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Historia de la medicina

Biografía médica del doctor Rahhal

NEBOT NAVARRO, JULIA PEREZ SAUGAR, JOSÉ LUÍS RAHHAL ORTUÑO, MIRIAM ROCA GINÉS, JUNCAL

2º GRADO MEDICINA B


Páginas

1. Introducción: objetivos, material y métodos……………………………………………..1 2. Cuestionario…………………………………………………………………………………2 3. Transcripción ordenada de todas las entrevistas………………………………………3-8 4. Biografía elaborada del entrevistado..……………………………………………...…..8-12 5. Conclusiones

…………………………………………………………………………… 13


Objetivos del trabajo

El objetivo del trabajo consiste en la elaboración de la bibliografía de un profesional médico próximo a la jubilación. En concreto se ha realizado al doctor Rahhal, oftalmólogo cuya clínica se encuentra en Valencia.

Material y métodos El trabajo se ha basado en la elaboración de un cuestionario con preguntas referentes a aspectos fundamentalmente profesionales del doctor Rahhal. Una vez elaborado hemos realizado dos entrevistas al doctor en días distintos en las que se ha recogido la información. Posteriormente nos volvimos a juntar los miembros del grupo para elaborar el trabajo con el material que ya habíamos recopilado. Las entrevistas se llevaron a cabo con una grabadora, de manera que la transcripción de las mismas a ordenador fue literal. Por tanto, como materiales podemos aclarar que se ha usado una grabadora, así como las hojas del cuestionario y el ordenador para la elaboración del trabajo final.

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I. II.

III. IV. V.

VI.

VII. VIII. IX. X.

XI.

XII.

XIII. XIV. XV.

CUÉNTENOS BREVEM ENTE A QUÉ SE DEDICA ¿Q QUÉ TIPO DE ENSEÑANZ A PREVIA A LA UNIVERSIDAD RECIBIÓ? ¿FUE EN CENTROS PÚBLIC OS/ PRIVADOS, LAIC OS/ RELIGIOSOS? ¿ALG O A DESTAC AR SOBR E EL PR OFESOR ADO O COM PAÑER OS? ¿QUÉ FUE LO QUE LE M OTIVÓ EN SU ELECCIÓN PROFESIONAL? ¿DÓNDE REALIZ Ó SUS ESTUDIOS SUPERIORES? ¿EN QUÉ AÑOS LOS COM ENZ Ó Y FINALIZ Ó? ¿RECIBIÓ BECAS DURANTE ESOS AÑOS? ¿DÓNDE RESIDÍA? DURANTE SUS ESTUDIOS SUPERIORES ¿CUÁLES ERAN LAS ACTITUDES ENTRE COM PAÑEROS, PR OFESORES Y ENTRE PR OFESORES Y ESTUDIANTES? ¿HUBO ALG ÚN PR OFESOR O C OM PAÑERO QUE M ARC AR A SU TR AYECTORIA PR OFESIONAL? ¿QUÉ OPINA SOBRE LA CALIDAD DE FORM ACIÓN QUE RECIBIÓ? ¿AM PLIÓ USTED SUS ESTUDIOS TRAS SU PASO POR LA UNIVERSIDAD? ¿HA REALIZ ADO APORTACIONES TÉCNICAS DEST ACADAS EN SU CAM PO? EN CASO DE HABER TRABAJADO EN LA SEG URIDAD SOCIAL: ¿CÓM O VALORA EL CAM BIO QUE SE HA PR ODUCIDO DESDE SUS C OM IENZ OS? ¿CUÁL ES SU SIT UACIÓN ACT UAL? ¿CONCUERDA CON LAS EXPECTATIVAS QUE TENÍA AL COM ENZ AR SU TR AYECTORIA PR OFESIONAL? ¿CAM BIARÍA ALG ÚN ASPECTO? ¿CUÁL FUE SU VÍA DE ENTRADA EN EL EJERCICIO PROFESIONAL? ¿PERTENECE USTED A SOCIEDADES O INSTITUCIONES CIENTÍFIC AS, C OR POR ATIVAS, HUM ANITAR IAS, ETC.? EN C ASO AFIRM ATIVO ¿QUÉ PAPEL DESEM PEÑA EN ELLAS? ¿HA REALIZ ADO ACTIVIDADES DE INVESTIG ACIÓN O PUBLICADO ALG ÚN TRABAJO? ¿HA PARTICIPADO U ORG ANIZ ADO USTED ALG ÚN CONGRESO? ¿EN QUÉ CENTROS DE TRABAJO HA EJERCIDO SU PROFESIÓN? ¿CUÁL ES SU VALORACIÓN PERSONAL DE C ADA UNO DE ELLOS? ¿HA REALIZ ADO APORTACIONES TÉCNICAS DEST ACADAS EN SU CAM PO?

