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EPIDEMIOLOGÍA NUTRICIONAL

o mililitros. Si el instrumento de medida de la dieta es un registro dietético, habrá que asegurarse de que las balanzas para medir los alimentos que se dan a los encuestados están bien calibradas. Y si se usan métodos de historia dietética, se deberá preguntar a los participantes por raciones de consumo habitual en la zona de residencia, incluso se podrían mostrar fotografías, para facilitar la identificación del tamaño de porción correcto. Otro problema es que se estime incorrectamente el contenido nutricional de la dieta declarada. Esto sucede cuando se utilizan tablas de composición de alimentos con errores debido a que los protocolos de muestra de alimentos han sido inadecuados; tendremos alimentos que no aparecen en las tablas. También puede suceder que los métodos analíticos para la determinación de nutrientes no sean apropiados, se produzcan errores en la técnica analítica, las descripciones de los alimentos sean incorrectas, las modificaciones introducidas por el método de preparación y procesado de los alimentos no se hayan contemplado en las tablas, etc. En España existen al menos tres tablas de composición de alimentos: las tablas de Mataix (Universidad de Granada), de Ortega (Universidad Complutense de Madrid) y del CESNID (Centro de Enseñanza Superior de Nutrición y Dietética, Universidad de Barcelona). En general, en un estudio epidemiológico se utilizan varias tablas para obtener información complementaria.

3.4.

Reproducibilidad y validez del instrumento de medición de la dieta

Antes de utilizar cualquier instrumento de medida de la dieta, debemos conocer su validez y reproducibilidad. Ambos parámetros se obtienen mediante comparaciones. La reproducibilidad se obtiene al comparar una primera medida con otra realizada con el mismo instrumento, a una misma persona, en dos ocasiones diferentes. Si las medidas son parecidas, se dirá que el instrumento es «consistente» o «fiable» en las mediciones que realiza, es decir, que siempre da el mismo resultado cuando la medición de la dieta se realiza a la misma persona en condiciones similares. La validez se obtiene al comparar la medida del instrumento con otra obtenida mediante un estándar de oro o instrumento que es capaz de medir la dieta «verdadera». Si las medidas son parecidas, se dirá que el instrumento utilizado es «preciso» o que mide bien. Para medición de la dieta se suele utilizar como estándar de oro el recuerdo dietético retrospecti-

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Nutrición en Salud Pública  

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