Page 1

QUESTA È UN’ANTEPRIMA E PRESENTA MOLTE PARTI “SBIANCATE” I CUI  CONTENUTI SONO OVVIAMENTE PRESENTI NELLA VERSIONE COMPLETA. 

Guida di Creta    

www.cinemaeviaggi.com Versione 7.0 - Aggiornata il 31 maggio 2012


Guida di Creta

www.cinemaeviaggi.com

INDICE   INFORMAZIONI UTILI ............................................................................ 8  COSA METTERE IN VALIGIA ................................................................ 10  COME RAGGIUNGERE CRETA .............................................................. 10  DOVE DORMIRE .................................................................................. 11  CUCINA GRECA .................................................................................... 12  ESCURSIONI E SPOSTAMENTI ............................................................. 25  STORIA ................................................................................................. 26  IRAKLIO ................................................................................................ 27  CNOSSO ............................................................................................... 29  ARCHANES ........................................................................................... 30  HERSONISSOS ...................................................................................... 31  LE SPIAGGE TRA HERSONISSOS E GOUVES ........................................ 32  MALIA .................................................................................................. 32  IL PALAZZO DI MALIA .......................................................................... 33  PEDHIADHA ......................................................................................... 34  LYTTOS ................................................................................................. 35  ALTOPIANO DI LASSITHI / GROTTA DIKTEO ANDRON ....................... 35  TZERMIADO ......................................................................................... 36  AGIOS NIKOLAOS ................................................................................ 37   

2


Guida di Creta

www.cinemaeviaggi.com

SPINALONGA ....................................................................................... 38  PANAGIA KERA (KRITSA) ..................................................................... 38  GOURNIA ............................................................................................. 39  SITIA ..................................................................................................... 39  MOCHLOS ............................................................................................ 40  VAI ....................................................................................................... 40  ZAKROS / KATO ZAKROS ..................................................................... 41  XEROCAMBOS ..................................................................................... 42  MONI TOPLOU .................................................................................... 42  MYRTOS ............................................................................................... 43  IERAPETRA ........................................................................................... 44  LE SPIAGGE A EST DI IERAPETRA ........................................................ 45  L’ISOLA DI CHRISSI .............................................................................. 46  GORTINA ............................................................................................. 47  FESTO ................................................................................................... 48  AGIA TRIADA ....................................................................................... 49  MATALA ............................................................................................... 50  SPILI ..................................................................................................... 50  TRIOPETRA .......................................................................................... 51  AGIA GALINI ........................................................................................ 51  MONI PREVELI ..................................................................................... 52   

3


Guida di Creta

www.cinemaeviaggi.com

PREVELI ................................................................................................ 52  LOUTRO ............................................................................................... 53  FRANGOKASTELLO .............................................................................. 53  CHANIA ................................................................................................ 54  PENISOLA DI AKTROTIRI ..................................................................... 55  KISSAMOS (KASTELLI) ......................................................................... 55  BALOS .................................................................................................. 56  FALASSARNA ....................................................................................... 57  ELAFONISSI .......................................................................................... 58  GOLE DI SAMARIA ............................................................................... 58  PALEOCHORA ...................................................................................... 59  RETHYMNO ......................................................................................... 59  KOURNA LAKE ..................................................................................... 61  ARKADI ................................................................................................ 62  NUMERI UTILI ...................................................................................... 63 

4


Guida di Creta

www.cinemaeviaggi.com

                 

(((CINEMAeVIAGGI))) Trame, recensioni e trailer di film in programmazione al cinema, in TV e in uscita DVD/Blu‐Ray.  Guide e consigli di viaggio. Schede libri e mostre d’arte.  http://www.cinemaeviaggi.com 

5


Guida di Creta

www.cinemaeviaggi.com

COLLANA LE GUIDE DI CINEMAeVIAGGI   

  

  

  

  

  

  

  

  

  

  

  

 

   

Le  guide  di  CINEMAeVIAGGI  sono  il  frutto  di  continue  ricerche  su  siti  italiani,  inglesi,  francesi,  tedeschi  e  greci,  e  letture  di  riviste  di  viaggi,  enciclopedie,  libri  di  storia  e  di  arte.  Dopo  aver  visitato  i  luoghi  descritti,  sono  state  integrate  con  le  esperienze  personali  dell’autore  e  altre  indirette, con informazioni tratte da riviste e opuscoli presi sul posto.  Per maggiori informazioni e per la lista aggiornata delle guide è possibile visitare la sezione Guide  Viaggi del sito CINEMAeVIAGGI (http://www.cinemaeviaggi.com) o inviare una email all’indirizzo  maragiunta@email.it.  Tutte le guide sono di proprietà intellettuale dell’autore e si possono ottenere soltanto tramite il  sito CINEMAeVIAGGI.  Se hai ricevuto questa guida gratuitamente o, ancor peggio, a pagamento  da  un’agenzia  di  viaggi,  da  un  tour  operator  o  da  un  sito  diverso  da  CINEMAeVIAGGI,  sappi  che  questo  soggetto  sta  rubando  il  duro  lavoro  di  ricerca  online  e  sul  posto,  di  scrittura  e  di  pubblicazione  eseguiti  dall’autore.  In  tal  caso,  ti  esorto  vivamente  a  segnalare  ogni  eventuale  appropriazione indebita all’autore scrivendo all’indirizzo email sopra indicato. 

6


Guida di Creta

www.cinemaeviaggi.com

INTRODUZIONE Creta è probabilmente la più bella isola greca. Può sembrare un’affermazione audace, dettata da  considerazioni personali, ma essendo molto più grande di tutte le altre isole greche, raccoglie gran  parte delle caratteristiche e dei paesaggi di ogni singola altra isola. Creta offre ai suoi visitatori ogni  tipologia  di  vacanza:  siti  archeologici  (Cnosso,  Festo),  vita  notturna  (Hersonissos,  Malia),  luoghi  esotici (spiaggia di Vai, isola di Chrissi), romanticismo e suggestivi tramonti (Loutro, Matala), città  veneziane  (Chania,  Rethymno),  mare  straordinario  (Balos,  Elafonissi  e  Falassarna),  natura  e  trekking (gole di Samaria).  Pur  essendo  il  turismo  un’importante  risorsa  economica,  i  suoi  abitanti  sono  prevalentemente  impiegati  nell’agricoltura  e  nell’allevamento  di  bestiame.  Creta  è  oggi  il  terzo  produttore  di  olio  d’oliva al mondo e sono consistenti anche le coltivazioni di orzo, mais, riso e frumento. Dai suoi  vitigni  si  ottengono  ottimi  vini,  sia  bianchi  che  rossi.  Il  miele  e  i  formaggi  cretesi  sono  famosi  in  tutta la Grecia.  Creta  è  un’isola  economica  se  paragonata  alle  altre  isole  greche,  e  soprattutto  alle  località  turistiche italiane. Si mangia divinamente. Al contrario di quanto si immagini, i piatti di carne sono  i migliori. Pur essendo isolani, i cretesi si sentono più pastori che pescatori. Ad ogni modo, nella  baia  di  Elounda,  dove  l’attività  di  pesca  è  molto  attiva,  si  può  mangiare  il  miglior  pesce  fresco  dell’isola.  La  vita  notturna  non  deluderà  chi  considera  la  vacanza  come  divertimento  e  avventure  estive,  basta alloggiare a Hersonissos o Malia. Creta si presta soprattutto a vacanze tranquille e rilassanti:  coppie e famiglie possono facilmente trovare spiagge e piccoli villaggi privi di caos e folla. È uno  spasso  chiacchierare  con  la  gente  del  posto,  dotata  di  una  cordialità  maggiore  di  quella  che  già  caratterizza i greci delle altre isole.   Creta  richiede  un  tipo  di  vacanza  on  the  road.  È  infatti  sconsigliato  prendere  il  tipico  pacchetto  tutto  compreso  in  un  hotel  o  in  un  villaggio.  Basta  un  volo  e  un  auto  presa  a  noleggio,  anche  dall’Italia  tramite  internet.  Gli  alloggi  si  trovano  facilmente  sul  posto,  ma  se  si  vuole  evitare  di  perdere  tempo  si  può  prenotare  su  internet  uno  degli  studio  o  degli  appartamenti  affittati  dai  privati.  

7


Guida di Creta

www.cinemaeviaggi.com

INFORMAZIONI UTILI  Documenti ‐ Per tutti i cittadini della Comunità Europea non è necessario il passaporto per entrare  in Grecia. È sufficiente la carta d’identità (o il passaporto) non scaduta. I bambini al di sotto dei 15  anni debbono essere muniti di Lasciapassare per l’espatrio, un certificato o estratto di nascita con  fotografia,  rilasciato  dall’Ufficio  Anagrafe  del  Comune  di  residenza  e  vidimato  dal  questore.  Si  consiglia  di  portare  con  sé  una  fotocopia  dei  documenti  e  riporla  in  luogo  sicuro  in  modo  da  velocizzare le pratiche in caso di smarrimento.  Lingua  ‐  La  lingua  ufficiale  è  il  greco  moderno.  Nelle  località  turistiche  quasi  tutti  conoscono  l’inglese. Molti parlano anche il francese e l’italiano.  Clima ‐ Creta ha un clima mediterraneo che consente di visitarla da aprile fino novembre, anche se  da  ottobre  ci  sono  diverse  precipitazioni  e  locali  chiudono.  Trovandosi  poco  distante  dall’Africa,  Creta  consente  di  bagnarsi  fino  a  novembre.  D’estate  è  difficile  trovare  giornate  piovose  e,  per  fortuna, il caldo non è mai troppo intenso (le temperature estive si attestano intorno ai 30° C) ed è  sopportabile  perché  l’umidità  non  è  mai  molto  alta  ed  è  spesso  battuta  dal  meltemi,  vento  settentrionale  spesso  piacevole.  La  zona  costiera  meridionale  dell’isola  ha  un  clima  molto  più  secco rispetto a quella settentrionale. Se la vacanza è principalmente culturale, il periodo migliore  per andare a Creta è la tarda primavera. Se, invece, si vogliono alternare bagni alle visite ai siti di  interesse storico/culturale, i mesi migliori sono giugno e settembre.  Valuta  ‐  La  moneta  ufficiale  della  Grecia  è  l’euro.  La  maggior  parte  dei  ristoranti  e  dei  negozi  accettano  le  carte  di  credito  dei  maggiori  circuiti.  Il  prelievo  è  assicurato  dalla  presenza  di  numerose banche con sportelli automatici. Nelle zone meno turistiche è possibile trovare difficoltà  ed è dunque meglio munirsi di contanti.  Fuso orario ‐ Un’ora in più rispetto all’Italia tutto l’anno, anche durante l’ora legale.  Corrente elettrica ‐ Il voltaggio della corrente è di 220V, la stessa che utilizzata in Italia. A volte è  possibile  che  la  presa  non  sia  adatta  ai  nostri  dispositivi,  ma  ovunque  è  possibile  acquistare  adattatori.  Assistenza sanitaria ‐ Dal 1° novembre 2004 è entrata in vigore, anche in Italia, la Tessera Europea  di Assicurazione Malattia (TEAM). Tale tessera, che è il retro della Tessera Sanitaria nazionale (TS)  o della Carta Regionale dei Servizi per le regioni Lombardia, Friuli Venezia Giulia e Sicilia, permette  di  usufruire  di  tutte  le  cure  mediche  necessarie,  non  soltanto  quelle  urgenti,  coperte  in  precedenza dai modelli E110, E111, E119 ed E128. La TEAM viene rilasciata a tutti i cittadini italiani  con  residenza,  iscritti  al  Servizio  Sanitario  Nazionale  (SSN).  Inoltre,  la  TEAM  viene  consegnata  anche ai cittadini comunitari ed extracomunitari iscritti al SSN, non già a carico di altre Istituzioni  estere. L’assistito, per ottenere le prestazioni, può recarsi direttamente presso un  medico o una  struttura sanitaria pubblica o convenzionata ed esibire la TEAM, che da diritto a ricevere le cure  alle stesse condizioni dei cittadini greci. L’assistenza è diretta e pertanto nulla è dovuto, eccetto il  pagamento  di  un  eventuale  ticket  che  è  a  diretto  carico  dell’assistito  e  quindi  non  rimborsabile.  L’Unione Europea ha inoltre unificato il numero di pronto intervento, il 112, valido sia da telefono  fisso che mobile.   

8


Guida di Creta

www.cinemaeviaggi.com

Guida e noleggio ‐ Per poter guidare un auto presa a noleggio è necessario aver compiuto 21 anni  (nel caso di auto appartenenti a categorie maggiori è possibile che sia richiesta un’età maggiore).  Inoltre, il conducente deve aver conseguito la patente di guida da almeno un anno. Per le moto  50cc è necessaria la patente di guida B, per le cilindrate maggiori spesso viene richiesta la patente  A.  Alcuni  noleggiatori  ritirano  la  patente  al  momento  della  consegna  del  mezzo,  riconsegnata  al  termine del noleggio. Il contratto di noleggio fa le veci della patente nel caso si venga fermati dalla  polizia. Leggere bene il contratto che deve essere scritto anche in inglese. Verificare qual è il valore  che la franchigia (quota del danno che resta a carico del conducente) applicato dall’assicurazione.  Gli  pneumatici  non  sono  mai  assicurati.  Alcuni  pretendono  una  strisciata  della  carta  di  credito,  senza alcun addebito, in modo da recuperare eventuali danni al mezzo. Non si è a conoscenza di  casi  di  addebiti  fraudolenti.  Chi  vuole  essere  tranquillo,  può  scegliere  un  noleggiatore  che  non  richieda la carta di credito oppure provare a insistere negando di averla.  Sicurezza ‐ La Grecia è uno dei paesi più sicuri al mondo. Possibilità pari a zero di atti di terrorismo.  La crisi economica che il Paese sta attraversando può dar luogo a manifestazioni a volte violente,  ma queste rimangono limitate ad Atene e alle altre principali città greche. Le isole e gli altri luoghi  turistici, anche per convenienza economica, non vengono assolutamente coinvolti. Come in tutte  le  località  turistiche  affollate,  però,  è  sempre  consigliabile  tenere  gli  occhi  aperti:  tenere  chiusi  zaini e borse quando si va in giro, evitare di lasciare oggetti incustoditi sulla spiaggia ed è meglio  lasciare  documenti  e  oggetti  di  valore  nella  cassaforte  dell’albergo  oppure,  in  mancanza  di essa,  ben nascosti nella propria stanza. Casi di furti nelle stanze sono rarissimi. I centri turistici sono ben  controllati  dalla  polizia.  Le  donne  possono  passeggiare  da  sole  senza  pericoli  anche  di  notte.  È  possibile  essere  importunate  da  qualche  ragazzo  che,  però,  si  scoraggia  facilmente  davanti  a  un  deciso rifiuto.  Telefono  ‐  Per  chiamare  l’Italia  è  sufficiente  anteporre  il  prefisso  internazionale  0039  (+39)  al  numero  dell’abbonato  che  si  intende  chiamare.  Per  chiamare  in  Grecia,  invece,  il  prefisso  internazionale  è  lo  0030  (+30).  Funzionano  i  cellulari  italiani.  Gli  operatori  di  telefonia  mobile  hanno  stretto  collaborazioni  con  quelli  presenti  in  Grecia.  È  opportuno,  prima  di  partire,  contattare il proprio operatore per conoscere convenzioni ed eventuali offerte.  Shopping ‐ Ci sono su tutta l’isola un’infinità di boutique e negozi di souvenir, la maggior parte si  trovano  nei  principali  centri  cittadini  e  turistici.  I  prodotti  locali  di  Creta  sono  gli  oggetti  di  artigianato in ceramica, in cuoio, in legno, i ricami, i tappeti realizzati a mano. Ottimo il vino, di cui  gli abitanti dell’isola vanno molto orgogliosi.   

9


Guida di Creta

www.cinemaeviaggi.com

COSA METTERE IN VALIGIA  È preferibile un abbigliamento casual sia di giorno che di notte. Di  giorno, un cappellino e gli occhiali da sole riparano dai forti raggi  solari, tanti costumi e pareo. Creta è un’isola informale e ristoranti  e locali notturni non pongono alcuna limitazione sul look, pur se un  minimo di buon gusto è sempre ben accetto.   Per  visitare  i  luoghi  di  culto  è  necessario  avere  un  abbigliamento  consono. Non è possibile entrare in costume e le donne devono avere essere coperte almeno fino  al ginocchio e non portare scollature evidenti. È possibile coprirle con un foulard o un pareo.  Pur  consigliando  di  portare  qualche  medicinale  (punture  di  insetti,  lenitivo  contro  le  scottature  solari) e le creme solari, farmacie e supermercati sono molto presenti nei centri più grandi. Sono  presenti tutti i medicinali e, quasi sempre, a prezzo molto inferiore rispetto all’Italia. La presenza di  diverse  spiagge  rocciose  suggerisce  l’utilizzo  di  ciabatte  di  gomma.  Per  la  sera  si  consiglia  un  maglioncino, soprattutto se si utilizza, come mezzo di trasporto, uno scooter.   

COME RAGGIUNGERE CRETA  Creta  ha  ben  tre  aeroporti,  dei  quali  due  sono  internazionali:  l’aeroporto internazionale Nikos Kazantzakis, a 5 km a est di Iraklio;  l’aeroporto internazionale Ioannis Daskalogiannis nella penisola di  Akrotiri a 15 km da Chania; il piccolo aeroporto Sitia Public Airport  che  però  effettua  solo  voli  nazionali.  L’aeroporto  principale  è  quello  di  Iraklio  nel  quale,  durante  il  periodo  estivo,  giungono  la  maggior parte dei voli charter.  Non ci sono voli di linea diretti dall’Italia a Creta, è necessario fare scalo ad Atene. Ci sono, però,  un  gran  numero  di  charter  con  voli  diretti  da  Milano,  da  Roma,  da  Napoli  e  dagli  altri  principali  aeroporti.  Il  volo  dura  circa  2h.  Per  riuscire  a  trovare  un  volo  a  buon  prezzo  è  necessario  molto  presto,  non  oltre  il  mese  di  aprile.  Dal  mese  di  giugno,  il  costo  di  un  volo,  se  si  riesce  ancora  a  trovarlo, supera anche i €500.  Il servizio di autobus collega l’aeroporto Kazantzakis alla stazione principale in Piazza Eleftherias ad  Heraklion. La frequenza è ogni 30 minuti. Soprattutto se si è in gruppo un’alternativa non troppo  cara è il taxi. Il costo per raggiungere Heraklion è di circa €20. I pullman tra l’aeroporto di Chania  hanno una frequenza di 3‐4h.  Dal Pireo, il porto di Atene, numerose navi arrivano a Creta, ma il viaggio in nave è davvero molto  lungo, dalle 7 alle 13 ore.   

10


Guida di Creta

www.cinemaeviaggi.com

DOVE DORMIRE  Creta  richiede  una  tipologia  di  vacanza  on  the  road,  è  infatti  sconsigliato  prendere  il  tipico  pacchetto  dall’Italia  tutto  compreso  in un hotel o in villaggio. Farlo sarebbe come andare al ristorante e  consumare soltanto l’antipasto. È sufficiente un volo, un auto presa  a noleggio. Gli alloggi si trovano facilmente sul posto, anche se su  internet  è  possibile  trovare  molti  privati  che  affittano  stanze  o  studio,  tipico  monolocale  greco  con  frigo,  cucina  e  bagno  privato.  Un tour che, però, necessita di almeno due settimane di soggiorno, scegliendo diversi alloggi che  fungono da tappe dell’itinerario. Buoni punti di appoggio sono Hersonissos, Malia o Agios Nikolaos  per la parte orientale dell’isola; Chania e dintorni per la parte occidentale. Vale la pena di dormire,  almeno una notte, a Matala, Loutro e Rethymno. In caso si abbia soltanto una settimana e si abbia  intenzione di girare l’isola si consiglia di concentrarsi soltanto su uno dei due versanti dell’isola.  Ci  sono  una  ventina  di  campeggi  ufficiali  sull’isola,  pochi  se  si  considerano  le  sue  grandi  dimensioni.  Il  prezzo  medio  è  di  €15  al  giorno  per  due  persone  più  tenda.  Tra  i  migliori  si  segnalano:   Camping Creta (Kokkini Hani ‐ Tel. 2897041400) Si trova nei pressi di Gouves, tra Iraklio e  Hersonissos, ed ha circa 90 piazzole quasi tutte all’ombra.   Caravan  Camping  (Limani.  Tel  2897022025)  ‐  Si  trova  tra  Hersonissos  e  Malia:  piazzole  riparate da bambù. Dispone di qualche piccolo bungalow che affittano a un prezzo un po’  eccessivo.   Camping Gournia Moon (Gournia. Tel 2842093243) ‐ È un po’ isolato (se non si vuole fare  la  spesa  nel  minimarket  del  campeggio  è  necessaria  l’auto),  ha  una  piscina,  mentre  la  spiaggia si trova a pochi metri.   Camping  Koutsounari  (Koutsounari.  Tel.  2842061213‐2842061512‐2842061186)  ‐  Campeggio  molto  grande  (circa  350  posti)  e  ben  attrezzato  (bella  piscina  e  discreto  ristorante). Si trova a 7 km a est di Ierapetra, con alcuni appartamenti in affitto.   Camping  Elizabeth  (Terma  Ionias  ‐  Missiria.  Tel.  2831028694)  ‐  Campeggio  a  conduzione  familiare,  in  prossimità  della  spiaggia  di  Rethymno.  Non  è  molto  attrezzato  (la  wifi  non  funziona in alcune zone) ma è molto economico.   Camping  Kissamos  (Kastelli‐Kissamos.  Tel.  2822022322‐2822023444)  ‐  Un  ottimo  campeggio: bar, due piscine, mini‐market, bagni puliti dotati di docce con acqua calda, una  grande cucina per uso comune e un ampio patio dove mangiare e rilassarsi. Ci sono anche  camere in affitto, con bagno privato e veranda con vista sul mare.   Camping Matala (Matala. Tel. 2892045720) ‐ Si trova sulla collina dietro al paese. È poco  attrezzato, ma economico. 

11


Guida di Creta

www.cinemaeviaggi.com

Per la lista completa  di  tutti  i campeggi  ufficiali  di  Creta, basta  richiedere  il  dépliant  informativo  presso gli uffici turistici dell’isola. Il campeggio libero è severamente vietato. La polizia vigila con  molta attenzione, la multa è salatissima.  A Creta ci sono cinque ostelli della gioventù, ma a causa della crisi, hanno i finanziamenti statali. Di  conseguenza, molti hanno chiuso e quelli ancora aperti non versano in buone condizioni.   

CUCINA GRECA  La  cucina  greca  ha  una  tradizione  antichissima  che  si  perde  tra  storia  e  mitologia.  Secoli  fa,  quando  i  popoli  ancora  mangiavano  i  cubi  crudi  o,  al  massimo,  cotti  alla  brace,  in  Grecia  già  si  preparavano  piatti  elaborati  insaporiti  da  ingredienti  ricercati  con  l’aggiunta  di  spezie.  I  Romani,  incantanti  dalla  cucina  ellenica,  portarono  in  patria  molti  cuochi  in  modo  da  conoscere  i  segreti  della  loro  gastronomia.  La  cucina  italiana,  tra  le  più  rinomate  al  mondo, ha un debito con quella greca perché la sua tradizione ne è fortemente legata.  Evitare  assolutamente  la  cucina  italiana,  in  particolare  quella  offerta  dai  ristoranti  turistici  dove  spesso  i  nomi  dei  nostri  piatti  sono  storpiati  con  cartelli  o  menù  con  le  indicazioni  macaroni  o  spagetti  bolognaise  (oltre  al  termine,  nel  caso  della  bolognese,  è  proprio  l’associazione  a  essere  errata, dato che viene fatta con le tagliatelle). Dopo aver mangiato in questi posti, all’uscita non  lamentatevi di aver mangiato male. Quella è la cucina italiana per gli stranieri, non per gli italiani.  Se  proprio  non  doveste  riuscire  a  resistere  e  sentiate  il  bisogno  di  mangiare  un  piatto  italiano,  assicuratevi  che  il  proprietario  del  locale  sia  italiano.  Ci  sono  molti  conterranei  che,  mossi  dall’amore  per  la  Grecia,  si  sono  trasferiti  in  terra  ellenica  e  hanno  aperto  un’attività  gastronomica.  Se, invece, si considera il viaggio come conoscenza di nuove culture, è imprescindibile l’assaggio  dei  piatti  della  cucina  greca.  Non  limitatevi  ai  piatti  turistici  più  famosi  a  livello  internazionale  come la moussaka o il souvlaki, perché la cucina greca è tanto altro. Superando l’iniziale diffidenza,  con  un  pizzico  di  coraggio,  si  possono  scoprire  nuove  sensazioni,  spesso  molto  piacevoli.  Non  esistono  soltanto  piatti  speziati,  perché  nonostante  la  cucina  greca  abbia  forti  influenze  mediorientali,  gli  ingredienti  principali  fanno  parte  della  tradizione  mediterranea:  olio  d’oliva,  pomodori  e  verdure.  Si  tratta  di  sapori  semplici  e  autentici  che  si  mescolano  con  il  fascino  di  questa terra e che l’avvicinano al nostro Paese.  In  Grecia,  in  particolare  nelle  isole,  ogni  pasto  rappresenta  un  momento  di  allegria  e  un  chiaro  esempio della cordialità greca. A meno che non capitiate in un ristorante di haute cuisine, i piatti vi  verranno offerti in porzioni molto generose.   A differenza di quanto accade in Italia, in Grecia non esiste il primo piatto. Il pasto inizia con una  serie di antipasti, chiamati mezèdes o orektikà, che spesso possono essere sufficienti per un pasto  completo.  Segue  un  piatto  principale  a  base  di  carne  o  pesce,  oppure  un’insalata.  Il  modo  più  diffuso  di  cucinare  la  carne  e  il  pesce  è  alla  brace  (in  greco  sta  karvouna,  in  inglese  grilled).   

