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Disponibilizado: Juuh Alves Tradução: Rosangela Revisão Inicial: Karoline, Renata, Joci Revisão Final: Anna Carillo Leitura Final e Formatação: Niquevenen

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ÀS VEZES, É AQUELE QUE TE AMA QUE MAIS TE MACHUCA.

L

ily nunca teve uma vida fácil, mas isso nunca a impediu de trabalhar duro para atingir os seus objetivos. Ela percorreu um longo caminho desde a pequena cidade no Maine, onde ela cresceu. Ela se formou na faculdade, mudou-se para Boston e começou seu próprio negócio. Então, quando ela sente uma faísca por um lindo neurocirurgião chamado Ryle Kincaid, tudo na vida de Lily, de repente, parece quase bom demais para ser verdade. Ryle é assertivo, teimoso, talvez até um pouco arrogante. Ele também é sensível, brilhante e tem um fraco por Lily. E a maneira como ele fica com roupa cirúrgica não é nada mal. Lily não consegue tirá-lo da cabeça. Mas a aversão completa de Ryle a relacionamento é preocupante. Mesmo quando Lily se torna a exceção a sua regra de namoro, ela não consegue deixar de divagar sobre o motivo que fez Ryle ser como é. A medida que perguntas sobre o seu novo relacionamento invadem a sua mente, pensamentos acerca de Atlas Corrigan — seu primeiro amor e uma conexão com o passado que ela deixou para trás — também passam a dominá-la. Ele era sua alma gêmea, seu protetor. Quando Atlas de repente, reaparece, tudo o que Lily construiu com Ryle está ameaçado.

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Para o meu pai, que tentou muito duramente nĂŁo ser o seu pior. E para a minha mĂŁe, que fez de tudo para que nunca visse meu pai no seu pior.

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Parte Um

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Capítulo Um

Enquanto estou sentada aqui com um pé em cada lado da borda, olhando para baixo de doze andares das ruas de Boston, não posso deixar de pensar em suicídio. Não o meu. Eu gosto da minha vida o suficiente para querer viver inteira. Estou mais focada em outras pessoas, e o que as faz tomar a decisão de acabarem as suas próprias vidas. Será que eles nunca se arrependem? No momento depois de saltar e o segundo antes de fazer o impacto, tem que haver um pouco de remorso naquela breve queda livre. Será que enquanto eles olham o chão se aproximando eles pensam: "Bem, porcaria. Esta foi uma má ideia." De alguma forma, acho que não. Eu

penso

muito

sobre

a

morte.

Particularmente

hoje,

considerando que eu simplesmente – doze horas antes, dei um dos discursos mais épicos que o povo de Pletora, Maine, já presenciou. Ok, talvez não fosse o mais épico. Ele poderia muito bem ser considerado o mais desastroso. Eu acho que isso vai depender se você estiver perguntando a minha mãe ou a mim. Minha mãe, que provavelmente não vai falar comigo por um ano inteiro após hoje. Não me interpretem mal; o discurso que eu falei não foi profundo o suficiente para fazer história, como a Brooke Shields fez no funeral de Michael Jackson. Ou aquele que foi dito pela irmã de Steve Jobs. Ou o irmão de Pat Tillman. Mas foi épico em sua própria maneira.

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Eu estava nervosa no início. Afinal era o funeral do prodigioso Andrew Bloom, depois de tudo. Adorado prefeito da minha cidade natal, Pletora, Maine. Dono da agência imobiliária de maior sucesso dentro dos limites da cidade. Marido da altamente adorada Jenny Bloom — a professora mais reverenciada em toda a Pletora. E pai de Lily Bloom — aquela menina estranha com o cabelo vermelho errático que já se apaixonou por um cara sem-teto e trouxe uma grande vergonha para toda a sua família. Essa seria eu. Eu sou Lily Bloom, e Andrew era meu pai. Assim que eu terminei de falar o discurso hoje, eu peguei um voo direto de volta para Boston e sequestrei o primeiro telhado que eu pude encontrar. Mais uma vez, não porque eu sou suicida. Eu não tenho planos de pular deste telhado. Eu realmente só precisava de ar fresco e silêncio, e infelizmente eu não consigo isso no meu apartamento no terceiro andar com absolutamente nenhum acesso à cobertura e uma companheira de quarto que gosta de ouvir-se cantar. Porém, eu não adivinhei o quão frio seria aqui fora. Não é insuportável, mas também não é confortável. Pelo menos eu posso ver as estrelas. Pais mortos, companheiros de quarto exasperantes e discursos questionáveis não me parecem tão horríveis quando o céu noturno é claro o suficiente que faz você sentir, literalmente, a grandeza do universo. Eu adoro quando o céu me faz sentir insignificante. Eu gosto desta noite. Bem... Deixe-me reformular isso para que a frase reflita mais adequadamente meus sentimentos em tempo passado. Eu gostava desta noite. Mas, infelizmente para mim, a porta foi aberta tão abruptamente e com força que a escada poderia cuspir um ser humano para fora. A porta

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bate fechada novamente e escuto passos movendo-se rapidamente através da plataforma. Sequer olho para cima. Quem quer que seja mais do que provavelmente não vai nem me perceber aqui vigiando a borda à esquerda da porta. Eles vieram aqui com tanta pressa, não é minha culpa se assumem que estão sozinhos. Eu suspiro em silêncio, fecho os olhos e inclino minha cabeça contra a parede de estuque atrás de mim, amaldiçoando o universo por estragar esse momento calmo e introspectivo para mim. O mínimo que o universo poderia fazer por mim hoje é garantir que seja uma mulher e não um homem. Se eu vou ter companhia, prefiro que seja uma fêmea. Eu sou durona para o meu tamanho e, provavelmente, consigo me manter, na maioria dos casos, mas estou muito confortável agora em um telhado sozinha com um homem estranho no meio da noite. Eu poderia temer pela minha segurança e sentir a necessidade de sair, e eu, realmente não quero sair. Como eu disse antes... Estou confortável. Eu finalmente permito que os meus olhos analisem a silhueta inclinada sobre a borda. Como sou azarada, ele é definitivamente um homem. Mesmo inclinando-se sobre o trilho, posso dizer que ele é alto. Ombros largos criam um forte contraste com a maneira frágil que ele está segurando a cabeça entre as mãos. Eu mal posso dar uma olhada para cima e para baixo por suas costas quando ele começa a fazer respirações profundas e expira profundamente até ele está feito com isso. Ele parece estar à beira de um colapso. Eu considero falar com ele para que saiba que tem companhia, ou limpar a garganta, mas entre pensar e realmente fazer, ele vira e chuta uma das cadeiras do pátio atrás dele. Eu estremeço quando ele grita através da cobertura, mesmo tendo certeza que ele não sabe que tem audiência, o cara não para com apenas um chute. Ele chuta a cadeira repetidamente, uma e outra vez. Ao

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invés de quebrar depois da força bruta do seu pé, tudo que a cadeira faz é fugir cada vez mais longe dele. Aquela cadeira deve ser feita de um polímero muito duro. Uma vez eu vi meu pai bater de ré numa mesa, de um pátio, feita de polímero duro e nada aconteceu com a mesa, ao contrário do parachoque do carro do meu pai, que amassou muito. Esse cara deve perceber que ele não é páreo para um material de alta qualidade, porque ele finalmente para de chutar a cadeira. Ele está agora de pé, com as mãos crispadas ao seu lado. Para ser honesta, estou com um pouco de inveja. Aqui está esse cara, tendo a sua agressão na mobília do pátio como um campeão. Ele, obviamente, teve um dia de merda, como eu tive, mas enquanto eu mantenho a minha agressividade reprimida

até

que ela

posteriormente

se

manifeste na

forma

de

agressividade tardia, esse cara realmente a tem no seu momento. Minha forma de válvula de escape costumava ser jardinagem. Qualquer hora que eu estava estressada, eu acabava saindo para o quintal e puxava cada erva daninha que eu podia encontrar. Mas desde o dia que me mudei para Boston há dois anos, eu não tive um quintal. Ou um pátio. Eu nem sequer tive ervas daninhas. Talvez eu precise investir em uma cadeira de pátio polímero duro. Eu fico olhando para o cara mais um instante, perguntando se ele nunca vai se mover. Ele está ali parado, olhando para a cadeira. Suas mãos não estão em punhos mais. Elas estão descansando em seus quadris, e noto pela primeira vez como a camisa não se encaixava muito bem ao redor de seus bíceps. Ela se encaixava em qualquer outro lugar, mas seus braços são enormes. Ele começa a procurar em torno dos bolsos até que encontra o que está procurando e — no que eu tenho certeza que é provavelmente um esforço para liberar ainda mais sua agressividade, ele acende um baseado.

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Estou com vinte e três anos, estou na faculdade e já provei esta mesma droga recreativa uma vez ou duas. Eu não estou indo julgar esse cara por sentir a necessidade de fumar em privado. Mas essa é a coisa — ele não está em privado. Ele só não sabe disso ainda. Ele puxa uma longa tragada de seu cigarro e começa a voltar em direção à borda. Ele me percebe na expiração. Ele para de andar no segundo que nossos olhos se encontram. Sua expressão possui nenhum choque, nem detém diversão quando me vê. Ele está a cerca de dez passos de distância, mas não há luz suficiente das estrelas para que eu possa ver seus olhos quando eles lentamente se arrastam sobre o meu corpo sem revelar um único pensamento. Esse cara sabe se controlar. Seu olhar é estreito e sua boca é puxada apertada, como uma versão masculina da Mona Lisa. "Qual é seu nome?" Ele pergunta. Eu sinto sua voz no meu estômago. Isso não é bom. Vozes devem parar nos ouvidos, mas às vezes — muito raramente, na verdade, uma voz vai penetrar, passando meus ouvidos e repercutindo diretamente para baixo pelo meu corpo. Ele tem uma dessas vozes. Profunda, confiante e um pouco como manteiga. Quando eu não respondo, ele leva o cigarro de volta para sua boca e leva outra tragada. "Lily," eu finalmente digo. Eu odeio a minha voz. Parece muito fraca para chegar até seus ouvidos a partir daqui, muito menos reverberar dentro de seu corpo. Ele levanta o queixo um pouco e empurra a cabeça para mim. "Por favor, desça daí, Lily?" Não é até que ele diz isso que eu noto sua postura. Ele está um pouco tenso agora, rígido mesmo. Quase como se estivesse nervoso que eu vou cair. Eu não vou. Esta borda é pelo menos um metro e meio de largura,

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e eu estou mais para dentro do lado do telhado. Ele poderia facilmente me pegar antes de eu cair, para não mencionar que eu tenho o vento em meu favor. Olho para minhas pernas, e em seguida, de volta para ele. "Não, obrigada. Estou bastante confortável onde estou." Ele se vira um pouco, como se ele não pudesse olhar diretamente para mim. "Por favor, desce." É mais de uma demanda agora, apesar de seu uso da palavra por favor. "Há sete cadeiras vazias aqui em cima." "Quase seis," Eu corrijo, lembrando-lhe que ele só tentou matar uma delas. Ele não encontra o humor na minha resposta. Quando eu deixo de seguir suas ordens, ele caminha um par de passos mais perto. "Você esta muito perto de cair para a morte. Eu estive ao redor disso o suficiente para um dia.” Ele faz um gesto para eu descer novamente. “Você está me deixando nervoso. Sem mencionar arruinar a minha alta." Eu rolo meus olhos e coloco minhas pernas para o lado de dentro do muro. "Deus me livre desperdiçar um cigarrinho." Eu pulo para baixo e limpo as minhas mãos sobre meus jeans. "Melhor?" Eu digo enquanto ando em direção a ele. Ele solta uma rajada de ar, como se me vendo no parapeito, tinha-lhe prendendo a respiração. Eu passo a ficar de frente para ele e tenho uma melhor visão, e quando eu faço, eu não posso deixar de notar como, infelizmente, bonito ele é. Não. Bonito é um insulto. Esse cara é maravilhoso. Bem-cuidado, cheira a dinheiro, parece ser vários anos mais velho que eu. Seus olhos enrugam nos cantos quando ele me olha num inicio de sorriso e seus lábios parecem uma careta, mesmo quando ele não termina de sorrir. Quando eu chego ao lado do

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edifício com vista para a rua, eu inclino para frente e olho para baixo, para os carros abaixo, tentando não parecer impressionada com ele. Eu posso dizer só pelo seu corte de cabelo que ele é o tipo de homem que as pessoas ficam facilmente impressionadas e eu me recuso a alimentar o seu ego. Não que ele tenha feito qualquer coisa para me fazer pensar que ainda tem um. Mas ele está vestindo uma camisa casual Burberry, e eu não tenho certeza se já estive no radar de alguém que poderia casualmente pagar uma. Ouço passos se aproximando por trás, e então ele se inclina contra a grade ao meu lado. Com o canto do meu olho, eu assisto enquanto toma outra tragada de seu cigarrinho. Quando ele termina, ele oferece a mim, mas eu nego. A última coisa que eu preciso é estar sob a influência de maconha perto desse cara. Sua voz é uma droga em si. Eu meio que quero ouvi-lo novamente, então eu jogo uma pergunta em sua direção. "Então, o que aquela cadeira fez para torná-lo tão zangado?" Ele olha para mim. Tipo, realmente olha para mim. Seus olhos encontram os meus e ele apenas olha, firme, como se todos os meus segredos estivessem ali no meu rosto. Eu nunca tinha visto olhos tão escuros quanto os dele. Talvez eu tenha, mas eles parecem mais escuros quando ligado a uma presença tão intimidante. Ele não respondeu à minha pergunta, mas minha curiosidade não é facilmente colocada para descansar. Se ele vai me obrigar a descer de uma borda muito tranquila, confortável, então eu espero que ele me entretenha com respostas às minhas perguntas intrometidas. "Era uma mulher?" Pergunto. "Ela quebrou seu coração?" Ele ri um pouco com essa pergunta. "Se apenas os meus problemas fossem tão triviais como assuntos do coração." Ele se inclina contra a parede para que ele possa me enfrentar. "Em que andar você

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vive?" Ele lambe os dedos e aperta o fim de seu baseado, em seguida, coloca-o de volta no bolso. "Eu nunca tinha notado você antes." "Isso é porque eu não moro aqui." Eu aponto na direção do meu apartamento. "Vê o prédio de seguros?" Ele aperta os olhos quando olha na direção que eu estou apontando. "Sim." "Eu moro no edifício ao lado. É muito baixo para ver daqui. São apenas três andares de altura.” Ele está de frente para mim de novo, descansando o cotovelo na borda. "Se você vive lá, por que está aqui? Seu namorado vive aqui ou algo assim?" O comentário dele de alguma forma me faz sentir barata. Era uma linha de cantada muito, muito amadora. Considerando a aparência desse cara, eu sei que ele tem melhores habilidades do que isso. Isso me faz pensar que ele salva as boas cantadas para as mulheres que ele considera dignas. "Você tem um bom telhado," eu digo a ele. Ele levanta uma sobrancelha, esperando por mais de uma explicação. "Eu queria ar fresco. Em algum lugar para pensar. Puxei Google Earth e encontrei o complexo de apartamento mais próximo com um pátio decente na cobertura." Ele me olha com um sorriso. "Pelo menos você é econômica," diz ele. "Essa é uma boa qualidade para ter." Finalmente? Eu aceno, porque eu sou econômica. E é uma boa qualidade para ter.

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"Por que você precisa de ar fresco?" Ele pergunta. Porque eu enterrei meu pai hoje e fiz um discurso épico desastroso e agora eu sinto que não posso respirar. Eu inclino para frente novamente e expiro lentamente. "Podemos apenas não falar um pouco?" Ele parece um pouco aliviado que eu pedi silêncio. Ele inclina-se sobre a borda e permite que um braço balance enquanto olha fixamente para baixo, na rua. Ele permanece assim por um tempo, e eu fico olhando para ele o tempo todo. Ele provavelmente sabe que eu estou olhando, mas não parece se importar. "Um cara caiu deste telhado no mês passado," diz ele. Eu ficaria irritada com a falta de respeito com o meu pedido de silêncio, mas estou intrigada. "Foi um acidente?" Ele dá de ombros. "Ninguém sabe. Foi o que aconteceu no final da noite. Sua esposa disse que ela estava cozinhando o jantar e ele disse que estava vindo aqui para tirar algumas fotos do pôr do sol. Ele era um fotógrafo. Eles pensam que ele estava inclinado sobre a borda para conseguir uma foto da linha do horizonte, e escorregou." Eu olho sobre a borda, imaginando como alguém poderia colocar-se em uma situação onde poderia cair por acidente. Mas então me lembro que eu estava apenas abrangendo a borda do outro lado do telhado há alguns minutos. "Quando minha irmã me contou o que aconteceu, a única coisa que eu conseguia pensar era se ele teve a foto ou não. Eu estava esperando que sua câmera não tivesse caído com ele, porque isso teria sido um desperdício real, você sabe? De morrer por causa de seu amor

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pela fotografia, mas você nem sequer consegue a foto final que lhe custou a vida?" Seu pensamento me faz rir. Embora eu não tenha certeza se deveria ter rido. "Você sempre diz exatamente o que está em sua mente?" Ele dá de ombros. "Não para a maioria das pessoas." Isto me faz sorrir. Eu gosto que ele não me conheça, mas por alguma razão, eu não fui considerada como a maioria das pessoas para ele. Ele descansa suas costas contra a borda e cruza os braços sobre o peito. "Você nasceu aqui?" Eu balanço minha cabeça. "Não. Transferida do Maine depois que me formei na faculdade." Ele torce o nariz, e é uma espécie de quente. Observo esse cara — vestido com uma camisa Burberry e corte de cabelo de duzentos dólares — fazer caretas. "Então você acha Boston um purgatório, hein? Isso deve ser péssimo." "O que você quer dizer?" Eu pergunto a ele. O canto de sua boca se enrola. "Os turistas o tratam como um local; os moradores o tratam como um turista." Eu sorrio. "Uau. Essa é uma descrição muito precisa." "Eu estive aqui por dois meses. Não estou mesmo no purgatório ainda, então você está fazendo melhor do que eu estou." "O que o trouxe para Boston?" "Minha residência. E minha irmã vive aqui." Ele bate o pé e diz: "Abaixo de nós, na verdade. Casou com um Bostoniano fera em tecnologia e eles compraram todo o andar superior."

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Eu olho para baixo. "Todo o piso superior?" Ele balança a cabeça. "O sortudo trabalha em casa. Nem sequer tem que sair do pijama e faz sete números por ano." Sortudo, de fato. "Que tipo de residência? Você é um médico?" Ele balança a cabeça. "Neurocirurgião. Menos de um ano deixarei minha residência e, em seguida, é oficial." Elegante, bem falado, e inteligente. E fuma maconha. Se esta fosse uma questão SAT, gostaria de pedir que não pertencesse. "Médicos deviam estar fumando maconha?" Ele

sorri.

"Provavelmente

não.

Mas

se

não

fosse

assim

eventualmente muitos de nós estaria pulando dessas bordas, posso garantir-lhe isso." Ele está voltado para frente novamente com o queixo apoiado em seus braços. Seus olhos estão fechados agora, enquanto está apreciando o vento contra o seu rosto. Ele não parece tão intimidador assim. "Você quer saber algo que só os locais conhecem?" "Claro," diz ele, trazendo sua atenção para mim. Eu aponto para o leste. "Vê aquele edifício? Aquele com o telhado verde?" Ele balança a cabeça. "Há um edifício atrás dele em Melcher. Há uma casa no topo do edifício. Como uma casa legítima, construída para a direita no último andar. Você não pode vê-lo da rua, e o prédio é tão alto que muitas pessoas não sabem mesmo sobre isso." Ele parece impressionado. "Sério?"

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Eu concordo. "Eu vi isso quando eu estava procurando Google Earth, então eu olhei para cima. Aparentemente, foi concedida uma licença para a construção em 1982. Como fresco isso seria? Viver em uma casa no topo de um edifício?" "Você deseja obter todo o telhado para si mesma," diz ele. Eu não tinha pensado nisso. Se fosse minha propriedade eu poderia plantar jardins lá em cima. Eu teria uma válvula de escape. "Quem mora lá?" Ele pergunta. "Ninguém realmente sabe. É um dos grandes mistérios de Boston." Ele ri e, em seguida, olha para mim com curiosidade. "Qual é outro grande mistério de Boston?" "Seu nome." Assim que eu digo isso, eu bato a mão contra a minha testa. Parecia tão semelhante com uma linha de cantada; a única coisa que posso fazer é rir de mim mesma. Ele sorri. "É Ryle," diz ele. "Ryle Kincaid." Eu suspiro, mergulhando em mim mesma. "Isso é realmente um grande nome." "Por que você parece triste com isso?" "Porque eu daria qualquer coisa para um grande nome." "Você não gosta do nome Lily?" Eu inclino minha cabeça e arqueio uma sobrancelha. "Meu último nome... é Bloom." Ele está quieto. Eu posso senti-lo tentando segurar sua piedade. "Eu sei. É horrível. É o nome de uma menina de dois anos de idade, não uma mulher de vinte e três anos de idade."

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"Uma menina de dois anos de idade, terá o mesmo nome não importa quantos anos ela tem. Os nomes não são algo que eventualmente nos livramos quando crescemos, Lily Bloom." "Infelizmente para mim," eu digo. "Mas o que o torna ainda pior é que eu absolutamente amo jardinagem. Eu amo flores. Plantas. Coisas que crescem. É a minha paixão. Sempre foi o meu sonho abrir uma loja de florista, mas eu tenho medo, se eu fizer as pessoas não irão achar que o meu desejo é autêntico. Eles pensariam que eu estava tentando capitalizar em cima do meu nome e que ser uma florista não é realmente o meu emprego dos sonhos." "Talvez deste modo," diz ele. "Mas o que isso importa?" "Nada, eu suponho." Eu me pego sussurrando, "Lily Bloom" silenciosamente. Posso vê-lo sorrindo um pouco. "É realmente um grande nome para uma florista. Mas eu tenho um mestrado em negócios. Eu estaria desclassificada, você não acha? Eu trabalho para a maior empresa de marketing em Boston." "Possuir seu próprio negócio não é desclassificação," diz ele. Eu levanto uma sobrancelha. "A menos que venha a falência." Ele balança a cabeça em concordância. "A menos que venha a falência," diz ele. "Então, qual é o seu nome do meio, Lily Bloom?" Eu gemo, o que faz ele se animar. "Você quer dizer que fica pior?" Eu largo minha cabeça em minhas mãos e aceno. "Rose?" Eu balanço minha cabeça. "Pior." "Violet?"

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"Quem dera." Eu tremo e, em seguida, murmuro, "Blossom."1 Há um momento de silêncio. "Maldição," diz ele em voz baixa. "Sim. Blossom é o nome de solteira da minha mãe e meus pais pensaram que era o destino que seus sobrenomes fossem sinônimos. Então é claro que quando me teve, uma flor foi sua primeira escolha." "Seus pais devem ser idiotas reais." Um deles é. Era. "Meu pai morreu esta semana." Ele olha para mim. "Boa tentativa. Eu não vou cair nessa." "Estou falando sério. É por isso que eu vim aqui esta noite. Eu acho que só precisava de um bom choro." Ele me olha com desconfiança por um momento para ter certeza que eu não estou brincando com ele. Ele não pede desculpas pelo seu erro. Em vez disso, seus olhos crescem um pouco mais curiosos, quando a sua intriga é realmente autêntica. "Vocês eram próximos?" Essa é uma pergunta difícil. Eu descanso meu queixo em meus braços e olho para a rua novamente. "Eu não sei," eu digo com um encolher de ombros. "Como sua filha, eu o amava. Mas como um ser humano, eu o odiava." Eu posso senti-lo me observando por um momento, e então ele diz: "Eu gosto disso. Sua honestidade." Ele gosta da minha honestidade. Eu acho que poderia estar corando. Nós dois estamos em silêncio de novo por um tempo, e então ele fala: "Você já desejou que as pessoas fossem mais transparente?" "Como assim?"

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Lily é o nome de uma flor, o Lírio; e Blossom/Bloom seriam desabrochar, florescer.

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Ele pega um pedaço de estuque lascado com o polegar até que ela se solte. Ele joga-o sobre a borda. "Eu sinto que todo mundo falsifica quem eles realmente são, quando no fundo, somos todos iguais na quantidade de asneira. Alguns de nós somos apenas melhores em esconder isso do que outros." Ou sua onda está se instalando, ou ele é apenas muito introspectivo. De qualquer forma, eu estou bem com isso. Minhas conversas favoritas são aquelas sem respostas reais. "Eu não acho que ser um pouco reservado é uma coisa negativa," eu digo. "Verdades nuas nem sempre são bonitas." Ele olha para mim por um momento. "Verdades nuas," ele repete. "Eu gosto disso." Ele se vira e vai para o meio do último piso. Ele ajusta uma das espreguiçadeiras do pátio atrás de mim e abaixa sobre ela. Do tipo que você dormiria em cima, então ele puxa as mãos atrás da cabeça e olha para o céu. Eu reivindico a próxima cadeira a ele e ajusto até que eu esteja na mesma posição que ele. "Diga-me uma verdade nua, Lily." "Pertencente a quê?" Ele dá de ombros. "Eu não sei. Algo que você não tem motivo de orgulho. Algo que vai me fazer sentir um pouco menos ferrado no interior." Ele está olhando para o céu, esperando por mim para responder. Meus olhos seguem a linha do queixo, a curva de suas bochechas, o contorno dos lábios. Suas sobrancelhas são desenhadas juntas em contemplação. Eu não entendo por que, mas ele parece precisar de conversa agora. Eu penso sobre a sua pergunta e tento encontrar uma resposta honesta. Quando eu encontro uma que vale a pena contar, eu olho para longe dele e encaro o céu.

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"Meu pai era abusivo. Não para mim, para a minha mãe. Ele ficava tão irritado quando eles brigavam que às vezes ele batia nela. Quando isso acontecia, ele passava a próxima semana ou duas tentando compensar-se por isso. Ele iria fazer coisas como comprar-lhe flores ou nos levar para um jantar agradável. Às vezes ele me comprava coisas, porque ele sabia que eu odiava quando eles brigavam. Quando eu era criança, encontrei-me ansiosa para as noites que eles iriam brigar. Porque eu sabia que se ele batesse nela, as duas semanas seguintes seriam ótimas." Faço uma pausa. Eu não tenho certeza se alguma vez já admiti isso a mim mesma. "Claro que se eu pudesse, teria feito algo para que ele nunca a tocasse. Mas o abuso era inevitável no casamento deles, e tornouse a nossa norma. Quando fiquei mais velha, eu percebi que não fazer algo sobre isso me fazia tão culpada quanto ele. Passei a maior parte da minha vida odiando-o por ser uma pessoa tão ruim, mas eu não tenho tanta certeza de que sou muito melhor. Talvez nós dois sejamos pessoas más." Ryle olha para mim com uma expressão pensativa. "Lily," diz ele incisivamente. "Não existe essa coisa de pessoas ruins. Nós todos somos apenas pessoas que às vezes fazem coisas ruins." Abro a boca para responder, mas as palavras parecem-me em silêncio. Nós todos somos apenas pessoas que às vezes fazem coisas ruins. Eu acho que isso é verdade de uma maneira. Ninguém é exclusivamente ruim, nem é exclusivamente bom. Alguns são apenas forçados a trabalhar mais em suprimir o mal. "Sua vez," digo a ele. Com base em sua reação, acho que ele pode não querer jogar o seu próprio jogo. Ele suspira pesadamente e passa a mão pelo cabelo. Ele abre a boca para falar, mas em seguida, passa vigorosamente em seu cabelo novamente. Ele pensa um pouco, e depois finalmente fala. "Eu observei um menininho morrer esta noite." Sua voz é desanimada. "Ele

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tinha apenas cinco anos de idade. Ele e seu irmão mais novo encontraram uma arma no quarto dos pais. O irmão mais novo estava segurando-a e ele disparou por acidente." Meu estômago vira. Eu acho que isso pode ser um pouco demais de verdade para mim. "Não havia nada que pudesse ser feito pelo tempo que ele chegou à mesa de operação. Todos em torno — enfermeiros, outros médicos — todos eles se sentiram péssimos pela família. ‘Coitados dos pais’, eles disseram. Mas quando eu tive que andar para a sala de espera e dizer para aqueles pais que seu filho não sobreviveu, eu não sentia um pingo de tristeza por eles. Eu queria que eles sofressem. Eu queria que eles sentissem o peso de sua ignorância por manter uma arma carregada dentro do acesso de duas crianças inocentes. Eu queria que eles soubessem que eles apenas não só perderam um filho, mas que acabaram de arruinar toda a vida da pessoa que acidentalmente puxou o gatilho." Jesus Cristo. Eu não estava preparada para algo tão pesado. Eu não posso nem imaginar como uma família sobrevive a isso. "O irmão. Aquele pobre garoto," eu digo. "Eu não posso imaginar o que vai acontecer com ele — ver isso acontecer." Ryle tira algo fora do joelho de seu jeans. "Isso vai destruí-lo para a vida, é o que vai acontecer." Dirijo-me do meu lado para encará-lo, levantando minha cabeça na minha mão. "É difícil? Vendo coisas como essas todos os dias?" Ele dá a sua cabeça uma ligeira balançada. "Deveria ser muito mais difícil, mas quanto mais eu estou em torno da morte, mais ela se torna apenas uma parte da vida. Eu não sei como me sinto sobre isso." Ele faz contato visual comigo novamente. "Dê-me outra," diz ele. "Eu sinto que a minha era um pouco mais torcida que a sua."

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Eu discordo, mas eu digo-lhe sobre a coisa torcida que fiz umas meras doze horas atrás. "Minha mãe perguntou-me há dois dias se eu iria falar o discurso no funeral hoje do meu pai. Eu lhe disse que não me sentia confortável, que eu poderia estar chorando e seria muito difícil de falar na frente de uma multidão, mas isso era uma mentira. Eu só não queria fazer isso porque sinto que um discurso deveria exaltar a pessoa falecida. E eu não tinha muito respeito pelo meu pai." "Você fez isso?" Eu concordo. “Sim. Esta manhã.” Sento-me e puxo as minhas pernas debaixo de mim quando eu enfrento-o. “Você quer ouvir?” Ele sorri. "Absolutamente." Eu dobro minhas mãos no meu colo e inalo uma respiração. "Eu não tinha ideia do que dizer. Cerca de uma hora antes do funeral, eu disse à minha mãe que não queria fazê-lo. Ela falou que era simples e que meu pai gostaria que eu fizesse. Disse que tudo o que eu tinha a fazer era subir ao pódio e dizer cinco grandes coisas sobre meu pai. Assim... Isso é exatamente o que eu fiz." Ryle levanta em seu cotovelo, parecendo ainda mais interessado. Ele pode dizer pelo olhar no meu rosto que fica pior. "Oh, não, Lily. O que você fez?" "Aqui. Deixe-me apenas reencenar para você." Eu levanto e caminho para o outro lado da minha cadeira. Eu ergo meus ombros e ajo como se eu estivesse olhando para a mesma sala lotada a qual me reuni esta manhã. Eu limpo minha garganta. "Olá. Meu nome é Lily Bloom, filha do falecido Andrew Bloom. Obrigada a todos por se juntar a nós hoje para lamentar sua perda. Eu

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queria ter um momento para honrar a sua vida, compartilhando com vocês cinco grandes coisas sobre meu pai. A primeira coisa..." Olho para Ryle e encolho os ombros. "É isso aí." Ele se senta. "O que você quer dizer?" Sento-me na minha cadeira e ajusto-me para baixo. "Levantei-me lá por dois minutos sólidos sem dizer outra palavra. Não havia uma grande coisa

que

eu

poderia

dizer

sobre

esse

homem.

Eu

olhava

silenciosamente para a multidão, até que minha mãe percebeu o que eu estava fazendo e pediu ao meu tio para me remover do pódio." Ryle inclina a cabeça. "Você está brincando comigo? Você deu o anti-elogio no funeral do seu próprio pai?" Eu concordo. "Eu não tenho orgulho disso. Eu não acho. Quer dizer, se eu tivesse meu caminho, ele teria sido uma pessoa muito melhor e eu teria ficado lá e falado por uma hora." Ryle encontra-se de volta para baixo. "Uau," ele diz, balançando a cabeça. "Você é o meu tipo de herói. Você só assou um cara morto." "Isso é brega." "É, então. A verdade nua dói." Eu sorrio. "Sua vez." "Eu não consigo superar isso," diz ele. "Eu tenho certeza que você pode chegar perto." "Eu não tenho certeza que posso." Eu rolo meus olhos. "Sim, você pode. Não me faça sentir como a pior pessoa de nós dois. Diga-me o pensamento mais recente que você teve que a maioria das pessoas não iria dizer em voz alta." Ele puxa as mãos para cima atrás da cabeça e me olha direto nos olhos. "Eu quero foder você."

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Minha boca cai aberta. Então eu a aperto fechada novamente. Eu acho que poderia estar sem palavras. Ele me lança um olhar de inocência. "Você pediu o pensamento mais recente, então eu dei a você. Você é linda. Eu sou um cara. Se você curtisse sexo casual de uma noite, eu iria levá-la lá embaixo para o meu quarto e gostaria de transar com você." Eu não posso nem olhar para ele. Sua declaração me faz sentir uma infinidade de coisas ao mesmo tempo. "Bem, eu não estou em sexo casual de uma noite." "Imaginei," diz ele. "Sua vez." Ele é tão indiferente; ele age como se não só me atordoa para dentro do silêncio. "Eu preciso de um minuto para me reagrupar após esse último," eu digo com uma risada. Eu tento pensar em algo com um valor, um pequeno choque, mas eu não consigo superar o fato de que ele acabou de dizer isso. Alto. Talvez porque ele é um neurocirurgião e eu nunca imaginei alguém tão educado jogando em torno da palavra foda tão casualmente. Eu me recolho... um pouco... e depois digo: "Tudo bem. Já que estamos no assunto... o primeiro cara com quem eu já tive relações sexuais era um sem-teto." Ele se anima e me enfrenta. "Oh, eu vou precisar mais dessa história." Eu estico meu braço para fora e descanso minha cabeça sobre ele. "Eu cresci em Maine. Nós vivemos em um bairro bastante decente, mas a rua atrás de nossa casa não estava nas melhores condições. Nosso quintal fazia limite a uma casa condenada ao lado de dois lotes abandonados. Fiz amizade com um cara chamado Atlas que ficava na casa condenada. Ninguém sabia que ele estava morando lá, além de mim. Eu

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costumava levar-lhe comida e roupas e outras coisas. Até que meu pai descobriu." "O que ele fez?" Meu queixo aperta. Eu não sei por que trouxe esse tema, quando eu ainda me esforço para não pensar sobre isso em uma base diária. "Ele espancou Atlas." Isso é tão nua quanto eu quero começar sobre esse assunto. "Sua vez." Ele me considera em silêncio por um momento, como se soubesse que há mais para a história. Mas, em seguida, rompe o contato visual. "O pensamento de casamento me repele," diz ele. "Estou com quase trinta

anos

de

idade

e

não

tenho

desejo

de

uma

esposa.

Eu

particularmente não quero filhos. A única coisa que eu quero da vida é o sucesso. Muito disso. Mas se eu admitir isso em voz alta para qualquer pessoa, isso me faz soar arrogante." "Sucesso profissional? Ou status social?" Ele diz: "Ambos. Qualquer um pode ter filhos. Qualquer pessoa pode se casar. Mas nem todos podem ser um neurocirurgião. Eu obtenho um monte de orgulho disso. E eu não quero ser só um grande neurocirurgião. Eu quero ser o melhor na minha área." "Você está certo. Isso faz você parecer arrogante." Ele sorri. "Minha mãe teme que esteja perdendo a minha vida, porque tudo o que eu faço é trabalhar." "Você é um neurocirurgião e sua mãe está decepcionada com você?" Eu rio. "Meu Deus, isso é loucura. Os pais nunca estão realmente felizes com seus filhos? Será que eles nunca serão bons o suficiente?" Ele balança a cabeça. "Meus filhos não seriam. Muitas pessoas não têm o objetivo que eu tenho, então eu só estaria definindo-os para o fracasso. É por isso que nunca vou ter nenhum."

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"Na verdade, eu acho que é respeitável, Ryle. Um monte de pessoas se recusam a admitir que possa ser muito egoísta para ter filhos." Ele balança a cabeça. "Oh, eu sou muito egoísta para ter filhos. E eu

definitivamente

sou

demasiado

egoísta

para

estar

em

um

simplesmente

não

tem

relacionamento." "Então,

como

você

evita-o?

Você

encontros?" Ele volta os olhos para mim, e há um ligeiro sorriso colado ao rosto. "Quando eu tenho tempo, há meninas que satisfazem essas necessidades. Não falta nada nesse departamento, se é isso que você está perguntando. Mas o amor nunca me atraiu. Ele sempre foi mais um fardo do que qualquer coisa." Eu desejo que olhasse para o amor assim. Faria da minha vida muito mais fácil. "Eu te invejo. Eu tenho essa ideia de que há um homem perfeito lá fora para mim. Eu costumo ficar cansada facilmente, porque ninguém atende meus padrões. Eu sinto que estou em uma busca infinita para o Santo Graal." "Você deve tentar o meu método," diz ele. "Qual é?" "Uma noite só." Ele levanta uma sobrancelha, como se fosse um convite. Eu estou contente que é escuro, porque o meu rosto está em chamas. "Eu nunca poderia dormir com alguém se nós não estivermos indo a lugar algum." Eu digo isso em voz alta, mas as minhas palavras não têm convicção quando eu digo a ele. Ele arrasta uma respiração longa e lenta, e depois rola em suas costas. "Não é esse tipo de menina, hein?" Ele diz isso com um traço de decepção em sua voz.

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Eu igualo a sua decepção. Eu não tenho certeza se teria recusado caso ele tivesse feito um movimento, mas eu posso ter apenas jogado fora essa possibilidade. "Se você não vai dormir com alguém que você acabou de conhecer..." Seus olhos encontram os meus novamente. "Exatamente o quão longe você iria?" Eu não tenho uma resposta para isso. Eu rolo em minhas costas, porque do jeito que ele está olhando para mim me faz querer repensar a questão de uma noite. Eu não sou necessariamente contra, eu suponho. Eu apenas nunca fui abordada por alguém que eu consideraria. Até agora. Eu penso. Será que ele está mesmo me propondo? Eu sempre fui terrível em flertar. Ele alcança e agarra a borda da minha cadeira. Em um movimento rápido e com esforço mínimo, ele arrasta-a para mais perto dele até que ela bate na sua. Todo o meu corpo enrijece. Ele está tão perto agora, eu posso sentir o calor de sua respiração cortando o ar frio. Se eu olhar para ele, seu rosto estaria a meras polegadas do meu. Recuso-me a olhar, porque ele provavelmente me beijaria e eu sei absolutamente nada sobre esse cara, além de um par de verdades nuas. Mas isso não pesa na minha consciência em tudo quando ele descansa uma mão pesada no meu estômago. "Até onde você iria, Lily?" Sua voz é decadente. Suave. Isso viaja direto para os dedos dos pés. "Eu não sei," eu sussurro. Seus dedos começam a rastejar em direção a bainha de minha camisa. Ele começa a dedilhar lentamente para cima até que um deslize de meu estômago está mostrando. "Oh, Jesus," eu sussurro, sentindo o calor de sua mão enquanto ele desliza-a no meu estômago.

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Contra o meu melhor julgamento, eu enfrento-o novamente e o olhar em seus olhos me cativa completamente. Ele parece esperançoso, com fome e completamente confiante. Ele afunda seus dentes em seu lábio inferior quando sua mão começa a provocar o seu caminho para cima na minha camisa. Eu sei que ele pode sentir meu coração se debatendo no meu peito. Inferno, ele provavelmente pode ouvi-lo. "Isto é longe demais?" Ele pergunta. Eu não sei de onde esse lado de mim está vindo, mas eu balanço a cabeça e digo: "Nem de perto." Com um sorriso, seus dedos escovam debaixo do meu sutiã, levemente correndo sobre a minha pele que está agora coberta de arrepios. Assim que minhas pálpebras se cerram, um toque estridente rasga através do ar. Sua mão enrijece quando ambos percebemos que é um telefone. Seu telefone. Ele deixa cair a testa para o meu ombro. "Droga." Eu franzo a testa quando a mão sob a minha camisa desliza para fora. Ele procura desajeitadamente no bolso seu telefone, se levantando e andando vários pés longe de mim para atender a chamada. "Dr. Kincaid," diz ele. Ele ouve atentamente, sua mão segurando a parte de trás do seu pescoço. "Sobre o que Roberts? Não estou e nem deveria estar de plantão no momento." Mais silêncio é seguido com, "Sim, dê-me dez minutos. No meu caminho." Ele termina a chamada e desliza seu telefone de volta no bolso. Quando se vira para mim, ele parece um pouco decepcionado. Aponta para a porta que leva para a escada. "Eu tenho que..." Eu concordo. "Está bem." Ele me considera por um momento, e depois levanta um dedo. "Não se mova," diz ele, pegando o telefone novamente. Ele caminha para

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mais perto e segura o telefone como se estivesse prestes a tirar uma foto de mim. Eu quase objeto, mas eu nem sei o por que. Eu estou completamente vestida. Eu só não me sinto dessa forma por algum motivo. Ele tira uma foto minha deitada na espreguiçadeira, meus braços relaxados acima da minha cabeça. Não tenho a menor ideia do que ele pretende fazer com a imagem, mas eu gosto que ele a tirou. Eu gosto que ele tivesse o desejo de se lembrar como eu pareço, embora ele sabe que nunca vai me ver novamente. Ele olha para a foto em sua tela por alguns segundos e sorri. Eu estou meio tentada a tirar uma foto dele em troca, mas não tenho certeza se quero uma lembrança de alguém que nunca verei novamente. O pensamento disso é um pouco deprimente. "Foi bom conhecê-la, Lily Bloom. Eu espero que você desafie as probabilidades e a maioria dos sonhos e realmente realize o seu." Eu sorrio igualmente triste e confusa com esse cara. Eu não tenho certeza se já passei um tempo com alguém como ele antes — alguém de um estilo de vida e taxa de impostos completamente diferentes. Eu provavelmente

nunca

irei

novamente.

Mas

estou

agradavelmente

surpreendida ao ver que não somos tão diferentes assim. Decepção confirmada. Ele olha para baixo a seus pés por um momento enquanto ele está, um pouco, com uma pose insegura. É como se ele estivesse suspenso entre o desejo de dizer mais alguma coisa para mim e a necessidade de sair. Ele me olha uma última vez, desta vez, sem muito de uma cara de pau. Eu posso ver a decepção no conjunto de sua boca antes de ele se virar e ir em outra direção. Ele abre a porta e eu posso ouvir seus passos desvanecer enquanto corre para baixo na escada. Estou sozinha no telhado, mais uma vez, mas para minha surpresa, eu estou um pouco triste com isso agora.

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Capítulo Dois

Lucy — a companheira de quarto que ama ouvir-se cantar — está correndo ao redor da sala, recolhendo chaves, sapatos, um par de óculos de sol. Eu estou sentada no sofá, abrindo caixas de sapatos recheadas com algumas das minhas antigas coisas de quando eu morava em casa. Peguei-as quando eu estava em casa para o funeral do meu pai esta semana. "Você trabalha hoje?" Pergunta Lucy. "Não. Tenho licença por luto até segunda-feira." Ela para em seus passos. "Segunda-feira?" Ela zomba. "Cadela sortuda." "Sim, Lucy. Eu tenho tanta sorte que meu pai morreu." Eu digo sarcasticamente, é claro, mas eu tremo quando percebo que não é realmente muito sarcástico. "Você sabe o que quero dizer," ela murmura. Ela pega sua bolsa quando equilibra em um pé enquanto desliza seu sapato no outro. "Eu não estou voltando para casa hoje à noite. Ficarei na casa de Alex." A porta bate atrás dela. Temos muito em comum na superfície, mas para além de usar os mesmos tamanho de roupas, sendo da mesma idade, e ambas com nomes de quatro letras que começam com um L e terminam com um Y, não há muita coisa lá que nos faz mais que apenas colegas de quarto. Eu estou bem com isso, entretanto. Que não seja o canto incessante, ela é bastante tolerável. Ela é limpa e sai muito. Duas das qualidades mais importantes de um companheiro de quarto.

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Estou puxando a tampa fora do topo de uma das caixas de sapatos quando meu celular toca. Chego em todo o sofá e agarro-o. Quando vejo que é minha mãe, eu pressiono o meu rosto no sofá e dou um grito falso em uma almofada. Eu trago o telefone para meu ouvido. "Olá?" Há três segundos de silêncio, e então –—"Olá, Lily." Eu suspiro e sento-me no sofá. "Ei, mãe." Eu estou realmente surpresa que ela está falando comigo. Tem sido apenas um dia desde o funeral. Isso é 364 dias mais cedo do que eu esperava ouvir dela. "Como você está?" Pergunto. Ela suspira dramaticamente. "Tudo bem," diz ela. "Sua tia e tio voltaram a Nebraska esta manhã. Vai ser minha primeira noite sozinha desde então..." "Você vai ficar bem, mãe," eu digo, tentando soar confiante. Ela fica quieta por muito tempo, e, em seguida, ela diz, "Lily. Eu só quero que saiba que você não deve estar envergonhada com o que aconteceu ontem." Faço uma pausa. Eu não estava. Nem mesmo um pouco. "Todo mundo congela de vez em quando. Eu não deveria ter colocado esse tipo de pressão sobre você, sabendo o quão duro o dia já estava em você. Eu deveria ter tido seu tio para fazê-lo." Eu fecho meus olhos. Aqui vai ela outra vez. Encobrindo o que não quer ver. Levando culpa que não é nem mesmo dela para tomar. É claro que ela se convenceu de que eu congelei ontem, e é por isso que me recusei a falar. É claro que ela fez. Eu tenho metade de uma mente para dizer que não foi um erro. Eu não congelei. Eu só não tinha nada bom a dizer sobre o homem banal que ela escolheu para ser meu pai.

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Mas

parte

de

mim

se

sente

culpada

pelo

que

cometi,

especificamente porque não é algo que eu deveria ter feito na presença da minha mãe, então só aceito o que está fazendo e vou junto com ela. "Obrigada, mãe. Desculpe se engasguei." "Está tudo bem, Lily. Eu preciso ir, eu tenho que correr para o escritório de seguro. Temos uma reunião sobre as políticas de seu pai. Ligue-me amanhã, ok?" "Eu vou," eu digo a ela. "Te amo, mãe." Termino a chamada e atiro o telefone em todo o sofá. Eu abro a caixa de sapatos no meu colo e retiro o conteúdo. No topo está um coração de madeira oca e pequena. Eu corro meus dedos sobre ele e lembro da noite que me foi dado este coração. Assim que a memória começa a afundar, eu deixo de lado. Nostalgia é uma coisa engraçada. Eu passo algumas cartas antigas e recortes de jornal de lado. Debaixo de tudo isso, acho que eu estava ansiando pelo que estava dentro destas caixas. E também uma espécie de esperança que não era. Meus Diários da Ellen. Eu corro minhas mãos sobre eles. Há três deles nessa caixa, mas eu diria que provavelmente há oito ou nove deles. Eu não li qualquer um desde a última vez que escrevi neles. Eu me recusava a admitir que mantinha um diário quando eu era mais jovem, porque isso era tão clichê. Em vez disso, me convenci de que o que eu estava fazendo era legal, porque não era tecnicamente um diário. Eu abordava cada uma das minhas entradas no programa Ellen DeGeneres, porque eu comecei a ver o mesmo desde o primeiro dia em que foi ao ar em 2003, quando eu era apenas uma menina. Eu o assistia todos os dias depois da escola e estava convencida de que Ellen me amaria se ela me conhecesse. Eu escrevi cartas para ela regularmente até que fiz

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dezesseis anos, mas eu escrevia como seria escrever em um diário. Claro que eu sabia, a última coisa que Ellen DeGeneres provavelmente queria era entradas de diário de uma menina aleatória. Felizmente, eu nunca realmente enviei qualquer um. Mas eu ainda gostava, abordando todas as entradas para ela, então eu continuei a fazer isso até que parei de escrever neles completamente. Eu abro outra caixa de sapatos e encontro mais deles. Eu classifico através até que eu pego aquele de quando eu tinha quinze anos. Eu abro-o, procurando o dia em que conheci Atlas. Não havia muito acontecendo na minha vida que valesse a pena escrever sobre, mas de alguma forma eu preenchi seis diários completos antes que ele entrasse em cena. Eu jurei que nunca leria estes novamente, mas com o passar do meu pai, eu estive pensando muito sobre a minha infância. Talvez se eu ler esses diários, eu vou de alguma forma encontrar um pouco de força para o perdão. Embora eu tema que esteja correndo o risco de acumular ainda mais ressentimento. Eu deito no sofá e começo a ler. Cara Ellen, Antes de eu dizer o que aconteceu hoje, eu tenho uma boa ideia para um novo segmento em seu show. Chama-se, "Ellen em casa." Eu acho que muita gente gostaria de vê-la fora do trabalho. Eu sempre me pergunto o que você gosta em sua casa quando é só você e Portia e as câmeras não estão ao redor. Talvez os produtores possam dar-lhe uma câmera e às vezes ela pode simplesmente deslocar-se sobre você e a filmar fazendo coisas normais, como assistir TV ou cozinhar ou jardinagem. Poderia filmar você por alguns segundos sem que você saiba e então ela podia gritar, "Ellen em casa!" E assustá-la. É justo, uma vez que você ama brincadeiras.

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Ok, agora que eu lhe disse isso (eu mantenho um significado e tenho esquecido) Eu vou te dizer sobre o meu dia de ontem. Foi interessante. Provavelmente o meu dia mais interessante para escrever sobre, contudo, se você não contar o dia que Abigail Marfim bateu o Sr. Carson por olhar para o seu decote. Você se lembra de um tempo atrás quando eu lhe disse sobre a Sra. Burleson que vivia atrás de nós? Ela morreu na noite daquela tão grande tempestade de neve? Meu pai disse que ela devia tanto em impostos que a filha não era capaz de tomar posse da casa. Que é bom por ela, tenho certeza, porque a casa estava começando a desmoronar de qualquer maneira. Provavelmente teria sido mais um fardo do que qualquer coisa. A casa está vazia desde que a Sra. Burleson morreu, tem sido cerca de dois anos. Eu sei que tem estado vazia porque a janela do meu quarto tem vista para o quintal, e não houve uma única alma que entra ou sai daquela casa desde que me lembro. Até a noite passada. Eu estava na cama embaralhando cartas. Eu sei que soa estranho, mas é apenas algo que eu faço. Eu nem sei como jogar cartas. Mas quando meus pais entram em brigas, embaralhar cartas apenas me acalma às vezes e me dá algo para concentrar. De qualquer forma, estava escuro lá fora, então eu notei imediatamente a luz. Não era brilhante, mas foi a partir da casa velha. Parecia mais velas do que qualquer coisa, então eu fui para a varanda dos fundos e encontrei o binóculos de papai. Tentei espiar o que estava acontecendo por lá, mas eu não conseguia ver nada. Era muito escuro. Em seguida, depois de pouco tempo, a luz se apagou. Esta manhã, quando eu estava me preparando para a escola, eu vi algo se movendo por trás dessa casa. Agachei-me na janela do meu quarto e vi alguém andando sorrateiramente pela porta dos fundos. Ele era

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um cara e ele tinha uma mochila. Ele olhou em volta como se estivesse tendo certeza de que ninguém o viu, e, em seguida, ele andou entre nossa casa e a casa do vizinho e foi e ficou no ponto de ônibus. Eu nunca tinha visto ele antes. Foi a primeira vez que ele ia de ônibus. Ele se sentou na parte de trás e eu estava no meio, então eu não falei com ele. Mas quando ele desceu do ônibus na escola, eu o vi caminhar para a escola, então ele deve ir para lá. Eu não tenho ideia por que ele estava dormindo naquela casa. Provavelmente não há eletricidade ou água corrente. Eu pensei que talvez ele fez isso como um desafio, mas hoje ele desceu do ônibus no mesmo ponto que eu. Ele caminhava pela rua como se fosse a outro lugar, mas eu corri direto para o meu quarto e observei pela janela. Com certeza, alguns minutos mais tarde, eu o vi se esgueirar para dentro daquela casa vazia. Eu não sei se eu deveria dizer algo para minha mãe. Eu odeio ser intrometida, porque isto não é da minha conta. Mas se esse cara não tem para onde ir, eu sinto que minha mãe saberia como ajudá-lo desde que ela trabalha em uma escola. Eu não sei. Eu poderia esperar alguns dias antes de dizer alguma coisa e ver se ele volta para casa. Ele só precisa de uma pausa de seus pais. Mesmo eu gostaria de ter, às vezes. Isso é tudo. Vou deixar você saber o que acontecer amanhã. —Lily

Cara Ellen, Eu avancei rapidamente através de toda a sua dança quando eu assisti ao seu show. Eu costumava assistir o início, quando você dançava através da audiência, mas eu fico um pouco entediada com isso agora e preferia apenas ouvi-la falar. Espero não deixa-la louca.

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Ok, então eu descobri quem é o cara, e sim, ele ainda vai para lá. Já se passaram dois dias e agora eu ainda não disse a ninguém. Seu nome é Atlas Corrigan e ele é um Sênior, mas isso é tudo que eu sei. Perguntei a Katie quem ele era quando ela sentou ao meu lado no ônibus. Ela revirou os olhos e disse-me o seu nome. Mas então disse: "Eu não sei nada sobre ele, mas ele cheira mal." Ela franziu o nariz como se estivesse enojada com isso. Eu queria gritar com ela e dizer que ele não podia fazer nada, que ele não tem nenhuma água corrente. Mas em vez disso, eu apenas olhei para ele. Eu poderia ter olhado um pouco demais, porque ele me pegou olhando para ele. Quando cheguei em casa, fui para o quintal para fazer jardinagem. Meus rabanetes estavam prontos para ser puxados, então eu estava lá fora, colhendo-os. Os rabanetes são a única coisa que resta no meu jardim. Está começando a ficar frio, então não há muito mais que eu possa plantar agora. Eu provavelmente poderia ter esperado mais alguns dias para retirá-los, mas eu também estava fora porque estava sendo intrometida. Eu observei quando estava puxando-os de que alguns estavam faltando. Parecia que eles tinham acabado de serem desenterrados. Eu sei que não os retirei e meus pais nunca mexeram com meu jardim. Foi quando eu pensei sobre Atlas, e como era mais do que provável que foi ele. Eu não tinha pensado sobre como — se ele não tem acesso a um chuveiro — ele provavelmente não tem comida, ambos. Eu fui dentro da minha casa e fiz um par de sanduíches. Peguei dois refrigerantes da geladeira e um saco de batatas fritas. Eu coloquei-os em um saco de almoço e eu corri para a casa abandonada e coloquei na varanda de trás da porta. Eu não tinha certeza se ele me viu, então eu bati duro e, em seguida, corri de volta para minha casa e fui direto para o meu

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quarto. No momento em que cheguei à janela para ver se ele ia vir para fora, o saco já tinha ido. Foi quando eu soube que ele estava me observando. Estou um pouco nervosa agora que ele sabe que eu compreendo que ele vai ficar lá. Eu não sei o que vou dizer se ele tentar falar comigo amanhã. —Lily

Cara Ellen, Eu vi a sua entrevista com o candidato presidencial Barack Obama

hoje.

Isso

te

deixa

nervosa?

Entrevistando

pessoas

que

potencialmente poderiam governar o país? Eu não sei muito sobre política, mas eu não acho que poderia ser engraçada sob esse tipo de pressão. Homem. Tanta coisa aconteceu para nós duas. Você só entrevistou alguém que poderia ser nosso próximo presidente e eu estou alimentando um menino sem-teto. Esta manhã, quando cheguei ao ponto de ônibus, o Atlas já estava lá. Era apenas nós dois em primeiro lugar, e eu não vou mentir, foi estranho. Eu podia ver o ônibus vindo ao virar da esquina e eu estava desejando que fosse conduzido um pouco mais rápido. Quando parou, ele deu um passo mais perto de mim e, sem olhar para cima, ele disse: "Obrigado." As portas se abriram no ônibus e ele me deixou andar em primeiro lugar. Eu não disse De nada porque eu estava, tipo chocada com a minha reação. Sua voz me deu arrepios, Ellen. A voz de um menino alguma vez fez isso a você? Oh espere. Desculpa. A voz de uma menina alguma vez fez isso a você?

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Ele não sentou perto de mim ou qualquer coisa no caminho até lá, mas no caminho de volta da escola, ele foi o último a passar. Não havia nenhum assento vazio, mas eu podia dizer pelo jeito que examinou todas as pessoas no ônibus que ele não estava à procura de um lugar vazio. Ele estava procurando por mim. Quando seus olhos encontraram os meus, eu olhei para o meu colo rapidamente. Eu odeio que não estou muito confiante em torno de caras. Talvez isso seja algo no que eu crescerei quando finalmente fizer dezesseis anos. Ele se sentou ao meu lado e deixou cair a mochila entre as pernas. Foi quando notei o que Katie estava falando. Ele tinha um tipo de cheiro, mas eu não o julgo por isso. Ele não disse nada no começo, mas estava mexendo com um buraco no seu jeans. Não era o tipo de buraco que estava lá para fazer o jeans parecer elegante. Eu poderia dizer que estava lá porque era um buraco genuíno, devido à sua calça ser velha. Ela realmente parecia um pouco pequena demais para ele, porque seus tornozelos estavam à mostra. Mas ele era magro o suficiente para que se encaixassem muito bem em qualquer outro lugar. "Você disse a alguém?" Ele me perguntou. Olhei para ele quando falou, e ele estava olhando de volta para mim como se estivesse preocupado. Foi a primeira vez que eu tinha realmente conseguido uma boa olhada nele. Seu cabelo era castanho escuro, mas eu pensei que talvez se ele lavasse, não seria tão escuro como certamente parecia. Seus olhos estavam brilhantes, ao contrário do resto do corpo. Olhos azuis reais, como o tipo que você vê em um husky siberiano. Eu não devia comparar os olhos com um cão, mas essa é a primeira coisa que pensei quando os vi.

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Eu balancei a cabeça e olhei atrás para fora da janela. Eu pensei que ele poderia levantar-se e encontrar outro assento nesse ponto, uma vez que eu disse que não contei a ninguém, mas ele não o fez. O ônibus fez algumas paradas, e o fato de que ele ainda estava sentado perto de mim me deu um pouco de coragem, por isso fiz da minha voz um sussurro. "Por que você não mora com seus pais?" Ele olhou para mim por alguns segundos, como se estivesse tentando decidir se ele queria confiar em mim ou não. Então ele disse: "Porque eles não querem." Foi quando ele se levantou. Eu pensei que tinha deixado-o com raiva, mas então eu percebi que ele levantou-se porque estávamos em nossa parada. Peguei minhas coisas e o segui para fora do ônibus. Ele não tentou esconder onde ele estava indo hoje como ele normalmente faz. Normalmente, ele caminha pela rua e vai em torno do bloco para eu não vê-lo cortar meu quintal. Mas hoje ele começou a caminhar em direção a meu quintal comigo. Quando chegamos onde eu normalmente viraria para entrar e ele iria continuar caminhando, nós dois paramos. Ele chutou a terra com o pé e olhou atrás de mim na minha casa. "A que horas os seus pais chegam em casa?" "Por volta das cinco," eu disse. Eram 15h45. Ele balançou a cabeça e parecia que estava prestes a dizer algo mais, mas não o fez. Ele apenas balançou a cabeça novamente e começou a caminhar para a casa, sem comida ou eletricidade ou água. Agora, Ellen, eu sei que o que eu fiz a seguir foi estúpido, então você não tem que me dizer. Gritei seu nome, e quando ele parou e se virou eu disse: "Se você se apressar, você pode tomar um banho antes de ir para casa."

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Meu coração estava batendo tão rápido, porque eu sabia o quanto de problema eu poderia entrar se meus pais chegassem em casa e encontrassem um mendigo em nosso chuveiro. Eu poderia muito bem morrer. Mas eu simplesmente não podia vê-lo caminhar de volta para sua casa, sem oferecer-lhe algo. Ele olhou para o chão novamente, e eu senti seu constrangimento em meu próprio estômago. Ele nem sequer acenou. Apenas me seguiu para dentro da minha casa e nunca disse uma palavra. O tempo todo que ele estava no chuveiro, eu estava em pânico. Eu ficava olhando para fora da janela e verificando qualquer um dos carros dos meus pais, embora eu soubesse que seria uma boa hora antes de chegarem em casa. Eu estava nervosa se um dos vizinhos tiverem visto ele vir para dentro, mas eles realmente não me conhecem bem o suficiente para pensar que ter um visitante seria anormal. Eu tinha dado a Atlas uma muda de roupa, e sabia que ele não só precisava estar fora da casa quando meus pais chegassem, mas ele precisava estar longe da nossa casa. Tenho certeza de que meu pai iria reconhecer suas próprias roupas em algum adolescente aleatório no bairro. Entre olhar para fora da janela e verificar o relógio, eu estava enchendo uma das minhas velhas mochilas com material. Alimentos que não precisam de refrigeração, um par de camisetas do meu pai, um par de jeans que provavelmente, serão dois tamanhos muito grandes para ele, e uma troca de meias. Eu estava fechando o zíper da mochila quando ele emergiu do corredor. Eu tinha razão. Mesmo molhado, eu poderia dizer que seu cabelo estava mais leve do que parecia antes. Ele fez seus olhos parecerem ainda mais azuis.

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Ele deve ter raspado, enquanto ele estava lá porque ele parecia mais jovem do que antes de chegar no chuveiro. Engoli em seco e olhei de volta para a mochila, porque eu fiquei chocada com o quão diferente ele parecia. Eu estava com medo que ele pudesse ver os meus pensamentos escritos no meu rosto. Olhei pela janela mais uma vez e lhe entreguei a mochila. "Você pode querer ir para fora pela porta de trás para ninguém te ver." Ele pegou a mochila de mim e olhou para meu rosto por um minuto. "Qual é seu nome?" Ele disse quando pendurou a mochila por cima do ombro. "Lily." Ele sorriu. Foi a primeira vez que ele sorriu para mim e eu tinha um pensamento terrível, superficial naquele momento. Perguntei-me como alguém com tal grande sorriso poderia ter esses pais de merda. Eu imediatamente me odiava por pensar isso, porque claro que os pais deveriam amar seus filhos não importa o quão bonito ou feio ou magro ou gordo ou inteligente ou estúpida eles são. Mas às vezes você não pode controlar onde sua mente vai. Você apenas tem que treiná-la para não ir mais lá. Ele estendeu a mão e disse: "Eu sou Atlas." "Eu sei," eu disse, sem apertar sua mão. Eu não sei por que eu não apertei sua mão. Não foi porque eu estava com medo de tocá-lo. Quer dizer, eu estava com medo de tocá-lo. Mas não porque eu achava que era melhor do que ele. Ele só me deixou tão nervosa. Ele colocou a mão para baixo e acenou com a cabeça uma vez, em seguida, disse: "Acho que é melhor eu ir." Dei um passo para o lado para que ele pudesse andar em torno de mim. Ele apontou passando a cozinha, em silêncio, perguntando se era o

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caminho para a porta dos fundos. Eu balancei a cabeça e caminhei atrás dele quando ele fez o seu caminho pelo corredor. Quando chegou à porta de trás, eu o vi fazer uma pausa por um segundo quando viu meu quarto. De repente eu estava envergonhada que ele estava vendo o meu quarto. Ninguém vê meu quarto, então eu nunca senti a necessidade de darlhe um olhar mais maduro. Eu ainda tenho a mesma colcha e cortinas cor de rosa que eu tive desde que eu tinha doze anos. Pela primeira vez eu senti como se estivesse rasgando pelo meu cartaz de Adam Brody. Atlas não parecia se importar como o meu quarto era decorado. Ele olhou diretamente para minha janela, a que tem vista para o quintal, então ele olhou para mim. Logo antes dele sair pela porta de trás, ele disse: "Obrigado por não ser depreciativa, Lily." E então ele se foi. É claro que eu já ouvi o termo depreciativo antes, mas foi estranho ouvir um adolescente usá-lo. O que é ainda mais estranho é como tudo sobre Atlas parece tão contraditório. Como é que um cara que é, obviamente, humilde, bem-educado, e usa palavras como depreciar terminar sem-teto? Como é que qualquer adolescente acaba sem-teto? Eu preciso saber, Ellen. Eu estou indo descobrir o que aconteceu com ele. É só esperar e ver. —Lily ••• Estou prestes a abrir outra entrada quando meu telefone toca. Rastejei pelo sofá para ele e não estou nem um pouco surpresa ao ver que é minha mãe novamente. Agora que meu pai morreu e ela está sozinha, ela provavelmente vai chamar-me o dobro do que ela fez antes. "Olá?"

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"O que você acha sobre eu ir para Boston?" Ela deixa escapar. Pego a almofada ao meu lado e empurro o meu rosto nela, abafando um grito. "Hum. Uau," eu digo. "Sério?" Ela está tranquila, e em seguida, "Foi apenas um pensamento. Podemos discutir isso amanhã. Estou quase no meu encontro." "OK. Tchau." E assim, eu quero sair de Massachusetts. Ela não pode se mudar para cá. Ela não conhece ninguém aqui. Ela espera que eu a entretenha todos os dias. Eu amo minha mãe, não me interpretem mal, mas me mudei para Boston para estar por minha conta, e tê-la na mesma cidade me faria sentir menos independente. Meu pai foi diagnosticado com câncer há três anos, enquanto eu ainda estava na faculdade. Se Ryle Kincaid estivesse aqui agora, eu lhe diria a verdade nua que eu estava um pouco aliviada quando meu pai ficou doente demais para ferir fisicamente minha mãe. Isto mudou completamente a dinâmica de seu relacionamento e eu já não me senti obrigada a ficar em Plethora para me certificar de que ela estava bem. Agora que meu pai se foi e eu nunca precisaria me preocupar com a minha mãe de novo, eu estava ansiosa para espalhar minhas asas, por assim dizer. Mas agora ela está se mudando para Boston? Parece que minhas asas estavam apenas cortadas. Onde está uma cadeira de polímero duro quando eu preciso de uma?! Eu estou seriamente estressando e eu não tenho ideia do que farei se minha mãe se mudar para Boston. Eu não tenho um jardim ou um quintal, ou um pátio, ou ervas daninhas.

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Eu tenho que encontrar outra válvula de escape. Eu decido limpar. Coloco todas as minhas velhas caixas de sapatos cheias de jornais e notas no meu armário do quarto. Então eu organizo todo o meu armário. Minhas joias, meus sapatos, minhas roupas... Ela não pode se mudar para Boston.

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Capítulo Três Seis meses depois

"Oh." Isso é tudo o que ela diz. Minha mãe se vira e avalia o prédio, correndo um dedo sobre o parapeito da janela ao lado dela. Ela pega uma camada de poeira e limpa-a entre os dedos. "Está..." "É preciso muito trabalho, eu sei," eu interrompo. Aponto para as janelas atrás dela. "Mas olhe para frente da loja. Tem potencial." Ela rola sobre as janelas, acenando com a cabeça. Há esse som que ela faz na parte de trás de sua garganta, por vezes, onde ela concorda com um pequeno hum, mas seus lábios permanecem apertados. Isso significa que ela realmente não concorda. E ela faz aquele som. Duas vezes. Eu deixo cair meus braços em derrota. "Você pensa que isso foi estúpido?" Ela dá a cabeça um ligeiro aceno. "Isso tudo depende de como se vê, Lily," diz ela. O edifício utilizado para abrigar um restaurante e ainda é cheio de mesas e cadeiras velhas. Minha mãe vai até uma mesa próxima e pega uma das cadeiras, tomando um assento. "Se as coisas funcionam, e sua loja de flores for bem sucedida, então as pessoas vão dizer que foi uma ousada decisão corajosa, inteligente negócio. Mas se falhar e você perder a sua herança inteira..." "Então as pessoas vão dizer que foi uma decisão de negócio estúpida."

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Ela encolhe os ombros. "Isso é apenas como funciona. Você se graduou em Negócios, você sabe disso." Ela olha ao redor da sala, lentamente, como se ela estivesse vendo-o da maneira que vai parecer um mês a partir de agora. "Apenas certifique-se que é corajosa e ousada, Lily." Eu sorrio. Eu posso aceitar isso. "Eu não posso acreditar que eu comprei sem pedir-lhe em primeiro lugar," eu digo, sentando-me à mesa. "Você é uma adulta. É seu direito," diz ela, mas eu posso ouvir um traço de decepção. Eu acho que ela se sente ainda mais sozinha agora que eu preciso dela cada vez menos. Já se passaram seis meses desde que meu pai morreu, e mesmo que ele não era boa companhia, tem que ser estranho para ela estar sozinha. Ela conseguiu um emprego em uma das escolas elementares, assim ela acabou se mudando para cá. Ela escolheu um pequeno subúrbio nos arredores de Boston. Ela comprou uma casa bonita de dois quartos em um condomínio com um quintal enorme. Eu sonho em plantar um jardim lá, mas isso exigiria cuidados diários. Meu limite é visita uma vez por semana. Às vezes duas. "O que você vai fazer com todo esse lixo?" Ela pergunta. Ela está certa. Há tanto lixo. Vai demorar uma eternidade para limpar este lugar. "Eu não faço ideia. Acho que estarei trabalhando minha bunda por um tempo antes que eu possa sequer pensar em decorar." "Quando é o seu último dia na empresa de marketing?" Eu sorrio. "Ontem." Ela solta um suspiro, e depois balança a cabeça. "Oh, Lily. Eu certamente espero que isso funcione a seu favor." Nós duas levantamos e ficamos de pé quando a porta se abre. Há prateleiras no caminho da porta, então eu tentei ver em torno delas e vi uma mulher em pé. Seus olhos passaram brevemente pelo quarto até que ela me vê.

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"Oi," ela diz com um aceno. Ela é bonita. Ela está vestida bem, mas ela está vestindo Capri branca. A espera de desastres para acontecer nesta bacia de poeira. "Posso ajudar?" Ela enfia a bolsa debaixo do braço e caminha para mim, estendendo a mão. "Eu sou Allysa," diz ela. Eu aperto a mão dela. "Lily." Ela joga um polegar por cima do ombro. "Há uma placa de ajuda na frente?" Eu olho por cima do ombro e levanto uma sobrancelha. "Tem?" Eu não coloquei essa placa de ajuda. Ela balança a cabeça, e depois dá de ombros. "Parece antiga, porém," diz ela. "Foi provavelmente foi colocada há algum tempo. Eu tinha acabado de sair para uma caminhada e vi a placa. Estava curiosa, é tudo." Eu gosto dela quase imediatamente. Sua voz é agradável e seu sorriso parece genuíno. A mão da minha mãe cai no meu ombro e ela se inclina e me beija na bochecha. "Eu tenho que ir," diz ela. "Casa aberta hoje à noite." Eu digo-lhe adeus e vejo-a andar para fora, em seguida, volto a minha atenção novamente para Allysa. "Eu realmente não estou contratando ainda," eu digo. Eu aceno minha mão ao redor da sala. "Estou abrindo uma loja de flores, mas será em um par de meses, pelo menos." Eu deveria saber melhor do que realizar julgamentos preconcebidos, mas ela não se parece com quem ficaria satisfeita com um trabalho de salário mínimo. Sua bolsa, provavelmente, custa mais do que este edifício.

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Seus olhos se iluminam. "Sério? Eu amo flores!" Ela gira em torno de um círculo e diz: "Este lugar tem uma tonelada de potencial. Qual a cor que você está pintando?" Eu cruzo meu braço sobre o peito e pego meu cotovelo. Balançando para trás em meus calcanhares, eu digo: "Eu não tenho certeza. Eu só tive as chaves do edifício há uma hora, então eu realmente não cheguei a um plano de projeto ainda." "Lily, certo?" Eu concordo. "Eu não vou fingir que tenho uma licenciatura em design, mas é a minha absoluta coisa favorita. Se você precisar de alguma ajuda, eu faria isso de graça." Eu inclino minha cabeça. "Você iria trabalhar de graça?" Ela balança a cabeça. "Eu realmente não preciso de um emprego, eu só vi o sinal e pensei, 'Que diabos?' Mas eu fico entediada, às vezes. Eu ficaria feliz em ajudá-la com tudo o que você precisa. Limpeza, decoração, escolhendo cores da pintura. Eu sou uma viciada no Pinterest." Algo atrás de mim chama sua atenção e ela aponta. "Eu poderia tomar essa porta quebrada e torná-la magnífica. Todo este material, na verdade. Há um uso para quase tudo, você sabe." Eu olho em volta para a sala, sabendo muito bem que eu não vou ser capaz de lidar com isso sozinha. Eu provavelmente não posso sequer levantar a metade dessas coisas sozinhas. Vou eventualmente ter de contratar alguém de qualquer maneira. "Eu não vou deixar você trabalhar de graça. Mas eu poderia fazer $10 por hora, se você for realmente séria." Ela começa a bater palmas, e se ela não estivesse nos saltos, ela poderia ter saltado para cima e para baixo. "Quando posso começar?"

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Eu olho para ela e a capri branca. "Amanhã vai funcionar? Você provavelmente vai querer aparecer em roupas descartáveis." Ela acena-me e deixa cair sua bolsa Hermès em uma mesa empoeirada ao lado dela. "Bobagem," diz ela. "Meu marido está assistindo os Bruins jogar em um bar da rua. Se está tudo bem, eu vou sair com você e começar agora." ••• Duas horas mais tarde, estou convencida de que eu conheci a minha nova melhor amiga. E ela realmente é uma viciada no Pinterest. Escrevemos "Manter" e "Descartar" em notas adesivas, e etiquetamos em tudo no quarto. Ela acredita na reciclagem, por isso, avançamos com ideias para, pelo menos, 75 por cento do material à disposição no edifício. O resto ela diz que seu marido pode jogar fora quando tiver tempo livre. Uma vez que sabemos o que vamos fazer com todo o material, eu pego um caderno e uma caneta e nós sentamos em uma das mesas para anotar ideias de design. "Ok," diz ela, inclinando-se para trás em sua cadeira. Quero rir, porque sua capri branca está coberta de sujeira agora, mas ela não parece se importar. "Você tem uma meta para esse lugar?" Ela pergunta, olhando em volta. "Eu tenho uma," eu digo. "Sucesso." Ela ri. "Não tenho dúvida de que você vai ter sucesso. Mas você precisa de uma visão." Eu penso sobre o que minha mãe disse. "Apenas certifique-se que é corajosa e ousada, Lily." Eu sorrio e sento-me ereta na minha cadeira. "Corajoso e ousado," eu digo. "Eu quero este lugar para ser diferente. Eu quero correr riscos."

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Ela estreita os olhos enquanto mastiga a ponta da caneta. "Mas você está apenas vendendo flores," diz ela. "Como você pode ser corajoso e ousado com flores?" Eu olho ao redor da sala e tento imaginar o que estou pensando. Eu nem tenho certeza do que estou pensando. Eu estou apenas obtendo uma coceira e inquietação, como se eu estivesse à beira de uma ideia brilhante. "Quais são algumas das palavras que vem à mente quando você pensa sobre flores?" Pergunto a ela. Ela encolhe os ombros. "Eu não sei. Elas são doces, eu acho? Elas estão vivas, então elas me fazem pensar na vida. E talvez a cor rosa. E na primavera." "Doce, vida, rosa, primavera," repito. E, em seguida, "Allysa, você é brilhante!" Eu levanto-me e começo a andar pelo chão. "Nós levaremos tudo o que todo mundo ama sobre flores e nós faremos o oposto completo!" Ela faz uma cara para me deixar saber que não está seguindo. "Ok," eu digo. "E se, em vez de mostrar o lado doce sobre flores, nós exibirmos o lado vilão? Ao invés de acentuar o rosa, usamos cores mais escuras, como um profundo roxo ou preto mesmo. E em vez de apenas primavera e vida, também celebramos inverno e a morte." Os olhos de Allysa estão enormes. "Mas... o que se alguém quiser flores cor de rosa, embora?" "Bem, nós ainda vamos dar o que eles querem, é claro. Mas também vou dar-lhes o que eles não sabem que querem." Ela coça o rosto. "Então você está pensando em flores pretas?" Ela parece preocupada, e eu não a culpo. Ela só está vendo o lado mais escuro da minha visão. Eu tomo um assento na mesa de novo e tento trazê-la a bordo.

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"Alguém me disse uma vez que não existe essa coisa de pessoas ruins. Nós somos todos apenas pessoas que às vezes fazem coisas ruins. Isso ficou comigo, porque é tão verdadeiro. Todos temos um pouco do bem e do mal em nós. Eu quero fazer disso o nosso tema. Em vez de pintar as paredes de uma cor doce pútrido, quero pintá-las de roxo escuro com detalhes em preto. E, em vez de apenas colocar para fora as cores de flores pastel habituais em vasos de cristal chato que fazem as pessoas pensar na vida, vamos inovar. Corajoso e ousado. Nós colocamos para fora exibições de flores mais escuras envolvidas em coisas como correntes de couro ou prata. E ao invés de colocá-las em vasos de cristal, vamos colocá-las em ônix preto ou... Eu não sei... vasos de veludo roxo revestidos com pregos de prata. As ideias são infinitas." Levanto-me novamente. "Há lojas de flores em cada esquina para pessoas que gostam de flores. Mas qual loja floral atende a todas as pessoas que odeiam flores?" Allysa balança a cabeça. "Nenhuma delas," ela sussurra. "Exatamente. Nenhuma delas." Nós olhamos uma para a outra por um momento, e então eu não aguento mais um segundo. Eu estou cheia de emoção e eu só começo a rir como uma criança tonta. Allysa começa a rir também, e ela salta para cima e me abraça. "Lily, é tão torcida, é brilhante!" "Eu sei!" Eu estou cheia de energia renovada. "Eu preciso de uma mesa para que eu possa sentar e fazer um plano de negócios! Mas meu futuro escritório está cheio de velhas caixas para vegetais!" Ela caminha em direção à parte de trás da loja. "Bem, vamos tirá-las de lá e ir comprar uma mesa!" Esprememos-nos no escritório e começamos a mover caixas, uma por uma. Eu fico na cadeira para fazer as pilhas mais altas e dar mais espaço para nos movimentar.

