fiz nos últimos doze anos e conseguiu mantê-la fora de tudo isso. Mas as mulheres descobrem as coisas do seu próprio jeito filho. Sua mãe era da mesma maneira. Quando estão determinadas é um grande azar mantê-las no escuro sobre as coisas." Ele balança a cabeça através de uma risada. "Sua garota, eu gosto dela. Ela não leva nada facilmente. Isso é uma boa qualidade para ter em uma mulher." "Não a tenho mais." eu respondo. "Então a escolha é sua, não dela, porque tenho certeza que ela não veio ao hospital por mim." Ele puxa as mãos do seu bolso e agarra meus ombros, segurando firmemente a minha atenção. Vejo o arrependimento com peso pesado no rosto, aprofundando sua carranca. "Eu deveria ter sido melhor. Você merecia coisa melhor."


"É um pouco tarde para um pedido de desculpas." digo, tentando pisar para fora de seu alcance. Suas mãos apertam e ele pisa mais perto. "Não estou aqui para te dizer que sinto muito. Tenho certeza que isso não significaria nada." "Não." eu concordo. "Não significa nada." Ele sorri. "Bom. Porque você merece muito mais que merda de desculpa." Os braços dele me puxam para um abraço tão rapidamente, não consigo pensar rápido o suficiente para protestar contra isso. Mantenho minhas mãos ao meu lado, não cedo, mas não o afasto também. "Há um monte de coisas que gostaria de esquecer, mas não posso, e se você quiser me odiar, se você nunca quiser me ver de novo, eu vou entender isso. O que está feito está feito. Você é um bom homem Luke, e você é mais do que eu merecia ter de um filho. Estou orgulhoso de você. Eu sempre estarei orgulhoso de você." Seus braços me libertam de repente com a cabeça baixa e empurra as portas que levam para o estacionamento. Ele se foi antes que eu pudesse mesmo dar uma resposta ao que ele acaba de dizer. A única coisa que eu sou capaz de fazer é ficar ali, segurando as chaves da casa que ele me deu.


Estou inquieto, e Max está irritando. Aquele pobre cão tem me seguido ao redor da Pousada que estou desde que eu entrei na porta há três horas. Mudei-me da cozinha para a sala de estar, para o quarto, volto para a sala de estar, onde atualmente estou tentando manter minha mente fora e o telefone carregando na minha cômoda. O jogo começou, mas eu não estou interessado. Não quando eu esperando por mim.

tenho

dezoito

mensagens

Não quando eu quero entrar meu carro e dirigir toda a noite para chegar até ela. Não quando eu estou pensando... Que cometi o maior erro da minha vida. Eu jogo o controle remoto sobre a mesa de café e solto minha cabeça em minhas mãos. Max me cutuca com o seu nariz molhado, fungando atrás da minha orelha. "Vou ouvir uma. Só uma." Eu levanto a cabeça e ele levanta-se de cócoras sobre a almofada, o rabo abanando animadamente atrás dele. "Você quer escutar uma também, não é? Sente falta dela? Saudades de Tessa?" Ele reage exatamente como eu reagiria se alguém me perguntasse a mesma coisa agora. Pulando como um louco, bate a merda fora da mesa de café. Sua cabeça cutuca atrás das pernas enquanto me movo pelo corredor, pedindo-me mais rápido. Eu arranco o


fio do fundo do meu celular e me sento na borda da cama com ele. Eu disco o meu correio de voz, ignorando a maneira que meu coração bate, o pulso pesado surgindo de volta à vida. Apertei o botão de viva-voz e Max instala-se ao meu lado na cama, deixando cair a cabeça no meu colo. Depois de ignorar as sete primeiras mensagens porque acho que depois de uma semana da minha partida é mais provável que ela me insulte, em seguida choro e aguardo a oitava mensagem começar a tocar. "Ei, sou eu", ela sussurra, e subo o telefone ao meu ouvido, o mantenho no viva-voz. "Eu tenho que ficar bem quieta. Nolan adormeceu em mim." Conto suas respirações, seis completas, inala e exala, e porra, só de ouvir faz-me alguma coisa. Eu respiro mais rápido, mais pesado, combinando o seu ritmo. Acho que talvez ela tenha caído no sono até que ouvi um suave suspiro. "Estou fingindo que você está aqui comigo, e não preciso dizer nada. Estamos apenas juntos. Só você e eu" A voz dela quebra em um gemido, e ela estremece antes de continuar. "É tão perfeito, Luke. Você se lembra? Não estou louca, certo? Foi perfeito, o que tínhamos.” Eu não tinha, eu sei que eu não era perfeito para você. “Eu sou teimosa. Eu grito e eu gosto que você me empurre e discutimos sobre as merdas mais idiotas, mas você é a única pessoa que eu quero sentar no sofá e não fazer absolutamente nada. Você é o que me torna perfeita. E sinto falta disso. Sinto falta de ser só com


você, então eu vou sentar aqui e fingir que é o que eu estou fazendo." Eu limpo minha mão pelo meu rosto e desloco Max de mim para que eu possa deitar, deixando cair o telefone no meu peito. Max instala-se aos meus pés, repousando o queixo na minha perna enquanto eu olho para o telefone. Os sons suaves da sua dor desvanecem-se para fora e isso é apenas a sua respiração, enchendo meus ouvidos, meu quarto e minha alma. Eu assisto os segundos da tela, e quando chega a dez minutos, a mensagem abruptamente se corta. Eu quero ouvir de novo, deixo meus olhos se fecharem, então posso imaginá-la comigo. Estou com saudades, e foi perfeito. Eu estava planejando esta noite ouvir algumas das suas mensagens, mas esta é a única que eu quero ouvir. Mata-me; ela pensando que ela não é suficiente. Que ela não era exatamente o que eu precisava o tempo todo. Estou na metade através da minha mensagem, quando um sinal sonoro corta a mensagem, quebrando um dos melhores sons que já ouvi. Eu inclino meu telefone para ver a tela e o nome que eu li tem-me sentado e chutando Max das minhas pernas. Mia: Ei, Luke. Nolan queria enviar-lhe um texto. Estou entregando-lhe o telefone.