12


Guida di Creta

www.cinemaeviaggi.com

Formaggi e insalate fungono da antipasto, ma anche da contorno con riso, patatine fritte (patates  tiganites) quasi sempre non surgelate, e altre verdure.  Il  pasto  si  conclude  con  i  dolci.  Attenzione,  perché  è  necessario  riservare  molto  spazio  nello  stomaco.  La  maggior  parte  dei  dolci  è,  infatti,  ipercalorica  con  ingredienti  come  burro,  miele,  crema,  sciroppi,  frutta  secca,  pasta  sfoglia,  panna  e  tanto,  tanto  zucchero.  L’assaggio  è  molto  piacevole, una delizia per il palato, ma a lungo andare può risultare nauseante.  Le  abitudini  alimentari  in  Grecia  sono  molto  simili  a  quelle  italiane.  Il  clima  è,  tuttavia,  sempre  molto  rilassato.  Questo  non  significa  che  i  greci  siano  pigri,  anzi  le  attività  lavorative  iniziano  la  mattina  presto  per  terminare  quasi  all’alba.  Anche  se  i  locali  si  riempiono  intorno  alle  14.00,  è  facile  trovarli  aperti  dalle  12.00  alle  16.00.  La  sera,  è  possibile  cenare  già  dalle  19.00,  ma  si  comincia a occupare i tavoli intorno alle 21.00 per rimanere fino a tardi, anche solo per conversare  o  per  ascoltare  un  po’  di  musica  greca,  spesso  suonata  dal  vivo.  Nel  caso  dovesse  venirvi  un  languorino  notturno  è  difficile  che,  in  un  posto  turistico,  non  troviate  qualcuno  aperto  per  mangiare.  Nei  luoghi  dove  impazza  la  vita  notturna  ci  sono  fast  food,  pub,  bar  e  supermercati  aperti anche fino all’alba.   Quando  vi  verrà  consegnata  la  prima  portata  potreste  ascoltare  la  frase  kalì  òrexi!  Vi  hanno  appena augurato buon appetito. È segno di cortesia rispondere efharistò (grazie).    LOCALI  Taverna  Se in Italia abbiamo la trattoria, in Grecia hanno la taverna. È quasi sempre a gestione familiare, di  solito i genitori o i nonni stanno in cucina a preparare i piatti tradizionali e i figli servono ai tavoli,  aiutati da qualche cameriere stagionale. Si riconoscono dalle lavagnette con i menù del giorno, dai  tavoli con le tovaglie di carta o di plastica, e le sedie di paglia e legno, spesso di colore azzurro. Di  solito c’è anche un menù, sempre in greco e in inglese, a volte illustrati e descritti in altre lingue  tra cui l’italiano. Spesso è lo stesso proprietario che arriva al vostro tavolo per consigliarvi i piatti  da prendere. In quest’atmosfera così rilassata fidarsi è la scelta migliore, magari facendo presenti  eventuali intolleranze alimentari o repulsioni per particolari ingredienti. I piatti, quasi sempre della  tradizionale cucina greca, sono sempre molto abbondanti.    Psarotaverna  La psarotaverna è la taverna specializzata in piatti di pesce, anche se nelle zone turistiche si tende  ad  accontentare  anche  chi  gradisce  i  prodotti  ittici  inserendo  nel  proprio  menu  piatti  di  altro  genere.  Il  pesce  è  quasi  sempre  fresco  (dopios).  Nei  posti  di  mare  è  portato  direttamente  la  mattina dai pescatori se il locale è nei pressi del porto, altrimenti viene acquistato al mercato del  pesce. State attenti ai posti dove vi rifilano il pesce surgelato (katespygmenos, spesso abbreviato  in kat): se sono onesti lo indicano nel menù. 

13


Guida di Creta

www.cinemaeviaggi.com

Psistaria Possono  essere  considerate  delle  steak  house,  perché  vengono  servite  principalmente  carni  grigliate. L’ambiente è anche qui poco curato, questo però non vuol dire che la qualità sia bassa.  Inoltre,  la  cosa  viene  compensata  dal  fatto  che  sono  locali  molto  economici.  Le  psistaria  non  devono essere confuse con le pitsaria, che sono invece le pizzerie.     Estiatorio  L’estiatorio  è  l’equivalente  del  ristorante.  Il  locale  è  più  curato  sia  nell’arredamento  che  nel  servizio. La cucina può spaziare oltre a quella greca e i cibi sono, in genere, più elaborati e meglio  presentati. Fanno parte di questa categoria i ristoranti di altri paesi, come quelli italiani, francesi,  cinesi, giapponesi o indiani. La maggiore attenzione ai particolari come, ad esempio, una tavola più  curata, la presenza fissa di un menu, il vino in bottiglia, piatti presentati in modo più coreografico,  camerieri  più  riservati  e  formali,  si traduce  ovviamente  in  un  conto  in  genere  più alto  rispetto  a  una taverna pur rimanendo più economico di un ristorante italiano di pari livello.   Ouzeri  Se proprio si vuole trovare un equivalente dell’ouzeri si può pensare alla vineria italiana oppure al  bar  di  tapas  spagnolo.  In  un’ouzeri  viene  servito  esclusivamente  l’ouzo  e  da  mangiare  si  può  scegliere tra una buona selezione di mezedes. In realtà, nelle zone turistiche sono vere e proprie  taverne dove, oltre agli antipasti, vengono serviti anche piatti principali di carne e pesce, formaggi  e dolci.   Fast‐Food  I fast food sono molto diffusi in Grecia. Pur essendo spesso presenti i locali delle famose catene  internazionali,  ci  sono  fast  food  locali  che  offrono  appetitosi  piatti  greci  che  però  possono  far  storcere il naso ai puristi dell’alimentazione in quanto calorici e pieni di grassi. Di solito sono locali  molto piccoli, spesso hanno soltanto una porticina che da sulla strada, e i pochi tavoli disponibili  sono quasi sempre disposti all’esterno. Il più comune piatto greco servito nei fast food è il gyros  pita, ma è possibile trovare anche il souvlaki e altre pietanze tipiche dei take away. Sono il modo  migliore per risparmiare sul cibo, perché un piatto e una bibita costano circa €5 valgono un pasto  completo.   Panifici  I panifici greci sono posti meravigliosi, basta sentire il profumo che emanano per capirne il motivo.  Possono essere piccoli forni tradizionali oppure locali organizzati con tavoli e sedie. In questo caso,  sono perfetti per una buona ed economica colazione. In più, si può comprare qualcosa da portare  in  spiaggia  e  mangiarla  per  pranzo.  Oltre  al  pane,  vendono  torte  rustiche  e  dolci  deliziosi.  Ovviamente si vendono le buste di latte, latte e cioccolato, e succhi di frutta. È facile trovarli nelle  città  e  nei  villaggi,  ma  è  emozionante  scoprirli  per  caso  lungo  una  strada  che  conduce  a  una  spiaggia.    

14


Guida di Creta

www.cinemaeviaggi.com

CAFFÈ   In Grecia prendere un caffè è un vero rituale, uno stile di vita, tanto che l’invito pame gia kafes  (andiamo a prendere un caffè) è, oggi, ormai più usuale del classico usciamo. Il caffè greco (kafes  ellenikos)  è  molto  diluito,  qualcosa  di  simile  all’orzo,  anche  se  ha  un  sapore  molto  intenso  e  di  solito  preferito  d’inverno  perché  bollente.  La  sua  origine  risale  ai  tempi  della  dominazione  ottomana e, infatti, il suo nome è sempre stato caffè turco. L’invasione di Cipro del 1974 da parte  dei  turchi  inasprì  così  tanto  i  rapporti  tra  le  due  nazioni,  già  tesi  dalla  notte  dei  tempi,  da  farne  cambiare la denominazione in caffè greco. Fa parte della tradizione e provarlo almeno una volta è  un’esperienza da fare assolutamente. Nel caso prendiate un alloggio a gestione familiare, è molto  facile che vi verrà offerto all’arrivo o durante il soggiorno. Prima di berlo è necessario attendere  che i minuscoli grani di caffè si depositino sul fondo della tazzina.     Il miglior posto dove prendere il caffè greco è il kafenion. È il punto di ritrovo dove gli uomini, in  particolar modo gli anziani, si recano per fare quattro chiacchiere, giocare a carte o a tavli (gioco  molto  simile  al  backgammon).  Nei  piccoli  villaggi  corrisponde  al  nostro  bar  di  paese.  Sono  locali  dall’arredamento  poco  curato,  con  tavoli  e  sedie  di  modesta  qualità,  ma  sono  quanto  di  più  autentico si possa trovare in Grecia. Chi non gradisce il caffè, può ordinare anche altre bevande,  come alcolici e succhi di frutta. Alcuni consentono di prendere qualcosa da mangiare, di solito una  limitata scelta di mezedes.  In  realtà,  il  caffè  più  bevuto  in  Grecia,  considerato  bevanda  analcolica  nazionale,  è  il  Nescafé  Frappé, caffè istantaneo prodotto da Nestlé shakerato con acqua fredda, servito con ghiaccio e, a  scelta, zucchero (metrio / sweet = mediamente dolce; glyko / very sweet = molto dolce) e un po’ di  latte (me gala / with milk). Il termine, di origine francofona, a causa della translitterazione, si può  trovare scritto con una o due p. Inoltre, può dar luogo a equivoci perché non ha nulla a che vedere  con il nostro frullato di frutta e gelato che in Grecia viene indicato con il termine inglese milkshake.  Il Frappé nacque in modo del tutto casuale durante la Fiera Internazionale di Salonicco nel 1957  alla  quale  era  presente  anche  la  Nestlé  in  procinto  di  lanciare  sul  mercato  europeo  il  Nesquik,  cioccolato  in  polvere  da  shakerare  con  il  latte.  Dimitrios  Vakondios,  un  impiegato  della  Nestlé,  durante  una  pausa,  volendo  bere  del  caffè,  non  riuscì  a  trovare  dell’acqua  calda  (in  Grecia  e  in  molti altre nazioni il caffè si beve molto allungato). Provò dunque a shakerare il caffè con l’acqua  fredda e lo zucchero. Vakondios aveva appena preparato il primo Frappé della storia.  Servito in un bicchiere alto, il Frappé viene bevuto con la cannuccia (kalamaki) alternando la parte  liquida e quella schiumosa, molto più dolce. Oggi è presente in ogni bar o kafenion. In realtà, quel  bicchiere con la cannuccia è presente ovunque: in spiaggia, in auto, in ufficio, in strada o a casa. E  non vi scandalizzate se alle vostre orecchie arrivano rumori fastidiosi che da noi sarebbero bollati  come  esempio  di  cattiva  educazione.  Se  in  Giappone  si  può  far  rumore  tirando  su  i  ramen  (tagliolini),  in  Grecia  ognuno  ha  l’incontestabile  diritto  di  succhiare  l’ultima  particella  di  schiuma  rimasta nel bicchiere.  La differenza tra il Frappé e l’espresso è la sintesi della diversità tra lo stile di vita italiano, frenetico  e spesso stressato, e quello greco, lento e rilassato. Mentre l’espresso viene bevuto, al banco, in  pochi  secondi,  il  Nescafé  Frappé  viene  bevuto  al  tavolo,  un’operazione  che  può  durare  anche  diverse  ore.  In  Italia  esiste  la  pausa  caffè,  in  Grecia  bere  un  Frappé  al  bar  significa  prendere  il   

15


Guida di Creta

www.cinemaeviaggi.com

tavolo in affitto. Si beve dalla cannuccia il proprio Frappé di tanto in tanto, durante la lettura di un  libro,  una  chiacchierata  tra  amici  o  durante  una  partita  a  tavli  o  a  carte,  oppure  semplicemente  osservando la gente che passa.   Negli ultimi anni si stanno diffondendo alcune varianti di Frappé (sempre da non confondere con il  nostro  termine  che  indica  il  frullato  di  frutta  e  gelato)  che  seguono  un  po’  la  moda  americana  introdotta  da  Starbucks.  Moccaccino,  Freddoccino,  Frostyccino  e  Frappuccino  sono  disponibili  in  molti  bar,  soprattutto  in  spiaggia.  A  dire  il  vero,  i  puristi  del  kafes elleniko  e  del  Nescafé  Frappé  non li vedono di buon occhio, come non vedono di buon occhio la presenza di Starbucks in molte  località greche.   Chi non ama sperimentare e non vuole neanche privarsi delle proprie abitudini da caffeinomane  può  star  tranquillo:  oramai  tutti  i  bar  e  ristoranti  delle  zone  turistiche  hanno  una  macchina  per  caffè espresso. Inutile dire che il sapore non è affatto paragonabile a quello preparato in un bar  italiano.    PANE  In  Grecia,  come  in  Italia,  il  pane  è  considerato  l’alimento  principale  e  non  può  mancare  mai  a  tavola.  Tra  i  tipi  più  diffusi  ci  sono:  lo  psomi  horiàtiko,  il  tradizionale  pane  casareccio  di  farina  bianca  o  farina  di  mais,  spesso  guarnito  con  semi  di  sesamo  e  reso  più  saporito  da  erbette  aromatiche; il paksimàdya, pane biscottato a fette; il semìdalis, senza lievito, dal colore bianco. Il  pane greco, però, più famoso al mondo è la pita. Dalla forma schiacciata, la pita è fatta con farina  integrale e viene utilizzata per accompagnare antipasti e piatti principali oppure per preparare il  gyros pita.    ALCOLICI    Uno  degli  alcolici  più  famosi  in  Grecia  è  l’oùzo  (gradazione  40%  vol),  a  base  di  anice,  a  volte  aromatizzato  alla  menta  o  al  finocchio.  È  principalmente un  aperitivo,  ma  allungato  con  l’acqua,  accompagna i piatti principali.  Il  vino  viene  quasi  sempre  bevuto  durante  i  pasti.  Il  più  conosciuto  è  la  retsìna,  un  bianco  aromatizzato  con  l’aggiunta,  durante  la  fermentazione,  di  resina  di  pino  d’Aleppo.  I  vini  resinati  hanno  un  gusto  aspro,  sono  leggeri  e  fungono  anche  da  aperitivi.  La  retsina  ha  una  tradizione  molto antica: sono state ritrovate, infatti, tracce di resina in antiche anfore. Per evitare che il vino  in esse conservato venisse a contatto con l’aria veniva cosparsa la resina di pino per assicurarne  l’impermeabilità.  Al  termine del  pasto  si  bevono,  quasi  sempre offerti  dai  ristoranti,  principalmente  due  liquori.  Il  primo  è  il  Metaxà  (40%  vol),  un  brandy  inventato  nel  1888  da  un  commerciante  greco  di  nome  Spyros Metaxàs. La qualità viene indicata dal numero di stelle che segue il suo nome sull’etichetta.  Il secondo è il rakì, una grappa bianca dolce con gradazione alcoolica di circa 40% vol. In alcune   

16


Guida di Creta

www.cinemaeviaggi.com

località, ad esempio a Folegandros, con il raki viene preparato il rakòmelo. Si porta a ebollizione il  raki con acqua, miele, cannella, chiodi di garofano e limone.  Lo tsìpouro è la risposta greca alla grappa italiana. È un distillato di gradazione di circa 42‐43% vol,  prodotto dal mosto residuo del torchio. Viene bevuto come aperitivo o come digestivo, ma molti  lo gradiscono anche durante il pasto, in particolare accompagnando i mezedes. È utilizzato in tutta  la Grecia, ma il miglior tsipouro è prodotto in Tessaglia, Epiro, Macedonia, nelle Sporadi e a Creta,  dove però viene prodotto in modo diverso, ha un sapore più forte e viene chiamato tsikoudià.  Il Mavrodafni è un vino dolce prodotto a Patrasso. Di colore scuro, quasi nero, ha un sapore molto  forte e come tipologia può essere paragonato al Porto. Viene solitamente utilizzato come liquore o  digestivo.   In Grecia si trovano tutte le birre più famose. La birra locale più diffusa è la Mythos, una bionda  piuttosto  leggera.  Altre  due  etichette  diffuse  sono  la  Alfa,  leggera,  e  la  Fix,  più  corposa  e  aromatica.  In  realtà,  la  birra  più  bevuta  è  l’Amstel,  una  birra  olandese  dal  1968  di  proprietà  dell’Heineken. In realtà si tratta a tutti gli effetti di una birra nazionale dato che dal 1963 fu aperta  una filiale operativa e una fabbrica in Grecia. Di colore chiaro e limpido, ha un gusto singolare e  deciso.  Pur  essendo  molto  famosa  (ha  spesso  sponsorizzato  la  competizione  calcistica  Europa  Champions League), non è mai stata ufficialmente importata in Italia.    MENÙ GRECO  Antipasti  Choriàtiki Salàta ‐ Celebre in tutto il mondo come insalata greca, è un piatto fresco con pomodori,  cetrioli, peperoni verdi, olive, sovrastati dalla cipolla e dalla feta.  Lakànika (Lachàno) Salata ‐ Insalata di cavoli con carote, sedano e aglio, condita con olio d’oliva e  limone.  Maroùli Salata ‐ Insalata di lattuga con cipollotti ed erbe fresche.  Càpari Salata ‐ Insalata di capperi con aglio, cipolle, aceto e olio d’oliva. Diffusa sull’isola di Sifnos.  Chtapòdi Salata ‐ Insalata di polipo con ingredienti vari.  Horta  ‐  Verdure  cotte  e  condite  con  olio  d’oliva,  limone  e  aceto.  Vengono  servite  sia  calde  che  fredde. È un piatto che molto spesso fa da contorno al pesce.  Yìgendes ‐ Fagioli giganti serviti con olio e limone oppure in salsa di pomodoro.  Briàm ‐ Verdure e ortaggi grigliati, di solito cipolle, zucchine, melanzane.  Tzatzìki  ‐  Celebre  crema  che  funge  da  contorno  ai  piatti  principali  oppure  come  ingrediente  del  gyros  pita.  È  fatta  con  yogurt,  di  pecora  o  di  capra,  cetrioli,  aglio,  prezzemolo  finemente  tritato,  sale e olio d’oliva.  Avgolèmono  ‐  Crema  di  uova  e  succo  di  limoni.  Spesso  servita  anche  in  versione  meno  densa,  come zuppa.  Taramosalàta ‐ Crema di colore rosa fatta con tarama (uova di merluzzo o di carpa in salamoia),  mescolata con succo di limone, cipolle, aglio e olive. È quasi sempre accompagnata nel piatto da  pomodori, olive e cetrioli.  Melitzànosalata ‐ Crema di melanzane con pezzetti di aglio e olio d’oliva.   

17


Guida di Creta

www.cinemaeviaggi.com

Hùmmus ‐  Crema  di  ceci  e  pasta  di  semi  di  sesamo  insaporita  con  olio  di  oliva,  aglio,  succo  di  limone, paprika e prezzemolo.  Elies  Kalamatas  ‐  Olive  nere  prodotte  nel  sud  del  Peloponneso.  Vengono  incise  longitudinale  e  messe in salamoia con sale marino; in seguito si spostano in una miscela di acqua, aceto e sale;  infine, vengono conservate nell’olio di oliva.  Fava ‐ Crema di fave con aglio. Tipica di Santorini, dove si trovano le migliori fave della Grecia.  Skordalià ‐ Crema (o purè) di patate con aglio ed eventuali noci e mandorle.  Saganàki  ‐  Fette  di  formaggio  fritto,  quasi  sempre  feta,  dello  spessore  di  2  cm  con  l’aggiunta  di  ouzo e succo di limone.  Dolmàdes ‐ Involtini di vite ripieni di riso e cipolla e, a volte, anche di carne.  Tirosalàta ‐ Crema di feta, peperoncini e olio d’oliva accompagnata, di solito, da olive e pomodori  a fettine.  Keftèdes  ‐  Polpette  fritte  con  formaggio  e  aromi.  Sono  normalmente  di  carne.  Se  l’ingrediente  principale è diverso viene anteposto nel nome: pesce (psaro), patata (patato), polipo (octopodi),  pollo  (koto),  calamari,  (kalamari),  formaggio  (tiro),  fava  (fava),  verdure  (horto),  piselli  (revithia),  melanzane (melitsano), zucchine (kolothiko), granchio (kavouri) e porri (prasso). Servite in grosse  porzioni diventano un piatto principale.  Tiròpita ‐ Tortino di formaggio, quasi sempre feta, a volte kefalotiri o kasseri.  Kreatòpita ‐ Tortino ripieno di carne, cipolla, pepe e pane tostato grattugiato.  Spanakòpita (Spanakotiròpita) ‐ Tortino di spinaci con pezzetti di formaggio feta.  Sarikòpita ‐ Tortino di formaggio ricoperto di miele, tipico di Creta.  Boùreki  ‐  Tortino  di  ricotta,  zucchine,  patate,  prezzemolo,  aglio  e  pepe.  Tradizionale  di  Chania  (Creta).  Bekrì  Mezè  ‐  Carne  di  maiale,  funghi,  formaggio,  pancetta,  prosciutto,  peperoni  e  tanto  altro  sommersi in una squisita salsa piccante. Il suo significato letterale, il “piatto dell’ubriaco”, deriva  dal fatto che per riuscire a mangiarlo si ricorre, di solito, a tanto vino. Molto spesso la porzione è  così grande da essere considerato un piatto principale.  Dàkos ‐ Bruschette (friselle) di pane duro d’orzo con feta sbriciolata o in crema, piccoli cubetti di  pomodoro, origano e olio d’oliva. Tradizionali di Creta.  Soutzoukàkia  Smyrnèika  ‐  Sono  le  polpettine  di  Smirne,  l’odierna  Izmir.  Fino  alla  Prima  Guerra  Mondiale, la cittadina turca era piena di Greci. Ritornando in patria hanno portato questo piatto.  Tiganìtes ‐ Frittelle di zucchine (kolokithakia), di cipolle (kremido), di melenzane (melidsanes), di  peperoni (piperies).  Papoutsàkia ‐ Melanzane ripiene di carne macinata e besciamella. Molto simili alle melanzane a  barchetta.  Loukàniko ‐ Salsiccia affumicata e speziata.  Pastourmà ‐ Variante greca del pastrami. Carne di manzo affumicata e ricoperta di spezie e aromi  come aglio, coriandolo, pepe nero, paprika e chiodi di garofano.   

18


Guida di Creta

www.cinemaeviaggi.com

Formaggi Feta ‐ È il formaggio greco più famoso al mondo, ha ricevuto il marchio DOP dall’UE. Il suo nome  deriva da “fetta”, il modo in cui viene servita. È prodotta con latte fresco di pecora (80%) e di capra  (20%).  Di  colore  bianco,  privo  di  buccia,  con  piccolissimi  fori  irregolari.  Il  suo  sapore  è  forte  e  salato.  Sfela ‐ Simile alla feta, ma ha un sapore più intenso e salato. Si produce con latte misto di pecora e  di capra.  Telemès ‐ È una variante della feta, prodotta con latte di mucca risultando così meno forte.  Kassèri ‐  Formaggio di latte di pecora di colore giallino dal sapore delicato.  Kefalotìri ‐ È prodotto dalla combinazione di latte di capra e di pecora. È salato ma delicato. La sua  struttura  è  piuttosto  dura,  somiglia  un  po’  al  parmigiano  ed  è  infatti  utilizzato  grattugiato  sulla  pasta. Viene la fatto maturare per almeno tre mesi e confezionato in forme che assomigliano a un  kefalotyri, un tipo di cappello.  Gravièra  ‐  Duro  nella  struttura,  delicato  nel  gusto,  questo  formaggio  assomiglia  al  groviera  svizzero. Accompagna i pasti oppure grattugiato sulla pasta. Diffusissimo a Creta e a Naxos.  Kefalogravièra  ‐  Come  suggerisce  il  nome,  è  una  via  di  mezzo  tra  il  kefalotiri  e  il  graviera.  È  un  formaggio  duro,  fatto  con  il  latte  bovino.  Il  colore  è  giallino,  il  gusto  e  l’odore  sono  forti.  Viene  anche utilizzato come formaggio grattugiato.  Mizìthra ‐ Prodotto con il latte di capra o pecora. Si presenta secco e salato (utilizzato grattugiato)  oppure morbido e fresco, senza sale.   Anthòtiro ‐ Variante del Mizithra. Dal colore bianchissimo e decisamente salato.  Katìki Domokoù ‐ Formaggio cremoso fatto con latte di capra, o misto di capra e pecora.   Manoùri ‐ La sua struttura è molle, simile alla ricotta. Viene prodotto con il latte della pecora e,  non essendo salato, è principalmente utilizzato per i dolci.  Formaèlla Aràchovas Parnassoù ‐ Formaggio a pasta semidura prodotto in modo tradizionale con  latte di capra e/o di pecora.  San  Mihàli  ‐  Prende  il  nome  dalla  santo  protettore  dell’isola  di  Syros,  dove  veniva  prodotto  dai  monaci cattolici utilizzando soltanto latte bovino. Il suo sapore ricorda il parmigiano.  Pròvio ‐ Formaggio duro con un sapore piuttosto dolce ma intenso.  Bàtzos ‐ Formaggio a pasta semidura conservato in salamoia, il che lo rende molto salato.  Touloumotìri ‐ Formaggio morbido, bianchissimo e dolce. Viene conservato in sacchetti fatti con la  pelle di pecora o di capra.  Ladotìri  ‐  Formaggio  di  latte  di  capra  e  pecora.  La  forma  è  a  piccole  sfere  cosicché  in  molti  lo  chiamano kefalaki (= piccola testa).   Galotìri  ‐  Struttura  molto  morbida.  Viene  utilizzato  come  formaggio  spalmabile.  Ha  un  sapore  aspro ma rinfrescante.  Kopanistì  Kiklàdon  ‐  Si  produce  nelle  Cicladi  con  latte  di  mucca,  pecora,  capra,  oppure  misto.  Cremoso,  spalmabile  di  colore  bianco  con  leggere  tonalità  rosa.  È  piccantissimo  pur  non  avendo  tracce di peperoncino o similari.  Kapnistò Metsovòne ‐ È uno dei pochi formaggi affumicati della Grecia. È fatto con latte di mucca,  talora con l’aggiunta di piccole quantità di latte di capra o pecora.  Xynotìro ‐ Formaggio dal sapore amaro e acido, dal basso contenuto di grassi.  Anevatò  ‐  Formaggio  prodotto  dal  siero  di  latte  di  pecora  e  di  capra.  La  struttura  è  molle  e  granulare. Povero di grassi.   