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"Estes são perfeitos para as vitrines que tenho em mente." Ela me dá mais duas caixas e vai embora, e quando eu estou alcançando na ponta dos pés para empilhá-las no topo, a pilha começa a cair. Tento encontrar algo para agarrar para o equilíbrio, mas as caixas me derrubam da cadeira. Quando eu pouso no chão, eu posso sentir o meu tornozelo virando na direção errada. Isso é seguido por uma onda de dor para cima da minha perna e nos dedos do pé. Allysa vem correndo de volta para a sala e tem de mover duas das caixas sobre mim. "Lily!" Diz ela. "Oh meu Deus, você está bem?" Eu me puxo para cima para uma posição sentada, mas nem sequer tento colocar peso sobre o tornozelo. Eu balanço minha cabeça. "Meu tornozelo." Ela remove imediatamente meu sapato e, em seguida, puxa seu telefone do bolso. Ela começa a discar um número e, em seguida, olha para mim. "Eu sei que esta é uma pergunta estúpida, mas não acontece de você ter um frigorífico aqui com gelo nele?" Eu balanço minha cabeça. "Eu imaginei," diz ela. Ela coloca o telefone no viva-voz e define-o no chão quando ela começa a arregaçar a calça da minha perna. Eu estremeço, mas não tanto por causa da dor. Eu simplesmente não posso acreditar que eu fiz algo tão estúpido. Se eu quebrei-o, eu estou ferrada. Eu só passei toda a minha herança em um edifício que não será mesmo capaz de ser reformado por meses. "Heeey, Issa," uma voz canta através de seu telefone. "Onde você está? O jogo acabou." Allysa pega seu telefone e traz para mais perto de sua boca. "No trabalho. Escute, eu preciso..."

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O cara lhe corta e diz: "No trabalho? Querida, você não tem sequer um emprego." Allysa balança a cabeça e diz: "Marshall, ouça. Isto é uma emergência. Eu acho que minha chefe quebrou o tornozelo. Eu preciso que você traga um pouco de gelo para..." Ele a interrompe com uma risada. "Sua chefe? Querida, você não precisa nem ter um emprego," ele repete. Allysa revira os olhos. "Marshall, você está bêbado?" "É dia de bebida dupla," ele insulta ao telefone. "Você sabia disso quando nos deixou, Issa. Cerveja grátis até..." Ela geme. "Coloque meu irmão no telefone." "Bem, bem," murmura Marshall. Há um farfalhar que vem do telefone e, em seguida, "Sim?" Allysa cospe a nossa localização no telefone. "Venha aqui agora. Por favor. E traga um saco de gelo." "Sim, senhora," diz ele. O irmão aparenta estar um pouco bêbado, também. Há riso, e em seguida, um dos rapazes diz: "Ela está de mau humor," e em seguida, a linha morre. Allysa coloca seu telefone de volta no bolso. "Eu vou esperar lá fora por eles, eles estão na mesma rua. Você vai ficar bem aqui?" Eu aceno e pego a cadeira. "Talvez eu devesse tentar caminhar sobre ela." Allysa empurra meus ombros para trás até que eu estou encostada na parede novamente. "Não, não se mova. Espere até eles chegarem aqui, ok?" Não tenho a menor ideia do que dois caras bêbados vão ser capazes de fazer para mim, mas eu aceno. Minha nova funcionária se

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sente mais como minha chefe agora e estou tipo com medo dela no momento. Eu espero na parte de trás por cerca de dez minutos, quando eu finalmente ouço a porta da frente do edifício abrir. "O que no mundo?" Diz uma voz de homem. "Por que você está sozinha neste edifício assustador?" Ouço Allysa dizer: "Ela está aqui." Ela entra, seguido por um indivíduo que veste um onesie2. Ele é alto, um pouco fino nos ombros, mas masculamente bonito, com grandes olhos honestos e uma cabeça cheia de um escuro, bagunçado, forma-feita-devido-a-um-corte de cabelo. Ele está segurando um saco de gelo. Mencionei que ele estava usando um onesie? "Este é o seu marido?" Eu pergunto a ela, levantando uma sobrancelha. Allysa revira os olhos. "Infelizmente," diz ela, olhando para ele. Outro cara (também em um onesie) anda atrás deles, mas a minha atenção está em Allysa quando ela explica por que eles estão vestindo pijamas em uma tarde de quarta-feira aleatória. "Há um bar da rua que dá cerveja de graça para qualquer pessoa que aparece em um onesie durante um jogo dos Bruins." Ela faz o seu caminho até mim e faz movimentos para os rapazes segui-la. "Ela caiu da cadeira e feriu seu tornozelo," diz para o outro cara. Ele dá um passo em torno de Marshall e a primeira coisa que noto são seus braços. Puta merda. Eu conheço esses braços. Esses são os braços de um neurocirurgião. Allysa é sua irmã? A irmã que possui todo o andar superior, com o marido que trabalha em pijama e faz sete números em um ano?

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É um tipo de macacão para dormir.

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Assim que meus olhos encontram com Ryle, todo o seu rosto se transforma em um sorriso. Eu não vi ele — Deus, há quanto tempo foi, — seis meses? Eu não posso dizer que não tenho pensado sobre ele durante os últimos seis meses, porque eu pensei nele algumas vezes. Mas eu nunca realmente pensei que iria vê-lo novamente. "Ryle, esta é Lily. Lily, meu irmão, Ryle," diz ela, apontando para ele. "E esse é o meu marido, Marshall." Ryle caminha até mim e se ajoelha. "Lily," diz ele, olhando-me com um sorriso. "Prazer em conhecê-la." É óbvio que ele se lembra de mim — eu posso vê-lo em seu sorriso. Mas como eu, ele está fingindo que esta é a primeira vez que o conheci. Eu não tenho certeza se estou no humor para explicar como já conhecemos um ao outro. Ryle toca meu tornozelo e inspeciona-o. "Você pode movê-lo?" Eu tento movê-lo, mas uma dor aguda atira todo o caminho até a minha perna. Eu sugo o ar através de meus dentes e sacudo minha cabeça. "Ainda não. Isso dói." Ryle se vira para Marshall e diz: "Encontre algo para enrolar o gelo." Allysa segue Marshall para fora da sala. Quando os dois estão fora, Ryle olha para mim e sua boca transforma-se em um sorriso. "Eu não vou cobrar por isso, mas só porque eu estou um pouco embriagado," diz ele com uma piscadela. Eu inclino minha cabeça. "A primeira vez que te conheci, você estava alto. Agora você está bêbado. Eu estou começando a me preocupar que você não irá tornar-se um neurocirurgião muito qualificado."

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Ele ri. "Parece desta maneira," diz ele. "Mas eu prometo a você, eu raramente fico alto e este é o meu primeiro dia de folga em mais de um mês, então eu realmente precisava de uma cerveja. Ou cinco." Marshall volta com um trapo velho envolvido em torno de um pouco de gelo. Ele entrega-o para Ryle, que pressiona contra o meu tornozelo. "Vou precisar do kit de primeiros socorros de sua caminhonete," Ryle fala a Allysa. Ela balança a cabeça e pega a mão de Marshall, puxando-o para fora da sala novamente. Ryle pressiona a palma da mão contra a parte inferior do meu pé. "Empurre contra a minha mão," diz ele. Eu empurro para baixo com o meu tornozelo. Dói, mas eu sou capaz de mover sua mão. "Está quebrado?" Ele movimenta o pé de lado a lado, e em seguida diz: "Eu acho que não. Vamos dar-lhe um par de minutos e eu vou ver se você pode colocar qualquer peso sobre ele." Concordo com a cabeça e vejo quando ele se ajusta à minha frente. Ele se senta com as pernas cruzadas e puxa meu pé em seu colo. Ele olha ao redor da sala e, em seguida, dirige sua atenção de volta para mim. "Então, o que é esse lugar?" Eu sorrio um pouco grande demais. "Lily Bloom. Será uma loja de flores em dois meses." Eu juro, todo o seu rosto se ilumina com orgulho. "De jeito nenhum," diz ele. "Você fez isso? Na verdade você está abrindo seu próprio negócio?" Eu concordo. "Sim. Eu percebi que poderia muito bem tentar isso enquanto eu ainda sou jovem o suficiente para me recuperar de falência."

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Uma de suas mãos está segurando o gelo contra meu tornozelo, mas a outra está enrolada no meu pé descalço. Ele está escovando seu polegar para frente e para trás, como se não fosse grande coisa que ele está me tocando. Mas a mão no meu pé é muito mais perceptível do que a dor no meu tornozelo. "Eu pareço ridículo, não é?" Ele pergunta, olhando para o seu pijama vermelho. Eu dou de ombros. "Pelo menos você foi com uma escolha nãoestampada. Dá-lhe um pouco mais de maturidade do que a opção Bob Esponja." Ele ri, e então seu sorriso desaparece e ele inclina a cabeça na porta ao lado dele. Ele me olha apreciando. "Você é ainda mais bonita durante o dia." Momentos como estes são o porquê eu absolutamente odeio ter o cabelo vermelho e pele clara. O constrangimento não só aparece nas minhas bochechas, mas todo o meu rosto, braços e pescoço mostram quando fico corada. Eu descanso minha cabeça contra a parede atrás de mim e olhoo assim como ele está olhando para mim. "Você quer ouvir a verdade nua?" Ele balança a cabeça. "Eu queria voltar para o seu telhado em mais de uma ocasião, desde aquela noite. Mas eu estava com muito medo que você estaria lá. Você deixou-me um pouco nervosa." Seus dedos pausam seus afagos contra o meu pé. "Minha vez?" Eu concordo. Seus olhos estreitam enquanto sua mão se move para debaixo do meu pé. Ele lentamente traça os cumes dos meus dedos, até o meu calcanhar. "Eu ainda quero muito foder você."

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Alguém suspira, e isso não é sou eu. Ryle e eu olhamos para a porta e Allysa está ali de pé, com os olhos arregalados. Sua boca está aberta quando ela aponta para baixo em Ryle. "Você acabou..." Ela olha para mim e diz: "Eu sinto muito sobre ele, Lily." E então ela volta para Ryle com veneno em seus olhos. "Você acabou de dizer a minha chefe que você quer transar com ela?" Oh céus. Ryle puxa o lábio inferior e mastiga sobre ele por um segundo. Marshall anda atrás de Allysa e diz: "O que está acontecendo?" Allysa olha para Marshall e aponta para Ryle novamente. "Ele apenas disse à Lily que quer transar com ela!" Marshall olha de Ryle para mim. Eu não sei se dou risada ou me escondo debaixo da mesa. "Você fez?" Diz ele, olhando para Ryle. Ryle dá de ombros. "Parece que sim," diz ele. Allysa coloca sua cabeça em suas mãos, "Jesus Cristo," diz ela, olhando para mim. "Ele está bêbado. Eles estão ambos bêbados. Por favor, não me julgue, porque o meu irmão é um idiota." Eu sorrio para ela e aceno. "Está tudo bem, Allysa. Muita gente quer me foder." Eu olho para Ryle e ele ainda está casualmente acariciando meu pé. "Pelo menos seu irmão fala o que está na mente dele. Muitas pessoas não têm a coragem para dizer o que eles estão pensando de fato." Ryle pisca para mim e então, cuidadosamente move meu tornozelo de seu colo. "Vamos ver se você pode colocar qualquer peso sobre ele," diz ele. Ele e Marshall me ajudam a levantar. Ryle aponta para uma mesa a poucos passos de distância que esta empurrada contra uma parede. "Vamos tentar fazer isto até a mesa assim eu posso envolvê-lo."

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Seu braço está preso em volta da minha cintura, e ele está segurando meu braço com força para se certificar de que não cairei. Marshall está apenas mais ou menos em pé ao meu lado para o apoio. Eu coloco um pouco de peso no meu tornozelo e dói, mas não é insuportável. Sou capaz de saltar todo o caminho para a mesa com um monte de assistência de Ryle. Ele me ajuda a levantar para cima até que eu estou sentada sobre ela, encostada na parede com a perna esticada na frente de mim. "Bem, a boa notícia é que não está quebrado." "Qual é a má notícia?" Pergunto-lhe. Ele abre o kit de primeiros socorros e diz: "Você vai precisar ficar fora do mesmo por alguns dias. Talvez até uma semana ou mais, dependendo de como ele cura." Eu fecho os olhos e inclino minha cabeça contra a parede atrás de mim. "Mas eu tenho tanta coisa para fazer," eu lamento. Ele cuidadosamente começa a enfaixar meu tornozelo. Allysa está de pé atrás dele, observando envolvê-lo. "Estou com sede," diz Marshall. "Alguém quer alguma coisa para beber? Há um CVS do outro lado da rua." "Eu estou bem," diz Ryle. "Vou tomar uma água," eu digo. "Sprite," diz Allysa. Marshall agarra sua mão. "Você está vindo." Allysa puxa a mão da dele e cruza os braços sobre o peito. "Eu não vou a lugar nenhum," diz ela. "Meu irmão não pode ser confiável." "Allysa, está tudo bem," eu digo a ela. "Ele estava fazendo uma piada."

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Ela olha para mim em silêncio por um momento, e então diz: "Tudo bem. Mas você não pode me demitir se ele falar mais alguma coisa estúpida." "Eu prometo que não vou demiti-la." Com isso, ela agarra a mão de Marshall novamente e sai da sala. Ryle ainda está envolvendo meu pé quando ele diz: "Minha irmã trabalha para você?" "Sim. Contratei-a um par de horas atrás." Ele atinge o kit de primeiros socorros e tira a fita. "Você percebe que ela nunca teve um emprego em toda a sua vida?" "Ela já me avisou," eu digo. Sua mandíbula é apertada e ele não parece tão relaxado como ele estava antes. Em seguida, isso me bate, ele poderia pensar que eu a contratei como uma maneira de me aproximar dele. "Eu não tinha ideia de que ela era sua irmã até que você entrou. Eu juro." Ele olha para mim, e depois de volta para o meu pé. "Eu não estava sugerindo que você sabia." Ele começa a passar fita sobre a bandagem ACE. "Eu sei que você não estava. Eu só não quero que você pense que eu estava tentando prendê-lo de alguma forma. Queremos duas coisas diferentes da vida, lembra?" Ele balança a cabeça, e cuidadosamente define o meu pé de volta na mesa. "Isso está correto," diz ele. "Eu especializei-me em encontros de uma noite e você está na busca para o seu Santo Graal." Eu rio. "Você tem uma boa memória." "Eu tenho," diz ele. Um sorriso lânguido se estende por toda a boca. "Mas você também é difícil de esquecer."

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Jesus. Ele tem que parar de dizer coisas assim. Eu pressiono as palmas das mãos na mesa e puxo minha perna para baixo. "A verdade nua está vindo." Ele se inclina contra a mesa ao meu lado e diz: "Todo ouvidos." Eu não guardo nada. "Eu estou muito atraída por você," eu digo. "Não há muito sobre você que eu não goste. E como você e eu queremos coisas diferentes, se vamos estar em torno um do outro assim novamente, eu apreciaria se você pudesse parar de dizer coisas que me fazem tonta. Não é realmente justo para mim." Ele balança a cabeça uma vez, e então diz: "Minha vez." Ele coloca a mão sobre a mesa perto de mim e se inclina um pouco. "Eu estou muito atraído por você, também. Não há muito sobre você que eu não goste. Mas eu meio que espero nunca estar por perto outra vez, porque eu não gosto do quanto eu penso em você. Isto não é tanto assim — mas é mais do que eu gostaria. Então, se você ainda não vai concordar com um caso de uma noite, então eu penso que é melhor se nós fizermos o que podemos para evitar um ao outro. Porque não fará a qualquer um de nós nenhum favor." Eu não sei como ele foi parar tão perto de mim, mas ele está cerca de apenas um pé de distância. Sua proximidade faz com que seja difícil prestar atenção às palavras que saem de sua boca. Seu olhar cai brevemente na minha boca, mas assim que ouvimos a porta da frente aberta, ele está no meio da sala. Até que Allysa e Marshall façam isto a nós, Ryle está ocupado colocando de volta todas as caixas que caíram. Allysa olha para o meu tornozelo. "Qual é o veredito?" Ela pergunta. Eu empurro meu lábio inferior para fora. "Seu irmão médico diz que eu tenho que ficar de repouso por alguns dias."

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Ela me dá a minha água. "Que bom que você tem a mim. Eu posso trabalhar e fazer o que puder para limpar enquanto você descansa." Eu tomo um copo de água e, em seguida, limpo a minha boca. "Allysa, estou declarando você a empregada do mês." Ela sorri e então se vira para Marshall. "Você ouviu isso? Eu sou a melhor funcionária que ela tem!" Ele coloca o braço em volta dela e beija o topo da sua cabeça. "Eu estou orgulhoso de você, Issa." Eu gosto que ele a chama de Issa, que eu estou supondo que é a abreviação de Allysa. Eu penso sobre o meu próprio nome e se eu nunca vou encontrar um cara que poderia reduzi-lo em um pseudônimo bonito. Illy. Não. Não é o mesmo. "Você precisa de ajuda para chegar em casa?" Ela pergunta. Eu olho para baixo e testo meu pé. "Talvez só para o meu carro. É o meu pé esquerdo, então eu provavelmente posso dirigir muito bem." Ela se aproxima e coloca o braço em volta de mim. "Se você quiser deixar as chaves comigo, eu vou trancar e voltar amanhã e começar a limpar." Os três me acompanham para o meu carro, mas Ryle permite Allysa fazer a maior parte do trabalho. Ele parece quase com medo de me tocar agora por alguma razão. Quando estou no assento do motorista, Allysa coloca minha bolsa e outras coisas no painel e senta-se no banco do passageiro. Ela pega meu telefone e começa a programar o número dela nele. Ryle inclina-se na janela. "Certifique-se de manter gelo sobre ele, tanto quanto possível nos próximos dias. Banhos ajudam, também."

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Eu concordo. "Obrigada pela ajuda." Allysa se inclina e diz: "Ryle? Talvez você devesse levá-la para casa e pegar um táxi de volta para o apartamento, apenas por segurança." Ryle olha para mim e depois balança a cabeça. "Eu não acho que seja uma boa ideia," diz ele. "Ela vai ficar bem. Eu tive algumas cervejas, provavelmente não deveria estar dirigindo." "Você poderia pelo menos ajudá-la a chegar em casa," Allysa sugere. Ryle balança a cabeça e, em seguida, dá um tapinha no teto do carro quando ele se vira e vai embora. Eu ainda estou olhando para ele quando Allysa me devolve meu telefone e diz: "Sério. Eu realmente sinto muito sobre ele. Primeiro, ele dá em cima de você, então ele é um idiota egoísta." Ela sai do carro e fecha a porta, em seguida, inclina-se na janela. "É por isso que ele vai ser solteiro para o resto de sua vida." Ela aponta para o meu telefone. "Me mande mensagem quando você chegar em casa. E me ligue se precisar de alguma coisa. Eu não contarei favores como o trabalho." "Obrigada, Allysa." Ela sorri. "Não, obrigada. Eu não estive animada sobre minha vida desde esse concerto Paolo Nutini que eu fui no ano passado." Ela acena adeus e caminha na direção onde Marshall e Ryle estão de pé. Eles começam a descer a rua e eu assisto-os no meu espelho retrovisor. Quando eles viram a esquina, vejo Ryle olhar para trás por cima do ombro em minha direção. Eu fecho meus olhos e expiro. As duas vezes que eu passei com Ryle estavam em dias que eu provavelmente preferiria esquecer. O funeral do meu pai e torcer meu

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tornozelo. Mas de alguma forma, ele estar presente fez-lhes sentir menos os desastres que eram. Eu odeio que ele é irmão de Allysa. Tenho a sensação de que esta não será a última vez que o verei.

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Capítulo Quatro

Me leva meia hora para fazer isto de meu carro para meu apartamento. Liguei para Lucy duas vezes para ver se ela poderia me ajudar, mas ela não respondeu seu telefone. Quando eu entro no meu apartamento, estou um pouco irritada ao vê-la deitada no sofá com o telefone no ouvido. Eu bato a porta atrás de mim e ela olha para cima. "O que aconteceu com você?" Ela pergunta. Eu uso a parede de suporte, quando pulo em direção ao corredor. "Torci meu tornozelo." Quando chego à porta do meu quarto, ela grita: "Desculpe eu não atender ao telefone! Eu estou falando com Alex! Eu ia te ligar de volta!" "Está tudo bem!" Eu grito para ela, e em seguida, bato a porta do quarto fechada. Eu vou ao banheiro e encontro alguns analgésicos antigos que eu tinha enchido em um armário. Eu engulo dois deles e em seguida, caio na minha cama e olho para o teto. Eu não posso acreditar que vou ficar presa neste apartamento por uma semana inteira. Eu pego meu telefone e aviso minha mãe.

Torci meu tornozelo. Eu estou bem, mas posso enviar-lhe uma lista de coisas para pegar para mim na loja?

66 Eu deixo cair meu telefone na minha cama, e pela primeira vez desde que se mudou para cá, sou grata que a minha mãe vive muito perto de mim. Na verdade, não foi tão ruim assim. Eu acho que gosto dela mais


agora que meu pai faleceu. Eu sei que é porque guardei muito ressentimento por ela por nunca o deixar. Mesmo que um monte desse ressentimento se desvaneceu quando se trata da minha mãe, eu ainda tenho os mesmos sentimentos quando penso em meu pai. Não pode ser bom, ainda segurando tanta amargura pelo meu pai. Mas caramba, ele foi horrível. Para minha mãe, para mim, para Atlas. Atlas. Tenho estado tão ocupada com a mudança da minha mãe e secretamente à procura de um novo edifício entre o horário de trabalho, que eu não tive tempo para terminar de ler os diários que iniciei a leitura todos esses meses atrás. Eu pulo pateticamente para o meu armário, apenas tropeçando uma vez. Felizmente, me pego no meu armário. Assim que eu tenho o diário na mão, pulo de volta para a cama e fico confortável. Não tenho nada melhor para fazer para a próxima semana, agora que eu não posso trabalhar. Eu poderia muito bem lamentar sobre o meu passado, enquanto sou forçada a lamentar no presente. Cara Ellen, Você apresentando o Oscar foi a melhor coisa que aconteceu a TV no ano passado. Eu não acho que te disse isso. A piada com o esquete me fez mijar nas calças. Oh, e eu recrutei um novo seguidor para Ellen hoje no Atlas. Antes de começar a julgar-me por permitir que ele fique dentro da minha casa novamente, deixe-me explicar como isso aconteceu. Depois que eu deixei-o tomar um banho aqui ontem, eu não vi-o novamente na noite passada. Mas esta manhã, ele sentou-se ao meu lado

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no ônibus novamente. Ele parecia um pouco mais feliz do que no dia anterior, porque ele deslizou para o banco e realmente sorriu para mim. Eu não vou mentir, foi um pouco estranho vê-lo com as roupas do meu pai. Mas as calças couberam-lhe muito melhor do que eu pensava que elas iriam. "Adivinha o quê?" Disse. Ele se inclinou e abriu o zíper da mochila. "O quê?" Ele puxou uma bolsa e entregou para mim. "Eu encontrei-os na garagem. Eu tentei limpá-los para você, porque estavam cobertos de terra velha, mas eu não posso fazer muito sem água." Segurei o saco e olhei para ele com desconfiança. É mais do que eu já o ouvi dizer de uma vez. Eu finalmente olhei para a bolsa e abri-a. Parecia um monte de ferramentas de jardinagem velhas. "Eu vi você cavar com pá no outro dia. Eu não tinha certeza se você tinha algumas ferramentas de jardinagem reais, e ninguém estava usando estas, então..." "Obrigada," eu disse. Eu estava meio em choque. Eu costumava ter uma pá de pedreiro, mas o plástico quebrou fora do punho e começou a me dar bolhas. Eu perguntei a minha mãe por ferramentas de jardinagem para o meu aniversário no ano passado, e quando ela me comprou uma pá de tamanho completo e uma enxada, eu não tive coração para lhe dizer que não é o que eu precisava. Atlas limpou a garganta e em seguida, com uma voz muito mais silenciosa, ele disse, "Eu sei que não é como um presente de verdade. Eu não comprei ou qualquer coisa. Mas... Eu queria dar-lhe alguma coisa. Você sabe... por..."

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Ele não terminou a frase, então eu balancei a cabeça e amarrei o saco de volta. "Você acha que você pode mantê-los para mim até depois da escola? Eu não tenho nenhum espaço na minha mochila." Ele agarrou o saco de mim e em seguida, trouxe sua mochila até seu colo e colocou o saco dentro dela. Ele passou os braços em torno de sua mochila. "Quantos anos você tem?" Perguntou. "Quinze." O olhar em seus olhos o fez parecer um pouco triste com a minha idade, mas eu não sei por que. "Você está no décimo grau?" Concordei, mas honestamente não conseguia pensar em nada para dizer a ele. Eu realmente não tenho tido muita interação com um monte de caras. Especialmente mais velhos. Quando estou nervosa, eu meio que só fico calada. "Eu não sei quanto tempo vou ficar naquele lugar," disse ele, diminuindo sua voz novamente. "Mas se você precisar de ajuda com a jardinagem ou qualquer coisa depois da escola, não é como se eu tivesse muita coisa acontecendo lá. Sendo que não tenho eletricidade." Eu ri, e depois perguntei se deveria ter rido do comentário autodepreciativo. Passamos o resto da viagem de ônibus falando de você, Ellen. Quando ele fez esse comentário sobre estar entediado, eu perguntei se ele já assistiu a seu show. Ele disse que gostaria porque acha que você é engraçada, mas uma TV exigiria eletricidade. Outro comentário que eu não tinha certeza se deveria ter rido. Eu disse que ele poderia assistir seu programa comigo depois da escola. Eu sempre o gravava no DVR e assistia enquanto fazia minhas tarefas. Eu percebi que poderia apenas manter a porta da frente trancada, e

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se meus pais chegassem em casa cedo, eu apenas teria Atlas correndo para fora da porta traseira. Eu não o vi novamente até o percurso de casa hoje. Ele não se sentou perto de mim neste momento porque Katie entrou no ônibus antes dele e sentou-se ao meu lado. Eu queria pedir-lhe para se mover, mas então ela pensaria que eu tinha uma queda por Atlas. Katie teria um dia de campo com essa, então eu só a deixei ficar no meu lugar. Atlas estava na frente do ônibus, então ele saiu antes de mim. Ele meio que sem jeito ficou ali no ponto de ônibus e esperou eu sair. Quando fiz, ele abriu a mochila e me entregou a bolsa de ferramentas. Ele não disse nada sobre o meu convite para assistir televisão mais cedo esta manhã, então eu apenas agi como se fosse um dado adquirido. "Vamos," eu disse a ele. Ele me seguiu para dentro e eu disse a verdade. "Se meus pais voltarem para casa mais cedo, corra para fora da porta traseira e não deixe que eles te vejam." Ele assentiu. "Não se preocupe. Eu vou," disse ele, com uma espécie de risada. Perguntei-lhe se ele queria beber alguma coisa e ele disse que sim. Fiz-nos um lanche e trouxe nossas bebidas para a sala. Sentei-me no sofá e ele sentou-se na cadeira do meu pai. Virei-me em seu show e acerca de tudo o que aconteceu. Nós não falamos muito, porque eu adiantei através de todos os comerciais. Mas eu notei que ele riu em todas as horas certas. Eu acho que um bom timing cômico é uma das coisas mais importantes sobre a personalidade de uma pessoa. Toda vez que ele riu de suas piadas, isso me fez sentir melhor sobre esgueira-lo em minha casa. Eu não sei por quê. Talvez porque se ele é realmente alguém que eu poderia ser amiga, isso me faria sentir menos culpada. Ele saiu logo após que o show acabou. Eu quis lhe perguntar se ele precisava usar nosso chuveiro novamente, mas isso seria cortado perto

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da hora que meus pais chegam em casa. A última coisa que eu queria para ele era ter que correr para fora do chuveiro e em meu quintal nu. Então, novamente, isso seria o tipo de hilariante e incrível. —Lily

Cara Ellen, Vamos, mulher. Reprises? Uma semana cheia de reprises? Percebo que você precisa de tempo fora, mas deixe-me fazer uma sugestão. Em vez de gravar um show um dia, você deve gravar dois. Dessa forma, você vai ter o dobro feito na metade do tempo, e nós nunca teríamos que sentar e ir através com reprises. Eu digo "nós" porque estou me referindo a Atlas e eu. Ele se tornou meu parceiro regular de assistir Ellen. Eu acho que ele pode amá-la tanto quanto eu, mas nunca vou dizer a ele que escrevo para você em uma base diária. Isso pode parecer um pouco obsessiva. Ele está morando naquela casa por duas semanas agora. Ele tomou mais algumas chuveiradas em minha casa e eu dou-lhe comida cada vez que ele visita. Eu mesmo lavei suas roupas para ele enquanto ele estava aqui depois da escola. Ele continua pedindo desculpas a mim, como se ele fosse um fardo. Mas, honestamente, eu amo isso. Ele mantém minha mente fora das coisas e eu realmente fico ansiosa para passar o tempo com ele depois da escola todos os dias. Pai chegou em casa tarde esta noite, o que significa que ele foi para o bar depois do trabalho. O que significa que ele provavelmente vai instigar uma briga com minha mãe. O que significa que ele provavelmente vai fazer algo estúpido novamente.

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Juro, às vezes eu fico tão brava com ela por ficar com ele. Eu sei que tenho apenas quinze anos e, provavelmente, não entendo todas as razões que ela escolheu ficar, mas eu me recuso a deixá-la me usar como sua desculpa. Eu não me importo se ela é pobre demais para deixá-lo e nós teríamos que mudar para um apartamento de baixa qualidade e comer miojo até eu me formar. Isso seria melhor do que isto. Posso ouvi-lo gritar com ela agora. Às vezes, quando ele fica assim, entro na sala, esperando que vá acalmá-lo. Ele não gosta de bater nela quando estou na sala. Talvez eu deva ir tentar isso. —Lily

Cara Ellen, Se eu tivesse acesso a uma arma ou uma faca agora, eu o mataria. Assim que eu entrei na sala, eu o vi empurrá-la para baixo. Eles estavam de pé na cozinha e ela agarrou seu braço, tentando acalmá-lo, e ele a empurrou e bateu-a direto para o chão. Tenho certeza de que ele estava prestes a chutá-la, mas ele me viu entrar na sala de estar e parou. Ele murmurou algo baixinho para ela e em seguida, caminhou até seu quarto e bateu a porta. Eu corri para a cozinha e tentei ajudá-la, mas ela nunca me quer vendo-a assim. Ela me dispensou e disse: "Eu estou bem, Lily. Eu estou bem, nós apenas entramos em uma briga estúpida." Ela estava chorando e eu já podia ver a vermelhidão no rosto de onde ele bateu nela. Quando fui para mais perto dela, querendo me certificar de que ela estava bem, ela virou as costas para mim e agarrou o balcão. "Eu disse que estou bem, Lily. Volte para o seu quarto."

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Corri de volta para o corredor, mas eu não voltei para o meu quarto. Eu corri para fora da porta de trás e em todo o quintal. Eu estava tão brava com ela por ser breve comigo. Eu nem sequer queria estar na mesma casa que qualquer um deles, e até pensei que era escuro já, eu fui até a casa que Atlas estava hospedado dentro e bati na porta. Eu podia ouvi-lo se movendo dentro, quando ele acidentalmente derrubou alguma coisa. "Sou eu. Lily," eu sussurrei. Alguns segundos depois, a porta se abriu e ele olhou atrás de mim, em seguida, à esquerda e à direita de mim. Não foi até que ele olhou para o meu rosto que ele viu que eu estava chorando. "Você está bem?" Ele perguntou, dando um passo para fora. Eu usei a minha camisa para enxugar minhas lágrimas, e notei que ele veio para fora, em vez de me convidar. Eu sentei no degrau da varanda e ele sentou-se ao meu lado. "Eu estou bem," eu disse. "Estou apenas furiosa. Às vezes eu choro quando fico brava." Ele estendeu a mão e colocou meu cabelo atrás da minha orelha. Eu gostava quando ele fazia isso e de repente eu não era mais tão raivosa. Então ele colocou o braço em volta de mim e me puxou para ele, para que minha cabeça estivesse descansando em seu ombro. Eu não sei como ele me acalmou mesmo sem falar, mas ele fez. Algumas pessoas têm uma presença calmante sobre elas e ele é uma dessas pessoas. Completamente o oposto do meu pai. Nós nos sentamos assim por um tempo, até que eu vi a minha luz do quarto ligar. "Você deve ir," ele sussurrou. Nós vimos minha mãe em pé no meu quarto olhando para mim. Não foi até aquele momento que eu percebi que é uma perfeita visão que ele tem do meu quarto.

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Enquanto eu caminhava de volta para casa, tentei pensar no tempo completo que Atlas esteve naquela casa. Eu tentei recordar se eu andei à noite ao redor depois de escurecer com a luz da noite, porque tudo que eu normalmente uso no meu quarto à noite é uma camiseta. Aqui está o que é louco sobre isso, Ellen: Eu estava tipo esperando que tivesse. — Lily Eu fecho o diário quando os analgésicos começam a fazer efeito. Vou ler mais amanhã. Talvez. Lendo sobre as coisas que meu pai costumava fazer com a minha mãe me coloca numa espécie de um mau humor. Lendo sobre Atlas me coloca numa espécie de um humor triste. Eu tento dormir e penso sobre Ryle, mas toda a situação com ele me faz furiosa e triste. Talvez eu vou apenas pensar em Allysa, e como estou feliz que ela mostrou-se hoje. Eu poderia usar um amigo — para não mencionar ajuda — durante estes próximos meses. Tenho a sensação de que será mais estressante do que eu esperava.

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Capítulo Cinco

Ryle estava certo. Levou apenas alguns dias para o meu tornozelo melhorar e eu me sentir bem o suficiente para que pudesse andar sobre ele novamente. Eu esperei uma semana inteira antes de tentar sair do meu apartamento, apesar de tudo. A última coisa que eu preciso é machucar de novo. É claro que o primeiro lugar que fui foi a minha loja de flores. Allysa estava lá quando cheguei hoje e dizer que fiquei chocada quando entrei pelas portas da frente é um eufemismo. Parecia um edifício totalmente diferente do que o que eu comprei. Ainda há uma tonelada de trabalho que precisa ser feito, mas ela e Marshall tinham se livrado de todas as coisas que estavam marcadas como lixo. Todo o resto tinha sido organizado em pilhas. As janelas foram lavadas, os pisos esfregados. Ela ainda teve a área onde eu pretendo colocar um escritório limpa. Ajudei-a por algumas horas hoje, mas ela não iria me deixar fazer

muito

do

que

necessário

caminhar

no

começo,

então

eu

principalmente fiz planos para a loja. Nós escolhemos cores de tinta e definimos uma data objetiva para abrir a loja que é cerca de cinquenta e quatro dias a partir de agora. Depois que ela saiu, eu passei as próximas horas fazendo todas as coisas que ela não me deixou fazer enquanto ela estava lá. Era bom estar de volta. Mas Jesus Cristo, eu estou cansada. Que é por isso que estou debatendo sobre se devo ou não me levantar do sofá e responder à batida na minha porta da frente. Lucy está novamente no Alex hoje à noite e acabei de falar com a minha mãe há cinco minutos no telefone, então eu sei que não é nenhuma das duas.

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Eu ando até a porta e verifico o olho mágico antes de abrir. Eu não o reconheço em primeiro lugar, porque sua cabeça está para baixo, mas então ele olha para cima e para a direita e meu coração assusta muito! O que ele está fazendo aqui? Ryle bate de novo, e eu tento escovar meu cabelo para fora do meu rosto e aliso-o para baixo com as mãos, mas é uma causa perdida. Eu trabalhei pra caramba hoje e pareço uma merda, a menos que eu tenha meia hora para tomar um banho, colocar a maquiagem, e colocar outra roupa antes de abrir a porta, ele vai praticamente ter que lidar comigo como estou. Abro a porta e sua reação imediata me confunde. "Jesus Cristo," diz ele, deixando cair a cabeça contra a minha porta. Ele está ofegando como se ele estivesse malhando, e isso é quando eu percebo que ele não parece estar mais descansado ou limpo do que eu. Ele tem uma barba de dias no rosto — algo que eu nunca vi nele antes — e seu cabelo não está no estilo habitual. É um pouco errático, como o olhar em seus olhos. "Você tem alguma ideia de quantas portas eu bati até encontrá-la?" Eu balanço minha cabeça, porque eu não sei. Mas agora que ele menciona — como no inferno ele sabe onde eu moro? "Vinte e nove," diz ele. Em seguida, ele levanta as mãos e repete os números com os dedos enquanto ele sussurra, "Dois... nove." Eu deixo o meu olhar cair para suas roupas. Ele está usando roupa de hospital, e eu absolutamente odeio que ele está usando isso no momento. Santo inferno. Muito melhor do que o onesie e muito melhor do que a Burberry.

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"Por que você bateu em vinte e nove portas?" Pergunto com uma inclinação de cabeça. "Você nunca me disse qual era seu apartamento," diz ele casualmente. "Você disse que vivia neste edifício, mas eu não conseguia mesmo me lembrar se você disse que andar. E para que conste, eu quase comecei com o terceiro andar. Eu teria ficado aqui uma hora a menos se tivesse ido com o meu instinto." "Por que você está aqui?" Ele passa as mãos pelo seu rosto e em seguida, aponta por cima do meu ombro. "Posso entrar?" Eu olho por cima do ombro e abro a porta mais longe. "Eu acho. Se você me disser o que você quer." Ele entra e eu fecho a porta atrás de nós. Ele olha ao redor, vestindo seu estúpido uniforme sexy de hospital, e coloca as mãos nos quadris enquanto me enfrenta. Ele parece um pouco decepcionado, mas não tenho certeza se é comigo ou com si mesmo. "Há realmente uma grande verdade nua chegando, está bem?" Diz ele. "Prepare-se." Cruzo os braços sobre o peito e vejo como ele inala uma respiração, preparando-se para falar. "Estes próximos dois meses são os meses mais importantes em toda a minha carreira. Eu tenho que estar focado. Estou fechando sobre o fim da minha residência, e então eu vou ter que sentar-me para os exames." Ele está andando na minha sala, falando freneticamente com as mãos. "Mas desde a semana passada, eu não tenho sido capaz de tirar você da minha cabeça. Eu não sei por quê. No trabalho, em casa. Tudo o que posso pensar é o quão louco me sinto quando estou perto de você, e eu preciso que você faça isso parar, Lily." Ele para de andar e me enfrenta.

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"Por favor, faça isso parar. Apenas uma vez — isso é tudo que levará. Eu juro." Meus dedos estão cavando na pele dos meus braços quando eu o observo. Ele ainda está um pouco ofegante, e seus olhos ainda são frenéticos, mas ele está olhando suplicante para mim. "Quando foi a última vez que você dormiu?" Eu pergunto a ele. Ele revira os olhos como se estivesse frustrado que eu não estou obtendo isso. "Acabei de vir de um turno de quarenta e oito horas," diz ele com desdém. "Foco, Lily." Eu aceno e reproduzo suas palavras na minha cabeça. Se eu não soubesse melhor... Eu quase acho que ele estava... Eu inalo uma respiração calmante. "Ryle," eu digo com cuidado. "Você seriamente acabou de bater em vinte e nove portas para que você pudesse me dizer que pensar em mim está fazendo a sua vida um inferno e eu deveria fazer sexo com você para que você nunca tenha que pensar em mim de novo? Você está brincando comigo agora?" Ele vinca os lábios e após cerca de cinco segundos de pensamento, ele lentamente acena com a cabeça. "Bem... sim, mas... soa muito pior quando você diz isso." Eu libero uma risada exasperada. "É porque isso é ridículo, Ryle." Ele morde o lábio inferior e olha ao redor da sala, como se ele de repente quisesse escapar. Abro a porta e movimento para ele sair. Ele não faz. Seus olhos caem para o meu pé. "Seu tornozelo parece bom," diz ele. "Como está?" Eu reviro meus olhos. "Melhor. Eu fui capaz de ajudar a Allysa na loja pela primeira vez hoje."

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Ele balança a cabeça e em seguida, ele está caminhando em direção à porta para sair. Mas assim que ele me alcança, ele gira para mim e bate as palmas das mãos contra a porta de ambos os lados da minha cabeça. Eu suspiro, tanto com a sua proximidade e sua persistência. "Por favor?" Diz ele. Eu balanço minha cabeça, mesmo que meu corpo esteja começando a trocar os lados e implorando a minha mente para ceder a ele. "Eu sou realmente bom no que faço, Lily," diz ele com um sorriso. "Você quase não vai mesmo ter de fazer qualquer trabalho." Eu tento não rir, mas sua determinação é tão cativante quanto irritante. "Boa noite, Ryle." Sua cabeça cai entre os ombros e ele balança para frente e para trás. Ele empurra a porta e levanta-se em linha reta. Ele meio que dá a volta, indo para o corredor, mas de repente, cai de joelhos na minha frente. Ele envolve seus braços em volta da minha cintura. "Por favor, Lily," ele diz através do riso auto depreciativo. "Por favor, faça sexo comigo." Ele está olhando para mim com olhos de cachorrinho e um patético, sorriso esperançoso. "Eu quero tanto você, tão ruim e eu juro, uma vez que você fizer sexo comigo você nunca vai ouvir de mim novamente. Eu prometo." Há algo sobre um neurocirurgião

literalmente

de

joelhos

implorando por sexo que me faz. Isso é muito patético. "Levante-se," eu digo, empurrando os seus braços para longe de mim. "Você está envergonhando a si mesmo." Ele lentamente se levanta, arrastando as mãos para cima da porta de ambos os meus lados até que ele tenha me enjaulado entre seus braços. "Isso é um sim?" Seu peito mal está tocando meu corpo e eu odeio o quanto é bom ser desejada assim. Eu mal posso respirar quando eu olho para ele. Especialmente quando ele tem esse sorriso sugestivo em seu rosto.

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"Eu não me sinto sexy agora, Ryle. Eu trabalhei o dia todo, estou exausta, eu cheiro a suor e provavelmente tenho gosto de poeira. Se você me der um pouco de tempo para tomar banho primeiro, eu poderia me sentir sexy o suficiente para ter sexo com você." Ele está acenando freneticamente antes mesmo de eu terminar de falar. "Chuveiro. Leve o tempo que você precisar. Eu vou esperar." Eu empurro-o para longe de mim e fecho a porta da frente. Ele me segue para o quarto e eu digo-lhe que espere na cama por mim. Felizmente, eu limpei meu quarto ontem à noite. Normalmente eu tenho roupas espalhadas em todos os lugares, livros empilhados na minha mesa de cabeceira, sapatos e sutiãs ao longo do quarto. Mas esta noite está limpo. Minha cama ainda está composta, com as almofadas acolchoadas da minha avó passadas a cada pessoa em nossa família. Eu faço uma rápida olhada ao redor do quarto, só para ter certeza que nada constrangedor vai pegar seu olhar. Ele tem um assento na minha cama e eu vejo quando ele varre o quarto. Eu estou na porta do meu banheiro e tento dar-lhe um último fora. "Você diz que isso vai fazê-lo parar, mas estou avisando agora, Ryle. Eu sou como uma droga. Se tiver relações sexuais comigo esta noite, isso só vai piorar as coisas para você. Mas, uma vez é tudo o que você está recebendo. Eu me recuso a me tornar uma das muitas meninas que você usa — como foi que você disse naquela noite?

Satisfazer suas

necessidades?" Ele se inclina para trás em seus cotovelos. "Você não é esse tipo de garota, Lily. E eu não sou o tipo de cara que precisa de alguém mais de uma vez. Não temos nada para nos preocupar." Eu fecho a porta atrás de mim, me perguntando como diabos esse cara me convenceu a isso.

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É a roupa de hospital. As roupas são minha fraqueza. Não tem nada a ver com ele. Gostaria de saber se existe uma maneira que ele poderia deixá-la durante o sexo? ••• Eu nunca levo mais de meia hora para ficar pronta, mas é quase uma hora antes de eu terminar no banheiro. Raspei mais partes de mim do que foi provavelmente necessário, e depois passei uns bons vinte minutos tendo um surto ansioso, e tive que me convencer a abrir a porta e dizer para sair. Mas agora que meu cabelo está seco e eu estou limpa — mais do que eu já estive — acho que eu poderia ser capaz de fazer isso. Posso totalmente ter um caso de uma noite. Tenho vinte e três anos de idade. Abro a porta e ele ainda está lá na minha cama. Estou um pouco desapontada ao ver que sua camisa está no chão, mas eu não vejo suas calças, então ele ainda deve estar vestindo-as. Ele está sob as cobertas, embora, então eu não posso dizer. Eu fecho a porta atrás de mim e espero por ele para rolar e olhar para mim, mas ele não faz. Dou alguns passos mais perto, e é quando eu noto que ele está roncando. Não apenas um ressonar — oh Eu só acabei de adormecer — É meio o tipo de ronco do sono REM. "Ryle?" Eu sussurro. Ele nem sequer se move quando eu sacudoo. Você só pode estar brincando comigo. Eu caio sobre a cama, sem me importar se vou acorda-lo. Eu só passei uma hora inteira me preparando para ele depois de rebentar minha bunda hoje, e é assim que ele trata esta noite?

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Eu não posso ficar brava com ele, porém, especialmente vendo como ele parece pacífico. Eu não posso imaginar trabalhar um turno de quarenta e oito horas. Além disso, minha cama é muito confortável. É tão confortável, poderia fazer uma pessoa voltar a dormir depois de uma noite inteira de descanso. Eu deveria ter avisado a ele sobre isso. Verifico a hora no meu telefone e é quase 22h30, coloco o celular no modo silencioso e em seguida, deito-me ao lado dele. Seu telefone está no travesseiro ao lado de sua cabeça, então eu agarro-o e deslizo para cima a opção da câmera. Eu seguro seu telefone acima de nós e certificome que meu decote pareça bom e junto. Eu tiro uma foto, assim ele vai pelo menos ver o que ele perdeu hoje à noite. Eu desligo a luz e rio para mim mesma, porque estou caindo no sono ao lado de um homem seminu que eu nunca sequer beijei. ••• Eu posso sentir seus dedos arrastando-se no meu braço antes mesmo de abrir os olhos. Eu forço um sorriso cansado e finjo que ainda estou dormindo. Seus dedos trilham para cima do meu ombro e param na minha clavícula, pouco antes de alcançar o meu pescoço. Eu tenho uma pequena tatuagem lá que fiz na faculdade. É um simples esboço de coração que está ligeiramente aberto no topo. Eu posso sentir seus dedos circulando ao redor da tatuagem, e então ele se inclina para frente e pressiona seus lábios contra ela. Eu aperto meus olhos fechados, ainda mais apertado. "Lily," ele sussurra, envolvendo um braço em volta da minha cintura. Eu lamento um pouco, tentando acordar, e depois rolo em minhas costas para que eu possa olhar para ele. Quando abro os olhos, ele está olhando para mim. Eu posso dizer pela forma como a luz do sol brilha através das minhas janelas e em seu rosto que não é nem mesmo sete horas ainda.

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"Eu sou o homem mais desprezível que você já conheceu. Estou certo?" Eu rio, e aceno um pouco. "Bem perto." Ele sorri e em seguida, escova o cabelo do meu rosto. Ele se inclina para frente e pressiona seus lábios na minha testa, e eu odeio que ele só fez isso. Agora eu vou ser a única atormentada com noites sem dormir, porque eu quero colocar esta memória em repetição. "Eu tenho que ir," diz ele. "Estou realmente atrasado. Mas, um — me desculpe. Dois — Eu nunca farei isso novamente. Esta é a última vez que você vai ouvir de mim, eu prometo. E três — eu realmente sinto muito. Você não tem ideia." Eu forço um sorriso, mas quero franzir a testa porque odeio o seu número dois. Na verdade, eu não me importo se ele tentar isso de novo, mas então me lembro que nós queremos duas coisas diferentes da vida. E é bom que ele adormeceu e nós nunca sequer nos beijamos, porque se eu tivesse relações sexuais com ele enquanto ele estava usando uniformes, eu teria sido a única a aparecer em sua porta de joelhos, implorando por mais. Isso é bom. Arrancar o Band-Aid e deixá-lo sair. "Tenha uma boa vida, Ryle. Desejo-lhe todo o sucesso do mundo." Ele não responde ao meu adeus. Ele silenciosamente olha para mim com um olhar um pouco severo, e em seguida, diz: "Sim. Você também, Lily." Em seguida, ele rola para longe de mim e levanta-se. Eu não posso nem olhar para ele agora, então eu rolo para o meu lado para que minhas costas fiquem de frente para ele. Eu escuto quando ele coloca seus sapatos e em seguida pega seu telefone. Há uma longa pausa antes de ele

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se mover de novo, e eu sei que é porque ele está olhando para mim. Eu aperto meus olhos fechados até que eu ouço a batida da porta da frente. Meu rosto imediatamente aquece, e eu me recuso a permitir-me lamentar. Eu me forço para fora da cama. Tenho trabalho a fazer. Eu não posso estar chateada que não sou o suficiente para fazer um cara querer mudar seus objetivos de vida. Além disso, tenho meus próprios objetivos de vida com o que me preocupar agora. E eu estou realmente animada sobre eles. Tanto assim, que eu realmente não tenho tempo para um cara na minha vida, de qualquer maneira. Não há tempo. Não. Menina ocupada, aqui. Eu sou uma mulher de negócios corajosa e ousada com zero tempo para dar para os homens em uniformes de hospital.

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Capítulo Seis Tem sido cinquenta e três dias desde que Ryle saiu do meu apartamento naquela manhã. O que significa que tem sido cinquenta e três dias desde que eu ouvi dele. Mas isso é bom, porque nos últimos cinquenta e três dias, eu estive muito ocupada para realmente dar-lhe muita atenção enquanto me preparava para este momento. "Pronta?" Diz Allysa. Concordo com a cabeça, e ela vira o sinal Aberto e nós duas nos abraçamos e guinchamos como crianças pequenas. Temos pressa em torno do balcão e esperamos o nosso primeiro cliente. Estamos abertas, mas ainda sem festa oficial de abertura, então eu realmente não tenho feito um esforço de marketing ainda, mas nós só queremos ter certeza de que não existem quaisquer torções antes de nossa grande abertura. "É realmente muito lindo aqui," Allysa diz, admirando nosso trabalho duro. Eu olho ao redor de nós, explodindo de orgulho. É claro que eu quero ter sucesso, mas neste momento eu não estou mesmo certa do que importa. Eu tive um sonho e eu estou trabalhando muito para torná-lo realidade. Aconteça o que acontecer depois de hoje é apenas a cereja no bolo. "Cheira tão bem aqui," eu digo. "Eu amo este cheiro." Eu não sei se vamos conseguir quaisquer clientes hoje, mas nós duas estamos agindo como se esta fosse a melhor coisa que já aconteceu com a gente, então eu não acho que importa. Além disso, Marshall virá em

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algum momento hoje e minha mãe virá depois que ela sair do trabalho. Ou seja, dois clientes com certeza. Isso é bastante. Allysa aperta meu braço quando a porta da frente começa a abrir. De repente cresce um pouco de pânico, pois e se algo der errado? E então eu entro em pânico, porque algo simplesmente deu errado. Terrivelmente errado. Meu primeiro cliente não é outro senão Ryle Kincaid. Ele para quando a porta se fecha atrás dele e ele olha em volta em reverência. "O quê?" Diz ele, virando-se em um círculo. "Como no...?" Ele olha para mim e Allysa. "Isto é incrível. Isso nem sequer se parece com o mesmo edifício!" Ok, talvez eu esteja bem com ele sendo o primeiro cliente. Ele leva alguns minutos para realmente chegar ao caixa porque ele não pode parar de tocar e olhar para as coisas. Quando ele finalmente chega até nós, Allysa corre ao redor do balcão e o abraça. "Não é lindo?" Diz ela. Ela acena sua mão na minha direção. "Foi tudo ideia dela. Tudo isso. Eu só ajudei com o trabalho sujo." Ryle ri. "Acho que é difícil acreditar que suas habilidades no Pinterest não ajudaram uma pequena parte." Eu concordo. "Ela está sendo modesta. Suas habilidades eram metade do que trouxe essa visão para a vida." Ryle sorri para mim e poderia muito bem ter sido uma faca no peito, porque ouch. Ele bate as mãos no balcão e diz: "Eu sou o primeiro cliente oficial?" Allysa lhe entrega um dos nossos folhetos. "Você tem que realmente comprar algo para ser considerado um cliente."

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Ryle olha por cima do folheto e em seguida, define-o de volta no balcão. Ele caminha para uma das exposições e pega um vaso cheio de lírios roxos. "Eu quero estes," diz ele, colocando-os sobre o balcão. Eu sorrio, perguntando se ele percebe que apenas pegou lírios. Meio irônico. "Você quer que seja entregue em algum lugar?" Diz Allysa. "Vocês entregam?" "Allysa e eu não," eu respondo. "Temos um motorista de entrega em modo de espera. Nós não tínhamos certeza se realmente precisaríamos dele hoje." "Você está realmente comprando estes para uma menina?" Pergunta Allysa. Ela está apenas curiosa da vida amorosa de seu irmão como uma irmã naturalmente faria, mas eu me pego pisando mais perto dela para que eu possa ouvir melhor a sua resposta. "Eu estou," diz ele. Seus olhos encontram os meus e ele acrescenta: "Eu não penso muito nela, embora. Quase nunca." Allysa pega um cartão e desliza-o para ele. "Pobre menina," diz ela. "Você é um babaca." Ela bate seu dedo no cartão. "Escreva sua mensagem para ela na frente e o endereço que você deseja que seja entregue na parte de trás." Eu vejo quando ele se inclina sobre o cartão e escreve em ambos os lados. Eu sei que não tenho o direito, mas estou cheia de ciúme. "Você está trazendo esta menina para minha festa de aniversário sexta-feira?" Allysa pede a ele. Eu observo a reação dele de perto. Ele apenas balança a cabeça e sem olhar para cima, ele diz, "Não. Você vai, Lily?"

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Eu não posso dizer somente por sua voz se ele está esperando que eu vá estar lá ou esperando que eu não vá. Considerando o estresse que vejo causar nele, eu estou supondo que é o último. "Eu ainda não decidi." "Ela vai estar lá," Allysa diz, respondendo para mim. Ela olha para mim e estreita os olhos. "Você está vindo a minha festa quer você goste ou não. Se não aparecer, eu vou me demitir." Quando Ryle termina de escrever, ele enfia o cartão no envelope anexado às flores. Allysa diz a soma total e ele paga em dinheiro. Ele olha para mim, enquanto está contando o dinheiro dele. "Lily, você sabe que é uma tradição para um novo negócio enquadrar o primeiro dólar que fazem?" Eu concordo. É claro que eu sei disso. Ele sabe que eu sei disso. Ele está apenas esfregando na minha cara que seu dólar será o único enquadrado na minha parede para a vida desta loja. Eu quase incentivo Allysa a dar-lhe um reembolso, mas este é um negócio. Eu tenho que deixar meu orgulho ferido fora dele. Uma vez que ele tem o seu recibo na mão, ele bate o punho no balcão para chamar minha atenção. Ele inclina um pouco a cabeça e, com um sorriso genuíno, ele diz: "Parabéns, Lily." Ele se vira e sai da loja. Assim que a porta se fecha atrás dele, Allysa pega o envelope. "Para quem diabos ele está enviando flores?" Diz ela enquanto puxa o cartão para fora. "Ryle não envia flores." Ela lê a frente do cartão em voz alta. "Faça parar." Puta merda. Ela olha para ele por um momento, repetindo a frase. "Faça parar? Que diabos isso quer dizer?" Ela pergunta.

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Eu não posso esperar mais um segundo. Eu pego o cartão dela e viro-o. Ela se inclina e lê a parte de trás dele comigo. "Ele é um idiota," ela diz com uma risada. "Ele escreveu o endereço para a nossa loja de flores na parte de trás." Ela leva o cartão para fora das minhas mãos. Uau. Ryle acabou de me comprar flores. Não apenas qualquer flor. Ele me comprou um buquê de lírios. Allysa pega seu telefone. "Eu vou mandar uma mensagem e dizer que ele errou." Ela manda um texto e depois ri enquanto olha para as flores. "Como pode um neurocirurgião ser tão idiota?" Eu não posso parar de sorrir. Estou aliviada que ela está olhando para as flores e não para mim ou ela pode colocar dois e dois juntos. "Vou mantê-las em meu escritório até descobrirmos onde ele pretendia entregálas." Eu pego o vaso e caminho para meu escritório com minhas flores.

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Capítulo Sete

"Pare de ser inquieta," diz Devin. "Eu não estou inquieta." Ele circula o seu braço no meu enquanto ele anda em direção ao elevador. "Sim, você está. E se você puxar o topo de sua roupa mais uma vez, vai tirar todo o propósito de seu pequeno vestido preto." Ele agarra meu top e puxa-o de volta para baixo, e então começa a chegar dentro para ajustar o meu sutiã. "Devin!" Eu dou um tapa na mão dele e ele ri. "Relaxa, Lily. Eu tenho tocado seios muito melhores do que o seu e eu ainda sou gay." "Sim, mas eu aposto que aqueles peitos estão ligados à pessoa que você provavelmente sai mais do que uma vez a cada seis meses." Devin ri. "É verdade, mas isso é metade sua culpa. Você é a única que nos deixou alto e seco para brincar com flores." Devin era uma das minhas pessoas favoritas na empresa de marketing que trabalhei, mas não estávamos próximos o suficiente para nos tornarmos amigos fora do trabalho. Ele parou pela loja de flores esta tarde e Allysa se deu bem com ele quase imediatamente. Ela pediu-lhe para vir à festa comigo e desde que eu realmente não queria aparecer sozinha, acabei pedindo-lhe para vir também. Suavizo minhas mãos sobre o meu cabelo e tento ter um vislumbre do meu reflexo nas paredes do elevador. "Por que você está tão nervosa?" Ele pergunta.

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"Eu não estou nervosa. Eu odeio ir a lugares onde não conheço ninguém." Devin sorri com conhecimento de causa e, em seguida, diz: "Qual é o nome dele?" Eu libero uma respiração reprimida. Eu sou tão transparente? "Ryle. Ele é um neurocirurgião. E ele quer fazer sexo comigo muito, muito ruim." "Como você sabe que ele quer fazer sexo com você?" "Porque ele literalmente ficou de joelhos e disse: ‘Por favor, Lily. Por favor, faça sexo comigo.’" Devin levanta uma sobrancelha. "Ele pediu?" Eu concordo. "Não foi tão patético quanto parece. Ele é geralmente mais composto." O elevador chega no andar e as portas começam a se abrir. Eu posso ouvir música derramando do fundo do corredor. Devin leva ambas as minhas mãos e diz: "Então, qual é o plano? Preciso fazer esse cara ficar ciumento?" "Não," eu digo, balançando a cabeça. "Isso não seria certo." Mas... Ryle faz um ponto cada vez que me vê para me dizer que espera que ele nunca me veja novamente. "Talvez um pouco?" Eu digo, amassando meu nariz. "Um pouquinho?" Devin estala sua mandíbula e diz: "Considere-o feito." Ele põe a mão nas minhas costas enquanto sai do elevador. Há apenas uma porta visível no corredor, então fazemos o nosso caminho e tocamos a campainha. "Por que há apenas uma porta?" Diz ele. "Ela é proprietária de todo o andar de cima."

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Ele ri. "E ela trabalha para você? Droga, sua vida está ficando cada vez mais e mais interessante." A porta começa a se abrir, e eu estou extremamente aliviada ao ver Allysa de pé na minha frente. Há música e risos vertendo para fora do apartamento atrás dela. Ela está segurando uma taça de champanhe em uma mão e um chicote na outra. Ela me vê olhando para o chicote de equitação com um olhar confuso na minha cara, então ela atira por cima do ombro e pega a minha mão. "É uma longa história," diz ela, rindo. "Entre, entre!" Ela me puxa e eu aperto a mão de Devin e arrasto-o atrás de mim. Ela continua nos puxando através de uma multidão de pessoas até chegar ao outro lado da sala de estar. "Hey!" Diz ela, puxando o braço de Marshall. Ele se vira e sorri para mim, então me puxa para um abraço. Eu olho para trás, e em torno de nós, mas não há nenhum sinal de Ryle. Talvez eu tive sorte e ele foi chamado para trabalhar esta noite. Marshall atinge a mão de Devin e a sacode. "E aí cara! Bom conhecê-lo!" Devin envolve um braço em volta da minha cintura. "Eu sou Devin!" Ele grita por cima da música. "Eu sou parceiro sexual de Lily!" Eu rio e dou uma cotovelada nele, então inclino-me para seu ouvido. "Esse é Marshall, cara errado, mas bom esforço." Allysa agarra meu braço e começa a me afastar de Devin. Marshall começa a falar com ele, e minha mão está chegando atrás de mim enquanto eu estou sendo puxado na direção oposta. "Você vai ficar bem!" Grita Devin. Eu sigo Allysa para a cozinha, onde ela empurra uma taça de champanhe na minha mão. "Bebida," diz ela. "Você merece isso!"

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Tomo um gole do champanhe, mas eu não posso nem apreciá-lo agora que eu estou obtendo uma olhada em sua cozinha de tamanho industrial, com dois fogões de mesa completo e um frigorífico maior que o meu apartamento. "Puta merda," eu sussurro. "Você realmente vive aqui?" Ela ri. "Eu sei," diz ela. "E pensar que eu nem sequer me casei com ele por dinheiro. Marshall tinha sete dólares e dirigia um Ford Pinto quando eu me apaixonei por ele." "Ele ainda dirige um Ford Pinto?" Ela suspira. "Sim, mas temos um monte de boas lembranças daquele carro." "Bruto." Ela mexe as sobrancelhas. "Então... Devin é bonito." "E provavelmente mais para Marshall do que em mim." "Ah, cara," diz ela. "Isso é uma chatice. Eu pensei que estava jogando de cupido quando o convidei para a festa hoje à noite." A porta da cozinha se abre e Devin entra. "Seu marido está procurando por você," diz ele para Allysa. Ela gira seu caminho para fora da cozinha, rindo o tempo todo. "Eu realmente gosto dela," diz Devin. "Ela é ótima, né?" Ele se inclina contra a ilha e diz: "Então. Eu acho que só conheci o seu Pedinte." Meu coração palpita no meu peito. Eu acho que Neurocirurgião soa melhor para ele. Tomo outro gole do meu champanhe. "Como você sabe que era ele? Será que ele se apresentou?" Ele balança a cabeça. "Nah, mas ele ouviu Marshall me apresentar a alguém como o ‘encontro de Lily.’ Eu pensei que o olhar que

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ele me deu ia me incendiar. É por isso que eu vim aqui. Eu gosto de você, mas eu não estou disposto a morrer por você." Eu rio. "Não se preocupe, eu tenho certeza que o olhar mortal que ele lhe deu era realmente seu sorriso. Eles estão sobrepostos na maioria das vezes." A porta se abre novamente e eu imediatamente endureço, mas é apenas um fornecedor. Eu suspiro de alívio. Devin diz, "Lily," como se meu nome fosse uma decepção. "O quê?" "Parece que você está prestes a vomitar," diz ele, em tom acusador. "Você realmente gosta dele." Eu rolo meus olhos. Mas então eu deixo meus ombros caírem e eu choro falso. "Eu faço, Devin. Eu, eu só não quero." Ele pega a minha taça de champanhe e bebe o restante dela, em seguida, bloqueia o braço no meu novamente. "Vamos nos misturar," diz ele, me puxando para fora da cozinha contra a minha vontade. A sala está ainda mais cheia agora. Tem de haver mais de uma centena de pessoas aqui. Eu nem tenho certeza se conheço tantas pessoas. Nós caminhamos e trabalhamos na sala. Eu estou de pé atrás, enquanto Devin faz mais do que falar. Ele conhece alguém em comum com todas as pessoas que ele conheceu até agora, e depois de cerca de meia hora de segui-lo ao redor, eu estou convencida de que ele fez um jogo pessoal para encontrar alguém em comum com todos aqui. O tempo todo eu me misturo com ele, minha atenção é metade nele e metade na sala, em busca de vestígios de Ryle. Eu não o vejo em qualquer lugar e começo a me perguntar se o cara que Devin viu era Ryle para começar.

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"Bem, isso é estranho," diz uma mulher. "O que você acha que é?" Eu olho para cima e vejo que ela está olhando para uma obra de arte na parede. Parece que uma fotografia explodiu sobre tela. Eu inclino minha cabeça para inspecioná-la. A mulher curva o nariz e diz: "Eu não sei por que alguém iria se incomodar transformando aquela fotografia em arte na parede. É horrível. É tão embaçada, você não pode mesmo dizer o que é." Ela vai embora num acesso de raiva, e eu estou aliviada. Eu quero dizer... é um pouco estranho, mas quem sou eu para julgar o gosto de Allysa? "O que você acha?" Sua voz é baixa, profunda, e logo atrás de mim. Fecho os olhos brevemente e inalo uma respiração firme antes de tranquilamente exalar, esperando que ele não perceba que sua voz tem qualquer efeito sobre mim. "Eu gosto disso. Eu não estou muito certa sobre o que é, mas é interessante. Sua irmã tem bom gosto." Ele dá um passo em volta de mim de modo que ele está ao meu lado, de frente para mim. Ele dá um passo mais perto até que ele está tão perto, que ele escova meu braço. "Você trouxe um encontro?" Ele está pedindo isso como se fosse uma pergunta casual, mas eu sei que não é. Quando eu deixo de responder, ele se inclina até que ele está sussurrando no meu ouvido. Ele repete, mas desta vez não é uma pergunta. "Você trouxe um encontro." Encontrei a coragem de olhar para ele e imediatamente desejo que eu não tivesse. Ele está em um terno preto que faz com que o uniforme pareça brincadeira de criança. Primeiro eu engulo o nó inesperado na minha garganta e em seguida, eu digo: "É um problema que eu trouxe um encontro?" Eu olho para longe dele e de volta para a fotografia pendurada

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na parede. "Eu estava tentando fazer as coisas mais fáceis para você. Você sabe. Apenas tentando fazê-lo parar." Ele sorri e depois bebe o resto de seu vinho. "Como é gentil de sua parte, Lily." Ele joga a taça vazia em direção a uma lata de lixo no canto da sala. Ele faz a jogada, mas o vidro estilhaça quando atinge o fundo do recipiente vazio. Eu olho em volta de mim, mas ninguém viu o que aconteceu. Quando eu olho para trás, Ryle está a meio caminho por um corredor. Ele desaparece em um quarto e eu estou aqui, olhando para a foto novamente. Foi quando eu vi. A imagem estava borrada, por isso foi difícil de dizer em primeiro lugar. Mas posso reconhecer o cabelo de qualquer lugar. Esse é o meu cabelo. É difícil de perder isso, junto com a espreguiçadeira polímero duro que estou deitada. Esta é a imagem que ele tirou na cobertura da primeira noite que nos conhecemos. Ele deve ter tido isso explodido e distorcido de modo que ninguém iria perceber o que era. Eu trago a minha mão no meu pescoço, porque meu sangue parece que está borbulhando. Está muito quente aqui. Allysa aparece ao meu lado. "É estranho, não é?" Diz ela, olhando para a imagem. Eu arranho o meu peito. "Está muito quente aqui," eu digo. "Você não acha?" Ela olha ao redor da sala. "É? Eu não tinha notado, mas estou um pouco bêbada. Vou dizer a Marshall para ligar o ar." Ela desaparece novamente, e quanto mais eu olho para a imagem, mais irritada eu fico. O homem tem uma foto de mim pendurada no apartamento. Ele me comprou flores. Ele está tendo uma atitude porque eu trouxe um encontro para a festa de sua irmã. Ele está agindo

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como se houvesse realmente algo entre nós, e nós nunca sequer nos beijamos! Tudo me bate de uma vez. A raiva... a irritação... a meia taça de champanhe que eu tive na cozinha. Eu estou tão furiosa, eu não posso nem pensar direito. Se o cara quer fazer sexo comigo tão ruim... ele não deveria ter caído no sono! Se ele não quer que eu desmaie, ele não deve me comprar flores! Ele não deve pendurar imagens enigmáticas de mim onde ele vive! Tudo o que eu quero é ar fresco. Preciso de ar fresco. Felizmente, eu sei exatamente onde encontrá-lo. Momentos depois, eu irrompo pela porta para o telhado. Há retardatários da festa aqui em cima. Três deles, sentados no mobiliário. Eu os ignoro e caminho até a borda com boa vista e inclino-me sobre ela. Eu sugo várias respirações profundas e tento me acalmar. Eu quero descer e dizer-lhe para fazer a sua mente maldita, mas eu sei que preciso ter a cabeça limpa antes de fazer isso. O ar é frio, e por alguma razão, eu culpo Ryle. Tudo é culpa sua. Tudo isso. Guerras, fome, violência de arma, todos de alguma maneira voltam ao Ryle. "Podemos ter alguns minutos a sós?" Eu giro ao redor, e Ryle está de pé perto dos outros convidados. Imediatamente, todos os três deles acenam com a cabeça e começam a levantar para nos dar privacidade. Eu ergo minhas mãos e digo: "Espere," mas nenhum deles me olha. "Não é necessário. Realmente, vocês não tem que sair." Ryle fica em pé estoicamente com as mãos nos bolsos, enquanto um dos convidados murmura: "Está tudo bem, nós não nos importamos." Eles começam a se retirar de volta para baixo da escada. Eu rolo meus olhos e giro em direção à borda uma vez que estou sozinha com ele.

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"Será que todo mundo sempre faz o que você diz?" Eu pergunto, irritada. Ele não responde. Seus passos são lentos e deliberados enquanto ele se aproxima de mim. Meu coração começa a bater como se estivesse em alta velocidade, e eu começo a coçar o meu peito novamente. "Lily," diz ele atrás de mim. Eu me viro e seguro a borda atrás de mim com ambas às mãos. Seus olhos viajam até meu decote. Assim que eles fazem, eu mexo no topo do meu vestido para que ele não possa vê-lo, e então eu aperto a borda novamente. Ele ri e dá mais um passo mais perto. Estamos quase nos tocando agora, e meu cérebro é gelatina. É patético. Eu sou patética. "Eu sinto que você tem muito a dizer", diz ele. "Então, eu gostaria de dar-lhe a oportunidade de falar a sua verdade nua." "Hah!" Eu digo com uma risada. "Você tem certeza sobre isso?" Ele balança a cabeça, então eu me preparo para deixa-lo saber. Eu empurro contra seu peito e faço o meu caminho em torno dele para que ele seja o único encostado na borda agora. "Eu não posso dizer o que você quer Ryle! E cada vez que chego ao ponto em que começo a não dar uma merda sobre isso, você mostrar-se novamente interessado! Você aparece no meu trabalho, você aparece na porta do meu apartamento, você aparece em festas, você..." "Eu moro aqui," diz ele, dispensando o último. Isso me irrita ainda mais. Eu cerro os punhos. "Ugh! Você está me deixando louca! Você me quer ou não?" Ele fica em pé e dá um passo em minha direção. "Oh, eu quero você, Lily. Não se engane sobre isso. Eu só não quero querer você."

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Todo o meu corpo suspira naquele comentário. Em parte por causa da frustração e em parte porque tudo o que ele diz me faz tremer e eu odeio permitir que ele me faça sentir assim. Eu balanço minha cabeça. "Você não entende, não é?" Eu digo, suavizando a minha voz. Sinto-me muito derrotada agora para continuar a gritar com ele. "Eu gosto de você, Ryle. E sabendo que você só me quer por uma noite me faz muito, muito triste. E talvez se isso fosse há alguns meses, poderíamos ter tido relações sexuais e teria sido bom. Você teria saído e eu poderia facilmente ter seguido com a minha vida. Mas não é alguns meses atrás. Você esperou muito tempo, e muitos pedaços de mim estão investidos em você agora, então, por favor. Pare de flertar comigo. Pare de pendurar fotos minhas no seu apartamento. E pare de me mandar flores. Porque quando você faz essas coisas, não me sinto bem, Ryle. Isso realmente dói." Sinto-me esvaziada e exausta e estou pronta para sair. Ele me respeita silenciosamente, e eu respeitosamente dou-lhe tempo para fazer sua réplica. Mas ele não faz. Ele simplesmente se vira, inclina-se sobre a borda, e olha para baixo na rua, como se ele não tivesse ouvido uma única palavra que eu disse. Eu ando através do telhado e abro a porta, esperando ele para chamar o meu nome ou me pedir para não sair. Eu recebo todo o caminho de volta para o apartamento antes de finalmente perder toda a esperança de que isso aconteça. Eu empurro através da multidão e tento através de três quartos diferentes antes de encontrar Devin. Quando ele vê a expressão no meu rosto, ele apenas balança a cabeça e começa a fazer o seu caminho em toda a sala em minha direção. "Pronta para ir?" Pergunta ele, envolvendo seu braço no meu. Eu concordo. "Sim. Estou pronta."

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Encontramos Allysa na sala principal. Eu digo a ela e Marshall boa noite, usando a desculpa de que eu estou apenas exausta da semana de abertura e gostaria de dormir um pouco antes do trabalho amanhã. Allysa me dá um abraço e nós caminhamos até a porta da frente. "Eu vou estar de volta na segunda-feira," ela me diz, me beijando na bochecha. "Feliz aniversário," eu digo para ela. Devin abre a porta, mas logo antes de entrar no corredor, eu ouço alguém gritar meu nome. Eu me viro e Ryle está empurrando através da multidão do outro lado da sala. "Lily, espere!" Ele grita, ainda tentando fazer o seu caminho até mim. Meu coração está irregular. Ele está andando rapidamente, pisando em torno das pessoas, cada vez mais frustrado com cada pessoa em seu caminho. Ele finalmente chega a uma pausa no meio da multidão e faz contato visual comigo novamente. Ele segura o meu olhar enquanto marcha em direção a mim. Ele não abranda. Allysa tem que sair do seu caminho enquanto ele caminha em linha reta até mim. No início, eu acho que ele pode me beijar, ou pelo menos dar uma refutação a tudo o que eu lhe disse lá em cima. Mas em vez disso, ele faz algo que eu não estou preparada em tudo. Ele me pega em seus braços. "Ryle!" Eu grito, agarrando-o pelo pescoço, com medo de me soltar. "Ponha-me para baixo!" Ele tem um braço envolto sob minhas pernas e um em minhas costas. "Eu preciso pedir a Lily para a noite," diz ele ao Devin. "Isso está bem?" Eu olho para Devin e sacudo a cabeça, de olhos arregalados. Devin apenas sorri e diz: "À vontade." Traidor!