Eu sorrio, observando as bolhas enquanto ele digita. Não sei o que esperar. Ele tem quatro anos, então eu acho que ele deve ser capaz de soletrar algumas palavras. Mia: Nolan dragão jfksnen kskeiju Queiroz l :) jfkshi Tio Luke Oi Recebo uma boa risada de que, lendo-o várias vezes para tentar descobrir se as letras aleatórias são destinadas a dizer alguma coisa. Meu telefone apita novamente, e eu estou esperando mais caras sorridentes e nomes. Mia: Ei, sou eu. Sinto muito. Ele me pediu todos os dias para poder ligar, e não queria dizer a Tessa que ele falou com você. Não consigo imaginar como triste ela ficaria. Meus dedos começam a mover-se em sua própria escolha. Graças a Deus para verificação ortográfica, pegando o que eu estou querendo atravessar em vez dos disparates que eu digito para fora. Eu: Como ela está? Mia: Ela está triste, Luke. Ela está realmente triste. Você destruiu a minha melhor amiga, e você, seu idiota, é o único que pode consertá-la, então eu preciso que você volte aqui. Agora. Não sei quanto mais disto que ela aguenta. Nunca a vi assim. Suor se forma na palma da minha mão enquanto seguro o telefone, o encarando, relendo as palavras


novamente e novamente. Eu a destruí. Preciso consertar essa merda. Mia: Eu vou nas costas do Ben para falar com você agora. Espero que você saiba como eu me sinto fazendo isso, mas não acho que você fez a escolha certa. No início entendi por que você foi, quando Ben disse-me, e eu queria abraçá-lo por escolher os sentimentos de Tessa sobre você mesmo. Mia: Eu sei que você a ama, mesmo se você nunca disse, e eu sei que você nunca disse isso, porque Tessa teria me contado. Mas você estragou. Não era para ser assim. Cada casal tem merda que eles têm que passar. Mas você dá um jeito. Juntos. Mia: Eu juro por Deus. Às vezes os homens são uns completos idiotas. Nós amamos você, e você só estragou tudo. Mia: Eu estou preocupada, então eu vou te falar. Eu te amo e sinto sua falta, mas eu vou para cima de você e te esmurrar se você não consertar isto. Me bater? O quê? Eu jogo o telefone na cama ao meu lado e deito. Minha cabeça está mais pesada quando ela atinge o travesseiro, minha indecisão pesando na minha mente. O que eu faço? O que eu faço?


Se eu voltar, eu terei que deixar Tessa entrar. Ela sabe alguma merda, mas ela não sabe tudo. Não, as coisas que me puxam para fora da cama à noite. A feiura que mantive longe. Ele está sóbrio. Ele pode ficar assim, mas há uma possibilidade maior, que ele não vai ficar assim. Linha de fundo? Estou com medo. Estou muito assustado, de que ela vai ser aquela que se afasta. O telefone toca, surpreendente o agarro esperando Harding, uma vez que estamos à disposição vinte e quatro horas por dia. O nome do Ben pisca na minha tela. "Foda-se!" Max Late, pulando na cama e correndo pelo corredor para ir se esconder no banheiro. Ouço o farfalhar de plástico, confirmando que ele está agora no meu chuveiro e soltou um suspiro pesado, antes de responder a esta chamada. Trago o telefone ao meu ouvido... Tento parecer à vontade. Não funciona. "Ela me respondeu, homem. Eu juro por Deus, eu não..." "Venha aqui, padrinho. A Mia está dando à luz."


CAPÍTULO VINTE E UM

TESSA "Querida, você quer que eu o leve?" Meus olhos piscam abertos várias vezes, ajustando-se à luz fluorescente da sala de espera, ao som da voz do meu pai. Levanto a minha cabeça do pequeno corpo adormecido de Nolan. "Que horas são?" Pergunto, esticando o pescoço de um lado para o outro. "Um pouco após 02h." Ele desce e levanta Nolan nos seus braços, segurando-o contra o peito. "Ben ainda não saiu? Mia está em trabalho de parto por umas cinco horas." Eu olho em toda a linha de cadeiras, vendo minha mãe lutando com o sono. Meu pai se senta ao meu lado, levando o dragão de pelúcia da minha mão e dobrando-o ao lado de Nolan. "Estas coisas levam um tempo às vezes. Fiquei com sua mãe em trabalho de parto por mais de doze horas antes que estivesse pronta." Deixo o meu queixo, dando-lhe um brilho provocante. "Esse número parece ficar maior, cada vez que ouço essa história." Eu cubro minha boca para abafar o meu bocejo.


"Por que não voltar a dormir? Eu vou acordá-la quando alguém sair." Ele desliza para baixo do assento um pouco, deixando Nolan descansar mais em seu peito. "Não, eu preciso ficar acordada no caso de Mia precisar de mim. Eu realmente não queria adormecer." Eu me levanto da cadeira, batendo no bolso da minha calça jeans sentindo o meu dinheiro. "Eu vou tomar um café. Você quer um pouco?" Com um sorriso de pai ele diz: "Não, obrigado, querida." Ando na esquina para a linha de máquinas de vendas, olhando para cima em minhas escolhas de doces. Se eu vou ficar acordada, preciso de cafeína e chocolate, de preferência injetados direto em minhas veias. Eu provavelmente estaria bem se não fosse por Nolan adormecer em mim. Aquele garoto é apenas demasiado perfeito para palavras. Eu deveria saber. Ele ficou anexado a mim nos últimos 19 dias dando-me abraços sempre que ele achava que eu precisava deles, que aparentemente, é a cada cinco minutos. Eu preciso deles. Eu preciso deles, porque é o que Luke disse-lhe para me dar, e na minha mente distorcida, são seus braços em volta de mim, não de Nolan. É o Luke que vê minha dor e para tudo o que ele está fazendo para me confortar.