19


Guida di Creta

www.cinemaeviaggi.com

Piatti principali  Psaròsoupa  ‐  Zuppa  di  pesce  addensata  con  uova  e  limone.  Viene  preparata  con  riso,  patate  e  verdure varie come carote, prezzemolo, sedano e cipolla.  Fakès ‐ Zuppa di lenticchie con cipolle, aglio e alloro condite con aceto e olio d’oliva.  Revìthia  ‐  Zuppa  di  ceci  con  molte  cipolle  condita  con  olio  d’oliva  e  aromatizzata  con  alloro  e  rosmarino.  Moussakà ‐  È il piatto greco più famoso al mondo, una specie di parmigiana. Melanzane, patate,  carne tritata cote al forno e guarnite con uno spesso strato di besciamella gratinata. Si trova ormai  spesso anche in versione vegetariana.  Pastìtsio ‐ Versione greca della lasagna: pasta con carne macinata, formaggio e besciamella cotta  al forno.  Matsàta  ‐  Specialità  di  Folegandros,  è  una  pasta  fresca  (tagliolini  più  doppi)  fatta  con  acqua  e  farina di grano duro. Condita con formaggio di capra e carne di pollo o coniglio cotta nella salsa di  pomodoro.  Stifàdo ‐ Si mostra come uno spezzatino di carne con patate. Gli ingredienti sono carne di manzo,  pomodori, aglio, rosmarino, alloro, pepe, patate e olio d’oliva.  Giouvètsi ‐ Spezzatino di agnello al forno accompagnato con riso o pasta di piccole dimensioni, in  salsa di pomodoro. Può essere fatto anche con il pollo (kotopoulo ghiouvetsi) oppure con i gamberi  (garides ghiouvetsi).  Tas  kebab  ‐  Di  origine  turca,  ma  diffusissimo  in  Grecia.  Carne  di  vitello  o  agnello  a  pezzetti  preparate con spezie e accompagnato da riso bollito.   Kokkinistò ‐ È lo spezzatino in Grecia. Kokkino significa rosso, in quanto si utilizza per prepararlo  sempre  il  pomodoro.  Si  può  utilizzare  qualsiasi  tipo  di  carne.  Il  più  diffuso  è  quello  di  vitello  (moscharàki kokkinistò).  Tiganià ‐ Brasato di carne in padella (tigani). La carne è, di solito, di maiale, ma non è raro l’utilizzo  di altre carni. È spesso preparato con cipolla, peperoni verde, funghi e porro.  Lemonàto ‐ Spezzatino di carne, di solito vitello (moscharàki) con limone.  Souvlàki  ‐  Spiedino  farcito  in  modi  diversi.  Quello  più  diffuso  è  di  carne,  alternato  a  qualche  verdura grigliata. La carne può essere di agnello, di maiale e di pollo. Nelle zone di mare e sulle  isole viene fatto con il pesce. Può essere servito in un piatto assieme allo tsatziki e alle patatine  fritte oppure nella pita.  Paidakià ‐ Costolette di agnello alla brace con aglio, origano e limone.  Gyros Pita ‐ La pita è un pane di forma rotonda e schiacciata, ma più spessa, morbida e compatta  della piadina romagnola o di quella utilizzata per il kebab (attenzione a non chiamarlo così perché i  greci possono risultare un po’ permalosi su argomenti che riguardano i turchi). Viene cotta al forno  senza alcun condimento e in seguito riscaldata su una piastra bagnata d’olio. La carne è di maiale  (differenza fondamentale con il kebab arabo, fatto con carne di montone o mix di carni che non  includono il maiale perché proibito dalla religione musulmana), infatti è detta anche Pork Pita. Ci  sono varianti con pollo (Chicken Pita), con spiedini di carne (Souvlaki Pita) e, molto di rado, con il  pesce.  È  farcita  con  tzatziki,  pomodoro,  patatine  e  cipolle.  Il  gyros  viene  servito,  con  lo  stesso  contorno, anche nel piatto (Gyros plate).  Brizòla  ‐  Braciola  di  maiale,  servita  con  patatine  fritte  o  riso  e  contorno  d’insalata.  Può  essere  anche di manzo, vitello o agnello.  Kokorètsi ‐ Intestini di agnello o di capra allo spiedo unite ad altre frattaglie come cuore, polmoni  e reni.  Klèftiko ‐ Agnello al forno in crosta di pane con cipolle, origano o menta tritata, alloro e pepe.   

20


Guida di Creta

www.cinemaeviaggi.com

Gemistà ‐  Pomodoro o peperone ripieni di riso, polpa dei pomodori, pepe e prezzemolo. Alcune  versioni prevedono un mix di riso e carne macinata. La parola, più in generale, significa ripieno.  Spetsofài ‐ Salsicce con peperoni, pomodori, melanzane e cipolla.  Soutzoukàkia Smyrnèika ‐ Polpette di carne aromatizzate al cumino e cotte nel sugo di pomodoro.  Giouvarlàkia ‐ Polpette di carne bollite nella salsa di limone e uova.  Bakaliàros ‐ Un tipo di pesce spada, fritto con salsa all’aglio.  Kalamàri ‐ Calamari fritti con olio d’oliva e limone.  Atherìna ‐ Il pesce più diffuso nelle taverne greche. Piccolo pesce (dai 3 ai 7 cm), in Italia noto con  il nome di latterino di sabbia. Viene fatto impanato e fritto con succo di limone.  Bouyiourdì ‐ Feta al forno con pomodori e peperoni. Tradizionale di Salonicco.  Garìdes Saganàki ‐ Gamberi al tegamino cucinati al forno con feta, peperoni, pomodori e salsa di  pomodoro.  Chtapòdi vrastò ‐ Polipo bollito con aglio, peperoni e prezzemolo. In piccole porzioni diventa un  antipasto.  Chtapòdi psitò ‐ Polipo alla griglia.  Gemistà kalamàri ‐ Calamari ripieni di riso e pomodoro. Diffuso anche con ripieno di feta.    Dolci  Loukoumàdes  ‐  Palline  fritte  (di  rado  ciambelle)  imbevute  di  sciroppo  di  zucchero,  o  miele,  e  cannella, a volte ricoperte di sesamo.   Baklavàs ‐ Pasta sfoglia ripiena di noci tritate, burro e sciroppo di miele.  Flogères ‐ Baklavas arrotolati e ricoperti di cioccolata.  Trìgona Panoràmatos ‐ Baklavas di forma triangolare ripieni di crema pasticcera.  Kataìfi ‐ Pasta di grano ripiena di noci, mandorle e miele.  Ekmèk ‐ Kataifi ricoperti di crema che mitiga il loro eccessivo sapore dolce.  Galaktoboùreko ‐ Strati di pasta fillo riempiti con crema pasticcera (a volte condita con limone o  arancia) e ricoperti di sciroppo.  Bougàtsa ‐ Simili al Galaktoboureko, ma più piccoli e senza sciroppo.  Melomakàrona ‐ Biscotti con cannella, miele e pistacchi.  Halvàs ‐ Dolce di semolino ricoperto di cannella.  Rizògalo ‐ Riso e latte, insaporiti con cannella. Ottimo a colazione.  Yogurt ‐ Molto più denso di quello italiano, quasi un formaggio. Viene mangiato assoluto oppure  con miele e noccioline.  Tsourèki ‐ Pan dolce pasquale. È una grande ciambella decorata con un uovo dipinto di rosso.  Karidòpita ‐ Torta di noci imbevuta di sciroppo.  Ravanì ‐ Torta di mandorle imbevuta di sciroppo.  Fanouròpita ‐ Torta all’arancia, uva sultanina, semi di sesamo e cannella.  Dìples  ‐  Strisce  di  pasta  sfoglia  fritte  nell’olio  cosparso  di  sciroppo  e  zucchero  a  velo.  Simili  alle  zeppole campane. 

21


Guida di Creta

www.cinemaeviaggi.com

Kourloùri ‐  Non  propriamente  dolci,  perché  sono  snack  sia  dolci  che  salati  (ad  esempio,  feta  e  pomodorini)  che  si  acquistano  per  strada  o  nei  panifici.  Originali  di  Salonicco  sono  ormai  diffusi  ovunque. Hanno l’aspetto di ciambelle ricoperte di sesamo. Sono fatti con licoli (lievito naturale in  coltura liquida) e farciti in modi diversi, ma molto spesso si trovano col cioccolato.    Note:  1. Si è preferita la trascrizione fonetica ai caratteri greci, per molti incomprensibili e sempre più spesso preferita nelle  zone turistiche.  2. È stato utilizzato l’accento senza alcuna regola linguistica, ma soltanto per favorire la comprensione della pronuncia  dei termini.   3.  La  “g”  va  sempre  pronunciata  con suono  gutturale  (Giouvarlàkia si  pronuncia  come  la  parola  italiana “ghiotto” e  non come “giovane”); la “ou” viene pronunciata come la “u”; la “ts” come la “z”.   

(((CINEMAeVIAGGI)))   Trame, recensioni e trailer di film in programmazione al cinema, in TV e in uscita DVD/Blu‐Ray.  Guide e consigli di viaggio. Schede libri e mostre d’arte.  http://www.cinemaeviaggi.com     

DOVE MANGIARE  Creta  è  un’isola  particolarmente  economica  se  paragonata  alle  altre  isole  greche  e  soprattutto  all’Italia.  La  cucina  cretese  è  ottima, tuttavia pur essendo un’isola, i piatti a base di carne sono  lunga  migliore  di  quelli  di  pesce,  questo  perché  i  cretesi  sono  tradizionalmente un popolo di pastori. Un’ottima alternativa a un  pasto  completo  è  il  gyros  pita  (circa  €2,00  a  porzione),  buono  ed  economico.  Sono  tanti  i  fast  food  in  tutta  l’isola  dove  acquistarli.  Evitare di mangiare italiano o volere a tutti i costi prendere un caffè espresso è una saggia idea:  cucina greca o il tipico Nescafé frappè sono un’esperienza da provare.   Tra i migliori ristoranti dell’isola si segnalano:  IRAKLIO   Ippokambos Ouzeri (Sofokli Venizelou, 3. Tel. 2810280240) ‐ Ristorante molto economico,  ottima qualità delle pietanze, frequentato soprattutto dalle persone del posto. Il personale  è molto disponibile e pronto a consigliare i piatti migliori. Attenzione alla dimensione delle  porzioni degli antipasti di pesce: sono enormi! Si raccomanda il vino locale, sia bianco che  rosso.   Ligo  Krasi...  Ligo  Thalassa  (Angolo  Marinelli  Street  /  Mitsotaki  Street.  Tel.  2810300501)  ‐  Poco  frequentato  dai  turisti,  si  trova  nei  pressi  del  porto.  Pesce  e  frutti  di  mare  sono  deliziosi, serviti in porzioni molto abbondanti. Da provare i risotti a base di pesce.   

22


Guida di Creta

www.cinemaeviaggi.com

 7 Thalasses  (Parco  Municipale  di  Nea  Alikarnassos.  Tel.  2810342945)  ‐  Tradizionali  piatti  cretesi reinterpretati in chiave moderna. Il salmone alla griglia, la paella di mare e il sushi  sono  straordinari.  Ampia  selezione  di  vini  di  Creta  e  greci.  Prezzi  leggermente  alti,  ma  giustificati dalla qualità e originalità dei piatti.   O  Vrakas  (Marinelli  Street,  1.  Tel.  2810243243)  ‐  Taverna  estremamente  economica  che  offre piatti locali di carne e pesce. Il locale, con pochi tavoli, si affaccia sul porto. Personale  ospitale e disponibile.  HERSONISSOS/MALIA   Mythos  (Sanoudaki,  19  ‐  Hersonissos.  Tel.  2897022223)  ‐  La  taverna  ha  un’autentica  atmosfera greca. La cordialità di Gianna e Manos, i proprietari, fa sentire il cliente a casa  propria. Non c’è un piatto speciale, tutto è buono e, soprattutto, molto economico.   Mama’s Kitchen (Hersonissos) ‐ Cibo buono e prezzi convenienti. Dimitris, il proprietario, è  a completa disposizione nel suggerire i piatti da scegliere. In realtà, basta prendere il piatto  del giorno e gli squisiti mezedes. Si trova in un vicolo dietro l’Hotel Venus Melena.   Votsalo  (Sanoudaki,  24  ‐  Hersonissos.  Tel.  2897023003)  ‐  Ciò  che  colpisce  è  l’estrema  tranquillità del posto, nonostante sia vicino alla caotica main road. Le porzioni esagerate e i  prezzi modici completano un giudizio che non può che essere molto positivo.   Eva  Taverna  (Malia  Old  Road  ‐  Malia.  Tel.  2897031817)  ‐  Yannis  e  la  sua  famiglia  sono  eccellenti  padroni  di  casa.  La  loro  cucina  tradizionale  è  squisita  e  i  prezzi  onesti.  Basta  provare  un  pescato  qualsiasi  e  aggiungere  le  prelibate  patate  al  forno  per  uscire  molto  soddisfatti.   San Giorgio Restaurant (Old Village ‐ Malia. Tel. 2897032211) ‐ A parte il menu tipico con le  specialità cretesi, questo ristorante è da provare per l’atmosfera di festa: musiche e danze  rallegrano fino a tarda notte.  AGIOS NIKOLAOS   Migomis  Restaurant  (Nikou  Plastira,  20.  Tel.  2841024353)  ‐  Dimora  storica  costruita  nel  1890 sul ciglio di una collina che offre un bel panorama della città, Migomis è un ristorante  dal  design  e  l’arredamento  raffinato.  L’atmosfera  romanica  è  scandita  dalle  note  di  un  pianista in sala. Ampia scelta di risotti, pesce e vini. Prezzi un po’ sopra la media.   Mare  Monte  (Kondilaki  Street.  Tel.  2841083373)  ‐  Cucina  italiana con  influenze cretesi.  Il  menu  offre  una  buona  varietà  pesce  fresco  e  carne.  Il  locale  è  piccolo,  sofisticato  e  romantico: in bella vista il porto di Agios Nikolaos.   Pacifae (Sul lago. Tel. 2841024466) ‐ Aperto dalle prime ore del mattino fino a tarda notte,  ha  nel  menu  deliziosi  piatti  della  cucina  tradizionale  greca,  come  il  Bekri  Mezé  e  piatti  speciali, come il Minoas (carne di maiale al forno con salsa di formaggio e pomodoro).   

23


Guida di Creta

www.cinemaeviaggi.com

ELOUNDA  Lotus  Eaters  (Lungomare.  Tel.  2841041538)  ‐  La  vista  che  offre  ristorante  al  tramonto  è  straordinaria. Il personale è cordiale ed capace. Il pesce è freschissimo (ottimi i gamberoni  e il fritto misto), ma vanno segnalati i dakos. Prezzi onesti.   Thea Restaurant (Andrea Papandreou Street, 162. Tel. 2841042450) ‐ Consigliati i deliziosi  e abbondanti antipasti, l’insalata greca, il kleftiko con verdure e lo stifado. Manolis e il suo  staff sono sempre a completa disposizione.   Porto  Rino  (Porto)  ‐  Menu  vario  che  include  pasta  (evitabile),  pizza  (accettabile)  e  piatti  della tradizione cretese (da provare i piatti di carne). Locale pulito e ben ubicato, personale  cordiale ed efficiente.   Olondi Restaurant (Porto. Tel. 2841041040) ‐ Il locale, in riva al mare, è molto grazioso. Le  portate sono generose e ben preparate. La bistecca di vitello, l’agnello Olondi e il kleftiko  sono i piatti migliori. Prezzi decisamente contenuti.   Ferryman Taverna (Akti. Tel. 2841041230) ‐ Atmosfera calda e accogliente fanno di questo  ristorante  a  gestione  familiare  (Akis  è  uno  spasso)  un  posto  delizioso.  È  aperto  tutto  il  giorno: può prendere un drink, fare un pranzo leggero o una cena. Il locale si trova in riva al  mare e  ha un  bel  panorama  di  tutta  la  baia.  I piatti  sono  preparati  e illustrati  con  cura.  I  gamberi saganaki sono sublimi. È molto frequentato, così per essere sicuri di trovare posto,  magari un tavolo vicino al mare, è consigliata la prenotazione.  CHANIA   Tamam  (Zambeliou  Street,  43.  Tel.  2821096080)  ‐  Bella  atmosfera  e  ottimi  piatti  della  cucina tradizionale cretese con qualche influenza turca. Se è buono lo spezzatino di agnello  con  purè  di  melanzane,  sono  deliziosi  i  keftedes  assortiti  (spinaci  e  feta,  formaggi  freschi  speziati,  salsiccia).  Ha  due  sale,  l’hammam  (bagno  turco)  e  una  sala  moderna.  È  sempre  pieno ed è consigliato prenotare per evitare code interminabili.   Skoufos & Oinos (Kalergon, 24. Tel. 2821056333) ‐ Stavros, proprietario greco‐australiano,  è ritornato nella natia Creta più di 10 anni fa portando con sé un patrimonio di esperienza  di cucina e dei vini. Assieme allo chef, che ha lavorato in mezza Europa, hanno creato un  piccolo  ristorante  che  serve  cucina  italiana  con  influenze  della  tradizione  greca.  Tutti  i  prodotti  sono  freschi,  mentre  prosciutto,  mozzarella,  salumi  e  formaggi  arrivano  direttamente dall’Italia. I prezzi sono un po’ più alti rispetto agli altri ristoranti locali, ma lo  stile  del  locale,  la  cura  e  la  qualità  degli  ingredienti  sono  eccezionali.  È  necessario  prenotare.   To  Xani  Restaurant  (Parodos  Kondilaki  Street.  Tel.  2821075795)  ‐  Tavoli  all’aperto  in  un  incantevole  e  tranquillo  vicolo  nei  pressi  della  sinagoga  in  una  bellissima  atmosfera,  con  candele  e musicisti  che  suonano  per  tutta  la serata  senza  mai  essere  invadenti.  Dimitri e  sua moglie offrono il meglio della splendida terra cretese. Il prezzo molto ragionevoli.   Restaurant Apostolis (Akti Enoseos, 10. Tel. 2821043470) ‐ Piccolo ristorante nella zona del  porto, però lontano dalla confusione. Il servizio è cordiale e veloce. Ottimi sia il pescato che  la carne, ma fantastici sono il saganaki con miele, i keftedes, il souvlaki e i dolci fatti in casa.   

24


Guida di Creta

www.cinemaeviaggi.com

 Sebastians (25th March Street ‐ Platanias. Tel. 2821083752) ‐ Taverna con giardino molto  rustica. Cibo poco ricercato, però buono. La cucina tradizionale greca viene completata con  alcuni piatti internazionali.  RETHYMNON   Castelvecchio (Himaras, 29. Tel. 2831055163) ‐ Lontano dal caos, questo ristorante si trova  vicino alla Fortezza. Buona cucina, staff gentile, eccellente rapporto qualità/prezzo. Meglio  lasciare un po’ di spazio per il dolce finale, offerto come da tradizione.   Veneto House (Epimenidou Street, 4. Tel.  2831056634) ‐ È il ristorante del Veneto Hotel,  un’antica  dimora  veneziana  del  XIV  sec.  L’atmosfera  elegante  e  romantica  si  abbina  alla  buona  cucina  giustificano  i  prezzi  un  po’  più  alti  della  media  dell’isola.  Da  provare  assolutamente la Sfakiani pita (pita cretese con formaggio e miele) e la Torre di salmone  con avocado.   Lemon  Tree  Garden  (E.  Antistaseos,  100.  Tel.  2831057087)  ‐  Si  trova  nel  cortile  pieno  di  alberi  di  limoni  di  un’antica  dimora  veneziana.  Il  servizio  è  un  po’  lento,  ma  il  cibo  è  davvero  ottimo.  Consigliati  l’agnello  con  melenzane,  il  souvlaki  Lemonokipos  e  il  kleftiko  alle erbe.   En  Plo  (Kefalogiannidon  Street,  28.  Tel.  2831057087)  ‐  Il  famoso  chef  ateniese  Yiannis  Baxevanis regala un tocco di genio ai piatti: feta saganaki in crosta con fichi caramellati ,  calamari  alla  griglia  ripieni  di  Graviera,  kritamon  (finocchi  di  mare  molto  difficile  da  trovare). L’atmosfera è vivace e colorata. I prezzi più alti della media cretese, ma di sicuro  molto più onesti di un ristorante italiano dello stesso livello.   

ESCURSIONI E SPOSTAMENTI  Creta  non  è  un’isola  dove  trascorrere  le  giornate  tra  la  piscina  dell’albergo  e  la  spiaggetta  vicina.  Se  proprio  non  avete  deciso  di  fare  una  vacanza  on  the  road  e  siete  in  un  albergo  con  mezza  pensione  o  in  all  inclusive,  è  opportuno  organizzare  qualche  escursione nei luoghi indicati nelle pagine di questa guida.  Non accettate le escursioni proposte degli alberghi, ma rivolgetevi  alle agenzie di viaggio presenti nei centri cittadini e turistici. Sono le stesse, ma costano molto di  meno. L’ideale sarebbe noleggiare un’auto. Lo scooter è sconsigliato perché l’isola è molto grande  e le strade, in particolare la statale, non molto sicura per un due ruote, dato che ha tutto l’aspetto  di un’autostrada con macchine che sfrecciano ad alta velocità. Infatti, se i Greci sono solitamente  calmi  e  lenti,  quando  si  mettono  al  volanti  si  trasformano.  Lo  scooter  va  bene  se  si  vuole  girare  all’interno dello stesso centro turistico se proprio non si vuole andare in giro a piedi.  Il prezzo del noleggio di un auto è di circa €30‐35 al giorno per un’utilitaria. Per risparmiare, potete  rivolgetevi senza timori alle agenzie locali, evitando i circuiti internazionali più conosciuti. Di solito  è  necessario  lasciare  una  caparra  oppure  potrebbe  essere  richiesta  la  carta  di  credito.  Nessuna  paura, non ci sono truffe: è l’usuale cautela in caso procuriate danni al vostro mezzo. Controllate   

25


Guida di Creta

www.cinemaeviaggi.com

bene i  dettagli  assicurativi:  devono  essere  scritti  anche  in  inglese,  se  sono  soltanto  in  greco  non  firmate assolutamente.  Il  servizio  di  pullman  non  è  consigliato,  perché  le  distanze  da  percorrere  possono  essere  molto  estese  ed,  inoltre,  non  si  ha  la  libertà  di  godersi  il  mare  e  gli  altri  luoghi  di  interesse  storico  artistico.   

STORIA Considerata  luogo  dove  nacquero  gli  Dei,  Creta  fu  patria  della  prima  civiltà  evoluta  d’Europa,  quella  minoica,  fiorita  intorno  al  2800 a.C. Grazie alla protezione naturale del mare, l’isola di Creta  consentì  alla  civiltà  minoica  di  svilupparsi  molto  più  rapidamente  rispetto alle altre sue contemporanee. Le navi minoiche solcarono i  mari del mondo antico,  portandosi  dietro ricchezze e conoscenza.  Allo scambio commerciale, molto intenso con l’Egitto, si coniugò un  arricchimento artistico e culturale di immenso valore. Tra gli edifici costruiti dai Minoici ci sono i  famosi  palazzi  a  Cnosso,  Festo,  Malia  e  Triada.  Oltre  ai  traffici  commerciali  la  loro  economia  si  basava  sull’agricoltura  (introdussero  la  coltivazione  della  vite,  dell’olivo  e  del  fico),  sulla  metallurgia e sull’artigianato della ceramica.   Mentre  la  società  della  Grecia  continentale  era  bellicosa,  con  un’aristocrazia  guerriera  e  gerarchizzata,  la  civiltà  minoica  era  pacifica  e  le  donne  svolgevano  un  ruolo  preminente.  Gli  elementi  che  fanno  pensare  a  una  società  minoica  matriarcale  sono  molti,  a  partire  dalla  venerazione  della  grande  Dea  o  Dea  madre,  posta  al  centro  delle  rappresentazioni  religiose,  simbolo di una società non belligerante, economicamente prospera e dedita alle arti.   La vita nella Creta minoica, baciata da un clima meraviglioso e dotata di terre prospere, scorreva  tranquilla  in  un  ambiente  benestante  ed  elegante.  Per  comprendere  quanto  questa  civiltà  fosse  evoluta  basti  pensare  che  le  eccedenze  alimentari  e  produttive  venivano  stoccate  in  depositi  pubblici dentro al Palazzo Reale, andando a formare una sorta di proprietà collettiva. Se nelle altre  civiltà del passato era evidente il divario economico, sociale e culturale tra ricchi e poveri, molti  esperti ritengono che a Creta ci sia stata una ripartizione della ricchezza piuttosto equa.  La  fine  della  civiltà  minoica  è  datata  intorno  1450  a.C.,  probabilmente  a  causa  del  terremoto  di  Thera (l’odierna isola di Santorini), una delle più grandi catastrofi della storia.  Al  periodo  minoico  seguì  la  dominazione  dorica,  quindi  quella  achea.  Per  la  sua  ubicazione  strategica  nel  mediterraneo  attirò  anche  gli  interessi  degli  arabi  che  la  occuparono  nel  periodo  compreso dal 824 al 961 a.C. Poi fu la volta dei veneziani che lasciarono l’isola in mano ai turchi  ottomani, il cui dominio iniziò nel 1645. Dopo la Prima Guerra Balcanica, con il trattato di Londra  del 30 maggio 1913, la Turchia rinunciò a ogni diritto su Creta e così l’isola ritornò sotto il controllo  della Grecia. Durante la Seconda Guerra Mondiale fu presa dai tedeschi per ritornare alla Grecia al  termine della guerra, nel 1945.     