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Ryle começa a virar e caminhar de volta para a sala de estar. Eu olho para Allysa quando passo por ela. Seus olhos estão arregalados de confusão. "Eu vou matar seu irmão!" Eu grito com ela. Todos na sala inteira estão olhando agora. Eu estou tão envergonhada, eu só pressiono o meu rosto contra o peito de Ryle enquanto ele anda pelo corredor e em seu quarto. Assim que a porta se fecha atrás de nós, ele lentamente reduz os meus pés de volta para o chão. Eu imediatamente começo a gritar com ele e tento empurrá-lo para fora do caminho da porta do quarto, mas ele me gira e me empurra contra a porta, agarrando ambos os meus pulsos. Ele pressiona-os contra a parede acima da minha cabeça e diz: "Lily?" Ele está olhando para mim tão intensamente, eu paro de tentar combatê-lo de cima de mim e prendo a respiração. Seu peito está pressionando contra o meu, minhas costas pressionada contra a porta. E então sua boca está na minha. Pressão quente contra meus lábios. Apesar da força por trás deles, os lábios são como seda. Estou chocada com o gemido que corre através de mim, e ainda mais chocada quando eu separo meus lábios e quero mais. Sua língua desliza contra a minha e ele libera meus pulsos para pegar meu rosto. Seu beijo aprofunda e eu agarro seu cabelo, puxando-o mais perto, sentindo o beijo no meu corpo inteiro. Nos tornarmos uma mistura de gemidos e suspiros quando o beijo nos traz sobre a borda, nossos corpos querendo mais do que a boca pode entregar. Eu sinto as mãos enquanto ele se abaixa e pega minhas pernas, me levantando e ligando-as ao redor de sua cintura. Meu Deus, este homem pode beijar, é como se ele me beijasse tão a sério como ele leva a sua profissão. Ele começa a puxar-me para longe da porta quando sou atingida com a percepção de que sim, sua boca é

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capaz de muito. Mas o que sua boca não foi capaz de fazer é responder a tudo o que eu lhe disse lá em cima. Por tudo que sei, eu apenas sei que estou dando a ele o que ele quer: Um caso de uma noite. E essa é a última coisa que ele merece agora. Eu puxo minha boca da dele e empurro em seus ombros. "Ponha-me para baixo." Ele continua caminhando em direção a sua cama, então eu digo novamente. "Ryle, me coloque no chão agora." Ele para de andar e me abaixa no chão. Eu tenho recuar e enfrentar outra direção para reunir meus pensamentos. Olhando para ele, enquanto eu ainda sinto seus lábios nos meus é mais do que eu posso lidar agora. Eu sinto seus braços vir ao redor da minha cintura, e ele repousa a cabeça no meu ombro. "Sinto muito," ele sussurra. Ele me vira e leva a mão até meu rosto e escova o polegar na minha bochecha. "É a minha vez agora, ok?" Eu não respondo ao seu toque. Eu mantenho meus braços cruzados sobre o peito e espero para ouvir o que ele tem a dizer antes de eu me permitir responder ao seu toque. "Eu tinha essa foto feita no dia seguinte que te conheci," diz ele. "Está no meu apartamento por meses agora, porque você era a coisa mais linda que já vi e eu queria olhar para ela todos os dias." Oh. "E naquela noite que eu apareci na sua porta? Fui procurá-la porque ninguém na história da minha vida já esteve sob a minha pele e se recusou a sair como você fez. Eu não sabia como lidar com isso. E a razão que lhe mandei flores esta semana é porque eu estou muito, muito orgulhoso de você por seguir o seu sonho. Mas se eu enviasse flores a cada

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vez que eu tinha o desejo de lhe enviar flores, você não seria mesmo capaz de caber dentro de seu apartamento. Porque isso é o quanto eu penso em você. E sim, Lily. Você está certa. Eu estou te machucando, mas eu estou me machucando também. E até hoje à noite... Eu não sabia por quê." Eu não tenho nenhuma ideia de como eu possivelmente até mesmo encontro força para falar depois disso. "Por que você está machucando?" Ele deixa cair sua testa na minha e diz: "Por que. Não faço ideia do que estou fazendo. Você me faz querer ser uma pessoa diferente, mas o quê, se eu não sei como ser o que você precisa? Isto é tudo novo para mim e eu quero provar para você que eu quero você para muito mais do que apenas uma noite." Ele parece tão vulnerável agora. Eu quero acreditar no olhar genuíno em seus olhos, mas ele tem sido tão inflexível desde o dia que eu o conheci que ele quer exatamente o oposto do que eu quero. E isso me aterroriza que eu vou dar para ele e ele vai embora. "Como faço para me provar para você, Lily? Diga-me e eu vou fazê-lo." Eu não sei. Eu mal conheço o cara. Entretanto, eu o conheço o suficiente para saber que o sexo com ele não será suficiente para mim. Mas como eu sei que o sexo não será a única coisa que ele quer? Meus olhos bloqueiam instantaneamente com o seu. "Não faça sexo comigo." Ele olha para mim por um momento, completamente ilegível. Mas, em seguida, ele começa a balançar a cabeça quando finalmente consegue. "Ok," ele diz, ainda balançando a cabeça. "OK. Eu não vou fazer sexo com você, Lily Bloom."

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Ele anda em torno de mim para a porta do quarto e a tranca. Ele vira e desliga a luz, deixando apenas uma lâmpada, e em seguida, tira a camisa enquanto ele caminha em direção a mim. "O que você está fazendo?" Ele joga sua camisa em uma cadeira e depois desliza fora de seus sapatos. "Nós estamos indo dormir." Eu olho para sua cama. Em seguida, para ele. "Agora mesmo?" Ele balança a cabeça e caminha até mim. Em um movimento rápido, ele levanta meu vestido para cima e sobre a cabeça, até que eu estou de pé no meio do seu quarto em minha calcinha e sutiã. Eu me cubro, mas ele nem sequer olha duas vezes. Ele me puxa para a cama e levanta as cobertas para eu entrar nelas. Quando ele está andando para o seu lado da cama, diz: "Não é como se nós não dormimos juntos antes sem ter relações sexuais. Pedaço de bolo." Eu rio. Ele atinge a sua cômoda e conecta seu telefone em um carregador. Eu tenho um momento para olhar seu quarto. Este certamente não é o tipo de quarto livre que eu estou acostumada. Três dos meus quartos poderia caber aqui. Há um sofá contra a outra parede, uma cadeira de frente para uma televisão e um escritório cheio fora do quarto que parece completo com uma biblioteca do chão ao teto. Eu ainda estou tentando ver tudo ao meu redor quando a luz se apaga. "Sua irmã é realmente rica," eu digo, quando o sinto puxar as cobertas sobre nós dois. "Que diabos ela faz com os dez dólares a hora que estou pagando??" Ele ri e pega a minha mão, deslizando seus dedos nos meus. "Ela provavelmente nem sequer desconta os cheques," diz ele. "Você já verificou?" Eu não. Agora estou curiosa.

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"Boa noite, Lily," ele diz. Eu não consigo parar de sorrir, porque esta é uma espécie de ridículo. E tão bom. "Boa noite, Ryle." ••• Eu acho que poderia estar perdida. Tudo é tão branco e tão limpo, que está cegando. Eu vago através de uma das salas de estar e tento encontrar meu caminho para a cozinha. Eu não tenho nenhuma ideia de onde meu vestido terminou ontem à noite, então eu puxei uma das camisas de Ryle. Ela cai pelos meus joelhos, e eu me pergunto se ele tem que comprar camisas que são grandes demais para ele apenas para que se encaixem em seus braços. Há muitas janelas e muito sol, então eu sou obrigada a proteger os olhos quando vou em busca de café. Eu empurro através das portas da cozinha e encontro uma cafeteira. Obrigada, Jesus. Eu defino para funcionar e depois vou em busca de uma caneca quando a porta da cozinha abre atrás de mim. Eu giro ao redor e estou aliviada ao ver que Allysa nem sempre é uma mistura perfeita de maquiagem e joias. Seu cabelo está em um topete confuso e máscara está manchada por suas bochechas. Ela aponta para a cafeteira. "Eu vou precisar de uma boa xícara," diz ela. Ela puxa-se sobre a ilha e, em seguida, inclina para frente. "Posso lhe fazer uma pergunta?" Digo. Ela mal tem a energia para acenar.

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Eu aceno minha mão em torno da cozinha. "Como isso aconteceu? Como no inferno fez toda a sua casa se tornar impecável entre a festa da noite passada e acordar agora? Você ficou acordada e limpou?" Ela ri. "Temos pessoas para isso," diz ela. "Pessoas?" Ela balança a cabeça. "Sim. Existem pessoas para tudo," diz ela. "Você ficaria surpresa. Pense em algo. Qualquer coisa. É provável que tenhamos as pessoas para isso." "Mercearia?" "Tem pessoas," diz ela. "Decoração de Natal?" Ela balança a cabeça. "Tem pessoas para isso, também." "E sobre presentes de aniversário? Tipo por membros da família?" Ela sorri. "Sim. Pessoas. Todos na minha família recebe um presente e um cartão para cada ocasião e eu nunca tenho que levantar um dedo." Eu balanço minha cabeça. "Uau. Quanto tempo você tem sido tão rica?" "Três anos," diz ela. "Marshall vendeu alguns aplicativos que ele desenvolveu para a Apple por um monte de dinheiro. A cada seis meses, ele cria atualizações e vende esses, também." O café está pronto em um gotejamento lento, então eu pego uma caneca e a preencho. "Você quer alguma coisa no seu?" Pergunto. "Ou você tem as pessoas para isso?" Ela ri. "Sim. Eu tenho você, e eu gostaria de açúcar, por favor." Eu coloco um pouco de açúcar em seu copo e caminho até ela, em

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seguida, coloco café para mim. Ela fica em silêncio por um tempo enquanto eu misturo o creme, esperando por ela dizer algo sobre mim e Ryle. A conversa é inevitável. "Podemos apenas obter o embaraço fora do caminho?" Diz ela. Eu suspiro, aliviada. "Por favor. Eu odeio isso." Eu a encaro e tomo um gole de meu café. Ela define o dela ao seu lado e, em seguida, segura a bancada. "Como foi mesmo que aconteceu?" Eu balanço minha cabeça, tentando o meu melhor para não sorrir como se eu fosse apaixonada. Eu não quero que ela pense que sou fraca, ou uma tola por ceder a ele. "Nós nos conhecemos antes de te conhecer." Ela

inclina

a

cabeça.

"Espere,"

diz

ela.

"Antes

de

nós

conhecermos melhor uma a outra, ou antes de nos conhecermos em tudo?" "Em tudo," eu digo. "Tivemos um momento uma noite, cerca de seis meses antes de te conhecer." "Um momento?" Diz ela. "Como em... um caso de uma noite?" "Não," eu digo. "Não, nós nunca sequer nos beijamos até a noite passada. Eu não sei, não posso explicar. Nós apenas tivemos esse tipo de flerte acontecendo há muito tempo e isso finalmente veio à tona na noite passada. Isso é tudo." Ela pega seu café novamente e toma um gole lento a partir dele. Ela olha para o chão por um tempo e eu não posso deixar de notar que ela parece um pouco triste. "Allysa? Você não está com raiva de mim, não é?"

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Ela imediatamente balança a cabeça. "Não, Lily. Eu só..." Ela estabelece a sua caneca de café novamente. "Eu só sei que é o meu irmão. E eu amo ele. Eu realmente faço. Mas..." "Mas o quê?" Allysa e eu olhamos na direção da voz. Ryle está de pé na porta, com os braços cruzados no peito. Ele está usando um par de calças de esporte cinza que estão mal penduradas em seus quadris. Sem camisa. Eu estarei adicionando este equipamento a todos os outros que eu já cataloguei na minha cabeça. Ryle empurra-se da porta e faz o seu caminho para a cozinha. Ele caminha até mim e pega a minha xícara de café fora das minhas mãos. Ele se inclina e me beija na testa, em seguida, toma um gole enquanto se recosta contra o balcão. "Eu não queria interromper," diz ele para Allysa. "Por todos os meios, continue a sua conversa." Allysa revira os olhos e diz: "Pare." Ele me dá de volta a caneca de café e se vira para pegar sua própria caneca. Ele começa a derramar da jarra. "Pareceu-me como se você estivesse prestes a dar a Lily um aviso. Eu estou apenas curioso sobre o que você tem a dizer." Allysa pula fora do balcão e carrega a caneca para a pia. "Ela é minha amiga, Ryle. Você não tem o melhor histórico quando se trata de relacionamentos." Ela lava a caneca e depois recosta seu quadril na pia, de frente para nós. "Como sua amiga, eu tenho o direito de lhe dar minha opinião quando se trata dos caras que ela namora. Isso é o que os amigos fazem." De repente estou me sentindo desconfortável, quando a tensão cresce mais grossa entre os dois. Ryle nem sequer toma um gole de café.

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Ele caminha em direção a Allysa e derrama-o na pia. Ele está bem na frente dela, mas ela nem sequer olha para ele. "Bem, como seu irmão, eu espero que você tenha um pouco mais de fé em mim do que você faz. Isso é o que os irmãos fazem." Ele caminha para fora da cozinha, empurrando a porta aberta. Quando ele se foi, Allysa respira fundo. Ela balança a cabeça e puxa as mãos ao rosto. "Desculpe por isso," diz ela, forçando um sorriso. "Eu preciso de um banho." "Você não tem pessoas para isso?" Ela ri quando sai da cozinha. Eu lavo minha caneca na pia e volto para o quarto de Ryle. Quando eu abro a porta, ele está sentado no sofá, rolando através do seu telefone. Ele não olha para mim quando eu entro e por um segundo, eu acho que ele pode estar com raiva de mim, também. Mas então ele lança seu telefone de lado e se recosta no sofá. "Venha aqui," diz ele. Ele pega a minha mão e me puxa para baixo em cima dele para que eu fique montada em seu colo. Ele traz minha boca para a dele e me beija com tanta força que me faz pensar se ele está tentando provar que sua irmã está errada. Ryle se afasta da minha boca e, lentamente, percorre os olhos pelo meu corpo. "Eu gosto de você nas minhas roupas." Eu sorrio. "Bem, eu tenho que começar a trabalhar, então infelizmente, não posso mantê-las." Ele escova o cabelo do meu rosto e diz: "Eu tenho uma cirurgia realmente importante chegando que preciso me preparar. O que significa que você provavelmente não vai me ver por alguns dias." Eu tento esconder a minha decepção, mas tenho que me acostumar a isso se ele realmente quer tentar e fazer alguma coisa

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funcionar entre nós. Ele já me avisou que trabalha muito. "Estou ocupada, também. A grande abertura é na sexta-feira." Ele diz: "Oh, eu vou te ver antes de sexta-feira. Prometo." Eu não escondo o meu sorriso desta vez. "OK." Ele me beija novamente, desta vez por um minuto sólido. Ele começa a me abaixar para o sofá, mas então ele empurra para longe de mim e diz. "Não. Eu gosto muito de você para fazer isso com você." Deito-me no sofá e o vejo vestir-se para o trabalho. Para o meu prazer, ele coloca a roupa do hospital.

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Capítulo Oito

"Nós precisamos conversar," diz Lucy. Ela está sentada no sofá, rímel descendo por suas bochechas. Ah, merda. Eu largo minha bolsa e corro para ela. Assim que me sento ao seu lado, ela começa a chorar. "O que está errado? Será que Alex terminou com você?" Ela começa sacudir a cabeça e então eu realmente começo a surtar. Por favor, não diga câncer. Eu pego a mão dela, e é aí que eu vejo isso. "Lucy! Você está noiva?" Ela balança a cabeça. "Eu sinto muito. Eu sei que ainda temos seis meses restantes no contrato de aluguel, mas ele quer que eu more com ele." Eu fico olhando para ela por um minuto. É por isso que ela está chorando? Porque ela quer sair de seu contrato? Ela pega um lenço de papel e começa enxugando os olhos. "Eu me sinto horrível, Lily. Você vai estar sozinha. Estou me mudando e você não vai ter ninguém." O que... "Lucy? Hum... Eu vou ficar bem. Eu prometo." Ela olha para mim com esperança em sua expressão. "Sério?" Porque no mundo que ela tem essa impressão de mim? Concordo com a cabeça novamente. "Sim. Eu não sou louca, estou feliz por você." Ela joga os braços em volta de mim e me abraça. "Oh, obrigada, Lily!" Ela começa a rir entre crises de lágrimas. Quando ela me libera, ela

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salta e diz: "Eu tenho que ir dizer a Alex! Ele estava tão preocupado que não me deixaria sair da locação!" Ela pega sua bolsa e sapatos e desaparece pela porta da frente. Eu deito no sofá e olho para o teto. Ela acabou de me manipular? Eu começo a rir, porque até este momento, eu não tinha ideia do quanto eu estive esperando que isso acontecesse. Todo o lugar para mim! O que é ainda melhor, quando eu decidir ter relações sexuais com Ryle, podemos tê-lo por aqui o tempo todo e não ter que se preocupar em ser tranquilo. A última vez que falei com Ryle foi quando deixei seu apartamento no sábado. Chegamos a um acordo sobre um teste. Ainda não há compromissos. Apenas uma relação de estarmos juntos para ver se é algo que nós dois queremos. Agora é segunda-feira e eu estou um pouco decepcionada que não tenha ouvido falar dele. Dei-lhe o meu número de telefone antes de nos separarmos sábado, mas eu realmente não sei sobre a etiqueta de mensagens de texto, especialmente para teste. Independentemente disso, eu não estou enviando mensagens de texto primeiro. Em vez disso, eu decido ocupar meu tempo com angústia adolescente e Ellen DeGeneres. Eu não estou a ponto de esperar um aceno de um cara que eu não estou fazendo sexo. Mas eu não sei por que presumo que ler sobre o primeiro cara que tive relações sexuais, de alguma forma, desligará a minha mente do cara que eu não estou fazendo sexo. Cara Ellen, O nome do meu bisavô é Ellis. Minha vida inteira, eu pensei que era um nome muito legal para um cara tão velho. Depois que ele morreu, eu

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estava lendo o obituário. Você acredita que Ellis não era mesmo seu nome verdadeiro? Seu verdadeiro nome era Levi Sampson e eu não tinha ideia. Eu perguntei a minha avó, de onde o nome Ellis veio. Ela disse que suas iniciais eram LS e todos o chamavam por suas iniciais por tanto tempo, eles começaram a soar assim ao longo dos anos. É por isso que eles se referiam a ele como Ellis. Eu estava olhando para o seu nome agora e isso me fez pensar nisso. Ellen. É mesmo seu nome verdadeiro? Você poderia ser apenas como meu bisavô e usando suas iniciais como um disfarce. LN Eu estou em você, "Ellen." Falando de nomes, você acha que Atlas é um nome estranho? É, não é? Ontem, enquanto eu estava assistindo o seu programa com ele, perguntei-lhe a partir de onde ele obteve o seu nome. Ele disse que não sabia. Sem sequer pensar, eu disse que ele deveria pedir a sua mãe por que ela o chamou assim. Ele só olhou para mim por um segundo e disse: "É um pouco tarde demais para isso." Eu não sei o que ele quis dizer com isso. Eu não sei se sua mãe morreu, ou se ela lhe deu para adoção. Nós somos amigos por algumas semanas agora e eu ainda realmente não sei nada sobre ele ou porque ele não tem um lugar para viver. Gostaria apenas de perguntar a ele, mas eu não tenho certeza se ele realmente confia em mim ainda. Ele parece ter problemas de confiança e acho que não posso culpá-lo. Estou preocupada com ele. Começou a ficar muito frio esta semana e é suposto ser ainda mais frio na próxima semana. Se ele não tem eletricidade, isso significa que ele não tem um aquecedor. Espero que ele

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tenha pelo menos cobertores. Sabe o quão terrível eu me sentiria se ele congelasse até a morte? Consideravelmente em um pânico terrível, Ellen. Eu vou encontrar alguns cobertores esta semana e dar a ele. —Lily

Cara Ellen, Vai começar a nevar em breve, então eu decidi colher meu jardim hoje. Eu já tinha colhido os rabanetes, então eu só queria colocar alguma grama e um pouco de adubo, o que não teria me levado muito tempo, mas Atlas insistiu em ajudar. Ele me fez um monte de perguntas sobre jardinagem e eu gostei que ele parecia interessado em meus interesses. Mostrei-lhe como colocar o adubo e cobertura morta para cobrir o chão de modo que a neve não faria muito dano. Meu jardim é pequeno em comparação com a maioria dos jardins. Talvez dez pés por doze pés. Mas é tudo o que meu pai vai me deixar usar do quintal. Atlas cobriu a coisa toda, enquanto eu estava sentada com as pernas cruzadas na grama o assistindo. Eu não estava sendo preguiçosa, ele só assumiu e queria fazê-lo, então eu deixei. Posso dizer que ele é um trabalhador. Pergunto-me se talvez manter-se ocupado leva sua mente fora das coisas e é por isso que ele sempre quer muito me ajudar. Quando ele terminou, ele se aproximou e caiu ao meu lado na grama, bem meu lado exatamente. "O que fez você querer crescer as coisas?" Perguntou. Olhei para ele e ele estava sentado de pernas cruzadas, olhandome com curiosidade. Percebi naquele momento que ele é provavelmente o melhor amigo que eu já tive, e que mal sabemos nada sobre o outro. Tenho

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amigos na escola, mas eles nunca têm permissão para vir à minha casa por razões óbvias. Minha mãe está sempre preocupada que algo pode acontecer com meu pai e a palavra pode sair sobre seu temperamento. Eu também nunca realmente comecei a ir para a casa de outras pessoas, mas eu não sei por que. Talvez meu pai não me queira ficando mais na casa de amigos, porque eu poderia testemunhar como um bom marido é suposto para tratar a sua esposa. Ele provavelmente quer que eu acredite que a maneira como ele trata a minha mãe é normal. Atlas é o primeiro amigo que eu já tive que já esteve dentro da minha casa. Ele é também o primeiro amigo que sabe o quanto eu gosto de jardinagem. E agora ele é o primeiro amigo que alguma vez me perguntou por que disso. Abaixei-me e puxei uma erva daninha e comecei a rasgá-la em pedacinhos, enquanto eu pensava sobre sua pergunta. "Quando eu tinha dez anos, minha mãe me pegou uma assinatura de um site chamado Sementes Anonymous," eu disse. "Todo mês eu recebia um pacote sem marca de sementes no e-mail com instruções sobre como plantá-los e cuidar deles. Eu não sei o que estava crescendo até que veio para fora do solo. Todos os dias depois da escola eu corria direto para o quintal para ver o progresso. Isso me deu algo para olhar em frente. Coisas que crescem me faz sentir como uma recompensa." Eu podia sentir Atlas olhando para mim quando ele perguntou: "A recompensa para o quê?" Dei de ombros. "Para amar minhas plantas da maneira certa. Plantas recompensam com base na quantidade de amor que você mostra. Se você é cruel para elas ou as negligencia, elas dão-lhe nada. Mas se você cuidar delas e amá-las da maneira certa, elas irão recompensá-lo com presentes sob a forma de vegetais ou frutas ou flores." Eu olhei para a erva

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daninha que eu estava rasgando em minhas mãos e há apenas uma polegada disto. Eu tirei dentre meus dedos e joguei fora. Eu não queria olhar para Atlas, porque eu ainda podia senti-lo olhando, então ao invés, eu só olhei por cima do meu jardim coberto de palha. "Nós somos apenas parecidos," disse ele. Meus olhos foram para os dele. "Eu e você?" Ele balançou sua cabeça. "Não. As plantas e os seres humanos. As plantas precisam ser amadas da maneira certa, a fim de sobreviver. Assim são os seres humanos. Contamos com os nossos pais desde o nascimento para que nos ame o suficiente para nos manter vivos. E se nossos pais nos mostram o tipo certo de amor, nós nos revelamos como seres humanos melhores. Mas se somos negligenciados..." Sua voz ficou em silêncio. Quase triste. Limpou as mãos nos joelhos, tentando tirar alguma sujeira. "Se nós somos negligenciados, vamos acabar sem-teto e incapazes de qualquer coisa significativa." Suas palavras fizeram meu coração se sentir como as folhas secas que ele tinha acabado de colocar para fora. Eu nem sequer sabia o que dizer sobre isso. Será que ele realmente acha isso sobre si mesmo? Ele agiu como se estivesse prestes a se levantar, mas antes que ele fizesse, eu disse o nome dele. Ele sentou-se na grama. Eu apontei para a fileira de árvores que ladeavam o muro à esquerda do quintal. "Você vê aquela árvore ali?" No meio da fileira de árvores havia um carvalho que era mais alto do que todo o resto delas. Atlas olhou para ele e arrastou seus olhos todo o caminho até o topo da árvore.

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"Ela cresceu em sua própria maneira," eu disse. "A maioria das plantas precisam de muito cuidado para sobreviver. Mas algumas coisas, como as árvores, são fortes o suficiente para depender apenas de si mesmos e mais ninguém." Eu não tinha ideia se ele sabia o que eu estava tentando dizer, sem eu dizer isso diretamente. Mas só queria que ele soubesse que eu achava que ele era forte o suficiente para sobreviver o que estava acontecendo em sua vida. Eu não o conhecia bem, mas eu poderia dizer que ele era resistente. Muito mais do que um dia eu seria se estivesse na sua situação. Seus olhos estavam grudados na árvore. Foi um longo tempo antes que ele sequer piscou. Quando ele finalmente fez, ele apenas balançou a cabeça um pouco e olhou para a grama. Eu pensei pela forma como sua boca se contraiu que ele estava prestes a chorar, mas em vez disso ele realmente sorriu um pouco. Vendo aquele sorriso fez meu coração sentir como se eu tivesse acabado de despertar de um sono profundo. "Nós somos apenas parecidos," disse ele, repetindo o que disse mais cedo. "As plantas e os seres humanos?" Perguntei. Ele balançou sua cabeça. "Não. Eu e você." Engoli em seco, Ellen. Espero que ele não tenha notado, mas eu definitivamente suguei uma corrente de ar. Porque o que diabos eu deveria dizer sobre isso? Fiquei lá, realmente estranha e silenciosa até que ele se levantou. Ele virou-se e estava prestes a ir para casa. "Atlas, espere."

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Ele olhou de volta para mim. Eu apontei para as mãos e disse: "Você pode querer tomar um banho rápido antes de ir. O adubo é feito a partir de esterco de vaca." Ele ergueu as mãos e olhou para elas e depois ele olhou para suas roupas cobertas de adubo. "Esterco de vaca? Sério?" Eu sorri e assenti. Ele riu um pouco e, em seguida, antes que eu percebesse, ele estava no chão ao meu lado, limpando as mãos em cima de mim. Nós dois estávamos rindo quando ele chegou ao saco ao nosso lado e enfiou a mão dentro, então manchado os braços. Ellen, estou confiante de que a próxima frase que estou prestes a escrever nunca foi escrita ou falada em voz alta antes. Quando ele estava passando essa merda de vaca em mim, foi muito possivelmente o mais excitada que eu já estive. Depois

de

alguns

minutos,

estávamos

deitados

no

chão,

respirando com dificuldade, ainda rindo. Ele finalmente levantou-se e puxou-me para os meus pés, sabendo que não poderia desperdiçar minutos se ele queria um banho antes de meus pais chegarem em casa. Uma vez que ele estava no chuveiro, eu lavei as mãos na pia e fiquei ali, perguntando o que ele quis dizer antes, quando ele falou que éramos apenas iguais. Foi um elogio? Isso com certeza foi sentido como um. Ele estava dizendo que pensou que eu era forte, também? Porque eu certamente não me sentia forte na maior parte do tempo. Naquele momento, só de pensar nele me fez sentir fraca. Eu me perguntava o que eu faria sobre a maneira que estava começando a sentir quando estava ao seu redor. Eu também queria saber quanto tempo eu posso mantê-lo escondido dos meus pais. E quanto tempo ele vai ficar naquela casa.

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Inverno em Maine são insuportavelmente frios e ele não vai sobreviver sem um aquecedor. Ou cobertores. Eu me recolhi e fui em busca de todas as peças de cobertores que eu poderia encontrar. Eu entregaria para ele quando ele saísse do chuveiro, mas já era cinco e ele saiu com pressa. Vou dar a ele amanhã. —Lily

Cara Ellen, Harry Connick Jr. é realmente hilariante. Eu não tenho certeza se você já o teve em seu show, porque eu odeio admitir que provavelmente perdi um episódio ou dois desde que você esteve no ar, mas se você nunca o teve, deveria. Na verdade, você já assistiu Late Night With Conan O'Brien? Ele tem um cara chamado Andy que se senta no sofá para cada episódio. Eu desejo que Harry pudesse se sentar no seu sofá para cada episódio. Ele só tem as melhores falas, e vocês juntos seriam épicos. Eu só quero dizer obrigada. Eu sei que você não tem um programa na TV com o único propósito de me fazer rir, mas às vezes me sinto assim. Às vezes, minha vida só me faz sentir como se eu tivesse perdido a capacidade de rir ou sorrir, mas então eu coloco o show e não importa o humor que estou antes de ligar a TV, eu sempre me sinto melhor a cada vez que seu o programa acaba. Então sim. Obrigada por isso.

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Eu sei que você provavelmente quer uma atualização sobre o Atlas, e eu vou dar uma em um segundo. Mas primeiro eu preciso te dizer sobre o que aconteceu ontem. Minha mãe é uma assistente de ensino superior da Brimer Elementary. É um bocado de um passeio e é por isso que ela nunca chega em casa até por volta de cinco horas. Meu pai trabalha duas milhas daqui, então ele está sempre em casa logo após as cinco. Temos uma garagem, mas apenas um carro pode caber nela por causa de todas as coisas do meu pai. Meu pai mantém o seu carro na garagem e minha mãe mantém o seu na entrada. Bem, ontem minha mãe chegou em casa um pouco mais cedo. Atlas ainda estava na casa e estávamos quase terminando de assistir o seu show quando ouvi o início da porta da garagem abrir. Ele correu para fora da porta de trás e corri ao redor da sala limpando nossas latas de refrigerante e lanches. Começou a nevar muito duramente ontem na hora do almoço e minha mãe tinha um monte de coisas para carregar, então ela parou na garagem para que ela pudesse trazer tudo pela porta da cozinha. Era material de trabalho e alguns mantimentos. Eu estava ajudando a trazer tudo para dentro quando meu pai parou na garagem. Ele começou a buzinar porque ele ficou furioso que minha mãe estava estacionada na garagem. Eu acho que ele não queria ter que sair de seu carro na neve. Essa é a única coisa que eu posso pensar que faria com que ele quisesse que ela movesse seu carro ali mesmo, em vez de apenas esperar até que ela terminasse de descarregá-lo. Pense sobre isso, por que meu pai sempre obtém a garagem? Você poderia pensar que um homem não gostaria que a mulher que ama obtenha a vaga de estacionamento.

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De qualquer forma, minha mãe tinha aquele olhar de muito medo em seus olhos quando ele começou a buzinar e ela me disse para tomar todas as coisas dela para a mesa, enquanto ela moveu o carro para fora. Eu não tenho certeza o que aconteceu quando ela voltou para fora. Eu ouvi um estrondo, e então ouvi o grito dela, então eu corri para a garagem pensando que talvez ela tivesse escorregado no gelo. Ellen... Eu não quero nem descrever o que aconteceu a seguir. Eu ainda estou um pouco chocada com a coisa toda. Abri a porta da garagem e não vi a minha mãe. Eu só vi o meu pai atrás do carro fazendo alguma coisa. Dei um passo mais perto e percebi por que eu não podia vê-la. Ele a tinha empurrado para baixo no capô com as mãos em torno de sua garganta. Ele estava sufocando ela, Ellen! Eu poderia chorar só de pensar nisso. Ele estava gritando com ela, olhando para ela com tanto ódio. Algo sobre não ter respeito pela forma como ele trabalha duro. Eu não sei por que ele estava furioso, realmente, porque tudo que eu podia ouvir era o seu silêncio, enquanto ela lutava para respirar. Os minutos seguintes são um borrão, mas eu sei que comecei a gritar para ele. Eu pulei em suas costas e estava batendo no lado da sua cabeça. Então eu não estava. Eu realmente não sei o que aconteceu, mas eu estou supondo que ele me jogou fora dele. Acabei de me lembrar que um segundo eu estava em suas costas e no segundo seguinte eu estava no chão e minha testa machucada como você não iria acreditar. Minha mãe estava sentada ao meu lado, segurando minha cabeça e me dizendo que sentia muito. Olhei em volta para o meu pai, mas ele não estava lá. Ele tinha entrado em seu carro e foi embora depois que eu bati minha cabeça.

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Minha mãe me deu um pano e me disse para segurá-lo contra minha cabeça porque estava sangrando e então ela me ajudou a entrar em seu carro e me levou para o hospital. No caminho, ela só disse uma coisa para mim. "Quando lhe perguntarem o que aconteceu, diga que você escorregou no gelo." Quando ela disse isso, eu apenas olhei pela minha janela e comecei a chorar. Porque eu tinha certeza de que isso era à gota d'água. Que ela iria deixá-lo agora que ele tinha me machucado. Esse foi o momento em que eu percebi que ela nunca o deixaria. Eu me senti tão derrotada, mas eu estava com muito medo de dizer alguma coisa a ela sobre isso. Eu tive nove pontos em minha testa. Eu ainda não tenho certeza no que eu bati minha cabeça, mas isso realmente não importa. O fato era, meu pai era a razão que eu estava ferida e ele nem sequer ficou e viu como eu estava. Ele só nós dois deixou lá no chão da garagem e fugiu. Cheguei em casa muito tarde na noite passada e cai no sono porque eles tinham me dado algum tipo de analgésico. Esta manhã, quando entrei no ônibus, eu tentava não olhar diretamente para Atlas para que ele não visse minha testa. Eu tinha fixado meu cabelo para que você realmente não pudesse notar e ele não percebeu de imediato. Quando nos sentamos ao lado do outro no ônibus, as nossas mãos tocaram quando estávamos colocando nossas coisas no chão. Suas mãos eram como gelo, Ellen. Gelo. Foi quando eu percebi que esqueci de entregar os cobertores que eu tinha puxado para fora para ele ontem porque minha mãe chegou em casa mais cedo do que eu esperava. O incidente na garagem tipo que assumiu todos os meus pensamentos e eu esqueci completamente sobre ele. Tinha nevado e congelado durante toda a noite e ele tinha ficado ali naquela

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casa no escuro sozinho. E agora ele estava tão frio, eu não sabia como ele ainda estava em funcionamento. Peguei suas duas mãos na minha e disse, "Atlas. Você está congelando." Ele não disse nada. Eu só comecei a esfregar suas mãos na minha para aquecê-las. Eu coloquei minha cabeça em seu ombro e então eu fiz a coisa mais embaraçosa. Eu só comecei a chorar. Eu não choro muito, mas eu ainda estava tão chateada com o que aconteceu ontem e, em seguida, eu estava me sentindo tão culpada que esqueci de levar os cobertores e tudo me atingiu ali no transporte para a escola. Ele não disse nada. Ele apenas tirou as mãos das minhas assim eu pararia de esfrega-las e, em seguida ele pôs as mãos em cima das minhas. Apenas ficamos desse jeito por todo o caminho para a escola com as cabeças inclinadas juntas e as mãos em cima das minhas. Eu poderia ter pensado que era doce, se não fosse tão triste. Na volta da escola para casa foi quando ele finalmente percebeu minha cabeça. Honestamente, eu tinha esquecido. Ninguém na escola me perguntou sobre isso e quando ele se sentou ao meu lado no ônibus, eu não estava mesmo tentando escondê-lo com o meu cabelo. Ele olhou para mim e disse: "O que aconteceu com sua cabeça?" Eu não sabia o que dizer a ele. Eu só toquei com os dedos e, em seguida, olhei para fora da janela. Eu tenho tentado fazer com que ele confie mais em mim, na esperança de que ele iria me dizer por que ele não tem um lugar para viver, então eu não queria mentir para ele. Eu só não queria lhe dizer a verdade, também. Quando o ônibus começou a se mover, ele disse: "Ontem depois que eu saí da sua casa, ouvi algo acontecendo por lá. Eu ouvi gritos. Eu a ouvi gritar, e então eu vi o seu pai sair. Eu estava indo verifica-la para me

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certificar de que estava tudo bem, mas quando eu estava caminhando ao longo eu vi você sair no carro com sua mãe." Ele deve ter ouvido a luta na garagem e a viu sair para me levar para obter os pontos. Eu não podia acreditar que ele veio para a nossa casa. Sabe o que meu pai faria com ele se o visse vestindo suas roupas? Eu fiquei tão preocupada porque eu não acho que ele sabe do que meu pai é capaz. Olhei para ele e disse: "Atlas, você não pode fazer isso! Você não pode vir à minha casa quando meus pais estão lá!" Atlas ficou realmente quieto e disse: "Eu ouvi você gritar, Lily." Ele disse isso como se eu estar em perigo superasse qualquer outra coisa. Eu me senti mal porque sei que ele estava apenas tentando ajudar, mas teria feito coisas muito piores. "Eu caí," eu disse a ele. Assim que eu disse isso, me senti mal por ter mentido. E para ser honesta, ele parecia um pouco desapontado comigo, porque acho que nós dois soubemos naquele momento que não era tão simples como uma queda. Em seguida, ele puxou a manga de sua camisa e estendeu o braço. Ellen, meu estômago caiu. Isso era tão ruim. Ele tinha essas pequenas cicatrizes por todo o braço. Algumas das cicatrizes pareciam como se alguém tivesse colocado um cigarro no seu braço e segurou lá. Ele torceu o braço em volta para que eu pudesse ver que havia do outro lado também. "Eu costumava cair muito, também, Lily." Então ele puxou sua camisa para baixo e não disse mais nada. Por um segundo eu queria dizer a ele que não era assim, que o meu pai nunca me batia e que ele estava apenas tentando me tirar dele. Mas então eu percebi que estaria usando as mesmas desculpas que minha mãe usa.

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Eu me senti um pouco envergonhada que ele sabia o que se passava na minha casa. Passei todo o resto do percurso olhando pela janela do ônibus, porque eu não sabia o que dizer a ele. Quando chegamos em casa, o carro da minha mãe estava lá. Na entrada, é claro. Não na garagem. Isso significava que Atlas não poderia vir e assistir seu programa comigo. Eu ia dizer que traria cobertores mais tarde para ele, mas quando ele saiu do ônibus nem sequer me disse tchau. Ele só começou a descer a rua parecendo furioso. Está escuro e agora eu estou esperando meus pais irem dormir. Mas em pouco tempo eu vou levar a ele alguns cobertores. —Lily

Cara Ellen, Eu estou sobre a minha cabeça. Você já fez alguma vez coisas que sabe que são erradas, mas são de alguma forma, certas também? Eu não sei como colocá-lo em termo mais simples do que isso. Quer dizer, eu tenho apenas quinze anos e eu certamente não deveria ter meninos passando a noite no meu quarto. Mas se uma pessoa sabe que alguém precisa de um lugar para ficar, não é responsabilidade dessa pessoa como um ser humano, ajudá-los? Na noite passada, depois que meus pais foram dormir, eu escapei pra fora da porta traseira para dar a Atlas os cobertores. Eu levei uma lanterna comigo porque estava escuro. E ainda estava nevando duramente,

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por isso no tempo que eu fiz para aquela casa, eu estava congelando. Eu bati na porta de trás e assim que ele abriu, passei por ele para sair do frio. Somente... Eu não saí do frio. De alguma forma, parecia ainda mais frio dentro daquela casa velha. Eu ainda tinha minha lanterna e iluminei ao redor da sala de estar e cozinha. Não havia nada lá dentro, Ellen! Nenhum sofá, nenhuma cadeira, sem colchão. Entreguei os cobertores em cima dele e continuei a olhar em minha volta. Havia um grande buraco no teto sobre a cozinha e vento e neve estavam apenas derramando dentro. Quando eu virei minha luz ao redor da sala, vi o seu material em um dos cantos. Sua mochila, mais a mochila que eu tinha dado a ele. Houve um pequeno monte de outras coisas que eu tinha dado a ele, como algumas das roupas do meu pai. E então havia duas toalhas no chão. Uma que eu acho que ele colocou sobre ele como um cobertor. Eu coloquei minha mão sobre a minha boca porque eu estava tão horrorizada. Ele estava lá vivendo assim durante semanas! Atlas colocou a mão nas minhas costas e tentou me encaminhar de volta para fora da porta. "Você não deveria estar aqui, Lily," disse ele. "Você poderia ficar em apuros." Foi quando eu agarrei sua mão e disse: "Você não deveria estar aqui, também." Eu comecei a puxá-lo para fora da porta da frente comigo, mas ele puxou sua mão de volta. Foi quando eu disse: "Você pode dormir no meu chão esta noite. Vou manter a minha porta do quarto trancada. Você não pode dormir aqui, Atlas. Está muito frio e você vai ter uma pneumonia e morrer." Parecia que ele não sabia o que fazer. Tenho certeza que o pensamento de ser pego no meu quarto era tão assustador como a obtenção de pneumonia e morrer. Ele olhou de volta para o seu lugar na sala de estar

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e, em seguida, ele apenas acenou com a cabeça uma vez e disse: "Tudo bem." Então você me diz, Ellen. Eu estava errada em deixá-lo dormir no meu quarto na noite passada? Não me senti errada. Parecia que era a coisa certa a fazer. Mas tenho certeza que iria ficar em um monte de problemas se tivéssemos sido apanhados. Ele dormia no chão, por isso não era nada mais do que eu apenas dar-lhe um lugar quente para dormir. Eu aprendi um pouco mais sobre ele na noite passada. Depois que eu o esquivei na porta de trás e para o meu quarto, eu tranquei minha porta e fiz uma cama para ele no chão ao lado da minha cama. Eu defini o alarme para 6h00 e disse que ele teria que se levantar e sair antes dos meus pais acordar, já que às vezes minha mãe me acordava todas as manhãs. Arrastei-me na minha cama e cheguei até a borda dela para que eu pudesse olhar para ele enquanto nós conversamos por um tempo. Perguntei-lhe quanto tempo ele pensou que poderia ficar lá e ele disse que não sabia. Foi quando eu questionei como ele foi parar lá. Minha lâmpada ainda estava ligada, e nós estávamos sussurrando, mas ele ficou muito quieto quando eu disse isso. Ele só olhou para mim com as mãos atrás da cabeça por um momento. Então ele falou: "Eu não conheço o meu pai verdadeiro. Ele nunca teve nada a ver comigo. Foi sempre só eu e minha mãe, mas ela casou de novo cerca de cinco anos com um cara que nunca gostou muito de mim. Nós brigamos muito. Quando completei dezoito alguns meses atrás, entramos em uma grande briga e ele me chutou para fora da casa." Ele respirou fundo como se não quisesse me dizer mais nada. Mas então ele começou a falar novamente. "Eu estive hospedado com um amigo meu e sua família desde então, mas o seu pai conseguiu uma transferência para o Colorado e eles se mudaram. Eles não podiam me levar junto, é claro. Seus pais estavam apenas sendo gentis por me deixar ficar com eles e eu

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sabia disso, então eu disse a eles que falei com minha mãe e que eu estava voltando para casa. No dia em que saí, eu não tinha para onde ir. Então fui para casa e disse à minha mãe que eu gostaria de voltar a morar até eu me formar. Ela não deixou. Disse que iria perturbar o meu padrasto." Ele virou a cabeça e olhou para a parede. "Então, eu só vaguei por alguns dias até que eu vi aquela casa. Percebi que eu ficaria lá até que algo melhor surgisse ou até que me forme. Estou inscrito para ir para os fuzileiros navais no mês de maio, então eu só estou tentando ficar até lá." Maio são seis meses de distância, Ellen. Seis. Eu tinha lágrimas nos olhos quando ele terminou me dizendo tudo isso. Perguntei-lhe por que ele não perguntou a alguém se eles poderiam ajudá-lo. Ele disse que tentou, mas é mais difícil para um adulto do que uma criança e ele já têm dezoito anos. Ele disse que alguém lhe deu um número para alguns abrigos que podem ajudá-lo. Havia três abrigos em um raio de vinte milhas de nossa cidade, mas dois deles eram para mulheres agredidas. O outro era um para pessoas sem-teto, mas eles só tinham algumas camas e era muito longe para ele andar se ele quisesse ir para a escola todos os dias. Além disso, você tem que esperar em uma longa fila para tentar obter uma cama. Ele disse que tentou fazê-lo uma vez, mas ele se sentiu mais seguro na casa velha do que no abrigo. Como a menina ingênua que eu sou, quando se trata de situações como a dele, eu disse: "Mas não há outras opções? Você não pode simplesmente dizer ao conselheiro da escola o que sua mãe fez?" Ele balançou a cabeça e disse que ele é muito velho para um orfanato. Ele tem dezoito anos, então sua mãe não pode ficar em apuros por não permitir que ele volte para casa. Ele disse que ligou, sobre a obtenção de cupons de alimentos na semana passada, mas ele não tem como ir ou dinheiro para começar a sua nomeação. Sem mencionar que ele não tem um carro, então ele não pode muito bem encontrar um emprego. Ele disse que

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está procurando, no entanto. Depois que ele sai da minha casa na parte da tarde, ele vai e aplica-se em lugares, mas ele não tem um endereço ou um número de telefone para colocar sobre as aplicações de modo que torna mais difícil para ele. Eu juro, Ellen, a cada pergunta que eu joguei em cima dele, ele tinha uma resposta para ela. É como se ele já tivesse tentado de tudo para não ficar preso na situação que ele está, mas não há ajuda suficiente lá fora para pessoas como ele. Eu fiquei tão brava com toda a sua situação, eu disse que ele estava louco por querer ir para o serviço militar. Eu não estava sussurrando quando eu disse: "Por que diabos você iria querer servir um país que lhe permitiu acabar neste tipo de situação?" Sabe o que ele disse em seguida, Ellen? Seus olhos se entristeceram e ele disse: "Não é culpa deste país que minha mãe não dá a mínima para mim." Então ele estendeu a mão e desligou o meu abajur. "Boa noite, Lily," disse ele. Eu não dormi muito depois disso. Eu estava muito furiosa. Eu nem tenho certeza de com quem eu estava puta. Eu só ficava pensando sobre o nosso país e o mundo inteiro e o quanto as pessoas não fazem mais para o outro. Eu não sei quando os humanos começaram a olhar apenas para si mesmo. Talvez tenha sido sempre assim. Isso me fez pensar quantas pessoas lá fora eram como Atlas. Isso me fez pensar se havia outras crianças da nossa escola que possam estar desabrigadas. Eu ia para a escola todos os dias e internamente me queixava a maior parte do tempo, mas eu nunca pensei uma vez que a escola poderia ser a única casa que algumas crianças têm. É o único lugar que Atlas pode ir e sei que ele terá comida. Eu nunca serei capaz de respeitar as pessoas ricas agora, sabendo que eles voluntariamente optam por gastar seu dinheiro em coisas materiais, em vez de usá-lo para ajudar outras pessoas.

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Sem ofensa, Ellen. Eu sei que você é rica, mas eu acho que não estou me referindo a pessoas como você. Eu vi todas as coisas que tem feito por outros em seu show e todas as instituições de caridade que você apoia. Mas eu sei que há um monte de pessoas ricas que estão lá fora e são egoístas. Inferno, há mesmo pessoas pobres egoístas. E pessoas egoístas de classe média. Olhe para os meus pais. Nós não somos ricos, mas nós certamente não somos demasiado pobres para ajudar outras pessoas. No entanto, eu não acho que meu pai alguma vez fez qualquer coisa para uma instituição de caridade. Lembro-me de uma vez que estávamos andando em uma mercearia e um velho homem estava tocando um sino para o Exército da Salvação. Perguntei ao meu pai se poderia dar-lhe algum dinheiro e ele me disse que não, que ele trabalha duro pelo seu dinheiro e ele não estava disposto a deixar-me jogá-lo fora. Ele disse que não é culpa dele que outras pessoas não querem trabalhar. Ele passou o tempo todo em que permanecemos no supermercado me contando sobre como as pessoas se aproveitam do governo e até que o governo deixe de ajudar as pessoas, dando-lhes esmolas, o problema nunca vai desaparecer. Ellen, eu acreditei nele. Isso foi há três anos e todo esse tempo eu pensei que as pessoas sem-teto estavam desabrigadas porque eles eram viciados em drogas ou preguiçosos, ou simplesmente não queriam trabalhar como as outras pessoas. Mas agora eu sei que não é verdade. Claro, algumas das coisas que ele disse era verdade até certo ponto, mas ele estava usando os piores cenários. Nem todo mundo é sem-teto, porque eles escolhem ser. Eles estão desabrigados porque não há ajuda suficiente ao redor. E pessoas como meu pai são o problema. Em vez de ajudar os outros, as pessoas usam os piores cenários para desculpar o seu próprio egoísmo e ganância.

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Eu nunca serei assim. Eu juro para você, quando eu crescer, eu vou fazer tudo que posso para ajudar outras pessoas. Eu vou ser como você, Ellen. Provavelmente apenas não tão rica. —Lily

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Capítulo Nove Eu larguei o diário no meu peito. Estou surpresa de sentir as lágrimas escorrendo pelo meu rosto. Toda vez que eu pego esse diário acho que vou ficar bem, isto tudo aconteceu há muito tempo, e não, eu ainda sinto o que senti naquela época. Eu sou uma idiota. Sinto este desejo de abraçar tantas pessoas do meu passado. Especialmente a minha mãe, por causa do ano passado, eu realmente não tenho pensado sobre tudo o que ela teve que passar antes do meu pai morrer. Sei que provavelmente ainda dói nela. Eu pego meu telefone para chamá-la e olho para a tela. Há quatro textos não lidos de Ryle. Meu coração salta imediatamente. Eu não posso acreditar que eu tinha silenciado! Então eu reviro os olhos, irritada comigo mesma, porque eu não deveria estar tão animada.

Ryle: Você está dormindo? Ryle: Eu acho que sim. Ryle: Lily... Ryle: :(

A cara triste foi enviada há dez minutos. Eu bato responder e digito, "Não. Não estou dormindo." Cerca de dez segundos depois, recebo outro texto. Ryle: Bom. Eu estou subindo suas escadas nesse momento. Esteja lá em vinte segundos.

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Eu sorrio e salto para fora da cama. Eu vou ao banheiro e vejo o meu rosto. Bom o bastante. Eu corro para a porta da frente e abro-a, logo que Ryle torna-se visível na escada. Ele praticamente se arrasta até o degrau mais alto, e depois detém para descansar quando ele finalmente chega à minha porta. Ele parece tão cansado. Seus olhos estão vermelhos e há círculos escuros sob eles. Seus braços escorregam em volta da minha cintura e me puxa para ele, enterrando seu rosto no meu pescoço. "Você cheira tão bem," diz ele. Eu puxo-o para dentro do apartamento. "Você está com fome? Eu posso fazer alguma coisa para comer." Ele balança a cabeça enquanto luta para sair de seu casaco, então eu vou para cozinha e para o quarto. Ele me segue, e em seguida, joga o paletó sobre o encosto da cadeira. Ele arranca os sapatos e empurra-os contra a parede. Ele está vestindo uniforme. "Você parece exausto," eu digo. Ele sorri e coloca as mãos nos meus quadris. "Eu estou. Eu só auxiliei numa cirurgia de dezoito horas." Ele se abaixa e beija a tatuagem de coração em minha clavícula. Não admira que ele esteja exausto. "Como isso é possível?" Digo. "Dezoito horas?" Ele balança a cabeça e depois me encaminha para o lado da cama onde ele me puxa para baixo ao lado dele. Nós nos ajustamos até que estamos enfrentando um ao outro, compartilhando um travesseiro. "Sim, mas foi incrível. Inovador. Eles vão escrever sobre isso em revistas médicas, e eu tenho que estar lá, então eu não estou reclamando. Estou apenas muito cansado."

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Eu me inclino e lhe dou um beijo na boca. Ele traz a mão para o lado da minha cabeça e puxa para trás. "Eu sei que você provavelmente está pronta para ter sexo quente, suado, mas eu não tenho energia esta noite. Desculpe. Mas eu senti sua falta e por algum motivo eu durmo melhor quando adormeço ao seu lado. Tudo bem que estou aqui?" Eu sorrio. "É mais do que bem." Ele se inclina e beija minha testa. Ele pega a minha mão e prende-a entre nós sobre o travesseiro. Seus olhos fecham, mas eu mantenho os meus abertos e olho para ele. Ele tem o tipo de rosto que as pessoas evitam, porque você pode se perder nele. E pensar que eu começarei a olhar para este rosto o tempo todo. Eu não tenho que ser modesta e desviar o olhar, porque ele é meu. Talvez. Isto é uma tentativa. Eu tenho que me lembrar disso. Depois de um minuto, ele solta minha mão e começa a flexionar os dedos. Eu olho para a mão dele e me pergunto como deve ser isso... ter que ficar de pé por tanto tempo e usar suas habilidades motoras finas durante dezoito horas seguidas. Eu não consigo pensar em mais nada que corresponde ao nível de exaustão. Deslizo para fora da cama e busco um pouco de loção do meu banheiro. Eu volto para a cama e sento de pernas cruzadas ao lado dele. Despejo um pouco de loção na minha mão e puxo o seu braço para o meu colo. Ele abre os olhos e olha para mim. "O que você está fazendo?" Ele murmura. "Shh. Volte a dormir," eu digo. Eu pressiono meus polegares na palma da sua mão e giro-os para cima e depois para fora. Seus olhos se fecharam e ele geme no travesseiro. Eu continuo massageando sua mão por cerca de cinco minutos antes de mudar para a outra mão. Ele mantém

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os olhos fechados o tempo todo. Quando eu termino com as mãos, eu o rolo em seu estômago e escarrancho em suas costas. Ele me ajuda a retirar a camisa, mas seus braços são como macarrão. Eu massageio seus ombros, seu pescoço, suas costas e braços. Quando eu termino, eu rolo para fora dele e deito-me ao seu lado. Eu estou correndo os dedos pelo seu cabelo e massageando o couro cabeludo quando ele abre os olhos. "Lily?" Sussurra, olhando para mim com sinceridade. "Você só pode ser a melhor coisa que já me aconteceu." Essas palavras envolvem em torno de mim como um cobertor quente. Eu não sei o que dizer em resposta. Ele levanta a mão e gentilmente segura minha bochecha, e eu sinto seu olhar fixo, no fundo do meu estômago. Lentamente, ele se inclina para frente e pressiona seus lábios nos meus. Espero um beijinho, mas ele não puxa para trás. A ponta da língua desliza em meus lábios, separando-os suavemente. Sua boca é tão quente, eu gemo quando seu beijo torna-se mais profundo. Ele me rola sobre minhas costas e arrasta a mão pelo meu corpo, direto para o meu quadril. Ele se aproxima, deslizando a mão pela minha coxa. Ele empurra contra mim, e uma onda de calor atira no meu interior. Eu pego um punhado de seu cabelo e sussurro contra sua boca. “Eu acho que nós já esperamos tempo suficiente. Eu apreciaria muito se você me fodesse agora.” Ele praticamente rosna com um sentido renovado de energia e começa a tirar minha camisa. Torna-se um interlúdio das mãos e dos gemidos e línguas, e suor. Eu sinto que esta é a primeira vez que já fui tocada por um homem. Os poucos que vieram antes dele eram todos meninos — nervosos, mãos e bocas tímidas. Mas Ryle é todo confiança. Ele sabe exatamente onde me tocar e exatamente como me beijar.

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A única vez que ele não está dando sua atenção ao meu corpo é quando ele chega ao chão e puxa um preservativo fora de sua carteira. Uma vez que ele está de volta sob as cobertas e o preservativo está no lugar, ele nem sequer hesita. Ele leva-me descaradamente em um impulso rápido e eu suspiro em sua boca, cada músculo meu enrijece. Sua boca é feroz e necessitada, beijando-me em todos os lugares que ele pode alcançar. Eu fico tão tonta, não posso fazer nada, mas sucumbir a ele. Ele é sem remorso na forma como me fode. Sua mão vem entre a minha cabeceira e o topo da minha cabeça enquanto ele empurra cada vez mais forte, a cama batendo contra a parede com cada empurrão. Minhas unhas cavam na pele de suas costas enquanto ele enterra o rosto contra o meu pescoço. “Ryle,” eu sussurro. "Oh, Deus," eu digo. "Ryle!" Eu grito. E então eu mordo seu ombro para abafar cada som que vem depois disso. Meu corpo inteiro formiga da cabeça aos pés e fazem a volta novamente. Temo que literalmente possa ter passado mal por um momento, então eu aperto minhas pernas em volta dele e ele fica tenso. "Jesus, Lily." Seu corpo ondula com tremores, e ele empurra contra mim uma última vez. Ele geme, acalmando-se em cima de mim. Seu corpo empurra com a sua libertação e minha cabeça cai para trás contra o travesseiro. É um minuto completo antes de qualquer um de nós ser capaz de se mover. E mesmo assim, nós escolhemos não. Ele aperta o rosto no travesseiro e solta um suspiro profundo. "Eu não posso..." Ele se afasta e olha para mim. Seus olhos estão cheios de alguma coisa... Eu não sei o quê. Ele aperta seus lábios nos meus e diz: "Você estava tão certa."

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"Sobre o quê?" Ele puxa lentamente para fora de mim, caindo sobre seus antebraços. "Você me avisou. Você disse que uma vez com você não seria o suficiente. Você disse que era como uma droga. Mas você não me disse que você era o tipo mais viciante."

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Capítulo Dez "Posso te fazer uma pergunta pessoal?" Allysa acena com a cabeça enquanto ela aperfeiçoa um buquê de flores prestes a sair para a entrega. Nós estamos há três dias longe de nossa grande abertura, e isso apenas se mantém cada vez mais agitado a cada dia. "O que é?" Allysa pergunta, de frente para mim. Ela se inclina no balcão e começa a puxar suas unhas. "Você não tem que responder a isso, se você não quiser," eu indico. "Bem, eu não posso responder a isso, se você não fizer." Este é um bom ponto. "Você e Marshall doam para a caridade?" Confusão cruza seu rosto e ela diz: "Sim. Por quê?" Eu dou de ombros. "Eu só estava curiosa. Eu não a julgaria ou qualquer coisa. Eu há pouco tenho pensado ultimamente sobre como eu gostaria de começar uma caridade." "Que tipo de caridade?" Ela pergunta. "Nós doamos para algumas diferentes agora que temos dinheiro, mas o meu favorito é este que nós nos envolvemos no ano passado. Eles constroem escolas em outros países. Temos financiado sozinhos três novas construções no ano passado." Eu sabia que eu gostava dela por uma razão. "Eu não tenho esse tipo de dinheiro, obviamente, mas eu gostaria de fazer alguma coisa. Eu só não sei o que ainda." "Vamos passar pela grande abertura em primeiro lugar e, em seguida, você pode começar a pensar em filantropia. Um sonho de cada vez, Lily." Ela caminha ao redor do balcão e pega a lata de lixo. Eu vejo

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como ela puxa para fora o saco cheio e amarra-o com um nó. Faz-me perguntar por que — se ela tem as pessoas para tudo — ela iria mesmo querer um trabalho onde ela tem que tirar o lixo e sujar as mãos. "Por que você trabalha aqui?" Eu pergunto a ela. Ela olha para mim e sorri. "Porque eu gosto de você," diz ela. Mas então eu noto o sorriso deixar completamente os olhos logo antes dela se virar e caminhar em direção ao fundo para jogar fora o lixo. Quando ela volta, eu ainda estou olhando para ela com curiosidade. Eu digo novamente. "Allysa? Por que você trabalha aqui?" Ela para o que está fazendo e leva uma respiração lenta como se talvez ela estivesse contemplando ser honesta comigo. Ela caminha de volta para o balcão e se inclina contra ele, cruzando os pés em seus tornozelos. "Porque," ela diz, olhando para seus pés. "Eu não posso engravidar. Nós temos tentado por dois anos, mas nada funcionou. Eu estava cansada de ficar em casa chorando o tempo todo, então eu decidi que deveria encontrar algo para manter minha mente ocupada." Ela se levanta e limpa as mãos através de seus jeans. "E você, Lily Bloom, está me mantendo muito ocupada." Ela se vira e começa a brincar com o mesmo ramo de flores novamente. Ela está arrumando-os por meia hora. Ela pega um cartão e enfia nas flores, e então se vira e me entrega o vaso. "Estes são para você, por sinal." É óbvio que Allysa quer mudar de assunto, então eu tomo as flores dela. "O que você quer dizer?" Ela revira os olhos e me dispensa para o meu escritório. "É o que diz o cartão. Leia."

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Posso dizer por sua reação irritada que elas são de Ryle. Eu sorrio e corro para o meu escritório. Sento-me na minha mesa e retiro o cartão. Lily, Estou muito necessitado do meu vício. —Ryle

Eu sorrio e coloco o cartão de volta no envelope. Eu pego meu celular e tiro uma foto minha segurando as flores com a língua de fora. Eu envio um texto para Ryle.

Eu: Eu tentei avisá-lo.

Ele

imediatamente

começa

a

escrever

de

volta.

Assisto

ansiosamente os pontos no meu telefone pra frente e pra trás.

Ryle: Eu preciso da minha próxima dose. Eu acabarei aqui em cerca de trinta minutos. Posso levá-la para jantar? Eu: Não é possível. Mãe quer que eu experimente um novo restaurante com ela esta noite. Ela é uma comedora detestável. :( Ryle: Eu gosto de comida. Eu como comida. Onde você a está levando? Eu: Um lugar chamado Bib no Marketson. Ryle: Há espaço para mais um?

Eu fico olhando para seu texto por um momento. Ele quer conhecer a minha mãe? Nós não estamos nem mesmo namorando oficialmente. Eu quero dizer... Eu não me importo se ele conheça minha mãe. Ela iria amá-lo. Mas ele passou de não querer ter nada a ver com as

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relações, para possivelmente concordando em um test-drive, para conhecer os pais, tudo dentro de cinco dias? Bom Deus. Eu realmente sou uma droga. Eu: Claro. Encontre-nos lá em meia hora.

Eu saio do meu escritório e vou até Allysa. Eu seguro meu telefone na frente de seu rosto. "Ele quer conhecer minha mãe." "Quem?" "Ryle." "Meu irmão?" Ela diz, parecendo tão chocada quanto eu me sinto. Eu concordo. "Seu irmão. Minha mãe." Ela pega o telefone e olha para os textos. "Huh. Isso é tão esquisito." Eu pego o meu telefone de suas mãos. "Obrigada pelo voto de confiança." Ela ri e diz: "Você sabe o que quero dizer. É de Ryle que estamos falando aqui. Ele nunca, na história de ser Ryle Kincaid, conheceu os pais de uma menina." Claro que ouvi-la dizer isso me faz sorrir, mas então eu me pergunto se talvez ele esteja fazendo isso apenas para me agradar. Se talvez ele esteja fazendo coisas que ele realmente não quer fazer apenas porque ele sabe que eu quero um relacionamento. E então eu sorrio ainda maior, porque não é tudo sobre isso? Se sacrificar pelas pessoas que você gosta para que você possa vê-los felizes? "Seu irmão deve realmente gostar de mim," eu digo, brincando. Eu olho para trás em Allysa, esperando ela rir, mas há um olhar solene no seu rosto.

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Ela balança a cabeça e diz: "Sim. Temo que ele faz." Ela pega sua bolsa debaixo do balcão e diz: "Eu vou para fora agora. Deixe-me saber como ele foi, tudo bem?" Ela se move por mim e eu vejo quando ela faz o seu caminho para fora da porta, e então eu só olho para a porta por um longo tempo. Incomoda-me que ela não parece animada com a perspectiva de Ryle me namorar. Faz-me perguntar se isso tem mais a ver com seus sentimentos em relação a mim ou seus sentimentos em relação a ele. ••• Vinte minutos mais tarde, eu giro a placa para fechado. Só mais alguns dias. Eu tranco a porta e caminho para o meu carro, mas paro quando vejo alguém encostado nele. Leva-me um momento para reconhecê-lo. Ele está de frente para a outra direção, falando em seu telefone celular. Pensei que ele iria me encontrar no restaurante, mas tudo bem. O alarme emite um sinal sonoro no meu carro quando eu aperto o botão de desbloqueio, e Ryle gira ao redor. Ele sorri quando me vê. "Sim, eu concordo," diz ao telefone. Ele envolve um braço em volta do meu ombro e me puxa contra ele, pressionando um beijo no topo da minha cabeça.

"Falaremos

sobre

isso

amanhã,"

diz

ele.

"Algo

realmente

importante apenas veio à tona." Ele desliga o telefone e desliza-o no bolso, então me beija. Não é um beijo de Olá. É um beijo de estou-com-muita-saudades. Ele envolve ambos os braços ao meu redor e me gira até que eu estou apoiada contra o meu carro, onde ele continua a me beijar até que eu comece a sentir tonturas novamente. Quando ele se afasta, ele está olhando para mim com apreço.

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"Você sabe que parte de você me deixa mais louco?" Ele traz seus dedos na minha boca e traça o meu sorriso. "Estes," diz ele. "Seus lábios. Eu amo como eles são tão vermelhos quanto seu cabelo e você não precisa nem usar batom." Eu dou um sorriso largo e beijo seus dedos. "É melhor eu assistir você em torno da minha mãe então, porque todo mundo diz que temos a mesma boca." Ele pausa seus dedos contra meus lábios e para de sorrir. "Lily. Somente... não." Eu rio e abro a minha porta. "Estamos levando carros separados?" Ele puxa a porta aberta para mim o resto do caminho e diz: "Eu peguei um Uber do trabalho até aqui, vamos juntos." ••• Minha mãe já está sentada em uma mesa quando chegamos. Estou instantaneamente impressionada com o restaurante. Meus olhos são atraídos para as cores quentes e neutras pintadas nas paredes e a árvore quase em tamanho real no meio do restaurante. Parece que ela está crescendo em linha reta fora do chão, quase como se todo o restaurante foi projetado ao redor da árvore. Ryle segue de perto atrás de mim com a mão na minha parte inferior das costas. Assim que chego à mesa, eu começo a retirar o meu casaco. "Ei, mãe." Ela olha para cima de seu telefone e diz: "Oh, ei, querida." Ela deixa cair seu telefone em sua bolsa e ondula sua mão ao redor do restaurante. "Eu já amo isso. Olhe para a iluminação," diz ela, apontando para cima. "As luminárias parece como algo que você tem em um de seus jardins." Foi quando ela percebeu Ryle, que está parado pacientemente ao

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meu lado enquanto eu deslizo para dentro da cabine. Minha mãe sorri para ele e diz: "Vamos querer duas águas, por agora, por favor." Meus olhos vão para Ryle e depois de volta para a minha mãe. "Mamãe. Ele está comigo. Ele não é o garçom." Ela olha para Ryle novamente com confusão. Ele apenas sorri e estende a sua mão. "Erro honesto, senhora. Sou Ryle Kincaid." Ela retorna o aperto de mão, olhando para trás e para frente entre nós. Ele solta a mão dela e desliza para dentro da cabine. Ela parece um pouco perturbada quando ela finalmente diz, "Jenny Bloom. Prazer em conhecê-lo." Ela coloca sua atenção em mim e levanta uma sobrancelha. "Um amigo seu, Lily?" Eu não posso acreditar que não estou bem preparada para este momento. Como diabos eu apresento-o? Meu pretendente a namorado? Eu não posso dizer namorado, mas eu não posso muito bem dizer amigo. Parece um pouco forçado. Ryle nota minha pausa, então ele põe a mão no meu joelho e aperta tranquilizando. "Minha irmã trabalha para Lily," ele diz. "Você já conheceu? Allysa?" Minha mãe se inclina para frente em seu estande e diz: "Oh! Sim! Claro. Vocês dois parecem muito parecidos, agora que você mencionou," diz ela. "São os olhos, eu acho. E a boca." Ele balança a cabeça. "Nós dois favorecemos nossa mãe." Minha mãe sorri para mim. "As pessoas sempre dizem que eles pensam que Lily me favorece." "Sim," diz ele. "Bocas idênticas. Charmoso." Ryle aperta meu joelho debaixo da mesa de novo, enquanto eu tento reprimir minha risada. "Senhoras, se vocês me dão licença, eu preciso ir para o banheiro." Ele se

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inclina e me beija no lado da cabeça antes de se levantar. "Se o garçom vier, eu vou tomar água." Os olhos de minha mãe seguem Ryle quando ele se afasta, e então ela gira lentamente de volta. Ela aponta para mim e depois para o seu lugar vazio. "Como é que eu não tinha ouvido falar sobre esse cara?" Eu sorrio um pouco. "As coisas estão mais ou menos... não é realmente..." Não tenho ideia de como explicar a nossa situação para a minha mãe. "Ele trabalha muito, por isso não temos realmente passado muito tempo juntos. Esta é realmente a primeira vez que saímos para jantar juntos." Minha

mãe

levanta

uma

sobrancelha.

"Sério?"

Diz

ela,

inclinando-se para trás em seu assento. "Ele com certeza não a trata assim. Quero dizer, ele parece confortavelmente carinhoso com você. Não o comportamento normal com alguém que você acabou de conhecer." "Nós não nos conhecemos há pouco," eu digo. "Tem sido quase um ano desde a primeira vez que eu o conheci. E nós um passamos tempo juntos, não apenas em um encontro. Ele trabalha muito." "Onde ele trabalha?" "Hospital General de Massachusetts." Minha mãe se inclina para frente e seus olhos praticamente saltam de sua cabeça. "Lily!" Ela sussurra. "Ele é um médico?" Eu aceno, suprimindo o meu sorriso. "Um neurocirurgião." "Posso conseguir algo para as senhoras beber?" Um garçom pergunta. "Sim," eu digo. "Vamos tomar três..." E então eu aperto minha boca fechada.

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Eu fico olhando para o garçom e o garçom olha de volta para mim. Meu coração está na minha garganta. Não me lembro de como falar. "Lily?" Diz minha mãe. Ela passa rapidamente a mão para o garçom. "Ele está esperando por sua ordem de bebida." Balanço a cabeça e começo a gaguejar. "Eu vou... um..." "Três águas," diz minha mãe, interrompendo minhas palavras atrapalhadas. O garçom sai de seu transe em tempo suficiente para bater o lápis em seu bloco de papel. "Três águas," diz ele. "Entendi." Ele se vira e vai embora, mas eu vejo como ele olha para mim antes de empurrar as portas para a cozinha. Minha mãe se inclina para frente e diz: "O que no mundo está errado com você?" Eu aponto por cima do meu ombro. "O garçom," eu digo, balançando a cabeça. "Ele parecia exatamente como..." Estou prestes a dizer, "Atlas Corrigan," quando Ryle retorna e desliza no assento. Ele olha para trás e para frente entre nós. "O que eu perdi?" Eu engulo em seco, balançando a cabeça. Certamente que não era realmente Atlas. Mas aqueles olhos — sua boca. Eu sei que tem sido anos desde que eu o vi, mas nunca vou esquecer como ele parecia. Tinha que ser ele. Eu sei que era e eu sei que ele me reconheceu, também, porque o segundo que nossos olhos se encontraram... parecia como se ele tivesse visto um fantasma. "Lily?" Ryle diz, apertando a minha mão. "Você está bem?" Eu aceno e forço um sorriso, em seguida, limpo a minha garganta. "Sim. Nós estávamos falando sobre você," eu digo, olhando para

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a minha mãe. "Ryle auxiliou em uma cirurgia de dezoito horas esta semana." Minha mãe se inclina para frente com interesse. Ryle começa a contar-lhe tudo sobre a cirurgia. A nossa água chega, mas é um garçom diferente desta vez. Ele pergunta se nós tivemos a chance de ir para o menu e nos diz os especiais do chef. Nós três pedimos a nossa comida e estou fazendo tudo que posso para focar, mas a minha atenção está por todo o restaurante procurando Atlas. Eu preciso me recompor. Depois de alguns minutos, eu inclino para Ryle. "Eu preciso correr para o banheiro." Ele se levanta para me deixar sair e meus olhos estão digitalizando o rosto de cada garçom enquanto eu faço o meu caminho através da sala. Eu empurro a porta para o corredor que leva ao banheiro. Assim que eu estou sozinha, minhas costas encontram a parede do corredor. Eu me inclino para frente e libero uma enorme respiração. Eu decido tomar um momento e recuperar a compostura antes de voltar lá fora. Eu trago minhas mãos na minha testa e fecho os olhos. Por nove anos eu me perguntei o que aconteceu com ele. Anos. "Lily?" Eu olho para cima e chupo uma respiração. Ele está de pé no final do corredor como um fantasma para fora do passado. Meus olhos viajam para os seus pés para me certificar de que ele não está suspenso no ar. Ele não está. Ele é real, e ele está em pé bem na minha frente. Fico pressionada contra a parede, não sei o que dizer a ele. "Atlas?"

147 Assim que eu digo o nome dele, ele sopra uma respiração rápida

de alívio e leva três grandes passos. Eu me pego fazendo o mesmo. Nós nos


encontramos no meio e jogamos os braços em torno um do outro. "Puta merda," diz ele, segurando-me em um abraço apertado. Eu concordo. "Sim. Puta merda." Ele coloca as mãos nos meus ombros e dá um passo para trás para olhar para mim. "Você não mudou em tudo." Eu cubro minha boca com a mão, ainda em choque, e dou-lhe uma analisada. Seu rosto tem a mesma aparência, mas ele não é mais o adolescente magro que me lembro. "Eu não posso dizer o mesmo para você." Ele olha para si mesmo e ri. "Sim," diz ele. "Oito anos no serviço militar fará isso com você." Nós dois estamos em estado de choque, então nada é dito logo depois disso. Nós apenas mantemos balançando a cabeça em descrença. Ele ri e então eu rio. Finalmente, ele libera meus ombros e cruza os braços sobre o peito. "O que traz você para Boston?" Ele pergunta. Ele diz isso tão casualmente, e eu sou grata por isso. Talvez ele não se lembre de nossa conversa todos os anos acerca de Boston, que iria me salvar uma série de embaraços. "Eu moro aqui," eu digo, forçando minha resposta a soar tão casual quanto à sua pergunta. "Eu possuo uma loja de flores na Park Plaza." Ele sorri com conhecimento de causa, como se isso não o surpreendesse em tudo. Eu olho para a porta, sabendo que deveria voltar lá fora. Ele percebe e dá mais um passo para trás. Ele segura o meu olhar por um momento e fica realmente quieto. De modo muito quieto. Há muito a dizer, mas nenhum de nós sequer sabe por onde começar. O sorriso deixa os olhos por um momento e então ele se movimenta em direção a

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porta. "Você provavelmente deve voltar para a sua mesa," diz ele. "Eu vou procurá-la em algum momento. Você disse Park Plaza, certo?" Eu concordo. Ele balança a cabeça. A porta se abre e uma mulher entra segurando uma criança. Ela se move entre nós, o que coloca ainda mais distância entre nós. Dou um passo em direção à porta, mas ele permanece no mesmo lugar. Antes de eu sair, eu volto a ele e sorrio. "Foi muito bom vê-lo, Atlas." Ele sorri um pouco, mas não toca os olhos. "Sim. Você também, Lily." ••• Eu estou mais tranquila para o resto da refeição. Eu não tenho certeza se Ryle ou minha mãe percebem, porém, porque ela está tendo nenhum problema disparando pergunta após pergunta para ele. Ele leva como um campeão. Ele é muito charmoso com minha mãe em todos os caminhos certos. Inesperadamente encontrando Atlas esta noite coloca tantas rugas nas minhas emoções, mas no final do jantar, Ryle tem essas alisadas de volta novamente. Minha mãe leva seu guardanapo e limpa a sua boca, em seguida, aponta para mim. "Novo restaurante favorito," diz ela. "Incrível." Ryle acena. "Eu concordo. Eu preciso trazer Allysa aqui. Ela adora tentar novos restaurantes." A comida é realmente boa, mas a última coisa que eu preciso é que qualquer um destes dois queiram voltar aqui. "Foi tudo bem," eu digo. Ele paga as refeições, é claro, e insiste em andarmos com a minha mãe para o seu carro. Eu já posso dizer que ela vai me chamar sobre ele esta noite, simplesmente pelo olhar orgulhoso no rosto.

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Uma vez que ela se foi, Ryle me acompanha para o meu carro. "Eu solicitei um Uber para que você não tenha que sair do seu caminho para me levar para casa. Temos aproximadamente..." Ele olha para o seu telefone. "Um minuto e meio para fazer a despedida." Eu rio. Ele envolve seus braços em volta de mim e beija meu pescoço primeiro, e depois a minha bochecha. "Eu gostaria de me convidar, mas eu tenho uma cirurgia amanhã cedo e tenho certeza que meu paciente apreciaria se eu não passar a maior parte da noite dentro de você." Eu beijo-o de volta, desapontada e aliviada que ele não está vindo. "Eu tenho uma grande abertura em poucos dias. Eu provavelmente deveria dormir também." "Quando é o seu próximo dia de folga?" Diz ele. "Nunca. Quando é o seu?" "Nunca." Eu balanço minha cabeça. "Nós estamos condenados. Há apenas muito sucesso entre nós dois." "Isso significa que a fase de lua de mel vai durar até que estejamos com oitenta," diz ele. "Eu vou chegar a sua grande abertura sexta-feira e nós quatro vamos sair e comemorar." Um carro estaciona ao lado de nós e ele envolve a mão no meu cabelo e me beija em adeus. "Sua mãe é maravilhosa, por sinal. Obrigado por me deixar vir para jantar." Ele se afasta e sobe dentro do carro. Eu vejo quando ele puxa para fora do estacionamento. Eu tenho um sentimento muito bom sobre esse homem. Eu sorrio e viro em direção ao meu carro, mas jogo uma mão no meu peito e suspiro quando eu o vejo.

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Atlas está em pé na parte de trás do meu carro. "Desculpa. Não estava tentando assustá-la." Eu exalo um sopro. "Bem, você fez." Eu encosto no carro e Atlas permanece onde ele está, três pés longe de mim. Ele olha para a rua. "Então? Quem é o sortudo?" "Ele..." Minha voz vacila. Isto é tudo tão estranho. Meu peito ainda é restrito e meu estômago está lançando, e eu não posso dizer se são nervos que ficaram de beijar Ryle ou se é a presença de Atlas. "O nome dele é Ryle. Nós nos conhecemos há um ano." Lamento instantaneamente dizer que nos conhecemos há muito tempo. Isso faz parecer que Ryle e eu temos saído há muito tempo e não estamos sequer oficialmente namorando. "E você? Casado? Tem uma namorada?" Eu não tenho certeza se estou pedindo para estender a conversa, ele começou, ou se eu estou realmente curiosa. "Eu tenho, na verdade. O nome dela é Cassie. Estamos juntos há quase um ano agora." Azia. Acho que tenho azia. Um ano? Eu coloco minha mão no meu peito e na cabeça. "Isso é bom. Você parece feliz." Ele parece feliz? Eu não faço ideia. "Sim. Bem... Estou muito feliz que cheguei a vê-la, Lily." Ele se vira para ir embora, mas em seguida, gira e enfrenta-me outra vez, com as mãos enfiadas nos bolsos traseiros. "Eu vou dizer... Eu tipo desejaria que este encontro pudesse ter acontecido há um ano." Estremeço com suas palavras, tentando não deixá-las penetrar. Ele se vira e caminha de volta para o restaurante.

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Me atrapalho com as minhas chaves e aperto o botão para destravar o carro. Deslizo para dentro e fecho a porta, segurando o volante. Por alguma razão, uma enorme lágrima cai pela minha bochecha. Uma enorme, patética, que-diabo-desta-úmida lágrima. Eu não esperava sentir tanta mágoa após vê-lo. Mas é bom. Isto aconteceu por uma razão. Meu coração teve o fechamento necessário para que eu possa dar a Ryle, mas talvez eu não pudesse fazer isso até que isso acontecesse. Isso é bom. Sim, eu estou chorando. Mas isso vai se sentir melhor. Esta é apenas a natureza humana, curando uma ferida antiga se preparando para uma nova camada fresca. Isso é tudo.