É a única coisa que me passa todos os dias. Sabendo que ele se importou o suficiente para certificar-se de eu ter alguém. Eu coloco um amendoim de M&Ms na minha boca enquanto espero meu café dispensar fora da máquina. Enquanto caminhava de volta ao virar da esquina, segurando o copo quase transbordando com ambas as mãos, enquanto meus dentes seguram o saco de doces, entre eles, localizo Nolan, movendo-se no colo do meu pai, acordado e alerta. Ele olha para mim, os olhos arregalados, mas se distrai quando meu pai aponta para algo, ou alguém, do outro lado da sala. A mandíbula do Nolan cai no chão e os pés dele seguem rapidamente. "Tio Wuke!" Eu suspiro, liberando o saco da minha boca que estava firmemente cerrada. Diversos M&Ms caem ao longo do chão de azulejo aos meus pés, rolando por baixo das cadeiras de sala de espera. Eu olho para meu pai, e depois, minha mãe, que está agora em pé e acordada, olhando para mim com uma carranca profunda. Meus olhos caem para Nolan, tal como ele se inclina a cabeça quase completamente de pontacabeça para ver o doce rolar. "Opa! Isso é incrível. Tio Wuke! Veja todos os doces!" Eu vejo alguém. Não, não alguém. Vejo-o, pelo canto do meu olho, mas não posso virar a cabeça, ou desviar meu olhar em sua direção. Eu estou congelada no lugar. Não posso fazer nada além de olhar entre os


três membros da minha família. Aqueles que me viram no meu pior ultimamente. Ele está aqui. Ele está aqui. Luke. Ah, Deus. Respire Tessa. Apenas respire. Não passe de merda agora. Vou vomitar. Jesus Cristo, não vomite Tessa. Ele se move em minha linha de visão, que não vacilou em tudo, e nossos olhos se encontram. Brevemente, mas, Deus, e o sinto. Meu corpo reage como se ele estivesse no oceano me afogando e ele me puxou para fora. Isto é o que parece ter seu coração batendo a forma como é suposto. Eu tenho sobrevivido de contrações musculares, pequenos espasmos contra meu esterno, apenas o suficiente para dizer, "Você está viva, Tessa. Ou quase morta." Meu pai dá passos em frente, estendendo a mão com um sorriso. "Luke, prazer em vê-lo." "Você também, Sr. Kelly." A camiseta escura do Luke estende-se através dos músculos nas costas dele quando ele aperta a mão do meu pai. Minha boca fica seca e poderia saciá-la com o café que, milagrosamente, ainda estou segurando, mas eu preciso de água gelada ou fria. Lançada em mim, de preferência. Eu engulo quando a tinta em seu bíceps se move com seu músculo, algumas das sombras se tornando mais evidentes, enquanto outras partes de seu braço eu não consigo ver por esse ângulo.


Droga. Eu quero ver. Todo ele. "Nolan, eles estão sujos. Não pode pegá-los." minha mãe repreende, agarrando Nolan por seus ombros e o levando para longe de um monte do M&Ms coletados sob uma cadeira. Ela dá a Luke um sorriso caloroso, desprovido de qualquer ressentimento. "Tio Wuke!" Nolan grita novamente, deixando ir o desvio de doces e focando toda sua excitação. "Você está aqui!" Luke se abaixa, coloca uma mão no ombro do Nolan e inclina-se perto sussurrando algo no ouvido dele. Nolan volta e acena com orgulho, treinando seus olhos em mim. Seu sorriso torto aparece, manchando o rosto, como se ele estivesse em algum grande segredo. Eu quero saber qual é o segredo. As portas se abrem com um estouro ecoando pelo hospital, ganhando a atenção de todos. Luke se endireita, girando em direção ao ruído e Nolan espreme entre suas pernas. "Papai!" Eu sigo o corpo do Nolan quando ele vai direto para Ben, que rapidamente o envolve acima em um abraço. Ele transporta Nolan mais próximo ao grupo. Bem, o grupo, menos eu. Ainda estou colada ao chão cerca de 5 metros longe de todo mundo.


"Você conseguiu." Ben caminha até Luke, deslocando o Nolan nos braços para apertar a mão do Luke. Eu sei que Ben não estava feliz com Luke o deixando também. Ele não falaria sobre ele, e se ele ouvisse Nolan falar sobre ele, ele rapidamente mudava de assunto e ralhava com Nolan. Além disso, ele tinha virado o Sr. temperamental ultimamente, nervoso e sempre no ataque. Ele parecia ter alguma paciência somente para Mia. Mas você não saberia que ele foi afetado pela forma como ele está olhando para Luke. "Eu ganhei uma hora do meu tempo, fazendo oitenta até aqui." Luke responde, soltando a mão para o lado dele. "Eu imagino que se eu tiver uma multa, só farei você pagá-la." Ben ri com Nolan de maneira genuína. Eu me movimento novamente quando ele começa a mexer. "Você é um detetive agora. Devia te mandar a conta do hospital." "Filho," diz meu pai, pisando mais perto para os homens. "como está Mia? Qual é a atualização?" Luke vira a cabeça, colocando seus olhos sobre mim. Minhas mãos seguram o copo de papel mais apertado quando eu tranco meus joelhos, mantendome na posição vertical. Ele olha para mim enquanto caminha em direção a mim, mas há algo diferente sobre isso desta vez. Não há nada gentil sobre como Luke olha para você. Ele é arrogante e tranquilo em


todos os momentos, te provocando para fazer esse movimento em direção a ele. Há uma promessa oculta por trás de seus olhos. Uma ameaça tranquila. Ninguém mais vai existir para você depois de mim. Mas algo está diferente. Ele não segura meu olhar da maneira que estou acostumada. Não há perigo adormecido, desperta a minha curiosidade com uma garantia de algo que eu nunca vou esquecer. O que tem minha pele inflamada em uma combustão lenta é a carícia que seus olhos estão me dando. Como ele está examinando minha alma por sinais de trauma, silenciosamente sussurrando para mim, enquanto ele se move sobre meu corpo. Eu fiz isso, e me desculpe. Estou tão arrependido da porra. Não sei como fazer isso, mas eu quebro o contato olhando para meu irmão. Principalmente porque não aguento um gentil Luke agora, um Luke que parece quebrado, do mesmo jeito como eu me sinto. Sorrindo Ben deixa suas duas covinhas em destaque quando ele diz entre nós quatro. "Estão prontos para encontrá-lo?" Finalmente, mexo minhas pernas lembrando por que eu estive neste hospital toda a noite. "E Mia está bem?" "Sim, ela está perfeita. Ela foi incrível, mas ela está completamente acabada. A visita precisa ser rápida para que ela possa descansar."