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Nombre: M.S. Rahhal Fecha y lugar de nacimiento: 21 de octubre de 1943 en Ein Karem (Palestina). Antecedentes familiares:  Nivel de formación: ningún miembro de su familia con estudios académicos  Nivel socioeconómico: bajo  Profesionales sanitarios en la familia: ninguno  Medio: rural durante los primeros años de su vida y luego urbano  Especialidad médica: Oftalmología

Entrevista I.

CUÉNTENOS BREVEM ENTE A QUÉ SE DEDICA. Me dedico a la oftalmología desde 1976, en especial, he centrado mi carrera en la cirugía. Y aunque a lo largo de toda mi trayectoria he realizado todo tipo de intervenciones, en los últimos años, me he centrado más en la cirugía refractiva (miopía, hipermetropía y astigmatismo), cirugía de cataratas, presbicia, glaucoma y estrabismo. Trabajo en mi clínica privada, en la que dispongo de quirófanos en los que realizo estas intervenciones.

II.

¿Q QUÉ

TIPO

DE ENSEÑANZ A PREVIA

A LA UNIVERSIDAD RECIBIÓ?

PÚBLIC OS/ PRIVADOS, LAIC OS/ RELIGIOSOS?

¿ALG O

¿FUE

EN CENTROS

A DESTAC AR SOBR E EL PR OFESOR ADO O

COM PAÑER OS?

Comencé mi educación a los 9 años, en un centro público en Ammán (Jordania). Permanecí en dicho centro hasta los 19-20 años. Para conseguirlo tuve que esforzarme al máximo pues debido a mi tardía entrada en el colegio, iba bastante retrasado en comparación con otros compañeros. Aunque realmente debo agradecer el hecho de que pudiese estudiar, pues en aquel momento muy poca gente tenía acceso a los estudios. Mi interés por el estudio en parte se debió a mi padre, pues él, a pesar de no haber estudiado, vio en mí las ganas de saber y me ayudó a incentivar dicha curiosidad para que aprendiera a labrarme un futuro. Recuerdo que fueron años duros, pues mientras mis hermanos mayores tenían cierta libertad, yo tenía que ir a la escuela y estudiar mientras ellos jugaban. Además, tenía que madrugar muchísimo todas las mañanas porque mi casa estaba a varios kilómetros del centro y no tenía ningún medio de transporte.

III.

¿QUÉ FUE LO QUE LE M OTIVÓ EN SU ELECCIÓN PROFESIONAL? Realmente el motivo no es muy concreto. A los 15 años, tuve que elegir si decantarme por ciencias o letras y obviamente elegí ciencias. Mi meta era ser físico nuclear. Me encantaba “fabricar” motores, amplificadores y demás artilugios en mis ratos libres con la chatarra que encontraba por ahí, a pesar de no tener nada de eso en mi casa. Me encantaba experimentar, y sin apenas tener bases sobre el tema, montaba lo que se me ocurría con cables y demás que

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encontraba. Sin embargo, llegado el momento de ir a la universidad, mi familia no podía permitirse costear una carrera tan costosa; estaba fuera de mis posibilidades. Ante esta situación, me decanté por la medicina, pues al fin y al cabo el cuerpo era lo más parecido a la física y diseño de maquinaria, aunque muchos no lo vean así. Realmente el cuerpo es un aparato con miles de cables y conexiones, lógicamente con una complejidad mucho mayor. IV.