26


Guida di Creta

www.cinemaeviaggi.com

IRAKLIO Iraklio  è  il  capoluogo  di  Creta,  città  moderna  e  frenetica,  fulcro  economico  e  culturale  dell’isola.  La  sua  storia  ha  radici  molto  antiche: secondo alcuni storici era già un importante scalo in epoca  minoica. Le testimonianze esatte dell’esistenza di questa città sono  datate intorno al 824 a.C. nel periodo in cui gli Arabi invasero Creta  dando inizio a un periodo fiorente per la città. Iraklio divenne luogo  d’esilio  dei  ribelli  cacciati  dal  Regno  musulmano  di  Cordoba,  in  Spagna.  Creta  passò  sotto  la  dominazione  bizantina  nel  961.  Nel  1200  fu  conquistata  dalla  Repubblica di Venezia e in questo periodo la città prese in nome di Candia (terra bianca, candida).  Fu un periodo di fiorente prosperità commerciale, fu sviluppato l’impianto urbanistico della città e  furono  creati  molti  monumenti.  Il  moderno  assetto  urbano  è,  infatti,  una  chiara  testimonianza  della  presenza  della  Repubblica  di  Venezia:  le  mura  veneziane,  il  porto  veneziano,  il  Castello  a  Mare (Koulés), l’Arsenale, la Loggia veneziana e la fontana Morosini.  Numerosi ragazzi animano le vie del centro cittadino, piene di locali alla moda, bar, ristoranti, caffè  e boutique. Grazie all’aeroporto internazionale e a una buona organizzazione dei trasporti urbani,  Iraklio è diventata una delle nuove mete turistiche a livello internazionale.  Simbolo  di  Iraklio  è  la  Koulés,  un’imponente  fortezza,  chiamata  dai  veneziani  Castello  (Rocca)  a  Mare,  eretta  tra  il  1523  e  il  1540  a  difesa  del  porto  dai  veneziani.  I  leoni  alati  di  San  Marco che  dominano il forte sono una testimonianza del dominio della Serenissima. Il castello resistette due  decenni dagli assalti dei turchi. Dall’alto della fortezza si può osservare gran parte della città e, in  particolare, i vicini cantieri navali del XIII secolo.  Le Mura Veneziane sono ben conservate e in parte restaurate. Lunghe circa 5 km, furono innalzate  dai  veneziani  nei  secoli  XV‐XVII  su  preesistenti  fortificazioni  bizantine.  I  principali  lavori  furono  diretti dall’architetto Michele Sanmicheli, giunto a Creta dopo aver fortificato Padova e Venezia. La  cinta  muraria  mostra  otto  porte  e  sette  imponenti  bastioni.  L’intero  complesso  si  articolava  in  passaggi coperti, trincee e gallerie, ed era preceduto da un fossato privo d’acqua, in parte visibile  ancora  oggi.  Sul  bastione  Martinengo,  verso  sud,  si  trova  la  tomba  di  Nikos  Kazantzakis,  il  più  importante scrittore cretese.   Nell’animata  Odos  25  Avgoustou,  che  collega  il  Porto  Veneziano  a  Piazza  Venizelou  si  trova  la  Loggia Veneziana, eretta nel 1626‐1628 seguendo lo stile della Basilica Palladiana di Vicenza. Ha  un  portico  di  ordine  dorico  e  una  galleria,  al  primo  piano,  di  ordine  ionico.  Fu  centro  della  vita  pubblica durante l’occupazione veneziana. Ricostruita dopo la Seconda Guerra Mondiale, è ornata  da un fregio con armi, stemmi e leoni di San Marco. Sul lato settentrionale si nota un rilievo, ormai  danneggiato, raffigurante una figura femminile, probabilmente personificazione dell’isola di Creta.  È quanto rimane della fontana Sagredo del 1602.   Molto  interessante  è  il  Museo  Archeologico,  l’unico  al  mondo  a  custodire  ricche  collezioni  della  civiltà  minoica  provenienti  in  gran  parte  da  Cnosso,  Festo  e  altri  maestosi  palazzi:  il  celebre  ed  enigmatico  Disco  di  Festo,  la  statuetta  della  dea  dei  serpenti,  il  rhytòn  a  forma  di  testa  di  toro,  quello  dei  mietitori  e  il  noto  acrobata.  Ma  ciò  che  più  affascina  è  la  collezione  dei  meravigliosi  affreschi  del  1600  a.C.,  forma  espressiva  più  alta  del  periodo  minoico.  Le  opere  trattano  temi   

27


Guida di Creta

www.cinemaeviaggi.com

religiosi, paesaggi naturali e scene di vita quotidiana. Tra i più importanti ci sono il principe dei gigli  e la famosa tauromachia.  Nel  Museo  Storico  è  possibile  ripercorrere  tutta  la  storia  dell’isola,  dal  periodo  paleocristiano  a  oggi,  passando  per  la  dominazione  veneziana,  la  guerra  cretese  del  ‘600,  il  periodo  bizantino  e  turco. Tra le opere più importanti c’è la Vista sul Monte Sinai di Dominikos Theotokopoulos, artista  cretese trasferitosi in Spagna e lì divenuto celebre con il soprannome El Greco. Fu uno dei maggiori  esponenti del Rinascimento spagnolo.  Il  cuore  della  città  è  Piazza  Venizelou,  con  la  sua  fontana  Morosini  costruita  nel  XVII  secolo  dal  governatore  della  Repubblica  di  Venezia  Francesco  Morosini.  È  formata  da  otto  bacini  circolari,  decorati con figure di ninfe, delfini, tritoni, sirene, cherubini e altre creature mitologiche. Sopra i  bacini  sono  posizionati  i  leoni  trecenteschi  provenienti  da  un’altra  fontana  e  che  un  tempo  sostenevano  la  statua  di  Poseidone.  In  passato,  l’acqua  che  alimentava  la  fontana  proveniva  dal  Monte  Giouchtas  situato  a  sud,  tramite  un  acquedotto  lungo  circa  16  km.  Attorno  alla  fontana  sono si trovano diversi bar e caffè dove si intrattengono turisti e residenti.   A  2  km  a  sud  di  Iraklio,  lungo  la  strada  per  Cnosso,  si  trova  il  Museo  di  Storia  Naturale,  gestito  dall’Università  di  Creta.  Il  museo,  su  tre  piani,  ospita  mostre  sull’evoluzione  geologica  dell’isola.  Altre sezioni sono dedicate a fossili, rocce, minerali, flora e fauna. Nel retro del museo si trova un  giardino botanico contenente esemplari di numerose piante dell’isola.  Iraklio è sede di numerose chiese, tra le più importanti:   Agia  Ekaterini  ‐  Nella  chiesa  di  Santa  Caterina,  si  trova  il  Museo  d’Arte  Religiosa,  che  conserva  la  più  prestigiosa  raccolta  di  icone  cretesi,  tra  le  quali  si  segnalano  quelle  di  Michail Damaskinos, pittore locale di epoca post‐bizantina.   Agios  Markos    ‐  La  basilica  di  San  Marco  fu  costruita  dai  veneziani  nel  XIII  secolo,  ma  a  causa  di  diversi  terremoti,  fu  più  volte  ricostruita.  Durante  la  dominazione  turca  fu  trasformata in moschea: fu distrutto il campanile della basilica ed, al suo posto, eretto un  minareto.  Dopo  la  liberazione  dell’isola  il  minareto  fu  demolito  dagli  abitanti  di  Iraklio  al  fine di eliminare i simboli dell’occupazione turca. Oggi ospita la pinacoteca municipale.   Agios Petros e Pavlos ‐ La chiesa dei Santi Pietro e Paolo fu costruita nei primi anni della  dominazione veneziana come monastero dell’Ordine Domenicano. Si tratta di uno dei più  antichi  monumenti  di  architettura  dei  monaci  cistercensi.  L’architettura  ardita  del  monumento di grandi dimensioni (la sua navata centrale è lunga di 54 m, larga 15 m e alta  12 m) assieme alla mancanza di contrafforti lungo la parete nord e sud, hanno contribuito  ai crolli durante i numerosi terremoti. Durante tutto il periodo veneziano furono qui sepolti  politici e uomini intellettuali importanti di Candia. Con l’arrivo dei turchi, la chiesa diventò  moschea  alla  memoria  del  sultano  Ibrahim,  e  fu  aggiunto  un  minareto  nell’angolo  sud‐ ovest.  La  chiesa  è  stata  recentemente  restaurata.  La  cappella  meridionale  custodisce  importanti affreschi del XV sec.   Agios Titos ‐ Nel 961 Nikiforos Fokas, dopo aver scacciato gli Arabi, eresse la prima chiesa  ortodossa  di  Agios  Titos  per  promuovere  la  fede  cristiana  a  Creta.  Durante  l’occupazione  turca,  la  chiesa  di  Agios  Titos  passò  nelle  mani  del  visir  Fasil  Ahmet  Kiopruli,  il  quale  la   

28


Guida di Creta

www.cinemaeviaggi.com

trasformò in  moschea.  Il  grande  terremoto  del  1856  distrusse  interamente  la  chiesa  e  fu  ricostruita nella sua forma attuale, come una moschea, dall’architetto Athanasios Mussi. La  moschea  fu  distrutta  nel  decennio  di  1920,  quando  gli  ultimi  musulmani  abbandonarono  Creta. Oggi la chiesa opera sotto la dottrina ortodossa ed è dedicata all’apostolo Titos, del  quale ancora oggi è conservato il cranio.   Agios Minas ‐ È una delle chiese più grandi della Grecia. Fu costruita nel 1862 come segno  di  devozione  degli  abitanti  di  Iraklio  nei  confronti  del  santo.  Si  racconta  che  un  monaco  indicò la posizione dove costruirla dopo aver visto in una visione il santo. Agios Minas è il  santo patrono di Iraklio e viene celebrato l’11 novembre, giorno di festa a Iraklio.   

CNOSSO Cnosso  è  il  più  importante  sito  archeologico  dell’isola  di  Creta  e  una  delle  maggiori  testimonianze  del  mondo  antico.  È  una  tappa  obbligata  per  chi  abbia  un  minimo  di  interesse  per  la  storia  e  la  cultura. Le storie di Minosse, del Minotauro, di Dedalo, di Teseo e  arianna hanno reso famoso questo palazzo in tutto il mondo.   I primi scavi effettuati nel sito di Cnosso furono condotti da Minos  Kalokairinos,  un  mercante  cretese  di  antiquariato.  Furono  scoperti  parte  dei  magazzini  nell’ala  ovest del palazzo, e parte della facciata ovest.  In  seguito,  varie  persone  tentarono  di  proseguire  gli  scavi  ma  dovettero  desistere  a  causa  delle  richieste  dei  proprietari  dei  terreni.  Infatti,  soltanto  nel  1898,  quando  Creta  divenne  uno  stato  indipendente, fu stabilita una legge secondo la  quale tutte le antichità dell’isola erano proprietà  dello Stato. Così, nel 1900, l’archeologo inglese Sir Arthur Evans iniziò i lavori che terminarono, nel  1931, interrotti soltanto durante la Prima Guerra Mondiale.  I monumenti portanti alla luce avevano bisogno di restauro. Evans utilizzò il cemento armato, del  tutto estraneo al contesto. Inoltre, molte parti originali furono portate via per essere esposte in  diversi musei e furono sostituite da copie. Questo metodo di restauro fu criticato da molti esperti.  In  ogni  caso  si  deve  alle  sue  intuizione  la  scoperta  del  mondo  minoico,  che  fino  ad  allora  si  conosceva soltanto attraverso la mitologia greca.   Il palazzo di Cnosso copre un’area di circa 20.000 m2. È strutturato in quattro ali disposte intorno a  un  cortile  centrale  rettangolare,  fulcro  dell’intero  complesso.  L’ala  est  include  le  stanze  residenziali, i laboratori e un tempio. L’ala ovest è occupata da magazzini con grandi pithoi (vasi  contenitori),  luoghi  di  culto,  la  sala  del  trono  e,  nei  piani  superiori,  i  saloni  per  i  banchetti.  L’ala  nord contiene il cosiddetto ufficio doganale, la bacinella purificatrice e la zona teatrale costruita in  pietra. Il Propylon è l’edificio più grande dell’ala sud. Un secondo cortile pavimentato nella parte  ovest  del  palazzo  era  dotato  di  vie  di  processione  (strette  strade  lastricate),  che  venivano  forse  impiegate per cerimonie religiose. Il palazzo aveva molti piani, fu costruito con blocchi di bugnato  rustico e i suoi muri furono decorati con splendidi affreschi, per la maggior parte rappresentativi di  cerimonie religiose e scene della natura.   

29


Guida di Creta

www.cinemaeviaggi.com

L’antico Palazzo fu costruito intorno al XXI sec. a.C., ma fu interamente distrutto da un terremoto  nel XVIII sec. a.C. Il nuovo palazzo, dal disegno più vasto e articolato, fu costruito subito dopo. A  metà  del  XV  sec.  a.C.,  gli  Achei,  giunti  dall’entroterra  greco,  occuparono  l’isola  di  Creta  e  si  stabilirono  nel  palazzo di  Cnosso.  Anche  il  nuovo  Palazzo  fu  distrutto,  stavolta  da  un  incendio, a  metà del XIV sec. a.C. e smise di funzionare come palazzo centrale. Secondo le ipotesi di numerosi  esperti, questa seconda devastazione fu dovuta alla catastrofica eruzione vulcanica di Thera, che  colpì tutte città cretesi. Dopo essere state distrutte dai terremoti precedenti all’eruzione, rimasero  sepolte  sotto  diversi  metri  di  ceneri.  Quando  poi  il  vulcano  sprofondò  nel  mare  le  città  furono  investite da un violento maremoto.  Si consiglia vivamente di evitare di visitare Cnosso nelle ore più calde poiché il sole picchia davvero  e si rischia un’insolazione.    (((CINEMAeVIAGGI)))   Trame, recensioni e trailer di film in programmazione al cinema, in TV e in uscita DVD/Blu‐Ray.  Guide e consigli di viaggio. Schede libri e mostre d’arte.  http://www.cinemaeviaggi.com   

ARCHANES Archanes è un villaggio tradizionale a 15 km da Iraklio, in direzione  sud. Si trova, infatti, in una zona collinare nel centro di Creta. Dopo  aver  superato  Kato  Archanes  si  comincia  a  salire  per  qualche  chilometro.  Si  raggiunge,  così,  il  centro  del  villaggio,  Epano  Archanes.  Non  offre  molte  possibilità  di  soggiorno,  ma  ci  sono  diverse  taverne  dove  poter  provare  l’autentica  cucina  cretese.  Dopo  essere  stato  restaurato  grazie  ai  fondi  provenienti  dalla  Comunità Europea e da privati, Archanes ha ritrovato il  suo antico splendore: le strade sono state  pavimentate in pietra, splendidi fiori adornano i cortili, i balconi e i terrazzi delle case. Passeggiare  tra la gente del luogo, tranquilla e cordiale e fermarsi in uno dei caffè all’aperto della suggestiva  piazza  principale  o  nelle  taverne  sono  attività  molto  rilassanti  e  piacevoli.  La  cordialità  dei  suoi  abitanti completa questo simpatico quadretto bucolico.  Ci sono quattro siti archeologici, uno all’interno del villaggio (un piccolo scavo recintato) e tre nelle  vicinanze,  a  Anemospilia,  a  Fourni  (un  cimitero  minoico)  e  a  Vathypetro,  lungo  la  strada  per  Houdetsi.   

30


Guida di Creta

www.cinemaeviaggi.com

HERSONISSOS Tra  Iraklio  e  Agios  Nikolaos  si  trova  Hersonissos,  uno  dei  centri  turistici  più  popolari  di  Creta.  Prima  di  svilupparsi  turisticamente,  Hersonissos  era  soltanto  un  piccolo  porto  utilizzato  dai  pescatori.  Negli anni il porto è cresciuto e il villaggio è si è trasformato in una  piccola  città  turistica  che  accoglie  quasi  esclusivamente  ragazzi  di  tutta  l’Europa:  olandesi,  irlandesi,  inglesi,  scandinavi  e,  in  agosto,  molti  italiani.  Ha  due  strade  principali,  una  più  interna  piena  di  alberghi,  appartamenti,  stanze  e  studio  e  un’altra  che  si  avvicina  e  costeggia  il  mare  dove  si  trovano i ristoranti, bar e discoteche. In questa seconda strada, in un piccola piazza, appena prima  del New York Bar, si può provare il miglior gyros pita dell’isola.  Hersonissos  è  meta  prediletta  dai  ragazzi  perché  è,  assieme  a  Malia,  la  cittadina  dove  c’è  la  migliore  vita  notturna  di  Creta.  I  discobar  più  belli  di  sono  il  New  York  Bar,  piccolo  e  sempre  affollato, ma ha una veranda che da sulla spiaggia dove stare più tranquilli; il Camelot, arredato  con elementi medioevali e una piccola pista dove ballare; l’Aria Club dove suonano musica house e  tecno;  il  Priviledge  (nulla  a  che  vedere  con  l’omonima  discoteca  di  Ibiza),  nei  pressi  del  porto,  suona ogni genere di musica; l’NRG Club, dov’è possibile incontrare gente folle che riesce a ballare  anche  musica  composta  da  un  singolo  suono  ripetuto;  lo  Status  Bar,  uno  dei  discobar  più  stravaganti  di  Hersonissos.  Un  must  per  gli  amanti  del  divertimento  e  della  musica (ad  altissimo  volume), è lo Star Beach, una megastruttura con piscine, scivoli, bar, ristorante, go‐kart, bungee  jumping,  musica  techno  e  altre  follie.  In  sintesi,  è  una  località  turistica  consigliata  soltanto  si  sia  interessati  un  vacanza  fatta  di  comodi  alberghi,  mare  di  giorno  e  divertimento  di notte.  A  causa  dell’eccessiva presenza turistica, il mare di fronte la cittadina raggiunge livelli appena accettabili.  In  realtà,  basta  spostarsi  di  qualche  chilometro  a  ovest  per  trovare  alcune  spiagge  davvero  fantastiche.  Per le famiglie con i bambini c’è l’Aquaworld Aquarium (Filikis Etirias, 7 ‐  Limani Hersonissos. Tel.  2897029125), acquario con la vita marina del Mediterraneo e rettili: pesci, molluschi, tartarughe  (anche  la  celebre  caretta  caretta,  specie  protetta  perché  in  via  d’estinzione),  coccodrilli,  iguane,  lucertole  e  serpenti.  È  possibile  anche  accarezzare  e  farsi  una  foto  con  pitone  albino,  in  totale  sicurezza,  sotto  la  sorveglianza  dello  staff.  L’acquario  è  aperto  dal  1  aprile  al  31  ottobre,  dalle  10.00 alle 18.00 (ultimo ingresso alle 17.15). Il prezzo del biglietto è di €6 per gli adulti e €4 per i  bambini.  Il Lychnostatis Open Air Museum (Tel. 2897023660), aperto tutti i giorni tranne il sabato dalle 9.00  alle  14.00,  è  un  piccolo  museo  all’aperto  che  offre  l’opportunità  di  conoscere  l’architettura  e  le  tradizioni  cretesi:  l’antica  pavimentazione  stradale,  la  casa  tipica,  la  chiesa,  il  mulino  a  vento,  la  casa di un pastore con il pollaio e il frantoio, il laboratorio di tessitura, di profumeria, di ceramica e  così via. Si cammina nel giardino assaggiando frutti (uva, fichi, fichi d’India, fragole) e ammirando i  fiori  e  le  piante  tipiche  dell’area  mediterranea.  È  possibile  partecipare  alle  tradizionali  attività  come, ad esempio, la lavorazione dell’uva e la preparazione di torte. Ogni giorno, dalle 11.30 alle  12.30, viene ospitata una mostra degli artisti popolari cretesi.     

31


Guida di Creta

www.cinemaeviaggi.com

LE SPIAGGE TRA HERSONISSOS E GOUVES  Sebbene  lo  sviluppo  turistico  abbia  reso  la  zona  intorno  a  Hersonissos  un  luogo  poco  interessante  per  gli  amanti  del  bel  mare, basta spostarsi di qualche chilometro lungo la strada vecchia  tra  Hersonissos  e  Gouves  per  trovare  spiaggette  incantevoli.  Pur  offrendo  una  descrizione  delle  spiagge  di  questa  zona,  il  miglior  consiglio  è  di  iniziare  lasciarsi  guidare  dal  proprio  istinto.  Non  è  difficile  trovare,  anche  per  puro  caso,  qualche  piccolo  angolo  nascosto, magari pochi metri di spiaggia senza anima viva.  Prendendo come punto di partenza il porto di Hersonissos e dirigendosi verso ovest, incontrano  subito alcune spiaggette di sassolini bianchi e grigi e calette di sola roccia tutte note con il nome di  Limanàkia  (porte).  Spesso  sono  nascoste  dalle  scogliere  che  ne  limitano  la  profondità,  ma  ne  favoriscono  la  privacy;  la  loro  estensione  varia,  invece,  da  poche  decine  di  metri  a  oltre  un  centinaio. In queste spiaggette è tollerato il nudismo, cosa non molto diffusa a Creta. Infatti sono  anche conosciute come Naturist Beaches, una delle rare spiagge della zona settentrionale di Creta  dove è consentito il nudismo. È una piccola spiaggia di sabbia e roccia. Molto bello il mare perché i  fondali  sono  rocciosi  e  ideali  per  fare  snorkeling.  Uno  dei  sentieri  sterrati  che  parte  dalla  strada  principale conduce alla popolare spiaggia di Sarandari, la più organizzata della zona: ombrelloni,  lettini e un piccolo punto di ristoro. Inoltre, la spiaggia è di sabbia fine e i fondali sono bassi. Tutte  queste caratteristiche, inclusa la facilità di accesso, la rendono perfetta per chi ha bambini piccoli.   Analipsi  (Ascensione)  è  un  piccolo  villaggio  meno  sviluppato  turisticamente  rispetto,  una  delle  mete della zona più amate dalle famiglie greche. Accanto al porticciolo si trova la pittoresca chiesa  di  Agia  Marina.  Analipsis  è  la  spiaggia  del  villaggio:  ben  organizzata,  la  sabbia  è  fine  e  le  acque  sono basse.   

MALIA Distante  7  km  da  Hersonissos,  Màlia  si  contende  con  questa  la  palma della migliore città di Creta per la vita notturna. Qui però si  trovano  quasi  esclusivamente  ragazzini  inglesi,  ubriachi  anche  se  quasi mai fastidiosi o pericolosi. La vita notturna si concentra nelle  stradine  che  vanno  verso  la  spiaggia:  più  di  cento  locali  tra  fast  food,  pub,  discobar  e  discoteche.  La  lista  è  davvero  infinita:  il  Corkers,  con  la  sua  tits  competition,  gara  di  seni;  il  Factory,  con  il  suo foam party, festa della schiuma dove può accadere di tutto e di più, sempre se consenzienti; il  Camelot  Castle  Club,  una  bella  discoteca  a  forma  di  castello;  il  Malibu,  nulla  di  così  esotico,  ma  sempre  al  massimo  livello  di  divertimento;  l’Apollo,  il  discopub  più  grande  di  tutti;  lo  UK  Club,  locale  strictly  english;  il  Club  69,  il  numero  non  è  stato  scelto  a  caso;  lo  Zig  Zag,  musica  essenzialmente  trance;  l’Orgasmic  Bar,  un  nome  che  è  tutto  un  programma.  Insomma  ci  sono  locali  per  tutti  i  gusti,  nessuno  rimarrà  deluso.  Un  vero  paradiso  per  i  single,  per  la  facilità  di  rimorchiare. Malia è una giungla piena di luci al neon, un divertente e folle girone dantesco.    

32


Guida di Creta

www.cinemaeviaggi.com

Per comprendere  come  sia  l’atmosfera  di  Malia  e  per  rendersi  conto  dell’immensa  folla,  fatta  prevalentemente  di  ragazzini  britannici,  che  invade  l’isola  ogni  estate,  si  può  guardare  il  film  Finalmente  maggiorenni,  uscito  nel  gennaio  del  2012  in  Italia,  nel  quale  quattro  ragazzi  inglesi  partono per questa piccola località balneare alla ricerca di sesso, alcool e divertimento. I quattro  trascorreranno  quelle  poche  ore  di  luce  rubate  al  sonno  nelle  piscine  degli  alberghi,  senza  interesse per la bellezza del luogo e delle sue spiagge. A dire il vero, il mare non è ai livelli delle  altre  zone  dell’isola,  ma  a  Malia  questo  non  è  importante.  Valgono  gli  stessi  consigli  fatti  per  Hersonissos.  Una delle esperienze più folli e divertenti da fare a Malia è la Booze Cruise, la crociera dell’alcool. Il  termine fa riferimento a una vecchia tradizione anglosassone. Tutto inizia dal fatto che in Francia  l’alcool costa molto meno che in Gran Bretagna. Nel weekend molti inglesi prendono attraversano  il  canale  della  Manica  per  andare  nei  supermercati  francesi  a  fare  incetta  di  alcoolici.  Facile  immaginare  cosa  significhi  una  Booze  Cruise  a  Malia:  si  parte  la  mattina  con  una  barca  e  si  trascorre un’intera giornata bevendo e ballando fino allo sfinimento.   

