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NUTRICIÓN EN SALUD PÚBLICA

1.

ABORDAJE NUTRICIONAL

La perspectiva nutricional en el estudio de la relación entre dieta y salud ha permitido, en primer lugar, la identificación y caracterización de la mayoría de los nutrientes esenciales. Uno de los hallazgos más recientes en este campo de trabajo ha sido el descubrimiento en 1987, por unos investigadores chinos de la asociación entre la deficiencia de selenio y la alta incidencia de la enfermedad de Keshan en la región central de China, donde la ingesta media es de 10 a 15 µg/día (niveles inferiores a los recomendados para la mayor parte de grupos de edad), comparada con los 30-50 µg/día de Nueva Zelanda y Finlandia o los 100-250 µg/día de EE.UU. o Canadá. La enfermedad de Keshan es una miocardiopatía viral endémica que afecta a niños y mujeres jóvenes de ese país, que puede prevenirse, pero no curarse, con suplementos de selenio de 50 µg/día. Aunque esta área de investigación no está agotada, el interés actual de la epidemiología nutricional se centra particularmente, como ya hemos señalado previamente, en el papel que juega la dieta en el desarrollo y la prevención de las enfermedades crónicas, desde una perspectiva poblacional. El análisis nutricional de la dieta nos permite investigar las relaciones etiológicas entre la ingesta de determinados nutrientes y el desarrollo de enfermedades crónicas, establecer y evaluar el cumplimiento de objetivos y recomendaciones nutricionales, y averiguar las fuentes más importantes de los nutrientes, información que resulta de gran valor para orientar las recomendaciones alimentarias dirigidas a la población.

1.1.

Estudio de relaciones etiológicas

En las últimas décadas, gracias a los avances de la epidemiología nutricional, se ha podido demostrar la implicación de un gran número de nutrientes, como las vitaminas antioxidantes, la fibra o diferentes tipos de ácidos grasos, en el desarrollo de las principales enfermedades crónicas. Por ejemplo, dentro de los rangos de consumo habituales en las poblaciones de los países más desarrollados se ha observado que el riesgo de padecer enfermedades cardiovasculares aumenta cuanto mayor es la ingesta de ácidos grasos saturados, mientras que se observa el efecto contrario en el caso de los ácidos grasos poliinsaturados y la fibra. En capítulos posteriores de este Manual se revisarán en detalle los factores dietéticos asociados con las enfermedades crónicas que producen en la actualidad un mayor impacto, en términos de mortali-

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Nutrición en Salud Pública  

Es un libro acerca de la nutrición en la Salud Pública, en el cual se da los lineamientos más importantes, así como la epidemiología como un...

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