¿DÓNDE REALIZ Ó SUS ESTUDIOS SUPERIORES? ¿EN QUÉ AÑOS LOS COM ENZ Ó Y FINALIZ Ó? ¿RECIBIÓ BECAS DURANTE ESOS AÑOS? ¿DÓNDE RESIDÍA? Realicé mis estudios aquí en España, pues en Jordania en aquella época no se podía. Mi padre, al ver que era su hijo más pequeño y el único que iba a estudiar, puso todo su esfuerzo para ahorrar lo necesario para poder costear mis estudios aquí. Les estaré eternamente agradecido por ello, a mi padre y a mi madre, pues dejaron sus necesidades a un lado y sacrificaron lo poco que tenían para permitir que yo fuese a la universidad. Llegué a Madrid en 1964 y al mes vine a Valencia pues un conocido cursaba medicina en la Universidad de Valencia y me comentó que le gustaba mucho más que la de Madrid. Aunque ahora suene una razón de poco peso, en aquella época yo estaba solo aquí, sin familia ni ningún tipo de apoyo y desconocía por completo el idioma. Así que decidí venir a Valencia y matricularme en la facultad de medicina. El primer año, iba a clase de vez en cuando aunque lógicamente no me presenté a ningún examen pues no entendía nada. Ese año lo invertí casi por completo en aprender el idioma en una academia, aunque la mayor parte del estudio lo hice por mi cuenta pues necesitaba aprender el idioma en el menor tiempo posible y la academia no cumplía mis necesidades. A eso, cabe añadir que el alfabeto es completamente diferente, por lo que tuve que empezar de cero. Al año siguiente, volví a matricularme en todas las asignaturas de primero (por lo que podría decirse que realmente comencé la carrera en 1965), aunque no dominaba todavía el idioma, pero no podía perder más el tiempo. Recuerdo que para comprender un solo párrafo me tiraba horas frente al libro… Era muy frustrante ver como muchos de mis compañeros podían estudiar una asignatura en 1 semana y yo necesitaba todo 1 año, pero no dejé que eso me afectara y puse todo mi esfuerzo en ello. Durante los primeros años de la carrera vivía en un piso compartido con otros estudiantes, sin embargo me daba cuenta que no podía seguir así pues los otros estudiantes también eran extranjeros y cursaban carreras distintas a la mía, por lo que ni podía mejorar mi español, ni podía servirme de ayuda para mi carrera. Al contrario, recuerdo que siempre estaban armando jaleo. En tercero, me di cuenta que a pesar de todos mis esfuerzos algo fallaba, y comprendí que necesitaba irme a un colegio mayor donde hubiese un ambiente de estudio y donde pudiese relacionarme con más gente de aquí. Así que, a pesar de conocer el esfuerzo que eso representaba para mi familia, le expliqué la situación a mis padres y no dudaron en costearme un colegio mayor (el Lluís Vives). El cambio fue muy positivo para mí. Sin embargo, al año, tuve que volver a un piso compartido pues mi padre falleció y no tenía recursos para costearme el colegio mayor. Empecé además a dar clases de árabe a alumnos de filología para cubrir la matrícula y mis gastos personales, aunque no me daba para mucho la verdad. Pero, a los pocos meses (2 o 3) de estar residiendo en el piso, el director del Lluís Vives que sabía de las razones de mi marcha, me llamó para preguntarme si estaría interesado en volver subvencionado por una beca y lógicamente acepté, por lo que terminé los últimos años de la

carrera residiendo en el Lluís Vives, es decir, hasta 1973. V.

DURANTE SUS EST UDIOS SUPERIORES ¿CUÁLES ERAN LAS ACTITUDES ENTRE COM PAÑEROS, PR OFESORES Y ENTRE PR OFESOR ES Y EST UDIANTES? ¿HUBO ALG ÚN PR OFESOR O COM PAÑER O QUE M ARC AR A SU TR AYECTORIA PR OFESIONAL? Los primeros años no tuve tiempo para pensar en relaciones con los demás, pues además de mi incapacidad para comunicarme, tampoco tenía demasiados medios para seguir

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el ritmo de vida de muchos de mis compañeros. Pero cuando empecé a dominar el idioma, muchas cosas cambiaron e hice muy buenos amigos. La relación entre profesores y alumnos era muy distinta a la de hoy en día. Antes nadie se atrevía a hablar con el profesor, sobre todo si era el catedrático. Recuerdo que hasta los propios profesores asociados evitaban tener que hablar con ellos. El profesor iba a clase, daba una clase magistral y a partir de ahí cada uno se apañaba como podía. En cuanto a si hubo alguien que marcara mi trayectoria profesional, durante la carrera hubo un profesor que fue un maestro para mí; el Dr. Barcia Goyanes. Él fue mi profesor de anatomía. Recuerdo que en una clase práctica nos mandó hacer un molde del húmero con arcilla y logré acabarlo en pocas horas. El doctor, quedó sorprendido por la precisión de mi molde y por la rapidez con la que lo había hecho en comparación con el resto de mis compañeros. Incluso me preguntó si había cursado Bellas Artes. Al rato se acercó a mi mesa y me mandó que dirigiera a mis compañeros y que les ayudara a terminar “el hueso” y así lo hice. Al poco, todos los de mi mesa terminaron, por lo que me mandó ir a la mesa de al lado a enseñarles la técnica que había utilizado. Después de esa clase, me preguntó si quería colaborar con la cátedra de anatomía 1 hora semanal y encantado acepté. Desde entonces hasta que terminé la carrera, estuve acudiendo todas las semanas al departamento para trabajar con él en uno de sus libros: “La Nómina Anatómica de París”, que redactó en árabe. De hecho, yo me decantaba por la traumatología y fue el Dr. Barcia quien me aconsejó la especialidad de oftalmología, a pesar de que en aquella época la oftalmología no era tan valorada ni tenía la importancia que tiene hoy en día. Además dirigió mi tesis y posteriormente, pasó a ser un buen amigo mío. Tengo toda su obra en mi biblioteca. Es una persona a la que admiro enormemente. VI.

¿QUÉ OPINA SOBRE LA CALIDAD DE FORM ACIÓN QUE RECIBIÓ? La calidad de la formación era bastante buena, o al menos yo lo veía así teniendo en cuenta mi pasado. Sin embargo los recursos eran muy limitados. Éramos muchísimos alumnos y recuerdo que había solo uno o dos ejemplares del libro de anatomía en la biblioteca y todos nos peleábamos por él. En aquel tiempo, comprarse un libro era difícil debido a su elevado coste. Además, tampoco había internet como hoy en día, por lo que el acceso a la información era más complicado.

