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NUTRICIÓN EN SALUD PÚBLICA

3.2.

Medidas relativas

Para medir la fuerza de la asociación necesitamos relacionar el efecto absoluto con alguna medida de la magnitud basal de la enfermedad (la incidencia en los no expuestos). El efecto relativo es:

Normalmente se elimina la constante y se utiliza como medida relativa la razón de tasas (RT), que indica cuántas veces más frecuente es la enfermedad en un grupo con respecto al otro. Cuanto más se aleje este valor del 1 (el valor nulo de la RT), mayor es la fuerza de la asociación entre el factor de riesgo y la enfermedad. Las razones de tasas carecen de unidades y sus posibles valores están entre 0 e infinito. Si el valor es superior a 1, la exposición incrementa el riesgo de adquirir la enfermedad. Si el valor es inferior a 1, la exposición disminuye el riesgo de adquirir la enfermedad (exposición preventiva). Aunque el efecto relativo no sea muy utilizado, no es raro encontrarlo expresado en porcentaje. Ejemplo 3 (continuación).

Siguiendo con el ejemplo anterior:

es decir, la incidencia en los expuestos supone 4,4 veces la incidencia en los no expuestos al factor de riesgo o, equivalentemente, la incidencia es un 340% superior en los expuestos con respecto a los no expuestos (ER = RT – 1 = 4,4 – 1 = 3,4). Si en lugar de tasas se utilizan incidencias acumuladas se habla de razón de riesgos (RR). Tanto la razón de tasas como la razón de riesgos son conocidas genéricamente como riesgo relativo. No es raro confundir riesgo relativo con riesgo. Las medidas relativas no expresan probabilidad de enfermar. Un RR alto no tiene que ser necesariamente problemático. Si el riesgo en los expuestos es muy pequeño seguirá siendo pequeño al multiplicarlo (un ejemplo: la probabilidad de que un billete de lotería de Navidad salga premiado es de

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