Ninguém discute com Ben. Ele sempre vai fazer o que é melhor para a Mia, e eu amo isso nele. Luke está de volta com o meus pais percorrendo as portas atrás de Ben. Eu vou seguir, mas Luke me interrompe com uma mão no meu braço. "Tessa." "Agora não." Eu puxo fora de seu alcance, minha pele formigando com a perda de contato. Nossos olhares se cruzam. "Estou aqui para Mia e o bebê. Eu não posso agora." Ele acena seu entendimento, mas seus olhos queimam com o conflito e arrependimento, tanto que bem rouba o fôlego dos meus pulmões. Obrigo-me a seguir em frente, indo contra cada fibra do meu ser que quer que eu fique ainda com Luke. Concentro-me em Mia e Chase, enterrando minha dor lá no fundo, criando um buraco mais fundo dentro de mim. Luke fica ao meu lado, andando comigo em silêncio, mas seus pensamentos são tão altos que o som parece ecoar nas paredes ao nosso redor. Meu corpo começa com uma reação que eu ainda não reconheço. Estava entorpecida demais para sentir nada além de vazio, mas isto alarga a vida dentro de mim, minhas mãos em punhos de ondulação. Raiva. Aí está você. "Você me deixou." Eu cuspo com os dentes cerrados. Sua resposta me ocorre sob a forma de um


inalar afiado, fervendo em um silvo. Mantenho meus olhos para frente, focada no que eu estou fazendo aqui. Ele não entende o meu brilho, abastecido com ressentimento, ou o soco que estou pronto para jogar. Mas ele está prestes a chegar a minha boca. "Tive que fazer isso." ele calmamente responde. Meu controle quebra completamente em dois. "Não!" Eu paro no meio do corredor com Luke a uma parada, olhos grandes e selvagens em mim. Estamos apenas a um pé de distância um do outro e eu rapidamente fecho a lacuna roubando seu espaço pessoal saindo debaixo dele. Fico mais perto do rosto dele como meus pés deixam, e não tenho nada de volta. "Não ouse agir como se você não tivesse escolha! Você me deixou porque você quis! Você escolheu isso, e você foi um covarde de merda sobre isso, porque você não me disse adeus. Você sabia que... Você sabia que eu não o deixaria ir embora. Você deveria ter ficado e lutado por nós, Luke! Vou sempre lutar por nós." Ele se inclina para baixo, emocionado, me dando sua própria raiva negligenciada. "Você acabou comigo, lembra? Quem estava lutando por nós então?" "Eu fiz isso porque você não queria uma família comigo. Eu quis isso! Eu sempre vou querer alguma coisa que você me der!" Sou péssima em uma respiração tão rápida, que eu começo a sentir tontura. Piscando em foco, não vi


quaisquer sinais de desonestidade em Luke que não está evitando meu controle com pouco ou nenhum contato com os olhos. Ele está me dando exatamente o oposto. "Estraguei tudo, ok?" diz ele, derrubando a sua voz para que só nós estivéssemos conversa, e nem todos no estado do Alabama. "Você acha que deixar você não me matou? Porque ele fez." Ele joga um dedo no peito dele. "Sou um homem morto, Tessa. Não há mais nada aqui. Esta parte de mim morreu quando eu saí. Mas eu fiz isso porque eu estava tentando protegê-la." Meus olhos estão com lágrimas, mas não pisco. Não dê isso. Dou um passo atrás, e ele se mexe comigo até levantar minha mão. "Nunca pedi para me proteger, Luke. Pedi que me amasse." Deixo minha mão cair. "É isso. Isso é tudo que sempre quis de você, e você me deixou, porque você não poderia fazer isso." Ele se move na minha frente quando tento continuar pelo corredor. "Espere." "Você nem ouviu minhas mensagens? Liguei para você, todos os dias, às vezes mais, só para ouvir a sua gravação de voz estúpida." Ele pisca e depois engole. "Ouvi uma, ontem à noite. Acho que seis vezes, ou algo assim. Aquela onde você só quis fingir que estávamos juntos." "É isso? É a única que você escutou?"


Seus olhos se alargam com a minha pergunta, ao longo de vidros com culpa. "Sim." "Dê-me seu telefone". Eu estendo minha mão, palma para cima. Ele hesita, mas apenas brevemente depois coloca a mão no bolso do lado de seu short. Eu coloco no seu correio de voz, inserindo o código, e ignorando o olhar que ele me dá por eu saber. Ele está tão perto de mim que sinto o cheiro do shampoo que ele usa, o leve toque de seu perfume. Ele é fresco regado e pareço atropelada pela morte. Demais. Aperto o botão do viva-voz e começo deslizando meu polegar ao longo da barra para chegar ao final de uma mensagem. Eu sei qual eu quero que ele ouça. A única coisa importante que disse sobre essas mensagens. Eu te amo hoje. Queria que estivesse aqui para me perguntar. Os olhos dele deslocam-se do meu rosto para minha mão, voltando para a minha cara. Piscando, como se ele não conseguisse acreditar que o telefone dele tinha aquelas palavras escondidas esse tempo todo em seu interior. Vou para outra mensagem e outra, deixando-o ouvir dezessete versões dessa frase. "Tessa", seus sussurros me alcançando e ele me puxa em um abraço. Uma mão aperta atrás do meu pescoço, enquanto a outra segura a minha cintura.


Eu não luto. Não quero. Nunca haverá uma parte de mim que não precisa dele, vital e desesperada assim. Ele deixa cair sua testa à minha. "Tessa." Ele repete ainda mais suave, como os olhos fechados. "Pergunta." Vejo a ligeira agitação da cabeça dele. A hesitação. Os olhos dele se abrem quando coloco minha mão em sua bochecha. "Pergunte-me. Por favor, me pergunte." Ele espera, deslocando a mão na parte de trás do meu pescoço para ter melhor controle. Como se eu fosse correr e o pensamento o assusta. "Você me ama hoje?" Eu aceno, enviando as lágrimas pelo meu rosto. Meu sim sopra através de seus lábios quando ele desliza sua boca na minha. É inesperado e perfeito, e eu estou feita. Estou tão farta naquele beijo. Ele se move de um canto da minha boca para outra. Pressionando, pressionando com força, até que eu estou sendo empurrada contra a parede. Segura suas mãos meu rosto, guiando-me com uma inclinação para que ele possa beijar ao longo do meu queixo, minha bochecha no meu ouvido, onde ele sussurra, "Pergunte-me."