VII.

¿AM PLIÓ

USTED SUS ESTUDIOS TRAS SU PASO POR LA UNIVERSIDAD?

Nada más terminar la facultad, realicé la especialidad de oftalmología en el Hospital Clínico Universitario, bajo la cátedra del Profesor Carreras. Durante estos años, comencé mi tesis doctoral en medicina y cirugía, dirigida por el Dr. Barcia Goyanes, la cual terminé en 1978, con la calificación de sobresaliente CUM LAUDEM. Desde entonces hasta ahora he procurado mantenerme al día de los nuevos avances en el campo de la oftalmología a través de las revistas científicas, acudiendo a cursos y congresos, etc. Entre los cursos más relevantes, destacaría el curso en Zurich sobre Excimer Laser, al cual acudí antes de que la técnica hubiese sido implantada en España, y el primer curso internacional de presbicia celebrado en España donde mi equipo y yo realizamos la primera intervención.

VIII.

¿EN QUÉ CENTROS DE TRABAJO HA EJERCIDO SU PROFESIÓN? ¿CUÁL ES SU VALORACIÓN PERSONAL DE C ADA UNO DE ELLOS?

Estuve de médico residente en el servicio de oftalmología en el Clínico varios años. Allí comencé a desarrollar mi vocación por la cirugía. Después de eso, estuve en la Seguridad Social en el ambulatorio de Torrente, donde fui consciente del escaso tiempo y recursos de los que se disponían para tratar a tantos pacientes. Poco después abrí una consulta privada en Torrente al mismo tiempo que seguía trabajando en el ambulatorio. Los fines de semana,

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también pasaba consulta en una clínica privada en Yecla. Posteriormente, inicié un gran proyecto aquí en Valencia donde centré mi actividad profesional, aunque a día de hoy sigo manteniendo mi consulta de Yecla. Lógicamente, mi valoración de trabajar en una consulta privada es muy positiva, pues me permite disponer de más tiempo para dedicarle a cada paciente y ofrecer mis servicios de una forma más completa. IX.

EN CASO DE HABER TRABAJADO EN LA SEG URIDAD SOCIAL: ¿CÓM O VALORA EL CAM BIO QUE SE HA PR ODUCIDO DESDE SUS C OM IENZ OS? Desde mi punto de vista, el cambio ha sido positivo pues actualmente los profesionales tienen muchísimos recursos en sus manos para poder formarse y las especialidades que se cursan actualmente son mucho más específicas que las de entonces. Además, disponen de medios muy vanguardistas que ponen al alcance de los usuarios operaciones que de otro modo no podrían realizarse y gracias a la centralización de los recursos de coste más elevado se han podido llevar a cabo operaciones que antes eran impensables en la Seguridad Social.

X.

¿CUÁL ES SU SITUACIÓN ACT UAL? ¿CONCUERDA CON LAS EXPECTATIVAS QUE TENÍA AL COM ENZ AR SU TR AYECTORIA PR OFESIONAL? ¿CAM BIARÍA ALG ÚN ASPECTO? Trabajo en mi consulta privada, en la que me centro fundamentalmente en el aspecto quirúrgico. Sin embargo, algunas tardes al mes voy a operar al 9 de Octubre. Algunos fines de semana, también acudo a mi consulta en Yecla (Murcia). Además soy creador del “Grupo IRCOVISION Clínicas Oftalmológicas”, por lo que también acudo periódicamente a uno de los centros en Murcia a modo de supervisión y dirección. Además de pasar consulta, también trabajo en artículos sobre hallazgos interesantes que encuentro en mi trabajo del día a día, lógicamente con el apoyo de mi equipo. La verdad es que nunca imaginé llegar hasta aquí y más teniendo en cuenta mi desventaja al llegar a España. Además empecé la carrera queriendo ser traumatólogo, por lo que dedicarme a la oftalmología no entraba en mis planes. Supongo que con trabajo y esfuerzo se puede llegar a donde uno quiera. En cuanto a si cambiaría algo, supongo que todos en la vida cometemos errores, pero creo que de todos ellos se puede aprender por lo que no cambiaría nada de mi pasado profesional, pues todo ello me ha llevado al punto justo donde me encuentro.

XI.

¿CUÁL FUE SU VÍA DE ENTRADA EN EL EJERCICIO PROFESIONAL?

Como he comentado anteriormente, fue el Dr. Barcia el que me guió hacia el campo de la oftalmología, y posteriormente me formé en dicha especialidad con el Dr. Carreras. A partir de ahí, mi interés por mantenerme al día y seguir aprendiendo me han llevado hasta donde estoy actualmente. XII.