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Capítulo Onze

Eu enrolo na minha cama e olho para ele. Estou quase terminando com ele. Não há muitos mais dias escritos. Eu pego o diário e coloco-o no travesseiro ao meu lado. "Eu não vou ler você," eu sussurro. Embora, se eu ler o que sobrou, eu vou estar acabada. Ver Atlas esta noite e sabendo que ele tem uma namorada e um trabalho e mais do que provável uma casa é o fechamento suficiente que preciso nesse capítulo. E se eu apenas terminar o diário, caramba, eu posso colocá-lo de volta na caixa de sapatos e nunca ter que abri-lo novamente. Eu finalmente pego-o e rolo sobre a minha volta. "Ellen DeGeneres, você é uma vadia."

Cara Ellen, "Continue a nadar." Reconhece a citação, Ellen? É o que Dory diz a Marlin em Procurando Nemo. "Continue a nadar, continue a nadar." Eu não sou uma grande fã de desenhos animados, mas vou darlhe adereços para isso. Eu gosto de desenhos que podem fazer você rir, mas também fazer você sentir alguma coisa. Depois de hoje, eu acho que é meu desenho animado favorito. Porque eu estou sentindo como se estivesse me

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afogando ultimamente, e às vezes as pessoas necessitam de um lembrete de que eles só precisam continuar nadando. Atlas ficou doente. Tipo, realmente doente. Ele foi rastejando pela minha janela e dormiu no chão por algumas noites em seguida agora, mas na noite passada, eu sabia que algo estava errado assim que eu olhei para ele. Era um domingo, então eu não o tinha visto desde a noite anterior, mas ele parecia horrível. Seus olhos estavam vermelhos, sua pele estava pálida, e mesmo que ele estivesse frio, seu cabelo estava suado. Eu nem sequer perguntei se ele estava se sentindo bem, eu já sabia que não estava. Eu coloquei minha mão em sua testa e ele estava tão quente, eu quase gritei para minha mãe. Ele disse: "Eu vou ficar bem, Lily," e então ele começou a fazer a sua cama no chão. Eu disse a ele para esperar lá e depois fui para a cozinha e servi um copo de água. Eu encontrei algum medicamento no gabinete. Foi remédio para gripe e eu não tinha certeza se isso é o que estava errado com ele, mas eu peguei alguns de qualquer maneira. Ele deitou ali no chão, enrolado em uma bola, quando cerca de meia hora mais tarde, ele disse: "Lily? Eu acho que eu vou precisar de uma lata de lixo." Dei um pulo e peguei a lata de lixo de debaixo da minha mesa e me ajoelhei na frente dele. Assim que eu defini para baixo, ele debruçou sobre ela e começou a vomitar. Deus, eu me senti mal por ele. Estando tão doente e não ter um banheiro ou uma cama ou uma casa ou uma mãe. Tudo que ele tinha era eu e eu nem sabia o que fazer por ele. Quando ele terminou, eu o fiz beber um pouco de água e então eu disse a ele para ficar na cama. Ele recusou, mas eu não estava aceitando. Eu coloquei a lata de lixo no chão ao lado da cama e o fiz passar para a cama.

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Ele estava tão quente e tremendo tanto que eu só estava com medo de deixá-lo no chão. Eu me deitei ao lado dele e a cada hora para as próximas seis horas ele continuou vomitando. Eu continuei indo ao banheiro para levar e esvaziar o lixo. Eu não vou mentir, foi nojento. A noite mais nojenta que eu já tive, mas o que mais eu poderia fazer? Ele precisava da minha ajuda e eu era tudo que ele tinha. Quando chegou a hora de ele sair do meu quarto esta manhã, eu disse para voltar para sua casa e eu iria vê-lo antes da escola. Estou surpresa que ele ainda tinha energia para rastejar para fora da minha janela. Eu deixei a lata de lixo ao lado da minha cama e esperei a minha mãe vir me acordar. Quando o fez, ela viu a lata de lixo e imediatamente estendeu a mão na minha testa. "Lily, você está bem?" Eu gemi e balancei a cabeça. "Não. Fiquei acordada a noite toda doente. Eu acho que acabou agora, mas eu não dormi." Ela pegou a lata de lixo e me disse para ficar na cama, que ela ligaria para a escola e os deixaria saber que eu não estava indo. Depois que ela saiu para o trabalho, eu fui e peguei Atlas e disse que ele poderia ficar comigo em casa durante todo o dia. Ele ainda estava ficando doente, então eu o deixei usar o meu quarto para dormir. Eu o verifiquei a cada meia hora ou mais e, finalmente, em torno do almoço, ele parou de vomitar. Ele foi e tomou um banho e eu lhe fiz um pouco de sopa. Ele estava cansado demais para até mesmo comer. Eu peguei um cobertor e nós dois sentamos no sofá e nos cobrimos juntos. Eu não sei quando eu comecei a me sentir confortável o suficiente para aconchegar-me a ele, mas me senti bem. Poucos minutos depois, ele se inclinou um pouco e apertou seus lábios contra minha clavícula, mesmo entre meu ombro e meu pescoço. Foi um beijo rápido e eu não penso que ele fez isso para ser romântico. Era mais como um gesto de agradecimento, sem o uso de palavras reais. Mas isso me fez sentir todos os tipos de coisas. Tem sido

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algumas horas agora e eu continuo tocando esse ponto com os dedos, porque eu ainda posso senti-lo. Eu sei que foi provavelmente o pior dia de sua vida, Ellen. Mas foi um dos meus favoritos. Eu me sinto muito mal com isso. Nós assistimos Procurando Nemo e quando essa parte veio, onde Marlin estava à procura de Nemo e ele estava se sentindo realmente derrotado, Dory disse-lhe: “Quando a vida te derrubar você quer saber o que você tem que fazer?... Continue a nadar. Continue a nadar. Continue a nadar, nadar, nadar.” Atlas agarrou a minha mão quando Dory disse isso. Ele não a prendeu como um namorado segura a mão de sua namorada. Ele apertou-a, como se estivesse dizendo que somos nós. Ele era Marlin e Dory era eu, e eu estava o ajudando a nadar. "Continue a nadar," eu sussurrei para ele. —Lily

Cara Ellen, Eu estou assustada. Tão assustada. Eu gosto muito dele. Ele é tudo que eu penso quando estamos juntos e eu me sinto muito preocupada com ele quando não estamos. Minha vida está começando a girar em torno dele e isso não é bom, eu sei. Mas eu não posso evitar e eu não sei o que fazer sobre isso, e agora ele pode sair. Ele saiu depois que terminou de assistir Procurando Nemo ontem e quando meus pais foram para a cama, ele se arrastou em minha janela ontem à noite. Ele dormiu na minha cama na noite anterior porque ele

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estava doente, e eu sei que não deveria ter feito isso, mas eu coloquei seus cobertores na máquina de lavar bem antes de eu ir para a cama. Ele perguntou onde sua cama estava e eu disse que ele teria que dormir na cama de novo porque eu queria lavar seus cobertores e me certificar que estavam limpos para que ele não ficasse doente novamente. Por um minuto, parecia que ele estava indo de volta para fora da janela. Mas então ele fechou-a e tirou os sapatos e arrastou-se na cama comigo. Ele não estava mais doente, mas quando ele deitou, pensei que talvez eu tivesse ficado doente porque meu estômago estava enjoado. Mas eu não estava doente. Eu sempre me sentia enjoada quando ele estava tão perto de mim. Nós viramos para o outro na cama quando ele disse: "Quando você faz dezesseis anos?" "Mais dois meses," eu sussurrei. Nós só ficamos olhando para o outro, e meu coração estava batendo mais rápido e mais rápido. "Quando você faz dezenove anos?" Perguntei, apenas tentando fazer conversa para que ele não pudesse ouvir o quão forte eu estava respirando. "Só em outubro," disse ele. Eu balancei a cabeça. Eu me perguntava por que ele estava curioso sobre a minha idade e isso fez-me perguntar o que ele pensava sobre jovens de quinze anos aproximadamente. Será que ele olhava para mim como se eu fosse apenas uma criança? Como uma irmã? Eu tenho quase dezesseis anos e dois anos e meio de diferença de idade não é tão ruim. Talvez quando duas pessoas são quinze e dezoito anos, pode parecer um pouco distantes. Mas uma vez que eu tiver dezesseis anos, eu aposto que ninguém iria sequer pensar duas vezes sobre a diferença de dois anos e meio de idade. "Eu preciso te dizer uma coisa," disse ele.

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Prendi a respiração, sem saber o que ele ia dizer. "Eu entrei em contato com meu tio hoje. Minha mãe e eu costumávamos viver com ele em Boston. Ele me disse que uma vez que ele voltar de sua viagem de trabalho eu posso ficar com ele." Eu deveria ter ficado tão feliz por ele naquele momento. Eu deveria ter sorrido e dar parabéns. Mas eu senti toda a imaturidade da minha idade quando eu fechei meus olhos e senti pena de mim mesma. "Você vai?" Perguntei. Ele encolheu os ombros. "Eu não sei. Eu queria falar com você sobre isso em primeiro lugar." Ele estava tão perto de mim na cama, eu podia sentir o calor de sua respiração. Eu também notei que ele cheirava a hortelã, e me perguntei se ele usa água engarrafada para escovar os dentes antes que ele venha aqui. Eu sempre o mandava para casa todos os dias com muita água. Eu trouxe a minha mão até o travesseiro e comecei a puxar uma pena saindo dele. Quando a tirei para fora, a torci entre os dedos. "Eu não sei o que dizer, Atlas. Estou feliz que você tem um lugar para ficar. Mas o que sobre a escola?" "Eu poderia terminar lá em baixo," disse ele. Eu balancei a cabeça. Parecia que ele já tinha feito a sua mente. "Quando você vai embora?" Eu me perguntava quão longe Boston é. São provavelmente algumas horas, mas isso é um mundo totalmente afastado quando você não possui um carro. "Eu não sei com certeza se vou."

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Larguei a pena de volta no travesseiro e trouxe a minha mão ao meu lado. "O que está parando você? Seu tio está oferecendo-lhe um lugar para ficar. Isso é bom, certo?" Ele apertou os lábios e assentiu. Então ele pegou a pena que eu estava brincando e começou torcendo-a entre os dedos. Ele colocou-a de volta no travesseiro e então ele fez algo que eu não estava esperando. Ele moveu os dedos nos meus lábios e os tocou. Deus, Ellen. Eu pensei que eu ia morrer ali mesmo. Foi mais do que eu já senti dentro do meu corpo ao mesmo tempo. Ele manteve os dedos lá por alguns segundos, e ele disse: "Obrigado, Lily. Por tudo." Ele moveu os dedos para cima e através do meu cabelo, e então ele se inclinou e deu um beijo na minha testa. Eu estava respirando tão forte, eu tive que abrir minha boca para pegar mais ar. Eu podia ver seu peito se movendo tão forte como o meu estava. Ele olhou para mim e vi quando seus olhos foram direto para a minha boca. "Alguma vez você já foi beijada, Lily?" Eu balancei a cabeça negativamente e inclinei meu rosto para ele, porque eu precisava dele para mudar isso ali mesmo ou eu não ia ser capaz de respirar. Então, quase como se eu fosse feita de cascas de ovo, ele baixou a boca para a minha e apenas descansou lá. Eu não sabia o que fazer a seguir, mas eu não me importei. Eu não me importava se nós apenas ficássemos assim durante toda a noite e nunca sequer movêssemos nossas bocas, era tudo. Seus lábios se fecharam sobre os meus e eu podia sentir sua mão trêmula. Eu fiz o que ele estava fazendo e comecei a mover os lábios. Eu senti a ponta de sua língua escovar através de meus lábios uma vez e eu pensei que meus olhos estavam prestes a rolar para trás na minha cabeça. Ele fez isso de novo, e depois uma terceira vez, então finalmente eu fiz isso também. Quando as nossas línguas se tocaram pela primeira vez, eu meio

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que sorri um pouco, porque eu pensei muito sobre o meu primeiro beijo. Onde seria, com quem seria. Nunca em um milhão de anos eu imaginei que me sentiria assim. Ele me empurrou de costas e pressionou sua mão no meu rosto e continuou a me beijar. Ele ficou ainda melhor e melhor à medida que fiquei mais confortável. Meu momento favorito foi quando ele puxou de volta por um segundo e olhou para mim, em seguida, voltou ainda mais exigente. Eu não sei quanto tempo nós nos beijamos. Muito tempo. Tanto tempo, minha boca começou a doer e meus olhos não podiam ficar abertos. Quando cai no sono, eu tenho certeza que sua boca ainda estava tocando a minha. Nós não falamos sobre Boston novamente. Eu ainda não sei se ele está indo embora. —Lily •••

Cara Ellen, Eu preciso me desculpar com você. Tem sido uma semana desde que eu escrevi para você e uma semana desde que eu vi o seu show. Não se preocupe, eu ainda gravo assim você vai obter as classificações, mas a cada dia que saímos do ônibus, Atlas toma um banho rápido e depois ficamos juntos. Todo dia. É incrível. Eu não sei o que é sobre ele, mas eu me sinto tão confortável com ele. Ele é tão doce e pensativo. Ele nunca faz qualquer coisa com o que eu

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não sinto confortável, mas tão longe ele não tentou nada com o que eu não sinto confortável. Não tenho certeza quanto eu deveria divulgar aqui, já que você e eu nunca nos conhecemos pessoalmente. Mas deixe-me dizer que, se ele já e perguntou como seria sentir meus seios... Agora ele sabe. Eu não posso além da vida entender como as pessoas funcionam a cada dia, quando eles gostam de alguém tanto assim. Se fosse por mim, teríamos beijos durante todo o dia e toda a noite e não fazer nada no meio exceto talvez falar um pouco. Ele conta histórias engraçadas. Adoro quando ele está em um estado de espírito falante, porque isso não acontece muito frequentemente, mas ele usa muito suas mãos. Ele sorri muito, também, e eu amo o seu sorriso ainda mais do que eu amo seu beijo. E às vezes eu apenas falo para calar a boca e parar de sorrir ou beijar ou falar para que eu possa olhar para ele. Gosto de olhar para os seus olhos. Eles são tão azuis que ele poderia estar de pé em uma sala e uma pessoa poderia dizer como azul seus olhos eram. A única coisa que eu não gosto sobre beijá-lo, por vezes, é quando ele fecha os olhos. E não. Nós ainda não falamos sobre Boston. —Lily

Cara Ellen, Ontem à tarde, quando estávamos no ônibus, Atlas me beijou. Não era nada de novo para nós porque tínhamos nos beijado muito até este ponto, mas é a primeira vez que ele fez isso em público. Quando estamos juntos todo o resto apenas parece desaparecer, então eu não acho que ele

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até pensou que outras pessoas perceberiam. Mas Katie notou. Ela estava sentada no banco de trás e eu a ouvi dizer, "Credo," assim que ele se inclinou e me beijou. Ela estava conversando com a menina ao lado dela quando ela disse: "Eu não posso acreditar que Lily permite que ele a toque. Ele usa a mesma roupa quase todos os dias." Ellen, eu estava tão furiosa. Também me senti terrível por Atlas. Ele se afastou de mim e eu poderia dizer que o que ela disse o incomodava. Eu comecei a virar-me para gritar com ela por julgar alguém que ela nem conhece, mas ele agarrou minha mão e balançou a cabeça negativamente. "Não, Lily," disse ele. Então, eu não fiz. Mas para o resto da viagem de ônibus, eu estava tão irritada. Eu estava com raiva que Katie diria algo tão ignorante apenas para machucar alguém que pensava estar abaixo dela. Eu também estava ferida que Atlas pareceu ser usado para comentários como esse. Eu não queria que ele pensasse que eu tinha vergonha de que alguém o visse me beijar. Eu conheço Atlas melhor do que qualquer um deles, e eu sei o quanto uma boa pessoa ele é, não importa o que suas roupas parecem ou que ele costumava cheirar antes de começar a usar o meu chuveiro. Inclinei-me e beijei-o na bochecha e depois descansei minha cabeça em seu ombro. "Você sabe o quê?" Eu disse a ele. Ele deslizou seus dedos nos meus e apertou minha mão. "O quê?" "Você é a minha pessoa favorita." Eu o senti rir um pouco e isso me fez sorrir.

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"Fora de quantas pessoas?" Perguntou. "Todas elas." Ele beijou o topo da minha cabeça e disse: "Você é a minha pessoa favorita, também, Lily. Por muito tempo." Quando o ônibus parou na minha rua, ele não largou da minha mão quando começou a sair. Ele estava na minha frente no corredor e eu estava andando atrás dele, então ele não viu quando me virei e bati na cara de Katie. Eu provavelmente não deveria ter feito isso, mas o olhar em seu rosto me disse que valeu a pena. Quando chegamos à minha casa, tomou a chave da minha mão e abriu a minha porta da frente. Foi estranho, vendo o quão confortável ele está em minha casa agora. Ele entrou e trancou a porta atrás de nós. Foi quando percebemos que a energia elétrica na casa não estava funcionando. Olhei pela janela e vi um caminhão utilitário pela rua trabalhando nas linhas de energia, e isso significava que não podia assistir a seu show. Eu não estava muito chateada porque isso significava que provavelmente seria por uma hora e meia. "Será que o seu forno é a gás ou eletricidade?" Perguntou. "Gás," eu disse, um pouco confusa que ele estava perguntando sobre o nosso forno. Ele tirou os sapatos (que foram realmente apenas um par de sapatos velhos do meu pai) e ele começou a caminhar em direção à cozinha. "Eu vou fazer uma coisa," disse ele. "Você sabe cozinhar?" Ele abriu a geladeira e começou a mover as coisas. "Sim. Eu provavelmente gosto de cozinhar tanto quanto você ama cultivar as coisas." Ele pegou algumas coisas para fora da geladeira e pré-aqueceu o forno.

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Encostei-me ao balcão e o assisti. Ele não estava nem olhando para uma receita. Ele só estava derramando coisas em tigelas e as misturando, mesmo sem usar um copo de medição. Eu nunca tinha visto meu pai levantar um dedo na cozinha. Eu tenho certeza que ele nem sequer sabe como pré-aquecer o nosso forno. Eu meio que achei que a maioria dos homens eram assim, mas assistindo Atlas trabalhar o seu caminho em torno da minha cozinha me provou o contrário. "O que você está fazendo?" Eu perguntei a ele. Eu empurrei minhas mãos na ilha e eu levantei sobre ele. "Cookies," disse ele. Ele andou com a tigela para mim e enfiou uma colher na mistura. Ele trouxe a colher até minha boca e eu provei. Um dos meus pontos fracos é massa de biscoito, e este foi o melhor que eu já provei. "Oh, wow," eu disse, lambendo meus lábios. Ele colocou a tigela ao meu lado e, em seguida, se inclinou e me beijou. Massa de biscoito e a boca da Atlas misturados são como o céu, caso você esteja se perguntando. Fiz um barulho no fundo da minha garganta que deixou-o saber o quanto eu gostei da combinação, e isso o fez rir. Mas ele não parou de me beijar. Ele simplesmente riu através do beijo e derreteu completamente o meu coração. O Atlas feliz estava próximo de alucinante. Isso me fez querer descobrir cada coisa sobre o que ele gosta nesse mundo e dar tudo a ele. Quando ele estava me beijando, me perguntava se eu o amava. Eu nunca tive um namorado antes e não tinha nada para comparar meus sentimentos. Na verdade, eu nunca realmente quis um namorado ou um relacionamento até Atlas. Eu não estou crescendo em uma casa com um grande exemplo de como um homem deve tratar alguém que ele ama, então eu sempre mantive uma quantidade saudável de desconfiança quando se tratava de relacionamentos e outras pessoas.

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Houve momentos em que eu me perguntei se eu poderia permitirme confiar em um cara. Para a maior parte, eu odeio os homens, porque o único exemplo que eu tenho é o meu pai. Mas gastar todo esse tempo com a Atlas está me mudando. Não de uma maneira enorme, acho que não. Eu ainda desconfio da maioria das pessoas. Mas Atlas está me mudando o suficiente para acreditar que talvez ele seja uma exceção à norma. Ele parou de me beijar e pegou a vasilha novamente. Ele caminhou até em frente o balcão e passou as colheradas de massa para duas travessas de cookie. "Você quer saber um truque para cozinhar com um forno a gás?" Perguntou. Eu não tenho certeza se realmente alguma vez me importei sobre culinária antes, mas de alguma forma ele me fez querer saber tudo o que sabia. Poderia ter sido o quão feliz ele pareceu quando falou sobre isso. "Fornos a gás têm pontos quentes," disse ele enquanto abria a porta do forno e colocou as travessas de cookie dentro. "Você tem que ter certeza e girar as panelas para que eles cozinhem uniformemente." Ele fechou a porta e puxou a luva de forno de sua mão. Ele jogou-a no balcão. "A pedra de pizza, também ajuda. Se você apenas mantê-la no forno, mesmo quando você não está assando pizza, ajuda a eliminar os pontos quentes." Ele se aproximou de mim e colocou as mãos em ambos os meus lados. A eletricidade voltou logo, quando ele estava puxando para baixo a gola da minha camisa. Ele beijou o local no meu ombro que ele sempre ama beijar e, lentamente, deslizou as mãos pelas minhas costas. Eu juro, por vezes, quando ele não está mesmo aqui eu ainda posso sentir seus lábios na minha clavícula. Ele estava prestes a me beijar na boca quando ouvimos um carro parar na calçada e o início da porta da garagem abrir. Eu pulei para fora da

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ilha, olhando ao redor da cozinha freneticamente. Suas mãos foram até meu rosto e me fez olhar para ele. "Mantenha um olho sobre os cookies. Eles estarão prontos em cerca de vinte minutos." Ele apertou seus lábios nos meus e, em seguida, me soltou, correndo para a sala para pegar sua mochila. Ele fez isso para fora da porta traseira logo quando ouvi o motor do carro do meu pai desligar. Comecei a recolher todos os ingredientes juntos quando meu pai entrou na cozinha da garagem. Ele olhou em volta e viu a luz acesa no forno. "Você está cozinhando?" Perguntou. Eu balancei a cabeça, porque o meu coração batia tão rápido, eu estava com medo que ele iria ouvir o tremor na minha voz se eu respondesse em voz alta. Esfreguei por um momento em um ponto no balcão que estava perfeitamente limpo. Limpei a garganta e disse: "Cookies. Eu estou assando biscoitos." Ele colocou a maleta em cima da mesa da cozinha e foi até a geladeira e pegou uma cerveja. "A eletricidade acabou," eu disse. "Eu estava entediada então decidi assar enquanto esperava que ela voltasse." Meu pai sentou-se à mesa e passou os próximos dez minutos a me fazer perguntas sobre a escola e se eu tinha pensado em ir para a faculdade. Ocasionalmente, quando era apenas nós dois, vi vislumbres de como uma relação normal com um pai poderia ser. Sentada na mesa da cozinha com ele discutindo faculdades e escolhas de carreira e ensino médio. Tanto quanto eu o odiava a maior parte do tempo, eu ainda ansiava por mais desses momentos com ele. Se ele pudesse ser sempre o cara que ele era capaz de ser nestes momentos, as coisas seriam muito diferentes. Para todos nós.

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Eu rodei os biscoitos como Atlas havia dito para fazer e quando eles estavam prontos, eu os tirei do forno. Eu peguei um fora da assadeira e entreguei ao meu pai. Eu odiava que estava sendo boa para ele. Quase sentida como eu estava perdendo um dos cookies do Atlas. "Uau," disse meu pai. "Estes são deliciosos, Lily." Forcei um agradecimento, mesmo que eu não os fiz. Eu não poderia muito bem dizer, apesar de tudo. "Eles são para a escola assim você pode ter apenas um," eu menti. Eu esperei até que o resto deles esfriou e então eu coloquei-os em um recipiente Tupperware e os levei para o meu quarto. Eu nem sequer quero tentar um sem Atlas, então eu esperei até a noite, quando ele se aproximou. "Você deveria ter tentado um quando eles estavam quentes," disse ele. "Isso é quando eles são melhores." "Eu não queria comê-los sem você," eu disse. Nós nos sentamos na cama com as costas contra a parede e começamos a comer metade do prato de cookies. Eu disse a ele que eles estavam deliciosos, mas não consegui dizer que eram de longe os melhores biscoitos que eu já tinha comido. Eu não queria inflar seu ego. Eu meio que gostei de como ele era humilde. Tentei pegar outro, mas ele puxou a tigela para longe e colocou a tampa de volta sobre ele. "Se você comer demais você vai ficar doente e você não vai gostar dos meus biscoitos mais." Eu ri. "Impossível." Ele tomou um gole de água e levantou-se, de frente para a cama. "Eu fiz uma coisa," disse ele, enfiando a mão no bolso. "Mais cookies?" Perguntei. Ele sorriu e balançou a cabeça, em seguida, estendeu um punho. Eu levantei minha mão e ele deixou cair algo duro na palma da minha mão.

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Era um esboço pequeno, plano de um coração, cerca de duas polegadas de comprimento, esculpido em madeira. Eu esfreguei meu polegar sobre ele, tentando não sorrir muito grande. Não era um coração anatômico correto, mas também não se parecia com os corações desenhados à mão. Ele era desigual e oco no meio. "Você fez isso?" Perguntei, olhando para ele. Ele assentiu. "Eu esculpi com uma faca de caça velha que encontrei na casa." As extremidades do coração não eram ligadas. Elas eram apenas curvada numa pequena, deixando um pequeno espaço no topo do coração. Eu nem sequer sei o que dizer. Senti-o sentar-se na cama, mas eu não conseguia parar de olhar para ele o tempo suficiente até mesmo para agradecer-lhe. "Eu o esculpi fora de um ramo," disse ele, sussurrando. "A partir da árvore de carvalho em seu quintal." Eu juro, Ellen. Eu nunca pensei que pudesse amar muito algo. Ou talvez o que eu estava sentindo não era para o presente, mas por ele. Fechei o punho em torno do coração e inclinei-me e beijei-o tão forte, ele caiu de costas na cama. Eu joguei minha perna por cima dele e o montei e ele agarrou minha cintura e sorriu contra a minha boca. "Eu vou esculpir uma maldita casa fora daquela árvore de carvalho se esta é a recompensa que eu recebo," ele sussurrou. Eu ri. "Você tem que parar de ser tão perfeito," eu disse a ele. "Você já é a minha pessoa favorita, mas agora você está fazendo isso muito injusto para todos os outros seres humanos porque ninguém nunca vai ser capaz de chegar até você."

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Ele levou a mão à parte de trás da minha cabeça e me rolou até que eu estava de costas e ele era o único no topo. "Então, meu plano está funcionando," disse ele, pouco antes de me beijar novamente. Agarrei-me ao coração, enquanto nós nos beijamos, querendo acreditar que era um presente para nenhuma razão em tudo. Mas parte de mim estava com medo que era um presente para me lembrar dele quando ele for para Boston. Eu não queria me lembrar dele. Se eu tivesse que me lembrar dele, isso significaria que ele não era uma parte da minha vida. Eu não quero que ele se mude para Boston, Ellen. Eu sei que é egoísta da minha parte porque ele não pode continuar a viver naquela casa. Eu não sei o que pode acontecer que eu tenho mais medo. Vê-lo sair ou egoisticamente implorando-lhe para não ir. Eu sei que precisamos conversar sobre isso. Vou perguntar a ele sobre Boston esta noite, quando ele vier, eu só não queria perguntar a ele na noite passada porque era um dia realmente perfeito. —Lily

Cara Ellen, Continue a nadar. Continue a nadar. Ele está se mudando para Boston. Eu realmente não quero falar sobre isso. —Lily

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Cara Ellen, Este vai ser um grande problema para a minha mãe esconder. Meu pai é geralmente bastante ciente de onde bater para que não fique um hematoma visível. A última coisa que ele provavelmente quer é que as pessoas na cidade saibam o que ele faz com ela. Eu o vi chutá-la algumas vezes, sufocá-la, bater nas costas e no estômago, puxar o cabelo dela. As poucas vezes que ele a golpeou no rosto, é sempre apenas um tapa, então as marcas não ficariam por muito tempo. Mas eu nunca o vi fazer o que ele fez na noite passada. Era muito tarde quando chegaram em casa. Foi um fim de semana, que ele e minha mãe foram para alguma função da comunidade. Meu pai tem uma empresa imobiliária e ele é também o prefeito da cidade, então eles têm de fazer as coisas em público um pouco como ir para jantares de caridade. O que é irônico, já que meu pai odeia instituições de caridade. Mas eu acho que ele tem que salvar a face. Atlas já estava no meu quarto quando chegaram em casa. Eu podia ouvi-los brigando assim que entraram pela porta da frente. Uma boa parte da conversa foi abafada, mas em sua maior parte, parecia que meu pai estava a acusando de flertar com um homem. Agora eu conheço a minha mãe, Ellen. Ela nunca faria algo assim. Se qualquer coisa, um cara, provavelmente, olhou para ela e isso fez meu pai ciumento. Minha mãe é realmente bonita. Eu o ouvi chamá-la de prostituta e então escutei o primeiro golpe. Comecei a sair da minha cama, mas Atlas me puxou de volta e me disse para não ir lá, que eu poderia me machucar. Eu disse a ele que realmente ajuda às vezes. Que quando eu vou lá, meu pai se afasta. Atlas tentou me convencer do contrário, mas finalmente, eu me levantei e fui para a sala de estar.

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Ellen. Eu só... Ele estava em cima dela. Eles estavam no sofá e ele tinha a mão em torno de sua garganta, mas sua outra mão estava puxando o vestido. Ela estava tentando lutar com ele e eu só fiquei lá, congelada. Ela se manteve pedindo para sair dela e, em seguida, ele bateu nela em frente ao rosto e disse a ela para calar a boca. Eu nunca vou esquecer suas palavras quando disse: "Você quer atenção? Vou te dar a porra de atenção." E isso foi quando ela ficou bem quieta e parou de lutar com ele. Ouvi-a gritar, e então ela disse: "Por favor, fique quieto. Lily está aqui." Ela disse: "Por favor, fique quieto." Por favor, fique quieto enquanto você me estupra, querido. Ellen, eu não sabia que um ser humano era capaz de sentir tanto ódio dentro de um coração. E eu não estou nem falando de meu pai. Eu estou falando sobre mim. Eu fui direto para a cozinha e abri uma gaveta. Peguei a maior faca que eu poderia encontrar e... Eu não sei como explicar isso. Era como se eu não estivesse mesmo em meu próprio corpo. Eu podia me ver andando pela cozinha com a faca na minha mão, e eu sabia que não estava indo para usá-la. Eu só queria algo maior do que a mim mesma que poderia assustá-lo para longe dela. Mas logo antes de eu sair da cozinha e fazer isso, dois braços foram ao redor da minha cintura e me pegou por trás. Eu deixei cair a faca, e meu pai não ouviu, mas minha mãe fez. Nós travamos nossos olhos quando Atlas me levou de volta para o meu quarto. Quando estávamos de volta dentro do meu quarto, eu só comecei a bater-lhe no peito, tentando voltar lá para ela. Eu estava chorando e fazendo tudo o que podia para tirálo do meu caminho, mas ele não se mexia.

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Ele apenas passou os braços em volta de mim e disse: "Lily, acalme-se." Ele continuou dizendo que ia ficar tudo bem, e ele me segurou lá por um longo tempo até que eu aceitei que ele não me deixaria ir lá fora. Ele não iria me deixar ter essa faca. Ele andou até a cama e pegou o casaco e começou a colocar seus sapatos. "Vamos ir ao lado," disse ele. "Nós vamos chamar a polícia." A polícia. Minha mãe tinha me avisado para não chamar a polícia no passado. Ela disse que poderia pôr em risco a carreira do meu pai. Mas com toda a honestidade, eu não me importava naquele momento. Eu não me importava que ele era o prefeito ou que todos os que o amavam não conheciam o lado terrível dele. A única coisa que importava era ajudar minha mãe, então eu puxei minha jaqueta e fui até o armário para um par de sapatos. Quando eu saí do meu armário, Atlas estava olhando para a porta do quarto. Ela estava abrindo. Minha mãe abriu e rapidamente entrou, fechando-a atrás dela. Eu nunca vou esquecer o que ela se parecia. Ela tinha sangue que descia do seu lábio. Seu olho já estava começando a inchar, e ela tinha um tufo de cabelo apenas descansando no ombro dela. Ela olhou para Atlas e depois pra mim. Eu nem sequer tive um momento para me sentir com medo de que ela me pegou no meu quarto com um menino. Eu não me importava com isso. Eu só estava preocupada com ela. Eu andei até ela e agarrei as mãos e levei-a até minha cama. Eu escovei o cabelo fora de seu ombro e depois de sua testa. "Ele vai chamar a polícia, mãe. OK?"

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Seus olhos se arregalaram e ela começou a sacudir a cabeça. "Não," disse ela. Ela olhou para Atlas e disse: "Você não pode. Não." Ele já estava na janela prestes a sair, então ele parou e olhou para mim. "Ele está bêbado, Lily," disse ela. "Ele ouviu a sua porta fechar então ele foi para o quarto. Ele parou. Se você chamar a polícia, isso só vai piorar as coisas, acredite. Basta deixá-lo dormir, vai ser melhor amanhã." Eu balancei a cabeça e podia sentir as lágrimas ardendo em meus olhos. "Mãe, ele estava tentando estuprá-la!" Ela abaixou a cabeça e fez uma careta quando eu disse isso. Ela balançou a cabeça de novo e disse: "Não é assim, Lily. Estamos casados, e às vezes o casamento é apenas... você é jovem demais para entender isso." Ela ficou muito quieta por um minuto, e então eu disse. "Espero muito que eu nunca faça." Foi quando ela começou a chorar. Ela apenas segurou a cabeça entre as mãos e ela começou a soluçar e tudo que eu podia fazer era envolver meus braços em torno dela e chorar com ela. Eu nunca tinha visto ela chateada. Ou essa dor. Ou esse medo. Quebrou meu coração, Ellen. Isso me quebrou. Quando ela terminou de chorar, eu olhei ao redor da sala e Atlas havia saído. Fomos para a cozinha e eu a ajudei a limpar os lábios e olhos. Ela nunca disse nada sobre ele estar lá. Nenhuma coisa. Esperei ela me dizer que eu estava de castigo, mas ela nunca o fez. Eu percebi que talvez ela não o reconheceu porque é isso que ela faz. Coisas que machucam apenas obtém varrido para debaixo do tapete, para nunca mais ser trazido novamente. —Lily Cara Ellen,

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Eu acho que estou pronta para falar sobre Boston agora. Ele me deixou hoje. Eu embaralhei meu baralho de cartas tantas vezes, minhas mãos doem. Estou com medo, se eu não escrever como eu me sinto em papel, eu vou ficar louca segurando tudo. A nossa última noite não terminou tão bem. Nós nos beijamos muito no início, mas nós dois estávamos muito triste para realmente nos preocupar com isso. Pela segunda vez em dois dias, ele me disse que mudou de ideia e que ele não estava saindo. Ele não queria me deixar sozinha nesta casa. Mas eu vivi com estes pais por quase 16 anos. Ele seria tolo em dizer não a uma casa estando agora sem-teto, apenas por causa de mim. Nós dois sabíamos que ele ia, mas ainda doía. Tentei não ficar tão triste com isso, por isso, quando estávamos deitados lá, pedi-lhe para me dizer sobre Boston. Eu disse que talvez um dia, quando eu saísse da escola, eu poderia ir para lá. Ele tinha esse olhar em seus olhos quando ele começou a falar sobre isso. Um olhar que eu nunca havia visto. Mais ou menos como se ele estivesse falando sobre o céu. Ele me contou sobre como toda as pessoas tem os maiores acentos lá. Em vez de carro, eles dizem cah. Ele não deve perceber que às vezes ele diz seu ‘r’ assim, também. Ele disse que viveu ali desde a idade de nove anos até que ele tinha quatorze anos, então eu acho que talvez ele pegou um pouco do sotaque. Ele me contou sobre como seu tio mora em um prédio de apartamentos com a plataforma mais legal no último piso. "Um monte de apartamentos tem," disse ele. "Alguns até têm piscinas." Pletora, Maine, provavelmente não tinha sequer um edifício que era alto o suficiente para um deck na cobertura. Fiquei imaginando o que

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seria a sensação de ser tão alto. Perguntei-lhe se ele alguma vez foi lá e ele disse que sim. Que quando era mais jovem, às vezes ele iria para o telhado e apenas sentava-se lá e olhava para fora sobre a cidade. Ele me disse sobre a comida. Eu já sabia que ele gostava de cozinhar, mas eu não tinha ideia de quanta paixão ele tinha. Acho que é porque ele não tem um fogão ou uma cozinha, de modo que se não fossem os biscoitos que ele me fez, eu nunca realmente saberia sobre ele cozinhar antes. Ele me contou sobre o porto e como, antes de sua mãe se casar novamente, ela costumava levá-lo para pescar lá. "Quero dizer, Boston não é diferente de qualquer outra grande cidade, eu acho," disse ele. "Não há muita coisa que faz sobressair. É apenas... Eu não sei. Há uma vibração. Uma boa energia. Quando as pessoas dizem que vivem em Boston, é orgulhoso disso. Eu sinto falta disso, às vezes." Corri meus dedos pelos cabelos e disse: "Bem, você faz parecer o melhor lugar no mundo. Como se tudo é melhor em Boston." Ele olhou para mim e seus olhos estavam tristes quando ele disse. "Tudo é quase melhor em Boston. Exceto as meninas. Boston não tem você." Isso me fez corar. Ele me deu um beijo realmente doce e então eu disse a ele, "Boston não me tem ainda. Algum dia eu vou mudar para lá e eu vou encontrá-lo." Ele me fez prometer. Disse que se eu mudasse para Boston, tudo realmente seria melhor lá e seria a melhor cidade do mundo. Nós nos beijamos um pouco mais. E fez outras coisas que eu não vou te aborrecer contando. Embora, isso não é dizer que eram chatos. Eles não eram. Mas, em seguida, esta manhã eu tive que lhe dizer adeus. E ele me segurou e me beijou muito, pensei que poderia morrer se deixasse ele ir.

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Mas eu não morri. Porque ele partiu e aqui estou. Ainda vivendo. Ainda respirando. Apenas mal. —Lily

Eu lanço para a próxima página, mas, em seguida, bato o livro fechado. Há apenas mais um dia escrito e eu não sei como realmente me sinto se lê-lo agora. Ou nunca. Eu coloquei o diário de volta no meu armário, sabendo que meu capítulo com Atlas acabou. Ele está feliz agora. Eu estou feliz agora. O tempo pode definitivamente curar todas as feridas. Ou pelo menos a maior parte delas. Eu desligo a minha lâmpada e depois pego meu telefone para ligá-lo. Eu tenho duas mensagens de texto perdidas de Ryle e uma da minha mãe. Ryle: Ei. Verdade nua chegando em 3... 2... Ryle: Eu estava preocupado que estar em um relacionamento iria acrescentar às minhas responsabilidades. É por isso que eu tenho os evitado toda a minha vida. Eu já tenho o suficiente no meu prato, e vendo o estresse que o casamento dos meus pais parecia levá-los, e os casamentos fracassados de alguns dos meus amigos, eu não queria fazer parte de algo assim. Mas depois desta noite, percebi que talvez um monte de pessoas esteja apenas fazendo errado. Porque o que está acontecendo entre nós não se parece como uma responsabilidade. Isso se parece como uma recompensa. E eu vou cair no sono imaginando o que eu fiz para merecer isso.

Eu puxo o meu telefone para o meu peito e sorrio. Então eu capturo a tela do texto porque eu estou mantendo-o sempre. Eu abro a terceira mensagem de texto.

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Mãe: Um médico, Lily? E seu próprio negócio? Eu quero ser você quando eu crescer.

Eu capturo a tela dessa mensagem também.

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Capítulo Doze

"O que você está fazendo para aquelas pobres flores?" Allysa pergunta atrás de mim. Eu aperto outra anilha de prata fechada e deslizo-a para baixo do tronco. "Steampunk."3 Nós duas nos afastamos e admiramos o buquê. Finalmente... Eu espero que ela esteja olhando para ele com admiração. Revelou-se melhor do que eu pensava que seria. Eu usei corante de florista para transformar algumas rosas brancas em um profundo roxo. Então eu decorei as hastes com diferentes elementos steampunk, como anilhas de metal pequenas e engrenagens, e até mesmo super-colei um pequeno relógio para a pulseira de couro marrom que está segurando o buquê juntos. "Steampunk?" "É uma tendência. Tipo de um subgênero da ficção, mas está em recuperação em outras áreas. Arte. Música." Eu me viro e sorrio, segurando o buquê. "E agora... flores." Allysa leva as flores de mim e as mantém na frente dela. "Eles são tão... esquisitos. Eu os amo tanto." Ela os abraça. "Posso tê-los?" Puxo para longe dela. "Não, eles são a nossa exibição de grande abertura. Não está à venda." Eu levo as flores dela e agarro o vaso que fiz ontem. Eu encontrei um par de botas velhas com botões em um mercado brechó na semana passada. Eles me fizeram lembrar o estilo steampunk, e as botas são realmente onde eu tive a ideia para as flores. Lavei-as na semana passada, sequei, em seguida, adicionei pedaços de metal super3

Tecnologia a vapor.

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colado a eles. Uma vez que eu escová-los com um tipo especial de cola, eu serei capaz de alinhar o interior com um vaso e reter a água para as flores. "Allysa?" Eu coloco as flores sobre a mesa do centro de exibição. "Eu tenho certeza que isso é exatamente o que eu deveria fazer com a minha vida." "Steampunk?" Ela pergunta. Eu rio e giro ao redor. "Criar!" Digo. E então eu inverto a placa de aberto, quinze minutos mais cedo. Nós duas tivemos o dia mais ocupado do que nós pudéssemos pensar. Entre pedidos por telefone, pedidos pela Internet, e pessoas que entraram, nenhuma de nós ainda teve tempo para fazer uma pausa para o almoço. "Você precisa de mais funcionários," Allysa diz quando ela passa por mim, segurando dois buquês de flores. Isso foi à uma hora. "Você precisa de mais funcionários," ela me diz às duas horas, segurando o telefone no ouvido e escrevendo uma encomenda, enquanto atende alguém na caixa registradora. Marshall para depois de três horas e pergunta como está indo. Allysa diz: "Ela precisa de mais funcionários." Eu ajudei uma mulher a ter um buquê para seu carro às quatro horas, e quando eu estou andando de volta para dentro, Allysa está andando para fora, segurando outro buquê. "Você precisa de mais funcionários," ela diz, exasperada. Às seis horas, ela tranca a porta e vira a placa. Ela cai contra a porta e desliza no chão, olhando para mim. "Eu sei," eu digo a ela. "Eu preciso de mais funcionários." Ela apenas balança a cabeça.

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E então nós rimos. Vou até onde ela está sentada e eu sento ao seu lado. Nós inclinamos nossas cabeças juntas e olhamos para a loja. As flores steampunk estão na frente e no centro, e embora eu tenha me recusado a vender este ramalhete particular, tivemos oito pedidos antecipados para mais deles. "Eu estou orgulhosa de você, Lily," diz ela. Eu sorrio. "Eu não poderia ter feito isso sem você, Issa." Nós sentamos lá por vários minutos, aproveitando o descanso merecido que finalmente estamos dando aos nossos pés. Este foi sinceramente um dos melhores dias que eu já tive, mas não posso evitar, sinto uma tristeza persistente de que Ryle nunca mais veio aqui. Ele também nunca mais mandou uma mensagem. "Você já ouviu falar do seu irmão hoje?" Pergunto. Ela balança a cabeça. "Não, mas eu tenho certeza que ele está apenas ocupado." Eu concordo. Sei que ele está ocupado. Nós duas olhamos para cima quando alguém bate na porta. Eu sorrio quando eu o vejo colocando as mãos em torno de seus olhos com o rosto colado à janela. Ele finalmente olha para baixo e nos vê sentadas no chão. "Falando do diabo," diz Allysa. Salto para cima e abro a porta para deixá-lo entrar. Assim que eu abro, ele está empurrando o seu caminho para dentro. "Eu perdi? Eu fiz. Eu perdi." Ele me abraça. "Sinto muito, eu tentei chegar aqui o mais rápido que pude." Eu o abraço e digo, "Está tudo bem. Você está aqui. Foi perfeito." Eu estou tonta de emoção que ele fez isso em tudo.

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"Você é perfeita," diz ele, beijando-me. Allysa passado por nós. "Você é perfeita," ela imita. "Ei Ryle, adivinhe?" Ryle me libera. "O quê?" Allysa pega a lata de lixo e ela cai em cima do balcão. "Lily precisa contratar mais funcionários." Eu rio da repetição constante. Ryle aperta minha mão e diz: "Parece que o negócio está bom." Eu dou de ombros. "Eu não posso reclamar. Eu quero dizer... Eu não sou nenhum cirurgião de cérebro, mas eu sou muito boa no que faço." Ryle ri. "Vocês precisam de alguma ajuda na limpeza?" Allysa e eu o colocamos para trabalhar, ajudando-nos a limpar após o grande dia. Nós temos tudo pronto e preparado para amanhã, e em seguida, Marshall chega assim que nós estamos terminando. Ele está carregando um saco quando ele entra e cai em cima do balcão. Ele começa a puxar enormes pedaços de algum tipo de material e joga-os em cada um de nós. Eu pego o meu e desdobro-o. É um onesie. Com gatinhos e tudo sobre ele. "Jogo dos Bruins. Cerveja grátis. Ajuste-se, a equipe!" Allysa geme e diz: "Marshall, você fez seis milhões de dólares este ano. Será que realmente precisamos de cerveja de graça?" Ele enfia um dedo contra os lábios dela, empurrando-os em direções opostas. "Shh! Não fale como uma menina rica, Issa. Blasfêmia." Ela ri e Marshall agarra o onesie da mão dela. Ele a desdobra e ajuda-a. Uma vez que estamos todos adequados, nós trancamos a porta e seguimos para o bar.

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Eu nunca na minha vida vi tantos homens em onesies. Allysa e eu somos as únicas mulheres vestindo-os, mas eu meio que gosto disso. O som é alto. Tão alto, e cada vez que os Bruins fazem um bom jogo, Allysa e eu temos que cobrir nossos ouvidos dos gritos. Após cerca de meia hora, uma cabine no segundo andar se abre e nós todos corremos para cima para reivindicá-la. "Muito melhor," Allysa diz quando nós deslizamos. É muito mais silencioso aqui, embora ainda alto em relação aos padrões normais. A garçonete vem para o nosso pedido de bebida. Encomendo vinho tinto, e assim que eu faço, Marshall praticamente salta para fora do seu assento. "Vinho?" Ele grita. "Você está vestindo um onesie! Você não consegue vinho grátis com um onesie!" Ele diz a garçonete para me trazer uma cerveja, em vez disso. Ryle diz a ela para me trazer vinho. Allysa quer água, e isso perturba Marshall ainda mais. Ele diz a garçonete para trazer quatro garrafas de cerveja e Ryle diz: "Duas cervejas, vinho tinto, e uma água." A garçonete está muito confusa no momento em que ela deixa nossa mesa. Marshall lança seu braço ao redor de Allysa e a beija. "Como é que eu vou tentar engravidá-la esta noite, se você não bebe um pouco?" O olhar no rosto de Allysa muda, e sinto-me instantaneamente mal por ela. Eu sei que Marshall disse apenas em diversão, mas isso a incomoda. Ela estava me contando há poucos dias como deprimida ela é que não pode engravidar. "Eu não posso ter cerveja, Marshall." "Então, beba vinho, pelo menos. Você gosta mais de mim quando você está bêbada." Ele ri de si mesmo, mas Allysa não. "Eu não posso beber vinho, também. Eu não posso ter qualquer tipo de álcool, na verdade."

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Marshall para de rir. Meu coração faz um salto. Marshall se transforma na cabine e agarra os seus ombros, fazendo-a encará-lo diretamente. "Allysa?" Ela só começa balançando e eu não sei quem começa a chorar pela primeira vez. Eu ou Marshall ou Allysa. "Eu vou ser pai?" Ele grita. Ela ainda está acenando com a cabeça, e eu estou apenas chorando como uma idiota. Marshall salta para cima na cabine e grita, "Eu vou ser pai!" Eu não consigo nem explicar como este momento se parece. Um homem adulto em uma túnica, de pé em uma cabine em um bar, gritando para quem quiser ouvir que ele vai ser pai. Ele a puxa para cima e ambos estão de pé na cabine agora. Ele a beija e é a coisa mais doce que eu já vi. Até eu olhar para Ryle e pegá-lo mastigando seu lábio inferior como se estivesse tentando piscar uma lágrima em potencial. Ele olha para mim e me vê olhando, então ele olha para longe. "Cale a boca," diz ele. "Ela é minha irmã." Eu sorrio e inclino-me e beijo-o na bochecha. "Parabéns, tio Ryle." Uma vez que os pais param de se agarrar na cabine, Ryle e eu levantamos e os felicitamos. Allysa disse que está se sentindo doente por um tempo, mas só teve um teste esta manhã antes de nossa grande abertura. Ela ia esperar e contar esta noite a Marshall quando chegassem em casa, mas ela não poderia prendê-lo por mais um segundo. Nossas bebidas chegam e nós pedimos comida. Uma vez que a garçonete se afasta, eu olho para Marshall. "Como vocês se conheceram?" Ele diz: "Allysa conta a história melhor do que eu."

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Allysa se anima e se inclina para frente. "Eu o odiava," diz ela. "Ele era o melhor amigo de Ryle e ele estava sempre em casa. Eu pensei que ele era tão irritante. Ele tinha acabado de se mudar para Ohio de Boston e ele tinha esse sotaque de Boston. Ele pensou que o fez tão legal, mas eu só queria dar um tapa nele toda vez que ele falava." "Ela é tão doce," Marshall disse, sarcasticamente. "Você foi um idiota," Allysa responde, revirando os olhos. "De qualquer forma, um dia Ryle e eu convidamos alguns amigos. Nada grande, mas os nossos pais estavam fora da cidade, então é claro que tivemos uma pequena reunião." "Havia trinta pessoas lá," diz Ryle. "Foi uma festa." "Ok, uma festa," diz Allysa. "Eu entrei na cozinha e Marshall estava lá pressionado contra uma prostituta." "Ela não era uma prostituta," diz ele. "Ela era uma garota legal. Tinha gosto de cheetos, mas..." Allysa olha para ele para que se cale. Ela se vira para mim. "Eu perdi a cabeça," diz ela. "Eu comecei a gritar com ele para pegar suas prostitutas na sua casa. A menina estava literalmente com tanto medo de mim que ela correu para a porta e não voltou." "Bloqueadora de pau," diz Marshall. Allysa lhe dá um soco no ombro. "De qualquer maneira. Depois que eu gritei, corri para o meu quarto, envergonhada que eu fiz isso. Foi por pura inveja, e eu nem percebi que gostava dele dessa maneira até que eu vi suas mãos na bunda de alguma outra menina. Atirei-me na minha cama e comecei a chorar. Poucos minutos depois, ele entrou no meu quarto e me perguntou se eu estava bem. Rolei e gritei: ‘Eu gosto de você, seu estúpido imbecil, foda-se!’" "E o resto é história..." Diz Marshall.

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Eu rio. "Senhor. Estúpido imbecil. Que doce." Ryle sustenta um dedo e diz: "Você está deixando de fora a melhor parte." Allysa dá de ombros. "Oh sim. Então, Marshall se aproximou de mim, me puxou para fora da cama, me beijou com a mesma boca que ele estava apenas beijando a puta, e nós ficamos juntos por meia hora. Ryle entrou no quarto e começou a gritar com Marshall. Então Marshall empurrou Ryle para fora de meu quarto, trancou a porta, e ficamos juntos por mais uma hora." Ryle está balançando a cabeça. "Traído pelo meu melhor amigo." Marshall puxa Allysa a ele. “Eu gosto dela, seu estúpido imbecil.” Eu rio, mas Ryle se vira para mim com um olhar sério em seu rosto. "Eu não falei com ele por um mês inteiro, eu estava tão furioso. Eu finalmente superei. Nós tínhamos dezoito anos, ela tinha dezessete anos. Não tinha muito que eu pudesse fazer para mantê-los separados." "Uau," eu digo. "Às vezes eu esqueço o quão perto de idade vocês dois são." Allysa sorri e diz: "Três crianças em três anos. Eu me sinto tão triste pelos meus pais." A mesa fica em silêncio. Eu vejo um olhar de desculpas passando de Allysa para Ryde. "Três?" Pergunto. "Você tem outro irmão?" Ryle endireita-se e toma um gole de cerveja. Ele coloca-o de volta na mesa e diz: "Tivemos um irmão mais velho. Ele faleceu quando éramos crianças." Uma noite fantástica, arruinada por uma simples pergunta. Felizmente, Marshall redireciona a conversa como um profissional.

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Passo o resto da noite ouvindo histórias sobre eles crescendo. Não tenho a certeza se eu já ri tão duramente quanto tenho esta noite. Quando o jogo acaba, todos nós caminhamos de volta para a loja para pegar nossos carros. Ryle disse que ele pegou um Uber mais cedo, então ele só vai andar comigo. Antes de Allysa e Marshall sair, eu digo a ela para esperar. Eu corro para dentro da loja e pego as flores steampunk e volto para seu carro. Seu rosto se ilumina quando eu as entrego a ela. "Estou feliz que você está grávida, mas não é por isso que estou te dando estas flores. Eu só quero que você as tenha. Porque você é minha melhor amiga." Allysa sorri e sussurra no meu ouvido. "Espero que ele se case com você algum dia. Nós seremos exatamente melhores irmãs." Ela sobe dentro do carro e eles saem, e eu fico ali a observá-los, porque eu não sei se já tive um amigo como ela em toda a minha vida. Talvez seja o vinho. Eu não sei, mas amei hoje. Tudo sobre ele. Eu particularmente adoro a forma como Ryle parece encostado no meu carro, me observando. "Você é muito bonita quando você está feliz." Ugh! Este dia! Perfeito! ••• Estamos fazendo o nosso caminho até as escadas para o meu apartamento quando Ryle agarra minha cintura e me empurra contra a parede. Ele só começa a me beijar, bem ali na escada. "Impaciente," murmuro. Ele ri e coloca as duas mãos em concha na minha bunda. "Não. É este onesie. Você realmente deve considerar fazer deste a sua roupa de negócios." Ele me beija novamente e não para de me beijar até que alguém passa por nós, descendo as escadas.

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O cara resmunga, "Onesie legais," quando ele se espreme passando por nós. "Será que os Bruins ganharam?" Ryle acena. "Três a um," ele responde, sem olhar para o cara. "Ótimo," o cara diz. Logo que ele se foi, eu dou um passo longe de Ryle. "O que é essa coisa de onesie? Será que todo homem em Boston sabe sobre isso?" Ele ri e diz: "Cerveja grátis, Lily. É cerveja grátis." Ele me puxa para cima na escada, e quando caminhamos pela porta, Lucy está de pé na mesa da cozinha escrevendo sobre uma caixa de seu material. Há uma outra caixa que não foi registrada ainda e eu poderia jurar que vejo uma tigela que eu comprei no Home Goods saindo do topo. Ela disse que tem todas as coisas dela fora até a próxima semana, mas tenho a sensação de que vai convenientemente ter algumas das minhas coisas fora, também. "Quem é você?" Ela pergunta, olhando Ryle de cima a baixo. "Ryle Kincaid. Eu sou o namorado de Lily." O namorado de Lily. Você ouviu isso? Namorado. É a primeira vez que ele confirmou, e ele disse isso com tanta confiança. "Meu namorado, hein?" Eu entro na cozinha e pego uma garrafa de vinho e duas taças. Ryle vem atrás de mim quando eu estou derramando o vinho e serpenteia os braços em volta da minha cintura. "Sim. Seu namorado." Eu entrego-lhe um copo de vinho e digo: "Então, eu sou uma namorada?" Ele levanta o copo e brinda contra o meu. "Pelo fim do período de teste e o início de coisas certas."

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Estamos ambos sorrindo enquanto nós tomamos um gole do nosso vinho. Lucy empilha as caixas juntas e caminha em direção a porta da frente. "Parece que eu saí no tempo certo," diz ela. A porta se fecha atrás dela e Ryle levanta uma sobrancelha. "Eu não acho que sua companheira de quarto gosta muito de mim." "Você ficaria surpreso. Eu não acho que ela gostava de mim de qualquer forma, mas ontem ela me pediu para ser uma dama de honra em seu casamento. Acho que ela está apenas esperando para flores grátis, apesar de tudo. Ela é muito oportunista." Ryle ri e se inclina contra a geladeira. Seus olhos caem para um ímã que diz "Boston" sobre ele. Ele puxa-o da geladeira e levanta uma sobrancelha. "Você nunca vai sair de Boston purgatório se você manter lembranças de Boston em sua geladeira como um turista." Eu rio e pego o imã, batendo-o de volta na geladeira. Eu gosto que ele se lembre tão bem sobre a primeira noite que nos conhecemos. "Foi um presente. Isso só conta como turista, se eu comprei para mim." Ele dá um passo para mim e tira o meu copo de vinho das minhas mãos. Ele define ambas as nossas taças na bancada, e depois se inclina e me dá um profundo, apaixonado, beijo embriagado. Eu posso provar o frutado ácido do vinho em sua língua e eu gosto disso. Suas mãos vão para o zíper do meu onesie. "Vamos te tirar dessas roupas." Ele me puxa para o quarto, me beijando, enquanto ambos lutamos para fora de nossas roupas. No momento em que chegamos no meu quarto, eu estou só com a minha calcinha e sutiã. Ele me empurra contra a porta, e eu engasgo com sua a imprevisibilidade.

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"Não se mova," diz ele. Ele aperta os lábios contra meu peito, em seguida, começa a me beijar lentamente quando ele faz o seu caminho pelo meu corpo. Oh senhor. Esse dia pode ficar seriamente melhor? Eu corro minhas mãos pelo seu cabelo, mas ele agarra meus pulsos e pressiona-os contra a porta. Ele sobe de volta, apertando meus pulsos com força. Ele levanta uma sobrancelha em sinal de advertência. "Eu disse... não se mova." Eu tento não sorrir, mas é difícil de disfarçar. Ele arrasta a boca de volta para baixo do meu corpo. Ele lentamente abaixa minha calcinha para os tornozelos, mas ele me disse para não me mover, então eu não as chuto fora. Sua boca desliza para cima da minha coxa até... Sim. Melhor. Dia. Sempre.

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Capítulo Treze Ryle: Você está em casa ou ainda está no trabalho? Eu: Trabalho. Devo acabar em cerca de uma hora. Ryle: Posso te ver? Eu: Você sabe como as pessoas dizem que não há essa de pergunta estúpida? Eles estão errados. Essa é uma pergunta estúpida. Ryle: :)

Meia hora depois, ele está batendo na porta da frente da loja de flores. Fechei a loja quase três horas atrás, mas eu ainda estou aqui, tentando colocar em dia o caos que foi o primeiro mês. A loja ainda é muito nova para ter uma projeção exata de quão bem ou mal está fazendo. Alguns dias são excelentes e alguns são tão lentos que eu envio Allysa pra casa. Mas no geral, estou feliz com a forma de quão longe foi. E feliz com a forma como as coisas estão indo com Ryle. Eu abro a porta para deixá-lo entrar. Ele está no uniforme azul claro novamente, e ainda tem um estetoscópio em volta do seu pescoço. Fresco do trabalho. Toque muito agradável. Eu juro, cada vez que o vejo sair direto do turno, eu tenho que esconder o sorriso estúpido no meu rosto. Dou-lhe um beijo rápido e depois volto para o meu escritório. "Eu tenho algumas coisas para terminar e então nós podemos voltar para o meu lugar." Ele me segue em meu escritório e fecha a porta. "Você tem um sofá?" Ele pergunta, olhando em volta do meu escritório. Eu passei algum tempo desta semana dando os toques finais sobre ele. Eu comprei um par de lâmpadas, então eu não tenho que ligar

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as luzes fluorescentes avassaladoras. As lâmpadas dão ao lugar um brilho suave.

Eu

também

comprei

algumas

plantas

para

manter

aqui

permanentemente. Não é nenhum jardim, mas é o mais perto disso. Isso percorreu um longo caminho desde que este quarto foi utilizado como armazém para caixas de vegetais. Ryle caminha até o sofá e cai sobre ele, de cara. "Leve o seu tempo," ele murmura no travesseiro. "Eu só vou tirar um cochilo até que você tenha terminado." Eu às vezes me preocupo com o quão duro ele empurra-se com o trabalho, mas eu não digo nada. Estou sentada no meu escritório em torno de doze horas agora, então eu não tenho muito espaço para falar quando se trata de ser demasiado ambicioso. Passo os próximos quinze minutos ou mais finalizando pedidos. Quando eu termino, eu fecho meu laptop e olho para Ryle. Eu pensei que ele estaria dormindo, mas em vez disso ele está de lado, com a cabeça apoiada em sua mão. Ele está me observando o tempo todo, e vendo o sorriso em seu rosto me faz corar. Eu empurro minha cadeira para trás e levanto-me. "Lily, eu acho que gosto muito de você," diz quando eu faço o meu caminho até ele. Eu torço o nariz enquanto ele se senta no sofá e me puxa para o seu colo. "Demais? Isso não soa como um elogio." "Isso é porque eu não sei se é," diz ele. Ele ajusta as minhas pernas em cada lado dele e envolve seus braços em volta da minha cintura. "Este é o meu primeiro relacionamento de verdade. Eu não sei se eu tenho que gostar de você muito ainda. Eu não quero assustá-la." Eu rio. "Como se isso pudesse acontecer. Você trabalha demais para me sufocar."

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Ele esfrega as mãos nas minhas costas. "Te incomoda que eu trabalho demais?" Eu balanço minha cabeça. "Não. Eu me preocupo com você, por vezes, porque eu não quero que você se queime. Mas eu não me importo que tenha que dividir você com a sua paixão. Eu realmente gosto de como você é ambicioso. É uma espécie de sexy. Pode até ser a minha coisa favorita sobre você." "Sabe o que eu mais gosto sobre você?" "Eu já sei a resposta," eu digo, sorrindo. "Minha boca." Ele inclina a cabeça para trás contra o sofá. "Oh sim. Isso vem em primeiro lugar. Mas você sabe qual é a minha segunda coisa favorita sobre você?" Eu balanço minha cabeça. "Você não coloca pressão sobre mim para ser algo que eu sou incapaz de ser. Você me aceita exatamente como eu sou." Eu sorrio. "Bem, fazendo justiça, você está um pouco diferente de quando eu te conheci. Você não é tão anti-namorada mais." "Isso é porque você torna mais fácil," diz ele, deslizando a mão dentro da parte de trás da minha camisa. "É fácil estar com você. Eu ainda posso ter a carreira que eu sempre quis, mas você torna-o dez vezes melhor com a maneira que você me apoia. Quando estou com você, eu sinto como se eu conseguisse ter meu bolo e posso comê-lo, também." Agora ambas as mãos estão debaixo da minha camisa, pressionado contra minhas costas. Ele me puxa para ele e me beija. Eu sorrio contra sua boca e sussurro: "É o melhor bolo que já provou?" Uma de suas mãos se move para a parte de trás do meu sutiã e ele desata-o com facilidade. "Eu tenho certeza, mas talvez eu precise de outro gosto disso para ser positivo." Ele puxa minha camisa e sutiã sobre a

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minha cabeça. Eu começo a empurrar-me fora dele para que eu possa tirar minha calça jeans, mas ele me puxa de volta para o seu colo. Ele pega o estetoscópio e coloca-o em seus ouvidos, depois pressiona o diafragma contra o meu peito, bem em cima do meu coração. "O que tem seu coração tão excitado, Lily?" Eu dou de ombros inocentemente. "Pode ter um pouco a ver com você, Dr. Kincaid." Ele deixa cair o fim do estetoscópio e levanta-me fora dele, me empurrando de volta para o sofá. Ele espalha minhas pernas e se ajoelha no sofá entre elas, coloca o estetoscópio de encontro ao meu peito novamente. Ele usa sua outra mão para apoiar-se enquanto ele continua a ouvir o meu coração. "Eu diria que você está a cerca de noventa batimentos por minuto," diz ele. "Isso é bom ou ruim?" Ele sorri e abaixa-se sobre mim. "Eu vou estar satisfeito quando atingir uns cento e quarenta." Sim. Se atingir 140, eu penso que eu estarei satisfeita, também. Ele abaixa a boca para meu peito e meus olhos caem fechados quando eu sinto a queda de sua língua através de meu peito. Ele me leva em sua boca, mantendo o estetoscópio pressionado contra o meu peito o tempo todo. "Você está a cerca de cem agora," diz ele. Ele envolve o estetoscópio em torno de seu pescoço novamente e, puxa para trás, desabotoando minha calça jeans. Uma vez que ele desliza-a fora de mim, ele me vira até que eu estou no meu estômago, meus braços caindo sobre o braço do sofá. "Fique de joelhos," diz ele. Eu faço o que ele diz e antes que até mesmo me acomode, eu sinto o metal frio do estetoscópio encontrar meu peito novamente, desta

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vez com o braço serpenteando em minha volta por trás. Sua outra mão lentamente começa a encontrar o seu caminho entre as minhas pernas e dentro da minha calcinha e dentro de mim. Eu agarro o sofá, mas tento manter os ruídos ao mínimo, enquanto ele escuta meu coração. "Cento e dez," diz ele, ainda insatisfeito. Ele puxa meus quadris para trás para encontrá-lo e então eu posso senti-lo libertar-se de seu uniforme. Ele agarra meu quadril com uma mão enquanto empurra minha calcinha de lado com a outra. Então, ele empurra para frente até que ele está todo o caminho dentro de mim. Eu estou agarrando no sofá com dois punhos desesperados quando ele faz uma pausa para ouvir o meu coração novamente. "Lily," diz ele com falsa decepção. "Cento e vinte. Não é bem assim que eu quero você." O estetoscópio desaparece novamente e seus braços ficam em volta da minha cintura. Sua mão desliza para baixo no meu estômago e se instala entre as minhas pernas. Eu não posso mais acompanhar seu ritmo. Eu mal posso mesmo ficar de joelhos. Ele está de alguma forma me segurando com uma mão e me destruindo da melhor maneira possível com a outra. Logo quando eu começo a tremer, ele me puxa na vertical até que minhas costas encontram seu peito. Ele ainda está dentro de mim, mas agora ele está focado no meu coração novamente quando ele move o estetoscópio ao redor da frente do meu peito. Deixei escapar um gemido e ele aperta os lábios na minha orelha. "Shh. Sem ruídos." Eu não tenho nenhuma ideia de como consigo isso através dos próximos trinta segundos sem fazer outro som. Um de seus braços está envolto em torno de mim com o estetoscópio pressionado para meu peito. O outro braço está apertado contra o meu estômago enquanto sua mão continua sua mágica entre as minhas pernas. Ele ainda está de alguma

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forma dentro de mim e eu estou tentando mover contra ele, mas ele é rocha sólida, quando os tremores começam a correr através de mim. Minhas pernas estão tremendo e minhas mãos estão ao meu lado, agarrando os topos de suas coxas quando luto com toda minha força para não gritar seu nome. Eu ainda estou tremendo quando ele levanta a mão e coloca o diafragma contra o meu pulso. Depois de alguns segundos, ele puxa o estetoscópio a distância e atira para o chão. "Cento e cinquenta," ele diz com satisfação. Ele puxa para fora de mim e me vira de costas e logo depois sua boca está na minha e ele está dentro de mim novamente. Meu corpo está fraco demais para me mover e eu não posso sequer abrir os olhos e vê-lo. Ele empurra contra mim várias vezes e se mantém parado, gemendo em minha boca. Ele cai em cima de mim, tenso, ainda tremendo. Ele beija meu pescoço e seus lábios encontram a tatuagem do coração na minha clavícula. Ele finalmente se estabelece contra o meu pescoço e suspira. "Eu já disse esta noite o quanto eu gosto de você?" Ele pergunta. Eu rio. "Uma ou duas vezes." "Considere esta a terceira vez," diz ele. "Eu gosto de você. Tudo sobre você, Lily. Estar dentro de você. Estar fora de você. Estar perto de você. Eu gosto de tudo." Eu sorrio, amando como suas palavras se sentem na minha pele. Dentro do meu coração. Eu abro minha boca para lhe dizer que eu gosto dele também, mas minha voz é cortada pelo som de seu telefone. Ele geme contra o meu pescoço e puxa para fora de mim e pega seu telefone. Ele coloca seu uniforme de volta no lugar e ri quando ele olha para o seu identificador de chamadas.

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"É minha mãe," diz ele, inclinando-se e beijando o topo do meu joelho que está descansando contra o encosto do sofá. Ele joga o telefone de lado e em seguida, se levanta e caminha até a minha mesa, pegando uma caixa de lenços. Isso é sempre estranho, ter que limpar depois do sexo. Mas eu não posso dizer se já foi este tipo de estranho antes, sabendo que sua mãe está na outra extremidade dessa ligação. Uma vez que todas as minhas roupas estão de volta no lugar, ele me puxa contra ele no sofá e eu deito em cima dele, descansando minha cabeça em seu peito. É depois das dez e agora estou tão confortável que poderia apenas dormir aqui esta noite. O telefone de Ryle faz outro barulho, alertando-o para um novo correio de voz. O pensamento de vê-lo interagir com a mãe dele me faz sorrir. Allysa fala sobre seus pais, mas eu realmente nunca falei com Ryle sobre eles antes. "Você se dá bem com seus pais?" Seu braço está acariciando o meu gentilmente. "Sim. Eles são boas pessoas. Nós passamos uma fase difícil quando eu era adolescente, mas nós trabalhamos com isso. Eu falo com minha mãe quase diariamente agora." Cruzo os braços sobre o peito e descanso meu queixo sobre eles, olhando para ele. "Você vai me dizer mais sobre sua mãe? Allysa me disse que se mudou para a Inglaterra há alguns anos. E que eles estavam na Austrália em férias, mas era como há um mês." Ele ri. "Minha mãe? Bem... minha mãe é muito arrogante. Muito crítica, especialmente das pessoas que ela mais ama. Ela nunca perdeu um único serviço da igreja. E eu nunca a ouvi referir-se a meu pai como outra coisa senão Dr. Kincaid."

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Apesar dos avisos, ele sorri o tempo todo que fala sobre ela. "Seu pai é um médico, também?" Ele balança a cabeça. "Psiquiatra. Ele escolheu um campo que também lhe permitiu ter uma vida normal. Homem inteligente." "Eles nunca o visitam em Boston?" "Na verdade não. Minha mãe detesta voar, assim Allysa e eu voamos para a Inglaterra um par de vezes por ano. Ela quer conhecê-la, embora, então você pode estar indo com a gente na próxima viagem." Eu sorrio. "Você disse a sua mãe sobre mim?" "Claro," diz ele. "Este é um tipo de coisa monumental, você sabe. Eu ter uma namorada. Ela me chama todos os dias para ter certeza que eu não estraguei tudo de alguma forma." Eu rio, o que faz ele chegar para o seu telefone. "Você acha que eu estou brincando? Eu garanto que ela de alguma forma, trouxe você no correio de voz que acabou de deixar." Ele pressiona algumas teclas e em seguida, começa a tocar o correio de voz. "Hey, querido! É a sua mãe. Não falei com você desde ontem. Saudades. Dê a Lily um abraço por mim. Você ainda a vê, certo? Allysa diz que você não pode parar de falar sobre ela. Ela ainda é sua namorada, certo? OK. Gretchen está aqui, nós estamos tendo um chá. Te amo. Beijos, beijos." Eu pressiono o meu rosto contra seu peito e rio. "Nós só estamos namorando há alguns meses. O quanto você fala de mim?" Ele puxa minha mão entre nós e a beija. "Muito, Lily. Demais." Eu sorrio. "Eu não posso esperar para conhecê-los. Não só eles criaram uma filha incrível, mas eles fizeram você. Isso é muito impressionante."

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Seus braços apertam em torno de mim e ele beija o topo da minha cabeça. "Qual era o nome do seu irmão?" Eu pergunto a ele. Eu posso sentir uma ligeira rigidez nele depois de eu perguntar isso. Lamento trazê-lo, mas é tarde demais para voltar atrás. "Emerson." Eu posso dizer pela sua voz que não é algo que ele queira falar agora. Em vez de pressionar ainda mais, eu levanto minha cabeça e vou para frente, pressionando a boca na dele. Eu deveria saber melhor. Beijos não conseguem parar apenas em beijos quando se trata de mim e Ryle. Em questão de minutos, ele está dentro de mim novamente, mas desta vez é tudo o que não foi da outra vez. Desta vez fazemos amor.

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Capítulo Quatorze Meu telefone toca. Eu busco-o para ver quem é e eu estou um pouco surpresa. É a primeira vez que Ryle já me chamou. Nós sempre trocamos apenas texto. O que estranho ter um namorado há mais de três meses que eu nunca falei nenhuma vez ao telefone. "Olá?" "Ei, namorada," diz ele. Eu sorrio de orelha a orelha ao som de sua voz. "Ei, namorado." "Adivinha?" "O quê?" "Eu estou tomando o dia de folga amanhã. Sua loja de flores não abre até uma hora aos domingos. Eu estou no meu caminho para o seu apartamento com duas garrafas de vinho. Você quer ter uma festa do pijama com seu namorado e beber e fazer sexo toda a noite e dormir até meio-dia?" É realmente embaraçoso o que suas palavras fazer para mim. Eu sorrio e digo "Adivinha o quê?" "O quê?" "Eu estou cozinhando o jantar. E eu estou vestindo um avental." "Ah, é?" Diz ele. "Apenas um avental." E então eu desligo. Alguns segundos depois, recebo uma mensagem de texto.

Ryle: Foto, por favor.

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Eu: Venha aqui e você pode tirar a foto você mesmo.

Estou quase terminando a preparação da mistura da caçarola quando a porta se abre. Eu derramo-a na panela de vidro e não me viro quando o ouço entrar na cozinha. Quando eu disse que só estava usando um avental, eu quis dizer isso. Não estou nem usando calcinha. Posso ouvi-lo sugar uma corrente de ar quando chego até o forno e inclino para colocar a caçarola dentro. Eu posso ter ido um pouco longe demais para o show quando eu faço isso. Quando fecho o forno, eu não o encaro. Pego um pano e começo limpando o forno, certificando-me de balançar os quadris, tanto quanto possível. Eu grito quando sinto uma picada perfurando à minha nádega direita. Eu giro ao redor e Ryle está sorrindo, segurando duas garrafas de vinho. "Você acabou de me morder?" Ele me dá um olhar inocente. "Não tentarás o escorpião se você não quer ser picado." Ele me olha de cima a baixo, enquanto ele abre uma das garrafas. Ele segura-a antes de nos encher um copo e diz: "É vintage." "Vintage," eu digo com impressão falsa. "Qual é a ocasião especial?" Ele me entrega um copo e diz: "Eu vou ser tio. Eu tenho uma namorada

muito

quente.

E

eu

vou

executar

uma

muito

rara,

possivelmente, uma vez-na-vida cirurgia de separação craniopagus na segunda-feira." "Um cranio-o quê?" Ele termina o seu copo de vinho e derrama-se outro. "Separação Craniopagus. Gêmeos siameses," diz ele. Ele aponta para um lugar no topo de sua cabeça e bate. "Anexado aqui. Temos vindo a estudá-los desde que nasceram. É uma cirurgia muito rara. Muito rara."

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Pela primeira vez, eu acho que estou realmente ligada por ele como um médico. Quer dizer, eu admiro o seu vigor. Admiro sua dedicação. Mas vendo como ele está animado sobre o que ele está fazendo para uma vida é seriamente sexy. "Quanto tempo você acha que vai demorar?" Pergunto. Ele dá de ombros. "Não tenho certeza. Eles são jovens, estando assim sob anestesia geral por muito tempo é uma preocupação." Ele levanta sua mão direita e mexe os dedos. "Mas esta é uma mão muito especial que tem estado ao longo de quase meio milhão de dólares. Eu tenho muita fé nesta mão." Vou até ele e pressiono os meus lábios na palma da sua mão. "Estou um pouco apaixonada por esta mão, também." Ele desliza a mão para baixo para o meu pescoço e me gira para que eu fique contra o balcão. Eu suspiro, porque não estava esperando isso. Ele empurra-se contra mim por trás e lentamente desliza a mão para o lado do meu corpo. Eu pressiono as palmas das mãos no granito e fecho os olhos, já sentindo a onda do vinho. "Esta mão," ele sussurra, "é a mão mais firme em toda a Boston." Ele empurra na parte de trás do meu pescoço, me curvando ainda mais ao longo do balcão. Sua mão se encontra com o interior do meu joelho e ele desliza para cima. Lentamente. Jesus. Ele empurra minhas pernas, e então seus dedos estão dentro de mim. Eu lamento e tento encontrar algo para segurar. Agarro a torneira, assim que ele começa a trabalhar a magia. E então, como um mágico, a mão desaparece.