IL PALAZZO DI MALIA  Il  palazzo  minoico  di  Malia  copre  una  superficie  complessiva  di  7.500  m2.  È  il  terzo  più  grande  palazzo  minoico,  dopo  Cnosso  e  Festo, anche se è stato considerato un po’ più provinciale rispetto  agli  altri  due.  Il  suo  nome  originale  non  è  noto,  quindi  prende  il  nome  dal  villaggio  di  Malia  che  si  trova  a  soli  3  km  di  distanza.  Il  governatore della zona era Sarpedonte, figlio di Zeus e di Europa.  Il primo palazzo fu costruito nel 1900 a.C. e distrutto nel 1700 a.C. Il palazzo più recente, i cui resti  sono  ancora  oggi  visibili  (anche  se,  in  realtà,  rimangono  solo  poche  pietre),  è  stato  costruito  intorno al 1450 a.C.   Gli scavi furono avviati dall’archeologo Josiph Chatzidakis nel 1915 sulla collina Azymo. Ebbero il  merito di portare alla luce l’ala occidentale del palazzo e alcune tombe lungo la costa. In seguito, la  Scuola Archeologica Francese di Atene continuò gli scavi concentrando le ricerche nella zona del  palazzo, del villaggio circostante e nelle necropoli della costa.   I reperti sono oggi esposti al museo archeologico di Iraklio, ma una piccola parte si trova al museo  archeologico  di  Agios  Nikolaos.  Le  rovine  del  nuovo  palazzo,  cui  si  accede  attraverso  una  strada  pavimentata attraversata da numerosi sentieri laterali, le cosiddette vie processionali, sono ancora  ben conservate.  Ogni lato del palazzo aveva un’entrata. Il cortile centrale, dominato da una loggia, aveva un altare  al centro e i portici ai lati. L’ala occidentale del palazzo era dedicata al culto e vi si trovavano gli  appartamenti dei dignitari e i magazzini. Di fianco al Kernos, tavola in pietra circolare con 34 cavità  forse  utilizzata  per  offerte  votive,  si  trovava  un’altra  gradinata  che  forse  costituiva  l’area  del  teatro.  A  sud  e  a  sud‐ovest  si  trovavano  ambienti  adibiti  a  diverse  funzioni.  A  est  le  cucine  e  i  magazzini  dove  venivano  riposte  le giare  dell’olio  e  del  vino.  Sul  lato  nord  del cortile,  quello  più  corto, c’era la sala ipostila a due fila di tre colonne preceduta da un’anticamera. Sopra si trovava   

33


Guida di Creta

www.cinemaeviaggi.com

una sala di uguali dimensioni, forse adibita a banchetti. A est, un corridoio che connetteva il cortile  centrale con quello nord circondato da laboratori e magazzini.  La Necropoli di Malia, che fungeva da cimitero del Palazzo, consiste in diverse grotte della costa  che  si  trovano  in  una  zona  poco  distante,  a  nord‐est  del  palazzo.  La  più  importante  di  queste  grotte era quella di Chrysolakko che ha restituito il famoso gioiello delle api sulla goccia di miele,  oggi esposto al museo archeologico di Iraklio.     (((CINEMAeVIAGGI)))   Trame, recensioni e trailer di film in programmazione al cinema, in TV e in uscita DVD/Blu‐Ray.  Guide e consigli di viaggio. Schede libri e mostre d’arte.  http://www.cinemaeviaggi.com   

PEDHIADHA La  zona  a  sud  di  Hersonissos  è  composta  colline  molto  prospere  nelle quali si trovano alcuni villaggi. È la regione nota con il nome di  Pedhiada,  prospera  e  poco  conosciuta  dal  turismo  di  massa.  Il  trasporti  pubblici  non  sono  l’ideale  per  percorrere  questa  zone  perché  le  corse  sono  rare  e  neanche  troppo  puntuali.  Avendo  a  disposizione un’auto, sarà molto piacevole trascorrere una giornata  in questa zona molto più autentica della zona costiera.  Il centro principale di questa regione è Kastelli, un piccolo villaggio agricolo che si presta anche a  luogo  di  soggiorno  (ci  sono  hotel  e  stanze  in  affitto),  nel  caso  siate  interessati  a  visitare  diverse  chiese affrescate e alcuni importanti resti archeologici presenti in zona.  Non sempre le chiese sono aperte, ma chiedendo in giro è possibile ottenere la chiave per entrare.  Una  situazione  che  fa  comprendere  come  la  zona  non  sia  affatto  turistica,  ma  sicuramente  autentica. Per trovarle è necessario fare attenzione alle indicazioni che ci sono lungo le strade. Le  più  interessanti  sono:  Isodhia  Theotokon  (XV  sec.)  con  alcuni  affreschi  bizantini,  nei  pressi  del  villaggio di Sklaverohori; Moni Angarathou con un bel cortile con palme, cipressi e alberi di arance;  Agios  Georgios,  con  affreschi  del  XIV  sec.;  Agios  Pandeleimon,  nei  pressi  del  villaggio  di  Pyli,  più  precisamente alla taverna Paradise i cui propri ne costudiscono la chiave.   

34


Guida di Creta

www.cinemaeviaggi.com

LYTTOS L’antica  città  di  Lyttos  si  trova  nei  pressi  di  Xidas,  un  villaggio  a  pochi  chilometri  da  Kastelli.  Lyttos  fu  una  delle  città‐stato  più  antiche  e  più  potenti  del  periodo  greco‐dorico,  menzionata  da  Omero  per  aver  condotto  l’esercito  cretese  alla  guerra  di  Troia.  Lyttos  sostenne  una  politica  aggressiva  in  nei  confronti  delle  città  confinanti.  Nel  220  a.C.  la  sua  sete  di  conquista  fu  deleteria.  Fu  inviato  un  contingente  a  combattere  contro  Ieràpytna,  un’altra  città‐stato che sorgeva dove oggi si trova la città di Ierapetra. La città di Lyttos rimase disarmata e  così gli abitanti di Knossos ne approfittarono per distruggere la città, uccidendo e prendendo come  prigionieri donne e bambini. Racconta lo storico Polibio che quando i soldati Lyttos ritornarono in  città scoppiarono in lacrime per tale devastazione e rifiutandosi di entrare nelle loro case in rovina,  partirono  subito  in  soccorso  di  Lappa,  una  delle  poche  sue  alleate.  Lyttos  fu  tuttavia  ricostruita  opponendo in seguito una valorosa resistenza contro i Romani.  Si  ritrova  ben  poca  testimonianza  della  gloria  passata  dell’antica  città, anche  perché  ancora  non  sono stati effettuati importanti scavi archeologici. Le poche rovine si trovano tra le due chiesette  di Timios Stavros e Agios Georgios.   

ALTOPIANO DI LASSITHI / GROTTA DIKTEO ANDRON  È una pianura verdissima con circa 10.000 mulini a vento, peccato  però  che  ne  funzionino  oggi  davvero  pochissimi.  Il  sito  più  interessante è la grotta Dikteo Andron dove, secondo la mitologia,  nacque  e  fu  nascosto  Zeus  per  evitare  che  fosse  divorato  dal  padre.  Si  trova  sulle  pendici  settentrionali  del  monte  Ditkeo  a  un’altitudine di circa 1000 m. nei pressi del villaggio di Psychro.  Entrando  nella  grotta,  si  nota  subito  la  differenza  di  temperatura.  I  raggi  del  sole  non  possono  penetrare  nella  grotta  e  l’umidità  può  raggiungere  l’85%  (meglio  indossare  una  felpa),  mentre  ovunque  regna  il  silenzio.  Nell’anticamera  della  grotta  sono  stati  scoperti  i  resti  di  un  altare.  Le  offerte (l’olio d’oliva, miele, vino, grano e animali), venivano messi sull’altare e bruciati. Le ceneri  erano ancora considerati offerte, quindi non potevano essere gettati via, ma venivano raccolti in  anfore  accanto  all’altare.  Durante  la  discesa  si  intravedono  le  antiche  mura  del  temenos,  uno  spazio sacro.  La grotta Dikteo Andron è composta da cinque camere. Lo spettacolo più impressionante è il lago  nel  punto  più  basso,  circondato  da  enormi  stalattiti  e  stalagmiti.  Per  raggiungere  il  lago,  sono  consigliate scarpe adatte. Il lago è al suo livello più basso a fine settembre, mentre in inverno si  akza  notevolmente  durante  l’inverno  a  causa  della  pioggia.  Qui  si  può  ammirare  il  mantello  di  Zeus,  uno  stalattite  che  pende  sopra  il  lago  come  un  lampadario  e  la  cui  forma  ricorda  un  mantello.  Alle  spalle  del  lago  si  trova  stanza  di  modeste  dimensioni  nella  quale  si  dice  sia  nato  Zeus.   

35


Guida di Creta

www.cinemaeviaggi.com

Arrivati in cima all’altopiano si può osservare il panorama della parte centrale di Creta, monti che  circondano in maniera circolare l’ampia vallata. Si goda un piacevole refrigerio grazie all’aria fresca  di questa zona d’altura.  Lassithi è la zona di Creta da visitare se si vuole conoscere una parte rurale non ancora aggredita  dal turismo. In realtà, ogni giorno arrivano qui alcuni pullman di turisti, ma basta evitare gli orari  centrali per godersela in tranquillità. Ci sono molte coltivazioni e facilmente incontrerete al ciglio  delle strade contadini che vendono i loro prodotti.   

TZERMIADO Tzermiado  è  la  capitale  della  prefettura  di  Lassithi.  Il  nome  del  paese  deriva  dai  primi  coloni  del  periodo  della  dominazione  veneziana.  Il  numero  e  la  varietà  dei  reperti  ritrovati  dimostrano  che  la  zona  è  stata  abitata  almeno  dall’età  minoica.  Tracce  di  attività  umana  del  Neolitico  sono  stati  trovati  infatti  ritrovati  all’interno  della  grotta  di  Trapeza,  nei  pressi  del  villaggio  di  Farsado.  Questa  grotta,  interessantissima  dal  punto  di  vista  speleologico,  è  ha  un’importante  valenza  storica.  Utilizzata  anche  per  sepolture  e  rituali  religiosi,  ha  regalato  diversi  oggetti  d’oro  e  statuette di avorio, tra le quali si registra uno scarabeo egiziano che conferma l’intensa attività di  scambi commerciali tra l’Egitto e Creta.  Chi è interessato alla storia della Creta minoica può visitare le rovine di alcune abitazioni (alcune in  discrete  condizioni)  nel  vicino  villaggio  di  Germiado.  Oltre  alla  già  citata  Dikteo  Andron,  nei  dintorni si trova anche un’interessante grotta presso il villaggio di Agios Charalambos, con alcune  testimonianze di riti funerari di età minoica.  In zona si trovano anche alcune chiese e monasteri, come la chiesa di Santa Croce a Germiado, il  monastero  Vidiani,  vicino  al  villaggio  di  Pinakiano  e,  infine,  il  famoso  monastero  di  Panagia  Croustalenia,  nei  pressi  del  villaggio  di  Agios  Constantinos.  Tzermiado  si  presta  come  base  per  escursioni  verso  alcuni  villaggi  montani  come  Potami,  Roussapidia,  Zenia  e  Amygdali.  Si  trovano  tutti  in  uno  splendido  ambiente  scenografico,  con  alberi  di  castagne  e  noci  e  splendidi  platani.  Diversi alberghi economici e stanze disponibili per l’alloggio. Tzermiado possiede un buon numero  di negozi per ogni genere di necessità.   

36


Guida di Creta

www.cinemaeviaggi.com

AGIOS NIKOLAOS  Situata  nella  splendida  baia  di  Mirabello  (in  greco,  bella  vista),  Agios  Nikòlaos  è  una  città  moderna  il  cui  centro,  nei  pressi  del  porto,  si  dirama  attorno  al  Lago  Voulismèni.  Un  tempo  laghetto  d’acqua  dolce  è  stato  collegato  al  mare  da  un  piccolo  canale  scavato nel 1870. Ha forma circolare con un diametro di 137 m e,  secondo una leggenda locale, è senza fondo. In realtà, è profondo  64 m. Sebbene i ristoranti attorno al lago siamo molto turistici (di  conseguenza, il rapporto qualità/prezzo non è dei migliori), la location è perfetta per una serata a  due. Agios Nikolaos è un posto tranquillo, adatto a ogni esigenza: famiglie e coppie troveranno un  ambiente tranquillo e rilassato, ma chi vuole divertirsi troverà decine di discobar sul lungomare e  le stradine della zona del porto.  Le spiagge della città sono molto affollate e neanche troppo belle, ma la baia di Mirabello è uno  dei luoghi più apprezzati di Creta per la bellezza della sua costa. Servendosi dei pullman oppure  con un auto propria si possono raggiungere le spiagge a sud fino a Istro e a nord fino a Elounda. Le  migliori  spiagge  della  parte  sud  si  trovano  infatti  intorno  a  Istro,  un  piccolo  centro  a  12  km  da  Agios  Nikolaos  molto  grazioso  anche  perché  lo  sviluppo  turistico  è  molto  limitato  per  alcune  norme  edilizie  emanate  dopo  alcune  scoperte  archeologiche  nella  zona.  La  prima  spiaggia  è  Karavostasi,  molto  ampia  e  ben  attrezzata.  La  successiva  è  Agios  Panteleimon,  una  graziosa  spiaggia che prende il nome dall’omonima chiesa presente. Arrivando a Voulisma (Golden Beach)  ci si rende subito conto del perché siano in molto a considerarla una delle spiagge più belle della  parte  orientale  di  Creta:  sabbia  fine  dorata  e  acque  di  color  turchese  regalano  un’atmosfera  meravigliosa.    

ELOUNDA Elounda è una delle più note località turistiche a Creta, con enormi  complessi  alberghieri  di  lusso  disseminati  lungo  la  baia  omonima,  molti dei quali rovinano il suo fascino naturalistico. Si trova circa 11  km  a  nord  di  Agios  Nicolaos.  Grazie  al  suo  forte  incremento  turistico,  Elounda  offre  ogni  genere  di  servizio:  supermarket,  taverne, ristoranti, caffè e discobar. Camminando lungo la spiaggia  si  può  giungere  alle  rovine  dell’antica  città  di  Olounda,  ormai  sommersa, a parte la stretta lingua di terra che collega Elounda e la penisola di Spinalonga al resto  dell’isola. Nella stessa zona, è possibile ammirare le rovine di una basilica paleocristiana, con la sua  bellissima pavimentazione a mosaico, ben conservato fino ai giorni nostri.  Continuando la passeggiata lungo la spiaggia si incontrano le vecchie saline e il mulino a vento in  pietra. L’intera area intorno a Elounda è piene di antiche chiese e monasteri, prevalentemente di  periodo  bizantino,  nei  quali  sono  conservati  interessanti  dipinti  e  icone  della  scuola  cretese.  Nonostante  le  strutture  alberghiere  che  sfigurano  la  baia,  Elounda  merita  una  visita  per  il  suo  centro che conserva ancora le caratteristiche degli antichi villaggi di mare cretesi. Dal suo porto ci  si imbarca per la (pen)isola di Spinalonga.   

37


Guida di Creta

www.cinemaeviaggi.com

SPINALONGA La  penisola  di  Spinalonga,  in  greco  Kalidon,  si  trova  di  fronte  il  villaggio di Elounda con il quale è collegata da una sottile striscia di  terra  che  spesso  è  ricoperta  dal  mare  a  seconda  della  marea.  Sull’isolotto,  durante  la  dominazione  veneziana,  fu  costruito  nel  1579  un  castello  per  difendere  la  baia  di  Elounda  e  il  golfo  di  Mirabello,  dove  si  trova  il  villaggio  di  Agios  Nikolaos.  Per  tutta  la  guerra  turco‐veneziana,  il  castello,  con  il  suo  enorme  cannone,  resistete  a  ogni  tentativo  di  invasione.  Tale  è  stata  la  sfida  e  la  forza  di  questo  piccolo  punto  di  terra che è riuscita a resistere contro per quasi 50 anni dopo la caduta delle altre città di Creta.  Nel  1903  l’intero  isolotto  fu  trasformato  in  un  lebbrosario  fino  al  1957.  Anche  se  afflitti  dalla  malattia e, peggio ancora, ghettizzati sull’isolotto, i lebbrosi continuavano a fare una vita dignitosa,  dato che Spinalonga era un vero e proprio villaggio. La visita del lebbrosario, anche se impressiona  per  il  suo  aspetto  spettrale,  fa  comprendere  come  queste  strutture  (negozietti,  dormitori,  case  private) erano dotate di ogni confort.    (((CINEMAeVIAGGI)))   Trame, recensioni e trailer di film in programmazione al cinema, in TV e in uscita DVD/Blu‐Ray.  Guide e consigli di viaggio. Schede libri e mostre d’arte.  http://www.cinemaeviaggi.com   

PANAGIA KERA (KRITSA)  Poco  prima  del  villaggio  di  Kritsa,  a  pochi  chilometri  da  Agios  Nikolaos,  c’è  un  segnale  che  indica  la  direzione  dove  si  trova  la  chiesa  del  XIII  di  Panagia  Kera  (la  Vergine  Nera),  una  delle  chiese  più belle di Creta, non tanto per la sua architettura esterna, seppur  molto particolare, quanto per la meraviglia degli affreschi bizantini  presenti al suo interno. I dipinti raccontano diversi episodi religiosi  ed, in particolare, della vita dei santi. La navata centrale, dedicata  alla  Assunzione  della  Vergine  Maria,  racchiude  la  parte  dei  dipinti  più  antici.  La  navata  sud  presenta invece i dipinti che si sono conservati meglio. Questi dipinti raccontano la vita di Anna, la  madre della Vergine Maria. La navata nord infine è dedicata a Sant’Antonio. Restaurati in maniera  più o meno criticabile, questi affreschi offrono uno spettacolo tale da lasciare incantati.  Il vecchio custode all’ingresso della chiesa è una persona davvero gentile. Senza chiedervi nulla in  cambio  vi  spiegherà  quanto  conosce  dei  dipinti  delle  chiesa,  chiaramente  soltanto  in  greco,  ma  farà  in  modo  di  farsi  capire  con  i  suoi  gesti.  La  chiesa  di  Panagia  Kera  è  un  esempio  di  come  i  Veneziani,  seppur  conquistatori,  erano  tolleranti  con  le  popolazioni  assoggettate,  permettendo  loro di continuare liberamente le proprie usanze religiose.     

38


Guida di Creta

www.cinemaeviaggi.com

GOURNIA Sulla strada costiera da Agios Nikolaos a Sitia, nei pressi di Istrio, si  trova  il  sito  archeologico  di  Gournia,  città  del  periodo  tardo‐ minoico. Anche se Evan sospettava l’esistenza del sito, fu scoperto  nel 1901 dalla giovane archeologa americana Harriet Boyd Hawes.  Si  tratta  di  una  delle  città  minoiche  conservate  in  modo  più  completo.  Il  nome  originale  dell’insediamento non  è  noto  e  il  suo  nome  attuale  deriva  dai  vasi  vuoti  presenti  in  tutto  il  sito,  molti  delle quali sono ancora visibili presso gli ingressi alle stanze.  Gournia si trova su una piccola collina, a poche centinaia di metri dal mare nel golfo di Mirabello,  vicino  all’estremità  nord  dell’istmo  Ierapetra.  Ci  sono  testimonianze  dell’occupazione  di  Gournia  fin dal III millennio a.C., ma i resti oggi visibili sono quelli di una città del periodo del Nuovo Palazzo  (circa 1500 a.C.)  Il palazzo, probabilmente sede di un governatore, occupa la parte più alta dell’insediamento ed ha  dimensioni di 50x37 m, affiancato, sul lato sud, da un cortile di circa 40x15 m. Anche se il palazzo  di  Gournia  è  ha  una  superfice  limitata  se  confrontata  con  gli  altri  palazzi  minoici,  le  sue  caratteristiche erano praticamente identiche. Nel cortile, collocato al di fuori del palazzo per le sue  piccole dimensioni, si trova ciò che potrebbe essere stato altare sacrificale.  L’insediamento non sopravvisse a lungo e fu distrutto da incendi e terremoti. Nel periodo tardo‐ minoico  fu  trasformato  in  alloggio  dei  lavoratori  e  insediamento  industriale  per  una  superficie  totale di 25.000 m2, divisa in sette quartieri. Le vie in ciottoli furono costruite per il passaggio di  animali e carri e intersecano un gruppo di case composte da una singola stanza, forse magazzini.   

SITIA Sitia è una cittadina situata all’interno della baia omonima a una  distanza  di  64  km  da  Agios  Nicolaos  e  rappresenta  il  porto  più  orientale  dell’isola  di  Creta  che  collega  quotidianamente  l’isola  con il Pireo e l’isola di Milos; altre isole vengono servite in diversi  giorni  della  settimana.  È  il  luogo  di  nascita  di  un  famoso  poeta  cretese del XVII sec., Vitsenzos Cornaros. Durante la dominazione  veneziana  subì  diversi  danni:  nei  primi  mesi  del  1500  a  causa  di  un  terribile  terremoto,  in  seguito  per  opera  dei  pirati  e  nel  1651  dagli  stessi  veneziani,  che  distrussero  la  città  in  modo  tale  da  non  farla  cadere  in  mano  ai  turchi.  La  città  rimase  così  abbandonata  per  quasi  due  secoli.  Merita  una  visita  il  suo  museo  archeologico  contenente  una  ricca  collezione  di  ceramiche,  strumenti,  armi  e  altri  oggetti  provenienti  dagli  scavi  delle  zone  circostanti.  Sitia  è  un  ottimo  dove  soggiornare  per  fare  escursioni  giornaliere  verso  le  spiagge  di  Vai  e  Kato  Zakros e alcuni interessanti siti archeologici: un interessante edificio e la necropoli di Agia Fotia,   

39


Guida di Creta

www.cinemaeviaggi.com

un edificio  minoico  nei  pressi  del  villaggio  di  Chamezi,  una  particolare  tomba  a  volta  a  Platys  Skinos; un casa colonica ad Achladia.  La famosa città di Praissos, vicino al villaggio reale di Nea Praissos, era fiorita in tutta storica tempi  e soprattutto durante il periodo ellenistico. Anche la dominazione veneziana ha anche lasciato le  sue tracce nella zona, il castello di Casarma e le rovine di un castello presso il sito di Liopetro.   

MOCHLOS Mochlos  è  un  piccolo  villaggio  di  pescatori,  indicato  per  tipo  di  vacanza  adatto  alle  famiglie.  Ci  sono  ottime  taverne  dove  si  può  gustare  il  pesce  appena  pescato.  Il  paese  non  ha  particolare  siti  interessanti da visitare, anche se di fronte al villaggio a 150 metri al  largo della baia, si trova l’isolotto omonimo sul quale è presente un  importate  sito  archeologico.  Gli  scavi,  effettuati  nel  1908  dall’archeologo americano Richard Seager, hanno portato alla luce  un  cimitero  prepalaziale.  Oltre  a  una  ventina  di  tombe,  sono  stati  scoperti  due  grandi  mausolei  funerari  che  molto  probabilmente  erano  stati  utilizzati  per  la  sepoltura  dei  membri  di  famiglie  importanti.  Tali  supposizioni  si  basano  sulle  dimensioni  delle  tombe,  il  valore  degli  oggetti  rinvenuti e sul fatto che fossero state costruite una certa distanza dalle altre tombe.  Mochlos oggi è un tranquillo paesino con un pittoresco porto e acque limpide nelle quali bagnarsi.  Le spiagge intorno alla città sono principalmente di rocce e adatte allo snorkeling.   

VAI La  spiaggia  più  famosa  di  Creta.  La  sua  particolarità  è  la  presenza  dell’unico  palmeto  cresciuto  spontaneamente  in  Europa.  Infatti,  tutte  le  palme  che  si  vedono  ovunque  in  Europa  sono  state  importate  da  altri  continenti  e  piantate.  Qui  la  foresta  di  palme  (circa  5.000)  ha  origini  antiche  e  molto  probabilmente  si  deve  ai  mercanti  fenici  che  buttarono  via  i  semi  dei  frutti  che  stavano  trasportando  dopo  averli  mangiati.  Una  volta  tanto,  gettare  via  i  rifiuti ha avuto conseguenze positive!  L’atmosfera  tropicale  però  è  chiaramente  miele  per  il  turismo  di  massa  che  l’ha  resa  un  posto  abbastanza  irritante:  parcheggi  a  pagamento  (si  consiglia  di  parcheggiare  gratuitamente  ai  bordi  della strada, prima di arrivare al parcheggio ufficiale), file di ombrelloni e una incredibile quantità  di  bagnanti.  È consigliato  e  arrivare  a  Vai molto  presto,  non  più  tardi delle  10.00.  Mediante una  scaletta ricavata nella roccia si raggiunge un belvedere dal quale è possibile ammirare la spiaggia  di palme nel suo insieme e scattare foto panoramiche. 

40


Guida di Creta

www.cinemaeviaggi.com

L’accesso alla  spiaggia  è  consentito  dall’alba  al  tramonto  al  fine  di  evitare  incendi.  Il  campeggio  libero  è  severamente  vietato.  Bar  e  ristoranti  si  trovano  in  prossimità  della  spiaggia.  Si  mangia  discretamente, ma i prezzi sono un po’ alti.   