¿PERTENECE USTED A SOCIEDADES O INSTITUCIONES CIENTÍFICAS, CORPORATIVAS, HUM ANIT ARIAS, ETC.? EN C ASO AFIRM ATIVO ¿QUÉ PAPEL DESEM PEÑA EN ELLAS? Actualmente formo parte de varias sociedades médicas que incluyen la “Sociedad Española de Oftalmología”, la “Sociedad Oftalmológica de la CV”, la “Sociedad Española de Cirugía Ocular Implanto Refractiva”, la “Sociedad Española de Estrabología” y la “International Ocular Inflammation Society”. En todas ellas desarrollo un papel como socio, como cualquier otro compañero.

XIII.

¿HA REALIZ ADO ACTIVIDADES DE INVESTIG ACIÓN O PUBLICADO ALG ÚN TRABAJO? Realicé la tesina y la tesis doctoral (basada en la Nómina Anatómica de París, de Barcia Goyanes), dirigido por el Dr. Barcia y posteriormente he dirigido la tesis de varios oftalmólogos.

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Además, he participado en diversos trabajos de investigación y a raíz de ellos he publicado algunos artículos, junto con otros compañeros, que podéis encontrar en Pubmed (el doctor realiza la búsqueda por Internet y encuentra los siguientes artículos): o o o o o o

o o o o o o o o o

“Quantitative corneal anatomy in emmetropic subjects.” “Quantitative anatomical differences in central corneal thickness values determined with scanning-slit corneal topography and noncontact specular microscopy.” “Caucasian emmetropic aged subjects have reduced corneal thickness values: emmetropia, CCT and age.” “Orbscan pachymetry: differences between observers when carrying out measurements of the corneal thickness].” “Corneal endothelial cell density decreases with age in emmetropic eyes.” “Intraobserver reproducibility of retinal nerve fiber layer measurements using scanning laser polarimetry and optical coherence tomography in normal and ocular hypertensive subjects.” “Reduced corneal thickness values in postmenopausal women with dry eye.” “Anatomic study of the corneal thickness of young emmetropic subjects.” “Comparative clinical study of visual results between two different types of bifocal intraocular lenses].” “Intraocular pressure in myopic patients after Worst-Fechner anterior chamber phakic intraocular lens implantation.” “Differences in corneal anatomy in a pair of monozygotic twins due to continuous contact lens wear.” “Toric phakic intraocular lens: European multicenter study.” “Assessment of applanation tonometry after hyperopic laser in situ keratomileusis.” “Rational management of applanation tonometry in myopia after LASIK”. “Influence of refraction on tonometric readings after photorefractive keratectomy and laser assisted in situ keratomileusis.”

XIV.

¿HA PARTICIPADO U ORG ANIZ ADO USTED ALG ÚN CONGRESO? No he organizado ningún congreso, sin embargo todos los años asisto a varios desde hace mucho tiempo. Entre los que repito cada año se encuentran el Congreso de la SEO (Sociedad Española de Oftalmología), el SECOIR (Sociedad Española de Cirugía Ocular Implanto Refractiva), el Congreso anual de la Sociedad Valenciana de Oftalmología, el Congreso de la Sociedad Española de Retina y Vitreo y el Congreso Específico de Facoemulsificación (FACOELCHE). Aparte de estos, destacaría el primer congreso de cirugía refractiva donde se inició la queratotomía radial impartido por Fyodorof en Barcelona.

XV.

¿HA REALIZ ADO APORTACIONES TÉCNICAS DEST ACADAS EN SU CAM PO? Supongo que con esto os referiréis a los avances tecnológicos, así que os comentaré las técnicas quirúrgicas que he ido introduciendo en mi trabajo. En 1985, comencé a realizar Queratotomía Radial para la corrección de miopía (técnica del Profesor Fiodorov) y continué usando esta técnica hasta que en 1991 introduje la cirugía refractiva con Excimer Láser en la CV, siendo uno de los primeros en España. Poco después (1993) adapté esta misma técnica para la corrección del astigmatismo, acoplando un sistema que diseñé junto a mi equipo, el cual fue rápidamente perfeccionado por las casas comerciales. En cuanto a la hipermetropía, comencé a corregirla con Laser Holmium en 1994. Para la queratotomía radial que antes comenté, diseñé también diversas guías. Además, en 1989 realicé la primera cirugía de implantación de lente intraocular de Worst en la Comunidad Valenciana. Posterior a esto, en 1998, introduje en la CV el faco-laser

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para cirugía de la catarata, y además en ese mismo año realicé la primera cirugía de presbicia (vista cansada) en España, según la técnica del Profesor Ronald Schachar. En el 2000 realicé la quinta implantación en el mundo de lente intraocular Worst-F tórica para alta miopía y astigmatismo. Actualmente intento estar siempre a la vanguardia del sector trabajando con los Lasers de última generación.

