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1.

INTRODUCCIÓN

La epidemiología es la disciplina científica que se ocupa de la medición de aspectos relacionados con la salud en poblaciones. Sirve para valorar la frecuencia y distribución de estados de salud y factores de riesgo con objeto de facilitar la planificación y asignación de recursos y, también, para estudiar los determinantes tanto de enfermedad como preventivos. Aunque como disciplina científica tiene como objetivo ganar conocimiento, está fundamentalmente orientada a apoyar la toma de decisiones en salud pública. La base de los estudios epidemiológicos está constituida por grupos de personas con características definibles que seleccionamos en función de determinadas experiencias o factores de interés en un marco temporal definido. Sobre esta base se contabilizan sucesos de interés, por ejemplo casos de enfermedad. En otro nivel están los estudios agregados o ecológicos, en los que las unidades no son personas, sino grupos o poblaciones. Los métodos estadísticos juegan un papel importante en epidemiología, ya que las fuentes de variabilidad aleatoria son bastante relevantes, fundamentalmente debido a la necesidad de usar muestras y a los errores de medida. 2.

MEDIDAS DE FRECUENCIA DE ENFERMEDAD

La medición de eventos o casos de enfermedad en grupos es la base de los estudios epidemiológicos tanto para estimar su importan-

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