ZAKROS / KATO ZAKROS  Sorto sulle pendici di due colline, il villaggio di Zakros è circondato  da  floride  piantagioni  di  ulivi  e  alberi  da  frutto.  Kato  Zakros  è,  invece,  un  piccolo  insediamento  sul  mare  del  quale  si  ricorda  il  piccolo  porto,  importante  per  i  resti  di  un  antico  insediamento  minoico,  a  circa  8  km  a  sud‐est  di  Zakros.  Sono  due  le  testimonianze importanti di questa zona: il palazzo minoico di Kato  Zakros e la villa minoica a Zakros.  Il palazzo è uno il più grande palazzo minoico di Creta ed è datato intorno al 1700 a.C.; fu distrutto  da un incendio nel 1450 a.C. Copre una superficie molto ampia, più di 2 ettari di terreno, con più di  300 appartamenti. Un sito eccezionale, non solo per l’importanza dei reperti, ma anche per la loro  varietà:  oltre  il  palazzo  e  il  piccolo  insediamento,  sono  stati  scoperti  parti  di  antiche  strade,  santuari  ed  quella  che  doveva  essere  una  necropoli.  La  maggior  parte  dei  reperti  (vasi,  mobili,  suppellettili) sono oggi conservati nel museo archeologico di Iraklio.  Tra Zakros e il villaggio di Kato Zakros si trova la valle dei morti, nella quale si trovano numerose  grotte dove i Minoici usato seppellivano i loro morti.  In zona ci sono spiagge molto tranquille grazie al fatto che tutti i turisti vengono qui soltanto per la  più scenografica spiaggia di Vai. In particolare ci tre spiagge a Kato Zakros, l’una accanto all’altra.  La  prima  si  trova  di  fronte  all’abitato,  è  la  più  grande  ed  è  composta  da  sabbia  e  ciottoli.  La  seconda  si  raggiunge  attraverso  un  sentiero  in  direzione  nord  ed  è  una  spiaggia  di  ciottoli  più  piccoli. Viene frequentata principalmente dagli abitanti del luogo. Scendendo alcuni gradini tra le  scogliere si raggiunge l’ultima spiaggia, di sabbia e con facile accesso in acqua. Da questa spiaggia  inizia  il  sentiero  che  conduce  alla  Grotta  Pelikita,  che  si  trova  a  6  km  di  distanza,  nella  baia  di  Karoumba. La passeggiata, piuttosto impegnativa, dura circa tre ore e il percorso non offre molte  zone d’ombra. La grotta ha stalattiti e stalagmiti e si ritiene sia stata abitata in tempi neolitici e c’è  anche una cava di pietre dove è stato preso il materiale per costruire il palazzo di Kato Zakros. Non  ci sono biglietti da pagare, si entra senza guida ed è necessario portare con sé una torcia perché la  grotta è piuttosto grande e, ovviamente, immersa nella totale oscurità.  Kato Zakros è un villaggio molto semplice, gli abitanti amichevoli e i pochi turisti che soggiornano  qui  sono  persone  che  desiderano  stare  in  tranquillità.  La  maggior  parte  degli  alloggi  è  molto  semplice, e non tutte le camere sono dotate di servizi privati. Ma la pace e i panorami offerti da  Kato Zakros compensano queste carenze. Di sera si avverte la sensazione di essere lontani da tutto  ed è facile entrare in contatto con le persone del luogo: tutti si riuniscono nel paio di taverne del  villaggio per un buon pasto, bere vino e fare qualche chiacchiera buttando uno sguardo al mare. 

41


Guida di Creta

www.cinemaeviaggi.com

A volte può essere difficile trovare una camera a Kato Zakros, soprattutto se si arriva alla fine del  pomeriggio  e  soprattutto  in  alta  stagione.  Nikos,  il  proprietario  dalla  Taverna  Akrogiali,  è  la  persona adatta cui chiedere aiuto. Gentile e disponibile, e conosce tutti.    

XEROCAMBOS È  un  posto  fuori  dal  mondo:  troverete  solo  cinque  ristoranti,  qualche  alloggio  spartano  ma  confortevole,  uno  snack‐bar  e  un  minimarket. Nessun negozio, edicola, albergo (è possibile l’affitto di  stanze  o  piccoli  appartamenti),  discoteche  o  pub.  Neanche  i  bancomat  esistono  in  questo  posto  lontano  dal  chiasso  della  vita  cittadina. Le carte di credito sono accettate solo alla taverna Kostas  sulla via principale di Xerocambos.  Una  regione  dalla  natura  aspra,  ma  con  un  clima  mite  e  un  mare  che  non  teme  confronti.  Per  soggiornare a Xerocambos è necessario organizzarsi: procurarsi sufficiente contante, fare il pieno  di  benzina e  premunirsi di  tutti  i  medicinali essenziali  dato  che  la  farmacia  più  vicina  si  trova  ad  non  meno  di  10  km  di  distanza,  così  come  la  guardia  medica.  Però  a  Xerocambos  le  notti  sono  ancora silenziose e piene di stelle e rimanere qui qualche giorno vuol dire rigenerarsi dallo stress  accumulato durante l’anno.  Inutile  descrivere  o  consigliare  una  o  più  spiagge  di  Xerocambos:  ogni  angolo  è  perfetto  per  fermarsi e godersi una giornata di mare in completo relax. Qui tutto è davvero meraviglioso.   

MONI TOPLOU  Moni  Toploù  si  trova  lungo  la  strada  che  conduce  alla  spiaggia  di  Vai. Il suo vero originale, oggi in disuso, è Moni Panagìa Akrotiriani  (Monastero  della  Madonna  del  Promontorio)  che  indica  la  sua  posizione geografica: si trova, infatti, sulle colline che dominano il  promontorio che termina con Capo Sidero.  Le  mura  di  cinta  sono  imponenti  e  a  ulteriore  protezione,  vi  è  un  pesante  portone  all’ingresso,  sopra  il  quale  si  trova  un  buco  utilizzato  dai  monaci  per  versare  acqua  o  olio  bollente  sugli  eventuali  nemici.  Il  monastero  ha  anche  un  cannone da  cui  prende  il  nome  (Toplou  in  turco  significa,  infatti,  con  un  cannone).  Il  monastero  era  una  delle  più  grandi  fortezze ai tempi della dominazione veneziana.  La  fondazione  del  monastero  risale  probabilmente  al  XIV  sec.,  ma  soltanto  il  katholikon  (chiesa  principale di un monastero) si è conservato, ancora oggi utilizzato per le funzioni liturgiche della  chiesa  ortodossa.  Gli  affreschi,  non  in  ottime  condizioni,  descrivono  diversi  episodi  del  Vangelo.  Meglio conservati, invece, una serie di paramenti sacri e diverse icone bizantine. Tra queste ultime  c’è  anche  la  celebre  Megas  ei  Kyrie  (il  Signore  è  grande)  dell’artista  cretese  Ioannis  Kornaros,  realizzata nel 1770 e considerata una icone bizantine più importanti presenti a Creta.   

42


Guida di Creta

www.cinemaeviaggi.com

Interessante è anche la visita delle vicine grotte museali e della chiesa che conserva una collezione  di testi sacri in greco arcaico e latino e una collezione di miniature, stampe, cartografie nonché di  alcune armi e reperti bellici di diverse epoche storiche, che ben testimoniano le sanguinose guerre  che hanno interessato questa zona di Creta.   

MYRTOS Myrtos (Mirtos) è un pittoresco villaggio della costa meridionale di  Creta, a 17 km a ovest di Ierapetra. Distrutto dai Tedeschi durante  la  Seconda  Guerra  Mondiale  come  rappresaglia  alle  attività  di  resistenza della sua popolazione, Myrtos è sviluppato rapidamente  negli ultimi anni, pur conservando la sua atmosfera tradizionale. Si  sul  mar  Libico  ed  è  protetto  dal  meltemi  dal  monte  Dikti.  Il  clima  risultante è di tipo sub‐tropicale, mite e secco. Anche se la stagione  turistica  inizia,  come  in  tutta  la  Grecia,  con  le  vacanze  di  Pasqua,  Myrtos  può  essere  visitato  in  tutte  le  stagioni  dell’anno.  Infatti,  le  temperature,  in  inverno,  non  scendono  sotto  i  15‐20°C.  Questo permette di coltivare, oltre a ulivi e aranci, piantagioni di banane che crescono all’aperto in  modo spontaneo.  È  un  posto  tranquillo  nel  quale  trascorrere  vacanze  tranquille:  giornate  in  spiaggia  e  serate  al  passeggio tra i suoi suggestivi vicoli tra le case imbiancate dalle porte e finestre blu, ricoperte di  meravigliose buganvillee. La sera si può mangiare in una delle taverne oppure fermarsi nei bar del  lungomare  dove  mescolandosi  agli  anziani  del  paese  che  giocano  a  carte  o  a  tavli.  Perché,  del  resto, non c’è molto altro da fare di sera dato che non ci sono discobar o discoteche. In realtà, pur  avendo piccoli alberghi, stanze, negozietti, supermercati, una stazione di servizio e una clinica, la  cittadina  è  priva  di  banche,  ATM  e  farmacie  che,  però,  sono  disponibili  nella  vicina  Ierapetra,  raggiungibile con un mezzo proprio oppure con l’autobus. Il Museo espone alcuni reperti ritrovati  negli scavi archeologici di Nea Mirtos e Pirgos nonché strumenti agricoli e da cucina.  La spiaggia di fronte al villaggio è molto ampia e ben attrezzata, perfetta per vacanze in famiglia:  ombrelloni, sdraio, docce, cabine, bar, ristoranti, bagnino, possibilità di praticare sport acquatici e  beach  volley.  Chi  è  alla  ricerca  di  spiagge  meno  frequentate  può  inoltrarsi  verso  ovest  dove  si  incontra  le  spiagge  di  Vatos,  un  piccolo  insediamento  poco  sviluppato  turisticamente,  e  di  Kalikovrehtis. In queste località, il 27 luglio, si celebra la festa di Agios Panteleimon. Tra Myrthos e  Ierapetra  ci  sono,  invece,  un  paio  di  spiagge  carine.  La  prima  è  Kalamaki,  una  piccola  lingua  di  sabbia  poco  frequentata  perché  nascosta  dalla  strada  principale.  I  pochi  che  la  conoscono  la  chiamano anche Kapelas (proprietario di taverna), per la presenza di una celebre pizzeria gestita  da un americano. La seconda è quella di Gra Ligia, un piccolo villaggio attorno al quale si trovano  molte serre. La spiaggia è simile alle altre della zona: sabbia grossa di colore grigio; il mare è calmo  e i fondali diventano molto profondi.  

43


Guida di Creta

www.cinemaeviaggi.com

All’inizio dell’estate,  il  20  giugno,  si  può  partecipare  alla  xentomatiasmata,  una  guerra  dei  pomodori simile alla Tomatina valenciana.  Merita una visita il vicino villaggio di Gdohia, situato in una zona collinare (225 m s.l.m.), con le sue  strade  strette  e  sorgenti  rinfrescanti.  Il  villaggio  ospita  l’antica  cappella  dell’Annunciazione  che  conserva alcune icone bizantine.   

IERAPETRA Ieràpetra è una moderna cittadina di mare della regioni di Lassithi,  sulla costa meridionale di Creta. Situata a una distanza di 35 km a  sud di Agios Nikolaos, è la città più a sud d’Europa. La città offre un  gran  numero  di  strutture  alberghiere  di  ogni  categoria,  studio,  appartamenti  e  stanze  in  affitto.  Molti  ristoranti,  taverne  tradizionali, bar e caffè, ravvivano la città rendendola un gradevole  luogo dove trascorrere le proprie vacanze.  Ierapetra  appare  come  un’anonima  e  moderna  cittadina  (12.000  abitanti)  a  causa  di  numerosi  terremoti che hanno distrutto gran parte dei suoi edifici storici. Il centro storico si è ridotto a una  piccola  zona  nei  pressi  del  porto.  Qui  si  trova  il  castello  di  Kales,  una  fortificazione  costruita  dai  veneziani nel XIII sec. sul lato nord del porto per proteggerlo dai pirati e avere un buon punto di  avvistamento. Secondo una popolare leggenda locale, la fortezza fu costruita nel 1212 da Enrico  Pescatore, corsaro genovese, come base per le sue operazioni in mare. Il primo riferimento scritto  riguardo la costruzione di questa fortezza è un documento ufficiale del Senato veneziano datato  13 aprile 1307. Nel 1626, Francesco Morosini, famoso comandante veneziano, rafforzò il castello.  Un  altro  documento  del  XVI  sec.  ci  informa  di  gravi  danni  subito  dal  castello  in  seguito  a  un  terribile  terremoto  nel  1508.  Quando  i  Turchi  occuparono  questa  zona  di  Creta  fecero  molti  cambiamenti, ma lasciarono quasi intatto il castello, mantenendone anche il nome.   Altri edifici interessanti sono: Panagia Kales, un tempo cattedrale veneziana; la chiesa del XIV sec.  Afentis  Christos  (Cristo  nostro  Signore)  o  Sotiras  (il  Salvatore),  così  come  viene  chiamata  dalla  gente del luogo. All’interno della città vecchia ci sono anche le chiese di Agios Nikolaos, risalente al  periodo  della  dominazione  veneziana  e  di  Agios  Ioannis,  trasformata  in  moschea  durante  il  periodo della dominazione turca. Da Ierapetra ogni mattina partono le navi che portano numerosi  turisti all’isola di Chrissi, un autentico paradiso caraibico.   In  città  ci  sono  tre  spiagge  principali,  quasi  sempre  molto  affollate  perché  oltre  a  essere  molto  attrezzate sono a pochi passi da ogni cosa possa essere utile. Nel cuore della città, nei pressi della  moschea,  si  trova  la  West  Beach  (Spiaggia  Ovest).  Sabbia  grossa,  fondali  rocciosi  e  non  molto  profondi.  Nel  centro  della  spiaggia  c’è  un  piccolo  canale  che  sfocia  in  un  laghetto  artificiale.  Nei  pressi  del  castello  di  Kales  si  trova  la  South  Beach  (Spiaggia  Sud),  una  sabbiale  con  acque  poco  profonde. Possibilità di praticare sport acquatici ed effettuare immersioni.  Camminando verso est, lungo la strada costiera, piena di bar e ristoranti, nei pressi della moderna  chiesa  di  Agia  Fotini,  inizia  la  East  Beach  (Spiagge  Est),  detta  anche  spiaggia  di  Sant’Andrea,  la  spiaggia  più  ampia  (circa  4  km)  di  Ierapetra.  All’inizio  si  trova  la  zona  più  attrezzata,  facile  da   

44


Guida di Creta

www.cinemaeviaggi.com

riconoscere perché piena di strutture alberghiere. Proseguendo la spiaggia diventa sempre meno  affollata  e  più  tranquilla.  L’estremità  orientale  della  spiaggia  prende  il  nome  di  Livadia  e,  più  avanti, Peristeras. Questa è la parte più appartata, circondata da alte scogliere.  La vita notturna di Ierapetra è animata da alcuni discobar nei quali viene proposto ogni genere di  musica, dal rock, alla disco music e alla musica tradizionale greca e cretese.  A poco meno di 20 km da Ierapetra si trova il paese di Agios Ioannis, esempio di come, a volte, il  turismo  può  rivalutare  anziché  deturpare  un  paesaggio.  Infatti,  negli  ultimi  decenni  quasi  tutti  i  suoi  abitanti  lo  hanno  abbandonato  per  trasferirsi  negli  insediamenti  costieri.  Per  fortuna,  negli  ultimi anni Agios Ioannis sta rinascendo grazie all’arrivo di stranieri che hanno acquistato le case  ormai diroccate ristrutturandole nel rispetto dell’architettura tradizionale.    

LE SPIAGGE A EST DI IERAPETRA  Sulla costa a est Ierapetra fin oltre l’insediamento di Makrygialos si  trovano  alcune  decine  di  spiagge.  La  zona  ha  subito  uno  sviluppo  turistico moderato, limitato ad alcune grandi strutture alberghiere  costruite fino a pochi metri dalla riva. Il clima è caldo ma secco, non  molto  diverso  da  quello  della  costa  nordafricana.  Le  spiagge  di  questa  zona  sono  di  colore  grigio  e  offrono  il  necessario  per  trascorrere  una  giornata  di  mare.  Le  più  belle  sono  Ferma,  Agia  Fotia, Lagoufa e Diaskari (ordinate in base alla distanza da Ierapetra).   Ferma si trova a 10 km da Ierapetra. È una spiaggia di sassolini non attrezzata e molto tranquilla. È  circondata da una fitta vegetazione e ripide falesie. Il mare è piuttosto profondo. Per raggiungerla  bisogna prendere un sentiero percorso indicato sulla strada principale. Agia Fotia è la spiaggia più  bella di questo tratto di costa. È una piccola baia delimitata da alte scogliere nella quale sfocia un  piccolo ruscello che discende dalle montagne circostanti. La spiaggia è di sabbia grossa grigia. In  spiaggia c’è ben poco, ma nelle vicinanze ci sono taverne, bar e alberghi. Alcuni tamerici offrono  un  po’  d’ombra.  All’estremità  orientale  della  spiaggia,  dalle  rocce  sorga  una  sorgente  di  acqua  potabile.  Lagoufa si trova subito dopo aver oltrepassato l’insediamento di Makrigialos. Si tratta di due vicine  baie.  La  prima  si  trova  proprio  di  fronte  a  un  albergo.  È  infatti  possibile  accedere  alla  spiaggia  soltanto  dall’albergo.  È  un  sabbiale  dorato  con  acque  poco  profonde.  È  ben  organizzata  con  ombrelloni e sdraio, docce, bar e possibilità di praticare sport acquatici. La seconda baia è molto  meno affollata. Si raggiunge svoltando nella stradina subito dopo l’albergo. Diaskari si trova a circa  30 km da Ierapetra. È di una lunga spiaggia di sabbia bianca grossa e acque trasparenti. È molto  tranquilla perché del tutto sconosciuta ai turisti. I pochi che la frequentano sono, infatti, persone  del  posto.  Nella  parte  destra  c’è  una  piccola  zona  con  alberi  di  tamerici,  una  taverna  e  qualche  ombrellone. Nella parte sinistra, invece, quella più lontana da occhi indiscreti, alcuni praticano il  nudismo.     

45


Guida di Creta

www.cinemaeviaggi.com

L’ISOLA DI CHRISSI  Nel  mar  Libico,  a  una  distanza  di  14  km  dalle  coste  meridionali  di  Creta, si trova l’isola di Chrissi (l’isola dorata), un paradiso terrestre  la cui bellezza è difficile da descrivere con parole e fotografie. Nota  anche  con  il  nome  di  Gaidouronisi  (l’isola  degli  asinelli),  Chrissi  viene  raggiunta  quotidianamente,  da  metà  aprile  fino  alla  fine  di  ottobre, con le barche che partono dal porto di Ierapetra alle 10.30  e le 12.30, con ritorno alle 17.00 e alle 18.00. Il biglietto, dal prezzo  di circa €25 (a/r), può essere fatto in una delle agenzie del porto. La traversata dura circa 50‐60  minuti durante i quali è meglio tenere gli occhi ben aperti perché spesso si avvistano i delfini.  L’isola si è formata milioni di anni fa in seguito alla della lava eruttata da un vulcano sottomarino.  Sebbene  sia  ricoperta  dalla  sabbia,  si  trovano  un  gran  numero  di  rocce  multicolore:  rossastre,  verdastre, grigie e nere. Nelle zone in cui ci sono le dune, la sabbia è di colore giallo, tenuta dalle  radici dei cedri che in alcune zone formano un boschetto. Si contano numerosi fossili appartenenti  a circa cinquanta specie diverse, in gran parte marine. Le spiagge della parte nord dell’isola sono  piene di conchiglie e gran parte del mare intorno all’isola ha una profondità media di 5‐6 metri e  raramente oltre i 10 metri. Fondali perfetti per lo snorkeling.  Si consiglia di portare con sé acqua e cibo, poiché è presente un unico chiosco/taverna, piuttosto  caro,  nei  pressi  del  molo  Vougiou  Mati,  nella  parte  meridionale  dell’isola  più  riparata  dai  venti.  Accanto al molo si trova South Beach, una spiaggetta attrezzata, non bella come le altre, ma più  comoda  per  la  vicinanza  al  punto  di  ristoro.  Lungo  questo  tratto  di  costa  ci  sono  altre  baie  da  scoprire.  Belegrina  (o  Golden  Beach,  come  ormai  tutti  la  conoscono)  è  la  spiaggia  più  bella  e  famosa  dell’isola.  Si  trova  sul  lato  nord  dell’isola  raggiungibile  dopo  una  breve  passeggiata  che  taglia l’interno dell’isola attraverso la più grande foresta naturale di cedri del Libano in Europa. Gli  alberi hanno un’età media di 200 anni e un’altezza media di 7 metri, ma alcuni superano i 300 anni  e  arrivano  a  un’altezza  di  10  metri.  Beregrina  è  una  spiaggia  di  sabbia  dorata  che  è  riuscita  a  trovare un po’ di spazio tra i cedri e le dune. L’acqua è limpida, dai colori che alterano l’azzurro  chiaro e il blu cobalto. Uno scenario che fa venire in mente le spiagge delle isole tropicali. Ci sono  sdraio e ombrelloni, e un piccolo chiosco.  Andando verso ovest si arriva alla spiaggia di Hatzivolakas, cinta interamente da grandi alberi di  cedro.  Sul  lato  est  di  Belegrina  si  trova,  invece,  la  spiaggia  Kataprosopo  (cioè  faccia  a  faccia  spiaggia), che guarda Mikronisi, un isolotto a est di Chrissi, rifugio a migliaia di gabbiani durante le  migrazioni. La spiaggia è la meno attraente delle altre del versante nord, ma è la più tranquilla e  appartata.   Chi non ama oziare in spiaggia, può esplorare l’isola. La lunghezza totale dei sentieri è di circa 10  km. L’isola è completamente pianeggiante, così l’escursione non è faticosa e consente di ammirare  i  diversi  paesaggi.  Bastano  un  paio  di  scarpe  da  ginnastica  e  non  dimenticare  di  proteggersi  dai  raggi solari con la crema solare e un cappello. Nei pressi della spiaggia di Hatzivolakas si trovano i  resti  di  un  abitato  minoico  sorto  perché  l’isola  era  un  punto  strategico  per  il  commercio  della  porpora  di  Tiro,  colorante  molto  utilizzato  nell’antichità.  Sull’isola  si  trovano  anche  la  piccola  cappella di Agios Nikolas (forse del XIII sec.), le antiche saline, i resti di un cimitero romano e un  faro.   

46


Guida di Creta

www.cinemaeviaggi.com

È severamente  vietato  camminare  fuori  dai  percorsi  segnalati  e  dalle  spiagge;  raccogliere  rocce,  fossili,  conchiglie  o  eventuali  antichi  reperti  (da  segnalare  subito  al  centro  di  accoglienza);  raccogliere  animali  e  piante;  accendere  fuochi;  fare  campeggio  libero;  fumare  all’interno  delle  zone con cespugli o nel boschetto di cedri.   

GORTINA Partendo da Iraklio e dirigendosi a sud verso Matala si taglia l’isola  nella  sua  parte  centrale.  Quando  si  raggiunge  la  località  di  Agii  Deka, si entra nella pianura di Messarà, una delle zone più fertili di  Creta. Questa pianura è ancor più interessante per la presenza dei  siti  di  Gortina,  Festo  e  Agia  Triada,  tra  i  più  importanti  di  Creta  assieme  a  Cnosso  e  il  palazzo  di  Malia.  I  tre  siti  possono  essere  visitati in meno di una giornata.  L’epoca di fondazione dell’antica città di Gortina (Gortys) è stata oggetto di discussione tra storici  e  geografi,  e  rimane  ancora  oggi  nell’incertezza.  Secondo  Pausania  il  Periegeta  fu  fondata  dagli  abitanti di Tegea, una provincia dell’Arcadia. Facendo riferimento alla mitologia, Strabone afferma,  invece, che la città fosse una colonia di Minosse, figlio di Zeus e di Europa. Altri sostengono, infine,  che  furono  i  Dori  a  fondarla.  La  città  assunse  un  ruolo  importante  in  epoca  romana  quando  divenne capitale della provincia formata da Creta e la Cirenaica.  Gli scavi furono iniziati nel XIX sec. da un team di archeologici italiani guidati da Federico Halbherr  per  essere  terminati  più  tardi  dalla  Scuola  Archeologica  Italiana  di  Atene.  È  il  sito  archeologico  meglio  conservato  di  tutta  l’isola.  Appena  entrati,  si  trova  la  basilica  di  Agios  Titos,  di  periodo  proto‐bizantino (VI sec.). In origine  era un basilica a tre navate, ma la sua struttura assunse una  pianta  cruciforme,  secondo  l’usanza  bizantina,  aggiungendo  al  centro  della  chiesa  una  navata  trasversale  alle  cui  estremità  furono  poste  due  piccole  absidi  con  cupola.  La  chiesa  aveva  anche  una cupola al centro e un nartece, una sorta di porticato interno alla chiesa che collegava le navate  all’esterno della stessa. Della struttura sono rimaste in piedi le tre absidi, quella a sinistra è oggi  utilizzata per alcune liturgie ortodosse.  Proseguendo la visita si giunge all’Odeon, un piccolo teatro con gradinate disposte a semicerchio.  Dietro si trova un portico che nasconde la parte più interessante del sito: sugli enormi blocchi di  pietra  sono  incise  le  leggi  di  Gortina.  Scritte  in  dialetto  dorico  del  VI  sec.  a.C.,  rappresentano  la  testimonianza più antica di leggi pervenute. Si nota come l’ordinamento della città cretese desse  meno importanza alla polis in favore di organizzazioni più piccole come la famiglia e la fratria (una  specie di clan o tribù formate da famiglie con legami parentali). Era previsto un governo collegiale  di  dieci  cosmi,  magistrati  eletti  tra  gli  esponenti  aristocratici.  Questi  amministravano  la  città  assistiti da un consiglio di anziani (geronti), scelti fra gli ex cosmi. Parte degli scritti riguardano il  diritto familiare ed ereditario nel quale viene considerata la figura della donna che al tempo non  godeva  di  alcun  diritto.  Malgrado  fossero  comunque  soggetta  alle  scelte  degli  uomini  in  ambito  matrimoniale (il padre sceglieva il marito), avevano alcuni diritti sul patrimonio in caso di divorzio  o di eredità priva di testamento.       