Eu não respiro quando meus olhos se abrem para atender o seu pedido. Ele sorri. O idiota na verdade sorri, e é lindo. "Não aqui." eu digo, e ele parece ferido até que dirijo as minhas mãos no pescoço, puxando-o de volta contra mim. Seus lábios provocam os meu, então a língua dele, e sei que ele está fazendo isso para conseguir o que quer agora. "Deus, eu perdi você," ele suavemente aperta contra minha boca. "Senti tanto sua falta." "Ei, se vocês querem ver Chase, parem com essa merda e entrem aqui." Ambos tivemos nossas cabeças travando em um Ben olhando muito divertido. Luke pega minha mão e me puxa da parede, nos movendo na direção ao que precisamos ir. Ben levanta uma sobrancelha quanto aparenta entre nós dois. "Estamos felizes agora?" "Sim," respondo, misturando-se com Luke o provocando: "Cai fora." Seguimos atrás de Ben... Quando ele entra em uma das suítes de parto. Meu pai e minha mãe estão em pé ao lado da cama, olhando para Mia e o bebê em seus braços. Nolan está sentado ao lado dela, empoleirado sobre os joelhos e se inclinando para se aproximar.


Mia ouve o som da nossa entrada, olhando entre Luke e eu e sorri. "Ei, você fez isso." "Eu não perderia isso." Luke responde, andando ao lado da cama. Ben caminha para o outro lado e senta-se na borda atrás de Nolan. Minha mão vai para perto do encosto, ambos olhamos para baixo para Chase. "Ele é realmente pequeno. Isso é normal?" Pergunta Luke, suavizando a preocupação na voz dele. "Ele é perfeito. Eu tinha apenas 2,5 kilos quando eu nasci, mas ele tem 03 kilos e é saudável." Mia responde, deslocando Chase, então ele está agora em seu peito. "Você quer segurá-lo?" Estou à espera de Luke declinar. A maioria dos caras não são de querer segurar bebês, a menos que seja o seu próprio. "Sim." diz ele, estendendo os braços e se inclinando sobre a cama para permitir uma fácil transferência a Mia. "Certifique-se de apoiar a cabeça dele. Como este." Ela ajusta o cotovelo do Luke, dobrando sua aproximação ao seu corpo. "Aí está." Ele endireita lentamente, liberando a respiração num exalar um suave. Seus lábios se abrem em um sorriso e ele deixa cair o queixo, correndo o nariz ao longo do topo da cabeça do Chase.


Adeus, ovários. "Cara, você só cheirou meu filho?" Ben pergunta. Todos na sala riem, enquanto Luke assumidamente encolhe. "Ele tem um cheiro bom. Melhor do que você." Uma mão toca a minha, e eu arrastei meu olhar de Luke para olhar para Mia. Você está ok? Ela pergunta em um sussurro. Deixo minha resposta com sorriso para mim, e ela repousa sua cabeça para trás. Uma batida na porta alerta a todos, segundos antes de Reed e Mason entrarem no quarto, silenciosamente discutindo sobre algo. Reed atira uma minibola no ar e a captura novamente, olhando atrás do ombro Mason. "Que seja cara. Claramente, ela olhava para mim. Se tivesse aberto a boca e dissesse algo nesse seu sotaque, eu daria a você." Mason reduz a cesta gigante, que ele está segurando para ver na frente dele. "Nem saberia o que fazer com uma mulher assim." "Oh, eu saberia exatamente o que fazer com ela." Reed diz. "Seus dois idiotas, vocês esqueceram que estão no quarto?" Ben pergunta em pé na cama.


Reed não parecia perturbado com isso, mas Mason sim. "Desculpa cara." Ele entrega a cesta do presente para Ben, batendo uma mão nas costas dele. "Parabéns." "Obrigado. Deus do céu. O que é tudo isso que está aqui?" Ben sustenta a cesta e começa a examinar o conteúdo através do celofane. "Doces"! Nolan grita, lutando fora da cama. "Posso ter um pirulito, papai?" Ele salta acima e para baixo, tentando picar o fundo da cesta com o dedo. "Aqui, Nolan. Olha o que eu trouxe." Reed se abaixa, atinge em seu bolso de trás e apresenta um pequeno avião. "É um caça, um tipo de avião. Meu avô costumava pilotar estes." Nolan arrebata-o fora das mãos de Reed. "Legal! Papai olha! Olha o que o Tio Weed comprou pra mim!" "Tio Weed é incrível," Ben brinca. "Ele deveria ser legalizado11." "Benjamin," minha mãe repreende com um brilho. "Você está na aplicação da lei, pelo amor de Deus." "Como vocês conseguiram voltar aqui e passar pela enfermeira catraca?" Mia pergunta por meio de um bocejo. Ela deixa cair a cabeça de volta no travesseiro, parecendo meio pronta para desmaiar. "Pensei que só a família fosse permitida estar aqui." 11

Weed em inglês significa maconha


"Eu a convenci. Não foi preciso muito." disse Reed, atirando seu sorriso de glamour familiar. Ele aponta para seu rosto. "Isso me leva a qualquer lugar." Percebi que a atenção de Luke está fixada em Mason. Eu me lembro de Mason me dizendo o que Luke tinha lhe dito ao telefone na noite antes dele ir embora. Com se ele estivesse basicamente dando permissão a Mason para estar comigo, a tensão enrugada na testa começando a fazer sentido. Eu dou o braço do Luke um aperto suave, ganhando a atenção dele. "Somos só amigos." eu digo para apenas para ele ouvir. "Ei, bom te ver, amigo." Mason cumprimenta o Luke com um sorriso amigável. Os ombros do Luke se soltam e ele muda Chase contra o peito, então ele pode apertar a mão de Mason. "Você também." ele responde com sinceridade em sua voz. Chase é passado ao redor da sala, passando mais tempo em minhas mãos do que qualquer outra pessoa. Ele é pequeno, mas foi igual com Nolan, e eu duvido que um cara como Ben, maciço e construído como uma casa de tijolos, poderia produzir alguma coisa que não rivalizasse em tamanho eventualmente. Ele tem as covinhas do Ben, eu indico quando vejo Chase escorregar o dedo em sua boca. Mia imediatamente começa a chorar quando ela ouve isso. Eles não sabiam se ele tinha covinhas do Ben ou não, e mesmo que ela diz que são lágrimas de felicidade,


