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LOS NUTRIENTES

tejido conectivo y el encéfalo. Ciertas hormonas como la insulina, testosterona y hormona de crecimiento tienen un efecto estimulante de la producción de proteínas a partir de los aminoácidos (anabolismo), mientras los corticoides tienen el efecto contrario (catabolismo). El catabolismo de los aminoácidos con fines energéticos se realiza cuando la ingesta es muy rica en proteínas; de lo contrario, se utiliza preferentemente para la síntesis de proteínas y otros compuestos nitrogenados. La degradación de los aminoácidos origina amoniaco, sustancia altamente tóxica que es eliminada del organismo por la orina previa desintoxicación en el ciclo de la urea. La oxidación de la cadena hidrocarbonada puede transformarse en glucosa o utilizarse directamente para obtener energía.

3.

HIDRATOS DE CARBONO

3.1.

Definición y funciones

Los hidratos de carbono o glúcidos son compuestos orgánicos formados por carbono, oxígeno e hidrógeno. Su misión es fundamentalmente energética y la mayor parte de la energía de la dieta es suministrada por estos nutrientes. Sin embargo, algunos de los derivados de los hidratos de carbono son de naturaleza estructural o funcional —generalmente cuando van unidos a proteínas o lípidos—.

3.2.

Estructura y clasificación

Los hidratos de carbono que tienen funciones en nutrición son las hexosas (formadas por seis átomos de carbono; ver figura 9) y las pentosas (formadas por cinco átomos de carbono) —denominados en conjunto monosacáridos por constar únicamente de una molécula—, así como los polímeros de éstas. El número de moléculas de sacárido de que conste un hidrato de carbono es el criterio utilizado para su clasificación. Así, los hidratos de carbono se dividen en: 1.

Hidratos de carbono simples o azúcares, dentro de los cuales se incluyen: — Monosacáridos: glucosa, fructosa y galactosa, así como las formas polialcohol de éstas —sorbitol y manitol—. Di-

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Nutrición en Salud Pública  

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