47


Guida di Creta

www.cinemaeviaggi.com

FESTO Festo  fu  una  delle  più  importanti  città  della  civiltà  minoica.  Secondo la mitologia greca, fu governata dal re Radamanto, figlio di  Zeus e di Europa, e fratello del re Minosse che la abitò secondo lo  storico  Diodoro  Siculo.  Anche  il  poeta  Omero  ne  scrisse,  descrivendola come la città perfetta dove abitare. Stabrone, infine,  diede  informazioni  sulla  distanza  da  Gortina  e  da  Matala,  in  base  alle  quali  il  vice‐ammiraglio,  idrografo  e  geologo  inglese  Thomas  Abel Brimage Spratt identificò l’esatta ubicazione nei suoi scritti Travels and Researches in Crete,  pubblicati nel 1865.  Seguendo le sue indicazioni gli archeologi italiani Antonio Taramelli e Federico Halbherr iniziarono  gli scavi nel 1884. In realtà fu necessario attendere la liberazione di Creta dai Turchi, avvenuta nel  1898,  affinché  Scuola  Archeologica  Italiana  di  Atene  poté  iniziare  le  indagini  sistematiche  sulla  collina  di  Festo.  Ci  fu  una  prima  serie  di  scavi  la  prima  decade  del  XX  sec.  sotto  la  direzione  di  Federico Halbherr al quale si aggiunse Luigi Pernier. Portarono alla luce il Palazzo e il celebre Disco  di  Festo,  oggi  conservato  al  Museo  Archeologico  di  Iraklio.  Più  tardi,  tra  il  1950  e  1971,  fu  effettuata una nuova serie di scavi, diretti da Doro Levi.  La collina di Festo fu abitata sin dal periodo Neolitico finale (4500 ‐ 3200 a.C.), al quale seguì un  insediamento  del  periodo  Prepalaziale  (3200  ‐  4900  a.C.).  Il  primo  palazzo  di  Festo  (Palazzo  Vecchio)  fu  costruito  tra  il  XX  e  il  XVIII  sec.  a.C.  sulla  parte  nord‐est  della  collina  in  modo  da  sorvegliare  tutta  la  fertile  pianura  di  Messara.  Intorno  al  palazzo  sorse,  nel  periodo  minoico,  la  città  di  Festo,  che  continuo  a  svilupparsi  fino  al  periodo  ellenistico  (IV  a.C.).  Il  Palazzo  Vecchio  copriva un’area di 8.000 m2, sviluppandosi su tre terrazze a gradoni lungo la collina. Fu abitato per  circa due secoli e mezzo, durante i quali fu ricostruito tre a causa di danni provocati dalle guerre e  dalle  calamità  naturali,  in  particolare  un  terribile  terremoto  nel  XVIII  sec.  a.C.  Dopo  l’ultima  distruzione  le  sue  rovine  furono  ricoperte  da  uno  spesso  strato  di  calce  mescolata  con  argilla  e  pietra,  su  poggia  il  Palazzo  Nuovo,  più  piccolo  ma  più  imponente  del  precedente.  Anche  questo  andò distrutto, nel 1450 a.C., ma non fu mai ricostruito. La città continuò a essere abitata. Intorno  al  150  a.C.  la  città  fu  distrutta  dai  vicini  abitanti  di  Gortys,  in  quel  periodo  tra  le  più  potenti  popolazioni dell’intera area del Mediterraneo.  Il  sito  si  trova  ancora  oggi  nelle  stesse  condizioni  in  cui  fu  ritrovato:  manca,  infatti,  ogni  tipo  di  ricostruzione così come fatto per il sito archeologico di Cnosso. Il palazzo permette di capire come  fossero  organizzate  le  popolazioni  di  quel  periodo.  L’ingresso  dal  cortile  nord  consente  di  osservare  nel  loro  insieme  gli  edifici  sottostanti,  dei  quali  sono  rimaste  soltanto  le  pietre  perimetrali  che  danno  l’idea  della  loro  pianta.  Scendendo  le  scale  si  arriva  nella  zona  dove  si  trovava  il  teatro,  utilizzato  anche  per  cerimonie  religiose  come  conferma  la  presenza  di  alcune  vicine  sale  di  culto.  Continuando  a  scendere  accede  nel  palazzo  vero  e  proprio,  all’interno  del  grande cortile centrale.    

48


Guida di Creta

www.cinemaeviaggi.com

AGIA TRIADA  A pochi chilometri da Festo, in direzione Matala, si trovano alcuni  resti archeologici compresi nel sito denominato Agia Triada. Prende  il nome dal vicino villaggio distrutto dai Turchi nel 1897 e mai più  ricostruito. Il sito si estende su una superficie di poco più di 100 m2  e  consiste  in  un  piccolo  palazzo  minoico,  un  tempio,  la  chiesa  di  Agios  Georgios,  un  piccolo  insediamento,  magazzini,  laboratori,  tombe e camere funerarie.  Il  sito  sarebbe  già  stato  abitato  nel  III  millennio  a.C.,  periodo  in  cui  fioriva  il  Vecchio  Palazzo  di  Festo. Secondo diversi storici, il Piccolo Palazzo fu costruito come residenza estiva del sovrano di  Festo,  da  qui  il  nome  di  Villa  Reale.  Altri  suppongono  si  trattasse,  invece,  della  sede  di  un  capo  locale.  La villa fu distrutta da un incendio alla fine del Tardo Minoico e, per fortuna, non ha mai  subito devastanti saccheggi.  Tra i numerosi reperti ritrovati ci sono pitture murali e vasi in pietra affrescati, di cui le più famose  sono la Chieftain Cup, un vaso raffigurante un episodio incerto per lungo tempo oggetto di studi da  parte  degli  storici,  e  un  rhyton  (contenitore  di  liquidi  che  venivano  bevuti  o  utilizzati  per  le  cerimonie di libagione) raffigurante un pugile e alcune scene di lotta taurina. Nel cimitero è stato  ritrovato un sarcofago con rilievi raffiguranti alcuni riti funerari.   Il palazzo ha la forma irregolare assimilabile ad una L attorno a una corte pavimentata chiamata  dagli archeologi italiani il Cortile dei Santuari. La parte più importante del palazzo si trova dove le si  congiungono  i  due  segmenti  della  L.  Qui  si  trova,  infatti,  la  sala  principale,  alcune  camere  con  panchine e un archivio. La parte sud del palazzo era forse adibita ad alloggi per la servitù.  A  nord  del  palazzo  si  trova  la  città.  Ciò  che  ne  rimane  è  la  lunga  e  stretta  piazza  nella  quale  si  trovavano otto locali, probabilmente adibiti al commercio, formando così una sorta di mercato. Le  case  a  ovest  appartengono  a  due  distinti  periodi.  Quelle  inferiori  sono  dello  stesso  periodo  del  Palazzo,  mentre  le  altre  sono  contemporanei  con  il  mercato,  risalenti  al  periodo  Post‐palaziale,  (XV‐XII sec. a.C.). Un sistema per lo scolo delle acque che serviva sia il palazzo che la città è ben  visibile nella zona nord del sito.  Due  grandi  edifici  furono  eretta  sopra  le  rovine  dell’ala  nord  del  Palazzo,  entrambi  datati  nello  stesso  periodo  del  mercato.  Il  più  grande  dei  due,  al  centro  dell’ala  nord,  è  un  megaron  di  tipo  miceneo,  un  monolocale  che  veniva  utilizzato  dal  sovrano  per  ricevere  gli  ospiti,  per  banchetti  rituali  e  per  spettacoli  privati.  Il  secondo  edificio,  ad  est  della  del  primo,  si  suppone  fosse  un  santuario.   

49


Guida di Creta

www.cinemaeviaggi.com

MATALA Uno dei posti più caratteristici e belli dell’isola. Matala era l’antico  porto di Festo e Gortys e una comunità di pescatori che in seguito  si è trasformata in un moderno centro di vacanza. Questo però non  deve  far  immaginare  a  enormi  strutture  alberghiere:  Matala  ha  conservato  la  sua  natura  di  città  tranquilla  e  incontaminata.  È  costruita  sulla  linea  di  costa  la  baia  di  Messara  all’interno  di  una  piccola e pittoresca insenatura. Matala è famosa per le sue grotte  che furono abitate in epoca preistorica.  Negli anni ‘60 e ‘70 era rinomata perché frequentata da hippy di tutto il mondo che rimanevano  qui  a  vivere  nelle  grotte.  Oggi  è  una  città  di  mare  splendida,  discretamente  animata  di  notte  e  soprattutto romantica: qui è possibile ammirare il più bel tramonto di tutta Creta, magari da uno  dei ristoranti che si affacciano sul mare che malgrado la posizione panoramica mantengono prezzi  accettabili.  A sud del villaggio si trova una grande formazione rocciosa nota come la roccia del Theosyni che  offre una vista panoramica sulla baia di Messara. La parete rocciosa al livello del mare forma una  grotta naturale, chiamata Kouroupi. Questa grotta offre rifugio a piccioni selvatici durante la loro  migrazione.  Proseguendo  lungo  la  costa  verso  sud,  si  raggiunge  l’incantevole  spiaggia  rossa  di  Ammoudia.   

SPILI Questo tranquillo villaggio tradizionale si trova lungo la strada che  porta da Matala a Rethymno a una certa altitudine e quindi, come  prima  cosa,  si  avverte  la  piacevole  frescura,  una  manna  durante  i  mesi estivi. Nella piazza principale del villaggio si trova Kefalovrisi,  una  meravigliosa  fontana  veneziana  con  una  fila  di  25  teste  di  leone  in  pietra  dalle  quali  sgorga  un’acqua  ricca  di  ferro  alla  temperatura costante di 13°C.  Spili è un posto per un break rilassante o per un rilassante soggiorno al fresco delle colline di Creta.  Durante  il  giorno  le  attività  di  questa  graziosa  cittadina  si  svolgono  attorno  al  numerosi  bar  e  taverne  lungo  la  strada  principale,  dove  si  può  stare  seduti  in  tranquillità  accanto  ai  cordiali  residenti. La sera non c’è praticamente nulla da fare, ma se si sceglie di pernottare qui è proprio  per non fare nulla.  Spili ha esercitato una particolare attrazione nei confronti di artisti, pittori e fotografi. Alla fine di  gennaio, infatti, dopo un tempo relativamente breve mite inverno, la primavera irrompe con una  spettacolare  esposizione  di  fiori  selvatici  donando  all’ambiente  circostanze  una  varietà  di  colori  eccezionali.     

50


Guida di Creta

www.cinemaeviaggi.com

TRIOPETRA La spiaggia di Triopetra (in greco, tre pietre), prende il nome dalle  tre  imponenti  rocce  appena  qualche  metro  dalla  riva.  Si  trova  nel  distretto di Rethymno, a 40 km dalla città, sulla costa meridionale  tra  Preveli  (40  km  )  e  Agia  Galini  (30  km).  In  realtà,  le  distanza  in  linea  d’aria  sono  molto  minori,  ma  le  strade  di  questa  zona  dell’isola si inerpicano sulle montagne.  Triopetra è un lungo sabbiale, il suo mare dal fondale roccioso ha colori meravigliosi, in contrasto  con  il  giallo  ocra  delle  basse  scogliere.  Due  sono  i  momenti  migliori  per  apprezzarla:  la  mattina  presto  (intorno  alle  9.00‐9.30)  quando  non  c’è  nessuno  in  spiaggia  e  al  tramonto,  qui  molto  suggestivo. La spiaggia non offre molto al di là di qualche ombrellone, ma in zona ci sono strutture  ricettive, bar e taverne.  È  facile  da  raggiungere:  lungo  la  strada  che  collega  Preveli  e  Agia  Galini  si  deve  svoltare  in  direzione sud (ci sono diverse indicazioni) non appena entrati nel paese di Akoumia. Nei pressi di  Triopetra si trova un’altra affascinante spiaggia, Agios Pavlos. Nei dintorni di quest’ultima ci sono  alcuni tratti di costa meravigliosi e completamente deserti.   

AGIA GALINI  Agia Galini (Agia Gallini) è un pittoresco villaggio di pescatori sulla  costa  sud  di  Creta,  distante  58  km  a  sud  di  Rethymno.  Mostra  appieno  il  fascino  di  un  villaggio  tradizionale  cretese  con  case  bianche  divise  da  stradine  tortuose  che  inerpicano  sulla  collina  partendo dal pittoresco porticciolo di pescatori, dove si trovano le  bianche  statue  di  Icaro  e  Dedalo  che  secondo  la  mitologia  da  qui  iniziarono la loro storia.  Agia Galini si offre come base ideale per visitare la zona centrale della costa meridionale di Creta:  Triopetra (29 km), Preveli e Moni Preveli (45 km), Spili (25 km), Matala (26 km),  Agia Triada (18  km),  Festos  (24  km),  Gortina  (30  km).  Ha  un  discreto  numero  di  alloggi,  dunque  non  dovrebbe  essere troppo difficile trovare una sistemazione anche senza aver prenotato.  Di  sera  la  zona  del  porto  è  animata  dalla  presenza  di  numerosi  bar  e  taverne.  Tutto  è  molto  tranquillo, lontano dagli eccessi di Malia ed Hersonissos. Agia Galini è, infatti, sconsigliata a chi è  alla ricerca della vita notturna. Al contrario, è indicata a famiglie con bambini e a chi vuole un buon  punto  per  visitare  questa  parte  dell’isola  avendo  a  disposizioni  tutti  i  confort  di  un  villaggio  ben  organizzato.  Il  villaggio  è  in  gran  parte  zona  pedonale  in  modo  da  poter  passeggiare  tranquillamente. Molto carina anche la spiaggia, ben attrezzata. Dal porto partono le barche che  portano alla spiaggia di Preveli.   

51


Guida di Creta

www.cinemaeviaggi.com

MONI PREVELI  Il  monastero  di  Preveli,  situato  in  una  posizione  panoramica  sulla  costa  meridionale  di  Creta,  ha  un  importante  valore  storico  e  religioso. Edificato tra il XVI e il XVII sec., è un complesso di diversi  edifici  con  area  comune.  Il  monastero  conserva  un  importante  crocifisso d’oro contenente un pezzo della Santa Croce sulla quale  morì  Gesù  Cristo.  Grazie  alla  sua  posizione  strategica,  è  stata  un’importante base durante le lotte per l’indipendenza di Creta.  L’abate  Melhisedek  Tsouderos  è  stato  nientemeno  che  uno  dei  leader  locali  nella  rivoluzione  cretese contro l’occupazione turca. L’abate discende da un ramo della famiglia reale dell’impero  bizantino.  Molto  più  tardi,  durante  l’occupazione  tedesca  della  Seconda  Guerra  Mondiale,  il  monastero  di  Preveli  divenne  un  rifugio  per  le  truppe  straniere  intrappolate  a  Creta,  braccate  dall’esercito tedesco. Furono organizzate due missioni di evacuazione e le truppe furono trasferite  in Egitto. La seconda missione però fu scoperta più tardi dall’esercito tedesco che cercò arrestare  l’abate Agathagelos Lagouvardos. Ma il monaco fu informato in tempo del piano architettato dai  tedeschi  e  riuscì  a  scappare  in  Medio  Oriente.  Tuttavia  l’esercito  tedesco,  giunto  al  monastero,  arrestò  tutti  i  frati  presenti,  trasferendoli  nel  carcere  di  Firkas  e  provocarono  gravi  danni  al  monastero. Più tardi i monaci furono rilasciati a causa delle forte pressioni esercitate da diverse  persone  influenti  di  Creta.  A  testimonianza  di  tutta  la  storia  è  presente  una  statua  in  bronzo  dell’abate che imbraccia un fucile affianco a un soldato armato.    (((CINEMAeVIAGGI)))   Trame, recensioni e trailer di film in programmazione al cinema, in TV e in uscita DVD/Blu‐Ray.  Guide e consigli di viaggio. Schede libri e mostre d’arte.  http://www.cinemaeviaggi.com   

PREVELI La spiaggia trae il suo nome dal celebre monastero che la domina  dell’alto. Due particolarità rendono il posto davvero unico: si trova  nel punto in cui il fiume Megalos Potamos si immette nel mare con  parte  della  spiaggia  che  si  pone  da  spartiacque  tra  essi  (è  suggestivo  nuotare  sia  nel  fiume,  pulitissimo,  e  subito  dopo  nel  mare). Altro fattore singolare è un fitto palmeto che fiancheggia il  letto  del  fiume;  per  tale  motivo,  è  chiamata  Palm  Beach  da  molti  cretesi.   È possibile fare una passeggiata lungo il palmeto che costeggia il fiume, oppure prendere in affitto  una canoa. L’accesso alla spiaggia è possibile attraverso le barche che partono da  Plakias e da Agia  Galini, oppure con l’auto. Questa opzione è molto faticosa: una volta parcheggiata la macchina è  necessario percorrere quasi 500 scalini.   

52


Guida di Creta

www.cinemaeviaggi.com

LOUTRO Uno dei posti più romantici del mondo: così bello e particolare da  sembrare  non  sembrare  reale.  Non  si  può  arrivare  in  auto  o  in  moto  perché  non  ci  sono  strade  per  arrivare  a  Loutro.  Non  esistono  auto  perché  a  Loutro  non  ci  sono  strade.  Si  arriva  soltanto  in  battello  da  Chora  Sfakion  e  da  Paleochora,  oppure  a  piedi  dopo  una  lunga  camminata  di  circa  due  ore  tra  sentieri  impervi. Si trova in una piccola baia lontana dal turismo di massa.  Arrivare a Loutro con il battello per la prima volta è un’esperienza unica: viene voglia di buttarsi e  arrivarci subito a nuoto.   Dormire al suono delle barche dondolate dalle onde del mare, svegliarsi e affacciarsi alla finestra,  scendere  per  la  colazione,  bere  un  caffè,  fare  qualche  passeggiate  nei  sentieri  che  salgono  sulla  montagne retrostanti: tutto a pochi metri dal mare, una piscina naturale indescrivibile. Loutro è un  paradiso dove vivere qualche giorno d’amore e di tranquillità.   

FRANGOKASTELLO Frangokastello  è  un  paesino  di  mare  con  poche  case  di  vacanze  sparse, qualche albergo di piccole dimensioni e un buon numero di  camere e appartamenti in affitto. È una località nota per la fortezza  che  porta  lo  stesso  nome,  costruita  dai  veneziani  nel  1371  come  difesa dalle invasioni arabe sul questo tratto di costa meridionale.  Posizione poco strategica (davvero poco difendibile) ma singolare e  suggestiva, in quanto si trova a pochi metri dal mare.  È  bello  nuotare  e,  guardando  a  riva,  osservare  il  castello,  ancora  ben  conservato.  Il  castello  fu  intitolato  dai  veneziani  a  San  Nicola,  ma  la  gente  del  luogo,  che  non  aveva  mai  gradito  la  loro  presenza, lo soprannominò Frangokastello che significa il castello dei Franchi (ovvero gli stranieri  cattolici). I veneziani non solo non si infuriarono per quel nomignolo, ma continuarono a chiamarlo  Frangokastello, o meglio, Castelfranco, nella lingua italiana.  Esiste una leggenda attorno a Frangokastello: ogni anno, negli ultimi giorni del mese di maggio, i  Drosoulites  (uomini  rugiada)  appaiono  all’alba  nel  castello.  Sarebbero  i  fantasmi  dei  guerrieri  di  Hadzi  Michalis  Dalianis,  morti  difendendo  il  castello  dai  turchi.  Erano  600  uomini  coraggiosi  che  combatterono una battaglia eroica contro un esercito di ben 8.000 soldati per un’intera settimana.  Si  contarono,  però,  335  morti  tra  gli  uomini  di  Dalianis.  Ombre  di  forma  umana  sembrano  camminare in fila per circa dieci minuti dopo l’alba muovendosi lentamente per poi scomparire in  mare. Scientificamente potrebbe trattarsi di un miraggio dovuto alla rifrazione dei raggi del sole  sulla nebbia del mattino. Ma non solo gli abitanti di Frangokastello hanno notato i Drosoulites. Si  narra  che  nel  1890  i  soldati  turchi  scapparono  via  dal  castello  in  preda  al  panico  una  volta  viste  quelle  ombre.  Molti  anni  più  tardi,  durante  l’occupazione  tedesca  a  Creta,  un  distaccamento  militare avvisto i fantasmi aprendo il fuoco su di loro. Sfortunatamente non esiste né una foto, né  un video che possa dimostrare la loro effettiva presenza.   

53


Guida di Creta

www.cinemaeviaggi.com

CHANIA Chania (Hania) è stata capitale di Creta fino al 1971 ed è la più bella  delle  grandi  città  dell’isola,  ricca  di  resti  dell’occupazione  veneziana  e  turca.  Chania  esisteva  già  in  epoca  minoica  con  il  nome di Kydonia. Nel 828, la città fu conquistata e distrutta dagli  arabi.  Nel  961  la  città  cadde  in  mano  bizantina.  Il  meraviglioso  centro  storico  che  si  sviluppa  attorno  al  porto  fu  costruito  dai  veneziani  intorno  al  1200.  La  mano  dei  veneziani  è  ben  evidente  ancora  oggi:  sembra,  infatti,  di  trovarsi  in  una  piccola  Venezia.  La  città  ha  dovuto  affrontare  i  numerosi attacchi dei pirati e nel XVII sec. fu occupata dai turchi ottomani. Nel 1913 Chania, come  il resto di Creta, divenne parte della Grecia.  Nel  centro  storico  di  Chania,  a  Kastelli,  zona  collinare  alle  spalle  del  porto  si  trovano  gli  scavi  dell’antica  città  Kydonia.  Solo  una  parte  di  Kydonia  è  visibile,  con  la  cinta  muraria  e  resti  archeologici  in  vista  in  mezzo  ai  palazzi  sotto  i  quali  è  ancora  sepolta  gran  parte  dell’antico  insediamento  urbano.  Secondo  la  mitologia,  Kydonia  fu  fondata  dal  re  Kydonia  Cydon,  figlio  di  Ermes e Akakallis, figlia del leggendario re Minosse.   Città romantica, non troppo chiassosa (i locali della vita notturna si trovano fuori città), adatta a  passeggiate nei labirintici e suggestivi vicoli. Bisogna avere un po’ di pazienza per entrare e uscire  dalla città con l’auto a causa del traffico, ma una volta lasciata l’auto in uno dei parcheggi gratuiti  della  zona  più  nuova  della  città,  fatta  di  brutti  edifici  in  cemento,  in  pesante  contrasto  con  la  bellezza del suo centro storico.   Il  suo  porto  è  caratterizzato  dal  faro  ancora  in  funzione  e  dagli  antichi  palazzi  che  formano  un  semicerchio  quasi  perfetto.  Sempre  nel  porto  è  possibile  osservare  la  moschea  dei  Giannizzeri,  testimonianza  della  dominazione  turca.  Fu  costruita  nel  1645,  l’anno  in  cui  Chania  cadde  nelle  mani dei turchi. Rappresenta l’edificio ottomano più vecchio presente a Creta. I lavori di restauro  le hanno ridato vita, anche se potevano risparmiarsi di utilizzare il cemento per la cupola, tuttavia  affascinante. Un tempo era sede dell’Ufficio del Turismo, oggi l’amministrazione locale la utilizza  per  mostre  temporanee.  Al  suo  interno  si  nota  l’originale  mihrab  della  moschea,  un  nicchia  che  indica la direzione della Mecca.  A ovest della piazza del porto si trova il porto esterno che offre una larga passeggiata con bar e  ristoranti. Al termine si trova un massiccio bastione che ospita il Museo Navale di Creta. In mostra  una serie di modelli di imbarcazioni, progetti e documenti della marina militare, raffigurazioni di  battaglie navali. Interessante è la sezione riguardante la Battaglia di Creta del 1941 con molte foto  che illustrano le sofferenze della popolazione cretese durante l’occupazione nazista.  Dal porto partono numerose navi che arrivano fino al Pireo dopo aver fatto tappa in diverse isole  del mar Egeo. Chania ha anche un aeroporto internazionale distante dal centro cittadino e dunque  non rovina la tranquillità nella quale è immersa.  Le spiagge di Chania si trovano a ovest della città. Nell’ordine in cui si incontrano ci sono Glaros,  Agioi Apostoloi, Golden Beach, Aptera Beach, Nea Choram e Kum Kapi. Inutile descriverle perché  le  loro  caratteristiche  sono  molto  simili:  belle  ma  un  po’  troppo  affollate.  Chi  è  alla  ricerca  di  spiagge più tranquille si deve spostare nella penisola di Aktrotiri.   

54


Guida di Creta

www.cinemaeviaggi.com

PENISOLA DI AKTROTIRI  Distante  circa  10  km  a  nord‐est  del  porto  veneziano  di  Chania,  la  penisola di Akrotiri possiede alcuni monasteri ricchi di storia (Moni  Agia  Triada,  Moni  Gouverneto,  Moni  Katoliko)  e  alcune  grotte  suggestive  (San  Giovanni  l’eremita,  la  grotta  dell’orso).  Per  chi  soffre di claustrofobia forse è meglio evitare la visita.  Ma  Akrotiri  è  anche  un  luogo  per  gli  amanti  della  natura,  con  piacevoli  passeggiate  e  sentieri  escursionistici  attraverso  la  natura  incontaminata  con  gole  incredibili diversità, la bellezza naturale di vita e di tradizioni. Il suo clima secco combinato con la  brezza del mare costituisce un ambiente ideale non solo per le persone, ma anche per i prodotti  agricoli.  Sono diverse le spiagge della penisola di Akrotiri. La spiaggia più conosciuta e frequentata è quella  di  Stavros,  un  piccolo  villaggio  a  17  km  da  Chania.  La  spiaggia  si  trova  accanto  al  porto  ai  piedi  della  montagna  famosa  perché  location  di  una  delle  scene  più  famose  del  film  Zorba  il  greco,  quando  Anthony  Quinn  balla  il  Sirtaki.  La  baia  è  perfettamente  circolare,  protetta  dai  venti  settentrionali. La sabbia è bianca e le sue acque color turchese sono poco profonde.  Il  mare  più  bello  della  zona  si  trova  nella  zona  chiamata  Seitan  Limania  (i  porti  del  diavolo)  che  include  tre  minuscole  baie  tra  le  più  belle  di  Creta.  Sono  facilmente  raggiungibili  in  barca.  Con  l’auto la cosa diventa più difficile, ma non impossibile. È la consueta faticaccia che l’amante delle  spiagge belle e isolate deve affrontare e che fa sempre volentieri perché sa che il traguardo offre  un  premio  molto  soddisfacente.  Inutile  dire  che  le  spiagge  di  questa  zona  non  sono  per  nulla  attrezzate.   