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Eu ouço-o andando para fora da cozinha. Eu vejo quando ele passa na frente do balcão. Ele pisca para mim, bebe o resto de sua taça de vinho e diz: "Eu vou tomar um banho rápido." O que é uma provocação. "Você é um idiota!" Eu grito atrás dele. "Eu não sou um idiota!" Ele grita do meu quarto. "Eu sou um neurocirurgião altamente treinado!" Eu rio e despejo outra taça de vinho. Vou mostrar-lhe o que a provocação é realmente. ••• Eu estou no meu terceiro copo de vinho quando ele sai do meu quarto. Eu estou no telefone com minha mãe, então eu o vejo a partir do sofá enquanto ele faz o seu caminho para a cozinha e se serve de outro copo. Este é algum vinho seriamente bom. "O que você vai fazer esta noite?" Minha mãe pergunta. Eu a tenho no viva-voz. Ryle está encostado a uma parede, observando-me falar com ela. "Não muito. Ajudando Ryle a estudar." "Isso soa... não muito interessante," diz ela. Ryle pisca para mim. "É realmente muito interessante," eu digo a ela. "Eu o ajudo a estudar muito. Principalmente rever o controle fino-motor das mãos. Na verdade,

nós

estudando."

provavelmente

vamos

ficar

acordados

a

noite

toda

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Os três copos de vinho me faz brincalhona. Eu não posso acreditar que estou flertando com ele enquanto estou no telefone com a minha mãe. Grosseiro. "Eu tenho que ir," eu digo a ela. "Nós estamos levando Allysa e Marshall para jantar amanhã à noite, então eu vou chamá-la na segundafeira." "Oh, onde você os levará?" Eu rolo meus olhos. A mulher não pode dar uma dica. "Eu não sei. Ryle, para onde estamos levando-os?" "Aquele lugar, fomos há um tempo com sua mãe," diz ele. "Bib? Eu fiz reservas para seis horas." Meu coração parece que vai atravessar pelo meu peito. Minha mãe diz: "Oh, boa escolha." "Sim. Se você gosta de pão velho. Tchau, mãe." Eu desligo e olho para Ryle. "Eu não quero voltar para lá. Eu não gostei de lá. Vamos tentar algo novo." Eu não consigo dizer-lhe porque realmente não quero voltar para lá. Mas como você diz ao seu namorado novo em folha que você está tentando evitar o seu primeiro amor? Ryle empurra fora da parede. "Você vai ficar bem," diz ele. "Estou animado para comer lá, eu disse a ela tudo sobre ele." Talvez eu tenha sorte e Atlas não vai estar trabalhando. "Por falar em comida," diz Ryle. "Estou faminto." A caçarola! "Oh, merda!" Eu digo, rindo.

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Ryle corre para a cozinha e eu levanto e sigo-o lá. Eu ando assim que ele puxa a porta do forno aberta e ondas de fumaça despontam. Arruinado. Eu fico tonta, de repente, de pé muito rápido depois de ter três taças de vinho. Eu pego o contador ao lado dele para me equilibrar, assim quando ele chega e puxa a caçarola queimada. "Ryle! Você precisa de um..." "Merda!" Ele grita. "Pegador de panela." A caçarola desaba de sua mão e cai no chão, quebrando em todos os lugares. Eu levanto os meus pés para evitar vidros quebrados e pedaços de cogumelo e frango. Eu começo a rir assim que percebo que ele nem sequer pensou em usar um pegador de panela. Deve ser o vinho. Este vinho é seriamente forte. Ele bate a porta do forno fechada e move-se para a torneira, empurrando sua mão debaixo da água fria, resmungando palavrões. Eu estou tentando suprimir minha risada, mas o vinho e o ridículo dos últimos segundos estão tornando difícil. Eu olho para o chão na confusão em que estamos prestes a ter de limpar e o riso sai em rajadas de mim. Eu ainda estou rindo enquanto eu me inclino mais para obter um olhar para a mão de Ryle. Espero que ele não tenha machucado muito ruim. Eu imediatamente não estou rindo mais. Eu estou no chão, minha mão pressionada contra o canto do meu olho. Em questão de um segundo, o braço de Ryle saiu do nada e bateu contra mim, me empurrando para trás. Houve bastante força por trás dele para bater-me fora de equilíbrio. Quando perdi o equilíbrio, bati meu rosto em uma das maçanetas da porta do armário.

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Dor atira através do canto do meu olho, bem perto da minha têmpora. E então eu sinto o peso. Peso toma conta e pressiona para baixo em cada parte de mim. Tanta gravidade, empurrando para baixo as minhas emoções. Quebra tudo. Minhas

lágrimas,

meu

coração,

meu

riso,

minha

alma.

Despedaçada como vidro quebrado, chovendo em torno de mim. Eu envolvo meus braços sobre a cabeça e desejo que os últimos dez segundos fossem embora. "Maldição, Lily," Eu o ouço dizer. "Não é engraçado. Esta mão é a porra da minha carreira." Eu não olho para ele. Sua voz não penetra através do meu corpo neste momento. Parece que ele está me apunhalando agora, a nitidez de cada uma das suas palavras vindas para mim como espadas. Então eu sinto-o ao meu lado, sua mão maldita nas minhas costas. Massageando. "Lily," diz ele. "Oh Deus. Lily." Ele tenta tirar meus braços da minha cabeça, mas eu me recuso a ceder. Eu começo balançando a cabeça, querendo que os últimos quinze segundos fossem embora. Quinze segundos. Isso é tudo o que é preciso para mudar completamente tudo sobre uma pessoa. Quinze segundos que nós nunca pegaremos de volta. Ele me puxa contra ele e começa a beijar o topo da minha cabeça. "Eu sinto muito. Eu só... Eu queimei minha mão. Eu entrei em pânico. Você estava rindo e... Eu sinto muito, tudo aconteceu tão rápido. Eu não tive a intenção de empurrá-la, Lily, eu sinto muito."

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Eu não escuto a voz de Ryle neste momento. Tudo o que ouço é a voz do meu pai. "Sinto muito, Jenny. Foi um acidente. Eu sinto muito." "Sinto muito, Lily. Foi um acidente. Eu sinto muito." Só o quero longe de mim. Eu uso toda a força que tenho em minhas mãos e pernas e eu forço-o longe de mim. Ele cai para trás, em suas mãos. Seus olhos estão cheios de tristeza genuína, mas em seguida, eles estão cheios de algo mais. Preocupação? Pânico? Ele lentamente puxa a mão direita e está coberta de sangue. O sangue escorre para fora da palma da mão, para baixo em seu pulso. Eu olho para o chão para as peças quebradas de vidro da caçarola. A mão dele. Eu só empurrei-o sobre o vidro. Ele se vira e puxa-se para cima. Ele enfia a mão sob o córrego da água e começa a enxaguar o sangue. Levanto-me, assim quando ele puxa um caco de vidro para fora da palma da mão e joga-o no balcão. Estou cheia de tanta raiva, mas de alguma forma, a preocupação com a sua mão ainda encontra o seu caminho para fora. Eu pego uma toalha e enfio-a em seu punho. Há muito sangue. É sua mão direita. Sua cirurgia segunda-feira. Eu tento ajudar a parar o sangramento, mas estou tremendo tanto. "Ryle, a sua mão." Ele puxa a mão e, com a mão boa, ele levanta meu queixo. "Fodase a mão, Lily. Eu não me importo sobre a minha mão. Você está bem?" Ele está olhando para trás e para frente entre os meus olhos freneticamente enquanto ele avalia o corte no meu rosto.

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Meus ombros começam a tremer e enormes, machucadas lágrimas derramam pelo meu rosto. "Não." Eu estou um pouco em choque, e eu sei que ele pode ouvir meu coração quebrando com apenas uma palavra, porque eu posso sentir isso em cada parte de mim. "Meu Deus. Você me empurrou, Ryle. Você..." A realização do que acaba de acontecer dói pior do que a ação real. Ryle

envolve

seu

braço

em

volta

de

meu

pescoço

e

desesperadamente me segura contra ele. "Sinto muito, Lily. Deus, eu sinto muito." Ele enterra o rosto contra o meu cabelo, me apertando com cada emoção dentro dele. "Por favor, não me odeie. Por favor." Sua voz lentamente começa a se tornar a voz de Ryle de novo, e eu sinto isso no meu estômago, nos meus dedos. Toda a sua carreira depende de sua mão, por isso tem de significar alguma coisa que ele não está nem mesmo preocupado com isso. Certo? Estou tão confusa. Há muita coisa acontecendo. A fumaça, o vinho, o vidro quebrado, a comida espalhada por toda parte, o sangue, a raiva, o pedido de desculpas, é demais. "Eu sinto muito," diz ele novamente. Eu puxo para trás e seus olhos estão vermelhos e eu nunca o vi tão triste. "Eu entrei em pânico. Eu não tive a intenção de te empurrar, eu só entrei em pânico. Tudo o que eu conseguia pensar era a cirurgia segunda-feira e minha mão e... Eu sinto muito." Ele coloca a boca na minha e me inspira. Ele não é como o meu pai. Ele não pode ser. Ele é nada como aquele bastardo indiferente. Nós dois estamos chateados e beijando e confusos e tristes. Eu nunca senti nada parecido com este momento tão feio e doloroso. Mas de alguma forma, a única coisa que alivia a dor apenas causada por este homem é este homem. Minhas lágrimas são aliviadas por sua tristeza, as

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minhas emoções acalmam com a sua boca contra a minha, sua mão me segurando como se ele nunca quisesse deixar ir. Eu sinto seus braços irem ao redor da minha cintura e ele me pega, cuidadosamente percorrendo a bagunça que fizemos. Eu não posso dizer se estou mais decepcionada com ele ou comigo. Ele por perder a paciência em primeiro lugar ou eu por de alguma forma encontrar conforto em seu pedido de desculpas. Ele me leva e me beija todo o caminho para o meu quarto. Ele ainda está me beijando quando ele me abaixa na cama e sussurra: "Sinto muito, Lily." Ele move os lábios para o local no meu olho que atingiu a maçaneta, e ele me beija lá. "Eu sinto muito." Sua boca está na minha de novo, quente e úmida, e eu não sei mesmo o que está acontecendo comigo. Eu estou sofrendo muito no interior, mas o meu corpo implora seu pedido de desculpas, sob a forma de sua boca e as mãos em mim. Quero lançar-me para ele e reagir como eu sempre desejei que minha mãe tivesse reagido quando meu pai a machucava, mas no fundo eu quero acreditar que realmente foi um acidente. Ryle não é como meu pai. Ele não é nada como ele. Eu preciso sentir sua tristeza. Seu pesar. Recebo ambas as coisas da maneira que ele me beija. Eu abro minhas pernas para ele e sua tristeza vem de outra forma. Lento, estocadas apologéticas dentro de mim. Toda vez que ele entra em mim, ele sussurra outro pedido de desculpas. E, por algum milagre, cada vez que ele puxa para fora de mim, minha raiva se vai com ele. ••• Ele está beijando meu ombro. Minha bochecha. Meu olho. Ele ainda está em cima de mim, me tocando suavemente. Eu nunca fui tocada assim... com tanta ternura. Eu tento esquecer o que aconteceu na cozinha, mas é tudo agora.

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Ele me empurrou para longe dele. Ryle me empurrou. Durante quinze segundos, eu vi um lado dele que não era ele. Aquilo não era eu. Eu ri dele quando deveria ter me preocupado. Ele me empurrou quando ele nunca deveria ter me tocado. Eu o empurrei e fiz com que ele cortasse a mão. Foi terrível. A coisa toda, todos os quinze segundos de duração, foi absolutamente horrível. Eu nunca mais quero pensar sobre isso novamente. Ele ainda tem o pano enrolado na mão e está encharcado de sangue. Eu empurro contra seu peito. "Eu já volto," eu digo a ele. Ele me beija mais uma vez e rola para fora de mim. Eu caminho até o banheiro e fecho a porta. Eu olho no espelho e suspiro. Sangue. No meu cabelo, no meu rosto, no meu corpo. É tudo seu sangue. Pego um pano e tento lavar alguns, e então eu olho sob a pia para o kit de primeiros socorros. Eu não tenho ideia do quão ruim a sua mão está. Primeiro, ele queimou-a, em seguida, cortou-a. Nem mesmo uma hora depois que ele estava me contando como importante esta cirurgia era para ele. Sem mais vinho. Nós nunca estaremos autorizados a vinho vintage novamente. Pego a caixa de debaixo da pia e abro a porta do quarto. Ele está andando de volta para o quarto da cozinha com um pequeno saco de gelo. Ele mantém: "Para seu olho," diz ele. Eu seguro o kit de primeiros socorros. "Para a sua mão." Nós dois sorrimos e em seguida, sentamos na cama. Ele inclinase contra a cabeceira da cama enquanto eu puxo a mão para o meu colo.

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O tempo todo que eu estou cuidando de sua ferida, ele está segurando o saco de gelo contra o meu olho. Espremo algum creme antisséptico no meu dedo e espalho contra as queimaduras nos dedos. Eles não parecem tão mal como eu pensei que poderiam estar, então isso é um alívio. "Você pode impedi-lo de bolhas?" Pergunto. Ele balança a cabeça. "Não são de segundo grau." Quero perguntar se ele ainda pode realizar a cirurgia, se os dedos terão bolhas sobre eles na segunda-feira, mas eu não faço. Tenho certeza de que está na vanguarda da sua mente agora. "Você quer que eu coloque um pouco em seu corte?" Ele balança a cabeça. O sangramento parou. Tenho certeza que se ele precisasse de pontos, ele conseguiria alguns, mas eu acho que vai ficar bem. Eu puxo a bandagem ACE fora do kit de primeiros socorros e começo envolver sua mão. "Lily," ele sussurra. Eu olho para ele. Sua cabeça está descansando contra a cabeceira, e parece que ele quer chorar. "Eu me sinto terrível," diz ele. "Se eu pudesse levá-lo de volta..." "Eu sei," eu digo, interrompendo-o. "Eu sei, Ryle. Foi terrível. Você me empurrou. Você me fez questionar tudo o que eu achava que sabia sobre você. Mas eu sei que você se sente mal com isso. Não podemos levá-lo de volta. Eu não quero expor isto novamente." Eu garanto a bandagem em torno de sua mão e olho nos olhos dele. "Mas, Ryle? Se algo assim voltar a acontecer... Eu vou saber que desta vez não foi apenas um acidente. E eu vou deixá-lo sem pensar duas vezes." Ele olha para mim por um longo tempo, as sobrancelhas desenhadas para além de pesar. Ele se inclina para frente e pressiona seus

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lábios contra os meus. "Não vai acontecer de novo, Lily. Eu juro. Eu não sou como ele. Eu sei que é o que você está pensando, mas eu te juro..." Eu balanço minha cabeça, querendo que ele pare. Eu não posso levar a dor em sua voz. "Eu sei que você não é nada como o meu pai," eu digo. "Somente... Por favor, nunca me faça duvidar de você. Por favor." Ele escova o cabelo da minha testa. "Você é a parte mais importante da minha vida, Lily. Eu quero ser o que lhe traz felicidade. Não o que te causa dor." Ele me beija e depois se levanta e se inclina sobre mim, pressionando o gelo para o meu rosto. "Segure isto aqui por cerca de dez minutos a mais. Isso vai impedir o inchaço." Eu substituo sua mão com a minha. "Onde você vai?" Ele me beija na testa e diz: "Limpar minha bagunça." Ele passa os próximos vinte minutos na limpeza da cozinha. Eu posso ouvir o vidro que está sendo jogado na lata de lixo, vinho sendo derramado na pia. Vou ao banheiro e tomo um banho rápido para obter o seu sangue fora de mim e então eu mudo os lençóis na minha cama. Quando ele finalmente tem a cozinha limpa, ele vem para o quarto com um copo. Ele entrega-o para mim. "É refrigerante," diz ele. "A cafeína pode ajudar." Eu tomo a bebida dele e sinto-a na minha garganta. É realmente a coisa perfeita. Eu tomo outro gole e coloco-o sobre minha mesa de cabeceira. "O que é que ajuda? A Ressaca?" Ryle desliza para a cama e puxa as cobertas sobre nós. Ele balança a cabeça. "Não, eu não acho que a soda realmente ajuda. Minha mãe só me dava um refrigerante depois de eu ter tido um dia ruim e ele sempre me fez sentir um pouco melhor." Eu sorrio. "Bem, funcionou."

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Ele roça a mão no meu rosto e eu posso ver em seus olhos e na maneira como ele me toca que ele merece pelo menos uma chance de perdão. Eu sinto que se não encontrar uma maneira de perdoá-lo, eu vou colocar um pouco de culpa em cima dele pelo ressentimento que ainda seguro pelo meu pai. Ele não é como o meu pai. Ryle me ama. Ele nunca veio e disse isso antes, mas eu sei que ele faz. E eu amo ele. O que aconteceu na cozinha esta noite é algo que eu estou confiante que não vai acontecer novamente. Não depois de ver quão chateado ele está que me machucou. Todos os seres humanos cometem erros. O que determina o caráter de uma pessoa não são os erros que cometemos. É como nós levamos esses erros e os transformamos em lições em vez de desculpas. Os olhos de Ryle de alguma forma ardem ainda mais sinceros e ele se inclina e beija minha mão. Ele acomoda a cabeça no travesseiro e nós apenas ficamos ali, olhando para o outro, compartilhando essa energia tácita que preenche todos os buracos que a noite deixou em nós. Depois de alguns minutos, ele aperta minha mão. "Lily," diz ele, roçando o polegar sobre o meu. "Eu estou apaixonado por você." Eu sinto suas palavras em cada parte de mim. E quando eu sussurro, "Eu também te amo," é a verdade mais nua que eu já falei com ele.

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Capítulo Quinze Chego no restaurante quinze minutos atrasada. Bem quando eu estava prestes a fechar esta noite eu tinha um cliente entrando para encomendar flores para um funeral. Eu não poderia mandá-lo embora porquê... Infelizmente... funerais são o melhor negócio para floristas. Ryle acena da mesa e eu ando direto para eles, fazendo o meu melhor para não olhar ao redor. Eu não quero ver Atlas. Eu tentei duas vezes levá-los a mudar a localização do restaurante, mas Allysa era teimosa em comer aqui depois que Ryle disse a ela como era bom. Eu deslizo para dentro da cabine e Ryle se inclina e me beija na bochecha. "Ei, namorada." Allysa geme. "Deus, vocês são tão bonitos, é repugnante." Eu sorrio para ela, e seus olhos imediatamente vão para o canto do meu olho. Não parece tão ruim quanto eu pensei que estaria hoje, o que é provavelmente devido a Ryle obrigando-me a manter o gelo nele. "Oh meu Deus," diz Allysa. "Ryle me contou o que aconteceu, mas eu não achei que foi tão ruim assim." Eu olho para Ryle, imaginando o que ele disse a ela. A verdade? Ele sorri e diz: "O azeite foi em todos os lugares. Quando ela caiu, era tão graciosa que você pensaria que ela era uma bailarina." Uma mentira. Justo. Eu teria feito a mesma coisa. "Foi patético," eu digo, com uma risada. De alguma forma, nós acabamos o jantar sem um empecilho. Nenhum sinal de Atlas, nenhum pensamento de ontem à noite, e Ryle e eu

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evitamos o vinho. Depois que nós terminamos com a nossa comida, nosso garçom se aproxima da mesa. "Querem sobremesa?" Ele pergunta. Eu balanço minha cabeça, mas Allysa se anima. "O que você tem?" Marshall parece tão interessado. "Estamos comendo por dois, por isso vamos aceitar qualquer coisa de chocolate," diz ele. O garçom acena com a cabeça, e quando ele se afasta, Allysa olha para Marshall. "Este bebê é do tamanho de um percevejo agora. É melhor não incentivar hábitos ruins para os próximos meses." O garçom retorna com um carrinho de sobremesas. "O chef dá a todas as gestantes sobremesas na casa," diz ele. "Parabéns." "Ele faz?" Allysa diz, animando-se. "Acho que é por isso que ele é chamado Bib," diz Marshall. "O Chef gosta dos bebês." Todos nós olhar para o carrinho. "Oh, Deus," eu digo, olhando para as opções. "Este é o meu novo restaurante favorito," diz Allysa. Nós escolhemos três sobremesas para a mesa. Nós quatro passamos o tempo de espera para ser servido discutindo nomes de bebê. "Não," Allysa diz a Marshall. "Nós não estamos nomeando o bebê depois de um Estado." "Mas eu amo Nebraska," ele lamenta. "Idaho?" Allysa deixa cair sua cabeça entre as mãos. "Este vai ser o fim do nosso casamento.” "Demise," diz Marshall. "Isso é realmente um bom nome." O assassinato de Marshall é frustrado pela chegada da sobremesa. Nosso garçom coloca um pedaço de bolo de chocolate na frente

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de Allysa, e fica de lado para dar espaço para o garçom atrás dele que está segurando as outras duas sobremesas. O garçom gesticula em direção ao cara colocando nossas sobremesas para baixo e diz: "O chef gostaria de estender seus parabéns." "Como foi a refeição?" O chef pede, olhando para Allysa e Marshall. No momento em que seus olhos voltam para mim, minha ansiedade está vazando de mim. Atlas bloqueia os olhos comigo, e sem pensar, eu deixo escapar, "Você é o chef?" O garçom se inclina em torno de Atlas e diz. "O chefe. O dono. Às vezes, garçom, por vezes, lava-louças. Ele dá um novo significado para faz tudo." Os próximos cinco segundos passam despercebidos por todos em nossa mesa, mas eles jogam fora em câmera lenta para mim. Os olhos de Atlas caem para o corte no meu olho. A bandagem enrolada em torno da mão de Ryle. Volta ao meu olho. "Nós amamos o seu restaurante," diz Allysa. "Você tem um lugar incrível aqui." Atlas não olha para ela. Eu vejo o rolar de sua garganta enquanto ele engole. Sua mandíbula endurece e ele não diz nada enquanto se afasta. Merda. O garçom tenta cobrir a retirada apressada do Atlas sorrindo e mostrando no caminho muitos dentes. "Desfrute de sua sobremesa," diz ele, arrastando os pés para a cozinha.

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"Idiota," diz Allysa. "Nós encontramos um novo restaurante favorito e o chef é um idiota." Ryle ri. "Sim, mas os idiotas são os melhores. Gordon Ramsay?" "Bom ponto," diz Marshall. Coloco a mão no braço de Ryle. "Banheiro," digo a ele. Ele balança a cabeça quando eu fujo para fora da cabine, e Marshall diz: "E sobre Wolfgang Puck? Você acha que ele é um idiota?" Eu ando em frente do restaurante, de cabeça para baixo, rápido. Assim que entro no corredor familiarizado, eu continuo. Abro a porta do banheiro das mulheres e depois viro e bloqueio. Merda. Merda, merda, merda. O olhar em seus olhos. A raiva em sua mandíbula. Estou aliviada que ele foi embora, mas estou meio convencida de que ele provavelmente estará esperando fora do restaurante quando nós sairmos, pronto para chutar o traseiro de Ryle. Eu respiro no meu nariz, minha boca, lavo as mãos, repito a respiração. Uma vez que estou mais calma, eu seco as mãos em uma toalha. Eu só vou voltar lá e dizer a Ryle que não estou me sentindo bem. Vamos sair e nós nunca voltaremos. Todos pensam que o chef é um idiota, de modo que pode ser minha desculpa. Eu abro a porta, mas eu não abro. Ela começa a empurrar aberta do outro lado, então eu passo para trás. Atlas dá passos dentro do banheiro comigo e tranca a porta. Sua volta está encostada na porta enquanto ele olha para mim, com foco no corte perto do meu olho. "O que aconteceu?" Ele pergunta. Eu balanço minha cabeça. "Nada."

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Seus olhos estão estreitos, ainda azul gelo, mas de alguma forma arde com fogo. "Você está mentindo, Lily." Reúno o suficiente de um sorriso para me ajudar a superar. "Foi um acidente." Atlas ri, mas depois seu rosto cai. "Deixe-o." Deixe-o? Jesus, ele acha que isso é algo completamente diferente. Dou um passo para frente e balanço a cabeça. "Ele não é assim, Atlas. Não é assim. Ryle é uma boa pessoa." Ele inclina a cabeça e se inclina para frente um pouco. "Engraçado. Você soa apenas como sua mãe." Suas palavras doem. Eu imediatamente tento chegar à sua volta para a porta, mas ele agarra meu pulso. "Deixe-o, Lily." Arranco minha mão. Viro as costas para ele e inalo uma respiração profunda. Solto-a lentamente quando enfrento-o novamente. "Se é qualquer comparação em tudo, estou mais com medo de você agora do que já estive com ele." Minhas palavras fazem Atlas pausar por um momento. Seu aceno começa devagar e depois se torna mais proeminente quando ele pisa longe da porta. "Eu certamente não tive a intenção de fazer você se sentir desconfortável." Ele faz um gesto em direção à porta. "Só estou tentando pagar a preocupação que sempre mostrou comigo." Eu fico olhando para ele por um momento, sem saber como tomar suas palavras. Ele ainda está furioso por dentro, eu posso vê. Mas do lado de fora, ele é calmo-senhor de si. Permitindo-me sair. Eu chego para frente e abro a porta, em seguida, puxo-a aberta.

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Eu suspiro quando os meus olhos se encontram com Ryle. Eu rapidamente olho por cima do ombro para ver Atlas exibindo fora do banheiro comigo. Os olhos de Ryle enchem de confusão quando ele olha de mim para Atlas. "Que porra, Lily?" "Ryle." Minha voz treme. Deus, isso parece muito pior do que é. Atlas anda em torno de mim e volta-se para as portas para a cozinha, como se Ryle nem sequer existisse para ele. Os olhos de Ryle estão colados às costas de Atlas. Continue caminhando, Atlas. Logo quando Atlas chega às portas da cozinha, ele faz uma pausa. Não, não, não. Continue caminhando. No que se torna um dos momentos mais terríveis que eu posso imaginar, ele gira ao redor e vai a passos largos em direção a Ryle, agarrando-o pelo colarinho de sua camisa. Quase tão logo que isso acontece, Ryle força Atlas de volta e bate-o contra a parede oposta. Atlas investe para Ryle novamente, desta vez empurrando seu antebraço contra a garganta de Ryle, prendendo-o contra a parede. "Se você tocá-la de novo, eu vou cortar sua mão, porra, e empurrá-la para baixo em sua garganta, seu inútil pedaço de merda!" "Atlas, pare!" Eu grito. Atlas lança Ryle com força, dando um enorme passo para trás. Ryle está respirando com dificuldade, olhando para Atlas longa e duramente. Em seguida, o foco move-se diretamente a mim. "Atlas?" Ele diz seu nome com familiaridade. Por que Ryle diz o nome de Atlas assim? Como se ele tivesse me ouvido dizer isso antes? Eu nunca disse a ele sobre Atlas.

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Espera. Eu fiz. Naquela primeira noite no telhado. Foi uma das minhas verdades nuas. Ryle solta uma gargalhada e aponta descrente para Atlas, mas ele ainda está olhando para mim. "Este é Atlas? O menino de rua que você transou por pena?" Oh Deus. O corredor instantaneamente se torna um borrão de punhos e cotovelos e meus gritos para eles pararem. Dois garçons empurram pela porta atrás de mim e empurram além de mim, separando-os tão rapidamente quanto começou. Eles são empurrados para além, de encontro às paredes opostas, encarando um ao outro, respirando pesadamente. Eu não posso sequer olhar para qualquer um deles. Eu não posso olhar para Atlas. Não depois do que Ryle apenas disse para ele. Eu também não posso olhar para Ryle porque ele está pensando provavelmente a pior coisa absoluta possível agora. "Fora!" Atlas grita, apontando para a porta, mas olhando para Ryle. "Caia fora do meu restaurante!" Encontro os olhos de Ryle quando ele começa a passar por mim, com medo do que vou ver neles. Mas não há qualquer raiva lá. Só dor. Lotes de dor. Ele faz uma pausa como se estivesse prestes a dizer algo para mim. Mas seu rosto apenas torce para decepção e ele caminha de volta para o restaurante.

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Eu finalmente olho para Atlas e posso ver decepção em toda a sua face. Antes que eu possa explicar as palavras de Ryle para ele, ele se vira e vai embora, empurrando através das portas da cozinha. Eu imediatamente viro e corro atrás de Ryle. Ele pega sua jaqueta da cabine e caminha em direção à saída, sem sequer olhar para Allysa e Marshall. Allysa olha para mim e prende as mãos para cima em questão. Eu balanço minha cabeça, pego minha bolsa e digo: "É uma longa história. Falaremos amanhã." Eu sigo Ryle para fora e ele está andando em direção ao estacionamento. Eu corro para alcançá-lo e ele simplesmente para e dá socos no ar. "Eu não trouxe a porra do meu carro!" Ele grita, frustrado. Eu puxo minhas chaves da minha bolsa e ele caminha até mim e arrebata da minha mão. Novamente, eu sigo-o, desta vez para o meu carro. Eu não sei o que fazer. Eu não sei se ele ainda quer falar comigo agora. Ele só me viu trancada em um banheiro com um cara que eu costumava estar apaixonada. Então, do nada, o cara o ataca. Deus, isso é tão ruim. Quando chego ao meu carro, ele vai direto para a porta do lado do motorista. Ele aponta para o lado do passageiro e diz: "Entre, Lily." Ele não fala para mim o tempo todo que está dirigindo. Eu digo o nome dele uma vez, mas ele apenas balança a cabeça como se ele não estivesse pronto para ouvir a minha explicação ainda. Quando chegamos à minha garagem, ele sai do carro assim que estaciona, como se ele não pudesse ficar longe de mim rápido o suficiente. Ele está andando o comprimento do carro quando eu saio. "Não era o que parecia, Ryle. Eu juro."

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Ele para de andar, e quando ele olha para mim, o meu coração se dobra. Há tanta dor em seus olhos agora, e não é mesmo necessário. Foi tudo devido a um mal-entendido estúpido. "Eu não queria isso, Lily," diz ele. "Eu não queria um relacionamento! Eu não queria esse estresse na minha vida!" Por mais que ele esteja sofrendo por causa do que ele acha que viu, suas palavras ainda me irritam. "Bem, então saia!" "O quê?" Eu jogo minhas mãos para cima. "Eu não quero ser o seu fardo, Ryle! Sinto muito que a minha presença em sua vida é tão insuportável!" Ele dá um passo adiante. "Lily, isso não é o que estou dizendo." Ele joga as mãos para cima em frustração e passa por mim. Ele se inclina contra o meu carro e cruza os braços sobre o peito. Há um longo trecho de silêncio, enquanto espero para o que ele tem a dizer. Sua cabeça está para baixo, mas ele levanta-a um pouco, olhando para mim. "Verdades nuas, Lily. Isso é tudo que eu quero de você agora. Você pode me dar isso?" Eu concordo. "Você sabia que ele trabalhava lá?" Eu franzo os lábios e envolvo meu braço sobre meu peito, agarrando meu cotovelo. "Sim. É por isso que eu não queria voltar, Ryle. Eu não queria encontrar ele." A minha resposta parece liberar um pouco da sua tensão. Ele passa a mão pelo rosto. "Você disse a ele o que aconteceu na noite passada? Disse-lhe sobre a nossa briga?" Dou um passo para frente e balanço a cabeça com firmeza. "Não. Ele assumiu. Ele viu meu olho e sua mão e ele só assumiu."

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Ele sopra um suspiro carregado e inclina a cabeça para trás, olhando para o céu. Parece que é quase demasiado doloroso para ele mesmo fazer a pergunta seguinte. "Por que você estava sozinha com ele no banheiro?" Dou mais um passo para frente. "Ele me seguiu lá. Não sei nada sobre ele agora, Ryle. Eu nem sabia que ele possuía esse restaurante, eu pensei que ele era apenas um garçom. Ele não é uma parte da minha vida mais, eu juro. Ele apenas..." Cruzo os braços juntos e solto a minha voz. "Nós crescemos em lares abusivos. Ele viu meu rosto e sua mão e... ele estava apenas preocupado comigo. Isso é tudo o que era." Ryle traz as mãos para cima e cobre sua boca. Eu posso ouvir o ar correndo através de seus dedos enquanto ele solta a respiração. Ele se levanta em linha, permitindo-se um momento para absorver tudo o que eu acabei de dizer. "É a minha vez," diz ele. Ele se empurra do carro e leva os três passos em direção a mim que anteriormente nos separavam. Ele coloca as duas mãos no meu rosto e me parece morto nos olhos. "Se você não quer estar comigo... por favor, me diga agora, Lily. Porque quando eu te vi com ele... isso doeu. Eu nunca mais quero sentir isso novamente. E se dói tanto agora, eu tenho pavor de pensar no que poderia fazer para mim daqui a um ano." Eu posso sentir as lágrimas começarem a fluir em minhas bochechas. Eu coloco minhas mãos em cima dele e balanço a cabeça. "Eu não quero mais ninguém, Ryle. Eu só quero você." Ele força o sorriso mais triste que eu já vi em um ser humano. Ele me puxa para ele e me segura lá. Eu envolvo meus braços em torno dele tão apertado como posso quando ele pressiona seus lábios para o lado da minha cabeça.

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"Eu te amo, Lily. Deus, eu te amo." Eu aperto-o com força, pressionando um beijo em seu ombro. "Eu também te amo." Eu fecho meus olhos e desejo que pudesse lavar as inteiras horas dos últimos dois dias. Atlas está errado sobre Ryle. Eu só queria que Atlas soubesse que ele está errado.

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Capítulo Dezesseis "Eu quero dizer... Eu não estou tentando ser egoísta, mas você não saboreou a sobremesa, Lily." Allysa geme. "Oh, era tão bom." "Nós nunca vamos voltar lá," eu digo para ela. Ela pisa o pé como uma criança. "Mas..." "Não. Temos que respeitar os sentimentos de seu irmão." Ela cruza os braços sobre o peito. "Eu sei, eu sei. Por que você tinha que ser uma adolescente hormonal e se apaixonar pelo melhor chef em Boston?" "Ele não era um chef quando o conheci." "Seja qual for," diz ela. Ela sai do meu escritório e fecha a porta. O meu telefone vibra com uma entrada de texto. Ryle: 5 horas abatidas. Cerca de 5 a mais para ir. Por enquanto, tudo bem. Mão está ótima.

Eu suspiro, aliviada. Eu não tinha certeza se ele seria capaz de fazer a cirurgia hoje, mas sabendo o quanto ele estava ansioso para isso me faz feliz por ele. Eu: Mãos mais firmes de toda a Boston.

Abro meu laptop e verifico meu e-mail. A primeira coisa que eu vejo é um inquérito do Boston Globe. Eu abro-o e é de um jornalista interessado em rodar um artigo sobre a loja. Eu sorrio como uma idiota e começo respondendo de volta quando Allysa bate na porta. Ela abre e enfia sua cabeça. "Ei," diz ela.

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"Ei," eu digo de volta. Ela bate com os dedos sobre o batente da porta. "Lembra-se de alguns minutos atrás, quando você me disse que eu nunca poderia voltar para a Bib porque é injusto com Ryle que o menino que você amava quando era um adolescente é o proprietário?" Eu caio de volta contra a minha cadeira. "O que você quer, Allysa?" Ela torce o nariz e diz: "Se não é justo que nós não podemos voltar para lá por causa do proprietário, como é justo que o proprietário pode vir aqui?" O quê? Eu fecho meu laptop e fico de pé. "Por que você diria isso? Ele está aqui?" Ela balança a cabeça e passa para dentro de meu escritório, fechando a porta atrás dela. "Ele está. Ele pediu por você. E eu sei que você está com o meu irmão e eu estou grávida, mas podemos nos agradar e apenas receber um momento para admirar silenciosamente a perfeição que é esse homem?" Ela sorri com ar sonhador e rolo meus olhos. "Allysa." "Aqueles olhos, no entanto." Ela abre a porta e sai. Eu sigo atrás dela e avisto Atlas. "Ela está aqui," diz Allysa. "Você quer que eu pegue o seu casaco?" Nós não pegamos casacos. Atlas olha para cima quando eu saio do meu escritório. Seus olhos cortam para Allysa e ele balança a cabeça. "Não, obrigado. Não vai demorar muito."

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Allysa se inclina para frente no balcão, deixando cair o queixo nas mãos. "Fique o tempo que você quiser. Na verdade, você está procurando um trabalho extra? Lily precisa contratar mais pessoas e estamos procurando alguém que pode levantar coisas realmente pesadas. Requer muita flexibilidade. Curvando-se." Eu estreito meus olhos para Allysa e digo, "Suficiente." Ela encolhe os ombros inocentemente. Prendo a porta aberta para Atlas, mas evito olhar diretamente para ele enquanto ele me passa. Sinto um mundo de culpa pelo que aconteceu ontem à noite, mas também um mundo de raiva pelo que aconteceu ontem à noite. Eu ando ao redor da minha mesa e caio no meu lugar, preparada para um argumento. Mas quando eu olho para ele, eu aperto minha boca fechada. Ele está sorrindo. Ele acena com a mão em torno de um círculo quando ele pega um assento em frente a mim. "Isto é incrível, Lily." Faço uma pausa. "Obrigada." Ele continua sorrindo para mim, como se ele está orgulhoso de mim. Em seguida, ele coloca um saco entre nós sobre a mesa e empurra-o para mim. "Um presente," diz ele. "Você pode abri-lo mais tarde." Por que ele está me comprando presentes? Ele tem uma namorada. Eu tenho um namorado. Nosso passado já causou problemas suficientes no meu presente. Eu certamente não preciso de presentes para acentuar isso. "Por que você está me comprando presentes, Atlas?" Ele se inclina para trás em sua cadeira e cruza os braços sobre o peito. "Comprei-o há três anos. Eu tenho guardado no caso de encontrar com você." Atlas atencioso. Ele não mudou. Droga.

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Pego o presente e defino-o no chão atrás da minha mesa. Tento libertar um pouco da tensão que estou sentindo, mas é realmente difícil quando tudo sobre ele me faz tão tensa. "Eu vim aqui para me desculpar com você," diz ele. Eu aceno para seu pedido de desculpas, deixando-o saber que não é necessário. "Está bem. Foi um mal-entendido. Ryle é bom." Ele ri baixinho. "Isso não pelo que estou pedindo desculpas," diz ele. "Eu nunca pediria desculpas por defender você." "Você não estava me defendendo," eu digo. "Não havia nada para defender." Ele inclina a cabeça, me dando o mesmo olhar que ele me deu na noite passada. O único que me permite saber o quão decepcionado comigo ele está. Arde no fundo do meu intestino. Eu limpo minha garganta. "Por que você está se desculpando, então?" Ele está quieto por um momento. Contemplativo. "Eu queria pedir desculpas por dizer que você soou como sua mãe. Isso foi ofensivo. E eu sinto muito." Eu não sei por que sempre sinto vontade de chorar quando estou perto dele. Quando eu penso sobre ele. Quando eu leio sobre ele. É como se minhas emoções ainda estivessem amarradas a ele de alguma forma e eu não consigo descobrir como cortar as cordas. Seus olhos caem para minha mesa. Ele chega para frente e agarra três coisas. Uma caneta. Um post-it. Meu telefone. Ele escreve algo no post-it e então começa a puxar o meu telefone à parte. Ele desliza a capa fora e coloca a nota pegajosa entre a capa e o telefone, então desliza a capa sobre ele. Ele empurra o meu telefone para o

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outro lado da mesa. Eu olho para ele e depois para Atlas. Ele se levanta e joga a caneta na minha mesa. "É o meu número de telefone celular. Mantenha-o escondido lá no caso de você precisar dele." Estremeço com o gesto. O gesto desnecessário. "Eu não vou precisar dele." "Espero que não." Ele caminha até a porta e estende a mão para a maçaneta da porta. E eu sei que esta é a minha única chance de retirar o que tenho a dizer antes que ele esteja fora da minha vida para sempre. "Atlas, espere." Levanto-me tão rápido, minha cadeira foge através do quarto e colide contra a parede. Ele meio que se vira e me enfrenta. "O que Ryle disse a você na noite passada? Eu nunca..." Eu trago uma mão nervosa até o pescoço. Eu posso sentir meu coração batendo na minha garganta. "Eu nunca disse isso a ele. Ele estava ferido e perturbado e ele interpretou mal as minhas palavras, há muito tempo." O canto da boca do Atlas se ergue, e eu não tenho certeza se ele está tentando não sorrir ou tentando não franzir o cenho. Ele me encara de frente. "Acredite em mim, Lily. Eu sei que não foi à mínima piedade. Eu estava lá." Ele sai pela porta, e suas palavras me batem direto de volta para o meu lugar. Somente... minha cadeira não está mais lá. Ela ainda está no outro lado do meu escritório e agora estou no chão. Allysa corre e eu estou deitada de costas atrás da minha mesa. "Lily?" Ela corre ao redor da mesa e está sobre mim. "Você está bem?" Eu seguro um polegar. "Bem. Só errei minha cadeira."

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Ela estende a mão e me ajuda a ficar de pé. "Sobre o que era tudo isso?" Eu olho para a porta quando eu recupero a minha cadeira. Sento-me e olho para o meu telefone. "Nada. Ele estava apenas pedindo desculpas." Allysa suspira ansiosamente e olha para trás na porta. "Então, isso significa que ele não quer o trabalho?" Eu tenho que dar isso a ela. Mesmo no meio do tumulto emocional, ela pode me fazer rir. "Volte ao trabalho antes de suspender o seu pagamento." Ela ri e torna a sair. Eu bato minha caneta contra a minha mesa e digo: "Allysa. Espere" "Eu sei," diz ela, me cortando. "Ryle não precisa saber sobre essa visita. Você não tem que me dizer." Eu sorrio. "Obrigada." Ela fecha a porta. Eu abaixo e pego o saco com meu filho de três anos de idade, presente dentro dele. Eu retiro-o e posso facilmente dizer que é um livro, embrulhado em papel de seda. Eu rasgo o papel de tecido afastando e caio contra as costas da minha cadeira. Há uma foto de Ellen DeGeneres na frente. O título é Sério... Estou brincando. Eu rio e em seguida, abro o livro, ofego em silêncio quando eu vejo que está autografado. Corro os dedos sobre as palavras da inscrição. Lily, Atlas diz, apenas continue nadando. —Ellen Degeneres

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Eu corro o meu dedo sobre sua assinatura. EntĂŁo eu largo o livro na minha mesa, pressiono minha testa contra ele e choro contra a capa.

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Capítulo Dezessete É depois das sete antes de eu chegar em casa. Ryle chamou uma hora atrás e disse que não viria hoje à noite. A cirurgia de separação foi um sucesso, mas ele está hospedado no hospital durante a noite para se certificar de que não há complicações. Eu ando na porta do meu apartamento quieta. Eu mudo para o meu pijama quieta. Eu como um sanduíche quieta. E então eu me deito no meu quarto silencioso e abro meu novo livro quieta, esperando que ele possa acalmar minhas emoções. Com certeza, três horas e a maioria de um livro mais tarde, todas as emoções dos últimos dias começam a escoar para fora de mim. Coloco um marcador na página onde eu parei de ler e fecho. Eu fico olhando para o livro por um longo tempo. Eu penso sobre Ryle. Eu penso sobre Atlas. Eu penso sobre como às vezes, não importa o quão convencido você é que sua vida vai passar de uma certa maneira, toda a segurança pode ser lavada com uma simples mudança de maré. Eu pego o livro que Atlas me comprou e coloco-o no armário com todos os meus diários. Então eu pego o que está cheio de lembranças dele. E eu sei que é finalmente hora para ler a última coisa que escrevi. Então eu posso fechar o livro para o bem.

Cara Ellen, Na maioria das vezes eu sou grata que você não sabe que eu existo e que eu nunca realmente lhe enviei nenhuma destas coisas que escrevo.

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Mas, às vezes, especialmente esta noite, eu desejo que você faça. Eu só preciso de alguém para conversar sobre tudo o que estou sentindo. Já se passaram seis meses desde que eu vi Atlas e eu honestamente não sei onde ele está ou como ele está indo. Tanta coisa aconteceu desde a última carta que escrevi para você, quando Atlas mudou-se para Boston. Eu pensei que era a última vez que iria vê-lo por um tempo, mas não foi. Eu o vi novamente depois que ele saiu, várias semanas mais tarde. Era meu aniversário de dezesseis anos e quando ele apareceu, tornou-se o melhor dia absoluto da minha vida. E então o pior absoluto. Tinha sido exatamente quarenta e dois dias desde que Atlas partiu para Boston. Eu contei todos os dias como se isso fosse ajudar de alguma forma. Eu estava tão deprimida, Ellen. Eu ainda estou. As pessoas dizem que os adolescentes não sabem como amar como um adulto. Parte de mim acredita, mas eu não sou uma adulta e por isso não tenho nada a compará-lo. Mas eu acredito que é provavelmente diferente. Eu tenho certeza que há mais substância no amor entre dois adultos do que entre dois adolescentes. Há provavelmente mais maturidade, mais respeito, mais responsabilidade. Mas não importa o quão diferente a substância de um amor pode estar em diferentes idades da vida de uma pessoa, eu sei que o amor ainda tem que pesar o mesmo. Você sente o peso em seus ombros e em seu estômago e em seu coração, não importa quantos anos você tem. E os meus sentimentos por Atlas são muito pesados. Toda noite eu choro para dormir e eu sussurro, "Basta continuar nadando." Mas fica muito difícil de nadar quando você sente que está ancorado na água. Agora que penso nisso, eu provavelmente vim e experimentei as fases do luto em um sentido. Negação, raiva, barganha, depressão e aceitação. Eu estava no fundo do palco da depressão na noite do meu aniversário de dezesseis anos. Minha mãe tinha tentado tornar um dia bom.

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Ela me comprou material de jardinagem, fez o meu bolo favorito, e nos duas fomos jantar juntos. Mas pelo tempo que eu tinha ido para a cama naquela noite, eu não conseguia afastar a tristeza. Eu estava chorando quando ouvi o barulho na minha janela. No início, eu pensei que tinha começado a chover. Mas então eu ouvi sua voz. Eu pulei e corri para a janela, meu coração em histeria. Ele estava lá no escuro, sorrindo para mim. Ergui a janela e ajudei-o para dentro e ele me tomou em seus braços e me segurou lá por tanto tempo enquanto eu chorava. Ele cheirava tão bem. Eu poderia dizer quando o abracei que ele tinha um pouco de peso muito necessário em apenas seis semanas desde que o vi pela última vez. Ele se afastou e limpou as lágrimas do meu rosto. "Por que você está chorando, Lily?" Fiquei envergonhada que eu estava chorando. Chorei muito naquele mês, provavelmente mais do que qualquer outro mês da minha vida. Foi provavelmente apenas os hormônios de ser uma adolescente, misturado com o estresse de como meu pai tratava minha mãe, e depois ter que dizer adeus a Atlas. Peguei uma camisa do chão e sequei os olhos, então nós nos sentamos na cama. Ele me puxou contra seu peito e se inclinou contra a minha cabeceira. "O que você está fazendo aqui?" Perguntei. "É seu aniversário," disse ele. "E você ainda é minha pessoa favorita. E eu senti sua falta." Foi, provavelmente, o mais tardar, dez horas quando ele chegou lá, mas nós conversamos muito, eu lembro que era depois da meia-noite a próxima vez que eu olhei para o relógio. Eu nem me lembro sobre o que nós falamos, mas eu me lembro como me senti. Ele parecia tão feliz e havia uma

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luz em seus olhos que eu nunca tinha visto antes. Como se ele finalmente encontrou seu lar. Ele disse que queria me dizer alguma coisa e sua voz ficou séria. Ele me reajustou de modo que eu estava escancarando seu colo, porque ele me queria olhando nos olhos dele quando ele me dissesse. Eu estava pensando que talvez ele estivesse prestes a me dizer que ele tinha uma namorada ou que ele estava deixando ainda mais cedo para os militares. Mas o que ele disse em seguida me chocou. Ele disse que a primeira noite que ele foi para a casa velha ao lado, ele não estava lá, porque ele precisava de um lugar para ficar. Ele foi lá para se matar. Minhas mãos foram até a minha boca, porque eu não tinha ideia que as coisas tinham chegado tão longe para ele. Tão ruim que ele nem sequer queria viver mais. "Eu espero que você nunca saiba o que é se sentir solitária, Lily," disse ele. Ele passou a me dizer que a primeira noite que ele estava naquela casa, ele estava sentado no chão da sala com uma lâmina de barbear em seu pulso. Logo quando ele estava prestes a usá-lo, a minha luz do quarto acendeu. "Você estava lá como um anjo, fazendo sombra contra a luz do céu," disse ele. "Eu não conseguia tirar os olhos de você." Ele me viu caminhar ao redor do meu quarto por um tempo. Assistiu eu me deitar na cama e escrever no meu diário. E ele colocou a lâmina de barbear para baixo porque ele disse que tinha sido um mês desde que a vida tinha lhe dado qualquer tipo de sentimento em tudo, e olhando para mim deu-lhe um pouco de sentimento. O suficiente para não ser insensível o suficiente para terminar as coisas naquela noite.

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Em seguida, um ou dois dias mais tarde é quando o levei a comida e coloquei-a em seu quintal. Eu acho que você já sabe o resto da história. "Você salvou a minha vida, Lily," ele me disse. "E você nem sequer tentou." Ele se inclinou e beijou aquele lugar entre o meu ombro e meu pescoço que ele sempre beija. Eu gostei que ele fez isso novamente. Eu não gosto muito sobre o meu corpo, mas esse ponto na minha clavícula tornou-se a minha parte favorita de mim. Ele pegou minhas mãos e me disse que estava saindo mais cedo do que planejado para o serviço militar, mas que ele não podia sair sem me dizer obrigado. Ele me disse que iria embora por quatro anos e que a última coisa que ele queria para mim era eu fosse uma menina de dezesseis anos de idade, não vivendo a minha vida por causa de um namorado que nunca estava por perto. A próxima coisa que ele disse fez seus olhos azuis rasgar até que parecia claro. Ele disse: "Lily. A vida é uma coisa engraçada. Nós só obtemos tantos anos para viver, por isso temos de fazer tudo o que puder para garantir que esses anos sejam tão completos como eles podem ser. Não devemos perder tempo com coisas que podem acontecer algum dia, ou talvez mesmo nunca." Eu sabia o que ele estava dizendo. Que ele estava partindo para os militares e ele não queria que eu o segurasse enquanto ele estava desaparecido. Ele realmente não estava terminando comigo porque não estávamos realmente sempre juntos. Nós tínhamos sido apenas duas pessoas que ajudaram um ao outro quando necessário e conseguimos os nossos corações fundidos ao longo do caminho. Foi difícil, ser deixada por alguém que nunca tinha realmente agarrado completamente em primeiro lugar. Em todo o tempo que passamos juntos, eu acho que nós dois meio que sabíamos que isso não era uma coisa

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para sempre. Eu não sei por que, porque eu poderia facilmente amá-lo dessa forma. Eu acho que talvez em circunstâncias normais, se estivéssemos juntos como adolescentes típicos e ele tivesse uma vida média com uma casa, poderíamos ser esse tipo de casal. O tipo que vem junto com tanta facilidade e nunca experimenta uma vida onde às vezes a crueldade intercepta. Eu nem sequer tentei fazê-lo mudar sua mente naquela noite. Eu sinto que nós temos o tipo de conexão que mesmo os fogos do inferno não podem cortar. Eu sinto que ele poderia ir passar o seu tempo no serviço militar e eu vou gastar meus anos de ser uma adolescente e depois tudo vai cair de volta no lugar quando for a hora certa. "Eu vou fazer uma promessa para você," disse ele. "Quando minha vida estiver boa o suficiente para você ser uma parte dela, eu vou encontrála. Mas eu não quero que você espere por mim, porque isso pode nunca acontecer." Eu não gostava dessa promessa, porque isso significava uma de duas coisas. Ou ele pensou que poderia nunca sairia da vida militar, ou ele não achava que sua vida seria boa o suficiente para mim. Sua vida já era boa o suficiente para mim, mas eu balancei a cabeça e forcei um sorriso. "Se você não voltar para mim, eu virei para você. E isso não vai ser bonito, Atlas Corrigan." Ele riu na minha ameaça. "Bem, não vai ser muito difícil para me encontrar. Você sabe exatamente onde eu vou estar." Eu sorri. "Onde tudo é melhor." Ele sorriu de volta. "Em Boston." E então ele me beijou. Ellen, eu sei que você é uma adulta e sabe tudo sobre o que vem a seguir, mas eu ainda não me sinto confortável dizendo o que aconteceu

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durante as próximas horas. Vamos apenas dizer que ambos beijamos muito. Nós dois rimos muito. Tanto nós amamos muito. Nós dois respirávamos muito. Muito. E nós dois tivemos de cobrir a boca e ser muito tranquilos assim nós não seríamos pegos. Quando terminamos, ele me segurou contra ele, pele com pele, a mão ao coração. Ele me beijou e olhou direto nos meus olhos. "Eu te amo, Lily. Tudo o que você é. Eu te amo." Eu sei que essas palavras são jogadas em torno de um monte, especialmente por adolescentes. Muitas vezes prematuramente e sem muito mérito. Mas quando ele disse para mim, eu sabia que ele não estava dizendo que estava apaixonado por mim. Não era esse tipo de "eu te amo." Imagine todas as pessoas que se encontram em sua vida. Há muitas. Elas vêm como ondas, escorrendo dentro e fora com a maré. Algumas ondas são muito maiores e ganham mais impacto do que outras. Às vezes, as ondas trazem consigo coisas a partir das profundezas do fundo do mar e deixam essas coisas atiradas na praia. Pegadas contra os grãos de areia que provam que as ondas estiveram lá uma vez, muito tempo depois de a maré recuar. Isso era o que Atlas estava me dizendo quando ele disse "eu te amo." Ele estava deixando-me saber que eu era a maior onda que já tinha se deparado. E eu trouxe tanto comigo que minhas impressões estariam sempre lá, mesmo quando a maré rolou para fora. Depois que ele disse que me amava, ele me disse que tinha um presente de aniversário para mim. Ele tirou um pequeno saco marrom. "Não é muito, mas é tudo o que eu podia pagar." Abri a bolsa e tirei o melhor presente que eu já recebi. Era um imã que dizia "Boston" no topo. Na parte inferior, em letras minúsculas, ele dizia: "Onde tudo é melhor." Eu disse que iria mantê-lo para sempre, e cada vez que eu olhar para ele vou pensar dele.

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Quando eu comecei esta carta, eu disse que meu décimo sexto aniversário foi um dos melhores dias da minha vida. Porque até a segunda, foi. Foi os poucos minutos seguintes que não foram. Antes do Atlas aparecer naquela noite, eu não estava esperandoo, então eu não pensei em trancar a porta do quarto. Meu pai me ouviu lá dentro conversando com alguém, e quando ele abriu a porta e viu Atlas na cama comigo, ele estava mais irritado do que eu jamais vi. E Atlas estava em desvantagem por não estar preparado para o que veio a seguir. Eu nunca vou esquecer esse momento por tanto tempo enquanto eu viver. Sendo completamente impotente quando o meu pai veio em cima dele com um taco de beisebol. O som de ossos estalando era a única coisa perfurando meus gritos. Eu ainda não sei quem chamou a polícia. Tenho certeza de que era minha mãe, mas tem sido seis meses e nós ainda não falamos sobre aquela noite. No momento em que a polícia chegou até meu quarto e puxou o meu pai fora dele, eu nem sequer reconheci Atlas, ele estava coberto de tanto sangue. Eu estava histérica. Histérica. Não só eles tiveram que levar Atlas afastado em uma ambulância, eles também tiveram que chamar uma ambulância para mim porque eu não conseguia respirar. Foi o primeiro e único ataque de pânico que eu já tive. Ninguém me diria onde ele estava ou se ele estava mesmo bem. Meu pai nem sequer foi preso por causa do que ele tinha feito. A palavra era que Atlas foi se hospedar na velha casa e que ele tinha sido sem-teto. Meu pai foi reverenciado por salvar sua menina do menino de rua que a manipulou a ter relações sexuais com ele.

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Meu pai disse que eu tinha envergonhado toda a nossa família dando algo para a cidade fofocar. E deixe-me dizer-lhe, eles ainda fofocam sobre isso. Ouvi Katie no ônibus hoje dizer a alguém que ela tentou me alertar sobre Atlas. Ela disse que sabia que ele era uma má notícia desde o momento em que colocou os olhos sobre ele. Que é uma porcaria. Se Atlas estivesse no ônibus comigo, eu provavelmente teria mantido minha boca fechada e ser madura sobre isso como ele tentou me ensinar a ser. Em vez disso, eu estava com tanta raiva, eu me virei e disse a Katie que ela podia ir para o inferno. Eu disse a ela que Atlas era um humano melhor do que ela jamais seria e se alguma vez eu ouvisse dizer mais uma coisa ruim sobre ele, ela iria se arrepender. Ela revirou os olhos e disse: "Jesus, Lily. Ele fez lavagem cerebral em você? Ele era um sujo, garoto ladrão sem-teto que, provavelmente, usava drogas. Ele a usou por comida e sexo e agora você está o defendendo?" Ela tem sorte que o ônibus parou na minha casa logo em seguida. Peguei minha mochila e caminhei para fora do ônibus, em seguida, fui para dentro e chorei no meu quarto por três horas seguidas. Agora minha cabeça dói, mas eu sabia que a única coisa que poderia me fazer sentir melhor é se eu finalmente conseguisse tudo isso para fora no papel. Eu tenho evitado escrever esta carta por seis meses agora. Sem ofensa, Ellen, mas minha cabeça ainda dói. O mesmo acontece com o meu coração. Talvez ainda mais agora do que fez ontem. Esta carta não ajudou nem um pouco, maldição. Eu acho que eu vou fazer uma pausa de escrever para você por um tempo. Escrevendo para você me lembra dele, e tudo dói demais. Até ele voltar para mim, eu só vou continuar fingindo estar bem. Vou continuar fingindo nadar, quando na verdade tudo o que eu estou fazendo é flutuando. Mantendo apenas a minha cabeça acima da água. —Lily

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Eu lanço para a próxima página, mas é em branco. Essa foi à última vez que escrevi a Ellen. Eu também nunca ouvi de Atlas novamente, e uma grande parte de mim nunca o culpou. Ele quase morreu nas mãos de meu pai. Não há muito espaço para o perdão lá. Eu sabia que ele sobreviveu e que ele estava bem, porque a minha curiosidade por vezes tinha conseguido o melhor de mim ao longo dos anos e eu gostaria de encontrar o que pudesse sobre ele online. Não havia muito, no entanto. O suficiente para me deixar saber que ele tinha sobrevivido e que ele estava no exército. Ele ainda não saiu da minha cabeça, apesar de tudo. Tempo tornou as coisas melhor, mas às vezes eu ia ver algo que me lembrava dele e isso iria me colocar em um estado triste. Não foi até que eu estava na faculdade para um par de anos e namorando outra pessoa que percebi que talvez Atlas não fosse suposto ser a minha vida inteira. Talvez ele só fosse suposto ser uma parte dela. Talvez o amor não seja algo que vem em um círculo completo. Ele só flui e reflui, dentro e fora, assim como as pessoas em nossas vidas. Em uma noite particularmente solitária na faculdade, eu fui sozinha a um estúdio de tatuagem e tinha um coração colocado no local onde ele costumava me beijar. É um coração minúsculo, do tamanho aproximado de uma impressão digital, e parece apenas como o coração que ele esculpiu para mim fora do carvalho. Não é totalmente fechado no topo e me pergunto se Atlas esculpiu o coração assim de propósito. Porque é assim que meu coração sente cada vez que eu penso sobre ele. Ele só se sente como se houvesse um pequeno buraco no mesmo, soltando todo o ar. Após a faculdade acabei por mudar-me para Boston, não necessariamente porque eu estava esperando encontrá-lo, mas porque eu

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tinha que ver por mim mesma se Boston realmente era melhor. Pletora detinha nada para mim de qualquer maneira, e eu queria ficar o mais longe do meu pai que eu podia. Mesmo que ele estava doente e não podia mais ferir a minha mãe, ele ainda de alguma forma me fez querer escapar por todo o estado do Maine, de modo que é exatamente o que eu fiz. Vendo Atlas em seu restaurante pela primeira vez, encheu-me com tantas emoções, eu não sei como processá-las. Fiquei contente de ver que ele estava bem. Fiquei feliz que ele parecia saudável. Mas eu estaria mentindo se eu dissesse que não estava um pouco de coração partido que ele nunca tentou me encontrar como ele prometeu. Eu amo-o. Eu continuo a fazer e eu sempre amarei. Ele foi uma enorme onda que deixou um monte de impressões sobre a minha vida, e eu vou sentir o peso desse amor até que eu morra. Eu aceitei isso. Mas as coisas são diferentes agora. Depois de hoje, quando ele saiu do meu escritório, eu pensei muito sobre nós. Eu acho que nossas vidas estão onde é suposto estar. Eu tenho Ryle. Atlas tem a sua namorada. Nós dois temos as carreiras que nós sempre esperávamos. Só porque nós não acabamos na mesma onda, não significa que não somos ainda uma parte do mesmo oceano. As coisas com Ryle são ainda bastante novas, mas eu sinto a mesma profundidade com ele que eu costumava sentir com Atlas. Ele me ama apenas como Atlas fez. E eu sei que se Atlas tivesse a oportunidade de conhecê-lo, ele seria capaz de ver isso e ele ficaria feliz por mim. Às vezes, uma inesperada onda vem suga-lo e se recusa a cuspilo de volta. Ryle é a minha onda inesperada, e agora eu estou roçando a superfície bonita.

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Parte Dois

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Capítulo Dezoito "Oh Deus. Eu acho que poderia vomitar." Ryle coloca seu polegar sob o meu queixo e inclina o meu rosto para ele. Ele sorri para mim. "Você vai ficar bem. Pare de pânico." Eu agito minhas mãos para fora e pulo para cima e para baixo dentro do elevador. "Eu não posso evitar," eu digo. "Tudo o que você e Allysa tem me contado sobre sua mãe me faz tão nervosa." Meus olhos se arregalam e trago minhas mãos para a minha boca. "Oh, Deus, Ryle. E se ela me fizer perguntas sobre Jesus? Eu não vou à igreja. Quer dizer, eu lia a Bíblia, quando eu era mais jovem, mas eu não sei as respostas para quaisquer perguntas triviais da Bíblia." Ele está realmente rindo agora. Ele me puxa para ele e beija o lado da minha cabeça. "Ela não vai falar sobre Jesus. Ela já te ama, com base no que eu disse a ela. Tudo que você tem a fazer é ser você, Lily." Eu começo balançando a cabeça. "Ser eu. OK. Eu acho que posso fingir ser eu para uma noite. Certo?" A porta se abre e ele sai comigo do elevador, para o apartamento de Allysa. É engraçado observá-lo bater, mas eu acho que ele tecnicamente não mora mais aqui. Nos últimos meses, ele só lentamente começou a ficar comigo. Todas as suas roupas estão no meu apartamento. Seus produtos de higiene pessoal. Na semana passada ele mesmo pendurou aquela fotografia borrada ridícula minha no nosso quarto, e realmente parecia oficial depois disso. "Ela sabe que vivemos juntos?" Eu pergunto a ele. "Ela está bem com isso? Quero dizer, nós não somos casados. Ela vai à igreja todos os domingos. Oh, não, Ryle! E se sua mãe pensa que eu sou uma puta blasfêmia?

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Ryle cutuca a cabeça para a porta do apartamento e eu giro ao redor para ver sua mãe em pé na soleira da porta, uma camada de choque no rosto. "Mãe," diz Ryle. "Conheça, Lily. Minha puta blasfêmia." Oh meu Deus. Sua mãe chega para mim e me puxa para um abraço, e sua risada é tudo que eu preciso para passar este momento. "Lily!" Diz ela, empurrando-me para o comprimento do braço para que ela possa ter uma boa olhada em mim. "Querida, eu não acho que você é uma puta blasfêmia. Você é o anjo que eu tenho orado que iria pousar no colo de Ryle nos últimos dez anos!" Ela nos introduz ao apartamento. O pai de Ryle é o próximo para me cumprimentar com um abraço. "Não, definitivamente não é uma puta blasfêmia," diz ele. "Não é como Marshall aqui, que afundou seus dentes em minha menina quando ela tinha apenas dezessete anos." Ele olha para trás em Marshall, que está sentado no sofá. Marshall ri. "É aí que você está errado, Dr. Kincaid, porque Allysa foi quem afundou seus dentes em mim primeiro. Meus dentes estavam em outra menina que tinha gosto de Cheetos e..." Marshall se dobra quando Allysa o cotovela no lado. E assim, cada medo que eu tinha desapareceu. Eles são perfeitos. Eles são normais. Eles dizem puta e riem das piadas de Marshall. Eu não poderia pedir algo melhor. Três horas mais tarde, eu estou deitada na cama de Allysa com ela. Seus pais foram para a cama cedo, alegando jet lag. Ryle e Marshall estão na sala de estar, vendo esporte. Eu tenho minha mão no estômago de Allysa, esperando para sentir o bebê chutar.

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"Seus pés estão aqui," diz ela, movendo minha mão sobre algumas polegadas. "Dê-lhe alguns segundos. Ela é realmente ativa a noite." Permanecemos em silêncio enquanto nós duas esperamos por ela chutar. Quando isso acontece, eu grito de tanto rir. "Meu Deus! É como um alienígena!" Allysa prende suas mãos em seu estômago, sorrindo. "Estes últimos dois meses e meio vai ser um inferno," diz ela. "Eu estou tão pronta para conhecê-la." "Eu também. Eu não posso esperar para ser uma tia." "Eu não posso esperar para você e Ryle ter um bebê," diz ela. Eu caio de costas e coloco minhas mãos atrás da minha cama. "Eu não sei se ele quer algum. Nós nunca realmente conversamos sobre isso." "Não importa se ele não quer algum," diz ela. "Ele vai. Ele não queria um relacionamento antes de você. Ele não queria se casar antes de você, e eu sinto uma proposta vindo em qualquer mês agora." Sustento minha cabeça na minha mão e encaro. "Nós mal estamos juntos seis meses. Tenho certeza que ele quer esperar muito mais tempo do que isso." Eu não pressiono as coisas com Ryle quando se trata de acelerar as coisas em nosso relacionamento. Nossas vidas são perfeitas como são. Estamos muito ocupados para um casamento de qualquer maneira, então eu não me importo se ele quer esperar muito mais tempo. "E você?" Pressiona Allysa. "Diria que sim se ele propuser?" Eu rio. "Você está brincando comigo? Claro. Eu casaria com ele hoje à noite."

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Allysa olha por cima do meu ombro para a porta do quarto. Ela franze os lábios e tenta esconder seu sorriso. "Ele está de pé na porta, não é?" Ela balança a cabeça. "Ele me ouviu dizer isso, não foi?" Ela balança a cabeça novamente. Eu rolo em minhas costas e olho para Ryle, encostado no batente da porta com os braços cruzados sobre o peito. Eu não posso dizer o que ele está pensando depois de ouvir isso. Sua expressão é limitada. Sua mandíbula está apertada. Seus olhos estão estreitos em minha direção. "Lily," diz ele com compostura estoica. "Eu me casaria muito com você." Suas palavras me fazem sorrir o mais embaraçoso, mais largo sorriso, então eu puxo um travesseiro sobre minha cara. "Porque, obrigada, Ryle," eu digo, minhas palavras abafadas pelo travesseiro. "Isso é realmente doce," eu ouço Allysa dizer. "Meu irmão é realmente doce." O travesseiro se afasta de mim e Ryle está de pé em cima de mim, segurando-o ao seu lado. "Vamos." Meu coração começa a bater mais rápido. "Agora mesmo?" Ele balança a cabeça. "Eu levei o fim de semana fora, porque meus pais estão na cidade. Você tem pessoas que podem executar a sua loja para você. Vamos para Vegas e nos casar." Allysa senta-se na cama. "Você não pode fazer isso," diz ela. "Lily é uma menina. Ela quer um casamento real com flores e damas de honra e merda."

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Ryle olha para mim. "Você quer um casamento real com flores e damas de honra e merda?" Eu penso sobre isso por um segundo. "Não." Nós três estamos em silêncio por um momento, e então Allysa começa a chutar as pernas para cima e para baixo na cama, tonta de excitação. "Eles estão se casando!" Ela grita. Ela sai da cama e corre em direção à sala de estar. "Marshall, arrume as malas! Nós estamos indo para Vegas!" Ryle se abaixa e pega a minha mão, me puxando para uma posição. Ele está sorrindo, mas não há nenhuma maneira que eu estou fazendo isso, a menos que eu tenha certeza que ele quer. "Você tem certeza sobre isso, Ryle?" Ele passa as mãos pelo meu cabelo e puxa meu rosto para ele, roçando seus lábios contra os meus. "A verdade nua," ele sussurra. "Eu estou tão animado para ser o seu marido que eu poderia mijar nas malditas calças."

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Capítulo Dezenove "Já se passaram seis semanas, mãe, você tem que superar isso." Minha mãe suspira ao telefone. "Você é minha única filha. Eu não posso fazer nada se eu tenho sonhado sobre seu casamento toda a sua vida." Ela ainda não me perdoou, mesmo ela estando lá. Chamamos ela antes de Allysa reservar os nossos voos. Nós a forçamos para fora da cama, assim como forçamos os pais de Ryle para fora da cama, e então forçamos todos em um voo a meia-noite para Vegas. Ela não tentou me convencer do contrário, porque eu tenho certeza que ela poderia dizer que Ryle e eu tínhamos decidido no momento em que ela foi para o aeroporto. Mas ela não me deixa esquecer isso. Ela está sonhando com um casamento enorme e compra do vestido e degustação de bolo desde o dia em que nasci. Eu coloco meus pés em cima do sofá. "Que tal eu fazer isso para você?" Eu digo a ela. "E se, sempre que decidir ter um bebê, eu prometo fazê-lo da maneira natural e não comprar um em Vegas?" Minha mãe ri. Em seguida, ela suspira. "Contanto que você me dê netos um dia, eu acho que posso superar isso." Ryle e eu conversamos sobre crianças no voo para Vegas. Eu queria ter certeza que essa possibilidade estava aberta para discussão no nosso futuro antes de fazer um compromisso de passar o resto da minha vida com ele. Ele disse que estava definitivamente aberto para a discussão. Em seguida, limpou o ar sobre um monte de outras coisas que podem causar problemas no caminho. Eu lhe disse que queria contas correntes separadas, uma vez que ele faz mais dinheiro do que eu, ele tem que me

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comprar muitos presentes o tempo todo para me manter feliz. Ele concordou. Ele me fez prometer que eu nunca me tornaria vegetariana. Essa foi uma promessa simples. Eu amo muito o queijo. Disse-lhe que tinha que começar algum tipo de caridade, ou pelo menos doar para as caridades que Marshall e Allysa gostam. Ele disse que já faz, o que me fez querer casar com ele ainda mais cedo. Ele me fez prometer votar. Ele disse que

eu

estava

autorizada

a

votar

Democrata,

Republicano

ou

Independente, desde que tenha a certeza de voto. Apertamos sobre isso. No momento em que desembarcamos em Vegas, estávamos completamente na mesma página. Ouço a porta da frente desbloqueando assim que eu viro em minhas costas. "Tenho que ir," eu digo a minha mãe. "Ryle acabou de chegar em casa." Ele fecha a porta atrás dele e então eu sorrio e digo: "Espere. Deixe-me reformular isso, mãe. Meu marido chegou em casa." Minha mãe ri e diz adeus. Eu desligo com ela e atiro o meu telefone de lado. Eu trago o meu braço para cima da minha cabeça e descanso preguiçosamente contra o braço do sofá. Então eu sustento minha perna sobre a parte de trás dele, deixando minha saia deslizar para baixo das minhas coxas e formar uma piscina na minha cintura. Ryle arrasta seus olhos sobre meu corpo, sorrindo enquanto ele faz o seu caminho até mim. Ele cai de joelhos no sofá e lentamente se arrasta até o meu corpo. "Como está minha mulher?" Ele sussurra, plantando beijos ao redor da minha boca. Ele aperta-se entre as minhas pernas e eu deixo minha cabeça cair para trás enquanto ele beija meu pescoço. Esta é a vida. Nós trabalhamos quase todos os dias. Ele trabalha duas vezes mais horas do que eu faço e ele só chega em casa antes que eu esteja na cama duas ou três noites por semana. Mas as noites nós realmente

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começamos a gastar juntos, eu trato de querer que ele passe as noites enterrado dentro de mim. Ele não se queixa. Ele encontra um lugar no meu pescoço e reivindica, beijando-o com tanta força que dói. "Ouch." Ele abaixa-se em cima de mim e murmura em meu pescoço. "Eu estou dando-lhe um chupão. Não se mova." Eu rio, mas eu deixo. Meu cabelo é longo o suficiente para que eu possa cobri-lo, e eu nunca tive um chupão antes. Seus lábios permanecem no mesmo lugar, sugando e beijando até que eu já não posso sentir a picada. Ele está pressionado contra mim, a protuberância contra seu uniforme. Eu movo minhas mãos e empurro seu uniforme para baixo o suficiente para que ele possa deslizar dentro de mim. Ele continua beijando meu pescoço enquanto me leva ali no sofá. ••• Ele tomou um banho primeiro, e logo que ele saiu, eu pulei dentro. Eu disse a ele que precisávamos lavar o cheiro de sexo fora de nós antes que tivéssemos um jantar com Allysa e Marshall. Allysa é devido dentro de algumas semanas, então ela está forçando tanto tempo de casal em nós quanto ela pode. Ela está preocupada que vamos parar de ir visita-la depois que o bebê nascer, sei que é ridículo. As visitas só vão ser mais frequentes. Eu já amo minha sobrinha mais do que qualquer um deles, de qualquer maneira. Ok, talvez não. Mas é perto. Eu tento evitar molhar meu cabelo quando eu enxaguo, porque já estamos atrasados. Pego minha navalha e pressiono debaixo do braço quando ouço um estrondo. Faço uma pausa.

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"Ryle?" Nada. Eu termino de barbear e lavo o sabão. Outro barulho. O que no mundo ele está fazendo? Eu desligo a água e pego uma toalha, enrolando sobre mim. "Ryle!" Ele ainda não responde. Eu puxo meu jeans com pressa e abro a porta quando eu estou puxando minha camisa sobre a minha cabeça. "Ryle?" A cabeceira de nossa cama foi esvaziada. Eu movo-me para a sala e vejo-o sentado na beira do sofá, com a cabeça em uma de suas mãos. Ele está olhando para algo em sua outra mão. "O que você está fazendo?" Ele olha para mim e eu não reconheço sua expressão. Estou confusa com o que está acontecendo. Eu não sei se ele só tem más notícias ou... Oh Deus. Allysa. "Ryle, você está me assustando. O que está errado?" Ele segura meu telefone e apenas olha para mim como se eu devesse saber o que está acontecendo. Quando eu balanço a cabeça em confusão, ele segura um pedaço de papel. "Coisa engraçada," diz ele, fixando o meu telefone na mesa de café na frente dele. "Eu deixei cair o telefone por acidente. A capa saiu. Encontrei esse número escondido na parte de trás dela." Oh Deus. Não, não, não. Ele desintegra o número em seu punho. "Eu pensei, ‘Huh. Isso é estranho. Lily não esconde as coisas de mim.’" Ele se levanta e pega meu

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telefone. "Então eu liguei para ele." Ele aperta o punho em torno do telefone. "Ele tem sorte que eu tive o seu correio de voz do caralho." Ele pega meu telefone e joga através do quarto e ele trava contra a parede, quebrando no chão. Há uma pausa de três segundos onde eu acho que isso poderia ir de duas maneiras. Ele vai me deixar. Ou ele vai me machucar. Ele passa a mão pelo cabelo e caminha direto para a porta. Ele sai. "Ryle!" Eu grito. Por que eu nunca joguei esse número fora?! Abro a porta e corro atrás dele. Ele está tomando as escadas em dois de cada vez, e eu finalmente alcanço-o quando ele está no patamar do segundo andar. Eu me enfio na frente dele e agarro sua camisa em meus punhos. "Ryle, por favor. Deixe-me explicar." Ele agarra meus pulsos e me empurra para longe dele. ••• "Fique quieta." Eu sinto as mãos em mim. Suave. Estável. Lágrimas estão fluindo e por algum motivo, elas picam. "Lily, fique quieta. Por favor." Sua voz é suave. Minha cabeça dói. "Ryle?" Tento abrir os olhos, mas a luz é muito brilhante. Eu posso sentir uma picada no canto do meu olho e eu estremeço. Tento sentar-me, mas eu sinto sua mão para baixo no meu ombro.

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"Você tem que ficar quieta até eu terminar, Lily." Abro os olhos e olho para o teto. É o teto do nosso quarto. "Acabar com o quê?" Minha boca dói quando eu falo, então eu trago a minha mão para cima e cubro-a. "Você caiu da escada," diz ele. "Você está ferida." Meus olhos encontram os dele. Há preocupação neles, mas também dor, raiva. Ele está sentindo tudo certo agora, e a única coisa que sinto é confusão. Fecho os olhos e tento me lembrar por que ele está com raiva. Por que ele está ferido. Meu telefone. Número de Atlas. A escada. Agarrei sua camisa. Ele me empurrou. "Você caiu da escada." Mas eu não caí. Ele me empurrou. Mais uma vez. Isso é duas vezes. Você me empurrou, Ryle. Eu posso sentir todo o meu corpo começar a tremer com os soluços. Eu não tenho ideia do quão ruim eu estou ferida, mas eu não me importo mesmo. Nenhuma dor física poderia até mesmo comparar com o que o meu coração está sentindo neste momento. Eu começo a bater em suas mãos, querendo-o para longe de mim. Eu sinto-o levantar-se da cama quando eu enrolo em uma bola.