E

l Dr. Rahhal, es actualmente uno de los oftalmólogos con mayor reconocimiento profesional en el campo quirúrgico. Le avalan su continuo interés por el aprendizaje, su actitud perfeccionista, el uso de las técnicas más punteras y su larga experiencia en el ámbito de la cirugía, habiendo operado a miles de pacientes. Todo esto se debe al gran esfuerzo que ha realizado para mantener al día sus conocimientos, aplicarlos y perfeccionar cada una de las técnicas que ha llevado a cabo durante estos años. El Dr. Rahhal, nacido en Ein Karem (Palestina) el 21 de Octubre de 1943, en el seno de una familia humilde, se trasladó a Amman (Jordania) pocos años después, donde cursó sus estudios de enseñanza primaria en un centro público. Debido a la situación política y socioeconómica del momento, comenzó dichos estudios de forma tardía a los nueve años. Desde este momento hasta que finalizó su formación a los 19 – 20 años, tuvo que superar numerosas adversidades para alcanzar su deseo de poder entrar en la universidad. No fue una época fácil para el actual doctor, pero, gracias al apoyo brindado por sus padres, quienes le apoyaron y animaron para seguir adelante a pesar de su escasa formación, logró finalizar sus estudios básicos. Inmerso en la grave situación en la que estaba sumergido el país, el interés y la curiosidad del Dr. Rahhal siempre estuvieron presentes. Desde una temprana edad, y sin apenas conocimiento sobre ello, comenzó a fabricar diversos artilugios como motores o amplificadores con materiales que encontraba a su paso a modo de distracción, lo cual destacaba en gran medida sobre sus otros hermanos y niños de su edad. Su sueño era llegar a ser físico nuclear y para ello, escogió la rama científica llegado el momento de decidir hacia donde orientar su futuro. Sin embargo, debido a los pocos recursos de los que disponía y el elevado coste de dicha carrera no pudo acceder a ella. Fue entonces cuando decidió estudiar medicina, pues creía que en cierto modo, la física y la medicina guardaban un gran parecido. Según el propio doctor, “el cuerpo es un aparato con miles de cables y conexiones, lógicamente con una complejidad mucho mayor”. Para cursar la carrera de medicina, se trasladó a España en 1964 a pesar del elevado coste que esto suponía para sus padres. En un primer momento, tenía previsto comenzar sus estudios de medicina en Madrid, pero un compañero suyo, le aconsejó que lo hiciese en Valencia; el doctor, que en aquel momento no contaba con ningún apoyo y desconocía el idioma, decidió hacer caso a dicho compañero y a los pocos meses se trasladó a la ciudad del Turia. Nada más llegar, se matriculó en primero de medicina, sin tan siquiera saber el idioma, por lo que, a pesar de que al principio lo intentó, decidió no ir a clases ni presentarse a los exámenes para dedicarse íntegramente al aprendizaje del español. Para ello, se apuntó a una academia, pero sus necesidades eran muy superiores al nivel que en la academia se cursaba,

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y su prioridad era tener el nivel suficiente para poder comenzar la carrera en el próximo curso, por lo que tuvo que aprender el idioma por su cuenta en gran medida. A la dificultad que supone aprender un nuevo idioma en tan solo un año con el fin de estudiar una carrera con un vocabulario tan específico como medicina, cabe añadir la diferencia en el alfabeto, lo cual complicó mucho más este aprendizaje. Cumpliendo con su propósito, en 1965 se matriculó de nuevo en todas las asignaturas de primero, y aunque los primeros años fueron duros en este sentido, con esfuerzo y gran dedicación, logró finalizar sus estudios de medicina en 1973. Durante sus primeros años como estudiante, residió en un piso compartido, aunque pronto se dio cuenta de que si quería alcanzar sus metas, no podía seguir viviendo allí pues los estudiantes que con el residían eran también extranjeros y cursaban carreras diferentes a la suya, por lo que ni le servía para aprender español, ni como refuerzo en sus estudios. Por todo ello, en tercer curso, planteó a su familia el trasladarse a un colegio mayor, el Lluís Vives, y no dudaron en brindarle esa posibilidad a pesar de que para ellos era un gran sacrificio. El cambio resultó muy satisfactorio para el doctor y tanto su rendimiento como su fluidez en el idioma mejoraron en gran medida. Desgraciadamente, un año después, su padre falleció y tuvo que volver al piso que compartía pues no tenía como costearse la residencia. Sin embargo, al cabo de unos meses, el director del Lluís Vives que conocía las razones de su marcha, le ofreció regresar al centro subvencionado con una beca y lógicamente el doctor aceptó dicha oferta y residió allí hasta que finalizó la carrera. De los años en los que cursó la carrera de medicina, el Dr. Rahhal destaca a un importante personaje en el mundo de la medicina, quien según sus propias palabras, fue un maestro para él; el Dr. Barcia-Goyanes (neurólogo y catedrático de anatomía). Fue el Dr. Barcia quien encaminó al Dr. Rahhal hacia el campo de la oftalmología, pues en un principio éste aspiraba a ser traumatólogo. Además fue el director de su tesis y pasó a convertirse en un gran amigo suyo. Su relación comenzó en una clase práctica de anatomía, donde el profesor Barcia pidió a los alumnos que realizasen un molde de arcilla del húmero. Tras ver la tremenda precisión y rapidez con la que el Dr. Rahhal realizó dicha tarea, quedó impresionado y le pidió que ayudase a sus otros compañeros, quienes tras recibir su consejo, finalizaron rápidamente el molde. Fue tras esa práctica cuando el profesor Barcia propuso al doctor, acudir una hora semanal a la cátedra de anatomía para trabajar con él en una de sus obras; “La Nómina Anatómica de París”, que redactó en árabe. El Dr. Rahhal continuó acudiendo a su cita semanal durante toda la carrera, del mismo modo que también compaginó sus estudios con las clases de árabe que daba a algunos alumnos de la universidad de filología con el fin de conseguir el dinero necesario para cubrir sus gastos mensuales.