Ben ainda chuta todos fora da sala para que ela possa descansar. "Tessa, posso falar com você um minuto?" Mason pergunta quando chegarmos no estacionamento. Aceno para os meus pais que andam em direção a seu carro antes de virar a minha cabeça no Luke. "Dême um minuto?" Peço, lançando mão dele. Ele olha para Mason, acenando. "Está bem." Eles trocam um aperto de mão, e Luke sai com Reed em direção de seus caminhões. "O que houve?" pergunto. "Vou me mudar." Eu franzo a testa, cruzando meus braços com desaprovação. "Voltar para a Austrália? Mas você acabou de chegar." Sua mão escova o cabelo que caiu em seu olho. "Estou aqui há cinco meses. Eu nunca realmente planejava ficar em um lugar por muito tempo. Eu gosto de viajar, e há muita coisa que eu quero ver neste belo país." "Então, o que há? Está se tornando um cigano?" Ele balança a cabeça com um sorriso quando o seu dedo inverte as chaves e para trás. "Não, não é bem assim. Há uma oportunidade de negócio para mim em Chicago. Um amigo meu que conheci na Academia me falou sobre isso. O primo dele mora lá e ele está no


ramo imobiliário. Eu poderia abrir meu próprio estúdio de yoga." "Chicago? Por que não pode abrir um aqui?" pergunto. "Quem sabe quanto tempo eu estaria esperando por isso? Ter meu próprio negócio sempre foi um sonho meu. Eu não posso deixar uma oportunidade como esta novamente. O edifício é, aparentemente, em um bairro muito bom. Eu poderia fazer bem lá, e eu sempre quis ir a Chicago." Ele sorri. "Ouvi que eles têm boa pizza." Eu cortei o meu sorriso com uma pose. "Eu vou meio que... Sentir saudades, amigo." Na verdade, acho que se eu implorasse a Mason para ficar, ele é o tipo de cara que ficaria. Somos apenas amigos, temos realmente sido amigos, mas pelo jeito que ele está olhando para mim, como se ele tivesse medo de desapontar-me pela presente decisão, apenas sei que ele ficaria. Nunca lhe pediria para desistir de um sonho assim. E quem sabe? Talvez ele vai encontrar alguém em Chicago que é digno de um cara tão incrível. "Estou muito feliz por você." Afirmo com nada mais que pura honestidade em minha voz. Ele movimenta a cabeça na direção atrás de mim. "E ele vai ficar por aqui?"


Eu viro e vejo Luke no local, encostado em seu caminhão, mãos nos bolsos e olhando diretamente para nós. Meu coração contrai quando penso sobre ele ir embora. "Eu não sei. Ainda não falamos sobre nada." Eu olho para trás em Mason. "Mas acho que ele me ama." "Eu sei que ele te ama." diz ele, inclinando a cabeça com um sorriso e o calor queima minhas bochechas. Eu dou a Mason um abraço de despedida, desejando-lhe sorte e ameaçando remover sua masculinidade se ele não ficar em contato. Luke empurra seu caminhão quando eu me aproximo me envolvendo em seus braços. Seus lábios vão contra o meu ouvido. "O que foi isso?" Eu fecho meus olhos, puxando-o mais próximo, abaixando minha cabeça sob seu queixo. Não me deixe. "Ele está se mudando para Chicago. Ele queria dizer adeus." "Ele foi bom para você?" Olho para ele, executando meu dedo ao longo de sua mandíbula, como seus olhos âmbar me estudando. "Sim. Ele foi um bom amigo." "Bom." Ele pressiona os lábios contra o topo da minha cabeça, me inspirando.


"Vem para casa comigo?" Eu pergunto e talvez não devesse ter perguntado, mas a preocupação e o medo dele me deixar enche minha voz com dúvida. Seu dedo levanta meu queixo. "É isso que você quer?" "Sim." respondo, imediatamente, inflexível, e tão claro, que é como se ele só perguntasse se eu queria continuar a respirar. Seus lábios pressionam contra a minha pele, respondendo meu sim com um beijo que derrete tudo isso. Não importa, que sussurre a resposta à pergunta de Mason contra minha boca. Ele está ficando.

Luke está esperando por mim na porta do meu apartamento, sua traseira inclinada contra ela, e sei que ele está rindo quando ele me vê passando para o desembarque. Mesmo na escuridão, eu sei. "Você me bateu." Inseri minha chave na fechadura superior, clicando em abrir o trinco, quando minha boca se estende em um bocejo. Eu trabalho minha maneira para baixo as cinco trancas à medida que seu corpo pressiona para minhas costas. "Cansada?" pergunta contra o meu cabelo, colocando a mão em cima girando a maçaneta.


Eu solto um gemido quando ele me dá uma volta e me ergue, envolvendo as minhas pernas em sua cintura. Eu sorrio contra os lábios dele, rindo, quando o pé chuta a porta fechada. "Não mais." "O que você fez para o meu pai..." ele diz, e meu sorriso desaparece tão depressa quanto veio. Sintome tentada a me contorcer para me livrar de seu domínio, levá-lo para o meu quarto e trancá-lo até que ele esqueça tudo sobre minha tentativa corajosa para ajudá-lo. "Eu só..." Ele silencia-me com um dedo nos meus lábios. "Ele está sóbrio. Não sei se isso vai durar, e se isso não acontecer você não vai vê-lo assim. Se eu tiver que ir buscá-lo, eu faço isso sozinho." "Você nunca vai fazer nada sozinho outra vez." Eu desenho o rosto mais perto para meu que ele para no corredor, os ombros, diminuindo a tensão. "Se você tem de ir falar com ele, você pode ir, mas eu vou saber onde você está indo. Não vai mais me deixar no meio da noite sem me dizer por que." "Não quero que você seja afetada por isso." "Bem, nós lidamos com a merda quando ela aparecer." Seu riso aquece minha cara antes que ele deixe cair sua cabeça dele contra a minha. "É feio, Tessa. Não gosto do que me torno quando eu lido com ele."


Eu solto minhas pernas ao redor de sua cintura e deslizo até meus pés. "Você acha que eu não vou gostar?" Pergunto, alcançando e achatando minha mão sobre seu peito. Ele agarra a parte de trás do meu pescoço, a outra mão segurando meu quadril, selando nossos corpos juntos novamente. "Eu não posso perder você." A ênfase que ele coloca nessas quatro palavras me destrói, honestamente. É isso. Eis porque ele me mantém. "Se isto é demais para você, e você me afastar…" Os olhos dele se fecham em um piscar de olhos pesado. "Tessa, você é a única coisa que me mantém ainda." Moldo minha mão na sua bochecha, o peso de sua cabeça cai na palma da minha mão. "Eu não vou a qualquer lugar. Seu pai pode ficar sóbrio ou não. Se não o fizer, vamos lidar com isso juntos. Não mais sozinho." Eu vejo a luta nos olhos dele, a batalha que ele está travando contra si mesmo. Eu viro a cabeça movendo meus lábios sobre a sua orelha. "Deixe-me entrar, Luke. Eu vou fazer isso tão bom para você." Suas mãos apertam no meu corpo, torcendo minha pele.