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Espero por ele para tentar me acalmar como ele fez a última vez que ele me machucou, mas ele nunca vem. Eu ouço-o andando em torno do nosso quarto. Eu não sei o que ele está fazendo. Eu ainda estou chorando quando ele se ajoelha na minha frente. "Você pode ter uma concussão," diz ele. "Você tem um pequeno corte em seu lábio. Eu só enfaixei o corte em seu olho. Você não precisa de pontos." Sua voz é fria. "Dói em qualquer outro lugar? Seus braços? Pernas?" Ele soa apenas como um médico e nada como um marido. "Você me empurrou," eu digo através de lágrimas. É tudo que eu posso pensar, dizer ou ver. "Você caiu," diz ele calmamente. "Cerca de cinco minutos atrás. Logo depois que eu descobri a mentirosa que eu me casei." Ele coloca algo no meu travesseiro ao meu lado. "Se você precisar de alguma coisa, eu tenho certeza que você pode ligar para este número." Eu olho para o pedaço de papel amassado pela minha cabeça que contém o número de telefone da Atlas. "Ryle," Eu soluço. O que está acontecendo? Ouço a porta da frente bater. Meu mundo inteiro desaba em torno de mim. "Ryle," eu sussurro a ninguém. Cubro o rosto com as mãos e eu choro mais do que eu já chorei. Estou destruída. Cinco minutos. Isso é tudo o que é preciso para destruir completamente uma pessoa.

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••• Poucos minutos passam. Dez, talvez? Eu não consigo parar de chorar. Eu ainda não me movi da cama. Estou com medo de olhar no espelho. Eu estou apenas... assustada. Ouço a porta da frente abrir e se fechar novamente. Ryle aparece na porta e eu não tenho ideia se eu deveria odiá-lo. Ou estar aterrorizada com ele. Ou sentir-me mal por ele. Como posso estar sentindo todos os três? Ele pressiona a testa para a nossa porta do quarto e eu vejo como ele bate a cabeça contra ela. Uma vez. Duas vezes. Três vezes. Ele se vira e corre para mim, caindo de joelhos ao lado da cama. Ele pega as minhas duas mãos e ele aperta-as. "Lily," diz ele, todo o seu rosto torcendo de dor. "Por favor, me diga que não é nada." Ele traz a mão para o lado da minha cabeça e eu posso sentir as mãos tremendo. "Eu não posso suportar isso, eu não posso." Ele se inclina para frente e pressiona seus lábios com força contra minha testa, em seguida, descansa sua testa contra a minha. "Por favor, me diga que você não está vendo ele. Por favor." Eu nem tenho certeza de que posso dizer-lhe, porque eu não quero nem falar. Ele permanece pressionado contra mim, a mão enrolada no meu cabelo. "Dói muito, Lily. Eu te amo tanto." Eu balanço minha cabeça, querendo a verdade fora de mim para que ele veja o grande erro que acabou de cometer. "Eu esqueci que seu número estava lá,” eu digo em voz baixa. "No dia após a briga no

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restaurante... ele veio para a loja. Você pode perguntar a Allysa. Ele só estava lá por cinco minutos. Ele pegou meu telefone de mim e ele colocou o número dentro dele, porque ele não acreditou que eu estava segura com você. Eu esqueci que estava lá, Ryle. Eu nunca sequer olhei para isso." Ele respira um suspiro trêmulo e começa acenando com alívio. "Você jura, Lily? Você jura por nosso casamento e nossas vidas e em tudo o que você é que você não tem falado com ele desde aquele dia?" Ele puxa de volta para que ele possa me olhar nos olhos. "Eu juro, Ryle. Você exagerou antes de me dar a chance de explicar," eu digo a ele. "Agora dê o fora do meu apartamento." Minhas palavras batem a respiração dele. Eu vejo isso acontecer. Suas costas encontram a parede atrás dele e ele olha para mim em silêncio. Em choque. "Lily," ele sussurra. "Você caiu da escada." Eu não posso dizer se ele está tentando me convencer ou a si mesmo. Repito-me calma. "Saia do meu apartamento." Ele permanece congelado no lugar. Sento-me na cama. Minha mão vai imediatamente para a palpitação no meu olho. Ele empurra-se do chão. Quando ele dá um passo à frente, eu fujo de volta na cama. "Você está ferida, Lily. Eu não vou te deixar sozinha." Eu pego um dos meus travesseiros e jogo para ele, como se ele pudesse realmente fazer danos. "Saia!" Eu grito. Ele pega o travesseiro. Eu pego o outro e fico de pé na cama e começo a balançar em cima dele quando eu grito: "Saia! Saia! Saia!" Eu lanço o travesseiro no chão após a batida da porta dianteira fechada. Eu corro para a sala e fecho a porta.

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Eu corro de volta para o meu quarto e caio na minha cama. A mesma cama que eu compartilhei com meu marido. A mesma cama que ele faz amor comigo. A mesma cama que ele me coloca para deitar quando foi a hora de limpar sua bagunรงa.

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Capítulo Vinte Tentei salvar meu telefone antes de adormecer na noite passada, mas foi inútil. Ficou em duas partes completamente separadas. Eu defini o meu alarme para que pudesse acordar cedo e parar e conseguir um novo no meu caminho para o trabalho hoje. Meu rosto não parece tão ruim quanto eu temia que fosse. É claro, não é algo que eu poderia esconder de Allysa, mas eu não vou nem tentar fazer isso. Parte do meu cabelo está para o lado para cobrir a maior parte da bandagem que Ryle tinha colocado por cima do meu olho. A única coisa visível da noite passada é o corte no meu lábio. E o chupão que ele me deu no meu pescoço. Porra ironia no seu melhor. Pego minha bolsa e abro a porta da frente. Paro quando vejo a massa aos meus pés. Ela se move. E vários segundos antes de eu perceber que isso é realmente Ryle. Ele dormiu aqui? Ele puxa-se a seus pés, logo que ele percebe que eu abri a porta. Ele está na minha frente, olhos suplicantes, mãos suaves nas minhas bochechas. Lábios na minha boca. "Eu sinto muito, eu sinto muito, eu sinto muito." Eu pulo para trás e rolo meus olhos sobre ele. Ele dormiu aqui? Eu saio do meu apartamento e puxo a minha porta fechada. Caminho calmamente por ele e desço as escadas. Ele me acompanha todo o caminho para o meu carro, me implorando para falar com ele. Eu não.

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Eu saio. ••• É uma hora mais tarde, quando eu tenho um novo telefone em minhas mãos. Eu estou sentada no meu carro na loja de telefone celular quando eu ligo-o. Assisto a tela quando dezessete mensagens aparecem. Tudo Allysa. Eu acho que faria sentido que Ryle não me ligou toda a noite, já que ele sabia que tipo de bagunça meu telefone estava. Eu começo a abrir uma mensagem de texto quando meu telefone começa a tocar. É Allysa. "Olá?" Ela suspira pesadamente, e em seguida, "Lily! O que diabos está acontecendo? Oh meu Deus, você não pode fazer isso comigo, estou grávida!" Eu ligo meu carro e defino o telefone para Bluetooth enquanto eu dirijo em direção à loja. Allysa está fora hoje. Ela só tem mais alguns dias antes que ela ganhe o bebe e tenha sua licença de maternidade. "Eu estou bem," eu digo a ela. "Ryle está bem. Nós entramos em uma briga. Me desculpe, eu não poderia chamá-la, ele quebrou meu telefone." Ela está em silêncio por um momento, e então, "Ele fez? Você está bem? Onde você está?" "Estou bem. Indo trabalhar agora." "Bom, eu estou quase lá." Eu começo a protestar, mas ela desliga antes que eu tenha a chance. Até o momento que chego a loja, ela já está lá.

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Abro a porta da frente, pronta para responder perguntas e defender minhas razões para chutar seu irmão fora do meu apartamento. Mas eu paro de repente quando eu vejo os dois em pé no balcão. Ryle está inclinando-se contra ela e Allysa tem suas mãos em cima dele, dizendo-lhe algo que eu não posso ouvir. Ambos se viram para me encarar quando ouvem a porta fecharse atrás de mim. "Ryle," sussurra Allysa. "O que você fez com ela?" Ela caminha ao redor do balcão e me puxa para um abraço. "Oh, Lily," diz ela, passando a mão nas minhas costas. Ela puxa para trás com lágrimas nos olhos, e sua reação me confunde. Ela, obviamente, sabe que Ryle é responsável, mas se esse for o caso, ela estaria o atacando ou gritando pelo menos. Ela se vira para Ryle e ele está olhando para mim se desculpando. Como se ele quisesse chegar e me abraçar, mas ele está morrendo de medo de me tocar. Ele deve estar. "Você precisa dizer a ela," Allysa diz a Ryle. Ele instantaneamente deixa cair sua cabeça entre as mãos. "Diga a ela," Allysa diz, com a voz mais irritada agora. "Ela tem o direito de saber, Ryle. Ela é sua mulher. Se você não disser a ela, eu vou." Os ombros de Ryle rolam para frente e sua cabeça está totalmente pressionada contra o contador agora. Seja o que for que Allysa quer que ele me diga tem ele tão agonizante, ele não pode sequer olhar para mim. Eu aperto meu estômago, sentindo a angústia mais profunda do que a minha alma. Allysa gira para mim e coloca as mãos nos meus ombros. "Ouçao," ela implora. "Eu não estou pedindo para perdoá-lo, porque eu não tenho ideia do que aconteceu ontem à noite. Mas só, por favor, como

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minha cunhada e minha melhor amiga, dê a meu irmão uma chance de falar com você." ••• Allysa disse que ela iria ficar na loja para a próxima hora até que outro empregado chegasse para seu turno. Eu ainda estava tão chateada com Ryle, eu não queria ele no mesmo carro comigo. Ele disse que iria pegar um Uber e me encontrar no meu apartamento. Todo o caminho até em casa eu me torturei sobre o que ele poderia possivelmente ter a necessidade de me dizer que Allysa já sabia. Tantas coisas passaram pela minha cabeça. Ele está morrendo? Ele está me traindo? Será que ele perdeu o emprego? Ela não parece saber os detalhes do que aconteceu entre nós na noite passada, então eu não tenho ideia de como isso se relaciona com aquilo. Ryle finalmente caminha por minha porta dez minutos depois de mim. Eu estou sentada no sofá, nervosa pegando as minhas unhas. Levanto-me e começo a andar enquanto ele caminha lentamente para a cadeira e se senta. Ele se inclina para frente, apertando as mãos na frente dele. "Por favor, sente-se, Lily." Ele diz suplicante, como se ele não pudesse aguentar vendo eu me preocupar. Eu volto para o meu lugar no sofá, mas eu fujo para o braço, puxo os pés para cima, e trago as minhas mãos para a minha boca. "Você está morrendo?" Seus olhos ficam amplos e ele imediatamente balança a cabeça. "Não. Não. Não é nada como isso." "Então, o que é?" Eu só quero que ele cuspa-a. Minhas mãos estão começando a tremer. Ele vê o quanto está me assustando, ele se inclina para frente e

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puxa minhas mãos do meu rosto, segurando-as na sua. Parte de mim não quer que ele me toque depois do que ele fez na noite passada, mas um pedaço de mim precisa do conforto dele. A antecipação do que eu estou a ponto de descobrir me dá náuseas. "Ninguém está morrendo. Não estou traindo você. O que eu estou a ponto de dizer não vai machucar você, ok? Está tudo no passado. Mas Allysa pensa que você precisa saber. E... Eu também." Eu aceno e ele libera minhas mãos. Ele é o único andando agora, indo e voltando atrás da mesa de café. É como se ele estivesse tendo que trabalhar a coragem para encontrar suas próprias palavras e isso está me fazendo ainda mais nervosa. Ele se senta na cadeira novamente. "Lily? Você se lembra da noite que nos conhecemos?" Eu concordo. "Você se lembra quando eu saí para o telhado? Quão irritado eu estava?" Concordo com a cabeça novamente. Ele estava chutando a cadeira. Foi antes de ele saber que polímero duro é praticamente indestrutível. "Você se lembra de minha verdade nua? O que eu disse a você sobre aquela noite e o que me causou estar tão irritado?" Eu inclino a cabeça e penso de volta para aquela noite e todas as verdades que ele me disse. Ele disse que o casamento o repelia. Ele foi apenas a encontros de uma noite. Ele nunca quis ter filhos. Ele estava furioso sobre um paciente que tinha perdido naquela noite. Eu começo balançando a cabeça. "O menino," eu disse. "É por isso que você estava furioso, porque um menino morreu e incomodou-o."

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Ele sopra uma respiração rápida de alívio. "Sim. É por isso que eu estava com raiva." Ele se levanta de novo e é quando eu vejo toda a confusão na sua alma. Ele aperta as palmas das mãos contra os olhos e luta contra as lágrimas. "Quando eu disse a você sobre o que aconteceu com ele, você se lembra o que você me disse?" Eu sinto como se estivesse prestes a chorar e eu nem sei por que ainda. "Sim. Eu disse que não podia imaginar que algo como isso faria com o irmão desse pequeno menino. A pessoa que acidentalmente atirou nele." Meus lábios começam a tremer. "E isso foi quando você disse: ‘Ele vai destruí-lo para a vida, isso é o que vai fazer.’" Oh Deus. Onde ele está indo com isso? Ryle se aproxima e cai de joelhos na minha frente. "Lily," diz ele. "Eu sabia que iria destruí-lo. Eu sabia exatamente o que aquele menino estava sentindo... porque isso é o que me aconteceu. Para Allysa e meu irmão mais velho..." Eu não posso segurar as lágrimas. Eu só começo a chorar e ele envolve seus braços firmemente ao redor da minha cintura e coloca a cabeça no meu colo. "Eu atirei nele, Lily. Meu melhor amigo. Meu irmão mais velho. Eu tinha apenas seis anos de idade. Eu nem sabia que estava segurando uma arma de verdade." Todo o seu corpo começa a tremer e ele me agarra ainda mais apertado. Eu pressiono um beijo em seu cabelo, porque parece que ele está à beira de um colapso. Assim como naquela noite no telhado. E enquanto eu ainda estou tão brava com ele, eu também ainda o amo e absolutamente me mata descobrir isso sobre ele. Sobre Allysa. Nós sentamos calmamente por um longo tempo, sua cabeça no meu colo, os braços em volta da minha cintura, meus lábios em seu cabelo.

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"Ela tinha apenas cinco anos quando isso aconteceu. Emerson tinha sete anos. Nós estávamos na garagem, para que ninguém ouvisse nossos gritos por um longo tempo. E eu sentei lá, e..." Ele se afasta do meu colo e se levanta, de frente para a outra direção. Depois de um longo trecho de silêncio, ele se senta no sofá e se inclina para frente. "Eu estava tentando... " O rosto de Ryle, se contorce de dor e ele abaixa a cabeça, cobrindo-o com as mãos, sacudindo-a para frente e para trás. "Eu estava tentando colocar tudo de volta dentro de sua cabeça. Eu pensei que poderia consertá-lo, Lily." Minha mão voa até minha boca. Eu suspiro tão alto, não há nenhuma maneira de esconder isso. Eu tenho que levantar-me para que eu possa respirar um pouco. Não ajuda. Eu ainda não consigo respirar. Ryle caminha até mim, tomando minhas mãos e me puxando para ele. Nos abraçamos por um minuto sólido quando ele diz: "Eu nunca iria dizer isso porque quero desculpar meu comportamento." Ele se afasta e olha-me firmemente nos olhos. "Você tem que acreditar nisso. Allysa me queria dizendo tudo isto porque, desde que isso aconteceu, há coisas que não posso controlar. Eu fico com raiva. Eu apago. Estive em terapia desde os seis anos de idade. Mas não é a minha desculpa. É a minha realidade." Ele enxuga minhas lágrimas, embalando minha cabeça contra seu ombro. "Quando você correu atrás de mim na noite passada, eu juro que não tinha intenção de feri-la. Fiquei chateado e com raiva. E às vezes quando eu sinto muita emoção, algo dentro de mim só desliga. Não me lembro do momento que eu te empurrei. Mas eu sei que eu fiz. Eu fiz. Tudo o que eu estava pensando quando você estava correndo atrás de mim era

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como eu precisava ficar longe de você. Eu queria você fora do meu caminho. Eu não processei que havia escadas em torno de nós. Eu não processei a minha força em comparação com a sua. Eu ferrei tudo, Lily." Ele abaixa a boca ao meu ouvido. Sua voz falha quando ele diz: "Você é minha mulher. Eu devo ser a pessoa que protege você contra os monstros. Eu não deveria ser um." Ele me segura com tanto desespero, ele começa a tremer. Eu nunca, em toda a minha vida, senti tanta dor que irradia de um ser humano. Isso me quebra. Isso me rasga de dentro para fora. Tudo o que meu coração quer fazer é envolver firmemente em torno dele. Mas mesmo com tudo o que ele me disse, eu ainda estou lutando com meu próprio perdão. Jurei que não iria deixar isso acontecer novamente. Eu jurei para ele e para mim que se ele me machucasse de novo, eu iria embora. Eu me afasto dele, incapaz de olhar nos seus olhos. Eu ando em direção ao meu quarto para tentar ter um momento para apenas recuperar o fôlego. Eu fecho minha porta do banheiro atrás de mim e pego a pia, mas não posso nem ficar de pé. Eu acabo de correr para o chão em um montão de lágrimas. Isto não é como era suposto ser. Toda a minha vida, eu sabia exatamente o que eu faria se um homem me tratasse da maneira que meu pai tratava minha mãe. Era simples. Eu iria embora e nunca aconteceria novamente. Mas eu não queria sair. E agora, aqui estou eu com contusões e cortes no meu corpo nas mãos do homem que é suposto me amar. Nas mãos de meu próprio marido. E ainda assim, eu estou tentando justificar o que aconteceu.

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Foi um acidente. Ele pensou que eu o estava traindo. Ele estava ferido e com raiva e eu estava em seu caminho. Eu trago minhas mãos para o meu rosto e choro, porque sinto mais dor pelo homem lá fora, sabendo o que ele passou como uma criança, do que eu sinto por mim mesma. E isso não me faz sentir altruísta ou forte. Faz-me sentir patética e fraca. Eu deveria odiá-lo. Eu deveria ser a mulher que a minha mãe nunca foi forte o suficiente para ser. Mas se eu estou imitando o comportamento da minha mãe, então isso significaria que Ryle está competindo com o comportamento do meu pai. Mas ele não está. Eu tenho que parar de comparar-nos a eles. Nós somos nossos próprios indivíduos em uma situação completamente diferente. Meu pai nunca teve uma desculpa para a sua ira, nem havia imediatamente desculpas. A maneira como ele tratava minha mãe era muito pior do que o que aconteceu entre Ryle e eu. Ryle apenas se abriu para mim de uma forma que ele provavelmente nunca se abriu a ninguém. Ele está lutando para ser uma pessoa melhor para mim. Sim, ele fez asneira na noite passada. Mas ele está aqui e ele está tentando me fazer entender seu passado e por que ele reagiu da maneira que ele fez. Os seres humanos não são perfeitos e eu não posso deixar o único exemplo que eu já testemunhei do casamento pesar sobre o meu próprio casamento. Eu limpo meus olhos e me puxo para cima. Quando eu olho no espelho, eu não vejo minha mãe. Eu só me vejo. Vejo uma menina que ama seu marido e quer mais do que qualquer coisa ser capaz de ajudá-lo. Eu sei que Ryle e eu somos fortes o suficiente para passarmos por isso. Nosso amor é forte o suficiente para conseguir através disto. Eu saio do banheiro e volto para a sala de estar. Ryle se levanta e me enfrenta, com o rosto cheio de medo. Ele está com medo que eu não

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vou perdoá-lo, e eu não tenho certeza que eu possa perdoá-lo. Mas um ato não tem de ser perdoado, a fim de aprender com ele. Vou até ele e eu pego as suas duas mãos na minha. Eu falo para ele com nada, mas com a verdade nua. "Lembra-se do que você disse para mim no telhado naquela noite? Você disse, ‘Não existe essa coisa de pessoas ruins. Nós somos todos apenas pessoas que às vezes fazem coisas ruins.’" Ele balança a cabeça e aperta minhas mãos. "Você não é uma pessoa má, Ryle. Eu sei disso. Você ainda pode me proteger. Quando você está chateado, apenas saia. Afaste-se. Vamos deixar a situação até que você esteja calmo o suficiente para falar sobre isso, ok? Você não é um monstro, Ryle. Você é apenas humano. E como seres humanos, nós não podemos esperar assumir tudo da nossa dor. Às vezes nós temos que compartilhar isto com as pessoas que nos amam assim não vamos desabar com o peso de tudo. Mas eu não posso ajudá-lo a menos que eu saiba que você precisar disso. Peça ajuda. Nós vamos passar por isso, eu sei que nós podemos." Ele exala como se sentisse cada respiração que está segurando desde a noite passada. Ele envolve seus braços firmemente em torno de mim e enterra o rosto no meu cabelo. "Ajude-me, Lily," ele sussurra. "Eu preciso que você me ajude." Ele me segura contra ele e sei que no fundo do meu coração eu estou fazendo a coisa certa. Há muito mais de bom nele do que ruim, e eu vou fazer o que puder para convencê-lo até que ele possa vê-lo, também.

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Capítulo Vinte e Um "Estou saindo. Você precisa de mim para fazer qualquer outra coisa?" Eu olho para cima da papelada e nego com a cabeça. "Obrigada, Serena. Vejo você amanhã." Ela balança a cabeça e vai embora, deixando a porta do meu escritório aberta. O último dia de Allysa foi há duas semanas. Ela está para ganhar o bebê a qualquer momento. Eu tenho outros dois funcionários em tempo integral, Serena e Lucy. Sim. Essa Lucy. Ela está casada há um par de meses agora e veio à procura de emprego há duas semanas. E realmente funcionou muito bem. Ela mantém-se ocupada, e se eu estou aqui quando ela está, eu só mantenho a minha porta do escritório fechada, então eu não tenho que ouvi-la cantar. Tem sido quase um mês desde o incidente na escada. Mesmo com tudo que Ryle me contou sobre sua infância, o perdão ainda era difícil de encontrar. Eu sei que Ryle tem um temperamento difícil. Eu vi a primeira noite que nos conhecemos, antes de sequer falarmos uma palavra um ao outro. Eu o vi naquela noite terrível na minha cozinha. Eu vi quando ele encontrou o número de telefone sob a capa do celular. Mas também vejo a diferença entre Ryle e meu pai. Ryle é compassivo. Ele faz coisas que meu pai nunca teria feito. Ele doa para a

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caridade, ele se preocupa com outras pessoas, ele me coloca diante de tudo. Ryle nunca em um milhão de anos me faria estacionar na entrada da casa enquanto ele fica com a garagem. Eu tenho que me lembrar dessas coisas. Às vezes, a menina dentro de mim, a filha do meu pai, é muito teimosa. Ela me diz que eu não deveria ter perdoado. Ela me diz que eu deveria tê-lo deixado desde a primeira vez. E às vezes eu acredito nessa voz. Mas, em seguida, o lado de mim que conhece Ryle entende que os casamentos não são perfeitos. Às vezes, há momentos em que ambas as partes se arrependem. E eu me pergunto como eu me sentiria sobre mim mesma se eu tivesse ido embora depois do primeiro incidente. Ele nunca deveria ter me empurrado, mas eu também fiz coisas que eu não me orgulhava. E se eu tivesse ido embora isso não seria contra os nossos votos de casamento? Por bem ou por mal. Eu me recuso a desistir de meu casamento tão facilmente. Eu sou uma mulher forte. Eu estive em torno de situações abusivas toda a minha vida. Eu nunca vou me tornar minha mãe. Acredito nisso cem por cento. E Ryle nunca se tornará meu pai. Acho que precisávamos que ocorresse o que aconteceu na escada para que eu soubesse do seu passado e agora somos capazes de trabalhar juntos. Na semana passada, nós entramos em outra briga. Eu estava assustada. As outras duas brigas que tínhamos entrado não terminaram bem, e eu sabia que esta seria uma prova para saber se o nosso acordo daria certo ou não, se poderia ajudá-lo através de sua raiva, se iria funcionar. Nós estávamos discutindo sua carreira. Ele está acabando a sua residência agora e há um curso de especialização de três meses em Cambridge, Inglaterra, que ele se inscreveu. Ele vai descobrir em breve se ele foi aprovado, mas não é por isso que eu estava chateada. É uma grande oportunidade e eu nunca pediria para ele não ir. Três meses não é nada e

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com o quão ocupados somos, mal iríamos sentir o tempo passar. Isso não era mesmo o que me deixou tão chateada. Fiquei chateada quando ele discutiu o que ele queria fazer depois do tempo em Cambridge. Ele recebeu uma proposta de emprego em Minnesota, na Clínica Mayo, e ele quer se mudar para lá. Ele disse que Mass General é classificado como o segundo melhor hospital neurológico no mundo, e que a Clínica Mayo é a número um. Ele disse que nunca teve a intenção de ficar em Boston para sempre. Eu disse a ele que teria sido um bom assunto para discussão quando conversamos sobre o nosso futuro no voo para nos casar em Las Vegas. Não posso deixar Boston. Minha mãe mora aqui. Allysa vive aqui. Ele me disse que era apenas um voo de cinco horas e que poderíamos visitar tão frequentemente quando quiséssemos. Eu disse a ele que era muito difícil de executar um negócio de flores quando você vive há vários estados de distância. A briga continuou a crescer e ambos estávamos ficando mais irritados a cada segundo. Em um ponto, ele bateu um vaso cheio de flores na mesa e no chão. Nós dois apenas olhamos para eles por um momento. Eu estava com medo, me perguntando se eu tinha tomado a decisão certa em ficar. Para confiar que poderíamos trabalhar em seus problemas de raiva juntos. Ele respirou fundo e disse: "Eu vou sair por uma ou duas horas. Eu acho que preciso sair. Quando eu voltar, vamos continuar essa discussão." Ele saiu pela porta e, fiel à sua palavra, ele voltou uma hora mais tarde, quando ele estava muito mais calmo. Ele deixou cair às chaves sobre a mesa e foi direto para onde eu estava. Ele pegou meu rosto em suas mãos e disse: "Eu disse que queria ser o melhor na minha área, Lily. Eu disse isso a primeira noite que te conheci. Foi uma das minhas verdades nuas. Mas se eu tiver que escolher entre trabalhar com o melhor

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hospital do mundo e fazer minha mulher feliz... Eu escolho você. Você é o meu sucesso. Contanto que você está feliz, eu não me importo onde eu trabalho. Vamos ficar em Boston." Foi quando eu soube que tinha feito a escolha certa. Todo mundo merece outra chance. Especialmente as pessoas que significam muito para você. Tem sido uma semana desde essa briga e ele não mencionou a mudança novamente. Eu me sinto mal, como se estivesse frustrando seus planos de alguma forma, mas o casamento é isso, fazer compromissos. É sobre fazer o que é melhor para o casal como um todo, não individualmente. E ficar em Boston é melhor para todos em ambas as nossas famílias. Falando de famílias, eu olho para o meu telefone e medeparo com um texto de Allysa.

Allysa: Você já terminou seu trabalho? Eu preciso de sua opinião sobre mobiliário. Eu: Estarei lá em quinze minutos.

Eu não sei se é a entrega iminente ou o fato de que ela não está trabalhando atualmente, mas eu tenho certeza que tenho passado mais tempo em sua casa esta semana do que eu tenho no meu próprio apartamento. Eu fecho a loja e vou em direção de seu apartamento. ••• Quando eu saio do elevador, há uma nota pregada na porta do apartamento. Eu vejo o meu nome escrito através dele, então eu retiro-o da porta. Líly,

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No sétimo andar. Apartamento 749. —Issa

Ela tem um apartamento aqui apenas para móveis extras? Eu sei que eles são ricos, mas mesmo isso parece um pouco excessivo para eles. Entro no elevador e pressiono o botão para o sétimo andar. Quando as portas abrem, eu vou pelo corredor em direção ao apartamento 749. Quando chego lá, eu não tenho ideia se eu deveria bater ou apenas ir para dentro. Pelo que sei alguém poderia viver aqui. Provavelmente uma das suas pessoas. Bato na porta e escuto passos do outro lado. Estou chocada quando a porta se abre e Ryle está de pé na minha frente. "Ei," eu digo, confusa. "O que você está fazendo aqui?" Ele sorri e se inclina contra o batente da porta. "Eu moro aqui. O que você está fazendo aqui?" Eu olho para o número da placa de estanho ao lado da porta e em seguida, de volta para ele. "O que quer dizer com você mora aqui? Achei que você vivia comigo. Você já tinha seu apartamento todo este tempo?" Eu acho que um apartamento inteiro seria algo que um marido iria dizer a sua mulher em algum ponto. É um pouco enervante. Na verdade, é ridículo e enganoso. Eu acho que poderia estar realmente brava com ele agora. Ryle ri e empurra o batente da porta. Agora ele está enchendo toda a porta enquanto levanta as mãos para alcançar o batente. "Eu realmente não tive a oportunidade de falar sobre este apartamento, considerando que eu acabei de assinar a papelada sobre ele esta manhã." Eu tomo um passo para trás. "Espera. O quê?"

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Ele pega a minha mão e me puxa para dentro do apartamento. "Bem-vinda ao lar, Lily." Faço uma pausa no hall. Sim. Eu disse hall. Existe um hall de entrada. "Você comprou um apartamento?" Ele balança a cabeça lentamente, avaliando minha reação. "Você comprou um apartamento," repito. Ele ainda está acenando com a cabeça. "Eu fiz. Tudo bem? Achei que uma vez que vivemos juntos agora podemos usar o espaço extra." Eu giro em um círculo lento. Quando meus olhos pousam na cozinha, faço uma pausa. Não é tão grande como a cozinha de Allysa, mas é tão branca e quase tão bonita. Há um refrigerador de vinho e uma máquina de lavar louça, duas coisas que meu apartamento não tem. Eu entro na cozinha e olho em volta, com medo de tocar em qualquer coisa. Esta é realmente a minha cozinha? Isso não pode ser minha cozinha. Eu olho na sala de estar para os tetos de catedral e as enormes janelas com vista para o porto de Boston. "Lily?" Diz ele atrás de mim. "Você não está chateada, está?" Eu giro e enfrento-o, percebendo que ele está esperando pela minha reação nos últimos minutos. Mas estou completamente sem palavras. Eu balanço minha cabeça e trago a minha mão para cobrir minha boca. "Eu não penso assim," eu sussurro. Ele caminha até mim e toma minhas mãos nas dele, puxando-as entre nós. "Você não pensa assim?" Ele parece preocupado e confuso. "Por favor, me dê uma verdade nua, porque eu estou começando a pensar que talvez eu não devesse ter feito isso como uma surpresa."

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Olho para o chão de madeira. É madeira real. Não é laminado. "Ok," eu digo, olhando de volta para ele. "Eu acho que é uma loucura que você simplesmente foi e comprou um apartamento sem mim. Eu sinto que isso é algo que deveríamos ter feito juntos." Ele está acenando com a cabeça e parece que ele está prestes a cuspir um pedido de desculpas, mas eu não acabei. "Mas a minha verdade nua e crua é que... Está perfeito. Eu nem sei o que dizer, Ryle. Tudo é tão limpo. Estou com medo de me mover. Eu poderia deixá-lo sujo." Ele sopra uma lufada de ar e me puxa para ele. "Você pode deixá-lo sujo, querida. É seu. Você pode deixá-lo tão sujo quanto você quiser." Ele beija o lado da minha cabeça e eu nem sequer disse obrigada ainda. Parece uma resposta tão pequena para um gesto tão grande. "Quando é que vamos mudar?" Ele dá de ombros. "Amanhã? Eu tenho o dia de folga. Não é como se nós tivéssemos um monte de coisas. Podemos passar as próximas semanas comprando móveis novos." Eu aceno, tentando percorrer a agenda de amanhã em minha cabeça. Eu já sabia que Ryle estava livre amanhã, então eu não tenho nada planejado. De repente, sinto a necessidade de me sentar. Não existem cadeiras, mas felizmente, o chão está limpo. "Eu preciso me sentar." Ryle me ajuda e depois se abaixa na minha frente, ainda segurando minhas mãos. “Allysa sabe?" Eu pergunto a ele. Ele sorri e acena com a cabeça. "Ela está tão animada, Lily. Eu estive pensando sobre conseguir um apartamento aqui por um tempo. Depois que decidimos ficar em Boston de vez, eu só fui em frente com isso

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para surpreendê-la. Ela ajudou, mas eu estava começando a me preocupar que ela diria a você antes que eu tivesse a chance." Eu só não consigo acreditar ainda. Eu moro aqui? Eu e Allysa vamos ser vizinhas agora? Eu não sei por que eu sinto que isso deveria me incomodar, mas eu realmente estou animada sobre isso. Ele sorri e diz: "Eu sei que você precisa de um minuto para processar tudo, mas você ainda não viu a melhor parte e isso está me matando." "Mostre-me!" Ele sorri e me puxa de pé. Nós fazemos o nosso caminho através da sala de estar e um corredor. Ele abre cada porta e me diz onde os quartos são, mas nem sequer me dá tempo para ir a qualquer um deles. No momento em que chegamos ao quarto principal, chego à conclusão que vivemos em um apartamento de três quartos, dois banheiros. Com um escritório. Eu nem sequer tenho tempo para processar a beleza do quarto enquanto ele me puxa para o outro lado da sala. Ele atinge uma parede coberta por uma cortina, se vira e me enfrenta. "Não é um terreno que você possa plantar um jardim, mas com alguns arranjos, pode chegar perto." Ele puxa a cortina e abre uma porta, revelando uma enorme varanda. Eu o sigo lá fora, já sonhando com todos os vasos de plantas que poderiam caber aqui. "Ela tem mesma a vista que o deck na cobertura," diz ele. "Nós teremos sempre a mesma visão que tínhamos da noite que nos conhecemos." Levou um tempo para processar, mas tudo me atinge neste momento e eu só começo a chorar. Ryle me puxa para o seu peito e envolve seus braços firmemente em torno de mim. "Lily," ele sussurra, passando a mão sobre o meu cabelo. "Eu não queria fazer você chorar."

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Eu rio entre as minhas lágrimas. "Eu simplesmente não posso acreditar que eu moro aqui." Eu me afasto de seu peito e olho para ele. "Somos ricos? Como você pode pagar isso?" Ele ri. "Você se casou com um neurocirurgião, Lily. Você não está necessariamente precisando de dinheiro." Seu comentário me faz rir e eu choro um pouco mais. E depois temos o nosso primeiro visitante porque alguém começa a bater na porta. "Allysa," diz ele. "Ela está esperando no corredor." Eu corro para a porta da frente e abro-a e ambas nos abraçamos e guinchamos e eu poderia até chorar um pouco mais. Passamos o resto da noite no nosso novo apartamento. Ryle pede comida chinesa e Marshall se junta e come conosco. Não temos mesas ou cadeiras ainda, então nós quatro sentamos no meio do chão da sala e comemos direto das caixas. Falamos sobre como vamos decorar, falamos sobre todas as coisas de vizinhança que vamos fazer juntos, falamos sobre o parto iminente de Allysa. É tudo e mais. Eu não posso esperar para contar a minha mãe.

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Capítulo Vinte e Dois Allysa está com três dias de atraso. Temos vivido em nosso novo apartamento por uma semana agora. Nós transportamos com sucesso todas as nossas coisas no dia de folga do Ryle, e Allysa e eu fomos às compras de móveis no segundo dia em que nos mudamos. Nós tínhamos tudo praticamente resolvido pelo terceiro dia. Nós temos a nossa primeira parte de correio ontem. Era uma conta para a declaração de serviço, de modo que finalmente se parece oficial agora. Eu sou casada. Eu tenho um grande marido. Uma casa incrível. Minha melhor amiga só acontece de ser a minha cunhada e eu estou a ponto de ser uma tia. Atrevo-me a dizer... mas, pode minha vida ficar melhor? Eu fecho meu laptop e me preparo para encerrar a noite. Tenho saído mais cedo agora do que eu costumava fazer, porque eu estou tão animada para chegar em casa para o meu novo apartamento. Assim quando eu começo a fechar a porta do escritório, Ryle usa sua chave para abrir a porta da frente da loja. Ele permite que a porta feche atrás dele quando entra com as mãos cheias. Há um jornal debaixo do braço e dois cafés em suas mãos. Apesar do olhar frenético nele e a urgência em suas ações, ele está sorrindo. "Lily," diz ele, andando na minha direção. Ele empurra um dos cafés em minha mão e em seguida, puxa o jornal de debaixo do braço. "Três coisas. Uma... você viu o jornal?" Ele entrega-o para mim. O papel está dobrado de dentro para fora. Ele aponta para o artigo. "É isso aí, Lily. Você entendeu!"

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Eu tento não aumentar minhas esperanças quando eu olho para o artigo. Ele poderia estar falando de algo totalmente diferente do que eu estou pensando. Uma vez que eu leio a manchete, eu percebo que ele está falando exatamente o que eu estava pensando. "Eu consegui?" Eu fui notificada de que o meu negócio foi indicado ao prêmio de Melhor de Boston. É o Oscar do público que o jornal realiza anualmente, e Lily Bloom foi nomeado no âmbito de "Melhores novos negócios em Boston" da categoria. Os critérios são para as empresas que têm sido abertas a menos de dois anos. Eu tinha uma suspeita que poderia ser escolhida quando um repórter do jornal me ligou na semana passada e me fez uma série de perguntas. O título lê "Melhores novos negócios em Boston. Votos estão em seu top dez!" Eu sorrio e quase derramo meu café quando Ryle me puxa para dentro, me pega e me gira ao redor. Ele disse que tinha três partes de notícias, e se ele começou com aquele, eu não tenho nenhuma ideia do que os outros dois poderiam ser. "Qual é a segunda coisa?" Ele me coloca de volta para baixo em meus pés e diz: "Eu comecei com a melhor delas. Eu estava muito animado." Ele toma um gole de café e diz: "Eu fui selecionado para o treinamento em Cambridge." Meu rosto está tomado por um enorme sorriso. "Você fez?" Ele acena com a cabeça e então me abraça e me gira ao redor novamente. "Estou tão orgulhosa de você," eu digo, beijando-o. "Nós dois estamos tão bem sucedidos, é repugnante." Ele ri. "Número três?" Pergunto-lhe.

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Ele puxa para trás. "Oh sim. Número três." Ele casualmente se inclina contra o balcão e toma um gole de seu café. Ele gentilmente coloca o café de volta no balcão. "Allysa está em trabalho de parto." "O quê?!" Eu grito. "Sim." Ele acena para os nossos cafés. "É por isso que eu te trouxe cafeína. Nós não estamos recebendo qualquer noite de sono." Eu começo a bater palmas, pulando para cima e para baixo, e entro em pânico quando eu tento encontrar minha bolsa, meu casaco, minhas chaves, meu telefone, o interruptor de luz. Logo antes de nós chegarmos até a porta, Ryle corre de volta para o balcão e pega o jornal e enfia debaixo do braço. Minhas mãos estão tremendo de emoção quando eu tranco a porta. "Nós vamos ser tias!" Eu digo enquanto corro para o meu carro. Ryle ri da minha piada e diz: "Tios, Lily. Nós vamos ser tios." ••• Marshall calmamente vem pelo corredor. Ryle e eu levantamos animados aguardando a notícia. Tem sido tranquila lá a última meia hora. Nós estávamos esperando ouvir Allysa gritar de agonia, um sinal de que ela teve o bebê, mas não houve sons em tudo. Nem mesmo os gritos de um recém-nascido. Minhas mãos vão até minha boca e vendo o olhar no rosto de Marshall me tem temendo o pior. Seus ombros apenas começam a tremer e as lágrimas derramam de seus olhos. "Eu sou um pai." E então ele dá um soco no ar. "Eu sou um PAI!" Ele abraça Ryle e depois eu e diz: "Dê-nos quinze minutos e vocês podem entrar para encontrá-la."

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Quando ele fecha a porta, Ryle e eu liberarmos enormes suspiros de alívio. Nós olhamos um para o outro e sorrimos. "Você estava pensando o pior, também?" Ele pergunta. Eu aceno e abraço-o. "Você é um tio," eu digo, sorrindo. Ele beija minha cabeça e diz: "Você também." Meia hora mais tarde, Ryle e eu estamos de pé ao lado da cama, observando Allysa segurar seu bebê. Ela é absolutamente perfeita. Um pouco demasiado cedo para dizer com quem ela se parece ainda, mas independente disso ela é linda. "Você quer segurar sua sobrinha?" Allysa diz a Ryle. Ele meio que endurece como se estivesse nervoso, mas depois ele concorda. Ela se inclina e coloca o bebê nos braços de Ryle, mostrando-lhe como segurá-la. Ele olha para ela nervosamente e caminha até o sofá e se senta. "Vocês já decidiram um nome?" Ele pergunta. "Sim," diz Allysa. Ryle e eu olhamos para Allysa e ela sorri, com lágrimas nos olhos. "Nós queríamos nomeá-la em homenagem a alguém que Marshall e eu consideramos muito. Então nós adicionamos um E para o seu nome. Estamos a chamando de Rylee." Eu imediatamente olho para trás sobre a Ryle e ele sopra uma respiração rápida como se estivesse um pouco em estado de choque. Ele olha para trás para baixo em Rylee e apenas começa a sorrir. "Uau," ele sussurra. "Eu não sei o que dizer." Eu aperto a mão de Allysa e passo por cima e tomo um assento ao lado de Ryle. Eu tive um monte de momentos em que pensei que não poderia amá-lo mais do que já faço, mas mais uma vez é provado que estou errada. Vendo a forma como ele olha para sua nova sobrinha bebê faz meu coração se expandir.

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Marshall senta-se na cama ao lado de Allysa. "Vocês ouviram como tranquila Issa foi na coisa toda? Nem um único pio. Ela nem sequer tomou drogas." Ele coloca o braço ao redor dela e se deita ao lado dela na cama. "Eu sinto que estou no filme Hancock com Will Smith e eu estou prestes a descobrir que sou casado com uma super-herói." Ryle ri. "Ela chutou a minha bunda uma vez ou duas crescendo. Eu não ficaria surpreso." "Não xingue em torno de Rylee," diz Marshall. "Bunda," Ryle sussurra para ela. Nós dois rimos e então ele me pergunta se eu quero abraçá-la. Eu faço como se não pudesse esperar porque a espera está me matando. Puxo-a em meus braços e estou chocada com o quanto de amor tenho por ela já. "Quando mamãe e papai estarão chegando?" Ryle pede a Allysa. "Eles estarão aqui amanhã na hora do almoço." "Eu provavelmente deveria dormir um pouco então. Acabo de sair de um longo turno." Ele olha para mim. "Você vem?" Eu balanço minha cabeça. "Eu quero ficar um pouco mais. Basta levar o meu carro e eu vou pegar um táxi para casa." Ele me beija no lado da minha cabeça e repousa a cabeça contra a minha enquanto nós dois olhamos para Rylee. "Eu acho que nós deveríamos fazer um destes," diz ele. Eu olho para ele, não tenho certeza se ouvi corretamente. Ele pisca. "Se eu estiver dormindo quando você chegar em casa mais tarde, me acorde. Vamos começar esta noite." Ele diz a Marshall e Allysa adeus e Marshall o acompanha para fora.

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Olho para Allysa e ela está sorrindo. "Eu disse que ele iria querer bebês com você." Eu sorrio e caminho de volta para sua cama. Ela chega para o lado e abre espaço para mim. Eu entrego Rylee de volta para ela e nós nos aconchegamos juntos em sua cama e assistimos Rylee dormir, como se fosse a coisa mais magnífica que já vimos.

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Capítulo Vinte e Três É três horas mais tarde e depois das dez horas quando eu retorno para casa. Eu fiquei com Allysa por mais uma hora após Ryle ter vindo para casa, em seguida, voltei para o meu escritório para terminar algumas coisas para que eu não tenha que ir para os próximos dois dias. Sempre que Ryle tem um dia de folga, eu tento coincidir meus próprios dias de folga para ficar com ele. As luzes estão apagadas quando ando pela porta da frente, o que significa que Ryle já está na cama. Todo o caminho até em casa eu pensei sobre o que ele tinha dito. Eu não estava esperando essa conversa chegar tão cedo. Tenho quase vinte e cinco anos,

mas eu tinha na minha cabeça que teria, pelo menos,

um par de anos antes de aventurar-nos a ter uma família. Eu ainda não estou certa se estou pronta para isso, mas sabendo que é agora algo que ele quer um dia, me colocou em um humor incrivelmente feliz. Eu decido me preparar uma refeição rápida para comer antes de acordá-lo. Eu não jantei ainda e eu estou morrendo de fome. Quando eu acendo a luz da cozinha, eu grito. Minha mão vai para o meu peito e eu caio contra o balcão. "Jesus Cristo, Ryle! O que você está fazendo?" Ele está inclinado com as costas contra a parede ao lado da geladeira. Seus pés são cruzados nos tornozelos e seus olhos são estreitados em minha direção. Ele está segurando algo mais em seus dedos, olhando para mim. Meus olhos caem no balcão à sua esquerda e vejo um copo vazio que provavelmente continha scotch. Ele bebe de vez em quando para ajudá-lo adormecer.

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Eu olho para ele e há um sorriso no seu rosto. Meu corpo instantaneamente torna-se quente para aquele sorriso, porque eu sei o que vem a seguir. Este apartamento está prestes a virar um frenesi de roupas e beijos. Temos batizado quase todos os quartos desde que nos mudamos aqui, mas a cozinha é um que ainda não fizemos. Eu sorrio de volta para ele, meu coração ainda batendo de forma irregular do choque de encontrá-lo aqui no escuro. Meus olhos caem para a sua mão, e noto que ele está segurando o imã de Boston. Eu trouxe-o do antigo apartamento e pendurei nesta geladeira quando nos mudamos. Ele coloca-o de volta na geladeira e bate-o. "Onde você conseguiu isso?" Eu olho para o ímã e de volta para ele. A última coisa que quero fazer é dizer-lhe que o ímã veio do Atlas no meu décimo sexto aniversário. Ele só iria trazer um assunto já dolorido, e eu estou muito animada para o que está por vir entre nós para dar-lhe a verdade nua agora. Eu dou de ombros. "Eu não me lembro. Eu sempre o tive." Ele me olha em silêncio e depois se endireita, dando dois passos na minha direção. Encosto de volta contra o balcão e prendo a minha respiração. Suas mãos chegam até a minha cintura e ele desliza-as entre a minha bunda e minha calça e me puxa contra ele. Sua boca reivindica a minha e ele me beija, enquanto ele começa a abaixar minha calça jeans. OK. Então, nós estamos fazendo isso agora. Seus lábios se arrastam para baixo do meu pescoço enquanto eu chuto meus sapatos e ele puxa meu jeans o resto do caminho. Eu acho que posso comer mais tarde. Batizar a cozinha tornou-se apenas a minha prioridade. Quando a boca está de volta na minha, ele me levanta e me coloca na bancada, de pé entre os meus joelhos. Eu posso sentir o cheiro

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do uísque em seu hálito, e eu meio que gosto disso. Eu já estou respirando pesadamente quando os lábios quentes deslizam no meu. Ele pega um punhado de meu cabelo e puxa suavemente de modo que eu estou olhando para ele. "A verdade nua?" Sussurra, olhando para a minha boca quando ele está prestes a me devorar. Eu concordo. Sua outra mão começa a deslizar lentamente para cima da minha coxa até que não há nenhum lugar sobrando para a mão ir. Ele desliza dois dedos quentes dentro de mim, mantendo meu olhar bloqueado com o seu. Eu chupo uma corrente de ar quando minhas pernas apertam em torno de sua cintura. Eu começo a me mover lentamente contra sua mão, gemendo baixinho enquanto ele olha calorosamente para mim. "Onde você conseguiu esse ímã, Lily?" O quê? Meu coração parece que começa a bater em sentido inverso. Por que ele continua me perguntando isso? Seus dedos ainda estão se movendo dentro de mim, os olhos ainda se parecem me querer. Mas sua mão. A mão que está embrulhada no meu cabelo começa a puxar mais e eu me encolho. "Ryle," eu sussurro, mantendo minha voz calma, mesmo que eu estou começando a tremer. "Isso machuca." Seus dedos param de se mover, mas seu olhar nunca deixa o meu. Ele lentamente puxa os dedos para fora de mim e, em seguida, traz a mão em volta do meu pescoço, apertando suavemente. Seus lábios encontraram os meus e os sua língua mergulha dentro da minha boca. Eu levo, porque eu não tenho ideia do que está passando por sua cabeça agora e eu rezo que esteja apenas exagerando.

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Eu posso senti-lo com força contra seu jeans quando ele pressiona em mim. Mas então ele puxa para trás. Suas mãos me deixam inteiramente quando ele encosta as costas contra a geladeira, raspando seus olhos sobre o meu corpo como se quisesse me levar aqui mesmo na cozinha. Meu coração começa a se acalmar. Eu estou exagerando. Ele chega ao lado dele, ao lado do fogão, e ele pega um jornal. É o mesmo jornal que ele me mostrou anteriormente, com o artigo de prêmios impresso nele. Ele mantém, em seguida, joga-o para mim. "Você teve a chance de ler?" Eu mando um suspiro de alívio. "Ainda não," eu digo, meus olhos caindo para o artigo. "Leia em voz alta." Eu olho para ele. Eu sorrio, mas meu estômago está ansioso. Há algo sobre ele agora. A maneira como ele está agindo. Eu não posso entender sobre isso. "Você quer que eu leia o artigo?" Pergunto. "Agora mesmo?" Eu me sinto estranha sentada no meu balcão da cozinha seminua, segurando um jornal. Ele balança a cabeça. "Eu gostaria que você tirasse sua camisa em primeiro lugar. Em seguida, leia em voz alta." Eu fico olhando para ele, tentando avaliar o seu comportamento. Talvez o scotch fez dele brincalhão. Muitas vezes quando fazemos amor, é tão simples como fazer amor. Mas, ocasionalmente, nosso sexo é selvagem. Um pouco perigoso, como o olhar em seus olhos agora. Eu defino o papel para baixo, retiro minha camisa, e em seguida, pego o jornal de volta. Eu começo a ler o artigo em voz alta, mas ele dá um passo adiante e diz: "Não é a coisa toda." Ele vira o papel sobre onde começa no meio do artigo e ele aponta para uma frase. "Leia os últimos parágrafos."

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Eu olho para baixo, ainda mais confusa neste momento. Mas o que quer que nos levará disto e para a cama...

"O negócio com o maior número de votos deve vir com nenhuma surpresa. O Bib’s no Marketson abriu em Abril do ano passado, tornandose rapidamente um dos restaurantes mais bem cotados na cidade, de acordo com a TripAdvisor." Eu paro de ler e olho para Ryle. Ele serviu-se de mais scotch e está engolindo um gole dele. "Continue lendo," diz ele, empurrando a cabeça para o papel na minha mão. Eu engulo fortemente, a saliva na minha boca engrossa a cada segundo. Eu tento controlar o tremor das minhas mãos enquanto eu continuo a ler. "O proprietário, Atlas Corrigan, é duas vezes premiado a Chef e também foi Chef da marinha dos Estados Unidos. Não é nenhum segredo que a sigla para o seu restaurante altamente bem sucedido, Bib’s, significa: Melhor em Boston."4 Eu suspiro. Tudo é melhor em Boston. Eu aperto meu estômago, tentando manter minhas emoções sob controle, enquanto eu mantenho a leitura. "Mas quando entrevistado sobre o seu prêmio mais recente, o Chef finalmente revelou a verdadeira história do significado por trás do nome. "É uma longa história," Chef Corrigan afirmou. ‘Foi uma homenagem a alguém que teve um enorme impacto na minha vida. Alguém que significou muito para mim. Ela ainda significa muito para mim.’" Eu coloco o jornal sobre o balcão. "Eu não quero ler mais." Minha voz racha em seu caminho até minha garganta. 4

No original: Better In Boston.

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Ryle dá dois passos rápidos para frente e pega o jornal. Ele pega de onde parei, sua voz alta e com raiva agora. "Quando perguntado se a menina estava consciente que ele deu o nome de um restaurante depois dela, Chef Corrigan sorriu conscientemente e disse: ‘Próxima pergunta.’" A raiva na voz de Ryle me dá náuseas. "Ryle, pare com isso," eu digo calmamente. "Você bebeu demais." Eu empurro passando por ele e caminho rapidamente para fora da cozinha para o corredor que leva ao nosso quarto. Há tanta coisa acontecendo agora e eu não tenho certeza se entendi nada disso. O artigo nunca afirmou o que Atlas estava falando. Atlas sabe que era eu e eu sabia que era eu, mas como diabos Ryle iria colocar dois e dois juntos? E o ímã. Como ele saberia que veio do Atlas apenas lendo esse artigo? Ele está exagerando. Posso ouvi-lo me seguindo quando ando em direção ao quarto. Eu abro a porta e tenho uma parada súbita. A cama está cheia de coisas. Uma caixa de mudança vazia com as palavras, ‘Coisas de Lily,’ escrito no lado dele. E então todos os conteúdos que estavam dentro daquela caixa. Cartas... revistas... caixas de sapatos vazios. Fecho os olhos e respiro lentamente. Ele leu o diário. Não. Ele. Leu. O. Diário. Seu braço vem em volta da minha cintura por trás. Ele desliza a mão para o meu estômago e pega firme um dos meus seios. Sua outra mão acaricia de leve meu ombro enquanto ele move o cabelo longe do meu pescoço.

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Eu aperto meus olhos fechados, assim quando os dedos começam a rastrear toda a minha pele, até meu ombro. Ele lentamente passa o dedo sobre o coração e um arrepio corre ao longo de todo o meu corpo. Seus lábios encontram a minha pele, bem em cima da tatuagem, e então ele afunda seus dentes em mim tão duramente, eu grito. Eu tento me afastar dele, mas ele tem um aperto tão forte em mim que ele nem sequer se move. A dor de seus dentes perfurando minha clavícula rasga através do meu ombro e pelo meu braço. Eu imediatamente começo a chorar. Soluçando. "Ryle, deixe-me ir," eu digo, a minha súplica na voz. "Por favor. Afaste-se." Seus braços estão cortando meu corpo enquanto ele me segura firmemente por trás. Ele me gira, mas meus olhos ainda estão fechados. Estou com muito medo de olhar para ele. Suas mãos estão cavando em meus ombros enquanto ele me empurra para a cama. Eu começo a tentar lutar contra ele para sair de mim, mas é inútil. Ele é muito forte. Ele está com raiva. Ele está machucado. E ele não é Ryle. Minhas costas encontram a cama e eu freneticamente fujo para a cabeceira, tentando me afastar dele. "Por que ele ainda está aqui, Lily?" Sua voz não é tão composta como era na cozinha. Ele está realmente irritado agora. "Ele está em tudo. O ímã na geladeira. O diário na caixa que eu encontrei no nosso armário. A porra da tatuagem em seu corpo que costumava ser a minha maldita parte favorita de você!" Ele está na cama agora. "Ryle," Eu imploro. "Eu posso explicar." Lágrimas deslizam para baixo nas minhas têmporas e no meu cabelo. "Você está com raiva. Por favor, não me machuque, por favor. Dê uma volta, e quando você voltar, eu vou explicar."

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Suas mãos apertam meu tornozelo e ele me puxa até que eu estou abaixo dele. "Eu não estou com raiva, Lily," diz ele, com a voz perturbadoramente calma agora. "Eu só acho que não provei o quanto eu te amo." Seu corpo pressiona contra o meu e ele pega meus pulsos com uma mão em cima da minha cabeça, pressionando-os contra o colchão. "Ryle, por favor." Eu estou chorando, tentando empurrá-lo de cima de mim com qualquer parte do meu corpo. "Saia de mim. Por favor." Não, não, não, não. "Eu te amo, Lily," diz ele, suas palavras batendo contra minha bochecha. "Mais do que ele já fez. Por que você não pode ver isso?" Meu medo se dobra sobre mim, e eu me dissolvo com raiva. Tudo o que posso ver quando eu aperto meus olhos fechados é minha mãe chorando no nosso velho sofá da sala; meu pai forçando-se em cima dela. Ódio rasga através de mim e eu começar a gritar. Ryle tenta abafar meus gritos com a boca. Eu mordo sua língua. Sua testa desaba contra o minha. Em um instante, toda a dor desaparece quando um cobertor de escuridão rola sobre meus olhos e me consome. ••• Eu posso sentir sua respiração contra o meu ouvido enquanto ele murmura algo inaudível. Meu coração está acelerado, todo o meu corpo ainda está tremendo, minhas lágrimas estão ainda de alguma forma caindo e eu estou com falta de ar. Suas palavras estão batendo contra a minha orelha, mas a dor está latejando em minha cabeça tornando muito difícil para decifrar suas palavras.

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Tento abrir os olhos, mas dói. Eu posso sentir alguma coisa escorrendo no meu olho direito e eu imediatamente sei que é sangue. Meu sangue. Suas palavras começam a entrar em foco. "Desculpe, desculpe, desculpe, eu sou..." Sua mão ainda está pressionando a minha no colchão e ele ainda está em cima de mim. Ele não está tentando forçar-se em mim. "Lily, eu te amo, eu sinto muito." Suas palavras estão cheias de pânico. Ele está me beijando, lábios suaves contra minha bochecha e boca. Ele sabe o que fez. Ele é Ryle novamente, e ele sabe o que ele acabou de fazer para mim. Para nós. Para o nosso futuro. Eu utilizo seu pânico para minha vantagem. Eu balanço minha cabeça e eu sussurro, "Está tudo bem, Ryle. Está bem. Você estava com raiva, está tudo bem." Seus lábios encontraram os meus em um frenesi e o gosto de uísque me faz querer vomitar agora. Ele ainda está sussurrando desculpas quando a sala começa a desaparecer novamente. ••• Meus olhos estão fechados. Ainda estamos na cama, mas ele não está mais totalmente em cima de mim. Ele está ao meu lado, o braço enrolado sobre a minha cintura. Sua cabeça está pressionada contra o meu peito. Continuo dura enquanto eu avalio tudo ao meu redor. Ele não está se movendo, mas eu posso sentir sua respiração, pesadas com o sono. Eu não sei se ele desmaiou ou se ele caiu no sono. A última coisa que me lembro é sua boca na minha, o gosto das minhas próprias lágrimas.

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Eu ainda minto por mais alguns minutos. A dor na minha cabeça começa a piorar a cada minuto de consciência. Eu fecho os olhos e tento pensar. Onde está minha bolsa? Onde estão minhas chaves? Onde está meu telefone? Leva-me um total de cinco minutos para deslizar debaixo dele, para fora. Estou com muito medo de me mover muito de uma vez, então eu faço uma polegada de cada vez até que eu sou capaz de rolar no chão. Quando eu já não posso sentir suas mãos em mim, um soluço inesperado quebra do meu peito. Tapo minha mão sobre a minha boca enquanto eu me puxo para os meus pés e corro para fora do quarto. Acho a minha bolsa e meu telefone, mas não tenho ideia de onde ele colocou minhas chaves. Eu freneticamente procuro na sala de estar e cozinha, mas eu mal posso ver alguma coisa. Quando ele me bateu na testa com a cabeça, ele deve ter deixado um corte, porque há muito sangue em meus olhos e tudo está borrado. Deslizo no chão, perto da porta, ficando tonta. Meus dedos estão tremendo tanto, são necessárias três tentativas para obter a senha correta no meu telefone. Quando eu tenho a tela para digitar um número, eu paro. Meu primeiro pensamento é para chamar Allysa e Marshall, mas eu não posso. Eu não posso fazer isso com eles agora. Ela apenas deu à luz a um bebê em questão de horas atrás. Eu não posso fazer isso para eles. Eu poderia chamar a polícia, mas minha mente não pode sequer processar o que tudo isso implica. Eu não quero dar uma declaração. Eu não sei se quero prestar queixa, sabendo o que isso poderia fazer para sua carreira. Eu não quero Allysa com raiva de mim. Eu só não sei. Eu não

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afasto totalmente, eventualmente, notificar a polícia. Eu só não tenho a energia para tomar essa decisão agora. Eu aperto o telefone e tento pensar. Minha mãe. Eu começo a discar o seu número, mas quando penso no que isso faria com ela eu começo a chorar novamente. Eu não posso envolvê-la nessa confusão. Ela passou por muito. E Ryle vai tentar me encontrar. Ele vai com ela primeiro. Então Allysa e Marshall. Então, para todos os outros que conhecemos. Enxugo as lágrimas dos meus olhos e então começo o número de discagem de Atlas. Eu me odeio mais neste momento do que alguma vez em toda a minha vida. Eu me odeio, porque o dia que Ryle encontrou o número do Atlas no meu telefone, eu menti e disse que tinha esquecido que estava ali. Eu me odeio, porque o dia que Atlas colocou seu número lá, eu abri e olhei para ele. Eu me odeio, porque no fundo, eu sabia que havia uma chance de que eu poderia um dia precisar. Então eu memorizei. "Olá?" Sua voz é cautelosa. Inquirindo. Ele não reconhece este número. Eu imediatamente começo a chorar quando ele fala. Eu cubro minha boca e tento me acalmar. "Lily?" Sua voz é muito mais alta agora. "Lily, onde você está?" Eu me odeio, porque ele sabe que as lágrimas são minhas. "Atlas," eu sussurro. "Eu preciso de ajuda."

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"Onde você está?" Diz ele novamente. Eu posso ouvir o pânico em sua voz. Posso ouvi-lo andar, mover coisas ao redor. Ouvi uma porta bater em sua extremidade do telefone. "Eu vou enviar para você," eu sussurro, com muito medo de continuar a falar. Eu não quero que Ryle acorde. Eu desligo o telefone e de alguma forma encontro força para minhas mãos enquanto envio a ele meu endereço por mensagem e o código de acesso para a entrada. Então eu envio um segundo texto que diz para me avisar quando você chegar aqui. Por favor, não bata.

Eu rastejo para a cozinha e encontro minha calça, lutando para vesti-la. Acho minha camisa sobre o balcão. Quando eu estou vestida, vou para a sala de estar. Debato em abrir a porta e encontrar Atlas no andar de baixo, mas estou com muito medo que não serei capaz de ir para baixo no lobby sozinha. Minha testa ainda está sangrando e me sinto fraca demais para sequer levantar-me e esperar na porta. Deslizo para o chão, apertando o meu telefone na minha mão trêmula e olhando para ele, esperando seu texto. É uma agonia, mas vinte e quatro minutos depois, a luz do telefone ilumina. Aqui.

Eu embaralho de pé e balanço a porta aberta. Braços envolvem em torno de mim e meu rosto é pressionado contra algo macio. Eu só começo a chorar e chorar e tremendo e chorando. "Lily," ele sussurra. Eu nunca ouvi meu nome falado tão tristemente. Ele me pede para olhar para ele. Seus olhos azuis rolam sobre o meu rosto, e eu vejo isso acontecer. Eu assisto a preocupação desaparecer quando ele lança a cabeça para a porta do apartamento. "Ele ainda está aí?" Raiva.

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Eu posso sentir a raiva sair dele e ele começa um passo em direção à porta do apartamento. Eu pego o seu casaco em meus punhos. "Não. Por favor, Atlas. Eu só quero sair." Eu vejo a dor rolar sobre ele quando ele faz uma pausa, lutando para decidir se me ouve ou continua através da porta. Ele eventualmente se afasta da porta e envolve seus braços em volta de mim. Ele me ajuda ao elevador e através do lobby. Por algum milagre, apenas encontramos uma pessoa e ele está em seu telefone e de frente para a outra direção. No momento em chegamos a garagem, eu começo a sentir tonturas novamente. Digo-lhe para abrandar, e então eu o sinto envolver o braço sob meus joelhos quando ele me pega. Então estamos no carro. Em seguida, o carro está em movimento. Eu sei que preciso de pontos. Eu sei que ele está me levando para o hospital. Mas eu não tenho ideia de por que as próximas palavras da minha boca são: "Não me leve para Mass General. Leve-me em outro lugar." Por alguma razão, eu não quero arriscar a chance de correr em qualquer um dos colegas de Ryle. Eu o odeio. Eu o odeio neste momento, mais do que eu já odiei meu pai. Mas a preocupação com a sua carreira ainda de alguma forma rompe o ódio. Quando eu percebo isso, eu me odeio tanto quanto eu o odeio.

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Capítulo Vinte e Quatro Atlas está parado do outro lado da sala. Ele não tirou os olhos de mim o tempo todo em que a enfermeira tem me ajudado. Depois de tirar uma amostra de sangue, ela imediatamente voltou e começou a ajudar com o meu corte. Ela não me pediu muitas perguntas ainda, mas é óbvio que as minhas lesões são o resultado de um ataque. Eu posso ver o olhar de pena em seu rosto enquanto ela limpa o sangue da marca de mordida no meu ombro. Quando ela termina, ela olha de volta para Atlas. Ela dá um passo para a direita, bloqueando sua visão de mim quando ela se vira e me enfrenta novamente. "Eu preciso lhe fazer algumas perguntas pessoais. Vou pedir-lhe para sair da sala, ok?" É nesse momento que eu percebo que ela pensa que Atlas é o único que fez essas coisas para mim. Eu imediatamente começo a balançar a cabeça. "Não foi ele," digo a ela. "Por favor, não o faça sair." Alívio aparece em seu rosto. Ela acena com a cabeça e puxa uma cadeira. "Você está ferida em outro lugar?" Eu balanço minha cabeça, porque ela não pode corrigir todas as partes de mim que Ryle quebrou no interior. "Lily?" Sua voz é suave. "Você foi estuprada?" Lágrimas enchem meus olhos e vejo Atlas encostado a parede, pressionando a testa contra ela. A enfermeira espera até que eu faça contato visual com ela novamente para continuar falando. "Nós temos um certo exame para estas situações. É chamado de exame SANE. É opcional, é claro, mas eu altamente incentivo-o na sua situação."

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"Eu não fui estuprada," eu digo. "Ele não fez..." "Você tem certeza, Lily?" A enfermeira pergunta. Eu concordo. "Eu não quero um." Atlas me enfrenta de novo e eu posso ver a dor em sua expressão quando ele pisa para frente. "Lily. Você precisa disso." Seus olhos estão implorando. Eu balanço minha cabeça novamente. "Atlas, eu juro..." Eu aperto meus olhos e abaixo a minha cabeça. "Eu não estou cobrindo ele neste momento," eu sussurro. "Ele tentou, mas então ele parou." "Se você optar por apresentar queixa, você precisa—" "Eu não quero o exame," eu digo de novo, minha voz firme. Há uma batida na porta e um médico entra me poupando da aparência mais suplicante de Atlas. A enfermeira dá ao médico um breve resumo das minhas lesões. Ela então fica de lado enquanto ele examina minha cabeça e ombro. Ele pisca uma luz em ambos os meus olhos. Ele olha para a papelada de novo e diz: "Eu gostaria de descartar uma concussão, mas dada a sua situação, eu não quero administrar um TC. Nós gostaríamos de mantê-la em observação, em vez disso." "Por

que

você

não

deseja

administrar

uma

tomografia?"

Pergunto-lhe. O médico se levanta. "Nós não gostamos de realizar raios-X em mulheres grávidas a menos que seja vital. Vamos acompanhá-la para complicações e se não há mais preocupações, você estará livre para ir." Eu não ouço nada além disso. Nada.

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A pressão começa a construir na minha cabeça. Meu coração. Meu estômago. Agarro as bordas da mesa de exame. Eu estou sentada e olhando para o chão, até que ambos saem da sala. Quando a porta se fecha atrás deles, eu me sento, suspensa em silêncio congelado. Vejo Atlas se aproximar. Seus pés estão quase tocando os meus. Seus dedos escovam levemente sobre minhas costas. "Você sabia?" Eu libero uma respiração rápida, e em seguida inspiro mais ar. Eu começo balançando a cabeça, e quando seus braços descem em torno de mim, eu choro mais forte do que sabia que meu corpo era mesmo capaz de fazer. Ele me segura o tempo todo que eu choro. Ele me segura através do meu ódio. Eu fiz isso para mim mesma. Eu permiti que isso acontecesse para mim. Eu sou minha mãe. "Eu quero sair," eu sussurro. Atlas puxa para trás. "Eles querem observá-la, Lily. Eu acho que você deve ficar." Eu olho para ele e balanço a cabeça. "Eu preciso sair daqui. Por favor. Eu quero ir embora." Ele balança a cabeça e me ajuda a colocar os meus sapatos de volta. Ele tira o casaco e envolve em torno de mim, então nós caminhamos para fora do hospital sem que ninguém perceba. Ele não diz nada para mim enquanto nós dirigimos. Eu olho para fora da janela, exausta demais para chorar. Também em estado de choque para falar. Sinto-me submersa. Basta continuar nadando.

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••• Atlas não vive em um apartamento. Ele vive em uma casa. Em um pequeno subúrbio fora de Boston chamado Wellesley, onde todas as casas são lindas, com jardins, bem cuidados, e caras. Antes de estacionar em sua garagem, eu pergunto a mim mesma se ele nunca se casou com aquela garota. Cassie. Eu me pergunto o que ela vai pensar do seu marido trazer para casa uma garota que ele amou uma vez que acaba de ser atacada por seu próprio marido. Ela terá pena de mim. Ela vai querer saber por que eu nunca o deixei. Ela vai saber como me deixei chegar a este ponto. Ela vai saber todas as mesmas coisas que eu costumava perguntar sobre a minha própria mãe quando a vi na mesma situação. As pessoas gastam muito tempo se perguntando por que as mulheres não deixam. Onde estão todas as pessoas que se perguntam por que os homens são mesmo abusivos? Não é nisso que a única culpa deveria ser colocada? Atlas estaciona na garagem. Não há outro veículo aqui. Eu não espero por ele para me ajudar a sair do carro. Abro a porta e saio por conta própria, e então o sigo para sua casa. Ele digita números de um código no alarme e acende algumas luzes. Meus olhos se movem em torno da cozinha, sala de jantar, sala de estar. Tudo é feito de madeiras ricas e aço inoxidável, e sua cozinha é pintada de um verde-azulado calmante. A cor do oceano. Se eu não estivesse tão dolorida, eu sorriria. Atlas manteve a natação, e olhando para ele agora. Ele nadou todo o caminho para a porra do Caribe. Ele move-se para a geladeira e pega uma garrafa de água, caminhando para mim. Ele tira a tampa e me entrega. Eu tomo um gole e vejo enquanto ele acende a luz da sala, então o corredor. "Você mora sozinho?" Pergunto.

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Ele concorda com a cabeça enquanto ele caminha de volta para a cozinha. "Você está com fome?" Eu balanço minha cabeça. Mesmo que eu estivesse, eu não seria capaz de comer. "Eu vou lhe mostrar o seu quarto," diz ele. "Há um chuveiro se você precisar dele." Eu faço. Eu quero lavar o gosto de scotch da minha boca. Eu quero lavar o cheiro estéril do hospital de cima de mim. Quero lavar as últimas quatro horas da minha vida. Eu sigo-o pelo corredor e um quarto livre, onde ele acende a luz. Há duas caixas sobre uma cama nua e mais empilhadas contra as paredes. Há uma cadeira enorme contra uma parede, de frente para a porta. Ele move-se para a cama e tira as caixas, colocando-as contra a parede com as outras. "Acabei de me mudar uns poucos meses atrás. Não tive muito tempo para decorar ainda." Ele caminha para uma cômoda e puxa uma gaveta. "Eu vou fazer a cama para você." Ele pega lençóis e uma fronha. Ele começa a fazer a cama quando caminho dentro do banheiro e fecho a porta. Eu permaneço no banheiro durante trinta minutos. Alguns desses minutos são gastos olhando para meu reflexo no espelho. Alguns desses minutos são gastos no chuveiro. O resto são gastos sobre o vaso sanitário quando eu fico pensando sobre as últimas várias horas. Estou envolvida em uma toalha quando eu abro a porta do banheiro. Atlas não está mais no quarto, mas há roupas dobradas sobre a cama recém-feita. Pijama de homem que são grandes demais para mim e uma camiseta que vai além dos joelhos. Eu puxo o cordão apertado, amarro-o e rastejo na cama. Eu desligo a lâmpada e puxo as cobertas para cima e sobre mim.

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Eu choro tão forte, nem sequer faço barulho.

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Capítulo Vinte e Cinco Eu sinto o cheiro da torrada. Estico para fora em minha cama e sorrio, porque Ryle sabe que torrada é o meu café da manhã favorito. Meus olhos finalmente abrem e a clareza bate em cima de mim com a força de uma colisão frontal. Eu aperto meus olhos fechados quando percebo onde estou e por que estou aqui, o cheiro não é nada porque o meu marido doce e carinhoso está me trazendo café da manhã na cama. Eu imediatamente tenho vontade de chorar novamente, então eu me forço para fora da cama. Concentro-me no vazio no meu estômago enquanto uso o banheiro, e digo a mim mesma que eu posso chorar depois que comer alguma coisa. Preciso comer antes de ficar com enjoo de novo. Quando eu saio do banheiro e volto para o quarto, eu avisto que a cadeira foi movida de modo que esteja voltada para a cama agora, em vez da porta. Há um cobertor jogado sobre ela a esmo, e é óbvio que Atlas estava aqui a noite enquanto eu dormia. Ele provavelmente estava preocupado que eu tinha uma concussão. Quando entro na cozinha, Atlas está se movendo para trás e para frente entre a geladeira, o fogão, o balcão. Pela primeira vez em doze horas, eu sinto um pressentimento de algo que não é agonia, porque eu me lembro que ele é um Chef. Um bom. E ele está me cozinhando o café da manhã. Ele olha para mim enquanto faço o meu caminho para a cozinha. "Bom dia," diz ele, o cuidado de dizer sem muita inflexão. "Eu espero que

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você esteja com fome." Ele desliza um copo e um recipiente de suco de laranja por cima do balcão para mim, então ele se vira e encara o fogão novo. "Eu estou." Ele olha por cima do ombro e me dá um fantasma de um sorriso. Me sirvo um copo de suco de laranja e depois caminho para o outro lado da cozinha, onde há um pequeno café da manhã servido. Há um jornal em cima da mesa e eu começo a pegá-lo. Quando vejo o artigo sobre os melhores negócios em Boston impresso em toda a página, minhas mãos imediatamente começam a tremer e eu largo o papel de volta na mesa. Fecho os olhos e tomo um gole do suco de laranja. Poucos minutos depois, Atlas coloca um prato na minha frente, em seguida, toma o assento em frente a mim na mesa. Ele puxa o seu próprio prato de comida na frente dele e corta um crepe com o garfo. Eu olho para o meu prato. Três crepes, regados em calda e decorados com um pouco de chantilly. Laranja e fatias de morango alinhados do lado direito do prato. É quase demasiado bonito para comer, mas eu estou com muita fome para me importar. Dou uma mordida e fecho os olhos, tentando não tornar óbvio que é a melhor mordida de crepe que eu já tive. Eu finalmente permitir-me admitir que seu restaurante merece esse prêmio. Por mais que eu tentasse convencer Ryle e Allysa de não ir lá, foi o melhor restaurante que eu já estive. "Onde você aprendeu a cozinhar?" Pergunto-lhe. Ele toma um gole de um copo de café. "Nos Marines," diz ele, colocando a taça de volta para baixo. "Eu treinei por um tempo durante a minha primeira passagem e então quando me realistei eu voltei como um Chef." Ele bate o garfo contra o lado do seu prato. "Você gosta disso?"

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Eu concordo. "É delicioso. Mas você está errado. Você sabia cozinhar antes de se alistar." Ele sorri. "Você se lembra dos cookies?" Concordo com a cabeça novamente. "Os melhores cookies que já comi." Ele se inclina para trás em sua cadeira. "Eu aprendi o básico. Minha mãe trabalhava dois turnos quando eu estava crescendo, então se eu queria jantar à noite eu tinha que fazer isso. Era isso ou morrer de fome, então eu comprei um livro de receitas em um brechó e fiz cada receita dele ao longo de um ano. E eu tinha apenas treze anos." Eu sorrio, chocada que eu mesma sou capaz de fazer. "A próxima vez que alguém lhe perguntar como você aprendeu a cozinhar, você deve dizer-lhes essa história. Não a outra." Ele balança a cabeça. "Você é a única pessoa que sabe alguma coisa sobre mim antes da idade de dezenove anos. Eu gostaria de mantê-lo assim." Ele começa a me contar sobre trabalhar como cozinheiro no serviço militar. Como ele guardou tanto dinheiro quanto ele podia de modo que quando saiu, ele pode abrir seu próprio restaurante. Ele começou com um pequeno café que foi muito bem, em seguida, abriu Bib há um ano e meio atrás. "Ele está indo bem," ele diz com modéstia. Dou uma olhada ao redor de sua cozinha e depois olho de volta para ele. "Parece que ele faz mais do que apenas bem." Ele dá de ombros e leva outra mordida em sua comida. Eu não falo depois disso enquanto terminamos de comer, porque minha mente vagueia até seu restaurante. O nome do mesmo. O que ele disse na entrevista. Então, é claro, esses pensamentos me levam de volta para

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pensamentos de Ryle e a raiva em sua voz quando ele gritou a última linha da entrevista para mim. Acho que Atlas pode ver a mudança no meu comportamento, mas ele não diz nada enquanto ele limpa a mesa. Quando ele toma outro banco, ele escolhe a cadeira ao meu lado neste momento. Ele coloca uma mão reconfortante em cima da minha. "Eu tenho que ir para o trabalho por algumas horas," diz ele. "Eu não quero que você saia. Fique aqui o tempo que precisar, Lily. Somente... por favor, não volte para casa hoje." Eu

balanço

minha

cabeça

concordando

quando

ouço

a

preocupação em suas palavras. "Eu não vou. Eu vou ficar aqui," digo a ele. "Eu prometo." "Precisa de alguma coisa antes de eu ir?" Eu aceno. "Eu vou ficar bem." Ele se levanta e pega sua jaqueta. "Eu vou fazer isso o mais rápido que puder. Volto depois do almoço e eu vou trazer-lhe alguma coisa para comer, ok?" Eu forço um sorriso. Ele abre uma gaveta e pega uma caneta e papel. Ele escreve algo sobre ele antes de sair. Quando ele se foi, eu levanto e caminho até o balcão para ler o que ele escreveu. Ele listou instruções sobre como definir o alarme. Ele escreveu seu número de telefone celular, mesmo que eu tenha memorizado. Ele também anotou o seu número do trabalho, o seu endereço de casa, e seu endereço de trabalho. Na parte inferior, em letras pequenas, ele escreveu: "Basta continuar nadando, Lily."