Biblioteca personal del doctor Rahhal: ejemplares de ONOMATOLOGÍA ANATÓMICA NOVA: HISTORIA DEL LENGUAJE ANATÓMICO, regalo expreso del profesor Juan José Barcia Goyanes para el doctor Rahhal en 1978. En las dedicatorias del libro destacan los agradecimientos al departamento de historia de la medicina de la UV.

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Con todo ello, su valoración de la estancia en la facultad es positiva, pues aunque fue muy duro para él, se muestra consciente de la gran oportunidad que le fue brindada al poder cursar sus estudios en medicina. Una vez finalizada la carrera, realizó la especialidad de oftalmología en el Hospital Clínico Universitario bajo la cátedra del profesor Carreras. Al mismo tiempo, comenzó su tesis doctoral en medicina y cirugía, dirigida por el Dr. Barcia-Goyanes, la cual finalizó en 1978 con una calificación de sobresaliente CUM LAUDEM.

1978, presentación de la tesis doctoral "La Nómina anatómica de París" realizada por el Dr. Rahhal. En la fotografía observamos al doctor Rahhal acompañado (a su derecha) por el Dr. Barcia – Goyanes.

Tras estar varios años de residente en el servicio de oftalmología del Hospital Clínico, comenzó a trabajar en la Seguridad Social en un ambulatorio de Torrente. Sin embargo, esto no cumplía del todo sus expectativas pues se dio cuenta que no podía invertir el tiempo ni la atención necesaria a todos los pacientes, lo cual él consideraba fundamental. Por ello, a la vez que seguía trabajando en el ambulatorio, decidió abrir una clínica privada en la misma localidad en la que trabajó durante muchos años. Mientras llevaba a cabo estos trabajos, la mayoría de fines de semana los invertía en pasar consulta en una clínica en Yecla (Murcia). Finalmente, abandonó la clínica de Torrente, pero no la de Yecla a la que sigue acudiendo periódicamente, para iniciar un gran proyecto en Valencia donde centró su actividad profesional. En esta clínica sigue trabajando hoy en día, y gracias a que en ella dispone de varios quirófanos ha podido llevar a cabo aquí su actividad como cirujano, centrándose principalmente en la cirugía refractiva (miopía, hipermetropía y astigmatismo), cirugía de cataratas, presbicia, glaucoma y estrabismo. Además algunas tardes a la semana acude a operar al hospital 9 de Octubre. Esporádicamente, también acude a supervisar y dirigir el “Grupo IRCOVISIÓN Clínicas Oftalmológicas” del que es creador, aunque desempeña esta función a distancia fundamentalmente.

Quirófanos y equipo médico de la Clínica Rahhal.

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Cabe destacar, que durante su larga trayectoria como cirujano oftalmólogo ha introducido numerosas técnicas de gran relevancia en su trabajo. En 1985, comenzó a realizar Queratotomía Radial para la corrección de miopía, según la técnica del Profesor Fiodorov y continuó usando dicha técnica hasta que en 1991 introdujo la cirugía refractiva con Excimer Láser en la Comunidad Valenciana, siendo uno de los primeros en España.

Fotografía: A la derecha el Dr. Rahhal y a su izquierda e Profesor Fiodorov. 1985, en congreso desarrollado en Bacelona.

