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Trasplante de cabeza

ÂżEstĂĄ la humanidad preparada para un trasplante de cabeza? Por Analia Calpanchay

2018

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¿Está la humanidad preparada para un trasplante de cabeza? El neurocirujano que lleva adelante el proyecto asegura que la traba más grande que tiene es "el límite mental de la humanidad".

Los trasplantes de cabeza no solo entrañan controversias morales y éticas, sino que también suponen un problema para nuestra salud. Analia Calpanchay

E n 1970, el médico estadounidense Robert White realizó un trasplante de cabeza de un mono a otro. El animal permaneció con vida durante nueve días, ya que a causa del corte en la médula espinal el mono no pudo sentir su cuerpo ni moverlo. Desde ese momento se empezó a hablar de la posibilidad de realizar un trasplante de cabeza en un ser humano. Posteriormente, a principios de noviembre de 2017, científicos de la Universidad de Medicina Harbin en China, lograron demostrar, tras una operación de 18 horas, la efectividad de trasplantar una cabeza humana en un cadáver, logrando reconectar con éxito la columna vertebral, los nervios y los vasos sanguíneos. Según declaraciones de Sergio Canavero, cirujano, profesor y director del Grupo de Neuromodulación Avanzada de Turín, el siguiente paso era llevar a cabo un intercambio completo entre los donantes de órganos con muerte cerebral. Ese, justamente, sería el paso final para el trasplante formal de cabeza. Un mes después, Valeri Spiridónov, programador ruso diagnosticado con una pérdida muscular rara debido a la

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Enfermedad de Werdnig-Hoffman o atrofia muscular espinal (AME), se convirtió en el primer candidato para someterse a una operación única de trasplante de cabeza. La historia de Spiridónov empieza cuando con sólo un año, le fue diagnosticada una pérdida muscular rara debido a la enfermedad de Werdnig-Hoffman, que afecta a las neuronas de la médula espinal y hace que la persona quede completamente inmovilizada; y a pesar de que el 50% de los niños con atrofia muscular espinal no logran superar el año de vida, Spiridónov ha llegado hasta los 30 años. En el año 2015, Spiridónov, después de conocer las investigaciones y los avances científicos del doctor Canavero, decide contactarse con él para postularse como el primer paciente en someterse al trasplante de cabeza. Canavero, decide aceptar su postulación debido a que, según él, quienes sufren atrofia muscular espinal tienen prioridad en la selección de pacientes para este tipo de operaciones.


¿Cómo se realizará la cirugía?: Para llevar a cabo la intervención quirúrgica debe enfriarse el cuerpo y la cabeza antes de proceder al trasplante, para que las células del tejido vivo no se pierdan durante la operación. Después, las terminaciones nerviosas de las dos partes se conectan por medio de polietilenglicol, que servirá como una especie de conexión hasta que los tejidos se unan.

Según Canavero, antes de la operación, habrá que inducir al paciente a un estado de coma para evitar cualquier movimiento, mientras unos electrodos implantados en la espina dorsal estimularán la creación de nuevas conexiones nerviosas. La técnica consiste en unir la parte de la espina dorsal de la cabeza separada con la parte de la espina dorsal que queda en el cuerpo receptor, usando para ello una sustancia química. Después, los cirujanos habrán de suturar los músculos y conductos sanguíneos. Por otra parte, a pesar de que este hecho se va a convertir en una proeza científica, la polémica no se ha hecho esperar en el mundo de la ciencia, ya que varios expertos advierten que es imposible llevar a cabo con éxito una operación de estas características. Según declaraciones de varios médicos, el principal problema al que se van enfrentar los cirujanos al realizar la cirugía es el tratamiento del cerebro, ya que sin Página 1

circulación las consecuencias irreversibles para sus estructuras sobrevendrán en cinco minutos tras la separación de la cabeza del cuerpo. Asimismo, otros científicos y profesionales de la salud advierten que la cirugía supondría una violación de las normas éticas. Aún con esto, el doctor Canavero, no solo espera obtener los mejores resultados, sino que asegura poder ayudar a todos aquellos pacientes con cáncer y atrofia muscular. En la cirugía participarán más de 150 doctores y enfermeras, costará más de 11 millones de dólares y tendrá una duración aproximada de 36 horas. Desde el punto de vista científico, el primer argumento explica que el nuevo cuerpo podría decaer en una locura total. Esto va de la mano del estrés, asociado al sistema nervioso. Además estos científicos añaden que de darse el caso de sobrevivir a la operación, “los costes de sobrevivir posteriores serán muy caros”. Y no se refiere al dinero “¿Cómo es posible que tu mente se acostumbre a tu nuevo cuerpo?”. El cerebro se tendrá que acostumbrar a un sistema nervioso que no es el suyo, causando una sensación de no saber dónde se está. Es decir, las consecuencias podrían ser catastróficas. Y eso no es todo, existe una gran barrera quirúrgica e inmunitaria que superar. Cuando se practica el trasplante, el sistema inmunitario sufre una respuesta colosal; lo que requeriría un tratamiento a base de inmunosupresores. El sistema inmunitario es el encargado de prevenir las enfermedades en el cuerpo. Cualquier circunstancia que afectara a este sistema podría provocar un sinfín de enfermedades en el cuerpo. Al no haber sistema inmunitario, la enfermedad provocaría la muerte. Pero, con todo, aún es posible realizar la operación. Esto es debido a que se efectúa una reconexión en médula espinal. La columna vertebral, médula espinal y el raquis conforman una compleja estructura


osteofibrocartilaginosa articulada y resistente, en forma de tallo longitudinal, que constituye la porción posterior e inferior del esqueleto axial. La columna vertebral está situada (en su mayor extensión) en la parte media y posterior del tronco. Va desde la cabeza (a la que sostiene), pasando por el cuello y la espalda, hasta la pelvis, la cual le da soporte "Este experimento es un gran avance [científico]. Es equivalente al vuelo de Gagarin" Valeri Spiridónov, primer candidato a someterse a un trasplante de cabeza.

entrenar al equipo médico que participará en la operación humana". Y concluye: "Será mi respuesta a la ética, porque nadie quiere estar como está Valeri".que "cambiará para siempre la historia.

Perito en accidentes viales. Estudiante de criminalística y profesorado de educación primaria.

Algunas críticas

Para Canavero su proyecto es criticado porque "amenaza" a quienes hasta ahora no obtuvieron tiene miedo" y es un "límite mental" pues resultados en la materia, pero además porque "se argumenta que se entrará con él en la posibilidad de alargar la vida indefinidamente. "No solo estoy seguro de la posibilidad de realizar esta operación, sino también de su éxito". Sergio Canavero "Estamos a un paso de extender la vida indefinidamente porque cuando una persona tenga 80 años yo le podré dar un nuevo cuerpo y podrá vivir otros 40 años", argumenta con total seguridad. "Uno de los motivos de todas estas críticas es que cuando haya llevado adelante el primer caso se abrirá la caja de Pandora y los ricos se podrán dar un nuevo cuerpo, ya que serán los únicos que podrán pagarse esta intervención", explica. Para operar a Valeri, su voluntario, aún debe sortear el mayor problema que es la aprobación de la intervención por un comité ético. El neurocirujano asegura que luego de eso, en dos años, será capaz de formar y Página 3

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