Cara Ellen,

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Oi. Sou eu. Lily Bloom. Bem... tecnicamente é Lily Kincaid agora. Eu sei que tem sido um longo tempo desde que eu escrevi para você. Um tempo muito longo. Depois de tudo o que aconteceu com o Atlas, eu apenas não poderia voltar a abrir os diários novamente. Eu não poderia mesmo voltar a assistir seu programa depois da escola, porque doía vê-lo sozinha. Na verdade, todos os pensamentos de você meio que me deprimiam. Quando eu pensava em você, pensava em Atlas. E para ser honesta, eu não queria pensar em Atlas, então eu tive que cortá-la de minha vida também. Desculpe-me por isso. Tenho certeza que você não sentiu minha falta como senti a sua, mas às vezes as coisas que mais te interessam também são as coisas que mais te machucam. E, a fim de superar essa dor, você tem que cortar todas as extensões que a mantém presa a essa dor. Você era uma extensão da minha dor, então eu acho que isso é o que eu estava fazendo. Eu só estava tentando me salvar de um pouco da agonia. Tenho certeza que seu show é tão grande como nunca, apesar de tudo. Ouvi dizer que você ainda dança no início de alguns episódios, mas eu aprendi a apreciar isso. Eu acho que é um dos maiores sinais que uma pessoa amadureceu — saber como apreciar as coisas que são importantes para os outros, mesmo que não importem muito para você. Eu provavelmente deveria atualizá-la sobre minha vida. Meu pai morreu. Tenho vinte e quatro agora. Eu tenho um diploma universitário, trabalhei em marketing por um tempo, e agora tenho o meu próprio negócio. A loja de flores. Objetivos de vida, Sucesso! Eu também tenho um marido e ele não é Atlas. E... Eu moro em Boston. Eu sei. Chocante.

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A última vez que escrevi para você, eu tinha dezesseis anos. Eu estava em um lugar muito ruim e eu estava tão preocupada com Atlas. Eu não estou preocupada com o Atlas mais, mas eu estou em um lugar muito ruim no momento. Mais do que a última vez que escrevi para você. Desculpe-me, eu não pareço necessitar de escrever para você quando eu estou em um bom lugar. Você tende a ler apenas a merda da minha vida, mas isso é para o que os amigos são, certo? Eu nem sei por onde começar. Eu sei que você não sabe nada sobre a minha vida atual ou meu marido, Ryle. Mas há essa coisa que fazemos, onde um de nós diz "verdade nua," e então somos obrigados a ser brutalmente honesto e dizer o que estamos realmente pensando. Assim... verdade nua. Prepare-se. Eu estou apaixonada por um homem que fisicamente me machuca. De todas as pessoas, não tenho ideia de como eu me deixei chegar a este ponto. Houve muitas vezes enquanto crescia que eu me perguntava o que estava acontecendo na cabeça de minha mãe nos dias depois que meu pai a tinha machucado. Como ela poderia amar um homem que tinha colocado as mãos sobre ela. Um homem que repetidamente batia nela. Repetidamente prometeu que nunca iria fazê-lo novamente. Repetidamente batia nela novamente. Eu odeio que eu posso simpatizar com ela agora. Estive sentada no sofá de Atlas para mais de quatro horas, lutando com meus sentimentos. Eu não posso obter um controle sobre eles. Eu não posso compreendê-los. Eu não sei como processá-los. E fiel ao meu passado, eu percebi que talvez eu precise apenas colocá-los no papel.

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Minhas desculpas a você, Ellen. Mas prepare-se para ler um monte de palavras... Se eu tivesse que comparar essa sensação com alguma coisa, gostaria de compará-la a morte. Não apenas a morte de alguém. A morte de uma. A pessoa que está mais perto de você do que qualquer outra pessoa no mundo inteiro. Aquele que, quando você simplesmente imagina a sua morte, faz seus olhos lacrimejarem. Isso é o que sinto. Parece que Ryle morreu. É uma quantidade astronômica de luto. Uma enorme quantidade de dor. É um sentimento como se eu perdi meu melhor amigo, meu amante, meu marido, minha tábua de salvação. Mas a diferença entre este sentimento e da morte é a presença de outra emoção que não implica necessariamente no caso de uma morte real. Ódio. Estou muito zangada com ele, Ellen. Palavras não podem expressar a quantidade de ódio que tenho por ele. Mas de alguma forma, no meio de todo o meu ódio, existem ondas de raciocínio que fluem através de mim. Eu começo a pensar coisas como "Mas eu não deveria ter tido o ímã. Eu deveria ter dito a ele sobre a tatuagem desde o início. Eu não deveria ter mantido os diários." O raciocínio é a parte mais difícil aqui. O raciocínio me obriga a imaginar o nosso futuro juntos, e como há coisas que eu poderia fazer para evitar esse tipo de raiva. Eu nunca vou traí-lo novamente. Eu nunca vou manter segredos dele novamente. Eu nunca vou dar-lhe razão para reagir dessa forma novamente. Nós dois apenas temos que trabalhar mais a partir de agora. No melhor, e no pior, certo?

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Eu sei que estas são as coisas que uma vez passaram pela cabeça de minha mãe. Mas a diferença entre nós duas é que ela tinha mais com que se preocupar. Ela não tinha a estabilidade financeira que eu tenho. Ela não tinha os recursos para sair e me dar o que ela achava que era uma casa decente. Ela não queria me levar para longe do meu pai quando eu estava acostumada a viver com ambos os pais. Tenho a sensação de que esse raciocínio realmente chutou seu traseiro uma vez ou duas. Eu não posso nem começar a processar o pensamento de que eu estou tendo um filho com este homem. Existe um ser humano dentro de mim que criamos juntos. E não importa qual opção que eu escolha, — se eu optar por ficar ou optar por deixar — nem são escolhas que eu desejaria dar ao meu filho. Para crescer em um lar desfeito ou em um abusivo? Eu já falhei com o bebê na vida, e eu só sei sobre sua existência por um único dia. Ellen, eu gostaria que você pudesse escrever de volta para mim. Eu gostaria que você pudesse dizer algo engraçado para mim agora, porque meu coração precisa. Eu nunca senti isso por si só. Este vazio. Esta raiva. Esta ferida. As pessoas do lado de fora de situações como estas muitas vezes se perguntam por que a mulher vai voltar para o agressor. Li em algum lugar uma vez que 85 por cento das mulheres retornam para situações abusivas. Isso foi antes de eu perceber que estava em uma, e quando ouvi essa estatística, eu pensei que era porque as mulheres eram estúpidas. Eu pensei que era porque elas eram fracas. Eu pensei estas coisas sobre a minha própria mãe mais do que uma vez. Mas às vezes a razão das mulheres voltarem é simplesmente porque elas estão apaixonadas. Eu amo meu marido, Ellen. Eu amo tantas coisas sobre ele. Desejo poder eliminar meus sentimentos pela pessoa que me machucou, e não é tão fácil como eu costumava pensar que seria.

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Evitando o coração de perdoar alguém que você ama é realmente um inferno de muito mais difícil do que simplesmente perdoá-los. Eu sou uma estatística agora. As coisas que eu pensava sobre as mulheres como eu, são agora o que os outros pensariam de mim se soubessem a minha situação atual. "Como ela poderia amá-lo depois do que ele fez com ela? Como ela poderia contemplar aceitá-lo de volta?" É triste que esses são os primeiros pensamentos que passam pela nossa mente quando alguém é abusado. Não deveria haver mais desgosto em nossas bocas para os abusadores do que para aqueles que continuam a amar os abusadores? Eu penso em todas as pessoas que estiveram nesta situação antes de mim. Todo mundo que vai estar nesta situação depois de mim. Será que todos nós repetimos as mesmas palavras em nossas cabeças, nos dias depois de experimentar o abuso nas mãos de quem nos ama? "Deste dia em diante, para melhor, para pior, na riqueza, na pobreza, na doença e na saúde, até que a morte nos separe." Talvez os votos não fossem feitos para ser seguidos literalmente como alguns cônjuges os segue. Para melhor, para pior? Porra. Que. Merda. —Lily

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Capítulo Vinte e Seis Estou deitada na cama de hóspedes do Atlas, olhando para o teto. É uma cama normal. Muito confortável, na verdade. Mas parece que eu estou em uma cama de água. Ou talvez uma jangada, à deriva no mar. E eu escalo ao longo destas enormes ondas, cada uma delas carregando algo diferente. Algumas são ondas de tristeza. Algumas são ondas de raiva. Algumas são ondas de lágrimas. Algumas são ondas de sono. Ocasionalmente, eu coloco minhas mãos em meu estômago e uma pequena onda de amor vem. Eu não tenho nenhuma ideia de como eu já posso amar muito algo, mas eu faço. Eu penso sobre se será um menino ou uma menina e que nome vou dar. Gostaria de saber se vai parecer comigo ou Ryle. E, em seguida outra onda de raiva vem e bate em baixo, levando essa pequena onda de amor. Sinto-me roubada da alegria que uma mãe deve ter quando descobre que está grávida. Eu sinto como se Ryle tomou isso de mim na noite passada e é apenas mais uma coisa que tenho para odiá-lo. O ódio é desgastante. Eu me forço para fora da cama e para o chuveiro. Eu estive no meu quarto a maior parte do dia. Atlas voltou para casa há algumas horas e o ouvi abrir a porta em um ponto para me verificar, mas eu fingi estar dormindo. Me sinto estranha em estar aqui. Atlas é a razão que Ryle estava com raiva de mim na noite passada, mas ele é o único para quem eu corri quando eu precisava de ajuda? Estar aqui me enche de culpa. Talvez até mesmo um pouco de vergonha, como se eu chamar Atlas dá credibilidade à ira de Ryle. Mas não há literalmente nenhum lugar que eu posso ir agora. Eu preciso de um par de dias para processar as coisas e se eu for

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para um hotel, Ryle poderia acompanhar o cartão de crédito e me encontrar. Ele seria capaz de me encontrar na minha mãe. Na Allysa. Na Lucy. Ele até encontrou Devin um par de vezes e seria mais provável ir para lá também. Eu não posso vê-lo rastrear Atlas, entretanto. Ainda. Tenho certeza que se eu passar uma semana evitando suas chamadas e textos, ele vai procurar em todos os lugares que ele pode olhar para me encontrar. Mas, por agora, eu não acho que ele iria aparecer aqui. Talvez seja por isso que estou aqui. Eu me sinto mais segura aqui do que em qualquer outro lugar que eu poderia ir. E Atlas tem um sistema de alarme, portanto, é isso. Eu olho para o criado-mudo para o meu telefone. Salto sobre todos os textos perdidos de Ryle e abro um de Allysa. Allysa: Ei, tia Lily! Eles estão nos mandando para casa esta noite. Venha nos ver amanhã, quando você chegar em casa do trabalho.

Ela enviou uma foto dela e Rylee, e isso me faz sorrir. Então chorar. Droga, essas emoções. Eu espero até que meus olhos estão secos novamente antes de entrar na sala de estar. Atlas está sentado à mesa da cozinha, trabalhando em seu laptop. Quando ele olha para mim, sorri e fecha-o. "Ei." Eu forço um sorriso e depois olho na cozinha. "Você tem alguma coisa para comer?" Atlas levanta-se rapidamente. "Sim," diz ele. "Sim, sente-se. Vou pegar algo pronto para você." Sento-me no sofá, enquanto ele trabalha em torno da cozinha. A televisão está ligada, mas está no mudo. Eu coloco volume e selecione

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sobre o DVR. Ele tem alguns shows gravados, mas o que me chama a atenção é The Ellen DeGeneres Show. Eu sorrio e clico no mais recente episódio não visto e aperto para ver. Atlas traz um prato de massas e um copo de água gelada. Ele olha para a TV e senta ao meu lado no sofá. Nas próximas três horas, assistimos a uma semana inteira de episódios. Eu rio alto seis vezes. É uma sensação boa, mas quando eu tomo uma pausa, vou ao banheiro e volto para a sala de estar, o peso de tudo isso começa a afundar novamente. Eu sento no sofá ao lado de Atlas. Ele está inclinando-se para trás com os pés apoiados na mesa de café. Eu, naturalmente, inclino-me para ele, assim como ele costumava fazer quando éramos adolescentes, ele me puxa contra seu peito e nós apenas sentamos em silêncio. Seu polegar sobe e desce do lado de fora do meu ombro, e eu sei que é sua maneira tácita de dizer que ele está aqui para mim. Que ele se sente mal por mim. E pela primeira vez desde que ele me pegou na noite passada, eu me sinto querendo falar sobre isso. Minha cabeça está descansando em seu ombro e minhas mãos estão no meu colo. Eu estou brincando com o cordão nas calças que são demasiado grandes para mim. "Atlas?" Eu digo, minha voz quase um sussurro. "Desculpe-me, eu fiquei tão irritada com você naquela noite no restaurante. Você estava certo. No fundo eu sabia que você estava certo, mas eu não queria acreditar." Eu levanto a cabeça e olho para ele, quebrando um sorriso lamentável. "Você pode dizer, ‘eu te avisei’ agora." Suas sobrancelhas reúnem, como se minhas palavras de alguma forma o ferissem. "Lily, isso não é algo que eu queria estar certo. Orei todos os dias que eu estivesse errado sobre ele." Estremeço. Eu não deveria ter dito isso a ele. Eu sei melhor do que ninguém que Atlas nunca pensaria algo como, eu te avisei. Ele aperta

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meu ombro e se inclina para frente, beijando o topo da minha cabeça. Eu fecho meus olhos aproveitando a familiaridade dele. Seu cheiro, seu toque, seu conforto. Nunca entendi como alguém pode ser como uma rocha sólida, mas reconfortante. Mas isso é sempre como eu o via. Como ele poderia suportar qualquer coisa, mas de alguma forma ainda suaviza o peso que todo mundo carrega. Eu não gosto que nunca fui plenamente capaz de deixá-lo ir, não importa o quanto eu tentasse. Eu penso sobre a briga com Ryle sobre o número de telefone do Atlas. A briga sobre o ímã, o artigo, as coisas que ele leu no meu diário, a tatuagem. Nada disso teria acontecido se eu tivesse deixado Atlas ir e jogado tudo fora. Ryle não teria tido qualquer coisa para estar tão chateado comigo. Eu puxo as minhas mãos para o meu rosto após o pensamento, chateada que há uma parte de mim tentando culpar a reação de Ryle sobre a minha falta de encerramento com o Atlas. Não há nenhuma desculpa. Nenhuma. Esta é apenas outra onda que estou sendo forçada a enfrentar. Uma onda de confusão total e absoluta. Atlas pode sentir a mudança na minha postura. "Você está bem?" Eu não estou. Eu não estou bem, porque até este momento, eu não tinha ideia de como dolorida eu ainda estou que ele nunca voltou para mim. Se ele tivesse voltado para mim, como ele prometeu, eu nunca teria sequer conhecido Ryle. E eu nunca teria passado por esta situação. Sim. Eu definitivamente estou confusa. Como é que eu, possivelmente, coloco a culpa a Atlas por tudo isso?

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"Eu acho que preciso ir dormir," eu digo em voz baixa, afastandome dele. Eu me levanto e Atlas se levanta, também. "Eu estarei fora a maior parte do dia de amanhã," diz ele. "Você vai estar aqui quando eu chegar em casa?" Eu tremo em sua pergunta. É claro que ele quer que eu junte minhas coisas e encontre outro lugar para ficar. O que eu mesmo ainda estou fazendo aqui? "Não. Não, eu posso conseguir um hotel, está tudo bem." Dirijo-me em direção ao corredor, mas ele coloca a mão no meu ombro. "Lily," diz ele, me virando. "Eu não estava pedindo-lhe para sair. Eu estava apenas querendo ter certeza que você ainda estaria aqui. Eu quero que você fique o tempo que precisar." Seus olhos são sinceros, e se eu não achasse que seria um pouco impróprio, gostaria de jogar meus braços em torno dele e abraçá-lo. Porque eu não estou pronta para sair ainda. Apenas mais alguns dias antes de eu ser forçada a descobrir qual é o meu próximo passo. Eu concordo. "Eu preciso ir trabalhar por algumas horas amanhã," digo a ele. "Há algumas coisas que eu preciso cuidar. Mas se você realmente não se importa, eu gostaria de ficar aqui por mais alguns dias." "Eu não me importo, Lily. Eu prefiro isso." Eu forço um sorriso e depois vou para o quarto de hóspedes. Pelo menos ele está me dando um tempo disso antes de ser forçada a enfrentar tudo. Por mais que a sua presença na minha vida me confunda agora, eu nunca estive mais grata por ela.

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Capítulo Vinte e Sete Minha mão está tremendo quando eu chego até a maçaneta. Eu nunca nenhuma vez estive com medo de entrar em meu próprio negócio antes, mas eu também nunca estive tão nervosa. O edifício está escuro quando eu entro, então eu acendo as luzes, prendendo a respiração. Ando devagar para o meu escritório, abrindo a porta com cautela. Ele não está aqui e, no entanto está em todo lugar. Quando eu tomo um assento na minha mesa, ligo o telefone pela primeira vez desde que eu fui para a cama na noite passada. Eu queria uma boa noite de sono, sem ter que me preocupar sobre se Ryle estava tentando entrar em contato comigo ou não. Quando liga, eu tenho vinte e nove textos não lidos vindos de Ryle. Acontece de ser o mesmo número de portas que Ryle bateu para encontrar meu apartamento no ano passado. Eu não sei se rio ou choro com a ironia. Passei o resto do dia assim, olhando por cima do meu ombro, olhando para a porta cada vez que se abre. Gostaria de saber se ele me arruinou. Se o medo dele nunca vai me deixar. Metade de um dia se passa sem um único telefonema dele enquanto eu me concentro na papelada. Allysa me chama depois do almoço e eu posso dizer pela sua voz que ela não tem ideia sobre a briga que Ryle e eu tivemos. Eu a deixo falar sobre o bebê por um tempo antes de fingir que tenho um cliente e desligar.

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Estou pensando em sair quando Lucy retorna de sua pausa para o almoço. Ela ainda tem meia hora sobrando. Ryle anda pela porta da frente, três minutos depois. Eu sou a única aqui. Assim que eu o vejo, eu viro pedra fria. Estou de pé atrás do balcão, minha mão na caixa registradora, porque é perto do grampeador. Tenho certeza de que um grampeador não poderia fazer muito mal contra os braços de um neurocirurgião, mas vou usar o que tenho. Ele lentamente faz o seu caminho para o balcão. É a primeira vez que eu o vi desde que ele estava em cima de mim na nossa cama na outra noite. Meu corpo inteiro é imediatamente levado de volta para aquele momento, e eu sou envolvida no mesmo nível de emoções como eu estava naquele momento. Tanto medo e raiva correm através de mim quando ele chega ao balcão. Ele levanta sua mão e coloca um conjunto de chaves no balcão em frente de mim. Meus olhos caem para elas. "Estou saindo para a Inglaterra hoje à noite," diz ele. "Eu vou ficar fora por três meses. Já paguei todas as contas para que você não tenha que se preocupar com isso enquanto eu estiver fora." Sua voz é calma, mas eu posso ver as veias no seu pescoço, pois comprovam que a compostura está tomando todo o esforço que ele tem. "Você precisa de tempo." Ele engole em seco. "E eu quero dar isso a você." Ele faz uma careta e empurra as chaves do meu apartamento para mim. "Volte para casa, Lily. Eu não vou estar lá. Eu prometo." Ele se vira e começa a andar em direção à porta. Ocorre-me que ele nem mesmo tentou se desculpar. Eu não estou brava com isso. Eu entendo. Ele sabe que um pedido de desculpas nunca vai ter de volta o que ele fez. Ele sabe que a melhor coisa para nós agora é a separação.

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Ele sabe o grande erro que fez... mas eu ainda sinto a necessidade de cavar a faca um pouco mais profundo. "Ryle." Ele olha para mim e é como se ele colocasse um escudo entre nós. Ele não se vira totalmente e fica tenso esperando o que eu estou prestes a dizer. Ele sabe que as minhas palavras vão machucá-lo. "Você sabe qual é a pior parte sobre esta coisa toda?" Pergunto. Ele não diz nada. Ele só olha para mim, esperando minha resposta. "Tudo o que tinha que fazer quando você encontrou meu diário foi pedir-me uma verdade nua. Teria sido honesta com você. Mas você não o fez. Você optou por não pedir a minha ajuda e agora nós dois vamos ter que sofrer as consequências de suas ações para o resto de nossas vidas." Ele faz uma careta com cada palavra. "Lily," diz ele, virando-se para mim. Eu ergo minha mão para impedi-lo de dizer qualquer outra coisa. "Não faça isso. Você pode sair agora. Divirta-se na Inglaterra." Eu posso ver a guerra travar dentro dele. Ele sabe que não pode chegar a qualquer lugar comigo neste momento, não importa quão forte ele quer pedir o meu perdão. Ele sabe que a única opção que tem é de se virar e sair por aquela porta, mesmo que seja a última coisa que ele quer fazer. Quando ele finalmente se força para fora da porta, eu corro e tranco. Deslizo para o chão e abraço meus joelhos, enterrando meu rosto contra eles. Eu estou tremendo tanto, eu posso sentir meus dentes baterem. Eu não acredito que parte desse homem está crescendo dentro de mim. E eu não posso acreditar que vou um dia ter que admitir isso a ele.

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Capítulo Vinte e Oito Depois que Ryle me deixou suas chaves esta tarde; eu debati muito sobre voltar para o nosso novo apartamento. Eu mesmo estive num táxi e fui para o prédio, mas eu não podia me forçar a sair do carro. Eu sabia que se eu voltasse lá hoje, eu provavelmente veria Allysa em algum ponto. Eu não estou pronta para explicar os pontos na minha testa para ela. Eu não estou pronta para ver a cozinha, onde as duras palavras de Ryle cortaram através de mim. Eu não estou pronta para entrar no quarto onde eu estava completamente destruída. Então, ao invés de voltar para minha própria casa, eu peguei o táxi de volta para a casa de Atlas. Parece que lá é minha zona segura agora. Eu não tenho de enfrentar as coisas quando estou me escondendo aqui. Atlas já me mandou uma mensagem duas vezes hoje me verificando, então quando chega um texto alguns minutos antes das sete horas da noite, eu suponho que é dele. Não é; é de Allysa. Allysa: Você está em casa ou no trabalho ainda? Coma e venha nos visitar, eu já estou entediada.

Meu coração afunda quando eu leio seu texto. Ela não tem ideia do que aconteceu entre mim e Ryle. Pergunto-me se Ryle lhe disse que partiu para a Inglaterra hoje. Os meus dedos escrevem e depois apagam várias vezes até que eu tente chegar a uma boa desculpa a respeito de porque eu não estou lá. Eu: Eu não posso. Estou na sala de emergência. Bati com a cabeça na prateleira na sala de armazenamento no local de trabalho. Obtendo pontos.

Eu odeio que menti para ela, mas isso vai me salvar de ter que explicar o corte e também por que eu não estou em casa agora.

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Allysa: Oh não! Você está sozinha? Marshall pode ir sentar com você desde que Ryle está viajando.

Ok, então ela sabe que Ryle partiu para a Inglaterra. Isso é bom. E ela acha que estamos bem. Isso é bom. Isso significa que tenho, pelo menos, três meses antes de lhe dizer a verdade. Olhe para mim, varrendo a merda para debaixo do tapete como minha mãe. Eu: Não, eu estou bem. Vou ter terminado pelo tempo que Marshall poderia chegar até aqui. Eu vou passar por ai amanhã depois do trabalho. Dê a Rylee um beijo por mim.

Bloqueio à tela no meu telefone e coloco na minha cama. Está escuro lá fora agora, então eu vejo imediatamente a luz dos faróis quando alguém estaciona na calçada. Eu imediatamente sei que não é Atlas, porque ele usa a calçada ao lado da casa e estaciona na garagem. Meu coração começa a palpitar e o medo corre através de mim. É Ryle? Será que ele descobriu onde Atlas vive? Momentos mais tarde, há uma forte batida na porta da frente. Mais como socando. A campainha toca também. Fico na ponta dos pés até a janela e apenas movo as cortinas longe o suficiente para dar uma olhada lá fora. Eu não posso ver quem está na porta, mas há uma caminhonete na garagem. Ele não pertence a Ryle. Poderia ser a namorada do Atlas? Cassie? Eu pego meu telefone e faço o meu caminho pelo corredor, em direção à sala de estar. O bater na porta e o som da campainha ainda estão acontecendo simultaneamente. Quem está na porta está sendo ridiculamente impaciente. Se é Cassie, eu já a acho extremamente irritante. "Atlas," um cara grita. "Abra a porta logo!"

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Outros

gritos

de

homem

também,

"Minhas

bolas

estão

congelando! Elas são uvas passas, homem, abra a porta!" Antes de abrir a porta e deixá-los saber que Atlas não está em casa, eu envio uma mensagem a ele, esperando que esteja prestes a estacionar na garagem e lidar com isso sozinho. Eu: Onde você está? Há dois homens em sua porta da frente e eu não tenho ideia se eu deveria deixá-los entrar.

Eu espero através de mais batidas e campainha, mas Atlas não me responde de volta imediatamente. Eu finalmente caminho até a porta, destranco a trava e abro a porta algumas polegadas, mantendo a corrente presa. Um dos caras é alto, cerca de 1,80 ou mais. Apesar da aparência jovial do rosto, seu cabelo é sal e pimenta. Preto com um pouco de cinza polvilhada. O outro é mais baixo alguns centímetros, com o cabelo castanho areia e um rosto de bebê. Ambos parecem estar em seus vinte e tantos anos, talvez trinta anos. O rosto do homem alto torce em confusão. "Quem é você?" Ele pergunta, olhando através da porta. "Lily. Quem é você?" O mais alto pergunta "Atlas está aqui?" Eu não quero dizer que não, porque então eles saberiam que estou aqui sozinha. Eu não necessariamente possuo muita confiança na população masculina esta semana. O telefone na minha mão faz barulho e nós três saltamos da altura do mesmo. É Atlas. Deslizo o botão de resposta e trago para o meu ouvido. "Olá?"

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"Está tudo bem, Lily, eles são apenas meus amigos. Eu esqueci que era sexta-feira, nós sempre jogamos poker às sextas-feiras. Vou chamá-los agora e pedir para sair." Olho para trás, os dois estão apenas ali, me observando. Eu me sinto mal que Atlas sente que ele tem que cancelar seus planos só porque eu estou em sua casa. Eu fecho a porta e desbloqueio a corrente em seguida, abro a porta novamente, apontando para dentro. "Está tudo bem, Atlas. Você não tem que cancelar seus planos. Eu estava prestes a ir para a cama de qualquer maneira." "Não, eu estou no meu caminho. Vou tê-los saindo." Eu ainda tenho o telefone pressionado no meu ouvido quando os dois homens entram na sala de estar. "Até logo," eu digo a Atlas e termino a chamada. Os próximos segundos são difíceis com os caras me avaliando e eu fazendo o mesmo. "Quais são os seus nomes?" "Eu sou Darin," diz o homem alto. "Brad," o mais baixo, diz. "Lily," Eu digo a eles, embora eu já tenha dito meu nome. "Atlas estará aqui em breve." Eu movo para fechar a porta e eles parecem relaxar um pouco. Darin vai para a cozinha e serve-se na geladeira de Atlas. Brad tira o casaco e pendura-o. "Você sabe como jogar poker, Lily?" Eu dou de ombros. "Tem sido alguns anos, mas eu costumava jogar com os amigos na faculdade." Ambos caminham em direção a mesa da sala de jantar.

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"O que aconteceu com sua cabeça?" Darin pergunta enquanto ele senta. Ele pergunta tão casualmente como se não passasse por sua mente que poderia ser um assunto sensível. Eu não sei por que tenho um desejo de dar a verdade nua. Talvez eu só queira ver como alguém vai reagir quando descobrir que meu próprio marido fez isso comigo. "Meu marido aconteceu. Nós entramos em uma briga há duas noites e ele me bateu com a cabeça na testa. Atlas me levou para a sala de emergência. Eles me deram seis pontos e me disseram que estava grávida. Agora eu estou me escondendo aqui até descobrir o que fazer." Pobre Darin está congelado a meio caminho entre em pé e sentado. Ele não tem ideia de como responder a isso. Com base na expressão de seu rosto, eu acho que ele está convencido de que sou louca. Brad puxa sua cadeira e toma um assento, apontando para mim. "Você deve obter algum creme Rodan and Fields5. O rolo amp faz maravilhas para cicatrizes." Eu imediatamente rio de sua resposta aleatória. De alguma forma. "Jesus, Brad!" Darin diz, finalmente afundando-se em seu assento. "Você é pior do que a sua esposa com essa merda de vendas diretas. Você é como um infomercial ambulante." Brad levanta as mãos em defesa. "O quê?" Diz ele inocentemente. "Eu não estou tentando vender qualquer coisa, eu estou sendo honesto. A coisa funciona. Você saberia se você usasse em sua maldita acne." "Dane-se," diz Darin. "É como se você estivesse tentando ser um eterno adolescente," Brad murmura. "Acne não é legal quando você tem trinta." 5

Linha de produtos para a pele.

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Brad puxa a cadeira ao lado dele, enquanto Darin começa a embaralhar um baralho de cartas. "Sente-se, Lily. Um dos nossos amigos decidiu ser um idiota e se casar na semana passada, e agora sua esposa não vai deixá-lo vir para uma noite de poker mais. Você pode ficar no seu lugar até que ele consiga um divórcio." Eu tinha toda a intenção de me esconder no meu quarto esta noite, mas esses dois tornam difícil sair. Eu tomo um assento ao lado de Brad e chego do outro lado da mesa. "Passe-me aqueles," eu digo a Darin. Ele está embaralhando as cartas como um bebê de um braço só. Ele levanta uma sobrancelha e empurra o baralho de cartas sobre a mesa. Eu não sei muito sobre jogos de cartas, mas eu posso embaralhar as cartas como uma profissional. Eu separo as cartas em duas pilhas e faço minha mágica, pressionando meus polegares nas extremidades, observando quando elas se entrelaçam lindamente. Darin e Brad estão olhando para o baralho de cartas, quando há outra batida na porta. Desta vez, a porta se abre, sem pausa e um cara entra vestido com o que se parece um casaco de tweed muito caro. Há um cachecol em volta do seu pescoço, e ele começa a desenrolar assim que ele bate a porta atrás de si. Ele cutuca a cabeça em minha direção enquanto ele caminha em direção à cozinha. "Quem é você?" Ele é mais velho do que os outros dois, provavelmente em seus quarenta e poucos anos. Atlas definitivamente tem uma mistura interessante de amigos. "Esta é Lily," diz Brad. "Ela está casada com um idiota e só descobriu que está grávida com o bebê do otário. Lily, este é Jimmy. Ele é pomposo e arrogante." "Pomposo e arrogante são a mesma coisa, idiota," diz Jimmy. Ele puxa a cadeira ao lado de Darin e cutuca a cabeça para os cartões em

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minhas mãos. "Será que Atlas plantou você aqui para nos intimidar? Que tipo de pessoa mediana sabe como embaralhar as cartas assim?" Eu sorrio e começo a passar as cartas para cada um deles. "Eu acho que nós vamos ter que jogar uma partida para descobrir." ••• Estamos na terceira rodada de apostas quando Atlas finalmente entra. Ele fecha a porta atrás dele e olha em volta para nós quatro. Brad disse algo engraçado exatamente antes de Atlas abrir a porta, então eu estou no meio de um ataque de riso quando Atlas bloqueia os olhos comigo. Ele acena com a cabeça em direção à cozinha e começa a caminhar nessa direção. "Passo," eu digo, colocando minhas cartas sobre a mesa quando o sigo. Quando eu chego à cozinha, ele está de pé onde ele não está visível para os caras na mesa. Vou até ele e encosto contra o balcão. "Você quer que eu peça para eles saírem?" Eu balanço minha cabeça. "Não, não faça isso. Na verdade, estou gostando. Estão mantendo minha mente fora das coisas." Ele balança a cabeça e não posso deixar de notar como ele cheira como ervas. Alecrim, especificamente. Faz-me desejar vê-lo em ação em seu restaurante. "Você está com fome?" Ele pergunta. Eu balanço minha cabeça. "Na verdade, não. Eu comi alguma massa que estava sobrando um par de horas atrás." Minhas mãos estão pressionadas no balcão de cada lado de mim. Ele dá um passo mais perto e coloca uma das mãos sobre a minha, escova o polegar na parte superior da mesma. Eu sei que não significa para ele nada mais do que um gesto de conforto, mas quando ele me toca, parece um lote inteiro de mais. A onda de calor se move para cima do meu peito e

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eu olho imediatamente para nossas mãos. Atlas faz uma pausa no polegar por um segundo quando ele sente isso também. Ele puxa o seu para longe e distancia um passo. "Desculpe," ele resmunga, virando-se para a geladeira, fingindo olhar para alguma coisa. É óbvio que ele está tentando me poupar do constrangimento do que aconteceu. Volto para a mesa e pego minhas cartas para a próxima rodada. Um par de minutos depois, Atlas se aproxima e leva o assento ao meu lado. Jimmy embaralha uma partida de novas cartas a todos. "Então, Atlas. Como você e Lily se conhecem?" Atlas pega suas cartas uma de cada vez. "Lily salvou minha vida quando éramos crianças," diz. Ele olha para mim e pisca o olho, e eu me afogo na culpa pela maneira que a piscada me faz sentir. Especialmente em um momento como este. Por que o meu coração está fazendo isso comigo? "Ah, isso é doce," diz Brad. "Lily salvou sua vida, agora você está salvando a dela." Atlas abaixa suas cartas e olha para Brad. "Com licença?" "Relaxe," diz Brad. "Eu e Lily somos chegados, ela sabe que eu estou brincando." Brad olha para mim. "A sua vida pode ser uma porcaria completa agora, Lily, mas ficará melhor. Confie em mim, eu estive lá." Darin ri. "Você foi espancada e está grávida, se escondendo na casa de outro homem?" Diz ele para Brad. Atlas dá um tapa em suas cartas sobre a mesa e empurra para trás em sua cadeira. "O que diabos está errado com você?" Ele grita com Darin. Eu chego mais perto e aperto o seu braço, tranquilizando. "Relaxe," eu digo. "Nós conversamos antes de você chegar aqui. Na

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verdade, eu não me importo que eles estejam fazendo graça de minha situação. Realmente faz com que seja um pouco menos pesada." Ele passa a mão pelo seu cabelo frustrado, balançando a cabeça. "Eu estou tão confuso," diz ele. "Você estava sozinha com eles por dez minutos." Eu ri. "Você pode aprender muito sobre alguém em dez minutos." Eu tento redirecionar a conversa. "Então, como vocês todos se conhecem?" Darin se inclina para frente e aponta para si mesmo. "Eu sou o cozinheiro sub-chefe no Bib." Ele aponta para Brad. "Ele é a máquina de lavar louça." "Por enquanto," exclama Brad. "Eu estou trabalhando o meu caminho." "E você?" Eu digo a Jimmy. Ele sorri e diz: "Faça um palpite." Com base na forma como ele se veste e o fato de que ele tem sido chamado de arrogante e pomposo, eu teria que assumir... "Maitre?" Atlas ri. "Jimmy realmente trabalha como manobrista." Eu olho para trás, para Jimmy e levanto uma sobrancelha. Ele joga três fichas de poker para baixo e diz: "É verdade. Estaciono carros para as pessoas." "Não deixe que ele te engane," diz Atlas. "Ele trabalha como manobrista, mas apenas porque ele é tão rico que fica entediado." Eu sorrio. Isso me lembra de Allysa. "Eu tenho uma empregada assim. Só funciona porque ela é entediada. Ela é realmente a melhor funcionária que eu tenho." "Exatamente assim," murmura Jimmy.

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Eu dou uma olhada em minhas cartas quando é a minha vez e aposto três fichas de poker. O telefone de Atlas toca e ele puxa para fora de seu bolso. Eu estou levantando a rodada quando ele se desculpa para atender a chamada. "Passo," Brad diz, batendo as cartas na mesa. Eu estou vendo Atlas simplesmente desaparecer com pressa no corredor. Faz-me perguntar se ele está falando com Cassie, ou se há alguma outra pessoa em sua vida. Sei o que ele faz para viver. Eu sei que ele tem pelo menos três amigos. Eu só não sei nada sobre sua vida amorosa. Darin coloca suas cartas na mesa. Quatro de um tipo. Dou a minha cartada straight flush6 e chego à frente para todas as fichas conforme Darin geme. "Então, Cassie normalmente não vêm para a noite de poker?" Eu pergunto, tentando conseguir mais informações sobre Atlas. Informações. Estou com muito medo de perguntar para ele mesmo. "Cassie?" Diz Brad. Empilho os meus ganhos na minha frente e aceno. "Não é este o nome de sua namorada?" Darin ri. "Atlas não tem uma namorada. Conheço-o há dois anos e ele nunca mencionou alguém chamada Cassie." Ele começa distribuindo novas cartas, mas eu estou tentando absorver a informação que ele me deu. Eu pego as minhas duas primeiras cartas quando Atlas caminha de volta para a sala. "Ei, Atlas," diz Jimmy. "Quem diabos é Cassie e como é que nós nunca ouvimos você falar sobre ela?" Ah, Merda 6

Jogada de poker

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Estou completamente mortificada. Eu aperto forte em torno das cartas em minhas mãos e tento evitar olhar para Atlas, mas a sala fica tão quieta, seria mais evidente se eu não olhar para ele. Ele está olhando para Jimmy. Jimmy está olhando para ele. Brad e Darin estão olhando para mim. Atlas aperta os lábios por um momento e então diz: "Não há Cassie." Seus olhos encontram os meus, mas apenas por um breve segundo. Mas, nesse breve segundo, eu posso vê-lo escrito em todo o seu rosto. Nunca houve uma Cassie. Ele mentiu para mim. Atlas limpa a garganta e diz: "Ouçam, rapazes. Eu deveria ter cancelado esta noite. Esta semana tem sido mais ou menos..." Ele esfrega a mão sobre a boca e Jimmy se levanta. Ele aperta Atlas no ombro e diz: "Na próxima semana. Meu lugar." Atlas assente em apreciação. Os três começam a recolher as suas cartas e fichas de poker. Brad ergue minhas cartas de meus dedos se desculpando porque eu sou incapaz de me mover e estou segurando firmemente. "Foi encantador conhecê-la, Lily," diz Brad. Eu de alguma forma encontro força para sorrir e levantar. Eu dou a todos eles abraços de despedida e depois a porta da frente se fecha atrás deles, somos só eu e Atlas na sala. E não Cassie. Cassie nunca esteve nesta sala, porque Cassie não existe. Que diabos?

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Atlas não se moveu de seu lugar perto da mesa. Nem eu. Ele está de pé inflexível com os braços cruzados sobre o peito. Sua cabeça está ligeiramente inclinada para baixo, mas seus olhos estão perfurando para mim do outro lado da mesa. Por que ele iria mentir para mim? Ryle e eu nem sequer éramos um casal oficial ainda quando eu encontrei Atlas naquele restaurante pela primeira vez. Inferno, se Atlas tivesse me dado qualquer razão para acreditar que havia uma chance entre nós naquela noite, eu sei sem dúvida que o teria escolhido ao invés de Ryle. Eu mal conhecia Ryle naquele ponto. Mas Atlas não disse nada. Ele mentiu para mim e disse que estava em um relacionamento por um ano inteiro. Por quê? Por que ele iria fazer isso a menos que ele não quisesse que eu achasse que tinha uma chance com ele? Talvez eu tenha estado errada todo esse tempo. Talvez ele nunca me amou para começar e ele sabia que inventar essa pessoa Cassie iria me manter longe dele. No entanto, aqui estou. Dormindo em sua casa. Interagindo com seus amigos. Comendo sua comida. Usando seu chuveiro. Eu posso sentir as lágrimas começarem a picar os olhos e a última coisa que quero é ficar na frente dele e chorar agora. Eu ando ao redor da mesa e corro para o quarto. Eu não vou muito longe quando ele agarra a minha mão. "Espere." Eu paro, ainda de frente para a outra direção. "Fale comigo, Lily." Ele está bem atrás de mim agora, com a mão ainda ao redor da minha. Eu me solto para longe dele e caminho até o outro lado da sala de estar.

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Eu giro e o enfrento justo quando a primeira lágrima rola no meu rosto. "Por que você nunca voltou para mim?" Ele parecia preparado para qualquer coisa que saísse da minha boca menos para as palavras que eu acabei de falar. Ele passa a mão pelo cabelo e caminha até o sofá, tomando um assento. Depois de soprar uma respiração calmante, ele cuidadosamente olha para mim. "Eu fiz, Lily." Eu não permito que o ar entre dentro ou fora de meus pulmões. Eu fico completamente imóvel, processando sua resposta. Ele voltou para mim? Ele cruza as mãos juntas na frente dele. "Quando eu saí da Marinha pela primeira vez, eu voltei para o Maine, na esperança de encontrá-la. Eu perguntei por aí e descobri para qual faculdade você foi. Eu não tinha certeza do que esperar quando apareci, porque éramos duas pessoas diferentes até então. Fazia quatro anos desde que tínhamos nos vistos. Eu sabia que muito sobre nós dois, provavelmente, tinha mudado nesses quatro anos." Meus joelhos fraquejam então eu ando para a cadeira ao lado dele e me sento. Ele voltou para mim? "Eu andei em torno de seu campus o dia inteiro procurando por você. Finalmente, no final da tarde, eu vi você. Você estava sentada no pátio com um grupo de seus amigos. Eu a assisti por um longo tempo, tentando trabalhar a coragem de caminhar até você. Você estava rindo. Você parecia feliz. Você estava vibrante como eu nunca tinha visto antes. Eu nunca tinha sentido esse tipo de felicidade por outra pessoa como eu senti quando vi você naquele dia. Bastava saber que você estava bem..."

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Ele faz uma pausa por um momento. Minhas mãos estão apertadas em volta do meu estômago, porque dói. Dói saber que eu estava tão perto dele e eu nem sabia. "Eu comecei a caminhar em direção a você quando alguém veio por trás de você. Um cara. Ele caiu de joelhos ao seu lado e quando você o viu, você sorriu e jogou os braços ao redor dele. Então você o beijou." Eu fecho meus olhos. Ele era apenas um garoto que eu namorei por seis meses. Ele nem sequer me fez sentir uma fração do que eu tinha sentido por Atlas. Ele sopra uma respiração afiada. "Eu saí depois disso. Quando vi que você estava feliz, era a pior e melhor sensação que uma pessoa pode ter ao mesmo tempo. Mas eu acreditava nesse ponto que a minha vida ainda não era suficientemente boa para você. Eu não tinha nada para lhe oferecer, além do amor, e para mim, você merecia mais do que isso. No dia seguinte, me inscrevi para outro período na Marinha. E agora..." Ele joga a mão preguiçosamente no ar, como se nada sobre sua vida fosse impressionante. Eu enterro minha cabeça em minhas mãos para ter um momento. Eu calmamente lamento o que poderia ter sido. O que é. O que não era. Meus dedos movem-se para a tatuagem no meu ombro. Começo a me perguntar se eu nunca vou ser capaz de preencher esse buraco agora. Faz-me perguntar se Atlas sempre se sentiu como senti quando eu fiz essa tatuagem. Como se todo o ar estivesse sendo esvaziado de seu coração. Eu ainda não entendo por que ele mentiu para mim depois de vir para mim em seu restaurante. Se ele realmente sentia as coisas que eu sentia por ele, por que ele faria algo como isso? "Por que você mentiu sobre ter uma namorada?"

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Ele esfrega a mão sobre o rosto e já posso ver o pesar antes mesmo de ouvi-lo em sua voz. "Eu disse isso por que... você parecia feliz naquela noite. Quando eu vi você dizendo-lhe adeus, doeu muito, mas ao mesmo tempo eu estava aliviado que você parecia estar em um lugar realmente bom. Eu não quero que você se preocupe comigo. E eu não sei... talvez eu estivesse um pouco ciumento. Eu não sei, Lily. Me arrependi de mentir para você assim que eu fiz isso." Minha mão vai para a minha boca. Minha mente começa a correr tão rápido quanto o meu coração está acelerado. Eu imediatamente começo a pensar sobre os “e se”. E se ele tivesse sido honesto comigo? Me contado como ele se sentia? Onde estaríamos agora? Eu quero perguntar a ele por que ele fez isso. Por que ele não lutou por mim. Mas eu não tenho que perguntar a ele, porque eu já sei a resposta. Ele pensou que estava me dando o que eu queria, porque tudo o que ele sempre quis para mim foi felicidade. E por algum motivo estúpido, ele nunca sentiu que eu poderia conseguir isso com ele. Atlas atencioso. Quanto mais eu penso sobre isso, mais difícil se torna para respirar. Eu penso sobre Atlas. Ryle. Esta noite. Duas noites atrás. É muito. Levanto e faço o meu caminho de volta para o quarto de hóspedes. Pego meu telefone e pego minha bolsa e volto para a sala de estar. Atlas não se moveu. "Ryle partiu para a Inglaterra hoje," eu digo. "Eu acho que provavelmente deveria ir para casa agora. Você pode me levar?" Uma tristeza entra em seus olhos e quando isso acontece, eu sei que sair é a coisa certa a fazer. Nós dois temos dúvidas sobre nossos sentimentos. Não tenho certeza se alguma vez vamos conseguir chegar a um fim, encerramento. Eu estou começando a pensar que o encerramento

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é um mito, e estar aqui agora, enquanto eu ainda estou processando tudo que está acontecendo na minha vida apenas vai piorar as coisas para mim. Tenho que eliminar a confusão tanto quanto possível, e agora meus sentimentos por Atlas estão no topo da lista de mais confusa. Ele aperta os lábios firmemente juntos por um momento, e então balança a cabeça e agarra suas chaves. ••• Nenhum de nós fala todo o caminho para o meu apartamento. Ele não simplesmente me deixa. Ele entra no estacionamento e fica fora de seu carro. "Eu me sentiria melhor se você me deixar levá-la até lá em cima," diz ele. Eu aceno e nós percorremos ainda mais o silêncio quando nós entramos no elevador até o sétimo andar. Ele me segue todo o caminho para o meu apartamento. Eu procuro em torno na minha bolsa para as chaves e nem sequer percebo que minhas mãos estão tremendo até a minha

terceira

tentativa

fracassada

de

abrir

a porta.

Atlas

leva

calmamente as chaves de mim e eu passo para o lado quando ele abre a porta. "Você quer que eu entre para me certificar de que ninguém está aqui?" Ele pergunta. Eu concordo. Eu sei que Ryle não está aqui porque ele está em seu caminho para a Inglaterra, mas estou sinceramente ainda com um pouco de medo de entrar no apartamento sozinha. Atlas anda antes de mim e acende as luzes. Ele continua andando pelo apartamento, acendendo todas as luzes e anda em cada um dos quartos. Quando ele retorna para a sala de estar, ele desliza as mãos nos bolsos da jaqueta. Ele toma uma respiração profunda e diz: "Eu não sei o que acontece em seguida, Lily."

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Ele faz. Ele sabe. Ele só não quer que isso aconteça, porque nós dois sabemos o quanto dói dizer adeus um ao outro. Eu olho para longe dele porque ver o olhar no seu rosto agora corta direto ao meu coração. Cruzo os braços sobre o peito e olho para o chão. "Eu tenho um monte que trabalhar através, Atlas. Muito. E eu estou com medo que eu não vou ser capaz de fazer isso com você na minha vida." Eu levanto meus olhos de volta aos seus. "Eu espero que não se ofenda com isso, porque se é alguma coisa, é um elogio." Ele contempla em silêncio por um momento, não está de todo surpreso com o que estou dizendo. Mas eu posso ver que há muita coisa que ele quer dizer. Há muito eu gostaria de poder dizer-lhe também, mas nós sabemos que discutirmos sobre nós dois não é apropriado neste momento. Eu sou casada. Estou grávida de outro homem. E ele está de pé na sala de estar de um apartamento que outro homem comprou para mim. Eu diria que estas não são muito boas condições para trazer todas as coisas que deveriam ser ditas um ao outro há muito tempo. Ele olha para a porta momentaneamente como se estivesse tentando decidir sair ou falar. Eu posso ver o tremor em sua mandíbula direita antes de ele bloquear os olhos comigo. "Se você precisar de mim, eu quero que você me chame," diz ele. "Mas só se for uma emergência. Eu não sou capaz de ser casual com você, Lily." Eu

estou

surpresa

com

suas

palavras,

mas

apenas

momentaneamente. Por mais que eu não estava esperando que ele admitisse, ele está absolutamente certo. Desde o dia em que nos conhecemos, não houve nada casual sobre o nosso relacionamento. É tudo ou nada. É por isso que ele desfez os laços quando saiu para os militares. Ele sabia que uma amizade ocasional nunca iria funcionar entre nós. Teria sido muito doloroso. Aparentemente, não mudou.

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"Adeus, Atlas." Dizendo essas palavras de novo rasga-me quase tanto como a primeira vez que eu tinha dito a ele. Ele estremece e depois se vira e caminha até a porta como se não pudesse sair rápido o suficiente. Quando a porta se fecha atrás dele, eu ando e tranco, em seguida, pressiono a cabeça contra ela. Dois dias atrás eu estava me perguntando como minha vida poderia ficar melhor. Hoje eu estou me perguntando como poderia ficar pior. Eu salto para trás com a batida repentina na porta. Faz apenas dez segundos desde que ele saiu, então eu sei que é Atlas. Destranco e abro e eu estou de repente pressionada contra algo macio. Os braços de Atlas embrulham em torno de mim, desesperadamente, e seus lábios estão pressionados contra o lado da minha cabeça. Eu aperto meus olhos fechados e, finalmente, deixo as lágrimas caírem. Eu chorei tantas lágrimas para Ryle ao longo dos últimos dois dias, eu não tenho nenhuma ideia de como eu ainda tenho alguma lágrima sobrando para Atlas. Mas eu faço, porque elas estão caindo pelo meu rosto como chuva. "Lily," ele sussurra, ainda me segurando firmemente. "Eu sei que esta é a última coisa que você precisa ouvir agora. Mas eu tenho que dizer isso porque eu me afastei de você muitas vezes sem dizer o que eu realmente queria dizer." Ele puxa para trás para olhar para mim e quando ele vê as minhas lágrimas, ele traz as mãos até meu rosto. "No futuro... se por algum milagre você alguma vez se encontrar na posição para se apaixonar novamente... se apaixone por mim." Ele pressiona seus lábios contra minha testa. "Você ainda é a minha pessoa favorita, Lily. Sempre será."

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Ele me liberta e vai embora, nem mesmo precisando de uma resposta. Quando eu fecho a porta novamente, eu deslizo para o chão. Meu coração parece que quer desistir. Eu não o culpo. Ele sofreu com duas mágoas separadas no curso de dois dias. E eu tenho um sentimento que vai ser um longo tempo antes que qualquer uma dessas mágoas possa até mesmo começar a curar.

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Capítulo Vinte e Nove Allysa cai no sofá entre eu e Rylee ao lado. "Eu sinto muito sua falta, Lily," diz ela. "Estou pensando em voltar a trabalhar um ou dois dias por semana." Eu rio, um pouco chocada com o comentário dela. "Eu moro no andar de baixo e eu visito quase todos os dias. Como pode você possivelmente sentir minha falta?" Ela faz beicinho quando puxa as pernas para debaixo dela. "Tudo bem, não é você que eu sinto falta. Eu sinto falta de trabalho. E às vezes, eu só quero sair desta casa." Já se passaram seis semanas desde que ela teve Rylee, então eu tenho certeza que ela seria liberada para voltar a trabalhar. Mas eu honestamente não acho que ela ainda quer voltar agora que ela tem Rylee. Inclino para frente e dou um beijo no nariz de Rylee. "Você traria Rylee com você?" Allysa balança a cabeça. "Não, você me mantém muito ocupada para isso. Marshall pode vê-la enquanto eu trabalho." "Quer dizer que você não tem pessoas para isso?" Marshall está passando pela sala quando ele me ouve dizer isso. "Shhhh, Lily. Não fale como uma menina rica em frente da minha filha. Blasfêmia." Eu rio. É por isso que eu venho aqui algumas noites por semana, porque é a única vez que eu rio. Já se passaram seis semanas desde que Ryle partiu para a Inglaterra, e ninguém sabe o que aconteceu entre nós. Ryle não contou a ninguém, e nem eu. Todo mundo, minha mãe incluída,

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acredita que ele simplesmente saiu para o estudo em Cambridge e que nada mudou entre nós. Eu também ainda não disse a ninguém sobre a gravidez. Eu fui ao médico duas vezes. Acontece que eu já tinha doze semanas na noite que eu descobri que estava grávida. O que me faz dezoito semanas exatas agora. Eu ainda estou tentando envolver minha cabeça em torno disso. Estive tomando pílula desde que eu tinha dezoito anos. Aparentemente ter esquecido algumas vezes fez isso comigo. Estou começando a mostrar, mas é frio lá fora por isso foi fácil de esconder. Ninguém suspeita nenhuma coisa quando você tem um suéter folgado e uma jaqueta. Eu sei que preciso dizer a alguém em breve, mas eu sinto que Ryle deve ser o primeiro a saber e eu não quero fazer isso em uma conversa telefônica de longa distância. Ele estará de volta em seis semanas. Se eu conseguir de alguma forma manter as coisas em segredo até então, eu vou decidir para onde ir a partir daí. Olho para Rylee e ela está sorrindo para mim. Eu faço caretas para ela para fazê-la sorrir mais. Houve tantas vezes que eu queria dizer a Allysa sobre a gravidez, mas fica difícil quando o segredo que eu estou mantendo está sendo mantido de seu próprio irmão. Eu não quero colocála nesse tipo de situação, não importa o quanto me mata que não posso falar com ela sobre isso. "Como você está segurando sem Ryle?" Pergunta Allysa. "Você está pronta para ele voltar para casa?" Eu aceno, mas eu não digo nada. Eu sempre tento mudar o foco do assunto quando ela traz à tona. Allysa se recosta no sofá e diz: "Ele ainda está gostando de Cambridge?"

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"Sim," eu digo, enfiando a língua para fora para Rylee. Ela sorri. Gostaria de saber se meu bebê vai parecer como ela. Espero que sim. Ela é muito bonita, mas eu poderia ser um pouco suspeita. "Alguma vez ele descobriu como usar o sistema de metrô de lá?" Allysa ri. "Eu juro, cada vez que eu falo com ele, ele está perdido. Ele não pode descobrir se pega a linha A ou o B." "Sim," eu digo a ela. "Ele entendeu isto." Allysa senta-se no sofá. "Marshall!" Marshall entra na sala de estar e Allysa puxa Rylee fora das minhas mãos. Ela a entrega para Marshall e diz: "Você vai mudar a fralda?" Eu não sei por que ela pergunta a ele. Se eu já mudei a fralda. Marshall franze o nariz e levanta Rylee dos braços de Allysa. "Tem uma menina fedida?" Eles estão vestindo macacão correspondente. Allysa agarra minhas mãos e me puxa para fora do sofá tão rápido, eu guincho. "Onde estamos indo?" Ela não me responde. Ela caminha em direção a seu quarto e bate a porta uma vez que estamos dentro. Ela anda de um lado para outro algumas vezes e, em seguida, para e me enfrenta. "É melhor você me dizer o que diabos está acontecendo agora, Lily!" Eu puxo para trás em estado de choque. Sobre o que ela está falando? Minhas mãos instantaneamente vão para o meu estômago, porque eu acho que talvez ela tenha notado, mas ela não olha para o meu

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estômago. Ela dá um passo adiante e pica um dedo no meu peito. "Não existe um sistema de metrô em Cambridge, Inglaterra, sua idiota!" "O quê?" Eu estou tão confusa. "Eu inventei isso!" Diz ela. "Alguma coisa não está bem com você por um longo tempo. Você é minha melhor amiga, Lily. E eu conheço o meu irmão. Eu falo com ele a cada semana, e ele não é o mesmo. Algo aconteceu entre vocês dois, e eu quero saber o que é agora!" Merda. Eu acho que isso está acontecendo, mais cedo ou mais tarde. Eu lentamente trago minhas mãos até minha boca, sem saber o que dizer a ela. O quanto dizer. Eu não tinha ideia até este momento o quanto isso está me matando, que eu não tenha sido capaz de falar com ela sobre isso. Eu quase me sinto um pouco aliviada que ela me lê tão bem. Eu ando para a cama e tenho um assento nela. "Allysa," eu sussurro. "Sente-se." Eu sei que isso vai machucá-la quase tanto quanto isso me machuca. Ela caminha até a cama e se senta ao meu lado, puxando as mãos dela. "Eu nem sei por onde começar." Ela aperta minhas mãos, mas não diz nada. Para os próximos quinze minutos, eu digo-lhe tudo. Eu digo a ela sobre a briga. Eu digo a ela sobre Atlas me pegar. Eu digo a ela sobre o hospital. Eu digo a ela sobre a gravidez. Eu digo a ela sobre como, durante as últimas seis semanas, eu choro para dormir todas as noites, porque eu nunca me senti tão sozinha, tão assustada.

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Quando eu termino de contar-lhe tudo, nós duas estamos chorando. Ela não respondeu ao que eu disse a ela com outra coisa senão o ocasional "Oh, Lily." Ela não tem de responder, apesar de tudo. Ryle é seu irmão. Eu sei que ela quer que eu leve o seu passado em consideração como a última vez que isso aconteceu. Eu sei que ela vai querer que eu resolva as coisas com ele porque ele é seu irmão. Somos supostos para ser uma família grande e feliz. Eu sei exatamente o que ela está pensando. Ela está em silêncio por um longo tempo enquanto ela luta por tudo que eu lhe falei. Ela finalmente levanta os olhos para mim e aperta minhas mãos. "Meu irmão ama você, Lily. Ele te ama tanto. Você mudou toda a sua vida e fez dele alguém que eu nunca pensei que ele poderia ser. Como sua irmã, desejo mais do que qualquer coisa que você pudesse encontrar uma maneira de perdoá-lo. Mas como sua melhor amiga, eu tenho que lhe dizer que, se você aceitá-lo de volta, eu nunca vou falar com você de novo." Leva um momento para suas palavras entrarem em mim, mas quando o fazem, eu começo a soluçar. Ela começa a soluçar. Ela envolve seus braços em volta de mim e nós choramos sobre o amor mútuo que temos por Ryle. Nós choramos sobre o quanto nós odiamos ele agora. Depois de vários minutos de nós soluçando pateticamente em sua cama, ela me libera e caminha até sua cômoda para recuperar uma caixa de lenços. Nós duas estamos enxugando os olhos e fungando quando eu digo, "Você é a melhor amiga que já tive."

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Ela balança a cabeça. "Eu sei. E agora eu vou ser a melhor tia." Ela limpa o nariz e a coriza novamente, mas ela está sorrindo. "Lily. Você está tendo um bebê." Ela diz isso com entusiasmo, e é o primeiro momento em que fui capaz de compartilhar qualquer sentimento de alegria sobre a minha gravidez. "Eu odeio dizer isso, mas eu notei que você ganhou peso. Pensei que estava apenas deprimida e comendo muito desde que Ryle saiu." Ela caminha até a parte de trás do seu armário e começa a puxar coisas para mim. "Eu tenho tantas roupas de maternidade para te dar." Nós começamos através das roupas e ela puxa para baixo uma mala e abre. Ela começa a atirar coisas em direção a mala até que ela começa a transbordar. "Eu nunca poderia usar estas," eu digo a ela, segurando uma camisa que ainda tem a etiqueta. "Elas são todas de marca. Vou estragálos." Ela ri e as empurra na mala de qualquer maneira. "Eu não vou precisar deles mais. Se eu ficar grávida de novo, eu vou ter as minhas pessoas me comprando mais." Ela puxa uma camisa fora de um cabide e entrega-a para mim. "Aqui, tente esta." Eu tiro a minha e coloco a camisa de maternidade sobre a minha cabeça. Quando eu ajusto no lugar, eu olho no espelho. Eu pareço... grávida. Como você-não-pode-esconder-este-merda grávida. Ela coloca a mão no meu estômago e olha no espelho comigo. "Você sabe se é um menino ou uma menina?" Eu balanço minha cabeça. "Eu realmente não quero saber." "Espero que seja uma menina," diz ela. "Nossas filhas podem ser melhores amigas."

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"Lily?" Nós duas viramos até encontrar Marshall em pé na porta. Seus olhos estão no meu estômago. Na mão de Allysa ainda no meu estômago. Ele inclina a cabeça. Ele aponta para mim. "Você..." Diz ele, confuso. "Lily, há um... você percebe que está grávida?" Allysa caminha calmamente até a porta e coloca a mão na maçaneta. "Há algumas coisas que você nunca viu, esqueça, se você quiser me manter como sua esposa. Esta é uma daquelas coisas. Entendido?" Marshall levanta as sobrancelhas e dá um passo para trás. "Sim. OK. Entendi. Lily não está grávida." Ele beija Allysa na testa e olha para mim. "Eu não estou dizendo parabéns, Lily. Para absolutamente nada." Allysa empurra todo o caminho para fora da porta e fecha, então se vira para mim. "Precisamos planejar um chá de bebê," diz ela. "Não. Eu preciso dizer a Ryle em primeiro lugar." Ela acena sua mão com desdém. "Nós não precisamos dele para planejar um chá. Nós vamos apenas mantê-lo entre nós duas até então." Ela pega seu laptop, e pela primeira vez desde que eu descobri que estava grávida, eu me sinto feliz com isso.

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Capítulo Trinta É bastante conveniente apenas ter que tomar um elevador para chegar na casa de Allysa, mesmo que às vezes eu quero sair do meu próprio apartamento... É ainda estranho morar lá. Nós só vivemos lá uma semana antes de separar e Ryle partir para a Inglaterra. Isso nunca teve a oportunidade de se sentir em casa e agora isso parece impossível. Eu nem sequer fui capaz de dormir no nosso quarto desde aquela noite, então eu fui dormir no quarto de hóspedes na minha cama velha. Allysa e Marshall ainda são os únicos que sabem sobre a gravidez. Faz apenas duas semanas desde que eu disse a eles, eu completei vinte semanas agora. Eu sei que eu deveria dizer a minha mãe, mas Ryle estará de volta em algumas semanas. Eu sinto que deveria dizer a ele antes de qualquer outra pessoa descobrir. Se eu conseguir de alguma forma esconder dela o crescimento do bebê até que Ryle volte aos Estados Unidos. Eu provavelmente deveria aceitar o fato de que provavelmente vou ter que chamá-lo e dizer-lhe mesmo a longa distância. Eu não vi minha mãe cara-a-cara em duas semanas. É o mais longo tempo que nós ficamos sem nos ver desde que ela se mudou para Boston, por isso, se algo não acontecer em breve ela vai aparecer na minha porta da frente quando eu não estiver preparada. Juro que meu estômago dobrou de tamanho nas últimas duas semanas sozinha. Se alguém que conhece bem me ver, será impossível de esconder. Até agora, ninguém na loja de flores perguntou sobre isso. Acho que ainda estou à beira de "Ela está grávida? Ou apenas gordinha?" Eu começo a abrir a porta para o meu apartamento, mas ela começa a abrir a partir do outro lado. Antes que eu possa puxar o casaco

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por cima para esconder meu estômago de quem está do outro lado da porta, os olhos de Ryle aterrissam em mim. Eu estou vestindo uma das camisas que Allysa me deu e é meio impossível esconder o fato de que eu estou vestindo uma camisa de maternidade quando ele está olhando diretamente para ela. Ryle. Ryle está aqui. Meu coração começa a esmagar contra as paredes do meu peito. Meu pescoço começa a coçar, então eu trago a minha mão para cima e coloco ali, sentindo as batidas do meu coração contra a palma da minha mão. Está batendo forte, porque eu tenho pavor dele. Está batendo forte, porque eu odeio ele. Está batendo forte, porque eu senti falta dele. Seus olhos lentamente passam do meu estômago para o meu rosto. Uma expressão dolorosa torce sobre ele, como se eu tivesse apenas o esfaqueado direto no coração. Ele dá um passo para trás em meu apartamento e suas mãos vêm até a boca. Ele começa a sacudir a cabeça em confusão. Eu posso ver a traição em todo o seu rosto quando ele mal fala o meu nome. "Lily?" Eu estou congelada, uma mão no meu estômago em proteção, e a outra mão ainda plana contra o meu peito. Estou com muito medo de me mover ou dizer qualquer coisa. Eu não quero agir até que eu saiba exatamente como ele vai reagir. Quando ele vê o medo em meus olhos e os pequenos suspiros de respiração que eu mal estou inalando, ele sustenta uma palma tranquilizadora.

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"Eu não vou te machucar, Lily. Eu só estou aqui para falar com você." Ele abre a porta mais larga e aponta para a sala. "Olha." Ele fica de lado e meus olhos caem para alguém parado atrás dele. Agora eu sou a única que se sente traída. "Marshall?" Marshall imediatamente levanta as mãos em defesa. "Eu não tinha ideia de que ele estava voltando para casa mais cedo, Lily. Ryle mandou uma mensagem e pediu minha ajuda. Ele especificamente me disse para não dizer nada para você ou Issa. Por favor, não deixe que ela se divorcie de mim, eu sou simplesmente um espectador inocente." Eu balanço minha cabeça, tentando entender o que estou vendo. "Eu pedi para ele me encontrar aqui assim você se sentiria mais confortável falando comigo," diz Ryle. "Ele está aqui por você, ele não está aqui por mim." Eu olho para trás em Marshall e ele concorda. Isso me dá tranquilidade suficiente para entrar no apartamento. Ryle ainda está um pouco em estado de choque, o que é compreensível. Seus olhos se mantêm em cima do meu estômago e passa rapidamente para longe como se doesse olhar para mim. Ele corre as duas mãos pelo cabelo e aponta para o corredor enquanto olha para Marshall. "Nós vamos estar no quarto. Se você ouvir-me... se eu começar a gritar..." Marshall sabe o que Ryle está pedindo a ele. "Eu não estou indo a lugar nenhum." Enquanto eu sigo Ryle até meu quarto, eu me pergunto como deve ser para ele. Não ter ideia do que pode iniciar uma crise ou quão ruim a sua reação será. Não ter absolutamente nenhum controle sobre suas próprias emoções.

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Por um breve momento, sinto uma minúscula quantidade de tristeza por ele. Mas quando meus olhos atingem nossa cama e eu me lembro daquela noite, minha tristeza diminui completamente. Ryle empurra a porta fechada, mas não fecha completamente. Ele parece que envelheceu um ano inteiro nos dois meses desde que eu o vi. As bolsas sob os olhos, a testa franzida, a postura cabisbaixa. Se o pesar tomasse forma humana, ele ficaria idêntico ao Ryle. Seus olhos caem para o meu estômago novamente e ele dá um passo lento para frente. Em seguida, outro. Ele é cauteloso, como ele deve ser. Ele estende uma mão tímida, pedindo permissão para me tocar. Concordo com a cabeça suavemente. Ele dá mais um passo em frente e coloca a palma da mão firme contra o meu estômago. Eu posso sentir o calor de sua mão através da minha camisa, e meus olhos se fecham. Apesar do ressentimento que eu construí no meu coração por ele, isso não significa que as emoções não estão ainda lá. Só porque alguém te machuca não significa que você pode simplesmente deixar de amá-los. Não são as ações de uma pessoa que ferem mais. É o amor. Se não houvesse amor anexado à ação, a dor seria um pouco mais fácil de suportar. Ele move a mão sobre minha barriga e eu abro meus olhos novamente. Ele está sacudindo a cabeça, como se ele não conseguisse processar o que está acontecendo agora. Eu vejo quando ele lentamente cai de joelhos na minha frente. Seus braços ficam em volta da minha cintura e ele pressiona seus lábios contra meu estômago. Ele aperta as mãos em volta da minha parte inferior das costas e pressiona a testa contra mim. É difícil descrever o que eu sinto por ele neste momento. Como qualquer mãe quer para seu filho, é uma coisa bonita de se ver o amor que

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ele já tem. É difícil não compartilhar isso com ninguém. É difícil não ser capaz de compartilhar isso com ele, não importa quanto ressentimento eu mantenho em sua direção. Minhas mãos vão para o seu cabelo enquanto ele me segura contra ele. Parte de mim quer gritar com ele e chamar a polícia como eu deveria ter feito naquela noite. Parte de mim sente por aquele garotinho que segurava seu irmão nos braços e assistiu-o morrer. Parte de mim deseja que eu nunca o tivesse conhecido. Parte de mim deseja que eu pudesse perdoá-lo. Ele desembrulha seus braços ao redor da minha cintura e pressiona a mão no colchão ao lado de nós. Ele puxa-se para cima e sentase na cama. Os cotovelos descansam sobre os joelhos e as mãos estão puxadas à boca. Sento-me ao lado dele, sabendo que temos de ter essa conversa, mas não querendo. "Verdades nuas?" Ele balança a cabeça. Eu não sei qual de nós é suposto ir em primeiro lugar. Eu realmente não tenho muito a dizer a ele neste momento, então eu espero ele falar primeiro. "Eu nem sei por onde começar, Lily." Ele esfrega as mãos pelo seu rosto. "Que tal você começar, ‘Me desculpe, eu te ataquei.’" Seus olhos encontram os meus, amplos, com certeza. "Lily, você não tem ideia. Eu sinto muitíssimo. Você não tem ideia do que eu passei nesses últimos dois meses sabendo o que eu fiz para você." Eu cerro os dentes juntos. Eu posso sentir meus dedos quando eles fecham em punho em torno do cobertor ao meu lado. Não tenho a menor ideia do que ele passou? Balanço a cabeça, lentamente. "Você não tem ideia, Ryle."

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Eu me levanto, a raiva e ódio derramam para fora de mim. Eu giro, apontando para ele. "Você não tem ideia! Você não tem ideia do que é passar pelo que você me fez passar! A temer por sua vida nas mãos do homem que você ama? Para chegar fisicamente doente só de pensar sobre o que ele fez para você? Você não tem ideia, Ryle! Nenhuma! Foda-se! Foda-se por fazer isso para mim!" Eu chupo um enorme fôlego, chocada comigo mesma. A raiva só veio como uma onda. Seguro as minhas lágrimas e giro ao redor, incapaz de olhar para ele. "Lily," diz ele. "Eu não..." "Não!" Eu grito, girando em torno novamente. "Eu não terminei! Você não consegue dizer a sua verdade até que eu diga a minha!" Ele está agarrando sua mandíbula, apertando o stress fora dele. Ele deixa cair os olhos para o chão, incapaz de olhar para a minha raiva. Tomo três passos em direção a ele e caio de joelhos. Eu coloco minhas mãos sobre as suas pernas, obrigando-o a me olhar diretamente nos olhos enquanto eu falar com ele. "Sim. Eu mantive o imã que Atlas me deu quando éramos crianças. Sim. Eu mantive os diários. Não, eu não lhe disse sobre a minha tatuagem. Sim, eu provavelmente deveria ter falado. E sim, eu ainda o amo. E eu vou amá-lo até eu morrer, porque ele era uma grande parte da minha vida. E sim, eu tenho certeza que te machuca. Mas nada disso lhe deu o direito de fazer o que você fez para mim. Mesmo que você tivesse entrado no meu quarto e nos pegado na cama juntos, você ainda não tinha o direito de colocar a mão em mim, seu maldito filho da puta!" Eu empurro os joelhos e levanto novamente. "Agora é a sua vez!" Eu grito.

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Continuo andando pelo quarto. Meu coração está batendo como se quisesse sair. Eu gostaria de poder dar-lhe uma saída. Eu deixaria ir embora livre agora, se pudesse. Vários minutos se passam e eu continuo a andar. O silêncio de Ryle e minha raiva, eventualmente, apenas andam juntos. Minhas lágrimas me exaurem. Estou tão cansada de sentimento. Eu caio desesperadamente na minha cama e choro no meu travesseiro. Pressiono meu rosto tão forte contra meu travesseiro, eu mal posso respirar. Sinto Ryle deitar ao meu lado. Ele coloca uma mão suave na parte de trás da minha cabeça, tentando acalmar a dor que ele está me causando. Meus olhos estão fechados, ainda pressionados no travesseiro, mas eu sinto-o suavemente descansar a cabeça contra a minha. "A minha verdade é que eu não tenho absolutamente nada a dizer," diz ele em voz baixa. "Eu nunca vou ser capaz de tomar de volta o que eu fiz para você. E você nunca vai acreditar em mim se eu prometer que não vai acontecer de novo." Ele pressiona um beijo contra a minha cabeça. "Você é meu mundo, Lily. Meu mundo. Quando acordei nesta cama naquela noite e você tinha ido, eu sabia que nunca teria você de volta. Eu vim aqui para dizer como incrivelmente lamento. Eu vim para te dizer que eu estava tomando a oferta de emprego em Minnesota. Eu vim aqui para dizer adeus. Mas Lily..." Seus lábios pressionam contra minha cabeça de novo e ele exala bruscamente. "Lily, eu não posso fazer isso agora. Você tem uma parte de mim dentro de você. E eu já amo esse bebê mais do que eu já amei qualquer coisa em toda a minha vida." Sua voz falha e ele me agarra ainda mais forte. "Por favor, não tire isso de mim, Lily. Por favor." A dor em sua voz ondula através de mim, e quando eu levanto meu rosto encharcado de lágrimas para olhar para ele, ele pressiona seus

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lábios desesperadamente nos meus e em seguida, puxa para trás. "Por favor, Lily. Eu te amo. Me ajuda." Seus lábios encontram os meus brevemente mais uma vez. Quando eu não o afasto, a boca volta pela terceira vez. Uma quarta vez. Quando os lábios encontram os meus pela quinta vez, eles não deixam. Ele envolve seus braços em volta de mim e me puxa para ele. Meu corpo está cansado e fraco, mas lembra-se dele. Meu corpo se lembra de como seu corpo pode aliviar tudo o que eu estou sentindo. Como ele tem uma gentileza que meu corpo tem desejado por dois meses agora. "Eu te amo," ele sussurra contra a minha boca. Sua língua varre suavemente contra a minha e ele é tão errado e tão bom e tão doloroso. Antes que eu saiba, eu estou nas minhas costas e ele está rastejando em cima de mim. Seu toque é tudo o que eu preciso e tudo o que eu não deveria. Sua mão embrulha no meu cabelo e em um instante, eu sou transportada de volta para aquela noite. Eu estou na cozinha, e sua mão está puxando meu cabelo tão forte que dói. Ele escova o cabelo do meu rosto e em um instante, eu sou transportada de volta para aquela noite. Eu estou de pé na porta, e sua mão está atrás em meu ombro, bem antes de me morder com toda a força de sua mandíbula. Sua testa repousa suavemente contra a minha e em um instante, eu sou transportada de volta para aquela noite.

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Estou nesta mesma cama debaixo dele quando ele bate a cabeça contra a minha testa com tanta força que precisa de seis pontos. Meu corpo não responde ao seu. A raiva começa a rolar em cima de mim. Sua boca para de se mover contra a minha quando ele me sente congelar. Quando ele se afasta e olha para baixo em mim, não preciso nem dizer nada. Nossos olhos, presos juntos, falam mais verdades nuas do que nossas bocas nunca poderiam. Meus olhos estão dizendo a ele que eu não aguento mais ser tocada por ele. Seus olhos estão dizendo aos meus que ele sabe. Ele começa a acenar com a cabeça, lentamente. Ele se afasta de mim, rastejando pelo meu corpo até que ele esteja na borda da cama, de costas para mim. Ele ainda está balançando a cabeça enquanto ele vem para uma posição lenta, plenamente consciente de que ele não está recebendo o meu perdão hoje à noite. Ele começa indo em direção à porta do meu quarto. "Espere," eu digo a ele. Ele dá meia volta, olhando para mim da porta. Eu levanto meu queixo, olhando para ele com finalidade. "Gostaria que este bebê não fosse seu, Ryle. Com tudo o que eu sou, eu desejo que este bebê não fosse uma parte de você." Se eu achava que seu mundo não poderia desmoronar mais, eu estava errada. Ele sai do meu quarto e eu pressiono o meu rosto no travesseiro. Eu pensei que se eu pudesse machucá-lo como ele me machucou, eu me sentiria vingada. Eu não.

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Em vez disso, sinto-me vingativa e vil. Sinto-me como se eu fosse meu pai.

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Capítulo Trinta e Um Mãe: Eu sinto sua falta. Quando eu vou te ver?

Eu fico olhando para o texto. Já se passaram dois dias desde que Ryle descobriu que estou grávida. Eu sei que é hora de dizer a minha mãe. Eu não estou nervosa sobre contar que estou grávida. A única coisa que me assusta é discutir a minha situação com Ryle com ela. Eu: Saudades suas também. Vou amanhã à tarde. Você pode fazer lasanha?

Assim que eu fecho o texto dela, eu recebo um outro texto de entrada. Allysa: Venha para cima e jante conosco esta noite. É noite de pizza caseira.

Não fui para Allysa em poucos dias. Desde antes de Ryle voltar para casa. Eu não tenho certeza onde ele está hospedado, mas eu suponho que é com eles. A última coisa que eu quero agora é ter que estar no mesmo apartamento com ele. Eu: Quem vai estar ai? Allysa: Lily... Eu não faria isso com você. Ele estará trabalhando até 8h da manhã de amanhã. Será apenas nós três.