Eu volto para meus saltos, quase tropeçando com a visão de sua língua, provocando o seu lábio inferior. "Está me provocando com sexo para me fazer concordar com isso?" indaga, mas ele não consegue esconder o lúdico brilho em seus olhos. Eu passo para fora do seu alcance, puxando o botão de cima da minha blusa. "Vou usar todos os meios necessários para conseguir o que quero." Eu solto o botão. "E eu quero você." Estouro outro botão. "Tudo. De. você. Cada. Polegada." Mantenho o último botão entre meus dedos, esperando por ele para fazer a sua jogada. Ele puxa o seu cinto, jogando-o no chão. "O que você quer fazer com tudo de mim?" indaga, movendo suas mãos para o seu short. Minha blusa cai no chão, e seu olhar cai, alargando-se à vista de meus seios. "Te amo." Vejo os seus olhos alcançar o meu. Isso acontece imediatamente. "Está tudo bem com você?" "Claro que sim, está." O tecido sussurra quando abaixa seu short, mas eu não posso olhar em qualquer lugar, só em seus olhos neste momento, a fome neles fixando-me no lugar, meus dedos agarram o botão da minha calça jeans. Ele flexiona o antebraço e eu fixo minha atenção imediatamente, porque eu sei exatamente o que está causando a tensão nesses músculos lindos do braço. Ele está trabalhando seu pau em um ritmo dolorosamente lento. Puxando a pele, provocando a


cabeça com um dedo. "Tire a roupa." ele ordena, soltando um aceno, quando ele olha para minha cintura. "Você vai tirá-las." "Você vai decidir isso por mim?" indaga com a mão estagnada no pau dele. "Depende." dirijo meu dedo sobre a costura da calça jeans, provocando a minha boceta. "Foda-se." ele geme. "Foda-me." e ele se move como um relâmpago, forçando-me com as duas mãos firmes na minha cintura, e ele me leva pelo corredor. Minhas costas batem na cama e as mãos dele arrancam minha calça jeans com um movimento rápido. Ele bombeia o pau dele enquanto seus olhos queimam meu corpo, deixando marcas de queimaduras na minha pele. Seu olhar para abruptamente no meu quadril esquerdo, logo acima de minha linha de calcinhas. Ele prende meu corpo mais perto com uma mão na minha coxa. "Tessa, você fez..." Seu dedo passeia sobre a pele sensível, traçando a escrita. O desenho corresponde a minha inicial e a dele, torcido em forma de um L. Ele não olha para mim, o que estou esperando. Em vez disso, a língua molha seus lábios, e ele a pressiona na minha tatuagem.


"Luke." eu arfo, arqueando para fora da cama, forçando um selo mais firme de sua boca no meu corpo. "Vire." ele ordena com uma mão na minha cintura, movendo-me como se meu corpo estivesse de acordo com isso. Não que não o faria. Eu sei exatamente o que ele quer fazer, e minhas coxas estão praticamente tremendo só de pensar. Olho por cima do ombro para ele, depois eu estou posicionada em minhas mãos e joelhos. Ele atinge com uma mão agarrando a camiseta dele e puxando fora, seu olhar permanece bloqueado entre minhas pernas. Ele orienta minha calcinha até meus joelhos, passa o dedo no meu comprimento e eu soco o lençol com as duas mãos, deixando cair a minha cabeça quando ele morde a pele da minha bunda. "Pergunte." diz entre lambidas tortuosamente lentas, longas, descendo na minha boceta. Eu reclamo contra meus lábios que ficam entre meus dentes, tentando não gritar, quando não um, mas dois dedos me fodem entrando em mim. Ele empurra entre minhas coxas e chupa o meu clitóris. "Pergunte." ele repete, soprando contra minha carne aquecida. Meu corpo treme, o prazer torna-se muito intenso, muito, muito perfeito.


Os dedos dele me fodem em um ritmo torturante, abrandando quando eu aperto em torno deles para prolongar o meu prazer. Eu suspiro por meio de um gemido quando ele dirige a língua na minha espinha. "Pergunte-me, Tessa. Agora". Ele está no meu ouvido, inclinando-se sobre mim, moendo seu pau rígido contra minha carne. "Me ama hoje?" pergunto enquanto ele inclina a cabeça para provar a pele do meu pescoço. Meus olhos caem fechados quando ele empurra dentro de mim, me enchendo, me possuindo. Meu nome quebra distante soltando gemidos na sua garganta. "Sim," ele responde, pressionando a palavra na minha bochecha. "Eu te amo. Todos os dias." Tremo, reagindo a sua resposta e a forma como ele está lentamente me fodendo. Seu grosso pau desliza entre as pernas, molhando meus lábios, minhas coxas, deslizando sobre a pele do meu cu. Ele entra em mim novamente, este desejo ganancioso, conduzindo o tempo, balançando meu corpo com estocadas a castigar. "Foda-se, sim, querida." Ele geme atrás de mim, deslizando a mão até minha volta. Curvando as costas para ele, forçando-o mais profundamente e, oh, Deus, ele é tão profundo.


"Luke, eu vou gozar." "Eu quero você como eu costumava tê-la," diz ele, diminuindo o arrastar de seu pênis, prolongando a sua libertação. "Porra, Tessa, por favor." Eu me lembro de suas palavras para mim no hospital, e a minha decisão está tomada. "Vem em mim." Ele sabe como conseguir-me lá com ele; muito bem, ele sabe disso. Uma mudança de seus quadris, a maneira que ele avidamente escava seus hábeis dedos em minha pele. Estendo meus braços para fora na minha frente quando seus impulsos se tornam frenéticos, meu corpo queima de dentro para fora e eu sinto, quando todo o controle é perdido, e isso acontece no mesmo momento que eu chamo seu nome. "Luke!" "Tessa, foda-se, sim, aperta meu pau, querida." Ele escorre sobre mim, sussurrando palavras sujas contra minha orelha, torcendo-se profundo até o pau dele parar de tremer. Eu choramingo quando ele beija meu ombro, executando os lábios ao longo da linha que leva ao meu pescoço. Ele me funga, respira em mim e suspira. Ele solta suspiros enquanto transamos. Nada me faria mais feliz agora. Nada.