KISSAMOS (KASTELLI)  Kissamos (Kastelli) è una moderna località balneare, a 36 km a est  di  Chania,  con  una  popolazione  di  5.000  persone.  Pur  aprendo  le  porte  al  turismo,  ha  conservato  il  suo  carattere  tradizionale.  Kissamos è un ottimo punto base per visitare le spiagge più belle di  Creta.  Offre  tutti  servizi  utili  a  trascorrere  le  vacanze  in  un  posto  tranquillo  senza  dover  rinunciare  a  nessuna  comodità:  banche,  ufficio postale, internet point, supermercati, negozi, taverne e bar.  Il suo porto è molto attivo. Collega Creta con altre isole e il Pireo, porto di Atene. Da qui partono  anche le barche delle escursioni giornaliere verso la laguna di Balos.  Nella  centrale  piazza  Stratigou  Tzanakaki  si  trova  il  Museo  Archeologico  che  ospita  reperti  archeologici di epoca ellenistica e romana nonché mosaici di epoca bizantina. Skalidi è, invece, una  deliziosa stradina che attraversa il centro della parte vecchia della città piena di edifici storici, case  dei residenti o piccoli negozi di artigianato locale. Il lungomare è pieno di taverne e bar, un luogo  perfetto dove passare la sera.   

55


Guida di Creta

www.cinemaeviaggi.com

Kissamos era il porto di Polyrinia, una delle più antiche città doriche, le cui rovine si trovano a 7 km  dalla  città.  Il  nome  Kastelli  le  fu  dato  in  epoca  veneziana,  quando  all’inizio  del  XII  sec.  il  pirata  genovese Enrico Pescatore costruì un castello fortificato. Quando i veneziani cacciarono Pescatore,  presero possesso del castello, lo restaurarono e ne fecero il centro di difesa militare della regione.  Aveva la forma di un pentagono asimmetrico e, come tutte le fortezze veneziane, era suddiviso in  quartieri  nei  quali  si  trovavano  chiese,  alloggi,  depositi  e  prigioni.  Sin  dai  primi  tentativi  di  insurrezione  della  popolazione  locale,  la  fortezza  fu  uno  dei  principali  obiettivi.  Nel  1262,  con  l’aiuto  dell’imperatore  bizantino  Michele  VIII  Palaeologus,  gli  abitanti  di  Kastelli  si  ribellarono  contro  i  Veneziani  cercando  di  occupare  il  castello,  ma  non  riuscirono  nell’impresa.  Durante  le  rivoluzioni del 1333 e 1341, i Veneziani distrussero per vendetta il Bourg, l’insediamento che si era  sviluppato intorno alla fortezza, ma in seguito decisero di ricostruirlo. Dal 1966 Kastelli riprese il  nome di Kissamos, sebbene ancora oggi rimane in uso il nome di origine veneziana.    (((CINEMAeVIAGGI)))   Trame, recensioni e trailer di film in programmazione al cinema, in TV e in uscita DVD/Blu‐Ray.  Guide e consigli di viaggio. Schede libri e mostre d’arte.  http://www.cinemaeviaggi.com   

BALOS La più bella spiaggia di Creta e considerata da molte riviste di viaggi  una  delle  più  belle  del  mondo.  In  realtà  non  Balos  non  è  una  spiaggia, ma una laguna incontaminata. Il suo mare assume colori  indescrivibili: verde, azzurro, blu intenso, turchese, bianco, in base  ai  fondali  più  o  meno  profondi.  La  spiaggia  è  bianchissima  come  nelle isole tropicali. Uscendo dai confini della laguna, l'acqua è più  profonda  e  fredda,  ideale  per  snorkeling.  Tutta  l’area  è  protetta  nell’ambito del programma Natura 2000 perché sono presenti diverse specie rare di flora e fauna.  Falchi e cormorani nidificano nelle grotte della zona. Inoltre, la zona è un rifugio della foca monaca  e  della  tartaruga  marina  caretta  caretta.  Nonostante  sia  zona  protetta,  negli  ultimi  anni  hanno  attrezzato la spiaggia con qualche ombrellone e un piccolo chiosco. Se non si viene a Balos, non si  può dire di essere stati a Creta.    Balos si trova nella punta più occidentale e più a nord di Creta. Di fronte c’è l’isola di Gramvousa  (molti presentano il posto sia come Balos che come Gramvousa).    

56


Guida di Creta

www.cinemaeviaggi.com

Ci sono due possibilità per arrivare a Balos:     Traghetto:  appena  dopo  Kissamos  c’è  l’indicazione  per  il  porto  di  Kavonisou.  Si  parte  la  mattina  alle  10.00  circa  (con  rientro  alle  18.00),  ma  è  meglio  trovarsi  lì  prima  per  essere  sicuri di trovare posto sulla nave. Il biglietto costa circa €25‐30;   Macchina: l’opzione migliore perché si ha più tempo per godersi il posto e arrivando presto  (9.00) si evitano le orde di turisti che arrivano con le escursioni organizzate.  In realtà, c’è una terza opzione: un’escursione a piedi che però è caldamente sconsigliata perché  dura almeno tre ore (solo andata) e il caldo e la fatica possono sfinire.  Prendendo  il  traghetto  si  hanno  solo  poche  ore  per  godersi  il  posto.  Per  raggiungere  Balos  con  mezzo  proprio  si  supera  Kissamos  e  si  seguono  le  indicazioni  per  Balos.  Una  volta  terminata  la  strada asfaltata è necessario percorrere circa sette km di strada sterrata larga ma davvero brutta,  senza guardrail, ma andando piano non c’è alcun reale pericolo. Bisogna, però, fare attenzione alle  pietre sulla strada, in alcuni casi veri e propri massi. Sono in molti a farla e si riesce a percorrerla  senza provocare alcun danno al mezzo. Una volta parcheggiata la macchina (gratis) in uno spiazzo,  c’è un tratto da fare a piedi. È faticoso, ma lo spettacolo vale la fatica fatta: si arriva dall’alto e si ha  l’opportunità  di  ammirare  un  panorama  irreale.  Oltre  allo  spettacolo  naturale,  Balos  offre  un  ambiente tranquillo e sereno, almeno fino all’arrivo degli escursionisti in traghetto.    

FALASSARNA Situata  nei  pressi  del  villaggio  di  Platanos,  Falassarna,  oltre  a  un  mare  cristallino,  offre  una  lunghissima  e  ampia  spiaggia  con  una  caratteristica unica: sul bagnasciuga assume un colore rosa. Questo  è  dovuto  a  minuscole  conchiglie  che  nel  tempo  il  mare  ha  consumato  fino  a  confondere  con  la  sabbia.  La  spiaggia  a  causa  della  sua  fama  è  però  piuttosto  affollata,  soprattutto  quando  arrivano  da  tutta  l’isola  gli  autobus  delle  escursioni  organizzate  dalle agenzie e dalle strutture alberghiere. Sono disponibili ombrelloni e lettini. Allo splendore del  mare  e  della  spiaggia  si  aggiunge  un  tramonto  straordinario.  Il  nome  Falassarna  è  preellenico  e  deriva dalla crisalide conosciuta come Falasarni.  Dietro a una lunga spiaggia, oggi si trova una zona destinata a coltivazione in serra o olivi. I reperti  antichi ritrovati in zona documentano che Falassarna era in passato un importante centro navale e  commerciale.  Mal  servita  dai  trasporti  pubblici,  si  consiglia  di  raggiungerla  con  mezzi  propri,  evitando i tour organizzati.   

57


Guida di Creta

www.cinemaeviaggi.com

ELAFONISSI Il mare di Elafonissi è poco profondo, caldo, e dai colori trasparenti.  Una spiaggia che non ha nulla da invidiare ai Caraibi. Questo però  richiama  molti  turisti  portati  qui  dai  pullman  dei  tour  operator  dell’isola. È talmente estesa però da non far provare mai il fastidio  della presenza degli altri bagnanti. Il colore della sabbia è, come a  Falassarna,  bianco  e  rosa.  Qui,  però,  la  componente  rosa  sta  sparendo a causa dei turisti che la portano via come ricordino: una  vergogna.  Il  mare  è  poco  profondo  e  così  è  possibile  passeggiare  oppure  sdraiarsi  in  acqua  e  crogiolarsi  al  sole.  Non  distante  si  può  raggiungere  a  piedi  un  isolotto  disabitato.  Nel  1824  fu  scenario  di  una  tragedia: 850 donne e bambini si erano nascosti sull’isola mentre i Turchi si erano accampati sulla  spiaggia. Un cavallo trovò per puro caso la secca che collega la spiaggia all’isolotto. Così i Turchi  scoprirono il nascondiglio e uccisero tutte senza alcuna pietà. Un’iscrizione posta sul punto più alto  dell’isoletta ricorda questo tragico evento storico.  Elafonissi è raggiungibile in barca da Paleochora o in auto attraverso due strade: una interna che  passa per Topolia, il cui panorama è tipico di montagna; una che costeggia il mare passando per  Sfinari.   

GOLE DI SAMARIA  Le gole di Samaria, patrimonio dell’Unesco, rappresentano le gole  più  lunghe  d’Europa.  Si  parte  da  un’altezza  di  1229  metri  e  lungo  un percorso di 18 km si arriva fino a livello del mare. È una delle più  affascinanti  escursioni  che  si  possono  effettuare  a  Creta.  Non  si  tratta di una discesa per soli esperti di trekking. Si possono vedere  anche anche ragazze nordiche percorrerla con un paio di infradito;  in  realtà,  un  paio  di  comode  scarpe  da  ginnastica  sono  più  che  sufficienti.  Per  fare  questa  escursione  in  modalità  fai  da  te  è  necessario  prendere  un  pullman  che  parte  di  mattina  presto  dalla  stazione  centrale  degli  autobus  di  Chania  verso  Omalos.  È  necessario  l’autobus perché per riprendere il proprio mezzo a Omalos è necessario rifare in salita i 18 km. Si  consiglia vivamente di portare con sé un giubbino leggero poiché la mattina presto a oltre 1200 m  fa  un  po’  freddo.  Una  volta  fatto  il  biglietto  è  importante  conservarlo  perché  verrà  chiesto  all’arrivo, questo per controllare a fine giornata se tutti sono arrivati alla fine delle gole. Il tempo di  percorrenza  medio  è  di  circa  5h30‐6h00,  questo  dipende  dall’andatura  e  dal  tempo  in  cui  ci  si  ferma  a  osservare  il  paesaggio  e  alla  zona  di  sosta  che  si  trova  al  villaggio  disabitato  di  Agios  Nikolaos.   Le gole vere e proprie (un valico tra le montagne di una decina di metri) si trovano verso la fine del  tragitto.  Parte  dolente  di  tutta  l’escursione  è  il  tragitto  che  porta  dall’uscita  delle  gole  fino  alla   

58


Guida di Creta

www.cinemaeviaggi.com

cittadina di  Agia  Roumeli  dove  si  riprende  il  traghetto  per  il  ritorno.  È  asfaltato,  senza  un  filo  d’ombra, un caldo pazzesco. Durante il tragitto è possibile scorgere asini e le famose caprette cri‐ cri. È vivamente consigliata, è piuttosto dura, ma fattibile anche per chi non ha mai fatto trekking o  escursioni in montagna. È un’esperienza che arricchisce.   

PALEOCHORA Nota  in  origine  con  il  nome  Kastel  Selinou  (il  Castello  di  Selinos),  Paleochora  è  un  a  ridente  cittadina  di  circa  2.000  abitanti  sul  versante sud‐ovest dell’isola. Il castello, costruito dai veneziani nel  1279, fu distrutto da Barbarossa nel 1539 e non fu mai ricostruito.  Le sue rovine, poche pietre, meritano una visita solo si trovano su  un’altura dalla quale si può osservare il panorama della zona.  Odos Venizelos è la sua strada principale, una successione di taverne e bar. In estate è affollata di  turisti e animata da una discreta vita notturna. Carino il porto pieno di yacht.  Paleochora ha due spiagge: la Sandy Beach, a ovest, e la Pebble Beach, a est. La prima è un’ampia  e  ben  attrezzata  spiaggia  sabbiosa.  È  piuttosto  ventosa  ed,  infatti,  spesso  piena  di  surfisti.  La  seconda  è  un  più  affollata  anche  perché  più  riparata  dal  vento.  Ci  sono  diversi  posti  dove  mangiare. In particolare, ci sono diversi bar che offrono un’abbondante e ottima colazione.   

RETHYMNO Rethymon è oggi una moderna città universitaria a metà strada tra  Iraklio  e  Chania.  Tuttavia,  ha  un  affascinante  centro  storico  dall’impianto urbanistico di influenza veneziana e turca. Quando la  città  fu  governata  dalla  Serenissima,  fu  fortificata  in  modo  da  difenderla  dagli  attacchi  nemici.  Nulla  poté,  però,  la  struttura  difensiva  durante  l’invasione  del  terribile  pirata  Barbarossa  nel  1538.  Subito  dopo  l’attacco,  nel  1540,  la  città  venne  fortificata  mura  secondo  il  progetto  del  celebre  ingegnere  militare  veneziano  Michele  Sammicheli.  La  fortificazione  consisteva  di  una  imponente  cinta  muraria  in  linea  retta,  dalla  spiaggia  orientale,  dove si trova il bastione di Santa Barbara, fino alla spiaggia di Koumbes. Un fossato correva lungo  tutto il perimetro. Furono costruite due porte d’accesso, la Porta guora, ancora oggi presente via  Ethnikis  Antistaseos,  e  la  Porta  dello  squero  di  fronte  all’odierno  parco  di  Rethymno.  In  seguito  furono  aggiunti  due  bastioni,  Agia  Paraskevi  e  Kallergis,  e  un  nuovo  accesso,  la  Porta  Agios  Athanasios.  In  realtà,  tale  fortificazione  fu  debole  e  incompleta,  poiché  non  vi  era  alcuna  protezione sul lato dove si trovavano le scogliere sul mare. Quando Rethymno subì, nel 1567, un  feroce attacco dal mare fu distrutta quasi completamente.  Ai Veneziani fu chiaro che la città non potesse essere difesa nella sua interezza e così costruirono,  tra  il  1573  e  il  1582,  la  Fortezza  sulla  collina  di  Palaiokastro,  sul  sito  dove  si  trovava  l’antica  Rithimna e il Tempio di Artemide. Aveva un impianto pentagonale e un perimetro di 1300 m. Era   

59


Guida di Creta

www.cinemaeviaggi.com

così grande  da  ospitare  e  difendere  l’intera  popolazione.  Al  suo  interno  si  trovavano  diverse  strutture: alloggi, la cattedrale di Agios Nikolaos (in seguito convertita in moschea dagli Ottomani),  un  ospedale  e  depositi.  Lungo  le  sue  pareti  furono  eretti  quattro  bastioni.  Il  cancello  principale  immette  in  un  grande  corridoio  che  consentiva  il  passaggio  agevole  dei  carri.  Si  incontra  subito  l’armeria,  un  grande  edificio  a  due  piani  con  archi  al  suo  interno.  Oggi  ospita  eventi  culturali  e  mostre.  Proseguendo  verso  il  bastione  di  S.  Elia,  si  vede  il  teatro  Erofili,  oggi  utilizzato  per  spettacoli estivi. Inoltre, nei pressi della piazza centrale, si trova la moschea del sultano Ibrahim, in  origine chiesa cristiana. Di fianco, c’è la moderna chiesa di Santa Caterina.   Il centro della città e il suo lungomare si prestano a piacevoli passeggiate, in particolar modo i suoi  nei vicoli della Citta Vecchia, piena di edifici storici con portoni in legno intarsiato e i balconi fioriti.  Girando  per  le  piazzette  e  per  le  vie  del centro si  incontrano  molte  fontane  turche  o  veneziane,  quasi tutte funzionanti. Una delle più belle è la fontana Rimondi, fatta costruire dal Governatore  Veneziano  di  Rethymno  nel  1626.  Si  trova  in  Platia  Platanos,  facilmente  riconoscibile  per  la  presenza  di  un  grande  platano.  È  decorata  da  teste  leonine  dalle  quali  fuoriesce  l’acqua  e  da  quattro colonne sormontate da capitelli corinzi.  Un  interessante  palazzo  è  la  Loggia  Veneziana,  costruita  del  XVI  sec.  e  utilizzato  come  luogo  di  incontro  dei  nobili  veneziani  per  discutere  questioni  politiche  ed  economiche.  L’edificio  è  ben  conservato, ha una forma quadrata con tre archi per lato. Durante l’occupazione turca fu utilizzata  come moschea. Fu aggiunto un minareto demolito nel 1930. Fino a pochi anni fa era la sede del  Museo  Archeologico.  Oggi,  invece,  ospita  l’Ufficio  Informazioni  e  un  negozio  che  vende  riproduzioni di oggetti d’arte e reperti archeologici presenti nei musei della città.  La  moschea  Neratzes,  oggi  conservatorio  musicale,  fu  durante  il  periodo  veneziano  la  chiesa  di  Santa. La piccola cappella sul lato ovest è stata dedicata al corpo di Cristo. Nel 1657 divenne una  moschea  e  veniva  utilizzata  come  che  seminario.  Nel  1890  fu  aggiunto  un  grande  minareto  con  due balconi in pietra. Nel cuore della città si trova il Rethymno Park, un parco con piante, fiori e un  piccolo zoo.   La moschea del Pasha Kara Musa è l’ennesimo edificio veneziano trasformato in moschea dopo la  presa di Creta da parte dei Turchi. Si trova all’angolo di Arkadiou e Hugo Street, vicino al Heroon  Platia  (Piazza  degli  Eroi).  In  origine  era  il  monastero  di  Santa  Barbara.  L’imponente  facciata  rinascimentale con portali decorati e balconi risale al periodo veneziano. I turchi lo trasformarono  in una moschea, aggiungendo le cupole e un minareto. Oggi l’edificio è chiuso al pubblico, ma si  può ammirare il mix di architettura veneziana e turca attraverso il cancello esterno.  Il  Museo  Archeologico  di  Rethymno  si  trova  nei  pressi  dell’ingresso  della  fortezza  veneziana.  Fu  costruito dai turchi per garantire la sicurezza della fortezza. In seguito fu utilizzato come prigione.  Oggi è un palazzo molto curato. Sotto l’atrio centrale si trova una statua incompleta di Afrodite. Il  museo  conserva  alcuni  sarcofagi,  monete,  ceramiche,  monili,  vasi  e  statue,  tutti  reperti  provenienti dalla  provincia  di  Rethymno.  Il  Museo  di  Arte  Popolare  è  piccolo  ma  interessante. Si  trova in un palazzo veneziano accanto alla moschea Nerandzes. All’interno sono custoditi attrezzi  agricoli,  strumenti  musicali,  vecchie  fotografie,  costumi  tradizionali,  ceramiche,  tessuti,  gioielli  e  molti  altri  articoli  di  uso  comune  nel  passato  della  città.  Non  distante  si  trova  la  Museo  di  Arte  Contemporanea. Fu fondata nel 1992 come Galleria Municipale Lefteris Kanakakis. Infatti, ospita  una  mostra  permanente  dell’artista  greco  offrendo  una  buona  panoramica  dell’arte  greca   

60


Guida di Creta

www.cinemaeviaggi.com

moderna dal  1950  fino  ai  nostri  giorni.  Vengono  ospitate  anche  alcune  mostre  temporanee  di  artisti contemporanei greci e internazionali.  La  Chiesa  di  San  Francesco  è  uno  dei  monumenti  più  importanti  di  Rethymno.  Era  la  chiesa  principale  del  monastero  dell’ordine  dei  Francescani.  La  porta  principale  è  impressionante  con  ornamenti di ottima qualità artistica e capitelli di ordine composito. Durante recenti scavi attorno  alla chiesa sono stati ritrovati alcuni preziosi reperti, tra cui due tombe di nobili veneziani.    (((CINEMAeVIAGGI)))   Trame, recensioni e trailer di film in programmazione al cinema, in TV e in uscita DVD/Blu‐Ray.  Guide e consigli di viaggio. Schede libri e mostre d’arte.  http://www.cinemaeviaggi.com   

KOURNA LAKE  A  Creta  è  possibile  nuotare  nel  mare,  in  un  fiume  (Preveli),  ma  anche in un lago. Kourna Lake è infatti un lago naturale che si trova  lungo  la  strada  che  collega  Chania  e  Rethymno.  Si  è  generato  a  causa  dell’acqua  che  ha  trovato  nella  roccia  impenetrabile  del  sottosuolo un ostacolo per raggiungere il mare. Le sue acque sono  limpide  ed è  possibile  passare  una  giornata  piacevole  nuotando  o  andando  in  pedalò,  mangiando  in  una  delle  economiche  taverne  sulla riva o prendendo il sole. La particolarità è che farete tutto questo accompagnati da divertenti  papere che si riposano in riva al lago oppure che sguazzano in fila in acqua, per nulla disturbate  dalla presenza dei turisti.  A causa delle sue acque piuttosto profonde il fondo non è visibile e questo ha spaventato la gente  del luogo tanto da far nascere una leggenda. Un giorno un contadino di un villaggio vicino si fece  accompagnare dalla figlia al lavoro nei campi. Durante un momento di riposo, la ragazza iniziò a  sistemare i suoi lunghi capelli biondi. Il padre che all’inizio guardava con fierezza la bellezza di sua  figlia,  fu  improvvisamente  sopraffatto  dai  suoi  istinti  animali  cercando  di  violentare  la  figlia.  Per  evitare  quest’atto  orrendo,  la  figlia  urlò  chiedendo  agli  dei  di  farla  diventare  un  fantasma  in  un  lago. La terra immediatamente sprofondò e, con essa, tutti i villaggi circostanti dando vita così al  lago. Molti dicono di aver visto una figura femminile seduta su una roccia ai bordi del lago, intenta  a sistemarsi i capelli. 

61


Guida di Creta

www.cinemaeviaggi.com

ELEFTHERNA A circa 25 km a est di Rethymno si trovano i villaggi di Eleftherna e  Archaia (antica) Eleftherna, nei cui pressi sé situato l’omonimo sito  archeologico,  non  lontano  dal  celebre  monastero  di  Archadi.  Gli  scavi  iniziarono  nel  1920  ad  opera  di  un  equipe  di  archeologi  britannici. Furono presto interrotti e soltanto nel 1985 l’Università  di  Creta  ha  ricominciato  a  scavare  portando  alla  luce  tutta  l’area  dell’antico sito. La zona di interesse storico è molto ampia e risulta  difficile  organizzare  un  percorso  delle  cose  da  vedere.  A  parte  alcune  belle  cisterne  con  ampi  cunicoli sotterranei e un’antica acropoli in località Margarites, i ritrovamenti più importanti sono:  le rovine di un insediamento di epoca ellenistica in località Nissi; i tre siti situati in zona collinare  conosciuti  con  i  nomi  di  Petra  Orthi,  Pyrgi  e  Katsivelos.  A  Petra  Orthi  si  trova  una  necropoli  risalente  al  periodo  geometrico  e  arcaico,  e  alcuni  resti  di  edifici  e  strade  di  epoca  ellenistica  e  romana.  A  Pyrgi,  sulla  sommità  della  collina,  ci  sono  alcuni  resti  di  edifici  di  epoca  romana  e  paleocristiana. Gli archeologi credono che si tratti del centro dell’antico insediamento. A Katsivelos  si  trova  la  basilica  paleocristiana  Sotiras  Christos,  a  tre  navate  con  un  meraviglioso  mosaico  risalente tra il XVI e il XVII sec.   

ARKADI Arkadi  è  il  più  famoso  monastero  di  Creta,  si  trova  nei  pressi  Rethymno. Non si conosce la data esatta della sua creazione: alcuni  sostengono  che  sia  stato  fondato  dall’imperatore  bizantino  Arcadius nel V secolo d.C., altri invece ne attribuiscono la paternità  a  un  monaco  di  nome  Arcadius.  Ma  il  periodo  più  probabile  della  sua  costruzione  cade  intorno  al  XIV  sec.  Nel  XVI  sec.,  invece,  durante  un  periodo  di  grande  prosperità  per  Creta,  il  monastero  assunse l’attuale forma in stile barocco.  Arkadi  ebbe  un  ruolo  fondamentale  durante  la  guerra  d’indipendenza  cretese.  Quando  fu  dichiarata la rivoluzione, nel 1866, tutti i leader si riunirono nel monastero, scelto per la sua ottima  posizione  strategica.  Più  tardi  però  i  turchi  accerchiarono  il  monastero  dove  si  erano  rifugiati.  I  numeri in campo erano troppo sfavorevoli per i cretesi, che pur difendendosi con valore, persero  la  battaglia.  I  turchi  uccisero  più  di  800  persone,  tra  i  quali  donne  e  bambini,  molti  furono  fatti  prigionieri.  L’olocausto  di  Arkadi  rimane  tuttavia  nella  storia  come  una  vittoria  morale  per  il  popolo cretese, per il coraggio dimostrato contro gli invasori.  

62


Guida di Creta

www.cinemaeviaggi.com

NUMERI UTILI  Numeri urgenti validi in tutta la Grecia. Non è necessario il prefisso telefonico locale. 

63

Guida di Creta  

La guida di Creta, isola della Grecia. La storia, le spiagge, i luoghi di interesse storico/artistico, dove dormire, le escursioni da fare,...