Años más tarde, en 1993, el Dr. Rahhal adaptó esta misma técnica para la corrección del astigmatismo, acoplando un sistema que diseñó él mismo junto a su equipo, el cual fue rápidamente perfeccionado por las casas comerciales. En la corrección de la hipermetropía, comenzó usando el Laser Holmium en 1994. En añadidura, en 1989 el Dr. Rahhal llevó a cabo la primera cirugía de implantación de lente intraocular de Worst en la Comunidad Valenciana. Posteriormente, en 1998, introdujo en la Comunidad Valenciana el faco-laser para cirugía de la catarata, y además en ese mismo año realizó la primera cirugía de presbicia en España, según la técnica del Profesor Ronald Schachar. En el 2000, realizó la quinta implantación en el mundo de lente intraocular Worst-F tórica para alta miopía y astigmatismo. A la vez que introducía todas estas técnicas en su trabajo, el Dr. Rahhal no ha dejado de formarse desde que finalizó sus estudios hasta el día de hoy, acudiendo a numerosos cursos y congresos y manteniéndose al día de los nuevos avances científicos y técnicos en el campo de la oftalmología. Entre los cursos más importantes a los que ha acudido, destaca el curso en Zurich sobre Excimer Laser, al cual acudió antes de que esta técnica hubiese sido implantada en España, y el primer curso internacional de presbicia celebrado en España donde, junto con su equipo, realizó la primera intervención. Además, aunque no ha organizado ninguno de ellos, ha asistido a numerosos congresos. Entre los que repite cada año se encuentran el Congreso de la SEO (Sociedad Española de Oftalmología), el SECOIR (Sociedad Española de Cirugía Ocular Implanto Refractiva), el Congreso anual de la Sociedad Valenciana de Oftalmología, el Congreso de la Sociedad Española de Retina y Vitreo y el Congreso Específico de Facoemulsificación (FACOELCHE). Aparte de estos, cabe destacar su asistencia al primer congreso de cirugía refractiva donde se inició la queratotomía radial impartido por Fyodorof en Barcelona. De esta misma técnica, el Dr. Rahhal escribió además diversas guías. En añadidura a los cursos y congresos en los que ha participado, su formación se ha visto complementada con su pertenencia a varias sociedades médicas, que incluyen: la “Sociedad

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Española de Oftalmología”, la “Sociedad Oftalmológica de la CV”, la “Sociedad Española de Cirugía Ocular Implanto Refractiva”, la “Sociedad Española de Estrabología” y la “International Ocular Inflammation Society”. Cabe destacar también su trabajo como director de tesis de otros compañeros y su trabajo de investigación a partir de los casos clínicos a los que se ha enfrentado a lo largo de toda su carrera. A partir de dichos estudios, el Dr. Rahhal ha publicado, junto con su equipo, los siguientes artículos: “Quantitative corneal anatomy in emmetropic subjects.”, “Quantitative anatomical differences in central corneal thickness values determined with scanning-slit corneal topography and noncontact specular microscopy.”, “Caucasian emmetropic aged subjects have reduced corneal thickness values: emmetropia, CCT and age.”, “Orbscan pachymetry: differences between observers when carrying out measurements of the corneal thickness].”, “Corneal endothelial cell density decreases with age in emmetropic eyes.”, “Intraobserver reproducibility of retinal nerve fiber layer measurements using scanning laser polarimetry and optical coherence tomography in normal and ocular hypertensive subjects.”, “Reduced corneal thickness values in postmenopausal women with dry eye.”, “Anatomic study of the corneal thickness of young emmetropic subjects.”, “Comparative clinical study of visual results between two different types of bifocal intraocular lenses].”, “Intraocular pressure in myopic patients after Worst-Fechner anterior chamber phakic intraocular lens implantation.”, “Differences in corneal anatomy in a pair of monozygotic twins due to continuous contact lens wear.”, “Toric phakic intraocular lens: European multicenter study.”, “Assessment of applanation tonometry after hyperopic laser in situ keratomileusis.”, “Rational management of applanation tonometry in myopia after LASIK”. y “Influence of refraction on tonometric readings after photorefractive keratectomy and laser assisted in situ keratomileusis.” Actualmente, el Dr. Rahhal, sigue inmerso en su trabajo, estudiando las posibles mejoras de las técnicas que realiza y estando siempre a la vanguardia de los últimos avances en el campo de la oftalmología.

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El doctor Rahhal tuvo que lidiar con unos principios difíciles para poder llegar a formarse como el profesional que es hoy en día. Sus esfuerzos por aprender en un país extranjero y en un idioma que no era el suyo hacen que todavía tenga más mérito todo lo que ha logrado conseguir.

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Gracias a su forma de trabajar y a sus ganas de formarse como profesional consiguió que incluso sus profesores lo viesen como una persona con un potencial especial. Por ello llegaron a proponerle que no estudiase la especialidad que en un primer momento tenia pensada para dedicarse a la oftalmología, especialidad que en aquel momento no estaba muy desarrollada y en la que había todavía mucho por descubrir. Quizá por su capacidad de innovación desde muy pequeño consiguió crear y elaborar nuevas técnicas así como el perfeccionamiento de los instrumentos que ya se usaban. Es destacable la importancia que este profesional le otorga a la formación continuada, puesto que la medicina está en un continuo cambio y hay que renovarse y estar al día de las nuevas posibilidades. Es aquí donde se resaltan las asistencias a numerosos congresos, la participación en grupos de investigación así como la en gran cantidad de estudios científicos publicados. Este profesional y pionero de su rama es un ejemplo de cómo con el esfuerzo y la constancia se pueden conseguir grandes logros, aun contando con tantos obstáculos.

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