Ela me conhece muito bem. Eu mando mensagem de volta e digo a ela que vou assim que terminar com o trabalho. ••• "O que os bebês comem nessa idade?" Estamos todos sentados ao redor da mesa. Rylee estava dormindo quando eu cheguei aqui, mas eu acordei ela para que eu

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pudesse abraçá-la. Allysa não se importava; ela disse que não quer que ela fique bem acordada quando ela está pronta para ir para a cama. "O leite materno," Marshall diz com a boca cheia. "Mas às vezes eu coloco o meu dedo no meu refrigerante e coloco-o em sua boca para que ela possa sentir o gosto." "Marshall!" Grita Allysa. "É melhor estar brincando." "Totalmente brincadeira," diz ele, embora eu não possa dizer se ele realmente está. "Mas quando eles começam a comer comida de bebê?" Pergunto. Eu acho que preciso aprender essas coisas antes do parto. "Cerca de quatro meses," diz Allysa com um bocejo. Ela deixa cair o garfo e se inclina para trás em sua cadeira, esfregando os olhos. "Você quer que eu fique com ela na minha casa hoje à noite para que vocês possam ter uma noite inteira de sono?" Allysa diz: "Não, está tudo bem," ao mesmo tempo, Marshall diz: "Isso seria fantástico." Eu rio. "Sério. Eu vivo à direita no térreo. Eu não trabalho amanhã, por isso, se eu não conseguir qualquer noite de sono eu posso dormir amanhã." Allysa parece que está contemplando por um momento. "Eu poderia deixar o meu telefone celular ligado caso você precise de mim." Eu olho para baixo em Rylee e sorriso. "Você ouviu isso? Você começa a ter uma festa do pijama com a tia Lily!" ••• Com tudo que Allysa está jogando em seu saco de fraldas, parece que eu estou prestes a tomar Rylee em uma viagem por todo o país. "Ela

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vai deixar você saber quando está com fome. Não utilize o micro-ondas para aquecer o leite, basta colocá-lo em..." "Eu sei," eu interrompo. "Eu fiz como, cinquenta garrafas desde que ela nasceu." Allysa balança a cabeça e caminha até sua cama. Ela deixa cair o saco de fraldas ao meu lado. Marshall está na sala de estar alimentando Rylee uma última vez, então Allysa se deita ao meu lado na cama, enquanto esperamos. Ela segura a cabeça em sua mão. "Sabe o que isso significa?" Ela pergunta. "Não. O quê?" "Eu consigo fazer sexo esta noite. Já faz quatro meses." Eu enrugo meu nariz. "Eu não precisava saber disso." Ela ri e cai em seu travesseiro, mas, em seguida, senta-se. "Merda," diz ela. "Eu provavelmente devo raspar as minhas pernas. Eu acho que se passaram quatro meses desde que eu fiz isso também." Eu rio, mas depois eu suspiro. Minhas mãos se movem rapidamente para o meu estômago. "Meu Deus! Eu apenas senti alguma coisa!" "Sério?" Allysa coloca a mão no meu estômago e estamos ambas tranquilas para os próximos cinco minutos enquanto esperamos para que isso aconteça novamente. Ele faz, mas é tão suave, é quase imperceptível. Eu rio novamente assim que acontece. "Eu não senti nada," Allysa diz, fazendo beicinho. "Eu acho que vai ser mais algumas semanas antes que você possa senti-lo do lado de fora, no entanto. Esta é a primeira vez que sentiu se mover?" "Sim. Eu tinha medo que eu estava desenvolvendo o bebê mais preguiçoso na história." Eu mantenho as minhas mãos na minha barriga,

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na esperança de sentir isso novamente. Nós sentamos calmamente por mais alguns minutos, e eu não posso evitar, mas desejo que as minhas circunstâncias fossem diferentes. Ryle deveria estar aqui. Ele deveria ser o único sentado ao meu lado, com a mão no meu estômago. Não Allysa. O pensamento quase tira toda a alegria que estou sentindo. Allysa deve perceber porque ela coloca uma das mãos sobre a minha e aperta. Quando eu olho para ela, ela não está sorrindo mais. "Lily," diz ela. "Eu tenho vontade de dizer algo para você." Oh, Deus. Eu não gosto do som de sua voz. "O que é isso?" Ela suspira e depois força um sorriso sombrio. "Eu sei que você está triste que está passando por isso sem meu irmão. Não importa o quão envolvido ele é, eu só quero que você saiba que esta vai ser a melhor coisa que você já experimentou em sua vida. Você vai ser uma ótima mãe, Lily. Este bebê tem realmente muita sorte." Estou feliz que Allysa é a única aqui agora, porque suas palavras me fazem rir, chorar e bufar como uma adolescente hormonal. Eu a abraço e digo obrigada. É incrível como ouvir essas palavras me dá de volta a alegria que estava sentindo. Ela sorri e diz: "Agora vai buscar a minha bebê e levá-la para longe daqui para que eu possa ter um pouco de sexo com meu marido podre de rico." Eu rolo para fora da cama e levanto. "Você com certeza sabe como trazer leveza para uma situação. Eu diria que é o seu ponto forte." Ela sorri. "É por isso que eu estou aqui. Agora vá embora."

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Capítulo Trinta e Dois De todos os segredos que eu tenho mantido ao longo dos últimos meses, eu estou mais triste sobre como mantive tudo da minha mãe. Eu não sei como ela vai levá-lo. Eu sei que ela vai ficar animada sobre a gravidez, mas eu não sei como ela vai se sentir sobre mim e Ryle divorciando. Ela adora Ryle. E com base em sua história com esses tipos de situações, ela provavelmente vai achar que é muito fácil para desculpar o seu comportamento e tentar me convencer a aceitá-lo de volta. E com toda a honestidade, isso é parte da razão pela qual eu fui parando isso, porque eu tenho medo que há uma chance de que ela poderia ser bem sucedida. A maioria dos dias eu sou forte. A maioria dos dias eu estou tão brava com ele que o pensamento de nunca perdoá-lo é ridícula. Mas alguns dias eu sinto muita falta dele que não consigo respirar. Sinto falta da diversão que tive com ele. Eu sinto falta de fazer amor com ele. Eu sinto falta da falta dele. Ele costumava trabalhar tantas horas que quando ele ficava de pé na porta da frente durante a noite eu corria pela sala e saltava em seus braços, porque eu sentia muito a falta dele. Até mesmo sinto falta do quanto ele adorava quando eu fazia isso. São os dias não tão fortes quando eu gostaria que minha mãe soubesse sobre tudo o que estava acontecendo. Às vezes eu só quero ir até a casa dela e enrolar no sofá com ela enquanto ela enfia meu cabelo atrás da minha orelha e me diz que vai ficar tudo bem. Mulheres às vezes até as grandes e independentes precisam do conforto de sua mãe, para que possamos apenas fazer uma pausa de ter que ser forte o tempo todo. Sento no meu carro, estacionado em sua garagem, por uns bons cinco minutos antes de eu ter coragem para ir para dentro. É uma merda

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que eu tenho que fazer isso porque sei que de certa forma, eu estarei quebrando seu coração, também. Eu odeio quando ela está triste e dizendo a ela que me casei com um homem que poderia ser como meu pai está indo para deixá-la realmente triste. Quando eu ando pela porta da frente, ela está na cozinha dispondo em camadas o macarrão em uma panela. Eu não removo meu casaco de imediato por razões óbvias. Eu não estou vestindo uma camisa de maternidade, mas minha barriga é quase impossível de esconder sem um casaco. Especialmente a partir de uma mãe. "Ei, querida!" Diz ela. Eu entro na cozinha e a abraço de lado enquanto ela coloca camadas de queijo por cima da lasanha. Uma vez que a lasanha está no forno, nós caminhamos até a mesa da sala de jantar e tomamos um assento. Ela se inclina para trás em sua cadeira e toma um gole de um copo de chá. Ela está sorrindo. Eu odeio ainda mais que ela parece tão feliz agora. "Lily," diz ela. "Há algo que eu preciso te dizer." Eu não gosto disso. Eu estava vindo aqui para falar com ela. Eu não estou preparada para receber uma palestra. "O que é?" Pergunto hesitante. Ela agarra a taça de chá com as duas mãos. "Estou saindo com alguém." Minha boca cai aberta. "Sério?" Eu pergunto, balançando a cabeça. "Isso é..." Estou prestes a dizer bom, mas então eu fico instantaneamente preocupada que ela está apenas colocando-se em uma situação semelhante que ela estava

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com o meu pai. Ela pode ver a preocupação em meu rosto, então ela pega as minhas mãos entre as suas. "Ele é bom, Lily. Ele é muito bom. Eu prometo." Alívio cai sobre mim em um instante, porque eu posso ver que ela está dizendo a verdade. Eu posso ver a felicidade em seus olhos. "Uau," eu digo, não esperava tudo isso. "Estou feliz por você. Quando eu posso encontrá-lo?" "Hoje à noite, se você quiser," diz ela. "Posso convidá-lo para comer com a gente." Eu balanço minha cabeça. "Não," eu sussurro. "Agora não é um bom tempo." Suas mãos apertam ao redor da minha tão logo que ela percebe que eu estou aqui para dizer-lhe algo importante. Eu começo com a maior parte das notícias em primeiro lugar. Me levanto e removo a minha jaqueta. No início, ela não pensa em nada disso. Ela só assume que estou fazendo-me confortável. Mas então eu tomo uma de suas mãos e eu pressiono-a contra o meu estômago. "Você vai ser avó." Seus olhos se alargam e por alguns segundos, ela está sem palavras, atordoada. Mas, em seguida, as lágrimas começam a se formar. Ela salta para cima e me puxa para um abraço. "Lily!" Diz ela. "Oh meu Deus!" Ela puxa para trás, sorrindo. "Isso foi tão rápido. Você estava tentando? Vocês nem sequer estão casados por muito tempo." Eu balanço minha cabeça. "Não. Foi um choque. Acredite em

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mim." Ela ri e depois outro abraço, nos sentamos novamente. Eu tento manter o meu sorriso, mas não é o sorriso de uma mulher grávida feliz.


Ela vê quase imediatamente. Ela desliza a mão sobre sua boca. "Querida," ela sussurra. "Qual é o problema?" Até este momento, eu lutei para permanecer forte. Lutei para não me sentir muito triste comigo quando estou perto de outras pessoas. Mas, sentada aqui com a minha mãe, eu anseio fraqueza. Eu só quero ser capaz de dar-me por pouco tempo. Eu quero que ela assuma e me abrace e me diga que vai ficar tudo bem. E para os próximos quinze minutos, enquanto eu choro em seus braços, isso é exatamente o que acontece. Eu só paro de lutar por mim, porque eu preciso de alguém para fazer isso por mim. Eu poupo a maior parte dos detalhes do nosso relacionamento, mas eu digo as coisas mais importantes. Que ele me machucou em mais de uma ocasião, e eu não sei o que fazer. Que eu estou com medo de ter esse bebê sozinha. Que eu estou com medo que eu poderia tomar a decisão errada. Que eu estou com medo que estou sendo muito fraca e que eu deveria tê-lo preso. Que eu estou com medo que estou sendo muito sensível e eu não sei se eu estou exagerando. Basicamente, eu digo a ela tudo o que eu nem sequer fui corajosa o suficiente para admitir totalmente a mim mesma. Ela recupera alguns guardanapos para fora da cozinha e volta para a mesa. Depois que os nossos olhos estão finalmente secos, ela começa a amassar o guardanapo entre as mãos, rolando-o em círculos quando ela olha fixamente para ele. "Você quer ficar com ele de novo?" Ela pergunta. Eu não digo que sim. Mas eu também não digo que não. Este é o primeiro momento, desde que isso aconteceu que eu estou sendo totalmente honesta. Eu sou honesta com ela e para mim mesma. Talvez porque ela é a única que eu conheço que tenha passado por isso. Ela é a única que eu sei que iria entender a enorme quantidade de confusão que eu tenho experimentado.

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Eu balanço minha cabeça, mas eu também dou de ombros. "A maior parte de mim sente como se eu nunca serei capaz de confiar nele novamente. Mas uma grande parte de mim ressente o que eu tive com ele. Estávamos tão bem juntos, mãe. Os tempos que passei com ele foram alguns dos melhores momentos da minha vida. E, ocasionalmente, eu sinto que talvez eu não queira abrir mão disso." Eu limpo o guardanapo debaixo do meu olho, absorvendo mais lágrimas. "Às vezes... quando eu realmente estou sentindo falta dele... Digo a mim mesma que talvez não fosse tão ruim assim. Talvez eu poderia aguentar quando ele está em seu pior só assim eu posso tê-lo quando ele está no seu melhor." Ela coloca a mão em cima da minha e esfrega o polegar para trás. "Eu sei exatamente o que quer dizer, Lily. Mas a última coisa que você quer fazer é perder de vista o seu limite. Por favor, não permita que isso aconteça." Eu não tenho ideia o que ela quer dizer com isso. Ela vê a confusão na minha expressão, de modo que ela aperta meu braço e explica mais detalhadamente. "Todos nós temos um limite. O que estamos dispostos a aguentar antes de quebrar. Quando me casei com seu pai, eu sabia exatamente qual era meu limite. Mas lentamente... com cada incidente... meu limite foi empurrado um pouco mais. E um pouco mais. A primeira vez que seu pai me bateu, ele ficou imediatamente arrependido. Ele jurou que nunca iria acontecer novamente. A segunda vez que ele me bateu, ele ficou ainda mais arrependido. A terceira vez que isso aconteceu, foi mais do que um tapa. Foi uma surra. E cada vez, levei-o para trás. Mas a quarta vez, foi apenas um tapa. E quando isso aconteceu, eu me senti aliviada. Lembrome de pensar: ‘Pelo menos ele não me bateu desta vez. Este não foi tão ruim.’"

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Ela traz o guardanapo até os olhos e diz: "Cada incidente trouxe para fora do meu limite. Toda vez que você escolher ficar, faz a próxima vez muito mais difícil de sair. Eventualmente, você perde de vista seu limite completamente, porque você começa a pensar, ‘Eu durei cinco anos. O que é mais de cinco?’" Ela agarra minhas mãos e prende enquanto eu choro. "Não seja como eu, Lily. Eu sei que você acredita que ele te ama, e eu tenho certeza que ele faz. Mas ele não está a te amar da maneira certa. Ele não te ama do jeito que você merece ser amada. Se Ryle realmente te amasse, ele não iria permitir aceitá-lo de volta. Ele iria tomar a decisão de deixá-la por si mesma por que ele sabe de verdade que ele nunca pode feri-la novamente. Esse é o tipo de amor que uma mulher merece, Lily." Desejo com todo meu coração que ela não tivesse aprendido essas coisas por experiência própria. Puxo-a para mim e abraço-a. Por alguma razão, eu pensei que teria que me defender com ela quando eu vim para cá. Nenhuma vez eu achei que iria vir aqui e aprender com ela. Eu deveria saber melhor. Pensei que a minha mãe era fraca no passado, mas na verdade ela é uma das mulheres mais fortes que eu conheço. "Mãe?" Eu digo, puxando para trás. "Eu quero ser você quando eu crescer." Ela ri e escova o cabelo do meu rosto. Eu posso ver na maneira como ela olha para mim que ela trocaria pontos comigo em um piscar de olhos. Ela está sentindo mais dor por mim neste momento do que jamais sentiu por ela mesma. "Eu quero te dizer uma coisa," diz ela. Ela pega minhas mãos novamente. "O dia que você deu o discurso de seu pai? Eu sei que você não congelou, Lily. Você estava naquele pódio e se recusou a dizer uma única coisa boa sobre aquele homem. Foi o maior orgulho que eu já tive de você.

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Você era a única na minha vida que já se levantou por mim. Você era forte quando eu estava com medo." Uma lágrima cai de seu olho quando ela diz: "Seja essa menina, Lily. Corajosa e ousada."

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Capítulo Trinta e Três "O que eu vou fazer com três assentos de carro?" Eu estou sentada no sofá de Allysa, olhando para todas as coisas. Ela me fez um chá de bebê hoje. Minha mãe veio. A mãe de Ryle mesmo voou para isso, mas ela está no quarto agora dormindo por causa de seu jet lag. As meninas da loja de flores vieram e alguns amigos do meu antigo emprego. Mesmo Devin veio. Foi realmente muito divertido, apesar do fato de que eu estive temendo-o para as últimas semanas. "É por isso que eu lhe disse para começar um registro, para que nenhum dos presentes fosse duplicado," diz Allysa. Eu suspiro. "Eu acho que posso ter minha mãe devolvendo o dela. Ela comprou bastante material." Me levanto e começo a recolher todos os presentes. Marshall já disse que iria me ajudar a levá-los para baixo no meu apartamento, então Allysa me ajuda a jogar tudo dentro de sacos de lixo. Eu os mantenho abertos, enquanto ela pega tudo do chão. Estou de quase trinta semanas de gravidez agora, por isso ela não está no trabalho mais fácil como manter o lixo aberto. Temos tudo ensacado e Marshall está em sua segunda viagem até o meu apartamento quando eu abro a porta da frente de Allysa, preparada para arrastar um saco de lixo cheio de presentes para o elevador. O que eu não estou preparada é para ver Ryle, que está parado do outro lado da porta olhando para mim. Nós olhamos igualmente chocados ao ver um ao outro, considerando que não nos falamos desde a nossa briga há três meses.

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Este encontro estava prestes a acontecer, no entanto. Eu não posso ser melhor amiga da irmã de meu marido e viver no mesmo prédio que ele sem acabar encontrando-o. Tenho certeza de que ele sabia que eu estava tendo o chá de bebê hoje, já que sua mãe voou para isso, mas ele ainda parece um pouco surpreso quando ele vê todas as coisas atrás de mim. Faz-me perguntar se ele aparecer, assim quando eu estou deixando é uma coincidência ou uma conveniência adequada. Ele olha para o saco de lixo que estou segurando e ele leva-o de minhas mãos. "Deixe-me ajudar." Eu deixo. Ele assume o saco e leva até o apartamento, enquanto eu junto minhas coisas. Ele e Marshall estão caminhando de volta para dentro do apartamento quando eu estou me preparando para sair. Ryle agarra o último saco do material e começa a dirigir-se para a porta da frente novamente. Eu estou seguindo atrás dele quando Marshall me dá um olhar silencioso, me perguntando se eu estou bem com Ryle descer comigo. Eu concordo. Eu não posso continuar evitando Ryle para sempre, então agora é um momento tão bom quanto qualquer outro para discutir onde vamos a partir daqui. É apenas alguns andares entre seu apartamento e meu, mas o passeio de elevador com Ryle se sente como o mais longo já tomado. Eu o pego olhando para o meu estômago um par de vezes e isso me faz pensar como ele deve sentir, passando três meses sem me ver grávida. Minha porta do apartamento está desbloqueada, então eu empurro aberta e ele me segue para dentro. Ele toma a última das coisas para o berçário e eu posso ouvi-lo mover as coisas, abrindo caixas. Eu fico na cozinha e limpo os itens que nem sequer precisam de limpeza. Meu coração está na minha garganta, sabendo que ele está no meu apartamento. Eu não sinto medo dele neste momento. Eu me sinto nervosa. Eu queria estar mais preparada para esta conversa porque eu

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absolutamente odeio confronto. Mas eu sei que precisamos discutir o bebê e o nosso futuro. Eu só não quero. Ainda não, de qualquer maneira. Ele caminha pelo corredor e entra na cozinha. Eu pego ele olhando para o meu estômago novamente. Ele olha para longe tão rapidamente. "Você quer que eu monte o berço enquanto estou aqui?" Eu provavelmente deveria dizer não, mas ele é meio responsável pela criança que cresce dentro de mim. Se ele está oferecendo o trabalho físico eu vou aceitar, não importa quão zangada ainda estou com ele. "Sim. Isso seria uma grande ajuda." Ele aponta para a lavanderia. "A minha caixa de ferramentas ainda está lá?" Eu aceno e ele dirige-se para a lavanderia. Abro a geladeira e enfrento então eu não tenho que vê-lo caminhar de volta através da cozinha. Quando ele está finalmente no quarto de novo, eu fecho a geladeira e pressiono minha testa contra ela. Eu respiro dentro e fora e tento processar tudo o que está acontecendo dentro de mim agora. Ele parece realmente bem. Tem sido assim por muito tempo desde que eu o vi, eu esqueci como ele é bonito. Eu tenho uma vontade de correr pelo corredor e saltar em seus braços. Eu quero sentir sua boca na minha. Eu quero ouvi-lo dizer-me o quanto me ama. Eu quero que ele se deite ao meu lado e coloque a mão no meu estômago como eu o imaginei fazendo muitas vezes. Seria tão fácil. Minha vida seria muito mais fácil agora, se eu só o perdoasse e o aceitasse de volta. Fecho os olhos e repito as palavras que minha mãe me disse. "Se Ryle realmente te ama, ele não iria permitir aceitá-lo de volta." Esse lembrete é a única coisa que me impede de correr pelo corredor.

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••• Eu me mantenho ocupada na cozinha pela próxima hora enquanto ele permanece no berçário. Eu finalmente tenho que passar por isso para pegar o meu carregador de telefone do meu quarto. No caminho de volta pelo corredor, faço uma pausa na porta do quarto. O berço está montado. Ele até mesmo colocou a roupa de cama. Ele está de pé sobre ele, agarrando o corrimão, olhando dentro do berço vazio. Ele está tão calmo e quieto, ele se parece com uma estátua. Ele está perdido em pensamentos e nem sequer me nota do lado de fora da porta. Isso me faz pensar que sua mente vagou. Ele está pensando sobre o bebê? A criança que ele não vai mesmo estar vivendo junto enquanto dorme naquele mesmo berço? Até este momento, eu não tinha certeza se ele ainda queria ser uma parte da vida do bebê. Mas a expressão de seu rosto revela-me que ele faz. Eu nunca vi tanta tristeza em uma expressão, e eu não estou nem olhando para ele de frente. Eu sinto como se a tristeza que ele está sentindo neste momento não tem absolutamente nada a ver comigo e tudo a ver com pensamentos de seu filho. Ele olha para cima e vê-me de pé na porta. Ele se afasta do berço e agita-se fora de seu transe. "Acabou," diz ele, acenando com a mão em direção ao berço. Ele começa colocando suas ferramentas de volta dentro da caixa de ferramentas. "Existe alguma coisa que você precisa enquanto eu estou aqui?" Eu balanço minha cabeça enquanto caminho para o berço e o admiro. Desde que eu não sei se é um menino ou uma menina, eu decidi ir com um tema de natureza. O jogo de cama é creme e verde com imagens de plantas e árvores por todo ele. Ele combina as cortinas e, eventualmente, coincide com um mural que pretendo pintar na parede em algum ponto. Eu também pretendo encher o quarto com algumas plantas

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vivas da loja. Eu não posso deixar de sorrir, finalmente vendo que tudo começou a se encaixar. Ele até mesmo colocou o abajur com música e o móbile. Eu me estico e ligo e Lullaby Brahms começa a tocar. Eu fico olhando para ela, que faz uma rotação completa e, em seguida, eu olho para trás, para Ryle. Ele está a poucos passos de distância, me observando. Assim que eu olho para ele, eu penso sobre como é fácil para os seres humanos fazerem julgamentos quando estamos em pé do lado de fora de uma situação. Passei anos julgando a situação de minha mãe. É fácil quando estamos no exterior a acreditar que se uma pessoa nos maltrata, poderia ir embora sem um segundo pensamento. É fácil dizer que não poderia continuar a amar alguém que nos maltrata quando não são os que sentem o amor dessa pessoa. Quando você experimenta em primeira mão, não é tão fácil odiar a pessoa que te maltrata quando na maioria das vezes eles são a sua dádiva de Deus. Os olhos de Ryle ganham um pouco de esperança, e eu odeio que ele pode ver que minhas paredes estão temporariamente reduzidas. Ele começa a dar um passo lento para mim. Eu sei que ele está prestes a puxar-me para ele e me abraçar, então eu dou um passo rápido para longe dele. E assim, a parede entre nós está de volta. Permitindo-lhe de volta dentro do apartamento foi um grande passo para mim em si. Ele precisa perceber isso. Ele esconde a rejeição que ele está sentindo com uma expressão estoica. Ele enfia a caixa de ferramentas debaixo do braço e então agarra a caixa que veio o berço. Está cheia com todo o lixo que ele abriu e reuniu. "Vou levar isso para o lixo," diz ele, andando em direção à porta. "Se você precisar de ajuda com qualquer outra coisa, é só me avisar, ok?"

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Eu aceno e de alguma forma murmuro, "Obrigada." Quando ouço a porta da frente fechar, eu volto e enfrento o berço. Meus olhos se enchem de lágrimas, e não para mim neste momento. Não para o bebê. Eu choro por Ryle. Porque mesmo que ele seja responsável pela situação que ele está, eu sei como é triste que é sobre ele. E quando você ama alguém, vendo-os tristes também faz você triste. Nenhum de nós trouxe nossa separação ou mesmo uma chance de reconciliação. Nós nem sequer falamos sobre o que vai acontecer quando o bebê nascer em dez semanas. Eu não estou apenas pronta para a conversa apesar de tudo e o mínimo que ele pode fazer por mim agora é mostrar-me paciência. A paciência que ele ainda me deve de todas as vezes que ele não tinha nenhuma.

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Capítulo Trinta e Quatro Eu termino de enxaguar a tinta fora das escovas e caminho de volta para o quarto para admirar o mural. Passei a maior parte de ontem e de hoje pintando-o. Tem sido duas semanas desde que Ryle se aproximou e montou o berço. Agora que o mural está acabado e eu trouxe algumas plantas da loja, eu sinto que o berçário está finalmente completo. Eu olho em volta e me sinto um pouco triste que ninguém está aqui para admirar o quarto comigo. Eu pego meu telefone e envio um texto a Allysa. Eu: O mural está finalizado! Você deve vir para baixo e olhar para ele. Allysa: Eu não estou em casa. Estou executando algumas coisas. Eu vou olhar para ele amanhã, prometo.

Eu franzo a testa e decido enviar a minha mãe. Ela tem que trabalhar amanhã, mas eu sei que ela vai estar tão animada para vê-lo como eu estava para terminar. Eu: Tem vontade de dirigir hoje de noite para a cidade? O quarto está finalmente terminado. Mãe: Não é possível. Noite de recital na escola. Eu estarei aqui até tarde. Eu não posso esperar para vê-lo! Eu vou amanhã!

Sento-me na cadeira de balanço e sei que eu não deveria fazer o que estou prestes a fazer, mas eu faço isso de qualquer maneira. Eu: O quarto está terminado. Você quer vir olhar para ele?

Cada nervo do meu corpo vem à vida, logo que eu bato em Enviar. Eu encaro meu telefone até que a resposta dele vem. Ryle: Claro. No meu caminho para baixo agora.

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Eu imediatamente me levanto e começo a fazer retoques de última hora. Afofo os travesseiros no sofá e endireito uma das tapeçarias. Estou quase à porta da frente quando ouço sua batida. Eu abro-a e caramba. Ele está vestindo uniforme. Eu passo para o lado, quando ele faz o seu caminho. "Allysa disse que estava pintando um mural?" Eu sigo-o pelo corredor em direção ao berçário. "Levou dois dias para terminar," digo a ele. "Meu corpo se sente como se corri uma maratona e tudo que fiz foi andar para cima e para baixo uma escada algumas vezes." Ele olha por cima do ombro e eu posso ver a preocupação em sua expressão. Ele está preocupado que eu estava aqui fazendo tudo por conta própria. Ele não deve se preocupar. Eu tenho isso. Quando chegamos ao berçário, ele para na porta. Na parede oposta, pintei um jardim. É completo, com quase todas as frutas e legumes que eu poderia pensar que cresce em um jardim. Eu não sou uma pintora, mas é incrível o que você pode fazer com um projetor e papel transparente. "Uau," disse Ryle. Eu sorrio, porque eu reconheço a surpresa em sua voz e eu sei que é genuíno. Ele entra no quarto e olha em volta, balançando a cabeça o tempo todo. "Lily. Está... Uau." Se ele fosse Allysa, eu bateria palmas e saltaria para cima e para baixo. Mas ele é Ryle e com a forma como as coisas têm sido entre nós, isso seria um pouco estranho. Ele vai até a janela onde eu criei um balanço. Ele dá-lhe um pequeno empurrão e começa a se mover de um lado para o outro.

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"Ele também move da frente para trás," digo a ele. Eu não sei se ele mesmo sabe alguma coisa sobre os balanços de bebê, mas eu estava muito impressionada com esse recurso. Ele caminha até a mesa de troca e puxa uma das fraldas para fora do suporte. Ele desdobra e prende na sua frente. "É tão pequena," diz ele. "Não me lembro de Rylee sendo pequena assim." Ao ouvi-lo falar de Rylee me deixa um pouco triste. Estamos vivendo separados desde a noite em que ela nasceu, então eu nunca fui capaz de vê-lo interagir com ela. Ryle dobra a fralda e coloca de volta no suporte. Quando ele se vira para mim, ele sorri, levantando as mãos para movimentar ao redor da sala. "É realmente muito bom, Lily," diz ele. "Tudo isso. Você está realmente fazendo..." Suas mãos caem para seus quadris e seu sorriso vacila. "Você está indo muito bem." Uma densidade parece formar no ar em torno de mim. De repente é difícil tomar uma respiração completa, porque por alguma razão, eu sinto que preciso chorar. Eu realmente gosto deste momento e entristece-me que não poderia passar toda a gravidez cheia de momentos como estes. É bom compartilhar isso com ele, mas eu também estou com medo que poderia estar dando-lhe falsas esperanças. Agora que ele está aqui e ele viu o berçário, eu não tenho certeza do que fazer a seguir. É muito óbvio que precisamos discutir um monte de coisas, mas não tenho ideia por onde começar. Ou como. Vou até a cadeira de balanço e tomo um assento. "Verdade nua?" Eu digo, olhando para ele. Ele exala um grande fôlego e acena com a cabeça, em seguida, toma um assento no sofá. "Por favor. Lily, por favor, me diga que você está pronta para falar sobre isso."

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Sua reação alivia meus nervos um pouco, sabendo que ele está pronto para discutir tudo. Eu envolvo meus braços em volta do meu estômago e inclino para frente na cadeira de balanço. "Você vai primeiro." Ele aperta as mãos entre os joelhos. Ele olha para mim com tanta sinceridade, eu tenho que desviar o olhar. "Eu não sei o que você quer de mim, Lily. Eu não sei qual o papel que você quer que eu tenha. Eu estou tentando dar-lhe todo o espaço que você precisa, mas ao mesmo tempo eu quero ajudar mais do que você possivelmente saberia. Eu quero estar na vida do nosso bebê. Eu quero ser o seu marido e eu quero ser bom no que faço. Mas eu não tenho ideia do que está passando pela sua cabeça." Suas palavras me enchem de culpa. Apesar do que aconteceu entre nós no passado, ele ainda é o pai deste bebê. Ele tem o direito legal de ser um pai, não importa como me sinto sobre isso. E eu quero que ele seja um pai. Eu quero que ele seja um bom pai. Mas, no fundo, eu ainda estou me segurando em um dos meus maiores medos, e eu sei que preciso falar com ele sobre isso. "Eu nunca iria mantê-lo de seu filho, Ryle. Fico feliz que você quer estar envolvido. Mas..." Ele se inclina para frente e enterra o rosto entre as mãos com essa última palavra. "Que tipo de mãe eu seria se uma pequena parte de mim não tem preocupação em relação ao seu temperamento? A maneira como você pode perder o controle? Como eu sei que algo não vai desliga-lo enquanto você está sozinho com este bebê?" Tanta agonia inunda seus olhos, eu acho que eles podem estourar como barragens. Ele começa a sacudir a cabeça com firmeza. "Lily, eu nunca faria..."

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"Eu sei, Ryle. Você nunca intencionalmente machucaria o seu próprio filho. Eu nem acredito que tenha sido intencional quando você me machucou, mas você fez. E confie em mim, eu quero acreditar que você nunca faria algo assim. Meu pai só foi abusivo em relação a minha mãe. Há muitos homens — até mulheres — que abusam seus familiares, sem nunca perder a paciência com mais ninguém. Eu quero acreditar em suas palavras com todo o meu coração, mas você tem que entender onde minha hesitação entra. Eu nunca vou negar-lhe um relacionamento com seu filho. Mas eu vou precisar que você seja muito paciente comigo, enquanto você reconstrói toda a confiança que você quebrou." Ele balança a cabeça em concordância. Ele tem que saber que eu estou dando muito mais do que ele merece. "Absolutamente," diz ele. "Isto é em seus termos. Tudo é em seus termos, ok?" As mãos de Ryle se reúnem novamente e ele começa a mastigar nervosamente seu lábio inferior. Eu sinto que ele tem mais a dizer, mas ele está hesitando se deve ou não dizer. "Vá em frente e diga o que você está pensando, enquanto eu estou com vontade de falar sobre isso." Ele inclina a cabeça para trás e olha para o teto. Seja o que for, é difícil para ele. Eu não sei se é porque a questão é difícil perguntar ou porque ele está com medo da resposta que eu poderia dar a ele. "E nós?" Ele sussurra. Eu inclino a cabeça para trás e suspiro. Eu sabia que esta pergunta viria, mas é realmente difícil de lhe dar uma resposta que eu não tenho. Divórcio ou reconciliação são realmente as duas únicas opções que temos, mas também não é uma escolha que eu quero fazer. "Eu não quero te dar uma falsa esperança, Ryle," eu digo em voz baixa. "Se eu tivesse que fazer uma escolha hoje... Eu provavelmente escolheria o divórcio. Mas com toda a honestidade, eu não sei se eu estaria

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fazendo essa escolha porque estou sobrecarregada com hormônios da gravidez ou porque é o que eu realmente quero. Eu não acho que seria justo para nenhum de nós se eu tomar essa decisão antes do nascimento desse bebê." Ele sopra uma respiração instável e traz uma mão até a parte de trás do seu pescoço, apertando com força. Então ele se levanta e me enfrenta. "Obrigado," diz ele. "Por me convidar. Por essa conversa. Eu tenho vontade de parar desde que estive aqui um par de semanas atrás, mas eu não sei como você se sente sobre isso." "Eu não sei como teria me sentido sobre isso," eu digo com toda a honestidade. Tento me empurrar para fora da cadeira de balanço, mas por alguma razão se tornou muito mais difícil na semana passada. Ryle se aproxima e pega a minha mão para me ajudar a levantar. Eu não sei como deveria durar até minha data de parto quando eu não posso nem sair de uma cadeira sem grunhir. Uma vez que eu estou de pé, ele não libera imediatamente a minha mão. Nós estamos apenas algumas polegadas de distância, e eu sei que se eu olhar para ele vou sentir coisas. Eu não quero sentir as coisas por ele. Ele encontra a outra mão até que ele está segurando ambas para os meus lados. Ele enfia seus dedos nos meus e eu sinto todo o caminho para o meu coração. Eu pressiono minha testa contra seu peito e fecho os olhos. Seu rosto se encontra com o topo da minha cabeça e nós estamos completamente imóveis. Ambos com muito medo de se mover. Estou com medo de me mover porque eu poderia ser muito fraca para impedi-lo de me beijar. Ele está com medo de se mover porque ele tem medo que se ele fizer, eu vou me afastar. O que parece como cinco minutos completos, nenhum de nós move um músculo.

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"Ryle," eu finalmente digo. "Você pode me prometer uma coisa?" Eu sinto-o acenar. "Até este bebê vir, por favor, não tente me convencer a te perdoar. E, por favor, não tente me beijar..." Eu me afasto de seu peito e olho para ele. "Eu quero resolver uma coisa enorme de cada vez, e agora a minha única prioridade é ter esse bebê. Eu não quero acrescentar mais estresse ou confusão em cima de tudo o que já está acontecendo." Ele aperta as minhas duas mãos tranquilizando. "Uma mudança de vida monumental de cada vez. Entendi." Eu sorrio, aliviada que nós finalmente tivemos essa conversa. Eu sei que eu não tomei uma decisão final sobre nós dois, mas eu ainda sinto que posso respirar mais aliviada agora que estamos na mesma página. Ele libera as minhas mãos. "Estou atrasado para o meu turno," diz ele, jogando um polegar por cima do ombro. "Eu deveria começar a trabalhar." Eu aceno e o vejo sair. Não é até depois que eu fechei a porta e estou sozinha no meu apartamento que percebo que tenho um sorriso no meu rosto. Eu ainda estou incrivelmente zangada com ele que estamos mesmo nesta situação para começar, por isso o meu sorriso é simplesmente devido sobre fazer um pouco de progresso. Às vezes os pais têm de trabalhar através de suas diferenças e trazer um nível de maturidade em uma situação, a fim de fazer o que é melhor para seu filho. Isso é exatamente o que estamos fazendo. Aprender a navegar na nossa situação antes que nossa criança venha para o rebanho.

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Capítulo Trinta e Cinco Eu cheiro torrada. Estico para fora em minha cama e sorrio, porque Ryle sabe que torrada é o meu favorito. Eu deito aqui por um tempo antes de eu sequer tentar me levantar. Parece que é preciso o esforço de três homens para me rolar para fora da cama. Eu finalmente tomo uma respiração profunda, e depois jogo os pés para o lado, empurrando-me para cima do colchão. A primeira coisa que faço é xixi. É realmente tudo o que faço agora. Eu devo ter a qualquer hora agora, e meu médico diz que poderia ser mais uma semana. Comecei a licença de maternidade na semana passada, por isso esta é a minha vida agora. Eu faço xixi e assisto TV. Quando eu chego à cozinha, Ryle está mexendo uma panela de ovos mexidos. Ele gira em torno quando me ouve entrar. "Bom dia," diz ele. "Ainda não estourou?" Balanço a cabeça e coloco a mão no meu estômago. "Não, mas eu fiz xixi nove vezes na noite passada." Ryle ri. "Esse é um novo recorde." Ele coloca colheres de ovos em um prato e joga bacon e torradas nele. Ele se vira e me entrega o prato, pressionando um beijo rápido no lado da minha cabeça. "Eu tenho que ir. Já estou atrasado. Eu estou deixando meu telefone ligado durante todo o dia." Eu sorrio quando eu olho para o meu café da manhã. Ok, então eu como, também. Xixi, comer e assistir TV. "Obrigada," eu digo alegremente. Eu levo meu prato para o sofá e ligo a TV. Ryle corre ao redor da sala, recolhendo suas coisas.

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"Eu vou ver você na hora do almoço. Eu poderia estar trabalhando até tarde hoje, mas Allysa disse que ela pode trazer-lhe o jantar." Eu rolo meus olhos. "Eu estou bem, Ryle. O médico disse repouso na cama, não completa debilitação." Ele começa a abrir a porta, mas faz uma pausa como se ele esquecesse alguma coisa. Ele corre de volta para mim e se inclina para baixo, plantando seus lábios no meu estômago. "Eu vou dobrar sua mesada se você decidir sair hoje," diz ele para o bebê. Ele fala muito com o bebê. Eu finalmente me senti confortável o suficiente para deixá-lo sentir o bebê chutar um par de semanas atrás, e desde então, ele para por vezes, apenas para conversar com a minha barriga e nem sequer diz muito para mim. Eu gosto disso, apesar de tudo. Eu gosto de como ele está animado para ser um pai. Eu pego o cobertor que Ryle dormiu no sofá na noite passada e envolvo em cima de mim. Ele tem ficado aqui por uma semana, esperando para eu entrar em trabalho de parto. Eu não tinha certeza sobre o arranjo no início, mas realmente foi útil. Eu ainda durmo no quarto de hóspedes. O terceiro quarto é agora um berçário, o que significa que o quarto principal está disponível para ele dormir. Mas por alguma razão, ele escolhe dormir no sofá. Eu acho que as memórias no quarto o atormentam tanto quanto elas me afligem, por isso, nenhum de nós se incomoda de ir lá. As últimas semanas têm sido muito boas. Fora o fato de que não há absolutamente nenhuma relação física entre nós neste momento, as coisas se sentem tipo como elas costumavam ser. Ele ainda trabalha muito, mas nas noites ele está fora, eu comecei a jantar no andar de cima com todos eles. Nós nunca comemos sozinhos como um casal, embora. Qualquer coisa que pode se sentir como um encontro ou uma coisa de

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casais, eu evito. Eu ainda estou tentando focar em uma coisa monumental de cada vez, e até que o bebê nasça e meus hormônios estejam de volta ao normal, eu me recuso a tomar uma decisão sobre o meu casamento. Eu tenho certeza que só estou usando a gravidez como desculpa para protelar o inevitável, mas estar grávida permite a uma pessoa ser um pouco egoísta. O meu telefone começa a tocar, e eu largo a minha cabeça no sofá e gemo. Meu telefone está no balcão da cozinha. Isso é como quinze passos a partir daqui. Ugh. Eu me empurro para fora do sofá, mas nada acontece. Tento novamente. Ainda sentada. Agarro o braço da minha cadeira e me puxo para cima. Terceira vez é o charme. Quando eu fico de pé, meu copo de água derrama em cima de mim. Eu gemo... mas então eu suspiro. Eu não estava segurando um copo de água. Puta merda. Eu olho para baixo e água está escorrendo pela minha perna. Meu telefone ainda está tocando no balcão da cozinha. Eu ando — ou gingo — para a cozinha e atendo. "Olá?" "Ei, é Lucy! Pergunta rápida. O nosso pedido de rosas vermelhas foi danificada durante o transporte, mas nós temos o funeral Levenberg hoje e eles especificamente queriam rosas vermelhas para preencher o caixão. Temos um plano reserva?" "Sim, ligue para o florista na Broadway. Ele me deve um favor."

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"Ok, obrigada!" Eu começo a desligar para que eu possa chamar Ryle e dizer que a minha bolsa estourou, mas eu ouço Lucy dizer: "Espere!" Eu puxo o telefone de volta ao meu ouvido. "Sobre essas faturas. Você quer que eu pague hoje ou melhor esperar... " "Você pode esperar, tudo bem." Mais uma vez, eu começo a desligar, mas ela grita meu nome e começa a disparar outra questão. "Lucy," eu digo calma, interrompendo-a. "Vou ter que chamá-la sobre tudo isso amanhã. Eu acho que a minha bolsa apenas estourou." Há uma pausa. "Oh. OH! VÁ!" Eu desligo logo quando o primeiro sinal de dor atira através do meu estômago. Estremeço e começo a discar o número de Ryle. Ele pega no primeiro toque. "Eu preciso dar a volta?" "Sim." "Oh Deus. Sério? Está acontecendo?" "Sim." "Lily!" Diz ele, animado. E então o telefone fica mudo. Passo os próximos minutos recolhendo tudo o que vou precisar. Eu já tenho uma mala de hospital, mas eu me sinto uma espécie de nojenta, então eu pulo no chuveiro para enxaguar. O segundo disparo de dor vem cerca de dez minutos após o primeiro. Inclino para frente e aperto meu estômago, deixando a água bater nas minhas costas. Bem quando eu estou perto do final da contração, eu ouço a porta do banheiro abrir.

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"Você está no chuveiro?" Diz Ryle. "Lily, saia do chuveiro, vamos!" "Dê-me uma toalha." A mão de Ryle aparece em torno da cortina de chuveiro alguns segundos mais tarde. Eu tento encaixar a toalha em volta de mim antes de puxar a cortina do chuveiro de lado. É estranho, escondendo o seu corpo do seu próprio marido. A toalha não se encaixa. Ela encobre meus seios, mas depois se abre como um V invertido sobre o meu estômago. Outra contração bate quando eu estou pisando fora do chuveiro. Ryle agarra a minha mão e me ajuda a respirar através dela, então me leva para o quarto. Eu estou calma escolhendo roupas limpas para vestir para o hospital quando eu olho para ele. Ele está olhando para o meu estômago. Há uma expressão em seu rosto que eu não consigo decifrar. Seus olhos encontram os meus e eu paro o que estou fazendo. Há um momento que passa entre nós onde eu não posso dizer se ele está prestes a franzir as sobrancelhas ou sorrir. Seu rosto torce para ambos de alguma forma, e ele sopra uma respiração rápida, deixando cair os olhos de volta para o meu estômago. "Você é linda," ele sussurra. Uma pontada atira no meu peito que não tem nada a ver com as contrações. Sei que esta é a primeira vez que ele viu minha barriga nua. É a primeira vez que ele testemunhou como eu pareço com seu bebê crescendo dentro de mim. Vou até ele e tomo sua mão. Eu coloco-a em meu estômago e a mantenho lá. Ele sorri para mim, roçando o polegar pra frente e para trás. É um belo momento. Um dos nossos melhores momentos. "Obrigado, Lily."

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Está escrito em cima dele, do jeito que ele está tocando meu estômago, a forma como os seus olhos estão olhando para os meus. Ele não está me agradecendo por este momento, ou qualquer momento que veio antes deste. Ele está me agradecendo por todos os momentos que eu estou permitindo que ele tem com seu filho. Eu gemo, inclinado para frente. "Puta que pariu." O momento é quebrado. Ryle agarra minhas roupas e me ajuda a vestir. Ele pega todas as coisas que digo a ele para carregar e depois nós fazemos o nosso caminho para o elevador. Lentamente. Eu tenho uma contração quando estamos no meio do caminho. "Você deve chamar Allysa," eu digo a ele quando sai da garagem. "Estou dirigindo. Vou chamá-la quando chegar ao hospital. E sua mãe." Eu concordo. Eu tenho certeza que poderia chamá-las agora, mas eu meio que só quero ter certeza que nós chegaremos ao hospital em primeiro lugar, porque parece que este bebê está sendo muito impaciente e quer fazer a sua estreia aqui mesmo no carro. Chegamos ao hospital, mas as minhas contrações estão a menos de um minuto de distância quando chegamos. Até o momento que o médico vem e eles me colocam em uma cama, estou com nove de dilatação. É apenas cinco minutos mais tarde quando eu estou sendo orientada a empurrar. Ryle não tem sequer uma chance de chamar qualquer um, tudo acontece muito rápido. Eu aperto a mão de Ryle com cada empurrão. Em um ponto, eu penso sobre o quão importante a mão que eu estou espremendo é para sua carreira, mas ele não diz nada. Ele só me permite apertá-la tão forte quanto eu posso, e isso é exatamente o que eu faço.

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"A cabeça está quase fora," diz o médico. "Só mais alguns empurrões." Eu não posso nem descrever os próximos minutos. É um borrão de dor e respiração pesada ansiedade e pura, exaltação inequívoca. E a pressão. Tal pressão enorme, como se eu estivesse prestes a implodir, e em seguida, "É uma menina!" Diz Ryle. "Lily, temos uma filha!" Abro os olhos e o médico está segurando-a. Eu só posso entender o contorno dela, porque meus olhos estão cheios de muitas lágrimas. Quando eles a deitam no meu peito, é o melhor momento absoluto de minha vida. Eu imediatamente toco seus lábios vermelhos e bochechas e dedos. Ryle corta o cordão umbilical, e quando eles a levam de mim para limpá-la, eu me sinto vazia. Poucos minutos depois, ela está de volta no meu peito novamente enrolada em um cobertor. Não posso fazer nada, mas olhar para ela. Ryle senta-se na cama ao meu lado e puxa o cobertor para baixo em torno de seu queixo para que possamos conseguir um melhor olhar para o rosto dela. Contamos os dedos das mãos e os dedos dos pés. Ela tenta abrir os olhos e pensamos que é a coisa mais engraçada do mundo. Ela boceja e ambos sorrimos e me apaixono mais por ela. Após a última enfermeira sair do quarto e finalmente estarmos sozinhos, Ryle pergunta se ele pode segurá-la. Ele levanta a cabeceira da minha cama para tornar mais fácil para nós dois nos sentarmos. Depois que eu a entrego a ele, eu coloco minha cabeça no seu ombro e nós apenas não podemos parar de olhar para ela. "Lily," ele sussurra. "A verdade nua?" Eu concordo. "Ela é muito mais bonita do que o bebê de Marshall e Allysa."

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Eu ri e acotovelo ele. "Eu estou brincando," ele sussurra. Eu sei exatamente o que ele quer dizer, no entanto. Rylee é um bebê lindo, mas ninguém nunca vai segurar uma vela para a nossa própria filha. "Como devemos chamá-la?" Ele pergunta. Nós não tivemos a relação típica durante esta gravidez, por isso o nome do bebê não foi algo que discutimos ainda. "Eu gostaria de chamá-la como sua irmã," eu digo, olhando para ele. "Ou talvez o seu irmão?" Não tenho certeza do que ele pensa disso. Eu pessoalmente acho que nomear nossa filha como o nome de seu irmão poderia ser um pouco de cura para ele, mas ele pode não vê-lo dessa forma. Ele olha para mim, não esperava essa resposta. "Emerson?" Diz ele. "Isso é bonito para um nome de menina. Poderíamos chamá-la de Emma. Ou Emmy." Ele sorri com orgulho e olha para ela. "É perfeito, na verdade." Ele se inclina e beija Emerson em sua testa. Depois de um tempo, eu me afasto de seu ombro para que eu possa vê-lo segurá-la. É uma coisa bonita, vê-lo interagir com ela assim. Eu consigo ver o quanto de amor que ele já tem por ela do pouco tempo que a conhece. Eu posso ver que ele faria qualquer coisa para protegê-la. Qualquer coisa no mundo. Não é até este momento que eu finalmente tomo uma decisão sobre ele. Sobre nós. Sobre o que é melhor para a nossa família.

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Ryle é incrível, de muitas formas. Ele é compassivo. Ele é carinhoso. Ele é inteligente. Ele é carismático. Ele é impulsionado. Meu pai era algumas dessas coisas, também. Ele não era muito compassivo para com os outros, mas houve momentos que passamos juntos que eu sabia que ele me amava. Ele era inteligente. Ele era carismático. Ele foi impulsionado. Mas eu o odiava muito mais do que eu o amava. Eu estava cega para todas as melhores coisas sobre ele graças a todos os vislumbres ruins que recebi quando ele estava no seu pior. Cinco minutos assistindo ele em seu pior não poderia compensar cinco anos de vê-lo no seu melhor. Eu olho para Emerson e eu olho para Ryle. E eu sei que tenho que fazer o que é melhor para ela. Para a relação que espero que ela construa com seu pai. Eu não tomo essa decisão por mim e eu não faço por Ryle. Eu faço isso por ela. "Ryle?" Quando ele olha para mim, ele está sorrindo. Mas quando ele avalia a expressão no meu rosto, ele para. "Eu quero o divórcio." Ele pisca duas vezes. Minhas palavras o atingem como tensão. Ele estremece e olha para trás para baixo, para a nossa filha, os ombros curvados para frente. "Lily," diz ele, balançando a cabeça para trás e para frente. "Por favor, não faça isso." Sua voz está pleiteando, e eu odeio que ele está se segurando na esperança de que eu acabaria por aceitá-lo de volta. Isso é em parte culpa minha, eu sei, mas eu não acho que percebi a escolha que eu ia fazer até que eu segurasse minha filha pela primeira vez.

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"Só mais uma chance, Lily. Por favor." Sua voz racha com lágrimas quando fala. Eu sei que estou machucando-o no pior momento possível. Estou quebrando seu coração quando este deveria ser o melhor momento de sua vida. Mas eu sei que se não fizer neste momento, eu nunca poderia ser capaz de convencê-lo de por que eu não posso arriscar aceitá-lo de volta. Eu começo a chorar, porque isso está me machucando tanto quanto está machucando-o. "Ryle," eu digo suavemente. "O que você faria? Se um desses dias, esta menina olhar para você e ela disser: ‘Papai? Meu namorado me bateu.’ O que você diria para ela, Ryle?" Ele puxa Emerson em seu peito e enterra o rosto contra o topo de sua manta. "Pare, Lily," ele implora. Eu me esforço ereta na cama. Eu coloco minha mão nas costas de Emerson e tento conseguir que Ryle me olhe nos olhos. "E se ela vier para você e disser: ‘Papai? Meu marido me empurrou escada abaixo. Ele disse que foi um acidente. O que eu devo fazer?’" Seus ombros começam a tremer, e pela primeira vez desde o dia em que eu o conheci, ele tem lágrimas. Lágrimas reais que correm pelo seu rosto quando ele segura sua filha firmemente contra ele. Estou chorando, também, mas eu continuo indo. Por causa dela. "E se..." Minha voz falha. "E se ela vier para você e disser: ‘Meu marido tentou me estuprar, papai. Ele me segurou enquanto eu implorei para ele parar. Mas ele jura que nunca vai fazê-lo novamente. O que devo fazer, papai?’" Ele está beijando sua testa, uma e outra vez, lágrimas derramam pelo seu rosto.

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"O que você diria para ela, Ryle? Conte-me. Eu preciso saber o que você diria a nossa filha se o homem que ela ama com todo seu coração sempre a machuca." Um soluço quebra de seu peito. Ele se inclina para mim e envolve um braço em minha volta. "Gostaria de pedir para deixá-lo," diz ele em meio às lágrimas. Seus lábios pressionam desesperadamente contra a minha testa e eu posso sentir algumas de suas lágrimas caírem em meu rosto. Ele move a boca para meu ouvido e embala nós duas contra ele. "Eu gostaria de dizer que ela vale muito mais. E eu gostaria de pedir a ela para não voltar, não importa o quanto ele a ame. Ela vale muito mais." Nos tornamos uma bagunça de soluços, de lágrimas e corações partidos e sonhos despedaçados. Nós abraçamos. Nós mantemos a nossa filha. E tão difícil quanto esta escolha seja, nós quebramos o padrão antes que o padrão nos quebre. Ele entrega-a de volta para mim e limpa os olhos. Ele se levanta, ainda chorando. Ainda tentando recuperar o fôlego. Nos últimos quinze minutos, ele perdeu o amor de sua vida. Nos últimos quinze minutos, ele se tornou um pai para uma menina bonita. Isso é o que quinze minutos pode fazer a uma pessoa. Ele pode destruí-los. Ele pode salvá-los. Ele aponta para o corredor, deixando-me saber que ele precisa ir ficar sozinho. Ele está mais triste do que eu já o vi enquanto ele caminha em direção à porta. Mas eu sei que ele vai me agradecer por isso um dia. Eu sei que o dia virá quando ele entender que fiz a escolha certa por sua filha. Quando a porta se fecha atrás dele, eu olho para ela. Eu sei que eu não estou dando-lhe a vida que sonhou para ela. A casa onde vive com os pais, que podem amá-la e criá-la juntos. Mas eu não quero que ela viva

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como eu vivi. Eu não quero que ela veja seu pai no seu pior. Eu não quero que ela o veja quando ele perde a paciência comigo a tal ponto que ela já não o reconhece como seu pai. Porque não importa quantos bons momentos ela pode compartilhar com Ryle ao longo de sua vida, eu sei por experiência que só os piores seriam lembrados. Existem ciclos que são excruciantes para quebrar. É preciso uma quantidade astronômica de dor e coragem para romper um padrão familiar. Às vezes parece mais fácil apenas manter funcionando nos mesmos círculos familiares, em vez de enfrentar o medo de saltar e, possivelmente, não aterrar em seus pés. Minha mãe passou por isso. Eu passei por isso. Macacos me mordam se eu permitirei que a minha filha passe por isso. Eu beijo-a na testa e faço uma promessa a ela. "Esse padrão para aqui. Comigo e você. Isso termina com a gente."

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Epílogo Eu empurro através das multidões de Boylston Street até chegar à rua transversal. Eu puxo o carrinho para um cruzamento e em seguida, paro na beira da calçada. Eu puxo o carrinho para cima da calcada e olho para Emmy. Ela está chutando seus pés e sorrindo como de costume. Ela é um bebê muito feliz. Ela tem uma energia calma sobre ela e é viciante. "Quantos anos ela tem?" Uma mulher pergunta. Ela está parada na faixa de pedestres com a gente, olhando para Emerson, apreciando. "Onze meses." "Ela é linda," diz ela. "Parece como você. Bocas idênticas." Eu sorrio. "Obrigada. Mas você deve ver o seu pai. Ela definitivamente tem seus olhos." O sinal para caminhar acende, e eu tento passar pela multidão porque temos pressa para chegar do outro lado da rua. Eu já estou meia hora atrasada e Ryle já me mandou duas mensagens. Ele ainda não experimentou a alegria de cenouras ainda. Ele vai descobrir hoje o quão confusas são, porque eu embalei uma abundância em sua bolsa. Mudei-me para fora do apartamento que Ryle comprou quando Emerson tinha três meses de idade. Eu tenho o meu próprio lugar mais perto do meu trabalho, então eu fico a uma curta distância, que é ótimo. Ryle se mudou de volta para o apartamento que comprou, mas entre visitar o lugar de Allysa e dias de Ryle com Emerson, eu sinto que ainda estou naquele apartamento quase tanto quanto eu estou no meu. "Quase lá, Emmy." Viramos a direita depois da esquina e eu estou com tanta pressa, um homem tem que sair rápido do nosso caminho e quase bate na parede apenas para evitar ser atropelado. "Desculpe," eu

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murmuro, abaixando minha cabeça e fazendo o meu caminho em torno dele. "Lily?" Eu paro. Me viro devagar, porque eu senti a voz todo o caminho até os dedos dos pés. Existem apenas duas vozes que já fizeram isso para mim, a de Ryle não tem mais o mesmo efeito. Quando eu olho para ele, seus olhos azuis estão apertando os olhos contra o sol. Ele levanta a mão para protegê-lo e sorri. "Ei." "Oi," eu digo, meu cérebro frenético tentando abrandar e me permitir um bate papo. Ele olha para o carrinho e aponta para ele. "É este... é este o seu bebê?" Eu aceno e ele caminha até a frente do carrinho. Ele se ajoelha e sorri amplamente para ela. "Uau. Ela é linda, Lily," diz ele. "Qual é o nome dela?" "Emerson. Nós a chamamos de Emmy às vezes." Ele coloca o dedo em sua mão e ela começa chutando, agitando o dedo para frente e para trás. Ele a encara com apreço por um momento e depois se volta para cima novamente. "Você está ótima," diz ele. Eu tento não dar uma cantada óbvia, mas é difícil. Ele parece tão bem como sempre, mas esta é a primeira vez que o vejo e que eu não estou tentando negar quão lindo ele acabou se tornando. Tão distante daquele menino de rua que subia no meu quarto. Ainda... de alguma forma exatamente o mesmo.

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Eu posso sentir o zumbido da mensagem de texto sair no meu bolso novamente. Ryle. Aponto para o final da rua. "Estamos muito atrasadas," eu digo. "Ryle está esperando há meia hora." Quando eu digo o nome de Ryle, há uma tristeza que atinge os olhos de Atlas, mas ele tenta disfarçar. Ele balança a cabeça e lentamente fica de lado para nós passarmos. "É seu dia de ficar com ela," Eu esclareço, dizendo mais nessas seis palavras do que pude na maioria das conversas completas. Eu vejo o flash de alívio em seus olhos. Ele balança a cabeça e aponta atrás dele. "Sim, eu estou atrasado também. Abri um novo restaurante na Boylston no mês passado." "Uau. Parabéns. Vou ter que levar minha mãe lá para conhecer em breve." Ele sorri. "Você deve. Deixe-me saber e eu vou ter certeza de cozinhar para você eu mesmo." Há uma pausa constrangedora, e então eu aponto para baixo da rua. "Nós temos que..." "Vá," diz ele com um sorriso. Concordo com a cabeça novamente e viro minha cabeça e continuo a andar. Eu não tenho ideia por que estou reagindo dessa maneira. Como se eu não soubesse como manter uma conversa normal. Quando estou a vários metros de distância, eu olho para trás por cima do meu ombro. Ele não se moveu. Ele ainda está me observando enquanto eu caminho. Estamos na esquina e vejo Ryle esperando ao lado de seu carro fora da loja de flores. Seu rosto se ilumina quando vem se aproximando de

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nós. "Você recebeu meu e-mail?" Ele se ajoelha e começa a desamarrar Emerson. "Sim, sobre o recall do cercadinho?" Ele balança a cabeça quando a puxa para fora do carrinho. "Nós não compramos um desses para ela?" Eu pressiono os botões para dobrar o carrinho e depois caminho para a parte de trás de seu carro. "Sim, mas ele quebrou há um mês. Eu joguei no lixo." Ele abre o carro, e depois toca o queixo de Emerson com os dedos. "Você ouviu isso, Emmy? Sua mãe salvou a sua vida." Ela sorri para ele e dá um tapa de brincadeira em sua mão. Ele a beija na testa e pega seu carrinho de criança e joga-o no porta-malas. Eu bato o porta malas fechado e inclino para dar um beijo nela. "Amo você, Emmy. Vejo você à noite." Ryle abre a porta de volta para colocá-la no banco do carro. Eu digo-lhe adeus e então eu começo a voltar pela rua em uma corrida. "Lily!" Ele grita. "Onde você vai?" Tenho certeza que ele esperava que eu fosse a pé até a porta da frente da minha loja, desde que eu já estou atrasada para abrir. Eu provavelmente deveria, mas a sensação que estou tendo não vai embora. Eu preciso fazer algo sobre isso. Eu giro ao redor e ando para trás. "Há algo que eu me esqueci de fazer! Eu vou te ver quando buscá-la hoje à noite!" Ryle levanta a mão de Emerson e diz adeus para mim. Assim que estou na esquina, eu saio em uma corrida rápida. Me esquivo das pessoas, esbarro em algumas e faço uma senhora amaldiçoar para mim, mas tudo vale a pena no momento em que vejo a parte de trás de sua cabeça.

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"Atlas!" Eu grito. Ele está indo em outra direção, então eu continuo empurrando através da multidão. "Atlas!" Ele para de andar, mas ele não vira. Ele inclina a cabeça como se não quisesse confiar plenamente nos seus ouvidos. "Atlas!" Eu grito novamente. Desta vez, quando ele se vira, ele se vira com um propósito. Seus olhos encontram os meus e há uma pausa de três segundos enquanto nós dois olhamos um para o outro. Mas, depois ambos começamos a andar em direção ao outro, a determinação em cada passo. Vinte passos nos separaram. Dez. Cinco. Um. Nenhum de nós tem esse passo final. Eu estou sem ar, ofegante e nervosa. "Eu me esqueci de te dizer o nome do meio de Emerson." Eu coloco minhas mãos em meus quadris e expiro. "É Dory." Ele não reage imediatamente, mas então seus olhos enrugam um pouco nos cantos. Sua boca se contorce como se ele estivesse forçando um sorriso. "E um nome perfeito para ela." Eu aceno, e sorrio, e depois paro. Eu não tenho certeza do que fazer agora. Eu só precisava que ele soubesse disso, mas agora que eu disse a ele, eu realmente não penso sobre o que faço ou digo em seguida. Concordo com a cabeça novamente, e depois olho em volta de mim, jogando um polegar sobre meu ombro. "Bem... Eu acho que vou..."

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Atlas anda para frente, me agarra, e me puxa com força contra seu peito. Eu imediatamente fecho os olhos quando ele envolve seus braços em volta de mim. Sua mão vai até a parte de trás da minha cabeça e ele me segura ainda contra ele enquanto estamos de pé, rodeados por ruas movimentadas, explosões de buzinas, as pessoas nos empurrando à medida que passam com pressa. Ele pressiona um beijo no meu cabelo, e tudo isso desaparece. "Lily," diz ele em voz baixa. "Eu sinto que minha vida é boa o suficiente para você agora. Então, quando você estiver pronta..." Eu aperto o seu casaco em minhas mãos e mantenho meu rosto pressionado firmemente contra seu peito. De repente eu sinto que tenho quinze anos novamente. Meu pescoço e bochechas coram com suas palavras. Mas eu não tenho quinze anos. Eu sou uma adulta com responsabilidades e uma criança. Eu não posso simplesmente permitir que meus sentimentos adolescentes assumam. Não sem um pouco de tranquilidade, pelo menos. Eu puxo para trás e olho para ele. "Você doa para a caridade?" Atlas ri com confusão. "Para várias. Por quê?" "Você quer ter filhos algum dia?" Ele balança a cabeça. "Claro que eu quero." "Você acha que nunca mais vai querer sair de Boston?" Ele balança a cabeça. "Não. Nunca. Tudo é melhor aqui, lembra?" Suas respostas me dão a garantia que eu preciso. Eu sorrio para ele. "OK. Estou pronta." Ele me puxa apertado contra ele e eu rio. Com tudo o que aconteceu desde o dia em que ele entrou na minha vida, eu nunca esperei

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este resultado. Eu esperava muito, mas até agora não tinha certeza se isso iria acontecer. Eu fecho meus olhos quando sinto seus lábios encontrarem o local na minha clavícula. Ele pressiona um beijo lá e se sente apenas como a primeira vez que ele me beijou lá todos aqueles anos atrás. Ele traz a boca ao meu ouvido, e em um sussurro, ele diz: "Você pode parar de nadar agora, Lily. Nós finalmente chegamos à praia."

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Nota da Autora Recomenda-se que esta parte seja lida depois de finalizar o livro, pois ela contém spoilers. ••• Minha lembrança mais antiga na vida era de dois anos e meio de idade. Meu quarto não tinha uma porta e estava coberto por um lençol pregado na parte superior da moldura da porta. Lembro-me de ouvir meu pai gritando, então eu dei uma espiada do outro lado do lençol, então o meu pai pegou nossa televisão e jogou-a para a minha mãe, derrubando-a. Ela divorciou-se dele antes de eu completar três. Cada memória além do meu pai era boa. Ele nunca perdeu a paciência comigo ou com as minhas irmãs, apesar de ter feito isso em numerosas ocasiões com minha mãe. Eu sabia que seu casamento era abusivo, mas minha mãe nunca falou sobre isso. Discutir isso teria significado que ela estava falando mal de meu pai e isso é algo que ela nunca fez nenhuma vez. Ela queria que a relação que eu tivesse com ele fosse livre de qualquer tensão que havia entre os dois. Devido a isso, eu tenho o maior respeito pelos pais que não envolvem seus filhos na dissolução de suas relações. Perguntei a meu pai sobre o abuso uma vez. Ele foi muito sincero sobre sua relação. Ele era um alcoólatra durante os anos que ele foi casado com minha mãe e ele foi o primeiro a admitir que ele não a tratava bem. Na verdade, ele teve duas juntas substituídas da mão porque tinha batido nela tão duramente, que elas quebraram contra seu crânio. Meu pai lamentou a maneira como ele tratava minha mãe a vida inteira. Maltrata-la foi o pior erro que ele já tinha feito e disse que iria envelhecer e morrer ainda loucamente apaixonado por ela.

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Eu sinto que foi um castigo muito leve para o que ela sofreu. Quando eu decidi que queria escrever esta história, primeiro eu pedi à minha mãe permissão. Eu lhe disse que queria escrever para mulheres como ela. Eu também queria escrever para todas as pessoas que não entendiam muito sobre mulheres como ela. Eu era uma dessas pessoas. A mãe que conheço não é fraca. Ela não era alguém que eu poderia imaginar perdoar um homem por maltrata-la em várias ocasiões. Mas ao escrever este livro e entrar na mente de Lily, logo percebi que não é tão preto e branco como parece do lado de fora. Em mais de uma ocasião, ao escrever isso, eu queria mudar o enredo. Eu não queria que Ryle fosse quem ele ia ser porque eu tinha me apaixonado por ele nos primeiros vários capítulos, assim como Lily tinha se apaixonado por ele. Assim como minha mãe se apaixonou por meu pai. O primeiro incidente entre Ryle e Lily na cozinha é o que aconteceu pela primeira vez aos meus pais, meu pai nunca bateu na minha mãe. Ela estava cozinhando uma caçarola e ele tinha bebido. Ele tirou a panela do forno sem o uso de um suporte de panela. Ela pensou que era engraçado e riu. A próxima coisa que ela sabia, ele havia batido nela com tanta força que voou pelo chão da cozinha. Ela escolheu perdoá-lo pelo incidente, porque o seu pedido de desculpas e arrependimento eram críveis. Ou pelo menos crível o suficiente para lhe dar uma segunda chance porque doeria menos do que ter o coração partido. Ao longo do tempo, os incidentes que se seguiram foram semelhantes à primeira. Meu pai iria mostrar repetidamente remorso e prometer nunca fazê-lo novamente. Isso finalmente chegou a um ponto onde ela sabia que suas promessas eram vazias, mas ela era uma mãe de duas filhas e não tinha dinheiro para sair. E ao contrário de Lily, minha

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mãe não tem um monte de apoio. Não havia abrigos locais de mulheres. Havia muito pouco apoio do governo naquela época. Sair significava arriscar não ter um teto sobre nossas cabeças, mas para ela era melhor do que a alternativa. Meu pai faleceu há vários anos, quando eu tinha vinte e cinco anos de idade. Ele não era o melhor pai. Ele certamente não era o melhor marido. Mas, graças a minha mãe, eu fui capaz de ter uma relação muito próxima com ele porque ela tomou as medidas necessárias para quebrar o padrão antes que ele nos quebrasse. E não foi fácil. Deixou-o bem antes de eu completar três anos e minha irmã mais velha completou cinco anos. Vivíamos de feijão e macarrão com queijo por dois anos. Ela era uma mãe solteira, sem uma educação universitária, criando duas filhas por conta própria com praticamente nenhuma ajuda. Mas seu amor por nós deu-lhe a força necessária para dar esse passo aterrorizante. De forma alguma eu pretendi definir a situação de Ryle e Lily como abuso doméstico. Não pretendi que o personagem de Ryle defina as características da maioria dos abusadores. Cada situação é diferente. Cada resultado é diferente. Eu escolhi moldar a história de Lily e Ryle a partir da minha mãe e do meu pai. Eu formei Ryle em muitas formas depois de meu pai... Eles são bonitos, compassivos, engraçados e inteligentes, mas com momentos de comportamento imperdoáveis. Eu formei Lily em muitas formas depois da minha mãe. Ambas são mulheres fortes, inteligentes, que simplesmente se apaixonaram por homens que não merecem se apaixonar em tudo. Dois anos depois de se divorciar do meu pai, minha mãe conheceu meu padrasto. Ele foi o epítome de um bom marido. As lembranças que tenho deles crescendo juntos estabelecendo um padrão era o tipo de casamento que eu queria para mim.

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Quando finalmente cheguei ao ponto de casamento, a coisa mais difícil que tive de fazer foi dizer ao meu pai biológico que ele não estaria andando comigo no corredor, que eu ia pedi ao meu padrasto. Eu senti que tinha que fazer isso, por muitas razões. Meu padrasto deu passos como um marido da maneira que meu pai nunca fez. Meu padrasto deu passos financeiramente da maneira que meu pai nunca fez. E meu padrasto nos criou como se fossemos seus próprios, enquanto que nunca nos negou uma relação com o meu pai biológico. Lembro-me de sentar na sala de estar do meu pai um mês antes do meu casamento. Eu disse a ele que o amava, mas que eu estaria pedindo ao meu padrasto para caminhar até o altar. Eu estava preparada para a sua resposta com cada réplica que eu poderia pensar. Mas a resposta que ele me deu foi nada do que eu esperava. Ele acenou com a cabeça e disse: "Colleen, ele vai levá-la. Ele merece entregá-la em seu casamento. E você não deve se sentir culpada por isso, porque é a coisa certa a fazer." Eu sabia que minha decisão absolutamente evisceraria meu pai. Mas ele era altruísta o suficiente como um pai para não só respeitar minha decisão, mas ele me queria o respeitando, também. Meu pai estava sentado na plateia no meu casamento e viu outro homem andando no corredor. Eu sabia que as pessoas estavam se perguntando por que eu não só tinha ambos me encaminhando até o altar, mas olhando para trás, percebo que fiz a escolha por respeito a minha mãe. Que eu escolhi para me acompanhar até o altar não era realmente sobre meu pai e nem era realmente sobre meu padrasto. Foi sobre ela. Eu queria que o homem que a tratava como ela merecia ser tratada tivesse a honra de ter entregado sua filha.

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No passado, eu sempre disse que eu escrevo apenas para fins de entretenimento. Eu não escrevo para educar, persuadir, ou informar. Este livro é diferente. Este não foi entretenimento para mim. Foi a coisa mais cansativa que eu já escrevi. Às vezes, eu queria bater no botão Excluir e retomar o caminho que Ryle tinha tratado Lily. Eu queria reescrever as cenas em que ela o perdoou e eu queria substituir essas cenas com uma mulher mais resistente — a personagem que fez todas as decisões corretas em todos os momentos certos. Mas aqueles não eram os personagens que eu estava escrevendo. Essa não foi à história que eu estava dizendo. Eu queria escrever algo realista para a situação que a minha mãe estava — uma situação que muitas mulheres se encontram. Eu queria explorar o amor entre Lily e Ryle para que eu pudesse sentir o que minha mãe sentiu quando teve de tomar a decisão para deixar meu pai, um homem que ela amava de todo o coração. Às vezes me pergunto o quão diferente a minha vida teria sido se a minha mãe não tivesse feito a escolha que ela fez. Ela deixou alguém que amava para que suas filhas nunca pensassem que aquele tipo de relação estava bem. Ela não foi resgatada por outro homem — um cavaleiro de armadura brilhante. Ela tomou a iniciativa de deixar o meu pai por conta própria, sabendo que ela estava prestes a embarcar em um tipo completamente diferente de luta com o stress, como uma mãe solteira. Era importante para mim que a personagem de Lily incorporasse esse mesmo poder. Lily tomou a decisão final de deixar Ryle por causa de sua filha. Mesmo que houvesse uma ligeira possibilidade de que Ryle poderia ter, eventualmente, mudado para melhor, alguns riscos não valem a pena tomar. Especialmente quando esses riscos falharam no passado. Antes de escrever este livro, eu tinha um grande respeito por minha mãe. Agora que eu terminei e fui capaz de explorar uma pequena

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fração da dor e luta que ela passou para chegar onde ela está hoje, eu só tenho uma coisa a dizer para ela. Eu quero ser você quando eu crescer.

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Recursos Se você é uma vítima de violência doméstica ou conhece alguém que poderia usar a assistência em deixar uma situação perigosa, por favor, visite: www.thehotline.org. Para uma lista de recursos para www.homelessresourcenetwork.org.

os

indivíduos

sem-teto,

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Agradecimentos Só pode haver um nome listado como o autor deste livro, mas eu não poderia tê-lo escrito sem as seguintes pessoas: Minhas irmãs. Eu as amo muito muito, mesmo se vocês não fossem minhas irmãs. A partilha de um pai com vocês é apenas um bônus adicional. Minhas crianças. Vocês são a minha maior realização na vida. Por favor, nunca me arrependo de dizer isso. Para Weblich, CoHorts, TL Grupo de discussão, Troca de Livros, e todos os outros grupos que eu possa voltar on-line quando preciso de um pouco de energia positiva. Vocês são uma grande parte da razão pela qual eu posso fazer isso na vida, por isso, obrigada. Toda a equipe da Dystel & Goderich Literary Management. Obrigada por seu contínuo apoio e encorajamento. Todos na Atria Books. Obrigada por fazer os meus dias de libertação memorável e alguns dos melhores dias da minha vida. Johanna Castillo, minha editora. Obrigada por apoiar este livro. Obrigada por me apoiar. Obrigada por ser a maior defensora do meu trabalho dos sonhos. Para Ellen DeGeneres, apenas uma das quatro pessoas que espero nunca encontrar. Você é luz onde há trevas. Lily e Atlas são gratos por seu brilho. Meus leitores beta e primeiros partidários de cada livro. O seu feedback, apoio e constante amizade são mais do que mereço. Eu amo todos vocês.

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Para minha sobrinha. Eu vou começar a conhecê-la a qualquer momento, e eu nunca estive tão animada. Eu vou ser sua tia favorita. Para Lindy. Obrigada pelas lições de vida e os exemplos do que é ser um ser humano altruísta. E obrigada por uma das citações mais profundas que vão ficar comigo para sempre. "Não existe essa coisa de pessoas ruins. Nós todos somos apenas pessoas que às vezes fazem coisas ruins." Sou grata a minha irmãzinha que tem você como uma mãe. Para Vance. Obrigada por ser o marido que minha mãe merecia e o pai que você não tinha que ser. Meu marido, Heath. Você é bom, até a sua alma. Eu não poderia ter escolhido melhor a pessoa para ser pai dos meus filhos e para passar o resto da minha vida. Estamos todos com muita sorte de ter você. Para a minha mãe. Você é tudo para todos nós. Ás vezes pode ser um fardo, mas de alguma forma você vê encargos como bênçãos. Nossa família toda agradece. E por último, mas não menos importante, a meu pai muito velho, Eddie. Você não está aqui para ver este livro ganhar vida, mas sei que teria sido o seu maior defensor. Você me ensinou muitas coisas na vida — a melhor coisa é que nós não temos que acabar a mesma pessoa que já fomos. Prometo que não me lembro de você com base em seus piores dias. Eu vou me lembrar de você com base nos melhores, e havia muitos. Eu vou me lembrar de você como uma pessoa que foi capaz de superar o que muitos não podem. Obrigada por se tornar um dos meus amigos mais próximos. E obrigada por me apoiar no dia do meu casamento de uma forma que muitos pais não teriam. Eu te amo. Sinto sua falta.

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It Ends With Us - Colleen Hoover  

A vida de Lily nem sempre foi fácil, mas isso não a impediu de trabalhar duro pelo que quer. Ela andou um longo caminho desde seu povoado em...

It Ends With Us - Colleen Hoover  

A vida de Lily nem sempre foi fácil, mas isso não a impediu de trabalhar duro pelo que quer. Ela andou um longo caminho desde seu povoado em...

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