"Pergunte." sussurra-me contra a minha orelha. Eu sorrio. Bem, quase nada.


EPÍLOGO

LUKE Tenho muitas lembranças feias deste lugar. Aquelas que superam, ou fazem-me esquecer de todas as boas. Quando minha mãe morreu, esta casa tornou-se fria e desolada. Meu pai era como uma nuvem escura pairando sobre todos os cômodos, sombreando toda a luz que minha mãe tinha deixado para trás. Eu odiava estar aqui com ele, especialmente durante esta época do ano. Feriados sempre foram mais difíceis. Não precisava o bônus de vê-lo tropeçar em torno da casa, reagindo violentamente entrando em colapso no chão em uma pilha de soluços da forma miserável. Enquanto outras famílias estavam participando nas tradições, eu cresci para garantir que o meu pai não adormecesse e vomitasse no meio da noite. Passei muitos natais sozinhos, não sabendo onde meu pai estava, não me incomodava com montar uma árvore, porque quem raio se importaria se nós nem tivemos um? Éramos a única casa na rua não decorada com luzes multicoloridas, mas eu cheguei ao ponto onde eu não dava a mínima. Deixei-me esquecer de tudo o que minha mãe costumava fazer nesta altura do ano.


A decoração, como ela costumava passar horas na cozinha. Sim. Nada de presentes. Esqueci-me o que eram. Eu estava sozinho. Tudo o que fiz, eu fiz sozinho. Não mais. Tessa bate fora na cozinha enquanto endireito aquela maldita estrela no topo da árvore. Essa merda está torta desde que ela colocou lá em cima, mas ela era tão bonita, inflexível, que ela não precisava da minha ajuda, enquanto a altura dela claramente dificulta a tarefa. Essa coisa vem caindo para a esquerda até agora que está começando a se parecer com um bastão de doces. Depois que eu mesmo arrumo o ramo eu passo pela porta levando para a cozinha, admirando minha vista. Minha opinião surpreendentemente quente, inporra-crível. Tessa inclinou-se para verificar os biscoitos que ela está assando o dia todo no forno. Sua calça jeans forma uma droga de segunda pele para aquele rabo que eu não me canso. Que eu estou obcecado. E está coberto de marcas de mordidas. Eu me inclino contra o balcão, observando enquanto ela puxa duas assadeiras do forno e as coloca em cima do fogão. Aqui cheira surpreendente. A casa toda cheira bem, e está decorada pela primeira vez em doze anos.


Tessa quer que tudo seja perfeito. Cada decoração que ela puxou para fora as caixas que eu tinha guardado há doze anos foi assaltada e perguntou onde minha mãe costumava gostar. A casa parece exatamente quando eu era criança. E minha namorada fez isso. Fomos morar juntos algumas semanas depois que Chase nasceu. Eu tive que ir buscar as minhas coisas do depósito do Porto e notificar o suficiente para deixar esse trabalho sem estragar-me fora de qualquer futuro emprego. Levaram Jacobs, foi um ganha-ganha para todos, e desde que Ben não foi configurado com um parceiro novo para substituir-me enquanto eu estava fora, eu fui para a minha antiga posição. Eu pressiono meus lábios contra o ombro dela, ao longo de seu pescoço, enquanto minhas mãos envolvem em torno de seu peito, puxando de volta contra mim. "Ei." Ela vira a cabeça e beija minha mandíbula. "Colocou todas as luzes?" "Sim." "Todas elas acenderam?" "Não." Ela ri. "Bem, elas estão velhas. Falei provavelmente devíamos ter comprado novas."

que


"A casa parece bem com apenas metade delas iluminando." Ela gira em meus braços, me olhando com um olhar alarmante. "Metade das luzes? Você está brincando? Isso provavelmente parece tão cafona." Levanto a parte inferior da camisa para executar meu polegar ao longo de seu osso ilíaco, traçando a tatuagem. Eu faço isso um monte de vezes, e o sorriso que ela sempre me mantém aparece. "Brincando, querida. Está tudo iluminado. Nós parecemos como aquela casa daquele filme que você me fez assistir." "Férias de Natal!" "As luzes pequenas não são cintilantes, Clark." Eu rio, soltando um beijo na testa. "Elas estão brilhando." Minha tensão de olhos por cima dela, olhando para baixo do balcão coberto em bandejas de cookies. "Jesus, mulher." "O quê"? Ela está por cima do ombro. "Oh, bem, deveria fazer um monte de biscoitos no Natal. E eu queria fazer um monte para seu pai levar para casa, quando ele vier mais tarde." Ela traz os passos e gestos em uma das bandejas. "Você disse que seu favorito é o biscoitinho, certo?" Eu aceno, lembrando minha mãe. "Sim."


Ela inclina a cabeça com um sorriso doce. "Cinco meses é um grande negócio. Você deve estar muito orgulhoso dele." "Eu estou." afirmo, e vou para o fogão para olhar para os biscoitos. A mão dela toca meu ombro, apertando suavemente. "Eu deixei de fora três bandejas cruas. Você não precisa tentar os cozidos, se você não quiser. Sou perfeitamente capaz de comer sozinha." Peguei um dos cookies de chocolate quente, levanto para minha boca e mordo a metade. Ela se move na minha frente, assistindo minha boca com olhos. Os dedos dela começam enrolando uma mecha de seu cabelo enquanto o lábio fica preso entre os dentes. Ela relaxa quando eu sorrio. "Bom?" indaga. Minha mão vai ao redor da cintura e a puxo contra mim. Eu escovo meus lábios através dela, sentindo a vibração de seu gemido. "Vou pedir para você se casar comigo." eu disse calmamente, e ela vai perfeitamente aos meus braços. A respiração sopra contra minha boca em rajadas afiadas. "hum..." Ela engole. "Você vai...?" "Você vai dizer sim, certo? Quando te pedir?" Ela fecha os olhos com um aceno de cabeça. "Sim."


"Bom". Eu dou a merda de um beijo rápido, chegando por trás dela para mais dois biscoitos antes de ir embora. Quando eu olho por cima do meu ombro, a expressão dela é perfeita. Chocada, mas tão feliz.

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